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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS SOCIAIS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA

O REVISIONISMO DE EDUARD BERNSTEIN E A


NEGAO DA DIALTICA

JOANA EL-JAICK ANDRADE

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SO PAULO
2006

JOANA EL-JAICK ANDRADE

O REVISIONISMO DE EDUARD BERNSTEIN E A


NEGAO DA DIALTICA

Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa


de Ps-Graduao em Sociologia da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, com vistas obteno
do ttulo de Mestre em Sociologia.
Orientador: Prof. Dr. Ricardo Musse

SO PAULO
2006
3

O revisionismo de Eduard Bernstein e a negao da dialtica

Dissertao submetida banca de Mestrado como requisito necessrio


obteno do ttulo de Mestre em Sociologia pelo Programa de Ps-Graduao em
Sociologia da Universidade de So Paulo.
Orientador: Prof. Dr. Ricardo Musse

So Paulo, .... de ................ de 2006.

Banca examinadora:

Prof. Dr. Ricardo Musse Universidade de So Paulo/FFLCH

Prof. Dr. Sedi Hirano Universidade de So Paulo/FFLCH

Prof.Dr. Charles Pessanha Universidade do Rio de Janeiro/ IFCS

AGRADECIMENTOS

Expresso minha dvida e profunda gratido para com meu orientador, professor
Ricardo Musse, por seu encorajamento, zelo e valiosas contribuies, o professor Sedi Irano e
os colegas da disciplina Seminrio de Projeto, pelas inmeras sugestes ao projeto inicial
desta dissertao, os professores Ruy Braga e Celso Frederico, pelas pertinentes e
enriquecedoras observaes crticas, os professores da Universidade Federal do Rio de
Janeiro Charles Pessanha e Franklin Trin, por seu incentivo e amizade, os funcionrios da
Secretaria de Ps-Graduao em Sociologia e da Biblioteca Central da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, por sua gentileza e
ateno.

Para Joo, Ceres, Dbora, Ins e


Alexandre.

Em sua forma mistificada, a dialtica foi moda alem


porque ela parecia tornar sublime o existente. Em sua
configurao racional, um incmodo e um horror
para a burguesia e para os seus porta-vozes
doutrinrios, porque no entendimento positivo do
existente ela inclui ao mesmo tempo o entendimento da
sua negao, da sua desapario inevitvel; porque
apreende cada forma existente no fluxo do movimento,
portanto tambm com seu lado transitrio; porque no
se deixa impressionar por nada e , em sua essncia,
crtica e revolucionria.
Karl Marx, 1873

Sumrio

Introduo................................................................................................................................

10

1 - A Social-Democracia Alem
1.1- Origens da social-democracia e sua unificao em torno do Programa de Gotha............

15

1.2- A represso e a reestruturao do movimento..................................................................

34

2 - Do Revisionismo Prtico ao Revisionismo Terico


2.1- A dcada de 1890 e o surto industrial..............................................................................

43

2.2- Os novos desafios decorrentes da legalizao do partido................................................

61

2.3- O carter conciliatrio do Programa de Erfurt ...............................................................

86

2.4- Ciso interna e fortalecimento do reformismo................................................................

97

3- Eduard Bernstein e a Social-Democracia


3.1- A trajetria poltica de Bernstein..................................................................................... 116
3.2- A reviso do marxismo.................................................................................................... 150
3.2.1- Bernstein e o desenvolvimento do capitalismo moderno...................................... 153
3.2.2- A evoluo social em direo ao socialismo.........................................................
3.2.3- Entre o materialismo e o idealismo.......................................................................

170
181

3.2.4- A perspectiva anti-revolucionria e a rejeio da dialtica................................... 189


4 - O Bernstein-Debatte e sua Repercusso
4.1- A indefinio da ortodoxia........................................................................................... 198
4.2- O contra-ataque da ala revolucionria............................................................................. 202

5 Consideraes finais sobre a suposta crise do marxismo..............................................

223

6 - Referncias Bibliogrficas.....................................................................................................

227

Anexos..........................................................................................................................................

234

RESUMO

Nos fins do sculo XIX, Eduard Bernstein causou grande espanto e turbulncia no
interior da social-democracia alem ao refutar publicamente as teses oficiais propugnadas
pelos lderes do partido e, ao mesmo tempo, propor a reviso crtica do pensamento de Marx,
desferindo srios ataques ao que considerava seu elemento nefasto: a dialtica hegeliana.
Ao defender a rejeio da filosofia da histria marxiana considerada obstculo ao
conhecimento cientfico da realidade social Bernstein rompe com a perspectiva
revolucionria, aderindo a um reformismo evolucionista. Acreditando no potencial
emancipador da democracia burguesa, que tornaria possvel a tomada do poder por meios
legais e pacficos, Bernstein passa a sustentar a adoo de uma postura poltica conciliatria e
a mitigao da luta de classes. O surgimento desta corrente revisionista deu incio a um
grande cisma no interior da social-democracia que veio a ser considerado como a primeira
crise do marxismo, introduzindo uma nova tendncia de rechao concepo dialtica da
histria e de abdicao de quaisquer pretenses revolucionrias. Estas idias viriam a tornarse hegemnicas no final do sculo XX, quando as teses que apregoam o fim da histria so
amplamente difundidas e festejadas. Diante deste novo refluxo das teorias e prticas
revolucionrias, torna-se fundamental a anlise minuciosa do fenmeno revisionista o
contexto em que surge, as razes de seu sucesso no mbito da esquerda e as crticas que
podem lhe ser opostas.
Palavras-chave: marxismo; partidos polticos; social-democracia; socialismo; revisionismo.

10

ABSTRACT

In the end of the nineteenth century, Eduard Bernstein caused great turbulence in the
German social democracy when he publicly opposed to the official theses of the leaders of the
Social Democratic Party and, at the same time, recommended a critical revision of Marxs
thought, making serious attacks on what he considered its most hideous element: the Hegelian
dialectics. While supporting the total rejection of the Marxian philosophy of history
regarded as an obstacle to the scientific knowledge of the social reality Bernstein breaks up
with the revolutionary perspective, joining an evolutionary reformism. Relying in the
emancipatory potential of the bourgeois democracy, that would make possible the
achievement of power through legal and pacific means, Bernstein sustained a conciliatory
political posture and the softening of the class struggle. The appearance of such revisionist
tendency gave birth to a schism inside social democracy that was further known as the first
crisis of Marxism, as it excluded the dialectical conception of history and the revolutionary
aim. These ideas became hegemonic at the end of the twentieth century, when theses
proclaiming the end of history were widely spread. In face of the new reflux of the
revolutionary praxis, the analysis of the revisionist phenomenon the context in which it
appears, the reason for its success and the critics opposed to it becomes crucial.
Key-words: Marxism; political parties; revisionism; social democracy; socialism.

11

Introduo
Eduard Bernstein (1850-1932): social-democrata alemo,
oportunista furioso; apelou, depois da morte de Engels, para a
reviso do marxismo1.

A definio acima, extrada do ndice onomstico das Obras Escolhidas de Marx e


Engels, publicadas em 1953 pelo Instituto de Marxismo-leninismo de Moscou, anexo ao
Comit Central do PCUS, evidencia o juzo de valor a que foi submetida a imagem de Eduard
Bernstein pelas geraes de marxistas que o sucederam.
A persistente e reiterada condenao de suas idias por ilustres membros da esquerda
contempornea pode nos conduzir a uma srie de questionamentos, por exemplo:
- Como Bernstein, um dos principais tericos da social-democracia durante o final do
sculo XIX e incio do sculo XX, amigo e herdeiro testamentrio de Engels, visto por seus
companheiros como dotado de uma honestidade intelectual mpar, temperamento dcil e
sincera humildade, tornou-se uma das figuras mais repudiadas da tradio marxista, ora
taxado como oportunista, ora removido do mbito de suas fileiras2?
- Por que razo sua trajetria poltica, marcada pela indiscutvel dedicao ao partido,
defesa das liberdades pblicas e privadas3 e construo de um regime socialmente justo e
democrtico, acabou identificada com a aberta e hostil rejeio ao socialismo?
- Ou, ainda, seria adequado responsabiliz-lo pelo refluxo da teoria e prtica
revolucionrias e pela perda de radicalidade que abrange contemporaneamente a esquerda
mundial, evidenciados na adeso explcita ou velada dos partidos terceira via, implicando
no descarte do socialismo, na aceitao dos estreitos limites do mercado e na subordinao da
poltica social a critrios de governabilidade e eficincia, tpicos do neoliberalismo?
A fim de responder a estas e outras indagaes torna-se necessrio recorrermos
anlise do revisionismo bernsteiniano como fenmeno histrico, procura das influncias e
implicaes recprocas que concorreram para seu aparecimento e para sua progressiva
hegemonia dentro do Partido Social-Democrata Alemo considerado modelo de
organizao partidria socialista nos sculos XIX e XX.
1

MARX, Karl & ENGELS, F. Obras escolhidas. v. 3, So Paulo: Alfa-Omega, 1980.


Ver ANDERSON, Perry. Consideraes sobre o marxismo ocidental. 2a ed. So Paulo: Brasiliense, 1989.

Bernstein foi uma das poucas vozes dentro do movimento socialista alemo a partir em defesa da liberdade sexual, na
ocasio do julgamento de Oscar Wilde tendo dedicado dois artigos na Die Neue Zeit questo (BERNSTEIN. On the
occasion of a sensational trial 1895, In: www.marxists.org; BERNSTEIN. The judgement of abnormal sexual
intercourse - 6/5/1895, In: www.marxists.org).

12

Para tanto, a polmica tentativa realizada por Bernstein de reabilitar o que considerava
essencial das teses de Marx a partir da rejeio da dialtica no deve ser compreendida
simplesmente como um empreendimento terico-filosfico. Sua contestao dos pais
fundadores do materialismo histrico est intrinsecamente relacionada com o contexto
histrico no qual emergiu o movimento social-democrata e com os inmeros desafios por ele
enfrentados para sua consolidao, na virada do sculo XIX para o sculo XX. Como
asseverou Itzvn Mzros, a respeito das correntes reformistas da social-democracia
ocidental,
Suas ideologias no so, portanto, o resultado de maquinaes
insidiosas e traies subjetivas. Nem poderiam ser
consideradas simplesmente concepes errneas de
indivduos particulares que, apesar de improvvel, em princpio
poderiam ser levados a reconhecer seus erros e a modificar suas
opinies. Elas so a articulao necessria de um curtocircuito histrico em que a ala parlamentarista do movimento
da classe trabalhadora ocidental se encontra em uma
determinada poca de seu desenvolvimento4.

Deste modo, preciso advertir que uma nfase excessiva na figura de Bernstein e a
sobrevalorizao de sua influncia sobre o movimento operrio podem obscurecer o fato de
que o revisionismo, na realidade, expressava os desgnios de uma grande parcela do
movimento social-democrata, o qual, conforme exps Bo Gustafsson, desde o princpio
encontrava-se cindido em duas almas distintas, uma pequeno-burguesa-radical-sindical e a
outra socialista-revolucionria5.
Como explicitara Rosa Luxemburg, as contradies existentes no marxismo
ortodoxo6 concepo prevalecente entre os dirigentes do Partido Social-Democrata
Alemo terminavam por elevar ao primeiro plano as tarefas mnimas urgentes e reduzir o
socialismo a uma estrela brilhando ao longe7. Sendo assim, a estrutura parlamentar e
sindical passou a ser aceita como o horizonte limitador de toda ao proletria.
A adeso incondicional ttica legalista culminou na apriorstica e categrica rejeio
da possibilidade objetiva de mudana social mediante a ao revolucionria dos sujeitos
histricos. Sendo a revoluo concebida como um produto necessrio do desenvolvimento
4

MSZROS, Istvn. O poder da ideologia. So Paulo: Boitempo, 2004, p.417.


GUSTAFSSON, Bo. Marxismo y revisionismo: La critica bernsteiniana del marxismo y sus premisas
histrico-ideolgicas. Mxico: Grijaldo, 1975, p.44.
6
Denominao atribuda doutrina formulada a partir da interpretao dos escritos de Marx, realizada pelos
dirigentes da Segunda Internacional.
7
LUXEMBURG, Rosa. O nosso programa e a situao poltica. In : Reforma social ou Revoluo? E outros
textos. Lisboa: Escorpio, [197-], p.108.
5

13

econmico capitalista, restava ao proletariado a espera resignada e paciente pela maturao


das condies histricas objetivas.
Por considerar a teoria marxista um obstculo prtica positiva da socialdemocracia no fazendo distino entre a verso vulgarizada e as teses marxianas
propriamente ditas , Bernstein incumbiu-se da tarefa de desmantelar seu edifcio terico, e,
com ele, toda a perspectiva de uma transformao radical da estrutura econmica da
sociedade capitalista realizada atravs da luta de classes. A satisfao das exigncias
imediatas implicaria, a seu ver, na renncia ao objetivo final, isto , superao do status
quo. Com efeito, Bernstein repudiou o mtodo dialtico e aderiu a uma concepo histrica
que antevia um processo de transformao social pacfico e ininterrupto, nos limites da
sociedade capitalista-burguesa.
As iluses revisionistas relativas democracia burguesa e a superestimao do alcance
das reformas sociais, a serem conquistadas mediante a colaborao entre as classes, levaram
difuso da crena em um progresso gradual e linear em direo socializao parcial da
economia e crescente democratizao da esfera poltica. Em lugar da crtica da sociedade
existente, tal ideologia agarrava-se forte e otimista convico de que o elemento moral
poderia transcender a fragmentao imposta pelos interesses de classe.
Assim, em nome da libertao do partido de dogmas e doutrinas, o revisionismo
promoveu a substituio dos princpios revolucionrios marxistas pela Realpolitik, ou seja,
pela assuno de um pragmatismo poltico orientado para o atendimento das necessidades
momentneas e parciais, desde que neste processo sejam observadas as regras impostas pela
mesma sociedade que anteriormente se pretendia atacar. Desta maneira, o beco sem sada
bernsteiniano, na opinio de Mzros8, produziria uma amnsia ideolgica seletiva9,
confinando a ao do proletariado, como diria Marx, aos limites do que autorizado pela
polcia e proibido pela lgica10. A luta parlamentar, desta forma, passa a ser considerada
anttese da ao revolucionria e nico instrumento de mudana disposio da classe
operria.
A teorizao bernsteiniana, portanto, deve ser analisada tendo-se em conta os conflitos
travados no campo do movimento operrio, motivados por uma multiplicidade de fatores

Mzros, 2004, p.376-377.


Ibid, p. 374.
10
MARX, Karl. Crtica ao Programa de Gotha. In: Critica do Programa de Gotha, Critica do Programa de
Erfurt e Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971, p. 31.
9

14

externos e internos organizao que influram para o avano ou o retrocesso da luta de


classes, para a aproximao da meta socialista ou a acomodao ordem capitalista vigente.
Logo, se consideramos equivocada a mistificao da figura de Bernstein, promovida
principalmente durante o perodo stalinista, tampouco minimizamos o papel desempenhado
por suas idias na chamada crise da social-democracia, pois, conforme Engels
convenientemente observara: o oportunismo honesto talvez o mais perigoso de todos.11
Este trabalho tem por escopo analisar o surgimento e o desenvolvimento do
revisionismo no interior da social-democracia alem, considerando as crticas que lhe foram
endereadas pelas demais correntes do partido. Buscamos aferir as razes e conseqncias de
sua influncia sobre grande parte do movimento operrio, no intuito de oferecer subsdios
para a compreenso do triunfo das faces reformistas em 1914, representado pela adeso do
partido poltica imperialista do Reich.
Procuramos examinar, igualmente, a dimenso e o significado assumidos pelo
revisionismo bernsteiniano no ps-guerra, frente ao processo de fragmentao da socialdemocracia e seu rompimento definitivo com o projeto socialista revolucionrio. Sendo
assim, pretendemos remontar s origens do novo rumo poltico-ideolgico seguido pela
social-democracia, caracterizado pela adoo de uma postura conservadora e, por vezes,
profundamente reacionria materializada em sua condenao da Revoluo Bolchevique e
na violenta represso aos revolucionrios alemes em 1919 , em defesa do Estado burgus,
da abdicao ao objetivo emancipatrio e da diluio do carter de classe do partido.
Por fim, almejamos contribuir para o resgate da discusso acerca dos limites do
reformismo e da necessria revitalizao da radicalidade no seio da esquerda. Consideramos,
portanto, que a polmica consubstanciada nos termos reforma ou revoluo no deve ser
vislumbrada como uma pea de museu12, mas, ao contrrio, como uma questo a ser
constantemente repensada e sopesada, tendo em vista a conjuntura histrica e a forma
revestida pela luta de classes em determinada fase do capitalismo, objetivando, precisamente,
sua superao.
Se, como enunciou Marx, os homens conjuram os espritos do passado para criarem
livremente sua prpria histria, a recuperao da histria do marxismo atravs da anlise
11

ENGELS, F. Critica do Programa de Erfurt . Porto: Portucalense, 1971, p.48.


De acordo com Marco Aurlio Garcia, A polmica reforma X revoluo hoje pea de museu, o que no
significa que seja irrelevante. Ao contrrio a reconstruo historiogrfica de sua emergncia e de seu curso
ulterior e a compreenso terica dos problemas que recobre apresentam uma atualidade muito grande
(GARCIA, Marco Aurlio. Reforma e revoluo / reforma ou revoluo. In: Revista Brasileira de Histria.
So Paulo: ANPUH/Marco Zero, vol.10, n.20 maro/agosto de 1990, p. 38.)
12

15

da intensa produo intelectual e atividade poltica de seus primeiros expoentes converte-se


em um instrumento potencialmente til para que a presente gerao possa, nas palavras de
Marx, encontrar novamente o esprito da revoluo13. Como ressaltou Engels, a anlise
crtica dos sucessos e fracassos do movimento operrio no invalida ou enfraquece a sua luta,
conferindo novas bases para seu desenvolvimento futuro:
Desde as brilhantes provas que superaram a partir de 1878,
tenho confiana incondicional em nossos trabalhadores, e s
neles. Assim como todo grande partido, ho de cometer erros
em detalhes da evoluo, talvez grandes erros. Massas s
aprendem atravs das conseqncias dos seus prprios erros,
atravs de experincias no prprio corpo.14

Sob este prisma, a crise da social-democracia no incio do sculo XX no deve ser


concebida como uma crise do marxismo ou uma crise de alternativas o que contribuiria
para sustentar a tese do advento do fim da histria. Em contraste, apontaria para a
possibilidade de reconstruo dialtica do movimento, a partir das novas condies histricas
encontradas. Sendo assim, esperamos que este trabalho contribua de alguma forma para a
compreenso dos caminhos e descaminhos dos partidos socialistas em sua fase inicial de
expanso e aproximao em relao s massas trabalhadoras.

13

MARX, Karl & ENGELS, F. O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. In: Obras escolhidas. So Paulo: AlfaOmega, v. 1, 1980, pp. 204.
14
Carta de Engels a Conrad Schmidt, de 5/8/1890 (Marx e Engels, 1983, p.457).

16

1 - A Social-Democracia Alem
1.1- Origens da social-democracia e sua unificao em torno do Programa
de Gotha
Em meados do sculo XIX, a Europa havia sido varrida por uma onda de revoltas
populares contra o antigo regime. A crise econmica que assolou grande parte dos pases nos
anos de 1846 e 1847 provocou um alto ndice de desemprego, a falta de alimento nas cidades,
o aumento dos preos e a disseminao de inmeras doenas entre a populao, gerando um
clima de intensa agitao e efervescncia revolucionria entre as camadas mdias e baixas da
sociedade, influenciadas por uma vasta gama de ideais vinculados ao liberalismo,
nacionalismo, humanismo, materialismo, racionalismo e socialismo.
Na Alemanha, muitos insurretos da Saxnia, de Hanover, de Wrttemberg e de outros
Estados clamavam pela criao de um Estado pangermnico, constitudo nos moldes de uma
confederao monrquica. As reivindicaes oriundas da burguesia e da pequena-burguesia
concentravam-se, assim, em reformas liberais moderadas, como a promulgao de uma
constituio, a instalao de um Parlamento organizado acima das Dietas particularistas e a
nomeao de um imperador que representasse a unidade nacional, colocando-se acima dos
prncipes-soberanos15.
Contudo, o projeto de formao de uma Alemanha livre e unificada, bem como a
campanha pela institucionalizao de uma ordem constitucional nos diversos Estados,
sofreram reveses. A decretao do estado de stio com o acirramento da represso policial e
da censura e a capitulao da burguesia aos apelos da aristocracia conduziram ao
enfraquecimento do movimento e dissoluo da Assemblia Nacional Constituinte de
Frankfurt de cunho pseudo-liberal 16 em junho de 1849, aps um ano em funcionamento.
15

Como Bakunin posteriormente observara em relao burguesia alem da poca: O que os afligia no era a
falta de liberdade, com a qual no teriam sabido o que fazer, mas o fato de faltar-lhes fora nacional, unitria,
indivisvel, somando-se existncia real de um grande nmero de pequenas tiranias. Sua paixo secreta, seu
nico objetivo era a formao de um grande Estado pangermnico, capaz de tudo tragar pela violncia e diante
do qual todas as outras naes tremeriam (BAKUNIN, Mikhail. Estatismo e anarquia. So Paulo: Editora
Imaginrio, 2003, p.153).
16
Esta Assemblia, instaurada em 22/5/1848 reunia membros da nobreza, da burguesia e da pequena-burguesia,
com vistas institucionalizao de uma monarquia parlamentar. Segundo Bakunin, toda a incapacidade
revolucionria, para no dizer a insondvel asneira dos democratas e dos revolucionrios alemes, apareceu s
claras. Os radicais prussianos jogaram-se a fundo no jogo parlamentar e desinteressaram-se por todo o resto.
Acreditavam com seriedade na virtude das decises parlamentares e os mais inteligentes dentre eles pensavam
que as vitrias que conquistavam no parlamento decidiam a sorte da Prssia e da Alemanha. Eles haviam fixado
uma tarefa impossvel: conciliar o governo democrtico e a igualdade (Bakunin, 2003, p.188).

17

Deste modo, a adeso da burguesia contra-revoluo levou ao fracasso do


movimento liberal-democrtico na Alemanha e outorga de uma constituio reacionria
pelo rei da Prssia17. Como Marx apontou, temendo o radicalismo do povo, a burguesia alem
sufocou suas prprias aspiraes revolucionrias no intuito de preservar seus interesses
particularistas. Neste sentido, as revolues alems de 1848 e 1849 configurariam um
fenmeno secundrio, diante das demais revolues da Europa:
Longe de ser uma revoluo europia, no passou de abafada
ressonncia da revoluo europia num pas atrasado. Em lugar
de adiantar-se sua poca, atrasou-se em relao a ela em mais
de cinqenta anos. (...) A burguesia alem desenvolvera-se com
tanta languidez, to covardemente e com tal lentido, que, no
momento em que se ops, ameaadora, ao feudalismo e ao
absolutismo, foi de encontro ameaadora oposio do
proletariado e de todas as camadas da populao urbana, cujos
interesses e idias eram afins aos do proletariado18.

Depois de frustrada a experincia revolucionria pela fragmentao da frente popular


composta pela associao de foras entre democratas radicais, republicanos e socialistas o
incipiente movimento operrio alemo seguiu rumos prprios, em direo constituio de
uma organizao autnoma e independente. Se at 1847 os socialistas ainda tinham em mente
que a conquista do poder somente poderia ser efetivada pela burguesia, cabendo-lhes tomar
parte na revoluo como meros auxiliares19, aps 1849 passaram a sublinhar as suas
divergncias em relao aos democratas burgueses e pequeno-burgueses, a manifestar sua
desconfiana em relao aos aliados do proletariado e a ressaltar a importncia de uma
revoluo permanente, ou seja, de uma crescente radicalizao da revoluo:

17

A Constituio Prussiana outorgada pelo rei Frederico Guilherme IV institua o sistema de trs classes para as
eleies do Landtag, alm de restringir severamente o direito de expresso e associao.
18
MARX; ENGELS. A burguesia e a contra-revoluo. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v. 1, 1980,
p.50. Escrito por Marx em 11/12/1848.
19
No projeto de programa para a Liga dos Comunistas, Engels dispunha: Na Alemanha (...) ainda no se travou
a batalha decisiva entre a burguesia e a monarquia absoluta. Mas, como os comunistas no podem acabar com a
burguesia antes que ela chegue ao poder, convm-lhes ajud-la a conquist-lo o quanto antes, para que, o quanto
antes, possam elimin-la. Os comunistas, portanto, devem sempre tomar o partido da burguesia liberal contra os
governos, recusando-se, contudo, a compartilhar das iluses burguesas ou a dar ouvidos s promessas sedutoras
acerca das mgicas vantagens que acarretar ao proletariado o triunfo da burguesia (ENGELS. Princpios do
comunismo. In: Friedrich Engels: Poltica - Coleo Grandes Cientistas Sociais, n.17. Jos Paulo Netto [org].
So Paulo: tica, 1981, p.99).

18

Enquanto os pequenos burgueses democratas querem concluir a


revoluo o mais rapidamente possvel, depois de terem obtido,
no mximo, os reclamos supramencionados, os nossos
interesses e as nossas tarefas consistem em tornar a revoluo
permanente at que seja eliminada a dominao das classes
mais ou menos possuidoras, at que o proletariado conquiste o
poder do Estado, at que a associao dos proletrios se
desenvolva, no num s pas, mas em todos os pases
predominantes do mundo, em propores tais que cesse a
competio entre os proletrios desses pases, e at que pelo
menos as foras produtivas decisivas estejam concentradas nas
mos do proletariado. Para ns, no se trata de reformar a
propriedade privada, mas aboli-la; no se trata de atenuar os
antagonismos de classe, mas de abolir as classes; no se trata de
melhorar a sociedade existente, mas de estabelecer uma nova20.

Cabe lembrar que nesta poca o movimento operrio ainda encontrava-se em seus
primrdios. As associaes de artesos e os grupos e crculos democrticos freqentados pela
burguesia progressista tais como os comits constitucionais predominavam no cenrio
poltico como representantes das camadas populares.
Assim, as primeiras organizaes operrias assumiram a forma de sociedades de
assistncia mtua, geralmente integradas por trabalhadores pertencentes a um mesmo ramo
produtivo ou profisso. Tais associaes, desprovidas de um carter de classe, eram toleradas
e at estimuladas pelo governo21. Alm destas, existiam ainda associaes formadas por
intelectuais, operrios e trabalhadores exilados em pases como Frana, Inglaterra, Sua e
Blgica como o alfaiate Christian Wilhelm Weitling. Estes grupos, por sua vez, possuam
uma orientao variada, sofrendo influncia de inmeras correntes ideolgicas, como do
socialismo utpico, do comunismo, do liberalismo-democrtico e do hegelianismo de
esquerda.
Somente em 1846 os comunistas criaram na Alemanha organizaes prprias,
clandestinas, associadas s sociedades de correspondncia de Londres, Paris e Bruxelas
das quais participavam Marx e Engels. A Federao dos Justos, criada por Schapper, Bauer
e Moll deu origem, em 1847, Liga dos Comunistas, organizada com base nos princpios
do centralismo democrtico, possuindo comits regionais vinculados a um comit central,
alm de um rgo de imprensa. Em seu estatuto, constava expressamente: A Liga persegue a
derrocada da burguesia e o domnio do proletariado, a supresso da velha sociedade burguesa
20

MARX; ENGELS. Mensagem do Comit Central Liga dos Comunistas. In: Obras escolhidas. So Paulo:
Alfa-Omega, v. 1, 1980, p. 86-87. Escrito em maro de 1850.
21
GARCIA, J. Abellan. Prefcio. In: LASSALLE, Ferdinand. Manifesto operrio e outros textos. Braslia:
Instituto Teotnio Vilela, 1999, p.13.

19

baseada no antagonismo de classes e a instaurao de uma nova sociedade sem classes nem
propriedade privada22.
No obstante haver inaugurado um novo modelo de associao internacional com um
projeto revolucionrio que inclua um programa e plano de ao proletrios, a Liga no
conseguiu expandir o nmero de seus filiados e difundir amplamente seus princpios, devido
encarniada perseguio poltica exercida pelos governos. Como conseqncia, em 1852, a
Liga Comunista foi extinta23.
Aps 1848, organizaes criadas pela burguesia e pela pequena-burguesia, destinadas
a artesos e operrios tambm comearam a surgir, como a Fraternidade Operria Universal
Alem (Allgemeine Deutsche Arbeiterverbrderung) 24, dirigida por Stephan Born, ou ainda
os Crculos Operrios de Estudos (Arbeiterbildungsverein), federao de pequenas
associaes operrias sob a direo de Schulze-Delitzch, deputado do Partido Progressista
(Deutsche Fortschrittspartei). Tais organizaes funcionavam como sociedades de socorro
mtuo (Selbsthlfe) e cooperativas de consumo, de matrias-primas, de crdito ou de seguro
contra doenas, tendo por objetivo corrigir as falhas do sistema capitalista, sem recorrer
ajuda do Estado ou de organizaes sindicais25. Desta maneira, pregavam o manchesterismo,
alegando que a interveno ativa do Estado sob a organizao dos trabalhadores levaria sua
bancarrota e diminuio do rendimento dos operrios.
Em oposio a este tipo de organizao, foi fundada em 1863 a Associao Geral dos
Trabalhadores Alemes (Allegemeiner Deutscher Arbeiterverein ADAV), sob o comando
do advogado Ferdinand Lassalle (1825-1864). Seu programa procurava conjugar a crtica ao
liberalismo progressista burgus com as reivindicaes de democratas radicais. Deste modo,
anunciava que o movimento operrio deveria se organizar como um partido independente
visando realizao de um trabalho de propaganda e mobilizao pacfica e legal pela
reforma do Estado monrquico:
Sob o nome de Associao Geral dos Operrios Alemes, os
abaixo assinados fundam, nos Estados confederados alemes,
22

RIAZANOV, David. Marx Engels e a histria do movimento operrio. So Paulo: global, 1984, p.66.
Cf. MARX, ENGELS, HESS. De la liga de los justos al partido comunista. Mxico: Roca, 1973.
24
Em 1849 a Fraternidade contava com 170 unidades locais e quase 15.000 membros, sendo considerada o
primeiro movimento de massas da Alemanha. Esta organizao atuava em cooperao com sindicatos,
conferindo apoio a greves, associaes de assistncia mtua, cooperativas e a defesa de uma constituio liberal
(GARCIA, 1999, p.15).
25
Segundo Garcia, com o seu cooperativismo, Schulze procurava manter a atividade dos artesos, ao lado da
indstria que se desenvolvia, e integrar os operrios no Mittelstand. O Mittelstand burgus devia acolher
tambm operrios assalariados, que se integrariam por meio de cooperativas de produo ou dos efeitos do
crescente bem-estar social (participao nos lucros (Garcia, 1999, p.28).
23

20

uma associao que, partindo da convico de que s o sufrgio


universal igual e direto pode assegurar uma representao
conveniente dos interesses sociais da classe trabalhadora alem,
bem como a eliminao dos antagonismos de classe, prossegue
o objetivo de agir, pela via pacfica e legal e, particularmente,
conquistando a opinio pblica, para o estabelecimento do
sufrgio universal igual e direto.26

Assim, a meta principal da organizao lassalleana resumir-se-ia na instituio de uma


monarquia social, mediante a conquista do sufrgio universal igual e direto. Neste sentido,
somente atravs do exerccio pleno das liberdades polticas o trabalhador poderia satisfazer
seus interesses legtimos 27, pois, segundo Lassalle, por meio do sufrgio direto e universal os
rgos legislativos28 poderiam obrigar o Estado a cumprir a sua verdadeira funo, isto ,
proporcionar e facilitar os grandes progressos da civilizao.29
Lassalle considerava, portanto, que seria a vocao e o destino do Estado intervir
no sentido de proporcionar meios e condies para que os operrios se organizassem e se
associassem livremente30, especialmente atravs do fornecimento de capital ou emprstimos
para financiar cooperativas de produo. De acordo com Lassalle, as cooperativas de
produo, geridas de forma autnoma pelos trabalhadores, eliminaria a alienao e afastaria a
ao da lei de ferro dos salrios que tornaria toda atividade sindical ineficaz31:
Converter a classe operria em seu prprio patro: essa a
forma nica com que se poderia superar essa cruel e frrea lei
que determina o valor dos salrios. (...) Se a classe operria for
seu prprio patro, desaparecer a distino entre salrio e
lucro, e com ela desaparece o salrio propriamente, surgindo
em seu lugar o rendimento do trabalho. A supresso do lucro
empresarial da forma mais simples, pacfica e legal, ao
26

Programa da ADAV (MARX, Karl; ENGELS, F; LENIN, V. I. Critica do Programa de Gotha, Critica do
Programa de Erfurt e Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971, p.89).
27
Em sua carta aberta (Offenes Antwortschreiben) ao Comit Geral encarregado do Congresso Geral Operrio
Alemo em Leipzig, de 1/3/1863, posteriormente conhecida como Manifesto Operrio (Arbeitermanifest),
Lassalle declara: A classe operria precisa integrar-se em um partido poltico independente e fazer do sufrgio
universal, igual e direto, bandeira e lema desse partido. S a representao das classes trabalhadoras nas cmaras
legislativas alems pode satisfazer seus interesses legtimos em matria poltica. Na dimenso poltica, o
programa do Partido Operrio , e tem que ser, o incio de uma mobilizao pacfica e ordenada rumo a esse
objetivo, com todos os meios legais ao seu alcance (LASSALLE, Ferdinand. Manifesto operrio e outros
textos. Braslia: Instituto Teotnio Vilela, 1999, p. 52).
28
Quando se tiver elevado essa exigncia nos rgos legislativos, ser possvel discutir racional e
cientificamente os limites, as formas e os meios de tal interveno. Estejam seguros ento de que os homens que
compreenderem a situao de vocs e estiverem dedicados a esses assuntos, estaro de seu lado, armados com a
espada da cincia, e sabero defender seus interesses (Ibid, p.77).
29
Para Lassalle, esta a vocao do Estado. Para isso ele existe, para isso sempre serviu e ter de servir (Ibid,
p.67).
30
Ibid, p.66.
31
Segundo a lei frrea do salrio, inspirada na teoria malthusiana, o salrio determinado pelo nvel mnimo
de subsistncia aceito em cada poca.

