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- Pieza jurisprudencial: Sentencia 40249, acta 38.

- Fecha de expedicin: 09 de noviembre de 2011.


- Magistrado ponente: Carlos Ernesto Molina Monsalve.
- Tema: terminacin del contrato. Artculos a considerar: 51 (causales de
terminacin del contrato de trabajo, numerales 1 y 6), 61 (causales de
terminacin de contrato de trabajo, posibles coincidencia con el literal i del
numeral 1) y 62 (causales de terminacin con justa causa del contrato
laboral).
Para entrar a considerar la temtica jurdica del caso en cuestin en la sentencia
de la referencia, resulta necesario hacer una sntesis fctica de lo acontecido. El
actor pretenda un reintegro a sus funciones, junto con el pago de las
prestaciones sociales y dems emolumentos a que hubiese lugar, adems de la
obtencin de una pensin. Todo lo anterior, alegando que en su contra se
efectu un despido sin justa causa. El despido se materializ a travs de un
proceso disciplinario, teniendo como fundamento el abandono sistemtico, por
parte del seor Cornelio Dvila Otalvo, de las labores (literal i, numeral 1,
artculo 61 del Cdigo Sustantivo del Trabajo); aunado a lo anterior, debe
considerarse que fue interpuesta por parte de TELECOM, empleador de seor
Dvila Otalvo, una denuncia penal por falsificacin ideolgica en documento
pblico y peculado por apropiacin a favor de terceros, en virtud de la cual se
libr una orden de detencin que jams se ejecut.
Teniendo claro lo anterior, se debe tener presente que el meollo jurdico del
asunt es si se configur o no una causal justa de terminacin unilateral del
contrato de trabajo, a favor de TELECOM, por el abandono sistemtico de las
labores por parte del seor Cornelio Dvila Otalvo, mediando el temor de que se

materializara la orden de detencin. Para esto debe tenerse presente la


independencia jurdica de la accin penal y la accin disciplinaria, lo que,
palabras ms, palabras menos, en lo tocante a la situacin aqu en
consideracin, significara que el simple hecho de librarse una orden de
detencin, no exoneraba al actor de su obligacin natural, nacida del vnculo
contractual laboral existente, de prestar los servicios personales para los que fue
contratado. As las cosas, estamos, en esta situacin puntual, frente a la
estructuracin de una de las causales d terminacin unilateral del contrato
laboral con justa causa, consagrada en el Cdigo sustantivo del Trabajo.
- Observacin:
No obstante haberse estructurado claramente una causal de terminacin
unilateral con justa causa a favor del empleador, en aras de propender por la
justicia material que se erige como el deber ser de la legislacin laboral,
considero
Que debi considerarse el temor a ser privado de la libertad, sentido por el seor
Dvila Otalvo, como una causal fortuita de suspensin del contrato de trabajo,
pues el no asistir a sus labores habituales puede ser tomado como una medida
de autoconservacin, maxime si se tiene en cuenta que fue el mismo empleador
quien formul la denuncia penal que provoc la expedicin de la orden de
privacin de la libertad; deben tenerse, adems, como atenuantes de la
conducta de inasistencia, el hecho de que el acusado era inocente (como se
puede deducir de la finalizacin de la accin penal en su contra), y que al no
tratarse de un profesional o conocedor del derecho, no alcanzaba a dimensionar
el alcance de su conducta de autoconservacin.