21

reorganizar-se a classe operria como seu prprio empresrio,


mediante associaes voluntrias, o nico meio de superar
essa lei que, no sistema produtivo atual, distribui o rendimento
da produo entre salrio (apenas necessrio para sustentar a
vida do trabalhador) e todo o resto, que cabe ao empresrio32.

Por conseguinte, a associao cooperativa livre e individual dos operrios, viabilizada


com o auxlio do Estado, seria o nico caminho para que se saia do deserto em que foi
colocada a classe operria. Para Lassalle, atravs das cooperativas de consumo o estrato
inferior da sociedade, representado pelos assalariados, elevar-se-ia ao Mittelstand, formando
uma nova classe mdia universal. Em contraste, o cooperativismo de Schulze-Delitzch seria
incapaz de oferecer melhores condies de vida para as massas trabalhadoras, pois as
cooperativas de crdito, de consumo e de matrias-primas beneficiariam um nmero cada vez
mais reduzido de pessoas, isto , o universo coletivo dos artesos33.
Destarte, em sua concepo, seria no somente tarefa do Estado, mas sua mais nobre
obrigao, fomentar e desenvolver as associaes operrias34. Sob a perspectiva de Lassalle,
o Estado nada mais seria do que a grande organizao, ou a grande cooperativa das
classes trabalhadoras, uma vez que a sociedade seria composta predominantemente por
trabalhadores. Logo, as cooperativas de produo seriam esquemas de assistncia mtua
totalmente legtimos, naturais e justos, que as classes trabalhadoras criariam para si mesmas,
na qualidade de grande cooperativa, e concretamente para seus membros, como indivduos35.
A seu ver, portanto, a misso histrica da classe operria consistiria justamente na
eliminao de todos os privilgios e na realizao do Estado moral, atravs da utilizao do
sufrgio universal e igualitrio. Ao conceber o Estado como uma unidade dos indivduos
reunidos em um todo moral, que tem por finalidade educar o gnero humano para a
liberdade e, assim, dar existncia humanidade, Lassalle recara em um culto ao Estado,
que deitava razes em sua forte admirao pela filosofia hegeliana36.
Sua defesa de um Estado nacional forte e centralizado levou-o a apoiar a unificao da
Alemanha sob o controle e a preponderncia da monarquia prussiana e a aproximar-se de
Bismarck. Na correspondncia que manteve com o Primeiro Ministro37, Lassalle solicitavalhe, em segredo, patrocnio poltico e favores financeiros, em troca do suporte ao governo
32

Ibid, p.66.
Ibid, p.57.
34
Ibid, p.72.
35
Ibid, p.77.
36
Ibid, p.29-33.
37
Publicada pela primeira vez em 1928, por Gustav Mayer (Mzros, 2004, p.371).
33

22

conferido pelas massas trabalhadoras. O autor chega a lhe assegurar que a classe operria viria
a aceitar o governo ditatorial, desde que este implementasse uma poltica paternalista:
[Os estatutos] o convencero claramente do quanto verdade
que a classe trabalhadora sente uma inclinao instintiva para a
ditadura, caso ela possa ser, de incio, corretamente convencida
de que esta ser exercida em seu interesse; e o quanto, apesar
de todas as opinies republicanas ou, antes, precisamente por
causa delas , estaria, portanto, inclinada, como eu lhe disse
recentemente, a considerar a Coroa, em oposio ao egosmo da
sociedade burguesa, como a representante natural da ditadura
social, se a Coroa, por seu lado, puder se decidir a dar o passo
certamente muito improvvel de tomar uma linha
revolucionria e transformar-se da monarquia das ordens
privilegiadas em uma monarquia do povo, social e
revolucionria38.

Em carta a Kugelmann, de 23 de fevereiro de 1865, Marx exprimira seu profundo


desprezo pela ttica poltica assumida por Lassalle e pelo absurdo fato de este acreditar que o
Estado prussiano poderia exercer uma ao socialista direta. Marx denunciara, ento, que
Lassalle havia feito um acordo com Bismarck, prometendo-lhe apoio campanha militarista
pela anexao de Schleswig-Holstein ento territrio da Dinamarca Prssia, em troca do
sufrgio universal39.
A ligao de Lassalle com o governo prussiano foi confirmada, aps a sua morte, por
declaraes do prprio Bismarck:
Lassalle nada tinha que pudesse dar-me como ministro. O que
me atraa nele era a figura humana: um dos homens mais
engenhosos e amveis com quem j tratei, muito ambicioso,
absolutamente no-republicano; tinha convico nacionalista e
monrquica. Sua idia, sua aspirao, era a de um imprio
alemo, e tnhamos a um ponto de contato. Lassalle era muito
ambicioso e tinha dvidas sobre se o imprio alemo devia
adotar a dinastia Hohenzollern ou a dinastia Lassalle, mas no
h dvida de que era integralmente monarquista. Lamento que a
sua posio poltica e a minha no me permitissem tratar muito
com ele, mas me agradaria ter como vizinho um homem com
uma capacidade e uma natureza espiritualmente to rica quanto
a sua40.

Apesar de sua defesa do sufrgio universal, Lassalle demonstrava compartilhar da


profunda antipatia pelo liberalismo das classes mdias, expressa por Bismarck. A prpria
organizao do partido manifestava a inclinao de Lassalle ao autoritarismo. Como observou
38

Carta de Lassalle a Bismarck de 8/6/1863 (Mzros, 2004, p.370-371).


MARX, ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980, p. 256-260.
40
Lassalle, 1999, p.34-35.
39

23

Robert Michels, a estrutura da associao correspondia no s s qualidades pessoais de


Lassalle, indomvel ambio de poder e ao carter egocntrico que faziam dele, homem de
gnio, to mau conhecedor de homens, mas tambm sua concepo terica da tarefa que
incumbe a toda organizao partidria41.
A organizao do partido seguia o modelo da Nationalverein (Liga Nacional
Alem), isto , uma sociedade unitria constituda por uma Assemblia Geral (reunida
anualmente) formada por delegados eleitos segundo o nmero de membros das associaes
locais; uma Diretoria Executiva composta por vinte e quatro membros eleitos pela
Assemblia; e um Presidente do partido, com um mandato inicial de cinco anos. O Presidente
possua poderes quase totais: nomeava seus substitutos, seus plenipotencirios e at seu
sucessor, decidia a ordem do dia, podia demitir os comissrios (Bevollmchtige) que o
representavam nos agrupamentos do partido, alm de estar investido de poderes que lhe
permitiam tomar decises urgentes posteriormente submetidas Diretoria ou Assemblia.
A centralizao do poder nas mos do Presidente do partido era ainda acentuada pelo fato de
os membros da Diretoria encontrarem-se dispersos por toda a Alemanha, dificilmente
podendo ser reunidos em uma assemblia42.
Segundo Lassalle, a concentrao do poder dentro do partido seria sinal de sua fora e
coeso internas:
Essa grande associao, que se estende por quase todos os
Estados alemes, funciona e se move com a coeso compacta
de um s indivduo. Muitos poucos grupos pude visitar, ou me
fiz conhecer pessoalmente. No obstante, do Reno at o mar do
Norte, do Elba ao Danbio, nunca ouvi um no; a autoridade
que vocs me confiaram se baseia absolutamente na livre
vontade, contnua e suprema! (...) Em toda parte ouvi dos
operrios palavras que podem ser resumidas nesta frase: temos
que forjar nossa vontade em um s instrumento e pr esse
instrumento em mos de algum cuja inteligncia, carter e boa
vontade nos meream a devida confiana, para que possa uslo! Os dois extremos opostos, a liberdade e a autoridade,
considerados at agora por nossos estadistas como
inconciliveis, e cuja conjuno era vista como a pedra filosofal
esses dois opostos mais radicais formaram um amlgama na
nossa associao, que se converteu, assim, em modelo reduzido
do que ser nosso futuro modelo de sociedade!43

41

MICHELS, Robert. Os partidos polticos. So Paulo: Senzala, [196-], p.107.


Lassalle, 1999, p.37.
43
Discurso proferido por Lassalle em Ronsdorf, 22/5/1864 (Lassalle, 1999, p.244).
42

24

Mesmo aps a morte de Lassalle em agosto de 1864, o partido continuou a cultuar o


seu nome e a adotar os princpios inscritos no Manifesto Operrio, de maio de 1863. Seus
sucessores na presidncia, Bernhard Becker (entre 1864 e 1867) e Johann Baptist von
Schweitzer (entre 1867 e 1871), conseguiram expandir a organizao atravs do trabalho de
divulgao e propaganda, no qual o jornal Sozialdemokrat teve um importante papel44.
Diante do personalismo difundido na Associao Geral dos Trabalhadores Alemes,
Marx e Engels passaram a dirigir-lhe diversas crticas e a alertar para o caminho falso
trilhado pela organizao lassalleana. Esta, para Marx, era, simplesmente, uma organizao
sectria e, como tal, hostil organizao do verdadeiro movimento operrio que a
Internacional tem por objetivo criar45. Ademais, o seu apego poltica realista (Realpolitik)
culminaria na acomodao situao existente:
Acredito que Schweitzer, etc, agem de boa f, mas so
polticos prticos. Querem levar em conta as circunstncias
existentes e no pretendem abandonar o privilgio da
Realpolitik (...). Sabem que a imprensa operria e o movimento
operrio na Prssia (e, em conseqncia, no resto da
Alemanha), s existem por uma concesso da polcia. Querem,
por isso, tomar as coisas como so, evitar provocar o governo,
etc., da mesma forma que nossos polticos realistas
republicanos esto dispostos a tomar um imperador da casa
dos Hohenzollern46.

As profundas divergncias tericas e prticas entre o grupo socialista e o lassalleano,


conduziram fundao da Associao Internacional dos Trabalhadores, mais conhecida como
a Primeira Internacional. A Internacional seria um prolongamento da tentativa de se criar uma
Liga Comunista47, cujo objetivo principal residia no estabelecimento de um ponto central de
comunicao e de cooperao entre as sociedades operrias dos diferentes pases que aspiram
ao mesmo fim, a saber, o auxlio mtuo, o progresso e a completa libertao da classe
trabalhadora48.
44

Em 1864 possua 4.600 membros, espalhados em 50 agrupamentos; j em 1875 este nmero chega a 15.322
membros (ibid, p.37).
45
Carta de Marx a Bolte, de 23/11/1871 (MARX, ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3,
1980c, p. 265).
46
Ibid, p. 259.
47
Cabe lembrar que esta foi extinta em 1852, dois anos aps a ciso interna e expulso da frao ultraesquerdista de Willich e Schapper, que defendiam a transformao da Liga em uma sociedade de
conspiradores (cf. MARX, La fraccion ultraizquierdista Willich-Schapper. In: De la Liga de los Justos al
Partido Comunista. Mxico: Roca, 1973, p.117-122).
48
Artigo 1 do Estatuto da Primeira Internacional (MARX, Karl; ENGELS, F; LENIN, V. I. Critica do
Programa de Gotha, Critica do Programa de Erfurt e Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971,
p.86).

25

Diferentemente da associao de Lassalle, a Internacional pregava que a emancipao


da classe operria e a abolio de todo o regime de classes seria obtida atravs da luta dos
prprios trabalhadores. O movimento poltico, portanto, visto como meio para se atingir a
solidariedade entre os trabalhadores de vrias profisses e dos diversos pases e a
emancipao econmica da classe operria. Contudo, tal organizao no estava livre de
conflitos. Consoante relembrou Marx, em carta a Bolte de 23 de novembro de 1871:
Em fins de 1868, o russo Bakunin ingressou na Internacional
com o objetivo de criar, no seio da organizao, e sob sua
prpria direo, uma segunda internacional chamada Aliana
da Democracia Socialista. Bakunin homem sem qualquer
conhecimento terico pretendia que esta organizao
particular representasse a propaganda cientfica da
Internacional. (...) Seu programa era uma confuso superficial
de retalhos mal alinhavados: igualdade entre classes (!),
abolio do direito de herana como ponto de partida do
movimento social (tolice saint-simoneana), o atesmo como
dogma obrigatrio para os membros da Internacional, etc, - e,
na qualidade de dogma principal, a absteno (proudhoniana)
face ao movimento poltico49.

A corrente anarquista de Bakunin sustentava que o sistema representativo, longe de ser


uma garantia para o povo, criaria, pelo contrrio, a existncia permanente de uma aristocracia
governamental, que, por sua vez agiria contra o povo. Deste modo, o sufrgio universal seria
uma mscara por trs da qual se esconde o poder realmente desptico do Estado, fundado
sobre os bancos, sobre a polcia e sobre o exrcito, isto , um meio excelente para oprimir e
para arruinar um povo em nome e sob o pretexto de uma vontade popular 50.
No entanto, Bakunin protestara contra o epteto de abstencionista, conferido por
seus adversrios, pois, a ser ver, o boicote das urnas consistiria em uma questo ttica, e no
de contedo. Assim, a renncia a participar de eleies e a realizar alianas eleitorais com
partidos radicais burgueses no significaria a rejeio da poltica em si, mas somente da
poltica burguesa. Em contraste, defendia a insurreio de todo o povo, pela livre organizao
das massas trabalhadoras de baixo para cima. Logo, a realizao do socialismo antiautoritrio, ou libertrio, proposto pelos anarquistas, exigiria a prvia e completa ruptura
com todos os governos e formas de poltica burguesa.

49

Marx; Engels, 1980c, p. 265.


BAKUNIN, apud, GURIN, Daniel; et allii. O anarquismo e a democracia burguesa. So Paulo: Editora
Global, 1980, p.12.
50

26

A crtica dirigida por Bakunin ao marxismo51, predominante na Internacional,


atribua sua concepo de revoluo e seu projeto de ditadura do proletariado 52 a uma
caracterstica do temperamento do povo alemo, marcado pela docilidade hereditria e
sede de domnio. Segundo Bakunin, o alemo criado ao mesmo tempo para ser escravo e
para dominar (...), aceita de bom grado a disciplina mais dura, mais vexatria, mais
esmagadora; est mesmo pronto a am-la desde que ela se coloque, ou, ainda, que ela coloque
o Estado alemo acima de todos os outros e de todas as outras naes.53.
Por esta razo, reinaria entre os alemes um sentimento entusiasta de triunfo nacional,
poltico e militar, no qual se apoiariam, sobretudo, o poderio do Imprio pangermnico e seu
chanceler, o prncipe Bismarck. Sendo o nacionalismo e o militarismo aspectos fundamentais
do carter do povo, estes sentimentos tambm atingiriam as massas e lderes operrios, sob a
forma de um temor revoluo que os orientaria agitao dita pacfica e legal. Ao mesmo
tempo, esta ao dirigida atividade parlamentar serviria como vlvula de escape para o
Estado alemo, sendo til para a conservao e legitimao do seu poder54.
Partindo destas consideraes, Bakunin conclui:
Enfim, impossvel esperar uma revoluo na Alemanha, pelo
menos porque h, na realidade, no esprito, no carter e no
temperamento
do
alemo,
pouqussimos
elementos
revolucionrios. O alemo refletir o quanto quiser contra todo
representante da autoridade, mesmo contra o imperador. Nunca
acabar de refletir; mas, mesmo esta disposio de esprito,
volatilizando, se se pode dizer, suas foras morais e cerebrais, e
impedindo-o de se voltar para si mesmo, protege-o contra o
perigo de uma exploso revolucionria55.

Por conseguinte, Bakunin via o socialismo cientfico como a defesa de um governo


desptico das massas proletrias por uma nova e muito restrita aristocracia de verdadeiros ou

51

Concebido como o conjunto das teorias emanadas pelo prprio Marx.


Convm retomar a explicao de Eric Hobsbawm, concernente ao conceito de ditadura do proletariado:
Nada indica que Marx tenha jamais usado o termo ditadura para indicar uma forma institucional especfica de
governo, mas to somente para definir o contedo, mais que a forma assumida pelo domnio de um grupo de
uma classe. No seu entender a ditadura da burguesia podia existir indiferentemente com ou sem o sufrgio
universal. todavia possvel que numa situao revolucionria um tal governo tenda a assumir formas mais
abertamente ditatoriais; a o principal objetivo do novo regime proletrio no pode ser seno o de ganhar tempo,
adotando as medidas necessrias a intimidar a burguesia (HOBSBAWM. Aspectos polticos de transio do
capitalismo ao socialismo. In: Histria do marxismo I: o marxismo no tempo de Marx. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1987, p.311-312). Desta forma, o autor argui que no h um modelo universalmente aplicvel de forma da
ditadura do proletariado.
53
BAKUNIN, Mikhail. Estatismo e anarquia. So Paulo: Editora Imaginrio, 2003, p.225.
54
Ibid, p.227.
55
Ibid, p. 229.
52

27

pretensos doutos56. Neste sentido, Bakunin repudiara categoricamente a possibilidade de


aliana com o recm-formado Partido Social-Democrata dos Trabalhadores Alemes:
Preservar-nos-emos de incitar nossos irmos de origem a
ingressar nas fileiras do Partido Social-Democrata dos
Trabalhadores Alemes, frente do qual se encontram, antes de
tudo, sob espcie de um duunvirato investido de poderes
ditatoriais, os Srs. Marx e Engels, e atrs deles, ou abaixo deles,
os Srs. Bebel, Liebknecht e alguns judeus encarregados dos
trabalhos literrios; dedicar-nos-emos, ao contrrio, com todas
as nossas foras, a desviar o proletariado eslavo de uma aliana
com este partido, de modo algum popular, mas por sua
tendncia, seus objetivos e seus meios puramente burgueses e,
alm do mais, alemo, por exclusividade, o que seria mortal
para os eslavos57.

interessante notar que Engels tambm havia analisado em vrios escritos a


inclinao alem disciplina e ao esprito militar58. Em sua Introduo Guerra Civil na
Frana, redigido em 18 de maro de 1891, o autor retomou o assunto ressaltando a
necessidade de se abolir o velho poder estatal e substitu-lo por outro verdadeiramente
democrtico. Para tanto, Engels adverte que a Alemanha um pas em que:
a f supersticiosa no Estado se transplantou do campo filosfico
para a conscincia comum da burguesia e mesmo de numerosos
operrios. Segundo a concepo filosfica, o Estado a
realizao da Idia, ou seja, traduzido em linguagem
filosfica, o reino de Deus sobre a terra, o terreno em que se
tornam ou devem tornar-se realidade a eterna verdade e a eterna
justia. Surge da uma venerao supersticiosa do Estado e de
tudo o que com ele se relaciona, venerao supersticiosa que se
vai implantando na conscincia com tanto maior facilidade
quando as pessoas se habituam, desde a infncia a pensar que
os assuntos e interesses comuns a toda a sociedade no podem
ser regulados nem defendidos seno como tem sido feito at
ento, isto , por meio do Estado e de seus bem pagos
funcionrios.59

Neste mesmo texto, Engels observa que j teria sido dado um passo enormemente
audaz ao libertar-se da f na monarquia hereditria e manifestar-se entusiasmo pela
Repblica democrtica. No obstante, sublinha que o Estado no mais do que uma
mquina para a opresso de uma classe por outra, tanto na Repblica democrtica como sob a
monarquia; e, no melhor dos casos, um mal que se transmite hereditariamente ao proletariado
triunfante em sua luta pela dominao de classe. Sendo assim, o proletariado vitorioso no
56

Ibid, p.213.
Ibid, p.75.
58
Cf. ENGELS, The Prussian military question and the German Workers Party (1862). In: www.marxists.org.
59
MARX, ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.2, 1980b, p. 51.
57

28

poderia deixar de amputar imediatamente, na medida do possvel, os aspectos mais nocivos


desse mal, at que uma futura gerao, formada em circunstncias sociais novas e livres,
possa desfazer-se de todo esse velho traste do Estado 60.
Como foi visto, a crtica formulada por Marx e Engels ao Estado no menos severa e
contundente do que a endereada por Bakunin. Contudo, as divergncias em relao ttica
empregada distanciaram significativamente os dois grupos dentro da Internacional. Em
discurso Conferncia da Primeira Internacional, de 21 de setembro de 1871, Engels
explicitou tais diferenas:
Para ns, a absteno invivel. O partido operrio j existe
como partido poltico, na maioria dos pases, e no seremos ns
que o destruiremos, pregando a absteno. A experincia da
vida atual, a opresso poltica a que os governos existentes
submetem os trabalhadores (tanto com objetivos polticos como
sociais) obriga-os a se dedicarem, querendo ou no, poltica.
Pregar a absteno poltica aos operrios significa lan-los aos
braos da poltica burguesa. (...) Todos os abstencionistas se
pretendem revolucionrios, e at revolucionrios por
excelncia. Mas a revoluo a suprema ao poltica: quem a
deseja deve desejar o que a viabiliza, a ao poltica que a
prepara, que propicia aos operrios a educao revolucionria,
sem a qual, no dia seguinte ao da luta, eles sero enganados
pelos Favre e pelos Pyat. Contudo, a poltica a que devem
dedicar-se os trabalhadores a poltica operria. O partido
operrio no pode constituir-se como apndice de um partido
burgus qualquer, mas como partido autnomo, com objetivo e
poltica prprios. As liberdades polticas, o direito de reunio e
associao e a liberdade de imprensa estas so as nossas
armas. Deveremos cruzar os braos e abstermo-nos quando nos
queiram tir-las? Diz-se que toda ao poltica implica o
reconhecimento do estado de coisas existente. Mas quando esse
estado nos proporciona meios para lutar contra ele, recorrer a
tais meios no significa legitimar o status quo61.

Como resultado dos intensos e calorosos debates levadas a cabo no curso do ano de
1872 os anarquistas foram expulsos da Associao Internacional dos Trabalhadores. Convm
ressaltar que em carta a Bebel de 1873, Engels explicitou que a ciso da Internacional e a
excluso dos anarquistas no deveriam ser concebidas como um enfraquecimento do
movimento operrio; ao contrrio:
j dizia o velho Hegel que um partido mostra que o vitorioso,
na medida em que se divide e consegue suportar a diviso. O
movimento proletrio passa, necessariamente, por diferentes
60

Ibid.
ENGELS. Friedrich Engels: Poltica. Jos Paulo Netto [org]. In: Coleo Grandes Cientistas Sociais, n. 17,
So Paulo: tica, 1981, p.100-101.
61

29

fases de desenvolvimento; em cada uma dessas fases h sempre


uma parte de seus componentes que se emaranha e fica no
caminho. Esta a nica razo por que, na prtica, a
solidariedade do proletariado se realiza, em toda parte, em
diferentes grupos do partido que travam entre si uma luta de
vida ou morte, como no caso das seitas crists do imprio
romano, no perodo das piores perseguies62.

Com a excluso dos anarquistas, consagrava-se entre os socialistas do ocidente o


formato organizacional e o paradigma programtico adotados pelo Partido Social-Democrata
dos Trabalhadores Alemes, criado em 1869 por Wilhelm Liebknecht (1826-1900) e August
Bebel (1840-1913)63.
Em panfleto distribudo para o Congresso de Eisenach, na ocasio de fundao do
partido, Liebknecht expressava um posicionamento revolucionrio e crtico em relao
participao eleitoral:
O socialismo no uma questo de teoria: simplesmente uma
questo de fora que no pode ser resolvida no Parlamento,
apenas no campo de batalha, como qualquer outra questo de
fora... Para os povos como para os prncipes a violncia tem a
ltima palavra. (...) sem dvida o sufrgio universal um
direito sagrado do povo e uma condio fundamental do Estado
democrtico socialista do Estado democrtico socialista ,
mas considerado parte, separado da liberdade civil, sem
liberdade de imprensa, sem direito de associao, sob a
dominao dos sabres dos policiais e dos soldados, e, em uma
palavra, dentro do Estado absolutista, o sufrgio universal s
pode ser o joguete e instrumento do absolutismo64.

O programa do partido (Sozialdemokratische Arbeiterpartei Eisenacher Programms)


aprovado no Congresso de Eisenach, em agosto de 1869, refletia igualmente tal duplicidade,
ou seja, a combinao do objetivo revolucionrio com a demanda pela conquista das
liberdades civis, de modo a atrair, simultaneamente, elementos marxistas e radicalistas
burgueses. Destarte, o programa dividia-se em uma parte terica, isto , uma exposio de
princpios, e uma parte prtica, com um programa de ao.
Malgrado a influncia exercida pela teoria marxista colocando-se em primeiro plano
a luta pela igualdade dos direitos e dos deveres mediante a supresso de qualquer dominao
de classe o programa trazia em seu texto frmulas vagas ou controversas, como, por
62

MARX, ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980c, p.274.


Neste mesmo ano o Partido Progressista racha devido ao dissenso quanto unificao alem: a ala direita do
partido constituiu o Partido Nacional-Liberal, oferecendo apoiou unificao sob o comando da Prssia.
64
COLE, George Douglas Howard. Historia del pensamiento socialista: la segunda internacional: 1889- 1914.
Mxico: Fondo de Cultura Economica, v.1, 1959, p.243.
63

30

exemplo, a pretenso de estabelecer um Estado popular livre, ou a idia de restituir ao


trabalhador o produto integral do seu trabalho. Alm disto, estabelecia que a liberdade
poltica seria a condio mais indispensvel da emancipao das classes trabalhadoras, de
forma que a soluo da questo social estaria subordinada soluo da questo poltica, pela
institucionalizao de um Estado democrtico65.
Embora se apresentasse como um brao da Internacional66, o Partido SocialDemocrata dos Trabalhadores Alemes demonstrava um forte vis reformista, desde a sua
criao. A nfase concedida via legal e s reivindicaes imediatas era evidente67.
Tal orientao tornou-se ainda mais clara com a aprovao, no Congresso de Stuttgart
de 1870, de uma resoluo segundo a qual o Partido de Eisenach deveria no apenas tomar
parte nas eleies para o Reichstag por razes de propaganda, como tambm no intuito de
65

A parte terica do Programa de Eisenach dispunha: I- O Partido Operrio Social-Democrata pretende


estabelecer o Estado popular livre. II- Todo o membro do Partido Operrio Social-Democrata se compromete a
defender com todas as suas foras os seguintes princpios: 1- As presentes condies polticas e sociais so
altamente injustas; convm, portanto, combat-las com a maior energia. 2- A luta pela emancipao das classes
trabalhadoras no uma luta com vista a privilgios e monoplios, mas uma luta pela igualdade dos direitos e
dos deveres e pela supresso de qualquer dominao de classe. 3- A dependncia econmica em relao ao
capitalismo constitui, para o trabalhador, a base da servido em todas as suas formas; a social-democracia
procura dar a cada trabalhador o produto integral do seu trabalho, pela abolio do modo de produo atual
(assalariado) e pela organizao do trabalho numa base cooperativa. 4- A liberdade poltica a condio mais
indispensvel da emancipao das classes trabalhadoras. Portanto, o problema social inseparvel do problema
poltico; a soluo do primeiro est ligada soluo do segundo e s possvel num Estado democrtico. 5Considerando que a emancipao poltica e econmica da classe operria s possvel se esta travar a luta
solidria e unida, o Partido Operrio Social-Democrata d-se uma organizao uniforme, mas deixa a todos e a
cada um a liberdade de fazer a sua influncia para o bem da comunidade. 6- Considerando que a emancipao do
trabalho no nem um problema local nem um problema nacional, mas antes um problema social que abrange
todos os pases civilizados, o Partido Social-democrata, na medida em que lho permitem as leis sobre as
associaes, declara formar um ramo da Associao Internacional dos Trabalhadores, e declara prosseguir o
mesmo objetivo que esta (MARX, Karl; ENGELS, F; LENIN, V. I. Critica do Programa de Gotha, Critica do
Programa de Erfurt e Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971, p. 89-91).
66
A organizao do Partido Social-Democrata dos Trabalhadores Alemes seguia o modelo organizacional da
AIT, contando com um Comit (Ausschuss) eleito, uma Comisso de Controle e uma Assemblia Geral (GAY,
Peter. The dilemma of democratic socialism. New York: Columbia University Press, 1970, p.114).
67
A parte prtica do Programa de Erfurt dispunha: III- Entre as reivindicaes mais urgentes que o Partido
Operrio Social-Democrata deve tomar como objeto de uma viva agitao, tm que citar as seguintes: 1Sufrgio universal, igual, direto e secreto concedido a todos os homens de vinte anos, para as eleies para o
Parlamento, os Landtags, as Assemblias provinciais e municipais e todos os outros corpos representativos. Os
representantes eleitos recebero emolumentos suficientes. 2- Legislao direta (atribuio ao povo do direito de
propor e rejeitar as leis). 3- Supresso de todos os privilgios de classe, de propriedade, de nascimento e de
culto. 4- Substituio do exrcito permanente por uma milcia popular. 5- Separao da Igreja e do Estado, e
separao da escola e da Igreja. 6- Instruo obrigatria nas escolas populares e instruo gratuita em todos os
estabelecimentos de instruo pblica. 7- Independncia dos tribunais, criao do jri e de jurisdies
profissionais para cada ramo de indstria, processo pblico e verbal; gratuidade da justia. 8- Revogao de
todas as leis sobre a imprensa, sobre o direito de reunio e de coligao; introduo do dia de trabalho normal;
limitao do trabalho das mulheres, proibio do trabalho das crianas. 9- Supresso dos impostos indiretos,
imposto direto nico e progressivo sobre o rendimento e as heranas. 10- Apoio dado pelo Estado ao movimento
cooperativo, crditos especiais afetados pelo Estado s associaes livres de produo, sob certas garantias
democrticas (MARX, Karl; ENGELS, F; LENIN, V. I. Critica do Programa de Gotha, Critica do Programa
de Erfurt e Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971, p. 89-91).

31

participar das decises parlamentares pelo bem da classe trabalhadora. Todavia, de acordo
com a resoluo, o partido deveria manter, em geral, uma atitude negativa frente ao trabalho
do Parlamento, alm de no participar de nenhuma aliana nem aceitar qualquer compromisso
com outros partidos68.
A participao dos representantes do partido no Parlamento, no entanto, viu-se
prejudicada com o advento da Guerra Franco-Prussiana em 1870. Os protestos de Liebknecht
e Bebel contra a guerra e a anexao da Alscia-Lorena renderam-lhes duas condenaes por
incitao alta-traio, sendo sentenciados a penas de quatro anos de priso. O
recrudescimento da represso a greves e manifestaes e a crise econmica deflagrada em
1873 tiveram por efeito a aproximao entre o partido lassalleano e o partido eisenachiano, no
incio da dcada de 70. Assim, foi iniciado um movimento pela unificao das duas
organizaes operrias.
Mesmo reconhecendo a situao adversa enfrentada pelo partido, Marx e Engels
mostravam-se receosos em relao recepo de grupos lassalleanos, considerando-os uma
ameaa em potencial de desfigurao e descaracterizao do partido. Em carta a Bebel de 20
de junho de 1873, Engels manifestara sua preocupao de que uma atitude conciliatria
poderia conduzir ao sacrifcio dos princpios socialistas:
necessrio no se deixar enganar pelos gritos de unidade.
Precisamente os que mais abusam desta palavra-de-ordem so
os primeiros a provocar dissenses (...). natural que todo
organismo dirigente do Partido procure xitos em seu trabalho.
H, porm, circunstncias em que necessrio ter a coragem de
renunciar aos xitos imediatos em benefcio de coisas mais
importantes. Isso verdade particularmente para um partido
como o nosso, cuja vitria final est plenamente assegurada e
cujo crescimento, em nossa poca e ante nossos prprios olhos,
tem sido to grandioso. Um partido assim no necessita sempre
e em todas as condies conquistar xitos imediatos69.

Assim, de acordo com Engels, embora o movimento proletrio estivesse passando por
uma fase conturbada, o partido no deveria ter em mira arrebatar, aqui e ali, alguns grupos
de militantes ao adversrio, mas sim, influenciar as grandes massas que ainda no se
incorporaram ao movimento. Deste modo, evitar-se-ia que fossem trazidos ao partido as
vicissitudes das concepes lassalleanas70.

68

PRZEWORSKI, Adam. Capitalismo e social-democracia. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p.22.
MARX, ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980c, p.273.
70
Ibid, p.272.
69

32

Malgrado as vrias advertncias de Marx e Engels, em maio de 1875 foi realizado o


Congresso de Gotha, no qual foi aprovada a fuso entre os dois partidos. Compareceram ao
congresso 56 delegados marxistas (que representavam 9.121 membros) e 74 delegados
lassalleanos (representando 15.322 membros)71. Deste modo, fundaram o Partido Socialista
dos Trabalhadores da Alemanha (Sozialistische Arbeiterpartei Deutschlands), dirigido por um
Executivo (Vorstand) eleito por um Congresso Geral, por maioria simples, alm de uma
Comisso de Controle (Ausschuss) composta por dezoito membros72.
Nesta mesma ocasio foi aprovado o novo programa do partido, conhecido como o
Programa de Gotha. O contedo do programa tornava clara a tentativa de conciliao entre as
duas fraes do partido, incorporando princpios lassalleanos e as reivindicaes prticas
esboadas no Programa de Eisenach. Poucos meses antes da unificao, em carta a Bebel de
18 de maro de 1875, Engels havia prevenido o partido para a necessidade de se receber os
lassalleanos da maneira mais fria, e, assim, testemunhar-lhes a maior desconfiana. Para
Engels, os lassalleanos deveriam mostrar-se dispostos a abandonar as suas palavras de ordem
sectrias e os seus pedidos de ajuda ao Estado, aceitando, nos pontos essenciais, o Programa
de Eisenach de 1869, ou uma nova edio deste, corrigida conforme as circunstncias
presentes73.
Contudo, de acordo com Engels, o projeto de programa apresentado pelo partido
provaria que, se a nossa gente teoricamente muito superior aos chefes lassalleanos, quanto
habilidade poltica fica muito abaixo deles. Os honestos conseguiram mais uma vez
deixar-se cruelmente levar pelos desonestos 74. Assim, em carta a Bracke, de 11 de outubro
de 1875, Engels recriminou Liebknecht pela incorporao de frases e palavras de ordem de
Lassalle, banais reivindicaes democrticas e imbecilidades horripilantes de teses
pretensamente comunistas. Segundo o autor, Liebknecht estragou tudo na sua nsia de ver a
unidade realizada, de l chegar a qualquer preo; por conseguinte a unidade entre as duas
organizaes traria em si o germe da futura ciso75.
Marx apresentou igualmente sua insatisfao, em carta a Bracke, de 5 de maio de
1875, ao considerar o programa absolutamente condenvel. Para Marx o programa
desmoralizaria o partido, ao instituir uma barganha de princpios:
71

LASSALLE, Ferdinand. Manifesto operrio e outros textos. Braslia: Instituto Teotnio Vilela, 1999, p.75.
GAY, Peter. The dilemma of democratic socialism. New York: Columbia University Press, 1970, p.115.
73
MARX, Karl; ENGELS, F; LENIN, V. I. Critica do Programa de Gotha, Critica do Programa de Erfurt e
Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971, p. 68.
74
Ibid.
75
Ibid, p.75.
72

33

Pretendia-se manifestamente escamotear toda a crtica e banir


toda a reflexo do nosso prprio partido. sabido que o
simples fato da unificao traz satisfao aos operrios, mas
engana-se quem pensar que este resultado imediato no se paga
demasiado caro.76

Marx aprofundou sua crtica em uma carta circular aos dirigentes do partido,
posteriormente publicada sob o ttulo Crtica ao Programa de Gotha em 1891. Em sua
carta, Marx chamava a ateno para a utilizao de uma fraseologia burguesa e lassalleana no
novo programa. Assim, o programa estaria permeado de afirmaes como o trabalho a
fonte de toda a riqueza, ou concepes estranhas ao socialismo, tais como produto integral
do trabalho, direito igual, repartio eqitativa, lei de bronze do salrio e Estado
Livre 77.
Como resultado, o programa teria aderido a um socialismo vulgar que tomaria a
repartio como uma esfera independente do modo de produo e abandonaria qualquer
referncia necessidade de supresso das diferenas de classe. Destarte, em lugar da defesa
de um processo de transformao revolucionria da sociedade, tal programa pretenderia que a
ajuda do Estado conduziria organizao socialista do conjunto do trabalho; isto , que o
fomento das cooperativas de produo pelo Estado levaria construo de uma nova
sociedade. Para Marx este tipo de afirmao no teria base, posto que a derrubada das
condies de produo capitalistas no teriam relao alguma com a criao de sociedades
cooperativas subvencionadas pelo Estado. Neste sentido, as sociedades cooperativas s teriam
76

Marx;Engels, 1980c, p.10.


O Programa de Gotha, de maio de 1875, dispunha: I- O trabalho a fonte de toda riqueza e de toda a cultura e
como, em geral, o trabalho produtivo s possvel pela sociedade, o seu produto integral pertence sociedade,
quer dizer, a todos os membros desta, devendo todos participar no trabalho, em virtude de um direito igual,
recebendo cada um segundo as suas necessidades razoveis. Na sociedade atual, os meios de trabalho so
monoplio da classe capitalista; o estado de dependncia que da resulta para a classe operria a causa da
misria e da servido em todas as suas formas. A libertao do trabalho exige a transformao dos instrumentos
de trabalho em patrimnio comum da sociedade e a regulamentao do trabalho coletivo pela comunidade, com
afetao de uma parte do produto s necessidades gerais e distribuio eqitativa do restante. A libertao do
trabalho deve ser obra da classe operria em face da qual todas as outras classes no formam mais que uma
massa reacionria. II- Partindo desses princpios, o Partido Operrio Socialista da Alemanha esfora-se, por
todos os meios legais, por fundar o Estado livre e a sociedade socialista, por quebrar a lei de bronze dos salrios
pela destruio do sistema do trabalho assalariado, por abolir a explorao em todas as suas formas, por eliminar
toda a desigualdade social e poltica. O Partido Operrio Socialista da Alemanha, apesar de agir em primeiro
lugar no quadro nacional, tem conscincia do carter internacional do movimento operrio e est resolvido a
cumprir todos os deveres que esse fato impe aos trabalhadores com vista realizao da fraternidade de todos
os homens. O Partido Operrio Socialista da Alemanha reclama, para preparar as vias para a soluo da questo
social, o estabelecimento de sociedades operrias de produo com a ajuda do Estado, sob o controle
democrtico do povo trabalhador. As sociedades de produo devem ser suscitadas na indstria e na agricultura
com tal amplitude que delas resulte a organizao socialista do conjunto do trabalho. (Marx; Engels; Lenin,
1971, p. 91-93).
77

34

valor enquanto criaes independentes nas mos dos trabalhadores, no sendo protegidas nem
por governos nem por burgueses78.
Ademais, Marx lanou luz tentativa lassalleana de dissimular a sua aliana com os
absolutistas e feudais contra a burguesia, na medida em que renem todos os adversrios da
classe operrio em uma mesma massa reacionria. Em sntese, Marx realiza uma crtica
contundente vinculao do movimento operrio ao Estado e iluso de que atravs da
negociao com o governo poder-se-ia introduzir mudanas substanciais na ordem vigente.
Assim, visto que o Estado alemo no passaria de um despotismo militar, com uma
armadura burocrtica e blindagem policial, adornado de formas parlamentares, com misturas
de elementos feudais e de influncias burguesas, a idia de uma monarquia social deveria
ser descartada:
A prpria democracia vulgar, que v na repblica democrtica
o advento do reino milenar e que no tem a menor suspeita de
que precisamente sob esta ltima forma de Estado da
sociedade burguesa que se travar a suprema batalha entre as
classes, a prpria democracia est ainda mil vezes acima de um
democratismo deste gnero, confinado aos limites do que
autorizado pela polcia e proibido pela lgica (grifo nosso).79

Cabe acrescentar que as crticas de Marx e Engels no foram bem recebidas pelos
dirigentes do novo partido. O texto da Crtica ao Programa de Gotha somente foi divulgado
oito anos aps a morte de Marx, em 1891, devido iniciativa e insistncia de Engels. Neste
meio tempo, Marx e Engels no cessaram de se contrapor ao contedo do programa e
influncia da figura de Lassalle dentro do partido80.
Como Engels havia previsto, a busca pelo xito imediato prevaleceu sobre a
salvaguarda dos princpios socialistas. A reputao de Lassalle e seus mritos de agitador
continuaram sendo exaltados no interior do movimento no intuito de atrair a massa dos
trabalhadores, ainda dispersa e avessa a questes de ordem poltica. Como conseqncia, o
Partido Socialista dos Trabalhadores da Alemanha sofreu uma significativa expanso, at ser
colocado na clandestinidade pelas leis anti-socialistas de Bismarck. Contudo, seu crescimento
no conseguiu abafar os conflitos internos latentes, que Engels j identificara na ocasio de
sua fundao, conforme veremos mais adiante.
78

Ibid, p.28.
Ibid, p.31.
80
Engels, em carta a Bracke, de 11/10/1875, afirmou: Felizmente o programa teve uma apreciao mais
favorvel do que merecia. Operrios, burgueses e pequeno-burgueses lem nele o que verdadeiramente l devia
estar e no o que efetivamente l est; e nem sequer ocorreu a ningum examinar publicamente o contedo real
de uma dessas maravilhosas frases. Isso permitiu-nos ficar calados (Ibid, p.76).
79

35

1.2- A represso e a reestruturao do movimento


A dcada de 1870 teve incio na Alemanha com a vitria do projeto militarista e
expansionista das elites conservadoras. Sob a liderana de Bismarck, Primeiro Ministro da
Prssia a partir de 1862, foi concretizado o processo de unificao nacional, que o havia
motivado desde seu ingresso no governo de Guilherme I, como explicitara na ocasio:
As fronteiras da Prssia so exguas e no convm a um Estado
de primeira ordem. Para conquistar novas fronteiras preciso
desenvolver e aperfeioar a organizao militar. necessrio
preparar-se para um conflito prximo e, enquanto aguardamos,
reunir e aumentar nossas foras. O erro cometido em 1848 foi o
de querer fazer da Alemanha um nico Estado por meio de
instituies populares. Os grandes problemas nacionais no so
resolvidos pelo direito, mas pela fora; a fora tem sempre
primazia sobre o direito81.

A unificao do pas recebeu o apoio das elites aristocrticas locais e da burguesia,


atrada, sobretudo, pelas grandes perspectivas de expanso comercial abertas pela abolio
das barreiras econmicas. Assim, a fase conhecida como Grnderzeit (perodo dos
fundadores) foi caracterizada pelo desenvolvimento de uma modernizao conservadora82,
impulsionada simultaneamente pelo Estado e pelas elites econmicas do campo e da cidade.
Acompanhando o processo de expanso comercial e industrial, verificou-se ainda o
incentivo produo em diversas reas como nas artes, cincias, imprensa e educao 83. As
cidades expandiram, juntamente com o nmero de servios e a infra-estrutura urbana. Deste
modo, medida que crescia economicamente e emergia como uma das principais potncias da
Europa continental, a Alemanha foi estendendo seu poder e influncia cultural.
O Kaiserreich, marcado pelo esprito militar e autoritrio da aristocracia agrria,
prosseguiu sua poltica belicista e anexionista, aps a consolidao da unidade alem.
Bismarck, na qualidade de chanceler do Reich (de 1871 a 1890), promoveu uma complexa
poltica de alianas ao longo da dcada de 1880 que o colocaram em uma difcil posio

81

Discurso de Bismarck de 1862 (Bakunin, 2003, p. 205).


Cf. MOORE Jr. Barrington. As origens da ditadura e da democracia. So Paulo: Martins Fontes, 1983.
83
Cf. MAYER, Arno J. A fora da tradio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
82

36

diante das demais potncias84. Ademais, criavam-se as condies para a implementao de


uma poltica colonialista direcionada para territrios na frica, em Nova Guin e no Pacfico.
A fora e o poderio do Imprio constitudo como uma federao das dinastias
reinantes traduziam-se, igualmente, na concentrao do poder poltico interno. A nova
constituio, aprovada pelo Reichstag em 1871, representava a extenso da constituio da
Confederao Germnica do Norte (1866), agora abarcando 25 Estados e Alscia-Lorena 85.
Diferentemente do esboo preparado pela Assemblia Constituinte de Frankfurt de 1849
posteriormente dissolvida , tal constituio no possua uma carta de direitos fundamentais.
Segundo o texto constitucional, o rei da Prssia e Imperador Germnico seria o
chefe das foras armadas (exrcito e marinha), trataria de assuntos externos e nomearia o
chanceler imperial e o gabinete ministerial. Outrossim, institua-se um sistema bicameral, no
qual o Bundesrat (Conselho Federal) composto por representantes nomeados pelos
respectivos Estados86 aprovaria a declarao de guerra, a dissoluo do Reichstag, e a
interveno em Estados (exceto na Baviera). J o Reichstag87 cujos membros eram eleitos
por cinco anos em eleies diretas, por meio de sufrgio universal masculino88 seria
responsvel pela aprovao do oramento e das leis referentes jurisdio federal (exrcito,
marinha, impostos e taxas, indstria, comrcio e comunicao, finanas, patentes, pesos e
medidas, censura, leis civis e criminais, etc.).
Cabe salientar, no entanto, que os poderes do Reichstag eram consideravelmente
limitados. Alm de no poder propor leis nem poder vot-las sem a concordncia do
Bundesrat, o Reichstag estava sob permanente ameaa de dissoluo, pois poderia ser fechado
ao arbtrio do governo, quando, ento, seriam convocadas novas eleies. Assim, o
Parlamento nica instituio unitria representativa do povo alemo no detinha
84

Em 1882 fez parte da Tripla Aliana, com ustria e Itlia, que obrigava a declarar apoio em casos de guerra
com a Rssia (pelos Blcans e a Bsnia Hezergovina), a Frana (Alscia-Lorena, Roma) e a Inglaterra.
85
O Kaiserreich era um Estado federal, formado por 25 Lnder: desde a Prssia, com mais de metade da
populao e a totalidade dos recursos naturais e da metalurgia, at os pequenos principados de 50 mil habitantes,
passando pela Baviera, Saxnia e Wrttemberg, com alguns milhes de habitantes, mais as trs cidades livres
de Hamburgo, Bremen e Lbeck, cada um com a sua constituio. Prssia tinha rei, Baviera, Saxnia e
Wrttemberg tambm, Baden e Hesse, gro-duques; cidades livres tinham Senado. Embora a legislao imperial
estivesse acima da estadual, os Estados deteriam controle de seu Judicirio, da polcia, da taxao local, da
poltica educacional, das igrejas, das ferrovias e dos correios.
(Cf. LOUREIRO. A Revoluo Alem, 1918 - 1923. So Paulo: UNESP, 2005).
86
Dos 58 assentos a Prssia exercia o controle sobre 20 deles. Era necessrio o veto de 14 membros para impedir
a aprovao de emendas constitucionais (Cf. RODES, John E. Germany: a history. New York: Holt, Rinehart
and Winston, 1964).
87
Dos 397 assentos do Reichstag, 235 eram prussianos. Convm lembrar que at 1906 seus membros no eram
remunerados (Cf. Rodes, 1964).
88
Homens maiores de 25 anos.

37

controle efetivo sobre o Executivo, no possuindo poderes para destituir o Chanceler, que
apenas respondia ao Imperador (Kaiser). Deste modo, a impotncia poltica do Parlamento
converteu-o em um mero frum de discusses, com uma atuao poltica restrita crtica,
presso e aprovao de projetos de lei.
Max Weber, em sua anlise do perodo bismarckiano, publicada em junho de 1917
sob o ttulo Parlamentarismo e governo numa Alemanha reconstruda, enfatizou a
necessidade de ampliao do escopo do Parlamento atravs da outorga de poderes de
fiscalizao, como, por exemplo, o direito de instaurar inquritos parlamentares. Segundo
Weber, o Parlamento somente seria eficaz na medida em que contribusse para a publicidade e
superviso da administrao. Ademais, consoante o autor, como os lderes polticos no
conseguiriam encontrar sua vocao no parlamento e nos partidos e o Executivo, por sua
vez, estaria nas mos de burocratas que no seriam lderes partidrios e nem estariam em
contato permanente com os partidos o patronato parlamentar favoreceria a prevalncia da
mediocridade na esfera poltica89.
Com efeito, o Parlamento no passaria de um carimbo involuntariamente tolerado de
uma burocracia dominante, caracterizado pela dependncia poltica, impotncia e baixo nvel
intelectual de seus membros90:
s um Parlamento ativo e no um Parlamento onde apenas se
pronunciam arengas pode proporcionar o terreno para o
crescimento e ascenso seletiva de lderes genunos, e no
meros talentos demaggicos. Um Parlamento ativo, entretanto,
um Parlamento que supervisiona a administrao participando
continuamente do trabalho desta91.

Considerando que a participao seria precondio para o desenvolvimento do


discernimento poltico, Weber asseverou que a Alemanha no encontrou condies propcias
para desenvolver uma tradio poltica. Neste sentido, a nao estaria desacostumada a
participar da resoluo de seus assuntos polticos atravs de seus representantes eleitos e
estaria despreparada para considerar criticamente as qualificaes de seus representantes.
Assim, Weber destacara que o legado que Bismarck deixou atrs de si foi uma nao sem
qualquer sofisticao poltica e sem qualquer vontade poltica prpria por estar

89

WEBER, Max. Parlamentarismo e governo numa Alemanha reconstruda: uma contribuio crtica poltica
do funcionalismo e da poltica partidria. In: Coleo Os pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1974, p.52.
90
Ibid, p.21.
91
Ibid, p.44.

38

acostumada idia de que o grande estadista ao leme tomaria as decises polticas


necessrias. 92
O carter conservador do governo imperial ficou ainda mais evidente a partir da
outorga de leis anti-socialistas, em 1878, que tornaram o Partido Socialista dos Trabalhadores
Alemes uma organizao clandestina. A poltica de ferro e sangue adotada pelo governo,
sob o comando de Bismarck, com o apoio da burguesia93, j vinha sendo colocada em prtica
na perseguio a catlicos, durante a Kulturkampf94, sobretudo no perodo de 1872 a 1887.
Assim como o governo tentou vincular o Partido do Centro tentativa de assassinato de
Bismarck perpetrada por Kullmann (um tanoeiro desempregado e catlico) em julho de
1874 para justificar a promulgao de leis anti-catlicas, a mesma estratgia foi aplicada em
relao aos social-democratas.
Em 1878 os social-democratas foram responsabilizados por dois atentados contra a
vida de Guilherme I, legitimando assim a elaborao de um projeto de lei anti-socialista. Este,
no entanto, no conseguiu a aprovao do Reichstag, que foi ento dissolvido. Aps nova
eleio, o governo obteve uma maioria para a aprovao da proposta. Por 221 votos contra
149, a lei acolhida, tendo entrado em vigor a partir de 19 de outubro de 1878.
A legislao anti-socialista aprovada pelo Reichstag proibia os socialistas de se
organizarem em grupos, devendo toda reunio operria estar submetida superviso da
polcia. A maioria de suas publicaes foi tornada ilegal e seus distribuidores foram
condenados judicialmente por difundirem um contedo subversivo para a ordem pblica e
hostil ao interesse do Estado95. Embora no restringisse a participao dos socialistas nas
eleies (desde que desvinculados do partido poltico) e o direito de greve, a vedao ao
direito de reunio e associao promoveu a desorganizao do partido e de sindicatos.

92

Ibid, p.20.
Os nacionais-liberais estavam dispostos a fazer mais do que concesses a Bismarck, e mesmo os
progressistas concordavam que se tomassem medidas no sentido de que se constitusse em delito comum o que
eles denominavam de incitao ao dio de classes (Weber, 1974, p.18).
94
Neste perodo foram tomadas inmeras medidas repressivas a fim de subordinar a Igreja ao Estado, desde
prises de clrigos at a censura imprensa catlica. O governo, apoiado pelos partidos liberais, tinha como
objetivo obter o direito de sano aos apontamentos da Igreja, controlar a educao e restringir a jurisdio das
cortes eclesisticas (Weber, 18974, p.9-11).
95
Nos seis primeiros meses em que vigorou a lei de exceo, 127 publicaes peridicas e 287 no-peridicas
foram censuradas. Nos dez anos seguintes estes nmeros chegaram a 150 e 1.200, respectivamente (DROZ,
Jacques. Histoire gnrale du socialisme - tomo II. Paris: Presses Universitaires de France, 1974, p.25).
93

39

Alm de restringir as atividades do partido, proibir reunies e peridicos e fechar


associaes socialistas locais, durante os doze anos em que vigorou o regime de exceo, 900
pessoas foram expulsas do pas e 1500 condenadas a penas de priso96.
A estratgia do governo, no entanto, no residia apenas em impor mecanismos de
coero. A represso foi combinada com a tentativa de promover a cooptao das massas
trabalhadoras. Com este fim foi criada uma mquina de propaganda do governo, financiada
pelo Fundo Guelph, que controlava a imprensa local97. Ademais, desde o incio da dcada
de 1880, Bismarck levou a cabo um programa de legislao social que inclua a criao de um
sistema de seguridade social com leis de seguro sade (1883), seguro por acidentes de
trabalho (1884) e seguro por invalidez e velhice aos maiores de 60anos (1889) e a regulao
das condies de trabalho.
Por conseguinte, a concesso de benefcios sociais a partir de fundos pblicos ou de
fundos privados compulsrios foi utilizada como instrumento poltico para atrair os grupos
reformistas ligados ao movimento operrio. Weber chamara a ateno para a estratgia
poltica do governo imperial que buscava conciliar paternalismo e poltica repressiva:
Ser convertida em demagogia (e pssima demagogia, diga-se)
foi tambm o destino da legislao de beneficncia social
imperial nas mos de Bismarck, por mais valiosa que se possa
considerar essa legislao em si mesma. Bismarck rejeitava a
legislao trabalhista protetora, a qual, afinal de contas era
indispensvel preservao dos recursos populacionais da
nao. Rejeitava-a acusando-a, em parte com argumentos
incrivelmente superficiais, de interferir nos direitos do patro.
Pela mesma razo, Bismarck utilizou-se das disposies da
legislao anti-socialista para fazer a polcia destruir os
sindicatos, os nicos possveis portadores de uma representao
realista de interesses da classe operria. Assim, compeliu os
membros sindicais ao mais extremo radicalismo de pura
poltica partidria98.

At a morte de Guilherme I, em 1888, o governo no renunciou poltica de


contenso socialista. No ms de abril de 1886, o Ministro do Interior, Robert von
Puttkammer, elaborou um decreto proibindo as greves e tornando os social-democratas
responsveis de antemo por sua deflagrao. Em julho do mesmo ano, o tribunal de Freiberg

96

JOLL, James. La Segunda Internacional. Movimiento obrero 1889-1914. Barcelona: Icalia, 1976, p.63.
Weber, 1974, p. 76.
98
Weber, 1974, p.19.
97

40

(na Saxnia) condenou a penas de priso, sob o pretexto de reconstruo de ligas proibidas,
nove lderes social-democratas, dentre eles Bebel e Vollmar99.
Ao assumir o imprio, Frederico III, cedeu s presses das foras progressistas,
demitindo von Puttkamer e adotando medidas mais liberais como a anistia a presos polticos
social-democratas , prontamente rejeitadas por Bismarck. A sua morte, apenas trs meses
depois de assumir o poder, impediu a implementao de tais medidas, que seriam novamente
aventadas no incio do governo de Guilherme II.
Pressionado pelo progressivo avano do movimento social-democrata, que em 1890
conseguiu obter 20% do total de votos, Guilherme II, que ascendeu ao trono em 1889, passou
a adotar uma postura mais progressista, ensaiando uma maior aproximao com o movimento
operrio atravs da ampliao da legislao social. Assim, em 1890 anunciou seu apoio
greve dos mineiros no Ruhr100 e sua inteno de estender o seguro social e a regulao das
condies de trabalho, fato que contribuiu para seu rompimento com Bismarck.
Ainda em 1890 Guilherme II inaugurou o novo curso de sua poltica atravs da
instituio de uma lei responsvel pela criao de Tribunais do Trabalho, rgos destinados a
mediar conflitos trabalhistas, que contariam com representantes de trabalhadores e
empregadores. Em 1891 redigiu uma lei que determinava a abolio do trabalho aos
domingos, limitava o trabalho infantil e feminino, proibia o pagamento em espcie, impunha
regras ao trabalho insalubre, limitava o poder dos empregadores quanto imposio de multas
aos empregados e sugeria o estabelecimento de conselhos de trabalhadores ou comits de
fbricas para ajudar a definir medidas de trabalho juntamente com os inspetores
governamentais.
Alm destas medidas, o Imperador defendeu a implementao de um programa de
proteo ao trabalho a ser adotado por todos os pases da Europa, por intermdio de uma
Conferncia Internacional sobre Problemas do Trabalho, com o intuito de estabelecer
medidas comuns em todos os pases, e assim evitar uma competio desigual no mbito do
mercado. Por fim, Guilherme II rejeitou os apelos de Bismarck que bradava pela renovao
das leis anti-socialistas com novas e mais duras penas. Como os partidos conservadores no
aprovaram a verso mais branda das leis anti-socialistas, apresentadas pelo Imperador, estas
leis no conseguiram ser aprovadas pelo Reichstag, tendo sido finalmente revogadas.

99
100

Somente de agosto a janeiro de 1889, 237 pessoas foram levadas ao tribunal (Droz, 1974, p.29).
A greve dos mineiros no Ruhr reuniu mais de 120.000 trabalhadores (Rodes, 1964, p. 407-449).

41

Durante os anos em que permaneceu na ilegalidade, ou seja, de 1878 a 1890, o Partido


Socialista dos Trabalhadores Alemes assumiu a continuidade da luta socialista atravs de
duas frentes: o trabalho na clandestinidade e a atuao dentro da lei, atravs da eleio de seus
representantes para o Reichstag e, em alguns Estados, para o Landtag.
A estrutura do partido baseava-se fundamentalmente na ao dos homens de
confiana (Vertrauensmnner), designados pelos membros do partido de cada localidade
para que lhes representassem diante do organismo central101. Tentativas foram realizadas no
sentido de organizar congressos secretos que contariam com os lderes do partido, os
parlamentares social-democratas e os representantes municipais ou provinciais como
ocorreu, por exemplo, em Wyden (1880), Copenhague (1883) e St. Gall (1887) mas no
obtiveram sucesso em reunir grande nmero de pessoas.
Deste modo, enquanto suas atividades foram cerceadas pela legislao anti-socialista
de Bismarck, os social-democratas dedicaram-se a prosseguir em seu trabalho de organizao,
administrao e propaganda, empenhando-se na mobilizao de novos militantes e na
utilizao do Parlamento como uma instncia de discusso e palco para manifestao de sua
total oposio ao governo.
Por fora da lei de exceo, foram criados ainda inmeros clubes e associaes
esportivas e recreativas, com vistas a burlar a censura e reagrupar o movimento. Eram
celebradas reunies fora do pas e contrabandeadas um grande volume de publicaes
socialistas como o jornal Der Sozialdemokrat, impresso em Zurique e editado por Georg
von Vollmar. O clima de represso e a insatisfao em relao ao governo contriburam para
ampliar a base popular do partido102 e radicalizar o movimento. No Congresso de Wyden
(1880), foi retirado do programa do partido o termo legais da clusula que dispunha que a
ao da organizao se daria por todos os meios legais. Em Copenhague (1883), o partido
declarou-se revolucionrio, sem iluses quanto realizao dos seus objetivos pela via
parlamentar.
Alm de levar o partido a recorrer a meios ilegais para garantir sua sobrevivncia, o
acirramento da represso fez aumentar a desconfiana do movimento operrio em relao ao
governo. Deste modo, vrias correntes do partido que ainda sustentavam a poltica
101

Neste sistema a direo encontrava-se altamente centralizada, cabendo aos homens de confiana repassarem
as decises do rgo central para os grupos locais.
102
Os incrveis xitos eleitorais conquistados ainda durante o perodo de intensa represso demonstraram a fora
de sua organizao e a disciplina de seus membros. Confira a tabela 1, em anexo, com os nmeros referentes ao
resultado das eleies para o Reichstag.

42

conciliatria de Lassalle passaram a abraar a idia da luta de classes. Por conseguinte, este
perodo de aperfeioamento da luta clandestina deu ensejo reestruturao do movimento,
reviso de seus princpios e ao reforo da identidade de classe. Relembrando o perodo de
ilegalidade, Liebknecht escreveu:
A Alemanha um despotismo com um falso
constitucionalismo. Existe a ditadura do capitalismo
representado pelo junkerismo, militarismo e polcia. Todas as
organizaes independentes dos trabalhadores foram proibidas
ns no tnhamos movimento operrio antes do moderno
movimento socialista, e a ausncia de liberdade poltica nos
forou luta poltica pela sobrevivncia.103

O processo de radicalizao do partido e o afloramento da crtica s instituies


polticas do Reich propiciaram o redimensionamento da ttica parlamentar, ora vista como
instrumento intil causa proletria como para o grupo de Johann Most e Wilhelm
Hasselmann ora concebida como um entre outros instrumentos para a organizao, agitao
e propaganda, capaz de demonstrar o fervor revolucionrio das massas.
A expulso dos grupos anarquistas no Congresso de Wyden, em 1880, fortaleceu o
impulso em direo reformulao da base terica e prtica da social-democracia sob a
influncia das idias marxistas. Este processo de redefinio terica contou com a intensa
participao de Engels, que exerceu um papel fundamental na divulgao e atualizao da
teoria, sobretudo aps a morte de Marx. A popularizao de textos como o Anti-Dhring
(1878) ou de sua verso condensada, intitulada Do socialismo utpico ao socialismo
cientfico facilitaram a recepo e apropriao do marxismo pela social-democracia.
Assim, o final do sculo XIX foi marcado pela expanso e progressiva hegemonia do
marxismo no interior do movimento operrio europeu, destacando-se a influncia exercida
pela social-democracia alem na difuso da teoria marxista e sua significativa converso em
paradigma organizativo para os demais partidos social-democratas criados. Deste modo, os
partidos socialistas fundados entre 1884 e 1892 adotaram os princpios da ao poltica e da
autonomia, concebendo a organizao dos trabalhadores como o ponto de partida para a
conquista do poder poltico pelo proletariado uma classe social que tem como misso
histrica libertar no s a si mesma, mas tambm a toda a humanidade.
Tendo em vista a reorientao poltica do partido, o Congresso de Halle (1890)
aprovou uma moo pela criao de um novo programa para o partido, que doravante passa a
103

Entrevista de Liebknecht revista Justice em 25/3/1899 (www.marxists.org).

43

ser chamado de Partido Social-Democrata da Alemanha (Sozialdemokratische Partei


Deutschlands).
O congresso seguinte, realizado em Erfurt (1891), portanto, introduziu mudanas, no
somente no tocante aos princpios adotados, mas tambm quanto forma de organizao. Se
durante a ilegalidade era impossvel reunir uma assemblia completamente representativa do
partido, ou estabelecer um sistema de sees que pertencessem a um organismo central
elegendo-se, ento, homens de confiana para estarem em contato com os pequenos grupos de
membros locais , aps a supresso da lei de exceo a estrutura bsica do partido sofreu
alteraes.
Assim, foi institudo um Congresso nacional de delegados eleitos em cada
circunscrio eleitoral, dentro das mesmas condies que os homens de confiana; um
Diretrio partidrio (Parteivorstand) composto de militantes eleitos pela Assemblia; uma
Comisso de controle, igualmente nomeada pelo Congresso para examinar as contas do
partido, composta por nove membros; e um jornal, o Vorwrts. Na base encontrava-se a unio
social-democrata de cada circunscrio, dividida eventualmente em grupos locais; e acima
dela estavam as federaes nacionais ou do Estado, cada uma com um Congresso e um
Secretariado.104
Conforme a legislao se tornava progressivamente menos opressiva, ao longo das
dcadas seguintes principalmente com a mudana na lei proibitiva de associaes, em maio
de 1908 , o Partido Social-Democrata foi convertendo-se em uma organizao como as
demais, sendo permitida, inclusive, a admisso de mulheres. Contudo, a legalizao do
partido, em 1890, trouxe luz novas e antigas questes, reanimando velhos conflitos e
impondo novos desafios ao movimento social-democrata, como veremos a seguir.

104

DROZ, Jacques. Histoire gnrale du socialisme - tomo II. Paris: Presses Universitaires de France, 1974,
p.33.

44

2- Do Revisionismo Prtico ao Revisionismo Terico


2.1- A dcada de 1890 e o surto industrial
O incio da dcada de 1870 foi marcado pela incidncia de uma grave crise econmica
na Europa que vigorou at meados dos anos 90. Os inmeros avanos nos setores de
transportes martimos e terrestres propiciaram o acirramento da competio entre produtos
europeus e norte-americanos, conduzindo queda dos preos dos alimentos e das matriasprimas e a uma prolongada recesso econmica.
Na Alemanha recm-unificada105, a concorrncia com produtos agrcolas estrangeiros
afetou as relaes entre o campo e a cidade de modo significativo. A grande depresso
causada pela queda dos preos agrcolas particularmente de cereais, carnes e vegetais106
levou runa de pequenos camponeses do oeste e do sudoeste107 do Imprio. Nestas regies
havia o predomnio de pequenas propriedades em que os camponeses mantinham certo grau
de independncia. Estes camponeses cultivavam suas prprias terras ou as arrendavam para o
cultivo de sua pequena lavoura. Devido ao seu tamanho e isolamento, ficavam extremamente
vulnerveis diante do decrscimo dos preos agrcolas e freqentemente eram levados a
hipotecar ou vender suas terras.
Diferentemente, a noroeste (em Schleswig-Holstein) e ao sul (na Baixa Saxnia e na
Baviera), onde predominavam os grandes e mdios camponeses que no podiam cultivar suas
terras sem parceiros, servos ou jornaleiros, foram criadas cooperativas e comunidades
agrcolas que forneciam uma rede de apoio aos proprietrios, evitando deste modo a sua
falncia. J a leste do rio Elba, abrangendo grande parte do territrio da Prssia e de
Mecklemburg, preponderava as grandes propriedades rurais e a agricultura em larga escala
que fazia uso de criados, parceiros e trabalhadores assalariados (incluindo eslavos e
poloneses). Dedicados ao cultivo intensivo de cereais (principalmente do trigo), beterrabas e
batatas, destinados no apenas ao mercado interno, mas exportao agrcola, os grandes
proprietrios rurais de origem nobre viram-se extremamente prejudicados com a crise no
campo. Diante desta situao, muitos buscaram diversificar seus investimentos, recorrendo,
por exemplo, compra e locao de imveis urbanos; j outros aproveitaram a queda nos
105

Veja o mapa que destaca a incorporao de novos territrios na figura 1 dos anexos.
Para uma descrio detalhada dos efeitos da crise agrcola de 1873-1896, confira: STONE, Norman. La
Europa transformada 1878-1919. Madrid: siglo veintiuno, 1985, p. 32-39.
107
Max Weber, em Capitalismo e sociedade rural na Alemanha, apresenta as modificaes internas da
propriedade senhorial da terra, engendradas durante a Idade Mdia sculo XIII a XV que teriam originado a
diferena entre as estruturas sociais rurais do leste e oeste (Weber, 1974, p.104-113).
106

45

preos das terras para expandir seu domnio fundirio, tomando-as das mos de pequenos e
mdios proprietrios.
O declnio econmico dos grandes proprietrios prussianos, no entanto, no
determinou a perda de seu poder poltico e social. Desfrutando de uma posio privilegiada
no governo, conseguiram assegurar tarifas alfandegrias, taxas de juros, subsdios e impostos
que lhes eram favorveis. Deste modo, garantiram a aprovao, em 1879, de uma srie de
medidas protecionistas que tinham em vista a elevao dos preos dos alimentos e das
manufaturas, salvaguardando os interesses dos senhores do ao e do centeio.
O auxlio governamental s elites agrrias, seja atravs da implementao de tarifas
alfandegrias ou da concesso de transporte subsidiado, crdito barato e descontos em
impostos, demonstra o prestgio e domnio reservados nobreza, que permanecia exercendo
um papel dirigente conservador e semi-autocrtico. Arno Mayer, em A Fora da Tradio108
, ressaltou a primazia destas elites tradicionais que, alm de conservarem sua supremacia na
sociedade poltica, ainda retinham imensa riqueza e influncia social e cultural. Segundo o
autor, sua posio era slida e terrvel e no precria e anacrnica precisamente porque
seu imenso capital era no apenas cultural e simblico, mas tambm econmico. Embora sua
base material estivesse se debilitando devido ao relativo declnio do setor agrrio, as nobrezas
sustentariam suas fortunas econmicas graas obteno de apoio governamental,
investimentos no setor no-agrrio e a adoo de hbeis estratgias matrimoniais que os
vinculavam nascente burguesia industrial e financeira109.
Alm de possurem praticamente todos os latifndios110, as nobrezas detinham o
monoplio dos altos cargos do funcionalismo pblico civil111 e militar112. A maioria dos
Ministros, Secretrios de Estado e membros do corpo diplomtico eram provenientes de
famlias aristocrticas. Contudo, de acordo com Mayer, a nobreza carecia das habilitaes
108

MAYER, Arno J. A fora da tradio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.


Ibid, p.131.
110
A nobreza deteria, em 1907, 13,5 milhes de acres. Havia 23.566 propriedades de mais de 250 acres cobrindo
cerca de 23% da superfcie cultivada da Alemanha, destas 19.117 estavam na Prssia. J no oeste, sul e centro da
Alemanha mais de 50% da terra cultivada era arrendada (25% a pequenos camponeses no oeste, 18% no sul e
5% no centro). Apenas 20% das terras senhoriais eram arrendadas nas provncias orientais e menos de 10% a
pequenos arrendatrios (Mayer, 1987, p.35).
111
Segundo Mayer, em 1907, em todo o conjunto do imprio alemo, 25 dos 36 Regierungsprsidenten eram
nobres, 6 dos 12 Oberprsidialrte; 35 dos 131 Oberregierungsrte, 140 dos 69 tatsmssige
Regierungsmitglieder (...), 217 dos 540 ausserestatsmssige Regierungsmitglieder, 121 dos 278
Regierungsassessorens e 271 dos 467 Landrte. Essa nobreza do servio pblico inclua dois prncipes, 63
condes e 148 bares (Mayer, 1987, p. 181).
112
Mesmo tendo decado a percentagem total de nobres no oficialato de 65% para 30% no perodo entre 1860 e
1913, conservavam certo monoplio das patentes militares mais elevadas (Mayer, 1987, p.177).
109

46

necessrias para ocupar os escales mais altos dos Ministrios da Guerra, Finanas,
Agricultura e Justia. Conseqentemente, nestas reas ter-se-ia verificado a ascenso poltica
de elementos oriundos da alta burguesia.
A incorporao de grupos burgueses nos escales inferiores do establishment cortesoaristocrtico e sua progressiva infiltrao nos altos postos da administrao civil e do
oficialato militar no significaram, porm, uma ameaa ao status quo.A burguesia emergente
no contestava nem o status social nem o poder da aristocracia. Neste sentido, agia menos
como uma classe social para si com um projeto poltico e cultural abrangente do que um
grupo de interesse e presso em busca de objetivos econmicos.
Consoante o entendimento de Arno Mayer, a falta de coeso social e cultural entre os
membros da burguesia industrial nacional e internacional, associada sua desvantagem
numrica e econmica, inviabilizava quaisquer pretenses de oferecerem resistncia ao poder
das elites tradicionais. Logo, s burguesias emergentes enfraquecidas pelas divises internas
entre a indstria pesada e a manufatura de bens de consumo em grande escala (e seus
respectivos associados bancrios) e, ao mesmo tempo, separadas da pequena manufatura e do
comrcio (o que as desprovia de uma ampla base popular) foi reservado um papel poltico
secundrio como aliadas das classes governantes.
Em troca do apoio ao governo e da submisso ao poder da elite agrria, as burguesias
conseguiam o atendimento de vrias reivindicaes de cunho econmico, alm de manter sob
controle as camadas proletrias em plena expanso. Como observou Engels, em seu prefcio
de 1891 Guerra Camponesa na Alemanha,
por um lado o governo, a passos de tartaruga, reforma as leis no
interesse da burguesia, elimina os entraves feudais e os
obstculos criados pelo particularismo dos pequenos Estados,
que impedem o desenvolvimento da indstria; introduz a
unidade das moedas, dos pesos e medidas, estabelece a
liberdade de indstria, etc; implanta a liberdade de domiclio,
pondo assim disposio do capital e em forma ilimitada a
mo-de-obra da Alemanha; fomenta o comrcio e a
especulao; por outro lado, a burguesia cede ao governo todo
o poder poltico efetivo, aprova os impostos, os emprstimos e
o recrutamento de soldados e ajuda a formular todas as novas
leis de reforma, de modo que o velho poder policial sobre os
elementos indesejveis conserve toda a sua fora. A burguesia
adquire sua paulatina emancipao social ao preo de sua
renncia imediata a um poder poltico prprio113.

113

Marx, Engels, 1980b, p.199.

47

A subordinao poltica e cultural da burguesia industrial e financeira aristocracia


manifestava-se tambm na assuno de uma mentalidade autoritria e militarizada e na
adoo dos valores pertencentes ao cdigo de comportamento monrquico-aristocrtico. A
fim de assegurar seus interesses e adquirir prestgio e legitimidade social, a alta burguesia do
Imprio passou, portanto, por um processo de aristocratizao ou enobrecimento. Alm
do ingresso no servio pblico civil e militar, da obteno de ttulos114 e ordens honorficas115
e da aristocratizao de nomes de famlia116, seus membros reproduziam o cdigo social e o
estilo de vida da aristocracia117. Deste modo, conforme atenta Mayer,
a velha nobreza rural e os novos magnatas do capital na
realidade nunca entraram numa rota de coliso. No mximo
acotovelavam-se ao manobrarem em busca de posies entre as
classes dirigentes, onde a burguesia permanecia como
seguidora e pretendente feudal. Nobres inveterados ocupavam e
controlavam rigidamente o acesso ao alto patamar social,
cultural e poltico a que aspirava a burguesia. Com uma
flexibilidade e capacidade de adaptao caractersticas, e
capitalizando a avidez do elemento burgus por status e avano
social, os grandes notveis admitiam em seu meio postulantes
individuais oriundos do mundo dos negcios e profisses. Em
vez de ceder terreno institucional, optavam por essa cooptao
seletiva [grifo nosso], seguros de sua habilidade para conter e
neutralizar sua simultnea contaminao ideolgica e
cultural.118

A assimilao do ritual, da mstica e dos valores corteso-aristocrticos encontrava


lugar nas escolas e instituies culturais da elite. Nos Gymnasien era propagado o ensino
secundrio clssico, centrado na Bildung119, destinado a uma elite social seleta que, assim,
114

Entre 1871-1918, foram elevados 1.129 homens nobreza. Guilherme I, por exemplo, enobreceu os
banqueiros Schicker, Friedrich Wilhelm Krause, Adolf Hansemann e Gerson Bleichroeder; Frederico III
enobreceu o banqueiro Ernst Mendelssohn e o industrial Karl Ferdinand Stumm; Guilherme II concedeu 836
ttulos entre 1890 e 1918, entre proprietrios rurais, generais e altos funcionrios pblicos, sendo que os ttulos
superiores eram reservados para os descendentes da nobreza agrria e dos servios pblicos (Mayer, 1987,
p.102).
115
Como estratgia de cooptao social eram conferidas condecoraes como a guia Vermelha, a guia Negra
e a Cruz de Cavaleiro da Casa de Hohenzollern. Alm disto eram distribudos ttulos oficiosos, como de
Kommerzienrat, Justizrat, Baurat, Medizinalrat e Regierungsrat (Mayer, 1987, p.104-105).
116
Fabricantes e comerciantes que enriquecessem comprariam as propriedades dos cavaleiros, associando sua
posse famlia pelo usufruto e usando a propriedade como meio de invadir a classe aristocrtica. Cf. Cf.
WEBER, Max. Capitalismo e sociedade rural na Alemanha. In: Ensaios de Sociologia..Coleo Os
pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1974, p.111. Escrito de 1906.
117
Segundo Arno Mayer, em particular durante o meio sculo anterior a 1914, os burgueses enriquecidos
sistematicamente insistiram em sua procura de ttulos que legitimassem sua ligao com a classe dominante e
adaptaram as novas foras sociais ao antigo ambiente aristocrtico, assim tambm revigorando a nobreza, de
incio hostil, com sangue novo e nova energia econmica (Mayer, 1987, p. 104).
118
Mayer, 1987, p.89.
119
Concepo de educao que envolve a formao da personalidade, a aquisio de valores da Kultur. O ensino
era considerado puro, ou seja, sem finalidades prticas ou aplicabilidade imediata. Cf. ELIAS, Norbert. O

48

garantia sua via de ingresso na universidade120. Desta maneira, embora o ensino superior fosse
pblico posto que os Kulturministerien dos Estados financiavam e administravam das
escolas secundrias e universidades apenas uma pequena frao da populao tinha acesso
ao ensino tradicional e aos privilgios oficiais dele decorrentes121 como a possibilidade de
ingresso em carreiras no servio pblico civil122, na Igreja, em profisses liberais e na
academia123.
Concomitantemente verificava-se a expanso do funcionalismo burocrtico civil124 e
militar, dando origem a uma nova classe mdia que se infiltrava no corpo das grandes
empresas e sociedades por aes, nas organizaes pblicas e privadas, na imprensa, no
sistema educativo e na administrao estatal e local. Como Weber observou, estas novas
categorias de funcionrios e tcnicos eram caracterizadas pelo formalismo na realizao de
suas atribuies e pela impessoalidade de seus vnculos empregatcios com salrio, penso,
critrios de promoo, treinamento especializado, diviso funcional do trabalho, reas bem
definidas de jurisdio, processos documentados e ordenao hierrquica125. Por conseguinte,
a educao superior converteu-se em um fator importante na estratificao social, uma vez
que atravs dela as classes mdias abastadas puderam constituir uma elite culta de
funcionrios pblicos, acadmicos e profissionais liberais que passaram a integrar inclusive o
aparelho do Estado126.
processo civilizador. v.1. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994, p. 23-43.
120
O Gymnasium era a nica via para a universidade, posto que, ao final possibilitava a realizao de um exame
final (Abitur) que determinaria o ingresso do estudante, diferentemente das Realschulen, dos Realgymnasien e
das technische Hochschule (institutos tcnicos e profissionalizantes) (Mayer, 1987, p.259-260).
121
Como Weber observou, o jurista e o funcionrio administrativo na Alemanha, apesar de sua educao mais
rpida e intensiva, no preparo para a universidade, tem cerca de trinta e cinco anos quando seu perodo de
preparo e sua atividade no-remunerada concluda e ele consegue um cargo lucrativo. Portanto, s pode sair
dos crculos abastados; preparado para um servio no-remunerado, ou mal remunerado, e s pode encontrar
recompensa pelo seu trabalho na alta posio social de sua vocao. Cf. WEBER, Max. Capitalismo e
sociedade rural na Alemanha. In: Ensaios de Sociologia. Coleo Os pensadores. So Paulo: Abril Cultural,
1974. Escrito de 1906.
122
Desde 1791 a Prssia introduziu exames regulares de qualificao para o servio pblico que exigiam o
diploma universitrio. Cf. RINGER, Fritz K. O declnio dos mandarins alemes: a comunidade acadmica
alem, 1890-1933. So Paulo: Edusp, 2000, p.31.
123
Convm ressaltar, no entanto, que a camada aristocrtica ainda assumia posio social e poltica de destaque
tambm no mbito acadmico e profissional. Assim, o acesso a ttulos acadmicos e a altos cargos nas
universidades era restrito a uma elite tradicional. Cf. RINGER, Fritz K. O declnio dos mandarins alemes: a
comunidade acadmica alem, 1890-1933. So Paulo: Edusp, 2000
124
Na Alemanha, em 1881 havia 452.000 funcionrios pblicos civis, em 1901 havia 907.000 e em 1911
1.159.000 (Rodes, 1964, p.145).
125
Weber, 1974, p.117.
126
De acordo com Norbert Elias, antes da Primeira Guerra Mundial 90% dos estudantes em universidades
alemes provinham das classes mdias abastadas. Cf. ELIAS, Norbert. Os alemes: a luta pelo poder e a
evoluo do habitus nos sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1997, p.48.

49

Deste modo, conforme exposto por Fritz Ringer, graas vinculao entre as
universidades e a burocracia estatal, acabou surgindo, paralelamente estratificao
tradicional pelo nascimento, uma nova diviso da sociedade com base na profisso e no grau
de instruo127, permitindo classe mdia alta no-empresarial a aristocracia mandarim da
cultura tornar-se parte da classe governante funcional do pas128. Esta elite intelectual
formaria uma aristocracia da educao, apegada a valores ticos, estticos e polticos
tradicionais. Isto era evidenciado desde o momento de ingresso dos estudantes nas
universidades, quando estes procuravam aderir a confrarias (Landsmannschaften)129
orientadas por um ethos guerreiro, centrado em valores tradicionais de honra, disciplina,
lealdade, obedincia e coragem. Tais agremiaes estudantis possuam uma estrutura
hierrquica e autoritria, exigindo de seus integrantes o apego ao cdigo de conduta
aristocrtico, expresso especialmente atravs da prtica do duelo. Desta maneira, os
estudantes das classes mdias abastadas poderiam se infiltrar em organizaes tradicionais,
com vistas a superar estigmas e adquirir maior status na sociedade.
O cultivo dos valores tradicionais nas universidades alems e sua vinculao com o
Estado abriram caminho para que estas constitussem locais privilegiados para o
florescimento do pensamento conservador. A viso predominante entre os mandarins
alemes, isto , a elite culta da academia, apresentava fortes elementos religiosos,
aristocrticos, autoritrios e nacionalistas130. A ortodoxia mandarim demonstrava profundo
receio em relao democracia representativa e sociedade industrial, e, em contrapartida,
exaltava freqentemente os valores herdados da antiga ordem feudal. Assim, criticavam a
expanso do domnio do capital, do egosmo e do pragmatismo, e defendiam o
rejuvenescimento tico da vida poltica. Segundo Weber, tal tipo de conservadorismo possua
a pretenso de proteger o esprito alemo da contaminao pela democracia131, defendendo
uma poltica de conteno das classes trabalhadoras.
Estes representantes intelectuais dos junkers e da alta burguesia industrial e financeira
pregavam igualmente em favor do protecionismo econmico e da expanso territorial.
Conseqentemente, em 1891, um considervel nmero de professores universitrios, generais,
127

Ringer, 2000, p.31.


Ibid, p.51.
129
Confrarias como a Borussen de Bonn, a Westphalen de Heidelberg e a Canitzer de Leipzig (Mayer,
1987, p.259).
130
Cf. RINGER, Fritz K. O declnio dos mandarins alemes: a comunidade acadmica alem, 1890-1933. So
Paulo: Edusp, 2000.
131
Weber, 1974, p.33.
128

50

jornalistas, polticos e industriais reuniram-se em torno da Liga Pangermanista (Alldeutscher


Verband), no intuito de fornecer apoio poltica expansionista promovida pelo governo.
No obstante o peso exercido pelo conservadorismo sobre o ensino superior, convm
ressaltar que a elite culta tambm possua seus elementos progressistas ou, seguindo a
denominao Ringer, modernistas. Estes intelectuais no expressavam grande simpatia
pelos objetivos especficos de classe nem da burguesia empresarial emergente nem das classes
tradicionais agrrias e aristocrticas. Tampouco cediam s reivindicaes radicais de artesos
e operrios social-democratas, encaradas como inconseqentes e caticas. De acordo com
Ringer, o interesse destes intelectuais por questes de ordem econmica e social limitava-se a
um anseio muito vago de harmonia social e a exigncia da interveno governamental com
vistas implementao de reformas moderadas132. Destarte, tanto conservadores como
modernistas expressavam uma forte ligao com o Estado e as classes governantes e certa
apreenso em relao nova sociedade industrial e seus conflitos internos.
Como foi visto, ao permearem o Estado e os grupos dirigentes, as burguesias
emergentes assumiram em larga medida a mentalidade aristocrtica e conservadora das
nobrezas do Imprio. Com efeito, como nos explica Norbert Elias, em Os Alemes, vastos
setores da alta burguesia, com os escales superiores do funcionalismo civil e os bacharis na
liderana, submeteram-se prazerosamente e, muitas vezes, com entusiasmo liderana
poltica e militar da corte e da nobreza133. Desta forma, a sociedade em vias de modernizao
manteve uma estrutura social aristocrtica mediante a simbiose ativa nas palavras de
Schumpeter entre os dois estratos sociais134. Logo, privilgios sociais, status, prestgio e o
carter autoritrio que compunham a marca poltica da aristocracia passaram a integrar as
pretenses da burguesia, dando origem figura do plebeu de verniz 135. Em outras palavras,
Enquanto a elite agrria slida e tradicional era excessivamente
absorvente e elstica, a burguesia era singularmente
impressionvel e flcida. Os magnatas do capital e das altas
profisses liberais nunca se aglutinaram o suficiente para
contestar seriamente o predomnio social, cultural e ideolgico
da antiga classe dominante, e o fato de a nobreza continuar a
cooptar alguns dos mais ricos e talentosos dentre eles
contribuiu apenas em parte para isso. Acima de tudo o burgus,
devido a seu carter bajulatrio, empenho na escalada social e
anseio de enobrecimento, negava-se avidamente a si prprio
132

Ringer, 2000, p.127.


ELIAS, Norbert. Os alemes: a luta pelo poder e a evoluo do habitus nos sculos XIX e XX. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1997, p.66.
134
MAYER, Arno J. A fora da tradio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p.40.
135
Weber, 1974, p.117.
133

51

[grifo nosso]. Sua suprema ambio no era atacar ou


derrubar o establishment senhorial, mas penetrar nele [grifo
nosso]. Para os grandes negociantes, financistas e profissionais
liberais, social e psicologicamente inseguros, a alta burguesia
era apenas uma antecmara para a nobreza, e sua mais alta
aspirao era, em primeiro lugar, conseguir a admisso
nobreza e, depois, ascender no seu interior136.

Conforme aduz Arno Mayer, essa macia, reverente e venal adaptao social e
cultural da burguesia ajudou a abrir canais de acesso sociedade poltica, onde o elemento
feudal continuava a dominar

137

. Sendo assim, os magnatas do capital barganhavam seus

direitos e reivindicaes polticas por vantagens econmicas, status social e privilgio civil.
Defrontada com o espantoso crescimento dos partidos social-democratas, a burguesia abdicou
de disputas com a classe dirigente para engajar-se em uma frente conservadora e autoritria
que garantia suporte ao governo imperial semi-autocrtico. Ao invs de exercer presso por
uma democratizao poltica, a burguesia alem agrupou-se em torno de partidos moldados
sua prpria imagem subserviente, que se restringiam basicamente defesa e promoo de
seus interesses econmicos.
Como nos mostra Engels, o equilbrio entre a nobreza latifundiria e a burguesia abriu
caminho para o estabelecimento de uma monarquia bonapartista moderna, na qual os
junkers controlavam a poltica tanto atravs da Cmara dos Lordes prussiana e no Landtag
(onde havia o sistema eleitoral por classes), quanto atravs do Reichstag, no qual saam
fortalecidos devido defasagem do censo eleitoral que acabava por favorecer os distritos
agrrios:
O verdadeiro poder governamental encontra-se em mos de
uma casta especial de oficiais e funcionrios recrutada, na
Prssia, em parte no seio de suas prprias fileiras, em parte
entre a pequena nobreza, e em menor medida ainda entre a
burguesia. A independncia desta casta, que parece manter-se
fora e, por assim dizer, acima da sociedade, confere ao Estado
uma aparncia de independncia em relao sociedade138.

A limitao das reformas burguesas implantao, em 1866, do sistema nico de


pesos e medidas, da liberdade de domiclio e de liberdade de indstria e comrcio,
possibilitou ento o avano do desenvolvimento industrial sem, contudo, alterar as estruturas
sociais, culturais e polticas tradicionais. Por conseguinte, at 1914, o capitalismo industrial e
136

Mayer, 1987, 91, 92.


Ibid, p.104.
138
MARX, K, ENGELS, F. Contribuio ao problema da habitao. In Obras escolhidas. So Paulo: AlfaOmega, v.2, 1980b, p.157.
137

52

financeiro, para no falar do capitalismo gerencial, continuou a ter importncia secundria,


no s em termos econmicos, inclusive quanto economia internacional, mas ainda em
termos de classe, status e poder139.
Consoante expe Norbert Elias, ao contrrio do que sugere o uso um tanto impreciso
da expresso sociedade capitalista, no perodo aps 1871, os capitalistas financeiramente
poderosos no formavam ainda, em absoluto, o estrato socialmente mais poderoso e,
concomitantemente, o mais elevado da sociedade alem140. Corroborando tal concepo,
Mayer destacou que a crise econmica que se estendeu dos meados dos anos 1870 a meados
dos anos 1890, no chegou a ser um divisor de guas entre o velho e o novo capitalismo e
tampouco inaugurou uma era de conflitos aguados entre o crescimento da capacidade
produtiva e a rentabilidade do negcio. Para o autor, embora o novo capitalismo se
estabelecesse sob a forma de centros de crescimento semi-autnomos dentro das estruturas
econmicas existentes, no estava em posio de assumir o comando sobre a economia
poltica da Europa141.
Mesmo o rpido e substancial desenvolvimento industrial levado a efeito a partir de
meados do sculo XIX, impulsionado pelo progresso nas tcnicas de produo, no teria
conseguido tornar o novo capitalismo capaz de suplantar a agricultura e a manufatura de bens
de consumo, que continuavam a superar o setor de bens de capital142. Apesar dos avanos do
novo capitalismo, a agricultura, a propriedade imobiliria urbana e a manufatura de bens de
consumo continuavam a empregar grande parte da fora de trabalho da Alemanha e a gerar
uma maior poro do produto nacional bruto143. Assim, como Mayer apontou, o setor de bens
de capital era como um arquiplago rodeado por vastos oceanos de agricultura e manufatura
tradicional144.
Durante todo sculo XIX e incio do sculo XX os proprietrios de pequenas oficinas
constituram a espinha dorsal da classe mdia baixa independente145. Enquanto a economia
139

Mayer, 1987, p.53.


Elias, 1997, p.54.
141
Mayer, 1987, p.28.
142
A Alemanha permanecia, portanto, predominantemente rural e agrria, e no urbana e industrial. Em 1907
40% da populao ainda morava em aldeias e vilas com menos de 10 mil habitantes, 40% da fora de trabalho
dedicava-se terra, para produzir 20% da renda nacional (Mayer, 1987, p.33).
143
A grande propriedade fundiria constitua a principal fonte no s das extravagantes rendas e riquezas das
elites agrrias, como tambm de desmedido prestgio social, predomnio cultural e influncia poltica. Em todos
os aspectos, incluindo nmero e riqueza, os senhores rurais continuavam a superar os magnatas dos negcios e
das profisses liberais (Mayer, 1987, p.34).
144
Mayer, 1987, p.30.
145
Em 1907, 90% de todas as firmas no setor conjunto da manufatura e indstria ainda empregavam at cinco
trabalhadores, embora a fora de trabalho nas pequenas empresas tivesse reduzido em 1/3 desde 1875,
140

53

permanecia dominada pelo capitalismo mercantil e manufatureiro principalmente de bens de


consumo como produtos txteis, gneros alimentcios, couro e madeira , o capitalismo
monopolista financeiro ou industrial estaria ainda entrando em sua fase inicial de crescimento:
Centrado nas e em torno das cidades mais antigas, o mundo das
oficinas e artesos obscurecia as fbricas e a mo-de-obra
proletria dos centros urbanos e zonas industriais mais recentes
em termos de fora de trabalho, capitalizao e valor da
produo. Paradoxalmente, o crescimento da produo fabril e
das cidades beneficiou as oficinas e os trabalhadores artesanais,
ao estimular a demanda de bens e servios que apenas eles
poderiam fornecer, em particular quanto moradia,
alimentao, vesturio e instrumentos de preciso. Em outras
palavras, enquanto alguns ramos da manufatura tradicional
indubitavelmente se contraam ou estagnavam, outros
floresciam e se expandiam.146

Portanto, as empresas com produo em grande escala, capital intensivo,


financiamento externo a longo prazo e fora de trabalho proletria constituam a exceo
diante do vasto setor manufatureiro de pequenos trabalhadores e capitalistas familiares com
mo-de-obra de artfices e artesos que trabalhavam em pequenos galpes ou oficinas com at
5 trabalhadores. A proliferao da indstria domstica, realizada em condies precrias e
insalubres, ocorreu principalmente na Alemanha central onde todas as formas de produo e
de propriedade apareciam mescladas em propores diferentes segundo a localidade147.
Esta industria de domiclio rural148, praticada em aliana com a horticultura ou o
pequeno cultivo149, comporia, para Engels, a base para a jovem grande indstria alem 150.
De acordo com o autor, os produtos como fumo e tecidos derivados do trabalho a
domiclio rural e da utilizao de mo-de-obra familiar, seriam vendidos no mercado a preos

representava 31,2% de toda a fora de trabalho manufatureira e industrial (Mayer, 1987, p.47).
146
Mayer, 1987, p.44.
147
MARX, K, ENGELS, F. O Problema campons na Frana e na Alemanha. In Obras escolhidas. So Paulo:
Alfa-Omega, v.2, 1980b, p. 226-227.
148
Tipo de produo encontrada no Baixo Reno, Westfalia, Erzgebirge da Saxnia, Silsia e nos bosques da
Tunngia e no Rhn.
149
Como a terra prpria ou arrendada no supria o sustento da famlia, passou a servir apenas de base para a
explorao de uma indstria domstica.
150
MARX, K, ENGELS, F. Contribuio ao problema da habitao. In Obras escolhidas. So Paulo: AlfaOmega, v.2, 1980b, p. 110. Escrito por Engels em 1873.

54

muito baixos, devido concorrncia com a produo mecanizada151, afetando o nvel geral
dos salrios, tanto no campo como nas cidades.
Embora os artesos continuassem a ser o elemento dominante na classe trabalhadora,
vinham sofrendo com as presses e desgastes da modernizao capitalista. Como nos mostra
Mayer, ao serem defrontados com importantes mudanas nos mtodos de produo e
distribuio, os artesos tinham de lutar arduamente para manter sua autonomia, qualificao,
status e padro de vida152, posto que, ao contrrio dos trabalhadores nas indstrias de bens de
capital, extrao mineral e ferrovias, que se organizavam por ramos industriais, eles
continuavam divididos por ofcios artesanais. Deste modo, ciosos de sua independncia
pessoal e profissional, os artesos tinham dificuldade em desenvolver instrumentos e
estratgias de autodefesa que ocupassem o lugar das guildas e salvaguardas legais que
presumivelmente lhes haviam servido to bem em outros tempos difceis153.
No obstante a permanncia e adaptao das pequenas e mdias manufaturas, a dcada
de 1890 testemunhou um grande surto industrial que engendrou transformaes econmicas,
polticas e sociais em um ritmo e intensidade sem precedentes na histria alem. Por
conseguinte, aps um longo perodo de depresso econmica e ciclos de recesso, que
abarcou as dcadas de 1870 e 1880, tem incio na Alemanha uma fase de grande prosperidade
e expanso capitalista154.
Esta revoluo industrial155, experimentada tardiamente pela Alemanha, foi produto
direto de uma poltica econmica de forte incentivo industrializao e ao comrcio levada
a efeito por Bismarck desde os primrdios do Imprio aliada ao financiamento proveniente
de bancos e empresas privadas. A origem deste processo de expanso capitalista e
151

A tecnologia utilizada na manufatura de bens de consumo era a da primeira Revoluo Industrial, em


particular quanto ao emprego de carvo e vapor, alm da pronta disponibilidade de ferro, ao e transporte
ferrovirio. Esse amplo setor compreendia, sobretudo, empresas de uma s unidade, com pequenas oficinas,
trabalho intensivo e instalaes de mdio porte (abaixo do nvel das fbricas), com equipes de artesos e
trabalhadores no-qualificados operando com maquinaria simples e de baixo consumo de energia. Devido sua
capitalizao relativamente pequena, a maioria das empresas manufatureiras era de propriedade familiar,
financiada e dirigida pela prpria famlia (Mayer, 1987, p.29).
152
Mayer, 1987, p.45.
153
Ibid.
154
Para uma caracterizao minuciosa do perodo veja as obras de G.D.H. Cole (1859), Jacques Droz (1974),
Peter Gay (1970), Eric Hobsbawm (2005), Carl Schorske (1972) e John Rodes (1964).
155
Esta arrancada da segunda Revoluo Industrial na Alemanha, foi impulsionada pelos avanos nas tcnicas e
setores envolvendo a qumica orgnica e sinttica, a energia eltrica, a construo de turbinas e mquinas de
combusto interna e a utilizao e manejo de metais no-ferrosos e ligas especiais, incluindo novos processos de
beneficiamento de minrio de ferro. Estas inovaes tcnicas, combinadas a novas fontes de energia e materiais,
proporcionou o crescimento de empresas e o desenvolvimento de setores de ponta da indstria de bens de
produo.

55

industrializao, que remete ao perodo anterior unificao poltica do Imprio, foi descrita
por Engels no segundo prefcio Contribuio ao problema da habitao, de 1887:
A Alemanha surgia tardiamente no mercado mundial. Nossa
grande indstria teve incio na dcada de 40 e recebeu o seu
primeiro impulso na Revoluo de 1848; no pde desenvolverse plenamente seno quando as revolues de 1866 e 1870
varreram de seu caminho pelo menos os piores obstculos
polticos156.

O governo desempenhou papel ativo no processo de desenvolvimento econmico


atravs da implementao de um sistema de crdito e subsdios direcionado s indstrias
pesadas157, qumicas158 e eltricas159, do investimento em institutos independentes e em
universidades que desenvolviam pesquisas aplicadas aos setores industriais (como a de
Berlim, Heidelberg, Bonn, Gttingen e Giessen), da ampliao da rede ferroviria160 e da
construo de um sistema de transporte martimo161. Estas medidas produziram rpidos e
eficientes resultados, transformando a Alemanha, em apenas algumas dcadas, em um dos
pases mais industrializados do mundo162.
Tal poltica se fez possvel, entre outras razes, graas ao montante de cinco bilhes de
francos pagos como indenizao pelo governo francs, aps a derrota de 1870. Como salienta
Engels, no referido prefcio,
156

Marx, Engels, 180b, p.113.


Cabe ressaltar que a produo alem de ao e ferro conseguiu ultrapassar a produo inglesa j em 1900 e
chegou a dobr-la em 1910 (Rodes, 1964, p.381). Segundo Ramanosk (2005, p.42), a produo de ao passou de
1,2 milho de toneladas em 1887, para 18,9 milhes de toneladas em 1913. J a produo de ferro gusa subiu de
1,5 milho de toneladas em 1870 para 14,8 milhes em 1910. Empresas especializadas em siderurgia como a
Krupp, Thyssen, Stumm-Halberg e Donnersmark, tiveram estrondoso crescimento no perodo (Ramanosk, 2005,
p.42).
158
O progresso das indstrias qumicas impulsionou o desenvolvimento de outros ramos estratgicos, como a
agricultura, a indstria blica e a indstria farmacutica. Grandes empresas alems como a Bayer (Farben
Fabriek Vormals Friedrich Bayer), Hoechst e BASF (Badische Anilin und Soda Fabriek) localizadas na
Rennia-Westflia eram responsveis pela fabricao de corantes e derivados (cido sulfrico, carbonato de
sdio, amnia, cloro, hidrognio, fsforo, etc) utilizados para a confeco de inmeros produtos, como
fertilizantes, papel, explosivos e medicamentos (Ramanosk, 2005).
159
Empresas como o complexo Siemens-Schuckert e a Allgemeine Elektrizitts Gesellschaft (A.E.G),
destacaram-se na indstria eltrica (Ramanosk, 2005).
160
As ferrovias, que em 1870 alcanavam cerca de 19.500 km, atingiram 61.000 km em 1910 (Ramanosk, 2005,
p.42).
161
A poltica de apoio construo naval tinha como principais objetivos ampliar o volume de exportaes e
tornar possvel a expanso colonial alem na frica, Nova Guin e no Pacfico (Rodes, 1964; Hobsbawm, 2005).
162
Cabe lembrar que a unificao alem tornou possvel a explorao de novas fontes de riqueza, permitindo o
acesso a regies ricas em recursos naturais, como na Alscia e Lorena (minas de potssio), Sarre (carvo), Ruhr
(carvo), Silsia (carvo), Rennia (linhito), Elbe e Weser (depsitos de sal). Assim, a produo de carvo e
linhito passou de 37,9 milhes de toneladas em 1871 para 279 milhes em 1913 (Ramanosk, 2005, p.42). As
maiores corporaes da indstria pesada da Alemanha combinavam a minerao do carvo e do ferro com a
siderurgia e a construo de mquinas, por exemplo a Krupp, Thyssen e Gutehoffnungshtte, no Ruhr; Rchling
e Stumm, no Saar, e Henckel-Donnersmarck, na Alta Silsia e no Reno (Mayer, 1987, p.58).
157

56

choviam sobre a Alemanha os bilhes franceses; o Estado


pagou suas dvidas; construram-se fortificaes e quartis e
foram renovados os estoques de armas e munies; o capital
disponvel, assim como a massa de dinheiro em circulao,
aumentaram de repente em enorme escala. E tudo isso
exatamente no momento em que a Alemanha surgia na cena
mundial no s como Imprio unido, mas tambm como um
grande pas industrial. Os bilhes deram um formidvel
impulso jovem grande indstria; foram eles, sobretudo, que
trouxeram depois da guerra um curto perodo de prosperidade,
rico em iluses e, imediatamente em seguida grande
bancarrota de 1873/1874, que demonstrou que a Alemanha era
um pas industrial j maduro para participar no mercado
mundial163.

Como resultado, somente entre os anos de 1893 e 1902 a produo industrial teve
crescimento de 45%164. Todavia, o processo de industrializao induziu predominncia de
grandes empresas165. De acordo com Arno Mayer, como as grandes fbricas de capital
intensivo que aumentavam a eficincia marginal da mo-de-obra exigiam uma escala de
investimentos que ultrapassava as capacidades financeiras do empreendimento familiar,
mesmo empresas de controle familiar converteram-se em postos avanados do capitalismo
gerencial de corporaes, originando uma burguesia de negcios dotada de uma perspectiva
nacional e de laos crescentes com o governo e os bancos de investimento166.
A concentrao industrial levou criao de poderosos cartis167 em setores como o do
ao, do carvo e das indstrias qumicas, freqentemente controlados por grandes bancos
especializados em crdito como o Reichsbank, Diskonto, Dresdner, Darmstdter, ou
Deutsche, por exemplo , que na prtica agiam como holdings168. Logo, o nmero de grandes
empresas entre os anos de 1882 e 1907 aumentou em 221%, enquanto que, no mesmo

163

Marx, Engels, 1980b, p.107.


GUSTAFSSON, Bo. Marxismo y revisionismo: La critica bernsteiniana del marxismo y sus premisas
histrico-ideolgicas. Mxico: Grijaldo, 1975, p.23.
165
Entre 1882 e 1907 o nmero de companhias com mais de 50 trabalhadores (incluindo da construo civil e
extrao de minrio) aumentou de 9500 para 27 mil, e sua fora de trabalho passou de 1,6 milho para 5
milhes. Ainda assim, firmas com 1 a 5 e 6 a 50 trabalhadores ainda respondiam, respectivamente por 90% e
8,7% das unidades de produo, e empregavam 29,1% e 23,2% dos trabalhadores manufatureiros e industriais.
Deste modo, as grandes firmas perfaziam apenas 1,3% de todas as unidades de produo empregavam 47,7%
dos trabalhadores manufatureiros e industriais (Mayer, 1987, p.58).
166
Mayer, 1987, p.30.
167
Bo Gustaffson (1975, p.20) nos apresenta a seguinte evoluo do nmero de cartis: 14 em 1879, 90 em 1885,
210 em 1890, 260 em 1896 e, finalmente, 366 em 1905.
168
Tanto os bancos de investimentos como os bancos comerciais, hipotecrios e caixas econmicas,
envolveram-se no financiamento da atividade econmica local, concedendo emprstimos hipotecrios, aplices
municipais, ttulos do governo e crditos comerciais (Cf. RODES, John E. Germany: a history. New York: Holt,
Rinehart and Winston, 1964, p.382).
164

57

perodo, as mdias empresas aumentaram em 137% e as pequenas sofreram um aumento de


apenas 8%169.
Do mesmo modo, o nmero de trabalhadores empregados em grandes empresas
aumentou em 231%, em mdias 162% e em pequenas 24%170. O nmero de trabalhadores
ocupados em pequenas indstrias representava 59% do total em 1882; 47% em 1895 e 37%
em 1907, tendo sofrido, contudo, um aumento em termos absolutos, passando de 4,3 milhes
para 5,4 milhes de trabalhadores. Simultaneamente, o nmero de trabalhadores ocupados em
mdias empresas teria aumentado, em termos absolutos, de 1,4 milhes para 3,6 milhes,
compreendendo, em 1882, 19% do total; 24% em 1895 e 25% em 1907171. J as grandes
empresas concentravam, em 1882, 22% da mo-de-obra total, em 1895, 30% e em 1907, 37%,
o que significava um impressionante aumento absoluto de 1,6 milhes para 5,4 milhes de
trabalhadores172.
A inigualvel taxa de crescimento apresentada pela Alemanha nos anos 90 refletia no
apenas a rpida expanso da produo industrial de bens de consumo e capital, mas tambm o
florescimento do capital financeiro e a recuperao da produo agrcola, favorecida pela
montagem de uma ampla rede de transporte ferrovirio e pelo crescimento populacional.
O sucessor de Bismarck173, o chanceler Georg Leo von Caprivi, manteve o alto nvel
de crescimento ao longo dos anos noventa, procurando equilibrar as tenses e conciliar os
interesses dos grandes proprietrios rurais (reunidos no Bund der Landwirte174 criado em
1893) e dos capitalistas industriais. Contudo, Caprivi no obteve sucesso neste
empreendimento, na medida em que se viu obrigado a apoiar as demandas de livre-comrcio
da burguesia industrial e financeira e a firmar acordos comerciais com oito naes europias
vlidos por um perodo de doze anos que incluam a reduo das tarifas de importao de
gros. Esta iniciativa reavivou o descontentamento dos grandes proprietrios rurais
provocando um racha entre os partidos que apoiavam o governo.

169

GAY, Peter. The dilemma of democratic socialism. New York: Columbia University Press, 1970, p. 126.
Gustafsson, 1975, p.20.
171
Ibid.
172
Jacques Droz (1974, p.555) assinala que a mo-de-obra industrial na Alemanha teria passado de 7.300.000,
em 1882, a 10.200.000, em 1895, ou seja, teria acrescido em 40%.
173
Aps a destituio de Bismarck em 1890, o cargo de chanceler foi ocupado por Georg Leo von Caprivi (de
1890 a 1894), Chlodwig Karl Viktor zu Hohenlohe-Schillingsfrst (de 1894 a 1900), Bernhard von Blow (de
1900 a 1909), Theobald von Bethmann-Hollweg (de 1909 at 14 de julho de 1917) e finalmente Georg Michaelis
(que permanece at 30 de agosto de 1917, quando h o final do Imprio).
174
Liga dos Proprietrios Rurais.
170

58

Com vistas reconquista do apoio dos conservadores, foram promulgadas, em 1902,


leis tarifrias que reduziam o imposto sobre a terra e forneciam crdito facilitado para
proprietrios de terra. Estas medidas geraram um aumento nos preos dos gneros
alimentcios, agravado devido implementao de uma poltica protecionista em 1905. Como
conseqncia, as eleies de 1903 representaram uma grande vitria para a social-democracia,
que contou com o apoio das massas populares insatisfeitas. Este fato levou dissoluo do
Reichstag e a convocao de novas eleies. Na nova assemblia de 1906, o bloco antisocialista composto por conservadores, nacionais-liberais, progressistas e anti-semitas
detinha a maioria dos assentos: 203 dos 397175.
A mesma estratgia de conciliao entre a nobreza fundiria e a burguesia industrial e
financeira foi aventada por Bernhard von Blow, a partir de 1900, consubstanciada em sua
tentativa de composio de um bloco formado por foras pr-governistas, como medida para
conter os avanos da social-democracia. Assim como Caprivi, Blow enfrentou uma srie de
problemas em manter o bloco liberal-conservador unido, o que culminou em sua deposio
pelo Imperador em 1909.
No obstante a sua divergncia quanto poltica tarifria, tanto os grandes
proprietrios de terras quanto as emergentes classes industriais foram extremamente
beneficiados pelo progresso econmico do perodo, alcanando patamares inditos de
acumulao. Por outro lado, o processo de consolidao do capitalismo na Alemanha gerou
um incremento no nvel de insegurana de trabalhadores do campo e da cidade. Embora os
ndices de desemprego durante toda a dcada de 1890 tenham se mantido extremamente
baixos variando de 3 e 6% entre 1891 e 1895; e de 1 a 1,5% entre 1895 e 1900 176 e a
queda dos preos dos gneros alimentcios tenha proporcionado um aumento relativo dos
salrios, recuperando o poder aquisitivo dos assalariados urbanos, isto no repercutiu na
melhora no padro de vida das classes trabalhadoras de maneira geral.
A runa dos pequenos camponeses, iniciada com a dissoluo do regime comunal e da
rotao obrigatria dos cultivos, os impeliu, juntamente com os assalariados do campo 177, a
engrossarem as fileiras do proletariado urbano178. A retrao do emprego no campo que em
175

Cf. Rodes, 1964.


Gustaffson, 1975, p.23.
177
Os trabalhadores agrcolas, por sua vez, encontrar-se-iam em estado de misria ainda maior. Fracionados e
dispersos, estes integrariam em grande nmero os exrcitos dos monarcas, enviando ao Reichstag a maioria
dos antigos senhores feudais e junkers.
178
MARX, K, ENGELS, F. Contribuio ao problema da habitao. In Obras escolhidas. So Paulo: AlfaOmega, v.2, 1980b, p.114.
176

59

1871 concentrava at 60% dos trabalhadores179, ocasionada pela mecanizao das tcnicas de
cultivo e pela falncia de pequenos proprietrios, conduziu grandes contingentes
populacionais para as cidades180. Weber, em artigo intitulado Capitalismo e sociedade rural
na Alemanha, procurou esclarecer esta tendncia:
Quanto mais a indstria alem crescia no oeste, at atingir seu
volume presente, tanto mais a populao sofria uma enorme
modificao; a emigrao alcanou seu auge no leste alemo,
onde apenas senhores e servos existiam em distritos demasiado
amplos e dos quais os trabalhadores agrcolas fugiam, buscando
livrar-se do isolamento e da dependncia patriarcal, seja
atravessando o oceano para os Estados Unidos, seja para o ar
fumarento e poeirento, mas socialmente livre, das fbricas
alems181.

Com efeito, enquanto os postos de trabalho na indstria e no comrcio aumentaram,


no campo a situao foi inversa. Em 1895, 36% dos trabalhadores trabalhavam na agricultura,
quase 40% na indstria e 12% nas reas de comrcio e comunicao, sendo o restante
dividido entre funcionrios do governo ou outros servios182.
O xodo rural somado queda das taxas de mortalidade e diminuio da emigrao
acarretou um considervel crescimento populacional urbano. Entre 1871 e 1890 a populao
alem aumentou de 41 milhes para mais de 49 milhes. Em 1900 chegou a mais de 56
milhes e em 1910 atingiu 64 milhes apesar da emigrao de mais de 2 milhes de
alemes183. Assim, o nmero de grandes cidades alemes em 1890, comparado ao incio da
dcada de 50, dobrou, alm de suas populaes terem triplicado de tamanho184.
179

Rodes, 1964, p.381.


Marcelo Ramanosk (2005, p.42) apresenta os seguintes dados relativos porcentagem da populao: 1871populao total: 41.059.000, porcentagem rural: 63,9%, porcentagem urbana: 36,1%; 1880- populao total:
45.234.000, porcentagem rural: 58,6%, porcentagem urbana: 41,4%; 1890- populao total: 49.428.000,
porcentagem rural: 57,5%, porcentagem urbana: 42,5%; 1900- populao total: 56.367.000, porcentagem rural:
45,6%, porcentagem urbana: 54,4%; 1910- populao total: 64.926.000, porcentagem rural: 40%, porcentagem
urbana: 60%.
181
WEBER, Max. Capitalismo e sociedade rural na Alemanha. In: Ensaios de Sociologia. Coleo Os
pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1974, p.111.
182
A populao cresceu cerca de 33% entre 1882 e 1902, j a fora de trabalho industrial e manufatureira cresceu
180%, at atingir 8,5 milhes de pessoas, ou 35% de uma fora de trabalho ativa de 27 milhes. Desses
assalariados, 2,7 milhes (10%) estavam empregados em ferro e ao, metalurgia, construo de veculos e
indstrias qumicas; 1,2 milho na indstria extrativa; 1,1 milho nos transportes; e 4,5 milhes indstria de bens
de capital, minerao e transportes (17% do total da fora de trabalho ativa). O setor tercirio vinculado ao
comrcio e servios, profisses liberais, servio domstico tambm sofreu uma grande expanso. Entre 18951907 o nmero de estabelecimentos varejistas aumentou em 42% e o nmero de empregados em 55% (Mayer,
1987, p.80). Apenas 10 milhes de trabalhadores, numa fora de trabalho ativa de 27 milhes, ou seja, 30%
estavam empregados na manufatura e na indstria (Mayer, 1987, p.46).
183
Rodes, 1964, p.381.
184
A quantidade de cidades alems com mais de 10.000 habitantes em 1800 seria 53; em 1850, 133; e em 1890,
382. J a porcentagem da populao urbana total seria em 1800, 5,5%; 1850 - 10,8%; 1890- 28,2% (Hobsbawm,
180

60

A concentrao populacional nas grandes cidades determinou a criao de novas


tarifas, o aumento no custo de vida (decorrente principalmente da alta nos preos dos gros) e
o agravamento da questo habitacional. Engels que j havia analisado este mesmo processo
em A situao da classe operria na Inglaterra, escrito em 1844 nos apresenta um
panorama dos efeitos da concentrao urbana em uma srie de trs artigos escritos entre 1872
e 1873, publicados no Volkstaat sob o ttulo Contribuio ao problema habitacional:
A poca em que um pas de antiga cultura realiza essa transio
alm do mais, acelerada por circunstncias to favorveis
da manufatura e da pequena produo grande indstria,
acontece ser tambm uma poca de penria da habitao. Por
um lado, massas de operrios rurais so atradas subitamente
para as grandes cidades, que se convertem em centros
industriais; por outro lado, o traado daquelas velhas cidades j
no corresponde s condies da nova grande indstria nem ao
seu grande movimento; as ruas so alargadas, abrem-se novas
ruas, as ferrovias passam por elas. No momento mesmo em que
os operrios afluem em grande nmero s cidades, as
habitaes so destrudas em massa. Da a repentina penria de
habitao para o operrio, o pequeno comerciante e o arteso,
que dependem da clientela operria 185.

A afluncia repentina para as grandes cidades e o agravamento das condies sociais


da classe trabalhadora so vistos por Engels como conseqncias necessrias do processo de
desenvolvimento do modo de produo capitalista. Deste modo, a escassez da habitao, o
aumento no preo dos aluguis, a aglomerao e superlotao de inquilinos, as precrias
condies sanitrias, o ambiente insalubre dos bairros operrios (focos de epidemias de
clera, tifo, febre tifide e varola) e o deslocamento dos bairros operrios do centro para a
periferia no poderiam ser remediados atravs de reformas sociais pontuais, meros paliativos
alentados pelo socialismo burgus e pequeno-burgus que no alterariam a base fundamental
da ordem social capitalista186.
Enquanto as condies da classe operria nas cidades se agravavam, no campo a
situao no era muito diferente. A misria crescente dos pequenos camponeses e o avano da
moderna indstria alem compeliram para que fosse estendida continuamente a indstria a
domiclio rural187. Desta forma, cada vez mais os pequenos camponeses encontrar-se-iam em
2005, p. 472). J as cidades com mais de 100.000 habitantes passariam de 8 em 1871, para 26 em 1890 (Rodes,
1964, p. 381).
185
MARX, K, ENGELS, F. Segundo prefcio Contribuio ao problema da habitao. In Obras escolhidas.
So Paulo: Alfa-Omega, v.2, 1980b, p. 107. Escrito por Engels em 1887.
186
Ibid., p.116.
187
Ibid., p.111.

61

situao mais catica, recorrendo a agiotas na esperana de salvarem sua propriedade.


Conforme observou Engels,
Vemos aqui claramente como, o que numa etapa anterior era a
base de um bem-estar relativo dos operrios a combinao do
cultivo e da indstria, a posse de uma casa, de uma horta e de
um stio, a segurana de uma habitao hoje, sob o reinado da
grande indstria, converte-se no somente na pior das cadeias
para o operrio, mas tambm na maior desgraa para toda a
classe operria, na base de um descenso sem precedentes do
salrio abaixo de seu nvel normal. E isso no apenas em alguns
ramos da indstria ou em regies isoladas, mas em escala
nacional188.

Para Engels, a precria condio de vida existente no campo poderia levar


principalmente os assalariados rurais a apoiarem a causa proletria. Deste modo, caberia
social-democracia despertar a sua conscincia de classe e incorpor-los ao movimento, pois
no dia em que a massa de operrios agrcolas aprender a ter conscincia de seus prprios
interesses ser impossvel existir na Alemanha um governo reacionrio, seja feudal,
burocrtico ou burgus189.
Cabe ressaltar que, ao contrrio de Engels, que destacara a tendncia ao declnio da
pequena propriedade rural, Weber alegou que haveria uma superioridade econmica do
pequeno agricultor sobre a agricultura de larga escala, devido intensidade e alta qualidade de
seu trabalho e adaptabilidade s exigncias do mercado local190. Isto determinaria, portanto,
a sobrevivncia e prosperidade das pequenas propriedades rurais e manufaturas, mesmo
diante do desenvolvimento das produes em larga escala. Weber, portanto, desconsiderou o
argumento de Engels de que a conservao das pequenas propriedades rurais se deu s custas
do empobrecimento e precarizao da situao destes proprietrios.
Como possvel constatar, a peculiar conjuntura econmica, poltica e social dos fins
do sculo XIX e incio do sculo XX proporcionou condies favorveis expanso do
movimento operrio alemo. Sua independncia em relao s classes burguesas aliadas ao
governo semi-autocrtico , o desenvolvimento industrial e o crescimento das cidades,
combinados elevao no nvel de instruo dos trabalhadores urbanos191 e o contato com um
farto volume de materiais fornecidos pela imprensa socialista, foram fatores importantes para
188

Ibid., p.113.
MARX, K, ENGELS, F. Prefcio Guerra Camponesa na Alemanha. In Obras escolhidas. So Paulo:
Alfa-Omega, v.2, 1980b, p.197. Escrito por Engels em 1870.
190
Weber, 1974, p.104-113.
191
Segundo Hobsbawm (2005, p.474), a taxa de analfabetismo entre os adultos, que em 1850 j era inferior a
30%, em 1913 cai para menos de 10%.
189

62

os extraordinrios avanos do Partido Social-Democrata Alemo nos marcos da emergente


sociedade capitalista. A seguir analisaremos o papel que o SPD veio a assumir no mbito
desta sociedade em vias de transformao e a sua prpria modificao diante destas novas
circunstncias.

2.2- Os novos desafios decorrentes da legalizao do partido


Conforme assinalado por Marx e Engels, a guerra de 1870-71 e a derrota da Comuna
de Paris transferiram, ao menos provisoriamente, o centro de gravidade do movimento
operrio europeu da Frana para a Alemanha192. O patente avano industrial alemo
possibilitou a constituio de um poderoso exrcito do proletariado que, de acordo com
Engels, estaria incessantemente em progresso, crescendo dia a dia em nmero, organizao,
disciplina, clarividncia e certeza da vitria193. J em 1892, Engels anunciava
entusiasticamente:
Os progressos alcanados aqui h vinte e cinco anos no tm
precedentes. O movimento operrio alemo avana a uma
velocidade acelerada. E se a burguesia alem tem dado provas
de sua ausncia lamentvel de capacidade poltica, de disciplina
e perseverana, a classe operria da Alemanha demonstrou que
possui em grau extraordinrio todas essas qualidades. (...) No
ponto em que se acham as coisas, ser despropositado pensar
que a Alemanha venha a se tornar tambm o cenrio do
primeiro grande triunfo do proletariado europeu?194

A suplantao das dissidncias internas entre lassalleanos e marxistas e a conjugao


de foras na criao de um novo partido cujos princpios encontravam-se definidos no
Programa de Gotha195 dotado de uma nica direo e organizao, malgrado suas
contradies latentes, favoreceram o trabalho de propaganda e cooptao, trazendo para as
fileiras da social-democracia parte significativa dos proletrios urbanos, principalmente
aquela formada pelos residentes nas grandes cidades.

192

ENGELS. Introduo a Luta de classes na Frana (1848-1850). In: Obras escolhidas. So Paulo: AlfaOmega, v. 1, 1980a , p.101.
193
Ibid, p.99.
194
ENGELS. Prefcio edio inglesa de Do socialismo utpico ao socialismo cientfico. In: Obras
escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v. 2, 1980b , p. 302. v.220/4/1892,
195
O Programa de Gotha vigeu de 1875 a 1891. Cf. Captulo 1: As origens da social-democracia e sua
unificao em torno do Programa de Gotha.

63

Contudo, o persistente e ordenado esforo de difuso do socialismo e da promoo da


luta de classes enfrentava inmeros e relevantes obstculos. O primeiro desafio a se impor
social-democracia consistia justamente na mobilizao dos trabalhadores e na formao de
sua conscincia de classe. Como aponta Adam Przeworski em seu livro Capitalismo e socialdemocracia, o processo de auto-educao e construo de sua solidariedade de classe era
dificultado pela fragmentao e concorrncia presente entre os prprios trabalhadores.
Repetindo o clebre argumento j esboado por Kautsky e Lnin196, o autor destaca a
importncia do partido para a superao das particularidades e fracionamentos internos da
classe operria, de modo a propiciar a adeso dos trabalhadores ao socialismo:
Os operrios individuais, bem como os relacionados a uma
firma ou setor especfico, tm um poderoso incentivo para lutar
por seus interesses particulares em detrimento de outros
operrios na ausncia de alguma organizao sindicato,
partido ou Estado diretamente com poderes para impor a
disciplina coletiva. Portanto, para superar a competio, os
operrios precisam organizar-se como uma fora coletiva.197

Sob este prisma, a transformao da classe em si em classe para si, o despertar dos
trabalhadores para sua misso histrica e o desenvolvimento de suas potencialidades
revolucionrias exigiam, portanto, um longo e demorado processo de aprendizagem e
organizao198. Ao partido caberia o papel de incitar a coeso, a combatividade e a
identificao dos trabalhadores com sua classe, suscitando a modificao de seu
comportamento poltico. Assim, atravs da agitao poltica os social-democratas esperavam
atrair a ateno das camadas de operrios mais amplas e mais atrasadas para as questes
polticas e sociais, associando a luta econmica contra o patronato e o governo luta
poltica199.
A fim de estimular o mpeto revolucionrio das massas trabalhadoras fazia-se
igualmente necessrio combater a influncia ideolgica exercida pelas instituies controladas
pelas classes dominantes, como a escola, o exrcito e as associaes sindicais de carter
burgus e pequeno-burgus200. A criao de sindicatos desatrelados poltica conservadora e
196

LENINE. Que fazer?. In: Obras escolhidas. 3a ed. So Paulo: Alfa-Omega, v. 1, 1986.
PRZEWORSKI, Adam. Capitalismo e social-democracia. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p.35.
198
Convm ressaltar que a partir de 1905, Rosa Luxemburg contestar tal concepo, ressaltando que a
conscincia de classe no algo a ser introduzido a partir de fora por uma vanguarda do partido mas sim o
resultado da prxis, da prpria experincia ativa da classe operria imersa na luta (Cf. LUXEMBURG, Rosa.
Oeuvres I (Reforme ou rvolution? Grve de masse, parti et syndicats). Paris: Franois Maspero, 1969).
199
Lenine, 1986, p.160.
200
Como as organizaes de Schulze-Delitzch, membro do Partido Progressista e criador de associaes de
crdito, cooperativas de consumo e de matrias-primas e fundos de ajuda mtua. De acordo com Lassalle, at
197

64

assistencialista do governo foi, portanto, um dos pontos cruciais na luta pela superao da
reificao das relaes sociais e das iluses quanto s possibilidades proporcionadas por um
Estado social e de direito. Com efeito, os Sindicatos Livres que, norteados pelos ideais da
social-democracia, visavam minar a resistncia ao socialismo201 e a desateno em relao
poltica tiveram um crescimento estrondoso no final do sculo XIX, reunindo cerca de
90.000 trabalhadores em 1888, 294.000 em 1893, 680.000 em 1900 e 2.500.000 em 1914202.
Ademais, a base social composta principalmente por mineiros, metalrgicos e trabalhadores
das indstrias de construo, transportes, tecidos e madeiras203 e a estrutura centralizadora
dos sindicatos de massa permitiam a coordenao e a vinculao entre estes e o Partido
Social-Democrata.
No obstante a incrvel expanso dos Sindicatos Livres, estes ainda enfrentavam a
forte concorrncia das sociedades de artesos (grficos, carpinteiros, pedreiros, luveiros,
ferreiros, moldadores, etc.204) e de associaes profissionais localistas205 e religiosas. Na
Alemanha, as condies decorrentes da unificao poltica e territorial do Imprio composto
pela anexao e incorporao de trinta e seis Estados206 suscitaram a formao de inmeras
minorias nacionais. A diversificao cultural, tnica e religiosa deu origem a pequenos
partidos e organizaes sindicais de alcance local ou regional que representavam um srio
empecilho ao avano da social-democracia207.
A dificuldade em conquistar os votos dos catlicos em Estados como a Rennia, a
Baviera e a Prssia (particularmente na Silsia e na Westfalia), alm das cidades industriais
1863 Schulze havia institudo 450 cooperativas de crdito, 150 de matrias-primas e entre 30 e 40 cooperativas
de consumo (LASSALLE, Ferdinand. Manifesto operrio e outros textos. Braslia: Instituto Teotnio Vilela,
1999, p.122).
201
A este respeito, cabe destacar a observao de Adam Przeworski: De fato, a dificuldade inicial enfrentada
pelos socialistas foi a desconfiana dos trabalhadores com relao a quaisquer influncias originadas fora de sua
classe. O socialismo parecia uma ideologia abstrata e aliengena em comparao com sua experincia cotidiana.
Para os operrios, no era evidente que uma melhora em suas condies requeria a abolio do prprio sistema
salarial (Przeworski, 1989, p.37).
202
Gustafsson, 1975, p.21.
203
ELEY, Geof. Forjando a democracia: a histria da esquerda na Europa, 1850-2000. So Paulo: Fundao
Perseu Abramo, 2005, p.99-102. Confira a tabela 2, em anexo, que apresenta as organizaes sindicais criadas na
Europa com o apoio dos partidos social-democratas, at o final do sculo XIX.
204
Eley, 2005, p.99.
205
Segundo Eley, em 1895, 45% dos operrios sindicalizados de Berlim ainda estavam em sindicatos locais,
reunidos na Aliana Livre (FVDG), cuja base era de trabalhadores em construo e mecnica. J em 1907-8, os
metalrgicos foram integrados ao sindicato nacional, levando ao fechamento da FVDG (Ibid, p.101).
206
Confira o mapa em anexo (figura 1), que evidencia as anexaes de territrios da Frana, Dinamarca, ustria
e Blgica.
207
A implantao da social-democracia na Alscia-Lorena se deu de modo mais fcil, pois nestas regies a
reivindicao por autonomia e livre determinao permitiram conquistar o assento de Mulhouse desde 1890, o de
Strasbourg em 1893, e dispor de 5 assentos no Reichstag (STONE, Norman. La Europa transformada 18781919. Madrid: siglo veintiuno, 1985, p. 204).

65

do Ruhr, era patente208. A influncia do catolicismo social, principalmente entre


camponeses e membros das classes mdias baixas, resultou na formao de variadas
associaes assistencialistas de carter religioso. Nas regies catlicas foram criadas
organizaes abertamente hostis aos socialistas como o Volksverein fr das katholische
Deutschland, cuja sede era situada em Mnchen-Gladbach.
Os inumerveis Arbeitervereine catlicos, sob o controle de clrigos, e os sindicatos
cristos (Christliche Gewerkschaften), organizados em uma Unio Geral, condenaram em seu
congresso de 1899 a doutrina da luta de classes e defenderam a associao do trabalho e do
capital sobre uma base profissional, em consonncia com as diretrizes oficiais da Igreja.
Embora a Encclica Rerum Novarum, enunciada pelo Papa Leo XIII209 em 1891, criticasse os
excessos do liberalismo econmico, condenava o socialismo e os sindicatos, exortando a
classe trabalhadora a no aderir a greves e a revitalizar corporaes artesanais como forma de
enfrentar os abusos do capitalismo210. A criao do Partido do Centro (Zentrumpartei) em
1870 e a amenizao da Kulturkampf na dcada de 80 permitiram que os catlicos pudessem
levar adiante uma poltica no Reichstag at certo ponto independente, ora constituindo o
bloco azul e negro atravs da aliana com os conservadores ora integrando o bloco
vermelho e negro contando com o apoio de social-democratas.
Tal como os catlicos, os protestantes tambm criaram suas organizaes prprias. A
sudoeste da Alemanha o protestantismo social do Deutsche Protestanteverein proliferou.
Associaes mais conservadoras e dogmticas foram criadas no final da dcada de 1880,
como o Partido Social Cristo, liderado pelo pastor Adolf Stcker. Marcado por idias antisemitas este movimento cristo-social (christlich-sozial), de base pequeno-burguesa,
opunha-se a judeus, progressistas e social-democratas, em nome da defesa de valores cristos
208

Com vistas a atrair as minorias nacionais, o SPD chegou a criar um rgo especial para os trabalhadores
poloneses (cerca de 3.000.000) das minas do Ruhr e da Alta Silsia: A Gazeta do Trabalho (Gazeta
Robotnicza) e, sob o controle do partido, foi criado em 1893 um Partido Socialista Popular da Prssia (PPS), que
recebeu seus prprios organismos e estruturas. Contudo, em 1902 e 1906 as relaes entre os dois partidos foi
rompida (cf. Stone, 1985, p.104).
209
Segundo Arno Mayer como um tradicionalista tolerante, o papa Leo XIII (1878-1903) condenava o erro
exegtico e tentava chegar a um acordo com a nova ordem, que, segundo esperava, traria imensos benefcios a
toda a humanidade e no s aos povos civilizados. Ao mesmo tempo em que censurava a intemperana do
liberalismo econmico e social, a usura, os lucros e as fortunas desmedidas dos capitalistas e lamentava a
misria e a superexplorao dos trabalhadores, denunciava os socialistas e seus sindicatos como irreligiosos e
aproveitadores da situao difcil do proletariado. Declarou ainda a propriedade privada inviolvel e
componente da ordem natural de Deus, cabendo ao Estado a proteo dos proprietrios legais contra a
espoliao (Mayer, 1990, p.241). Esta ojeriza aos socialistas se agravou durante o severo pontificado de Pio X
(1903-1914).
210
Stone, 1985, p.204-205.

66

e germnicos. Em seu programa de 1892 demandavam a luta incondicional contra os socialdemocratas considerados inimigos do Estado e o sufrgio universal211.
Alm dos fatores profissionais, nacionais e religiosos, a desarticulao dos
trabalhadores ainda era agravada pelo sistema poltico e eleitoral vigente na Alemanha. Cada
Estado do Imprio possua sua prpria Constituio e determinava os limites da atuao
poltica legal. A Constituio da Prssia, outorgada em 1850, estabelecia, por exemplo, o
sistema das trs classes nas eleies para o Parlamento local (Landtag), segundo o qual os
eleitores (exclusivamente do sexo masculino) eram divididos de acordo com o montante de
impostos pagos.
No bastassem as distores212 provocadas por este sistema, o voto era indireto e
aberto, o que dava margem a fraudes e corrupo, alm de enfraquecer a posio poltica
dos social-democratas, que se viam obrigados a apoiar liberais e catlicos no segundo turno
das eleies213. A poltica de alianas, contudo, era repudiada pela maioria do SPD, pois
implicaria a assuno de compromissos que poderiam comprometer o carter proletrio do
partido.
Se em alguns Estados os social-democratas encontravam grandes dificuldades para a
participao no Parlamento local, no mbito federal realizaram grandes conquistas nas
eleies para o Reichstag, cujos membros eram eleitos em eleies diretas, por sufrgio
masculino (aos maiores de 25 anos), e cumpriam um mandato de 5 anos. Mesmo durante a
vigncia da legislao proibitiva os resultados obtidos pelo SPD eram impressionantes214.
Apesar da intensa e permanente vigilncia e interveno do governo, a socialdemocracia manteve sua trajetria ascendente, ganhando cada vez mais espao no cenrio
poltico germnico. J em 1890, o SPD conseguiu superar o nmero de votos recebidos por
todos os demais partidos215: o Zentrumpartei catlico, o Volkspartei216 (composto por liberais
de esquerda), o Nationalliberale Partei (integrado por liberais de direita e conservadores217), o
211

Ibid, p.204.
Isabel Maria Loureiro nos lembra do conhecido caso de um fabricante de salsichas que constitua o nico
eleitar da 1classe na 58 seo eleitoral de Berlim (LOUREIRO. A Revoluo Alem, 1918 - 1923. So Paulo:
UNESP, 2005, p.28).
213
O apoio a candidatos de outros partidos no segundo turno das eleies foi aprovado no Congresso de Halle, de
1890.
214
Confira o grfico 1 e a tabela 1, em anexo.
215
Existiam ainda muitos pequenos partidos regionais, que em geral constituam uma quinta parte do parlamento
alemo.
216
Em 1910 passa a se chamar Partido Progressista (Fortschrittliche Volkspartei). Defendia a liberdade de
comrcio, a subordinao do Exrcito a um governo civil e o liberalismo poltico e econmico.
217
Em geral, seus membros vinham do Partido Progressista, tendo retido alguns ideais liberais; seus interesses
residiam no comrcio e na indstria.
212

67

Partido Conservador218 (composto por Junkers prussianos e nacionalistas que reivindicavam


tarifas protecionistas), o Partido Conservador Independente219 (que, alm de proprietrios de
terras, reunia industriais e capitalistas do Ruhr) e o Reichspartei.
Cabe ressaltar que as eleies para o Reichstag baseavam-se em circunscries
distritais j obsoletas em termos de representao populacional. Como conseqncia, os
distritos agrcolas onde predominava a influncia dos catlicos e de conservadores
continuavam a deter grande peso poltico, apesar do crescimento das grandes cidades220. A
despeito do prejuzo causado pela defasagem do sistema de representao eleitoral baseado
no censo realizado ainda na dcada de 1860 a social-democracia avanava a olhos vistos.
A revogao da legislao anti-socialista em setembro de 1890 e o arrefecimento da
represso praticada pelo exrcito e pela polcia permitiram aos social-democratas
aperfeioarem e expandirem sua organizao e repensarem sua ttica poltica de pura
oposio e isolamento em relao a outros partidos. Tal ttica inclua a oposio sistemtica
ao governo mediante a rejeio dos crditos solicitados pelo governo e a recusa a apresentar
candidatos a cargos parlamentares o que ocorreu efetivamente em 1912, quando
Scheidemann ocupou o cargo de vice-presidente do Parlamento.
No Congresso de Halle de 1890 foi criado um novo Estatuto para o partido, tendo sido
rejeitada a proposta redigida pela faco parlamentar que concentrava os poderes decisrios
justamente nas mos dos representantes parlamentares221. Foi estabelecido, ento, que a
organizao partidria seria composta por um Congresso anual de delegados, eleitos dentro
das mesmas condies que os homens de confiana, um Diretrio partidrio (Vorstand),
composto por militantes eleitos pelo Congresso, e um jornal oficial o Vorwrts. Alm disto,
seriam indicados 12 membros (Partei Leitung) pelo Congresso para supervisionar a execuo
da poltica e a administrao do partido222.
O Congresso de Halle discutiu ainda sobre a possvel expulso do Grupo dos
Jovens, que viria a se concretizar no congresso seguinte o Congresso de Erfurt223. Neste
218

O Partido Cristo-Social fundado em 1878 pelo pastor Adolf Stcker para afastar os trabalhadores da socialdemocracia no teve sucesso, tendo sido transformado, em 1881, em uma organizao anti-semita destinada
pequena burguesia e que funcionava nos quadros do Partido Conservador.
219
O Partido Conservador Independente se separou do Partido Conservador em 1866.
220
Por exemplo, em 1912 Schoumburg-Lippe (com 10.707 habitantes) e Berlim (com 104.460) possuiam o
mesmo nmero de representantes no Reichstag (Rodes, 1964).
221
Cf. SCHORSKE, Carl E. German social democracy. 1905- 1917: The development of the great schism. New
York: Harper Torchbooks, 1972.
222
Cf. DROZ, Jacques. Histoire gnrale du socialisme - tomo II. Paris: Presses Universitaires de France, 1974.
223
O Congresso de Erfurt considerado o marco de origem do Sozialdemokratische Partei Deutschlands (SPD),
no qual foi aprovado um novo Programa, desta vez fortemente orientado pela doutrina marxista. Em sua parte

68

sentido, os lderes do SPD posicionaram-se favoravelmente luta poltica, condenando tanto


as faces anarquistas presentes no partido, representadas por Paul Pawlowitsch e Gustav
Landauer, quanto os Jovens (Jungen)224, que criticavam o aburguesamento do partido e a
sua transformao em um aparelho oligrquico com propsitos prprios.
Nesta ocasio, Liebknecht realizou uma contundente defesa da ao poltica
parlamentar e da utilizao dos direitos polticos e da mquina legislativa para a luta em prol
dos interesses imediatos do proletariado, ao declarar: em lugar de falar incessantemente da
revoluo, muito mais positivo trabalhar para conseguir melhorar a sorte do proletariado e
fortalecer a organizao operria; esta a forma de servir eficazmente causa popular225.
Ao relegar a revoluo ao segundo plano, Liebknecht deixou clara sua adeso
orientao reformista, fato que teve srias implicaes dentro do partido ao longo da dcada
de 90. A dissociao entre objetivos a curto prazo (meios) e objetivos a longo prazo (fins)
resultou na exaltao do pragmatismo, anteriormente pregado pelas correntes lassalleanas
que, nas palavras de Marx, aceitavam como coisas reais, somente os interesses imediatos que
tem sua frente226. Este caminho falso da Realpolitik, agora percorrido por Liebknecht, ia
de encontro ao princpio de que a classe operria pela prpria natureza das coisas deve ser
sinceramente revolucionria227.
Convm ressaltar que, conquanto as tarefas cotidianas fossem necessrias e at mesmo
indispensveis para se galgar a melhoria das condies de vida do proletariado e evitar o
resvalo em uma atitude quietista e passiva, ainda que encoberta por uma fraseologia
revolucionria, por outro lado, a obliterao do objetivo revolucionrio e das exigncias
colocadas em funo da luta de classes no decorrer do processo de transformao radical da
sociedade que podem estar inclusive em conflito com demandas e reivindicaes imediatas
levou lderes socialistas de vrios pases como Jaurs, Brousse e Millerand na Frana a
assumirem uma postura de endosso e acomodao ao modo de produo capitalista,
terica so analisados os problemas decorrentes do desenvolvimento do modo de produo capitalista na
Alemanha: a monopolizao dos meios de produo, a polarizao das classes, a runa das classes mdias e a
multiplicao das crises, alm do papel emancipador da classe operria e o internacionalismo proletrio. Em sua
parte prtica so listadas as reivindicaes imediatas dos social-democratas: o sufrgio direto universal e
estendido s mulheres, a separao entre Estado e Igreja, a laicidade da escola, o imposto progressivo, uma
legislao social que inclua a lei das oito horas, a proibio do trabalho infantil a menores de 15 anos, um seguro
ao trabalhador a cargo do Estado e o respeito ao direito de coalizo (Marx; Engels; Lnin, 1971).
224
Aps sua expulso do partido, Paul Ernst, Max Schippel, Paul Kampffmeyer, Bruno Wille e Hans Mler
formaram o Partido Socialista Independente, que teve uma curta durao (Gustafsson, 1975, p.22).
225
JOLL, James. La Segunda Internacional. Movimiento obrero 1889-1914. Barcelona: Icalia, 1976, p. 70.
226
Carta de Marx a Kugelmann, de 23/2/1865 (MARX; ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega,
v.3, 1980, p.258).
227
Ibid.

69

entregando-se inteiramente ao jogo poltico parlamentar e s regras impostas pelas classes


dominantes.
Embora o reformismo desse sinais de revigoramento no seio do SPD, Engels, em carta
a Conrad Schmidt228, reforou a atitude de reprovao aos Jovens. A seu ver, mesmo sendo
evidente o predomnio de elementos oriundos da pequena-burguesia229, os Jovens estariam
incorrendo em um srio equvoco ao considerarem a composio pequeno-burguesa do
partido como sendo a indicao de uma pr-disposio burocratizao e ao reformismo,
recaindo assim em um determinismo e um desprezo pelas condies histricas:
O que falta nesses senhores a dialtica. Eles sempre enxergam
apenas causa aqui, efeito acol. Que isso uma abstrao vazia,
que no mundo real esses plos antinmicos metafsicos s
existem em crises, que todo o grande percurso ocorre sob a forma
de interao ainda que de foras desiguais, das quais o
movimento econmico , de longe, a mais forte, primordial,
decisiva , que aqui nada absoluto e tudo relativo, isso tudo
eles no enxergam de jeito nenhum, para eles Hegel no existiu.
(...) nunca vi, em lugar algum, uma trapalhada de material to
imaturo e de imbecilidade absoluta como a que essa oposio faz
aflorar. Esses jovens imaturos, que no enxergam nada mais do
que a sua presuno sem limites, querem indicar a ttica do
partido.

Enquanto o Congresso de Halle centrava-se na discusso a respeito do destino a ser


dado ao Grupo dos Jovens, Viktor Adler manifestou inquietude em relao ao perigo
oposto: uma forte tendncia de possibilismo que desde Nuremberg se fazia notar mais
claramente dentro do partido230. Os possibilistas visavam confrontar a resoluo do
Congresso de St. Gall, em 1887, em que ficou estabelecido que os socialistas se absteriam de
votar nos segundos turnos onde seus representantes no estivessem na disputa. Apesar da
desconfiana de lderes do partido, em 1890, foi aprovada uma nova resoluo que instrua
seus membros a votarem a favor de candidatos que se comprometessem a no restabelecer as
leis anti-socialistas.
No obstante as diversas dificuldades originadas a partir de tal resoluo, colocando
em relevo a problemtica concernente poltica de alianas que se desenvolver mais
abertamente nos Estados do sul do Imprio a preocupao com o recrudescimento da
228

Carta de Engels a Conrad Schmidt de 27/10/1890 (Marx; Engels, 1983, p.463-464).


Segundo Bo Gustafsson, em 1890 a frao parlamentar era composta por 35 dirigentes, dos quais 7 eram
jornalistas; 6 eram comerciantes; 4 eram escritores; 3 eram hoteleiros; 3 eram fabricantes de cigarros; 2 eram
aposentados; 2 eram industriais; 2 eram artesos; 1 era sapateiro; 1 era litgrafo; 1 era editor; 1 era advogado;
1era funcionrio do partido e 1 era alfaiate (Gustafsson, 1975, p.31).
230
Gustafsson, 1975, p.28.
229

70

represso governamental mostrou-se legtima. J em novembro de 1894, o chanceler


Chlodwig Karl Viktor zu Hohenlohe-Schillingsfrst cedeu presso dos conservadores231 e
fez retroceder as medidas liberais adotadas pelo governo, dando incio a uma batalha contra
os partidos revolucionrios (Umsturzparteien).
A perseguio aos social-democratas se deu basicamente por intermdio de um projeto
de lei de combate subverso que tornava as greves praticamente impossveis. Ainda no
mesmo ano, o governo revisou a legislao repressiva contra a imprensa (Umsturzvorlage) e
tentou passar uma lei de censura artstica e literria (Lex Heinze). Diversos lderes da socialdemocracia foram processados e condenados neste perodo. Entre eles estava Liebknecht,
preso em 1895 em razo de um discurso proferido no Congresso do partido.
Tal poltica de endurecimento foi igualmente efetuada nos diferentes Estados. Em
1896 a Saxnia teve a sua legislao eleitoral modificada, enquadrando-se nos moldes do
sistema eleitoral prussiano indireto e de trs classes, o que ocasionou a perda de 15 dos 16
assentos conquistados pela social-democracia no Estado. A mesma alterao, desta vez a ser
implementada a nvel federal, foi aventada em proposta de lei encaminhada ao Reichstag,
contudo a lei das trs classes no chegou a ser aprovada. Tentativas de fazer ressuscitar as leis
anti-socialistas sob o nome de Lei contra as pretenses da social-democracia perigosas
comunidade no intuito de suprimir a agitao, tambm no passaram no Reichstag. No
obstante a sua sano pelo governo prussiano em 1897, a lei foi declarada inconstitucional
pela Corte Suprema da Prssia.
Ainda em 1897 foi proposto ao Reichstag projeto de lei que tornaria ilegal incitar a
greve ou se filiar a associaes que possam pressionar empregadores. No ano seguinte o
Imperador realizou inmeros discursos em defesa da lei anti-greve,em que exigia duras
sentenas de priso para grevistas, mais conhecidos como Discursos Penitencirios. Seu
objetivo foi atingido em 1899, com a limitao do direito de greve pela proteo da liberdade
do trabalho232.
As iniciativas visando a retomada da represso nos anos 90, associadas criao de
inmeros grupos patronais como o Zentralverband der deutschen Industrie e o Bund
deutscher Industrieller esto intimamente relacionadas ao avano extraordinrio do
partido. Em sua Introduo Luta de Classes na Frana 1848-1850, escrito em 1895,
231

A presso foi exercida principalmente pelos ministros do interior de Hohenlohe, da Prssia von Kller e
Freiherr von der Recke e pelo ministro de finanas do Reich Miquel (Rodes, 1964).
232
Cf. Rodes, 1964.

71

Engels exalta a ao dos social-democratas alemes que graas inteligncia com que fizeram
uso do sufrgio universal, institudo em 1866, conseguiram que o aumento assombroso do
partido aparecesse claramente aos olhos do mundo inteiro em cifras indiscutveis233. Assim,
ao encararem o sufrgio como um instrumento em favor da emancipao, ao invs de um
mero instrumento de manipulao ou de fraude governamental, serviriam de modelo aos
demais partidos socialistas da Europa234:
O partido alemo o mais forte, o mais disciplinado e o que
crescia mais rapidamente , alm do servio que prestava, com
a sua simples existncia, aos operrios de todo o mundo, serviu
ainda causa de outra maneira: mostrando aos seus camaradas
de todos os pases a forma correta de utilizar o sufrgio
universal235.

A apresentao do sufrgio como um instrumento de emancipao e de sua


conquista como uma das mais importantes tarefas do proletariado militante, contudo, no
deve ser compreendida como a abdicao da luta revolucionria e a adeso irrestrita de Engels
chamada via pacfica ao socialismo. A utilizao estratgica do direito ao voto, seja com
vistas agitao poltica, propaganda ou autoproteo contra eventuais medidas repressoras,
no implicariam, portanto, a renncia aos objetivos revolucionrios:
E se o sufrgio no tivesse outra utilidade que a de permitir que
nos contssemos de trs em trs anos; que a de aumentar, pela
ascenso regularmente constatada, a certeza da vitria dos
operrios na mesma medida que o medo dos adversrios,
tornando-se assim nosso melhor meio de propaganda; que a de
divulgar exatamente a nossa prpria fora, assim como a dos
outros partidos, fornecendo-nos, ainda, para avaliar a nossa
ao, um critrio superior a qualquer outro, preservando-nos,
pois, quer de uma pusilanimidade inoportuna quer de uma
audcia aloucada e igualmente inoportuna se este fosse o
nico benefcio que o sufrgio universal nos proporcionasse,
isto j seria mais que suficiente. Mas o sufrgio universal nos
deu muito mais. Com a agitao eleitoral, forneceu-nos um
meio sem igual para entrar em contato com as massas populares
onde elas ainda esto afastadas de ns, para obrigar a todos os
233

ENGELS. Friedrich Engels: Poltica. Jos Paulo Netto [org]. In: Coleo Grandes Cientistas Sociais, n. 17,
So Paulo: tica, 1981, p.216.
234
Przeworski apresenta os nmeros do progresso obtido pelos partidos socialistas, a partir da utilizao da ttica
eleitoral: em 1907 os social-democratas finlandeses conseguiram a maioria relativa dos votos, 37%, na primeira
eleio com sufrgio; no mesmo ano os austracos obtiveram 21%, em 1911 25,4% e em 1914 chegaram a
40,8%; o Parti Ouvrier belga conseguiu 13,2% de votos em 1894, chegando a 39,4% em 1925; na Holanda o
partido socialista passou de 3% em 1896 para 18,5% em 1913; na Dinamarca de 4,9% em 1884 para 3,5% em
1889, tendo crescido at chegar a 46,1% em 1935; na Sucia alcanou 3,5% em 1902, 9,5% em 1905, 14,6% em
1908, 28,5% em 1911, 30,1% e 36,4% em 1914, chegando a 39,1% em 1917; j na Noruega o Partido
Trabalhista cresceu gradualmente, saltando de 0,6% em 1897 para 32,1% em 1915 (Przeworski, 1989, p.32-33).
235
Engels, 1981, p.217.

72

outros partidos a defender diante do povo as suas posies e


aes frente aos nossos ataques; e, alm disto, abriu aos nossos
representantes no Reichstag uma tribuna a partir da qual eles
puderam falar aos seus adversrios no parlamento e s massas
no exterior, com uma autoridade e uma liberdade diversas das
existentes na imprensa e nos comcios236.

Para Engels, o governo e as classes dominantes teriam esgotado todos os meios legais
para impedir a expanso da social-democracia, o que significaria que em breve poderiam
lanar mo de medidas violentas para a conteno da classe operria. Preocupado com tal
perspectiva, Engels advertira que as condies de luta se transformaram profundamente.
Neste sentido, a rebelio ao estilo antigo, o combate nas barricadas, estaria ultrapassado. A
superioridade das tropas dos exrcitos em nmero, equipamento, organizao e disciplina,
alm da nova conformao das cidades, com largas ruas e avenidas, tornariam invivel uma
revoluo de minorias, nos moldes das revolues de 1848 e 1871. Somente revolues de
maiorias conscientes e preparadas poderiam obter xito contra os assaltos da reao
governamental.
Deste modo, o longo e perseverante trabalho de educao e organizao levado a
efeito em tempos de paz favoreceria o crescimento contnuo das foras socialistas
revolucionrias, posto que, em suas palavras, ns, os revolucionrios, os subversivos,
prosperamos muito melhor atravs dos meios legais do que pelos ilegais e pela subverso. Os
partidos da ordem, como eles se autodenominam, desaparecem pelo estado legal que eles
mesmos criaram237.
importante lembrar que o referido texto de Engels teve uma origem conturbada 238. A
verso original do documento sofreu inicialmente alteraes realizadas pelo prprio autor, a
pedido de Richard Fischer, editor do Neue Zeit. Em virtude do clima de instabilidade poltica
causado pelo projeto de lei anti-socialista em debate no Reichstag, Engels aceitou, a
contragosto, a requisio para suprimir partes do texto que faziam aluso direta revoluo
armada. Em resposta a Fischer, Engels exps sua desaprovao quanto rejeio a priori da
luta armada:
No posso supor que vocs tenham a inteno de devotar-se de
corpo e alma legalidade absoluta, legalidade em todas as
circunstncias, legalidade inclusive em relao a leis violadas
pelos que as fizeram, em suma, poltica que consiste em
oferecer a face esquerda a quem golpeou a direita. Na verdade,
236

Engels, 1981, p.218.


Engels, 1981, p. 224.
238
Cf. TEXIER, Jacques. Revoluo e democracia em Marx e Engels. Rio de Janeiro: UFRJ, 2005, p.155-163.
237

73

nas pginas do Vorwrts, a revoluo renegada algumas vezes


com a mesma energia com que era antes e talvez volte s-lo
em breve pregada. Mas certamente, no posso considerar isso
como norma. (...) Transformar uma ttica momentnea numa
ttica permanente, uma ttica relativa numa ttica vlida no
absoluto: isso eu no farei, nem poderia fazer sem
descaracterizar-me irremediavelmente239.

Engels manifestou ainda maior irritao quando Liebknecht publicou passagens do


texto no jornal do partido, sem o seu consentimento, que lhe deturpavam o sentido. Em carta a
Paul Lafargue, Engels recrimina a atitude de Liebknecht e sua postura inflexvel em defesa da
legalidade a todo custo:
Liebknecht acaba de me pregar uma pea. Tomou, de minha
introduo aos artigos de Marx sobre a Frana em 1848-1850, o
que podia servir-lhe para sustentar a ttica de paz a qualquer
preo que decidiu pregar a algum tempo, sobretudo neste
momento em que se preparam leis coercitivas em Berlim. Mas,
s recomendo essa ttica para a Alemanha de hoje e, ainda
assim, com boa reserva. Para a Frana, a Blgica, a Itlia e a
ustria, essa ttica no poderia ser seguida em seu conjunto, e,
para a Alemanha, ela poder tornar-se inaplicvel amanh.
Peo-lhe que aguarde o artigo completo antes de julg-lo (...).
lamentvel que Liebknecht s enxergue branco ou preto. As
nuanas no existem para ele.240

Tanto a verso modificada do artigo na Neue Zeit, quanto as passagens escolhidas a


dedo por Liebknecht, publicadas no Vorwrts, causaram grande impacto na socialdemocracia. A partir de ento o texto foi comumente utilizado por membros da corrente
reformista e adeptos da via pacfica e eleitoral que passaram a elevar o texto de Engels ao
status de testamento terico. Deste modo, subvertiam por completo o sentido dos
argumentos esboados por Engels desenvolvidos luz das condies encontradas na
Alemanha em meados da dcada de 90 apresentando-os como prova de que Engels, ao final
de sua vida, havia revisto seu posicionamento revolucionrio e aderido irrestritamente
defesa da legalidade241.
Somente em 1925 a verso completa do texto foi publicada por Riaznov, diretor do
Instituto Marx e Engels de Moscou. Em 1926, Bernstein publicou duas cartas de Richard
Fischer a Engels (de 6/3/1895 e de 14/3/1895) na Sozialistische Monatschefte. Porm, apenas
239

Carta de Engels a Fischer de 8/3/1895 (Engels, apud Texier, 2005, p.149).


Carta de Engels a Paul Lafargue, de 3/4/1895 (Engels, apud Texier, 2005, p.161).
241
Concordamos com Hans-Josef Steinberg, que afirmara que a introduo de Engels foi mal compreendida:
um fato que recorrendo autoridade de Engels expoentes de primeiro plano da social-democracia alem
fizeram passar por elemento essencial da ttica e da estratgia marxistas um apego rgido e irremovvel linha
dos sucessos eleitorais, o que falseava completamente a perspectiva de Engels (Steinberg, 1982, p.218).
240

74

com a publicao da carta-resposta de Engels a Fischer por Hans-Josef Steinberg, em 1967, a


crtica de Engels s alteraes solicitadas ao seu texto tornaram-se conhecidas.
A despeito destas novas evidncias, muitos estudiosos contemporneos, seguindo os
passos de uma longa lista de autores vinculados ao marxismo ocidental242, persistem em
identificar nas obras do ltimo Engels isto , seus escritos das dcadas de 70, 80 e 90
uma postura reformista de sustentao de uma estratgia evolucionista-eleitoral de chegada
ao poder. Coadunando-se a tal viso, Hector Benoit243 credita a Engels a defesa de uma
concepo evolucionista e cientificista, baseada em um sistema naturalista-positivista, que lhe
permitiria prever com um rigor cientfico inexorvel o curso da natureza e da histria.
Segundo Benoit, Engels seria responsvel por introduzir uma srie de deformaes ao
pensamento original de Marx, consubstanciadas em sua obra inacabada Dialtica da
Natureza, escrita entre 1873 e 1882. A concepo naturalista da dialtica do ltimo Engels, a
seu ver, teria conduzido Engels a erros conceituais que se manifestariam igualmente na
dimenso ideolgico-poltica:
Ora, o que representa aparentemente s um erro conceitual ou
mtodo lgico insignificante para a luta propriamente poltica
mostra-se posteriormente como o que realmente : uma
perspectiva burguesa de classes, posies seno diretamente
traidoras (em relao aos interesses da classe operria) ao
menos, objetivistas, no-revolucionrias e reafirmadoras da
posio burguesa de dominao244.

Em sentido radicalmente oposto, Oswaldo Coggiola interpreta o fato de Engels


conceber a dialtica material (o movimento dialtico do mundo real) como a base da dialtica
histrica e da lgica dialtica (cincia do pensamento) como sendo algo prprio do ponto de
vista do materialismo histrico, uma vez que este no realiza a separao abstrata da natureza
e da histria como campos regidos por leis diferentes245. Com efeito, tanto para Marx como
para Engels, a histria humana s poderia ser compreendida dentro e como prolongamento da
histria natural246. Contudo, de acordo com seu entendimento, isto no significaria dizer que
ocorreria a transposio mecnica da organicidade natural para o mbito da histria:
242

Entre os grandes tericos que enderearam crticas concepo dialtica formulada por Engels podemos citar
Lukcs, Korsch, Gramsci, Sartre, Adorno, Marcuse, Goldmann e Colletti (COGGIOLA, O segundo violino. So
Paulo: Xam, 1995, p.76).
243
BENOIT, Hector. Da dialtica da natureza a derradeira estratgia poltica de Engels. In: A obra terica de
Marx: atualidade, problemas e interpretaes. So Paulo: Xam, 2000, pp. 91-107.
244
Benoit, 2000, p.97.
245
Coggiola, 1995, p.78.
246
Ibid.

75

A especificidade da histria da sociedade humana um


momento dentro do conjunto das leis que regem o
desenvolvimento da realidade natural e social. A principal a
possibilidade, nessa ltima, da conscincia dessas leis, com
vistas a governar o futuro desenvolvimento, dentro dos limites
impostos pela prpria necessidade natural, que determina os
limites da prpria ao humana247.

Assim, de acordo com Coggiola, embora seja possvel considerar as incurses de Marx
e Engels pelo campo das cincias exatas e naturais como desatualizadas, luz das inmeras
descobertas cientficas subseqentes, ainda conservariam seu valor metodolgico. Outrossim,
infere que os autores no pretendiam revolucionar as cincias da sua poca, mas demonstrar
que todo o seu desenvolvimento progressivo devia refletir o movimento dialtico da
realidade248. Nestes termos, a dialtica materialista no se fundaria numa arbitrariedade
especulativa, isto , numa tentativa de fechar a histria do mundo e do conhecimento em
um sistema de verdades absolutas, tal como encontrado na filosofia positivista. Ao contrrio,
em Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia clssica alem, texto datado de 1886, Engels
sublinharia mais uma vez a ruptura do marxismo com a filosofia especulativa, sobretudo a
hegeliana, no intuito de redefinir o mtodo dialtico como a cincia das interconexes, que
seria, nas palavras de Engels:
o grande pensamento bsico de que o mundo no deve ser
compreendido como um complexo de coisas j prontas, mas
como um complexo de processos, onde o aparentemente
estvel, assim como a imagem que temos dele, os conceitos,
sofrem um processo ininterrupto de vir a ser e deixar de ser,
onde, apesar de tudo parecer acidental, h um desenvolvimento
fundamental que se impe no final.249

necessrio observar, portanto, que, no obstante seu fascnio pelas novas descobertas
cientficas e sua tentativa de transpor o mtodo dialtico simultaneamente para o domnio da
natureza e da histria, Engels fazia uma clara distino, no que concerne especificidade das
leis gerais do movimento aplicveis sociedade humana250 (lei da passagem da quantidade
qualidade, da interpenetrao dos contrrios e da negao da negao). Como Engels ressalta
no referido texto, a prxis seria a essncia humana da histria:
247

Ibid, p.79.
Ibid, p.80.
249
Ibid, p.99.
250
Cabe lembrar a afirmao de Engels no seu prefcio de 1885 ao Anti-Drhing: Marx e eu fomos, sem
dvida alguma, os nicos que salvaram da filosofia idealista alem a dialtica consciente, incluindo-a na nossa
concepo materialista da natureza e da histria. Mas uma concepo da histria, a um tempo dialtica e
materialista, exige o conhecimento das matemticas e das cincias naturais (ENGELS, Friedrich. Anti-Dhring.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979, p.10).
248

76

A histria do desenvolvimento da sociedade difere


substancialmente, num ponto, da histria do desenvolvimento
da natureza. Nesta se exclumos a reao exercida, por sua
vez, pelos homens sobre a natureza o que existe so fatores
inconscientes e cegos que atuam uns sobre os outros e em cuja
ao recproca se impe a lei geral. (...) Em troca, na histria da
sociedade, os agentes so todos homens dotados de conscincia,
que atuam sob o impulso da reflexo ou da paixo, buscando
determinados fins; aqui, nada se produz sem inteno
consciente, sem um fim desejado. (...) Os homens fazem sua
histria, quaisquer que sejam os rumos desta (grifo nosso),
na medida em que cada um busca seus fins prprios, com a
conscincia e a vontade do que fazem; e a histria ,
precisamente, o resultado dessas numerosas vontades
projetadas em direes diferentes e de sua mltipla influncia
sobre o mundo exterior. 251

Diferentemente da filosofia da histria hegeliana que concebia a histria, em


conjunto e em suas diversas partes, como a realizao gradual de certas idias que,
naturalmente, eram sempre as idias favoritas do prprio filsofo a histria no seria
orientada, sob o imprio da necessidade, para um objetivo ideal, fixado antecipadamente 252.
Para Engels, todas as etapas histricas so transitrias, sendo recomendvel a superao tanto
das categorias metafsicas que encaram os objetos como fixos, acabados e imutveis, como
das velhas antteses rgidas e das linhas ntidas de demarcao intransponveis, que
postulam solues objetivas e verdades eternas. Neste sentido, a anttese entre necessrio e
casual assim como os pares idntico e diferente, verdadeiro e falso teria um
valor apenas relativo, posto que, o que se afirma como necessrio feito de toda uma srie
de simples acasos e o que se acredita casual nada mais que a forma sob a qual a necessidade
se esconde253.
Logo, como foi visto, Engels rejeita uma concepo mecanicista e fatalista da histria,
ao ressaltar que so os homens que atuam na histria, embora estejam interagindo com uma
multiplicidade de foras motrizes conscientes ou inconscientes, pois tudo que pe os homens
em movimento tem necessariamente que passar por suas cabeas: mas a forma que adota
dentro delas depende muito das circunstncias254. Da mesma forma que as leis gerais do
movimento, imanentes e ocultas255, se impem como dominantes na histria humana, os
251

MARX; ENGELS. Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia alem. In: Obras escolhidas, v.3. So Paulo:
Alfa-mega, 1980, p.197-198.
252
Ibid, p. 197.
253
Ibid, p.195.
254
Ibid, p.199.
255
Estas leis seriam alcanadas atravs da conexo real a ser verificada nos prprios fatos, e no por outra lei
inventada pelo crebro do filsofo (Engels, 1980, p.197).

77

fenmenos naturais tambm estariam em processo de incessante transformao, evidenciando,


assim, o carter histrico da natureza256.
Sendo evidente a preocupao de Engels em assumir uma postura anti-dogmtica,
atravs da dissociao entre o mtodo e o sistema hegeliano, haveria fundamento atribuir a ele
a responsabilidade pela propagao de uma verso vulgarizada da dialtica materialista? Ou
seja, seria correto entrever na tentativa engelsiana de congregar em outro patamar sistema e
mtodo, prescindindo por completo de uma filosofia superior dedicada especialmente ao
estabelecimento de concatenaes universais, uma abertura terica que tornaria admissvel
uma concepo evolucionista e determinista da histria, disseminada entre os membros do
partido principalmente devido influncia de dirigentes como Kautsky, Bebel e Liebknecht
, que, por sua vez conduziria as massas ao imobilismo e passividade?
De acordo com Ricardo Musse257, a exposio formal da dialtica, realizada atravs de
textos como o Anti-Dhring escrito em 1878 como resposta filosofia ecltica difundida
pelo professor Eugene Dhring teve como conseqncia a transformao do marxismo em
um sistema orientado para a compreenso geral do homem e da natureza. A utilizao do
mtodo uniforme composto por um conjunto de leis gerais necessrias ao conhecimento
positivo e real do mundo no intuito de atualizar a teoria de acordo com as exigncias
decorrentes de mudanas histricas conjunturais, incluindo a expanso dos limites do
marxismo para outros domnios (como a crtica filosofia da natureza, as teorias acerca da
violncia, a moral, o direito, etc.), teria levado Engels a ordenar a teoria em um conjunto
sistemtico, enciclopdico.
Desta maneira, no obstante sua crtica elaborao de sistemas filosficos258, o
esforo de contestao do sistema filosfico integral de Dhring teria contribudo para que,
revelia da inteno do autor, o Anti-Dhring e, por extenso,
o prprio marxismo, ento em processo de delimitao
enquanto escola distinta das demais correntes socialistas, fosse
tomado, no mesmo registro das disciplinas burguesas rivais e na

256

Como Engels esclarece no prefcio ao Anti-Dhring, de 23 de setembro de 1885, Reconhecer que estes
contrastes e diferenciaes se encontram sem dvida na natureza, mas relativamente apenas, que esta rigidez
pressuposta, este valor absoluto no se enquadram na natureza seno pela nossa reflexo; eis em que consiste, na
essncia, a concepo dialtica da natureza. (Engels, 1979, p.13).
257
MUSSE, Ricardo. De Friedrich Engels a Rosa Luxemburg. Do socialismo cientfico teoria crtica:
modificaes na autocompreenso do marxismo entre 1878 e 1937. So Paulo: USP/FFLCH [Tese], 1998,
cap.III.
258
Engels ressalta em Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia alem: o sistema representa, precisamente, o
que efmero em todos os filsofos, e o , justamente, porque brota de uma perene necessidade do esprito
humano: a necessidade de superar todas as contradies (Engels, 1980, p.175) .

78

acepo prpria da poca, como um sistema, isto , como uma


teoria unitria do homem e da natureza259.

Assim, Musse observa que, como principal sistematizador, intrprete e divulgador do


marxismo, Engels procedeu a uma esquematizao e sntese da teoria, cuja apropriao pelos
lderes do SPD especialmente atravs da verso condensada do Anti-Dhring publicada
em 1880, sob o ttulo Do socialismo utpico ao socialismo cientfico ganhou contornos
particulares, com infiltraes positivistas, mecanicistas, deterministas e historicistas. Com
efeito, a adeso dessa nova verso autocompreenso do marxismo como socialismo
cientfico, destacada reiteradamente pelos tericos da social-democracia, suscitou por longo
tempo uma impresso de identidade ou mesmo de inextrincabilidade entre as doutrinas de
Engels e da Segunda Internacional. Tal adeso confirmada igualmente por David Razanv:
preciso reconhecer que, para a difuso do marxismo como
mtodo e sistema especial, nenhum livro depois de O Capital
fez tanto como O Anti-Dhring. Todos os jovens marxistas
Bernstein, Kautsky, Plekhnov que travaram suas primeiras
lutas entre 1880 e 1885 aprenderam no livro de Engels.260

importante, portanto, distinguir o pensamento de Engels daquele formulado pela


gerao subseqente de socialistas, ainda que esta tenha sofrido forte influncia de seus
escritos. Neste sentido, atribuir ao autor uma adeso ao determinismo econmico261 e ao
positivismo, concepes que o prprio Engels no cessou de combater, seria to equivocado
quanto lhe conferir o papel de campeo da legalidade e de crtico das revolues violentas.
Como salientara Rosa Luxemburg:
Quando se conhece as obras de Marx e Engels, quando se
conhece o esprito revolucionrio vivo, autntico, inalterado,
que se desprende de todos os seus escritos, de todos os seus
ensinamentos, ficamos convencidos de que Engels teria sido o
primeiro a protestar contra os excessos que resultaram do
parlamentarismo puro e simples (...)262.

A defesa de Engels da legalidade at quando for conveniente, portanto, no deve


conduzir a enganos ou concluses apressadas. Trata-se de evitar o confronto at o momento
259

Musse, 1998, cap.III.


RIAZANOV, David. Marx Engels e a histria do movimento operrio. So Paulo: global, 1984, p.180.
261
Em carta a Bloch, de 21/9/1890, Engels assinala sua contraposio em relao ao determinismo econmico
que lhe tentavam imputar: De acordo com a concepo materialista da histria, o elemento finalmente
determinante a produo e a reproduo da vida real. Nem Marx nem eu asseveramos mais do que isso. Logo,
se algum torce isso, dizendo que o elemento econmico o nico determinante, ele transforma aquela
proposio em uma frase sem sentido, abstrata e tola (Marx; Engels, 1983, p.132).
262
LUXEMBURG, Rosa. O nosso programa e a situao poltica. In : Reforma social ou Revoluo? E outros
textos. Lisboa: Escorpio, [197-], p.111.
260

79

decisivo, de modo que se possa resistir ilegalidade da contra-revoluo de armas em


punho263. Como Engels afirma em carta a Paul Lafargue, todo apelo legalidade tem como
nica finalidade manter preparado o ncleo principal do movimento operrio internacional
para o momento crtico, evitando que ele se desgaste em batalhas precipitadas264. Deste
modo, como convenientemente salientou Jacques Texier,
sem dvida, Marx e Engels admitiram constantemente uma
transio pacfica ao socialismo em certo nmero de pases,
principalmente na Inglaterra, (...) mas o certo que, nem em
1895, nem em 1891, nem em 1875, Marx e Engels visualizaram
uma transio pacfica no pas de Bismarck, nem ao socialismo,
nem democracia.265

Logo, a utilizao do sufrgio no substituiria de forma necessria e absoluta o


emprego de outras tticas para se alcanar o fim revolucionrio266. A escolha dos meios a
serem usados variaria de acordo com as condies encontradas em determinado lugar e
momento histrico, das foras sociais em conflito e das armas a disposio da classe operria
para a conquista do poder. Conforme Hobsbawm exprimira, a forma assumida pela efetiva
transferncia do poder e, portanto, a transformao subseqente da sociedade dependeriam do
grau de desenvolvimento alcanado pelo proletariado e por seu movimento, que refletiam, por
seu turno, tanto o grau de desenvolvimento do capitalismo, quanto o seu prprio processo de
aculturao e de maturao atravs da prxis267.
J em sua Crtica ao Projeto de Programa Social-Democrata, de 1891, Engels
ressaltava que a social-democracia deveria defender todas as reivindicaes que pudessem a
aproximar do objetivo revolucionrio sendo as reivindicaes polticas vistas simplesmente
como apenas mais um meio para alcanar a reivindicao principal 268. Todavia, o autor
alertava para o perigo de se resvalar no mesmo oportunismo disseminado por parte da
263

Em carta a Laura Lafargue, de 14/3/1890, Engels ressalta: Conhecemos tempos agitados e tudo depender
da aptido de nossos amigos a no se deixarem arrastar a tumultos por meio de provocaes. Dentro de trs anos,
teremos talvez os trabalhadores agrcolas, o elemento decisivo na Prssia, e ento...fogo! (Texier, 2005, p.155).
264
Carta de Engels a Paul Lafargue de fevereiro de 1895 (Steinberg, 1982, p.217).
265
TEXIER, Jacques. Revoluo e democracia em Marx e Engels. Rio de Janeiro: UFRJ, 2005, p.109.
266
Confira a carta de Engels a Paul Lafargue de 12/11/1892: Vejam agora que arma esplndida teremos entre as
mos na Frana, h quarenta anos, com o sufrgio universal, se tivssemos sabido utiliz-lo! mais lento e mais
enfadonho do que o apelo revoluo, mas dez vezes mais seguro e, o que vale mais ainda, indica com a mais
irrepreensvel exatido o dia em que ser necessrio chamar revoluo pelas armas (Texier, 2005, p.155); e de
12/2/1892, na qual afirma que o valor do sufrgio consiste em que mostra com toda a exatido o dia em que se
dever lanar mo das armas para fazer a revoluo; h inclusive dez probabilidades contra uma de que se os
trabalhadores utilizam com habilidade o sufrgio universal, os grupos dominantes se vero forados a transgredir
a legalidade, isto , colocar-nos na posio mais favorvel para levar adiante a revoluo (Gustafsson, 1975, p.
100).
267
HOBSBAWM. Aspectos polticos de transio do capitalismo ao socialismo. In: Histria do marxismo I: o
marxismo no tempo de Marx. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p.318.

80

imprensa social-democrata que, com medo de uma renovao das leis contra os socialistas,
apresentava a preservao da ordem legal na Alemanha como elemento suficiente para
garantir a realizao de todas as suas reivindicaes pela via pacfica269. Deste modo, levariam
o partido, e a si prprios, a acreditar que a sociedade atual, ao desenvolver-se, passaria pouco
a pouco para o socialismo 270.
Segundo Engels, a iluso da via legal promoveria o esquecimento das grandes
consideraes essenciais perante os interesses passageiros do dia, esta corrida aos sucessos
efmeros e a luta que se trava em torno deles sem ter em ateno as conseqncias ulteriores,
este abandono do futuro do movimento que se sacrifica ao presente271. Desta maneira, Engels
encara o reformismo presente entre setores do partido, como o tipo de poltica que arrastar o
partido para um caminho falso272, pois:
o fato de que na Alemanha, nem sequer ser permitido formular
um programa de partido abertamente republicano prova bem
como enorme a iluso de que ser possvel organizar a
repblica, por uma via tranqilamente pacfica, e no s a
repblica mas ainda a sociedade comunista273.

A preocupao de Engels em relao possvel represso do governo no era


desmedida. Mesmo Bakunin, defensor da estratgia de guerrilhas, insurreies locais e da
sublevao espontnea das massas populares, reconheceu, em 1873, o poderio do exrcito
alemo274 e a influncia exercida pelo esprito militarista275 sobre a populao que
considerava igualmente uma ameaa mobilizao dos trabalhadores pelo fato de penetrar as
associaes operrias, disseminando a exaltao disciplina e o respeito ordem e
autoridade. Em seu livro Anarquismo e estatismo, Bakunin analisou os efeitos deste
aspecto, que considerava constitutivo do carter do povo alemo276. Assim, observara que o

268

MARX, Karl; ENGELS, F; LENIN, V. I. Critica do Programa de Gotha, Critica do Programa de Erfurt e
Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971, p.46.
269
A transio pacfica concebida nos pases em que a representao popular concentra em si todo o poder,
repblicas democrticas como a Frana e a Amrica e monarquias como a Inglaterra (cf. Engels, 1971, p.47).
270
Ibid, p.47.
271
Ibid, p.48.
272
Ibid, p.47.
273
Ibid, p.48.
274
Em sua anlise Bakunin descreve o exrcito alemo como o exrcito real de um milho de homens, que sob
o aspecto da organizao, da instruo, da arte militar, da moral e do armamento, o primeiro do mundo
(Bakunin, p.2003,109).
275
Em artigo de 12/2/1865, Engels analisa o verdadeiro esprito militar, que seria inculcado desde a escola de
cadetes (ENGELS, The Prussian military question and the German Workers Party. In: www.marxists.org.).
276
BAKUNIN, Mikhail. Estatismo e anarquia. So Paulo: Editora Imaginrio, 2003.

81

servilismo, a submisso, a obedincia e o culto autoridade sobrepunham-se nsia


do povo por liberdade.
Ademais, tal mentalidade manifestar-se-ia em toda a sua fora na forma de um corpo
militar com profundo desprezo e antipatia em relao aos revolucionrios social-democratas.
A descrio que Bakunin oferece dos membros do exrcito alemo como inimigos
sistemticos das massas populares, caracterizados por uma arrogncia junker que alia a
cultura barbrie e o saber ao servilismo em relao ao Estado 277, pode servir inclusive como
base para a compreenso dos desdobramentos histricos nas primeiras dcadas do sculo XX
e a ampla adeso ao nazismo dentro das foras armadas.
Para um exrcito regular, , com efeito, difcil imaginar algo de
melhor do que o oficial alemo. Trata-se de um ser que alia em
si o saber ao servilismo, o servilismo bravura e a mais
rigorosa disciplina capacidade de iniciativa, o mtodo
crueldade, a crueldade a um tipo de retido, uma certa
exaltao, verdade, em sentido nico se no no mau sentido, a
uma submisso, raro igualada, vontade do chefe; de um ser
sempre capaz de degolar ou massacrar dezenas, centenas,
milhares de indivduos ao menor sinal daqueles que o
comandam; calmo, discreto, sereno, dcil, sempre em sentido
diante de seus superiores, altivo, friamente desdenhoso e, se
necessrio, cruel em relao ao soldado; um ser cuja vida se
exprime em duas palavras: obedecer e comandar; este tipo de
homem no tem igual para o exrcito e para o Estado278.

A dura represso governamental sobre os socialistas, no entanto, no conseguiu barrar


o crescimento do partido. O aperfeioamento da organizao partidria levou o SPD a
expandir suas funes, proporcionando a seus membros atividades culturais, educativas e
recreativas, bem como acesso a jornais, peridicos e revistas tericas. Assim, erigia-se todo
um estilo de vida baseado nos princpios defendidos pelo partido 279, de modo que este se
tornava no apenas uma mquina de combate poltico, mas uma micro-sociedade280 com

277

Os militares alemes possuem sobre os militares franceses, e mesmo sobre os outros militares da Europa,
uma imensa vantagem; os oficiais alemes superam todos os oficiais do mundo pela seriedade e pela amplitude
de seu saber, pelo conhecimento terico e prtico da arte militar, por seu apego apaixonado e meticuloso pela
profisso das armas, pela exatido, pelo mtodo, pelo controle de si, pela pacincia incansvel, tanto quanto pelo
grau de probidade (Bakunin, 2003, p.109).
278
Bakunin, 2003, p.107.
279
Joll, 1976, p.100.
280
Droz, 1974, p.567.

82

uma subcultura prpria281, que contava com uma eficiente imprensa, bibliotecas, congressos
e conferncias pblicas, alm de desenvolver atividades educacionais.
A adeso ao partido representava, assim, o estabelecimento de laos sociais e redes de
apoio mtuo, reafirmando a identidade de classe e o sentimento de pertencimento a um
grupo282. Jacques Droz ressalta este relevante aspecto da vida partidria:
A extraordinria rede de agrupamentos, associaes,
sociedades, unies, comits, comisses, cooperativas, sedes de
sindicatos (...) faziam que um socialista alemo operrio,
mulher, jovem, velho, aposentado, doente, desempregado,
intelectual vivesse sua vida, se alimentasse, morasse, se
vestisse, lesse, cantasse, praticasse esportes, fosse ao cinema,
(...) sem jamais deixar o horizonte socialista283.

Para alargar seu escopo e desempenhar funes no apenas polticas, mas econmicas,
sociais e culturais, o partido necessitou construir um aparelho burocrtico amplo e eficiente,
capaz de atuar inclusive nos perodos entre as eleies. Em uma entrevista concedida ao Daily
Chronicle, em junho de 1893, Engels prezou a disciplina organizacional do partido:
Nossa organizao perfeita a admirao e desespero de
nossos oponentes. Ela se tornou perfeita graas s leis antisocialistas de Bismarck (...) nosso treinamento militar e
disciplina so inestimveis. Todos os 240.000 eleitores de
Hamburg receberam nossos comunicados e literatura em cima
da hora. De fato, ano passado o governo desta cidade solicitou
que o ajudssemos a distribuir instrues que ensinavam como
lidar com a clera284.
281

A experincia da vida diria, como nos mostra Geoff Eley, seria indispensvel para a construo da identidade
coletiva: Em geral, a vida diria dos trabalhadores revelava muitas pequenas solidariedades. No local, as
brincadeiras rudes e a forma agradvel de passar o tempo, as brincadeiras ritualizadas e o escrnio mtuo, alm
dos pequenos roubos e sabotagens, eram to vitais para o desenvolvimento de culturas de cho-de-fbrica quanto
os sindicatos (Eley, 2000, p.110).
282
Convm salientar que dentro do partido constituram-se variados grupos, como o de mulheres e o da
juventude, alm de grupos desportivos (como organizaes nacionais de Atletas Trabalhadores, Sade Popular,
Ginastas Trabalhadores, Ciclistas Trabalhadores, Nadadores Trabalhadores), artsticos e literrios (Cantores
Trabalhadores, Unio Teatral, Livre-pensadores Proletrios), ecolgicos (Amantes da Natureza) e de ajuda
mtua (Samaritanos Trabalhadores, Unio de Temperana dos Trabalhadores) (Eley, 2000, p.109).
283
Droz, 1974, p.567.
284
Ns no somos o mais forte partido depois do Centro, ns somos de longe mais fortes do que o Centro,
quando se trata do corpo eleitoral. A eleio de 16 de junho deste ano nos deu 2.125.000 votos, enquanto o
Centro teve apenas 1.333.000 (...). Ns somos um partido em crescimento e expanso, e o Centro um partido
em retrao e decadncia. (...) o Centro tem quase o dobro de deputados no Reichstag, e mais do que qualquer
outro partido. Mas isto efeito de nosso miservel sistema eleitoral que no proporciona igualdade dos distritos
eleitorais. Originalmente, pela Constituio, ns deveramos ter um deputado ou membro para cada 100.000
habitantes. Os distritos foram formados no ano de 1867 ou seja, h trinta e um anos atrs, naquela poca, sob a
base de um censo de dez anos de idade. Agora imagine a imensa mudana na populao e sua distribuio e a
grande massa que migrou do campo para as cidades. Naquela poca, Berlim tinha 600.000 habitantes, e possua
6 membros. Agora Berlim tem 1.800.000 habitantes e deveria ter 18 membros. (...) Por outro lado, o nmero da
populao no campo permaneceu estacionrio ou mesmo diminuiu, e justamente nestas partes onde idias
democrticas e socialistas no encontram tanto respaldo e no consegue se expandir com a velocidade que

83

A manuteno de um forte e slido aparelho burocrtico composto por centenas de


funcionrios permanentes exigia, todavia, o aumento na arrecadao das contribuies
destinadas ao partido e o incremento do nmero de membros filiados. Com isto, muitos
funcionrios e dirigentes voltaram sua total ateno para as vitrias eleitorais285.
Conseqentemente, como observa Przeworski, a democracia representativa, para os socialdemocratas, tornou-se simultaneamente o meio e o objetivo, o veculo para o socialismo e a
forma da futura sociedade socialista, a estratgia e o programa, apresentando um carter ao
mesmo tempo instrumental e prefigurativo286.
Liebknecht demonstra tal tendncia em artigo intitulado A social-democracia na
Alemanha, de 16 de julho de 1898, no qual apresentou os resultados eleitorais para o
Reichstag referente eleio daquele ano287. Neste, ao mesmo tempo em que enfatizava o
progresso atingido pelo partido, o autor sublinhava a necessidade de ampliao da
composio social288da social-democracia tendo em vista a defasagem do censo populacional,
que conferiria maior peso aos distritos rurais em detrimento das regies industriais onde os
social-democratas concentrariam sua base eleitoral289.
O direcionamento poltico constituio de uma base social mais ampla e heterognea
que inclusse a pequena burguesia e os camponeses a Mittleklass Strategie produziria,
contudo, novas dificuldades. O apelo s classes mdias ocasionaria a perda ou diluio da
identidade de classe do partido. Assim, como Przeworski oportunamente apontou,
Ao estender seu apelo s massas, os social-democratas
enfraquecem a importncia geral da classe como determinante
acontece nas cidades, o Centro e os Conservadores tm o sua maior fora e apoio. Se ns tivssemos tantos
membros como nossos votos nos do direito, ns deveramos ter 116 membros ao invs de 56, e o Centro
Catlico cerca de 70, ao invs de 103. (LIEBKNECHT. A Social-democracia na Alemanha . In:
www.marxists.org ).
285
Em artigo de 16 de julho de 1898, Liebknecht anuncia: As vitrias no so ganhas nos campos de batalha; as
batalhas so na maioria dos casos ganhas e perdidas antes da briga comear. Nossa organizao tal que ns
estamos sempre ordenados e organizados para a luta. Nossos candidatos foram fixados h muito tempo, e ns
temos tantos candidatos quanto so os distritos eleitorais no Imprio Germnico, ou seja 397. (...) Nosso
manifesto aos eleitores foi publicado no ltimo domingo. Todos os outros partidos esto ficando para trs. Ns
somos o nico partido na Alemanha que possui um programa. Nenhum dos outros partidos sabe o que fazer,
nenhum se atreve a dizer seus eleitores a verdade, desvelar seus reais objetivos (Liebknecht,
<www.marxists.org>).
286
Przeworski, 1989, p.29.
287
Confira o mapa (figura 2 em anexo) publicado juntamente com o artigo de Liebknecht de 16 de julho de 1898:
A Social-democracia na Alemanha (www.marxists.org).
288
O eleitorado maior encontrava-se em cidades de maioria protestante onde a descristianizao era
particularmente avanada como Berlim, Hamburgo, Bremen e Lbeck (ibid.).
289
Segundo Droz (1974, p.36), em 1912 os social-democratas detinham 49,3% dos votos nas grandes cidades,
35,8% nas pequenas cidades e 19% no campo.

84

do comportamento poltico dos indivduos. (...) o prprio


princpio do conflito de classes o conflito entre coletividades
internamente coesas que se torna comprometido quando
partidos de operrios transformam-se em partidos das massas290.

De acordo com o autor, o sistema democrtico teria pregado uma pea perversa s
intenes socialistas: a emancipao da classe operria no poderia ser tarefa exclusiva dos
prprios operrios se tivesse de ser alcanada por intermdio de eleies. Sendo assim,
restaria somente a questo de ser ou no possvel recrutar uma maioria favorvel ao
socialismo procurando apoio eleitoral fora do operariado291.
Contudo, conforme Engels havia observado, no campo, predominava entre
camponeses e trabalhadores rurais a apatia poltica e o isolamento, alm de grande
desconfiana em relao aos socialistas, defensores da partilha. O instinto de propriedade
do campons, portanto, repeliria-o propaganda socialista, uma vez que, quanto mais difcil
se torna a luta por seu pedao de terra ameaado, tanto mais violento o desespero com que
se aferra a ele; tanto mais tende a ver, no social-democrata que fala da entrega da terra
coletividade, um inimigo to perigoso quanto o usurrio e o advogado292. Por conseguinte, o
campons tenderia a recorrer ao grande proprietrio de terras em busca da defesa de seus
interesses. Sendo assim, o grande latifundirio arvora-se em campeo dos interesses do
pequeno lavrador e este, em termos gerais, aceita-o como tal293.
A atrao da pequena-burguesia do campo e da cidade com vistas vitria eleitoral
demandaria, portanto, a moderao do discurso e a nfase na satisfao de reivindicaes
imediatas. Com efeito, as alianas e coalizes destinadas a conquistar o voto da pequenaburguesia e da burguesia liberal geraram um dilema no apenas ttico, mas uma profunda
reviso nos princpios assumidos pela social-democracia. Colocou-se em xeque a prpria
meta revolucionria, substituindo-a pela conformao aos limites impostos pelo jogo
parlamentarista e pela adequao sociedade burguesa. Deste modo, como destacou
Przeworski, embora a participao na poltica eleitoral tenha se mostrado til, e at certo
ponto necessria, para a transformao dos partidos socialistas em partidos de massas, essa
290

Przeworski, 1989, p.41-42.


Ibid, p.39.
292
MARX, K, ENGELS, F. O problema campons na Frana e na Alemanha. In Obras escolhidas. So Paulo:
Alfa-Omega, v.2, 1980b, p. 228. Escrito em novembro de 1894, publicado na revista Neue Zeit.
293
Ibid, p.226. Diante disto, na opinio de Engels, a conquista dos proletrios agrcolas da zona Leste do Elba
teriam uma maior importncia do que a conquista dos pequenos camponeses do ocidente da Alemanha e dos
mdios camponeses do sul. Precisamente na parte oriental do Elba encontrar-se-ia o campo de batalha decisivo
envolvendo a conquista dos trabalhadores assalariados rurais (Ibid, p. 242,243).
291

85

mesma participao parece haver obstrudo a consecuo de seus objetivos finais. Neste
sentido, trabalhar para o presente ou para o futuro tornou-se um verdadeiro dilema294.
Desta maneira, a social-democracia alem viu surgir em seu cerne o estabelecimento
da dicotomia entre reforma e revoluo. O trabalho cotidiano do partido no seria orientado
pelo objetivo revolucionrio, que, por sua vez, remanesceria como uma mera representao
ideal, quase abstrata, capaz de impulsionar o movimento operrio por oferecer-lhe a certeza
da vitria final. Assim, consoante a explicao de Hans-Josef Steinberg:
No perodo de prosperidade econmica, os aspectos de crise do
desenvolvimento econmico haviam passado inteiramente para
segundo plano enquanto indcios do colapso iminente da
sociedade capitalista-burguesa; o lugar deles havia sido tomado
enquanto critrio de aferio da velocidade e da direo do
desenvolvimento pelo progressivo aumento dos votos socialdemocratas. Em outras palavras: o expectativismo
revolucionrio da ortodoxia marxista liderada por Kautsky e
Bebel concentrava-se agora aps se ter orientado, at quase o
final dos anos 90, no sentido da perspectiva do zs-trs na
obteno de novos sucessos eleitorais, os quais, dada a estrutura
interna do Reich alemo, tinham necessariamente de restar, em
ltima instncia, como algo carente de efeito295.

O socialismo, sob este novo prisma, no mais seria concebido como o resultado de um
processo revolucionrio, conformado pela prxis humana em suas inter-relaes recprocas
com uma srie de fatores e foras histricas em conflito na sociedade burguesa, mas sim o
ponto culminante de uma srie ordenada de evolues sociais que encarnariam a realizao do
progresso.
Conforme foi apresentado, a participao eleitoral conduziu reorientao terica e
prtica do partido e adoo de um radicalismo passivo296, que enxergava a revoluo
como uma medida meramente defensiva, destinada a salvaguardar o exerccio do poder
legitimamente adquirido pelo voto297. Embora houvesse ainda muitos obstculos a serem
removidos para que os socialistas conquistassem a hegemonia poltica na Alemanha, o
sucesso do movimento social-democrata alemo, atingido pela via pacfica e eleitoral, era
visto como certo e inexorvel.
O crescimento dos partidos de massa social-democratas, seu xito parlamentar e as
reformas sociais, portanto, fizeram com que uma grande parte dos lderes do partido
294

Pzerworski, 1989, p.26.


Steinberg, 1982, p.218.
296
Expresso de Pannekoek (Texier, 2005, p.162).
297
Bebel, 1905, apud, Przeworski, 1989, p.22.
295

86

entendesse seu trabalho em termos de consecuo de vantagens imediatas para a classe


trabalhadora, perdendo de vista a perspectiva de uma decisiva batalha final. Neste sentido a
evoluo em direo ao reformismo no mais estaria ligada poltica social do Reich como
anteviam os lassalleanos , mas s novas possibilidades que seriam proporcionadas aos
socialistas nas eleies298. A partir de ento, inicia-se um distanciamento entre as duas
correntes da social-democracia: a revolucionria e a reformista, ambas representadas no novo
programa do partido, aprovado em 1891, que veio a substituir o Programa de Gotha o
Programa de Erfurt.

2.3- O carter conciliatrio do Programa de Erfurt


Em meio s discusses acerca do perfil a ser assumido pelo novo programa do Partido
Social-Democrata, Engels solicitou Neue Zeit a publicao da Crtica ao Programa de
Gotha, por considerar como sua obrigao moral299 acautelar os membros do partido contra o
possvel predomnio de uma mentalidade pequeno-burguesa. Atravs da divulgao da carta
escrita por Marx em 1875, Engels esperava que o Congresso de Erfurt adotasse uma postura
crtica em relao aos herdeiros de Lassalle e, assim, no voltasse a repetir os erros cometidos
em Gotha.
No entanto, como o prprio Engels havia previsto300, a direo do partido manifestou
profundo desagrado com a contundente crtica ao lassalleanismo desenvolvida no texto,
temendo que esta trouxesse graves conseqncias internas para o partido, culminando
ulteriormente em sua fragmentao. A despeito das tentativas de obstar a impresso do artigo
(ou de ao menos lhe censurar as partes mais prejudiciais) e da ameaa de interveno que
pairava sobre a revista, lanada pelo grupo parlamentar por intermdio de Dietz editor do
partido , o texto foi publicado em sua ntegra em 31 de janeiro de 1891.
As crticas, contudo, no tardaram a surgir. Em 13 de fevereiro de 1891, o jornal
Vorwrts exprimiu a posio oficial da direo do partido a respeito da Crtica ao Programa
298

Droz, 1974, p.39.


Cf. Carta de Engels Kautsky, de 23/2/1891 (Marx, Engels, Lnin, 1971, p.81).
300
Em carta dirigida a Kautsky, escrita em 15/1/1891, Engels afirma: Liebknecht, que tinha utilizado passagens
do manuscrito (Crtica ao Programa de Gotha) o seu discurso de Halle sobre o programa do partido est a para
o provar teria movido o cu e a terra para impedir a impresso (Marx, Engels, Lnin, 1971, p.80).
299

87

de Gotha, pronunciando-se francamente em oposio s afirmaes de Marx. No mesmo


ms, Karl Kautsky publicou na Neue Zeit artigo intitulado Os nossos programas em que
partia em defesa de Lassalle:
A atitude tomada por Marx em relao a Lassalle diferente da
atitude da social-democracia alem (...) cuja apreciao sobre
Lassalle no a de Marx (...). Poderamos alguma vez esquecer
um homem cujas obras para ns, velhos membros do partido,
e tambm para a imensa maioria dos jovens membros
guiaram os nossos primeiros passos no estudo do socialismo?
Ns lemos atentamente e meditamos em tudo o que Marx disse
do seu aluno Lassalle, mas no devemos esquecer que Lassalle
foi tambm um dos nossos melhores combatentes301.

Apesar das objees opostas ao texto de Marx, Kautsky, sob a orientao de Engels 302,
passou a concentrar esforos para elaborar um esboo de programa a ser apresentado e
submetido votao no Congresso de Erfurt, em substituio ao projeto formulado pelo
Comit Diretor do partido, escrito por Liebknecht.
Ao redigir a parte terica do Programa de Erfurt, Kautsky procurou adequ-la teoria
marxista. Em seu prefcio edio alem de O Programa Socialista303, escrito em junho de
1892, Kautsky torna explcita sua filiao terica:
Afora as curtas brochuras que chamam ateno das massas
sobre nossos esforos, ns precisvamos de uma espcie de
catecismo da democracia socialista, destinado queles que
queiram se familiarizar com as idias socialistas, de um guia
para o propagandista que deve ser iniciado. (...) Se eles leram e
compreenderam o Capital, de Marx, os escritos de Engels
sobre A situao da classe operria na Inglaterra, o
Socialismo utpico e o socialismo cientfico, A origem da
propriedade privada e do Estado, depois A mulher e o
socialismo, de Bebel, e enfim o Manifesto comunista, que j
havamos citado e que, como um fio condutor (grifo nosso),
atravessa todas as obras e as inspira, j so certamente capazes
apreender, o conjunto das idias socialistas modernas304.

O programa, portanto, abordava questes centrais do marxismo, como o


desaparecimento da pequena indstria, a pauperizao do proletariado, a concentrao do
301

Marx, Engels, Lnin, 1971, p. 111.


Em carta a Sorge, de 24/10/1891, Engels manifesta sua aprovao em relao adoo de uma nova linha
terica pelo partido: O projeto de Programa defendido por Kautsky, por Bebel e por mim serviu de base parte
poltica do programa. Tivemos a satisfao de ver a crtica marxista do programa triunfar completamente
(MARX, Karl; ENGELS, F; LENIN, V. I. Critica do Programa de Gotha, Critica do Programa de Erfurt e
Marxismo e Revisionismo. Porto: Portucalense, 1971, p.103).
303
Esta obra foi publicada na Neue Zeit como uma exposio de motivos para o projeto do Programa de Erfurt,
em 1891.
304
KAUTSKY, Karl. Le programme socialiste. Paris: Librairie des sciences politiques et sociales Marcel
Rivire, 1927, p.1.
302

88

capital, o crescente nmero de proletrios e a expanso do exrcito industrial de reserva, as


crises econmicas de superproduo, a nfase na luta de classes e a crtica ao socialismo de
Estado e ao cooperativismo305. De acordo com o programa, a monopolizao dos meios de
produo suscitaria o aumento progressivo da misria, da opresso, da sujeio, da
humilhao e da explorao do proletariado e das camadas intermedirias pequenos
burgueses e camponeses.
Ademais, o abismo que separa os possuidores e os no possuidores seria alargado
pelas crises, que teriam a sua origem na essncia do modo de produo capitalista. Estas
crises tornar-se-iam cada vez mais extensas e devastadoras, fazendo da insegurana geral o
estado normal da sociedade. Somente a transformao da propriedade privada capitalista dos
meios de produo em propriedade social e a transformao da produo de mercadorias em
produo socialista, isto , em produo efetuada para e pela a sociedade, poderiam fazer com
que a grande explorao e a produtividade crescente do trabalho social se transformassem, de
fontes de misria e de opresso, em fontes do maior bem-estar e de um aperfeioamento
harmonioso e universal306.
Assim, o programa dispunha que a transformao social significaria no apenas a
emancipao do proletariado, mas do conjunto do gnero humano, vtima do status quo. Tal
transformao, porm, no poderia deixar de ser obra da classe operria, pois todas as outras
classes colocar-se-iam no terreno da propriedade privada dos meios de produo e teriam por
objetivo comum a conservao dos fundamentos da sociedade atual.
Convm ressaltar que Kautsky anunciava que a evoluo econmica da sociedade
burguesa levaria, com a necessidade das leis da natureza, runa da pequena explorao, de
modo que os meios de produo tornar-se-iam monoplio de um nmero relativamente
pequeno de capitalistas e de grandes proprietrios307. Como resultado, o nmero de proletrios
tornar-se-ia cada vez maior, assim como o exrcito dos operrios suprfluos, aprofundando a
oposio entre os exploradores e os explorados e exasperando a luta de classes308.
A perspectiva de Kautsky resvala, assim, em uma espcie de evolucionismo que
equipara a evoluo das sociedades evoluo da natureza, revelando a grande influncia que
305

A proletarizao das massas populares, a reunio de todo o capital entre as mos de um pequeno nmero de
indivduos que governam a vida econmica das naes capitalistas, as crises, a insegurana existente, todos esses
efeitos desastrosos e revoltantes do modo de produo capitalista no podem, sobre a base do modo de
propriedade atual, ser freados em seus progressos constantes pelas reformas qualquer que seja a extenso que se
suponha (Marx, Engels, Lnin, 1971, p.104).
306
Ibid., p.94-95.
307
Ibid., p.93.
308
Ibid., p. 94.

89

a teoria de Darwin teve sobre seu pensamento309. Ao enfatizar o carter irresistvel e


necessrio da evoluo social, minimiza o papel ativo desempenhado pelos homens neste
processo, embora no a extinga por completo:
Quando se fala do carter irresistvel e necessrio de uma
necessidade natural da evoluo social, se supe que os homens
so homens e no corpos inertes, os homens possuem certas
necessidades, certas paixes, dotados de certas foras fsicas e
morais que eles empregam de seu melhor. Uma submisso
passiva a isto que parece inevitvel no deixa livre o curso da
evoluo social, mas a condena ao repouso. Se ns temos por
inevitvel a abolio da propriedade privada dos meios de
produo, ns no pretendemos que em um belo dia a
revoluo social caia do cu. Ns temos a runa da sociedade
atual por inevitvel porque ns sabemos que a evoluo
econmica cria necessariamente as condies que foram os
explorados a combaterem esta propriedade privada (grifo
nosso). Ns sabemos que o nome e a fora dos explorados
cresce, que o nmero e a fora dos exploradores que se apegam
ordem existente diminuem. Ns sabemos, enfim, que esta
evoluo cria condies intolerveis para a massa da
populao, condies que no deixam a escolha entre o
desaparecimento passivo ou a reverso ativa da ordem da
propriedade existente310.

Embora Kautsky considerasse que todas as tentativas de resoluo ou amenizao das


contradies existentes na ordem capitalista que no implicassem na abolio da propriedade
dos meios de produo se mostrariam ineficazes, no menosprezava a necessidade de se
efetuar reformas sociais311. Assim, Kautsky tentava conciliar seu discurso revolucionrio com
as demandas imediatas reivindicadas pelos setores reformistas da social-democracia. Neste
sentido, destacou que haveria vrias maneiras de agir sobre da evoluo econmica: poder-seia aceler-la ou retard-la, enfraquecer ou reforar seus efeitos, torn-la mais dolorosa ou
menos penosa, segundo a fora que se dispe na sociedade.
Cabe sublinhar, no entanto, que, para Kautsky, no se pode nem parar esta evoluo
nem faz-la andar para trs. Por conseguinte, qualquer pretenso de tornar perene o modo de
produo capitalista deveria ser desacreditada, visto que as foras produtivas que se
309

A cincia mais recente nos ensina que na sociedade como na natureza ns podemos observar uma constante
evoluo (Kautsky, 1927, p.1).
310
Ibid, p.102-103.
311
Ns afirmamos que as reformas sociais so ineficazes em se tratando do objetivo de suprimir a contradio
crescente existente entre as foras produtivas e o modo de propriedade atual (...). Mas ns no queremos dizer
que a revoluo social, a abolio da propriedade privada dos meios de produo se produzir dela mesma, que a
evoluo irresistvel se conquistar sozinha. Ns no pretendemos que todas as reformas sociais sejam coisas
inteis, e que no reste a estes que sofrem da contradio entre as foras produtivas e o modo de propriedade que
cruzar os braos e esperar com resignao que ela desaparea (Ibid., p.102).

90

desenvolvem no seio da sociedade capitalista no so compatveis com a forma de


propriedade que forma sua base. Sendo assim, querer manter esta forma de propriedade seria
o equivalente a tornar impossvel seu futuro progresso social, condenando a sociedade ao
repouso, degenerao mas uma impressionante degenerao em vida, acompanhada de
convulses as mais dolorosas 312.
Deste modo, a experincia ensinaria que todos os meios empregados para impedir a
evoluo da sociedade no sentido do socialismo se mostrariam ineficazes, ou mesmo
agravariam os males que eles deveriam fazer desaparecer. Destarte, os meios realmente
susceptveis de remediar mais ou menos a um ou outro dos inconvenientes existentes tem por
efeito a precipitao do curso da evoluo313.
Ao considerar a revoluo como algo certo e incontornvel, Kautsky admite que a
social-democracia volte seus esforos para a luta diria por reformas que amenizem o fardo da
classe operria at que chegue o dia da vitria. Assim, Kautsky afirma que a luta do
proletariado contra a explorao capitalista seria uma luta necessariamente poltica, uma vez
que a classe operria no pode conduzir as suas lutas econmicas e desenvolver a sua
organizao econmica sem direitos polticos, e, sobretudo, no pode realizar a passagem
dos meios de produo para a posse da coletividade sem entrar na posse do poder poltico 314.
Tendo isto em vista, a tarefa do Partido Social-Democrata resumir-se-ia a tornar a luta da
classe operria consciente e unitria.
Enquanto Kautsky responsabilizou-se pela parte terica do programa, norteada pela
doutrina marxista, coube a Eduard Bernstein a parte prtica, contendo as reivindicaes
concretas e imediatas da social-democracia. Tal diviso de tarefas entre os dois expoentes da
social-democracia j evidenciava o fato de que Bernstein possua maior apego s questes de
ordem prtica, isto , s tarefas imediatas da social-democracia, do que s de carter terico
muito antes de enveredar para o revisionismo.
Dentre as reivindicaes prticas da social-democracia, constavam: o sufrgio
universal315, sistema de representao proporcional316, reformas na legislao eleitoral317,
312

Ibid, p.101.
Ibid, p.104.
314
Marx, Engels, Lnin, 1971, p.95.
315
O voto passaria a ser igual, direto e em escrutnio secreto para todos os membros do Imprio com mais de
vinte anos, sem distino de sexo, em todas as eleies e em todas as votaes (Ibid, p.96).
316
At que este fosse estabelecido prope que seja realizada uma nova modificao legal das circunscries
eleitorais aps cada recenseamento (Ibid, p.96).
317
Como, por exemplo, perodos legislativos com durao de dois anos, dias de eleies e de votaes marcados
para o dia de descanso legal e indenizao dos representantes eleito (Ibid, p.96-97).
313

91

direitos civis e polticos plenos318 para ambos os sexos, reformas administrativas319,


reformulao da poltica militar320, laicizao do Estado321, reforma educacional322, reforma
judiciria323, gratuidade da assistncia mdica324 e instituio de imposto progressivo sobre os
rendimentos e a fortuna325. Alm destas medidas, o Programa de Erfurt elenca ainda tarefas
urgentes destinadas proteo da classe operria, como a implementao de uma eficaz
legislao protetora do trabalho326.
Tendo analisado o projeto de programa formulado por Kautsky e Bernstein, Engels lhe
direcionou importantes observaes crticas, publicadas posteriormente morte de Liebknecht
em 1901 sob a forma de um artigo na Neue Zeit, intitulado Contribuio para a Crtica do
Projeto de Programa Social-Democrata. Em uma carta dirigida a Kautsky, datada de 29 de
junho de 1891, Engels justifica esta iniciativa, mostrando-se preocupado com a possibilidade

318

Abolio de todas as leis que limitam ou suprimem a livre expresso da opinio e o direito de associao e de
reunio, alm da abolio de todas as leis que, do ponto de vista do direito pblico e privado, colocam a mulher
em estado de inferioridade em relao ao homem (Ibid, p.96-97).
319
Incluso da possibilidade de legislao pelo povo por meio do direito de iniciativa e de veto, autonomia
administrativa do povo no Imprio, no Estado, na provncia e na comuna, eleio dos funcionrios pelo povo e
responsabilidade penal destes ltimos (Ibid, p.96-97).
320
Propunha a educao para o servio militar para todos, milcias em substituio aos exrcitos permanentes,
representao popular como a nica chamada a decidir sobre questes relacionados guerra e paz e a
regulao de todos os conflitos internacionais por via da arbitragem (Ibid, p.96-97).
321
Declarar a religio assunto privado, suprimir todas as despesas feitas atravs dos fundos pblicos para fins
eclesisticos e religiosos, considerar as comunidades eclesisticas e religiosas como associaes privadas que
regulam os seus assuntos com plena independncia, laicizar a escola (Ibid, p.96-97).
322
Freqncia obrigatria nas escolas populares pblicas, gratuidade do ensino, dos materiais escolares e de
manuteno nas escolas populares pblicas, bem como nos estabelecimentos de instruo superior para os
estudantes que, em virtude das suas capacidades, se considera que devem receber uma instruo mais elevada
(Ibid, p. 96-97).
323
Gratuidade da justia e da assistncia judicial, justia promovida por juzes eleitos pelo povo, apelao em
matria penal, indenizaes para as pessoas acusadas, presas e condenadas reconhecidas inocentes e supresso
da pena de morte (Ibid, p. 96-97).
324
Compreendendo os partos e os remdios e a gratuidade dos enterros (Ibid, p. 96-97).
325
Isto implica na declarao obrigatria dos rendimentos, imposto progressivo sobre as sucesses de acordo
com a importncia da herana e com o grau de parentesco, abolio de todos os impostos indiretos, direitos
aduaneiros e outras medidas econmicas que sacrificam os interesses da coletividade aos interesses de uma
minoria privilegiada (Ibid, p. 96-97).
326
Legislao nacional e internacional, nas seguintes bases: fixao de um dia de trabalho normal de, no
mximo, oito horas; proibio do trabalho industrial para as crianas com menos de quatorze anos; proibio do
trabalho noturno, salvo para os ramos de indstria que, devido sua natureza, quer por razes tcnicas, quer por
razes de bem-estar geral, o exigem; um intervalo de descanso ininterrupto de, pelo menos, trinta e seis horas,
uma vez por semana, para cada operrio; proibio do truck-system (pagamento dos operrios em
mercadorias); fiscalizao de todas as exploraes industriais, inquritos s condies de trabalho na cidade e no
campo e regulamentao das condies do trabalho por uma repartio imperial do trabalho, reparties distritais
do trabalho e cmaras de trabalho; higiene industrial rigorosamente observada; a mesma situao para os
operrios agrcolas e empregados domsticos e para os trabalhadores industriais; supresso dos regulamentos
respeitantes aos empregados domsticos; direito de coligao assegurado; seguro operrio inteiramente a cargo
do Imprio com participao determinante dos operrios na sua administrao (Ibid, p. 96-97).

92

de o programa desancar no pacfico oportunismo e na passagem tranqila deste velho


lamaal para a sociedade socialista327.
Em sua crtica ao programa, Engels elogia o fato de o novo projeto ter eliminado os
numerosos resqucios de uma tradio envelhecida quer especificamente lassalliana quer
socialista vulgar328. Todavia, adverte aos autores em especial Bernstein329 em relao a
um grande defeito presente nas reivindicaes polticas do projeto: a ausncia de qualquer
referncia ao revolucionria, ou, ao menos, reivindicao da concentrao de todo o
poder poltico nas mos da representao do povo atravs do estabelecimento de uma
repblica unitria330.
Para Engels, mesmo sendo verdade que as reformas propostas possam oferecer mais
alguns meios para que se alcance a reivindicao principal, sozinhas elas no seriam
suficientes para atend-la331. O autor, ento, alerta para o perigo de se deixar atrair pelo
oportunismo que comea a propagar-se numa grande parte da imprensa social-democrata,
que se apresenta na forma de um mero reformismo:
Com medo de uma renovao da lei contra os socialistas ou
lembrando-se de certas opinies emitidas prematuramente no
tempo em que essa lei estava em vigor, pretende-se agora que o
partido reconhea a atual ordem legal na Alemanha como
suficiente para fazer realizar todas as suas reivindicaes pela
via pacfica. Faz-se acreditar a si prprio e ao partido que a
sociedade atual, ao desenvolver-se, passa pouco a pouco para o
socialismo, sem se perguntar se, para isso, ela no ser
obrigada a sair da sua velha carapaa com tanta violncia como
o lagostim do rio rebenta a sua; como se, na Alemanha no
tivesse, alm disso, que romper os entraves da ordem poltica

327

Pareceu-me que era mais importante expor os defeitos, em parte evitveis e em parte inevitveis, do
programa poltico, pois era uma ocasio de desancar no pacfico oportunismo... e na passagem tranqila deste
velho lamaal para a sociedade socialista (Marx, Engels, Lnin, 1971, p.39).
328

Assim, considera que, do ponto de vista terico, o projeto mantm-se, no seu conjunto, no terreno da cincia
atual e possvel discuti-lo colocando-nos neste terreno (Ibid., p.41). Em entrevista ao Daily Chronicle, de
junho de 1893, Engels voltou a elogiar o programa: Nosso programa puramente socialista. Nossa principal
plataforma a socializao de todos os meios e instrumentos de produo. Ainda assim ns aceitamos tudo o
que qualquer governo possa nos dar, mas apenas como um acerto de contas, e pelo o qual ns no agradecemos.
Ns sempre votamos contra o oramento e contra qualquer requerimento de dinheiro ou homens para o Exrcito.
Em locais em que ns no tivemos um candidato em que votar no segundo turno nossos apoiadores foram
instrudos a votar apenas nos candidatos que alegavam votar contra a Lei do Exrcito, qualquer aumento de
impostos e qualquer restrio dos direitos do povo (www.marxists.org).
329
Embora Engels no direcione as crticas especificamente a Bernstein, estava ciente de que o mesmo foi o
encarregado pela elaborao da parte prtica do programa.
330
Engels deixa claro que no descarta a via insurrecional, ao acrescentar que, diante da ameaa de novas leis
socialistas, isto bastaria por agora, se no se pode ir mais alm (Ibid, p.49).
331
Ibid., p.46.

93

ainda semi-absolutista e, ainda por cima, indescritivelmente


baralhada332.

De acordo com Engels, poder-se-ia conceber que a velha sociedade pudesse evoluir
pacificamente para a nova nos pases em que a representao popular concentrasse em si
todo o poder; onde, segundo a constituio, se pudesse fazer o que se quer, desde que se
tivesse por trs de si a maioria da nao. Sendo assim, em repblicas democrticas como a
Frana e a Amrica e em monarquias como a Inglaterra, em que o resgate iminente da
dinastia debatido todos os dias na imprensa e onde esta dinastia impotente contra a
vontade do povo333. Contrariamente, na Alemanha, onde o governo quase todo-poderoso,
onde o Reichstag e os outros corpos representativos no tm poder efetivo, proclamar tais
idias seria tirar a folha de parreira ao absolutismo e cobrir a sua nudez com o prprio
corpo334.
Deste modo, Engels invalida a proposta poltica dos reformistas, alegando que a defesa
da via legal na Alemanha, a longo prazo, s poderia arrastar o partido para um caminho
falso, pois, por um lado colocaria em primeiro plano problemas polticos gerais, abstratos, e
por outro esconderia os problemas concretos mais prementes, os quais, nos primeiros
acontecimentos importantes, na primeira crise poltica, vm por si prprios inscrever-se na
ordem do dia. Engels, ento, infere: que pode resultar disto seno que, de repente, no
momento decisivo, o partido ser apanhado de surpresa e nos pontos decisivos reinar a
confuso e a ausncia de unidade, porque estes problemas no tero nunca sido discutidos?335
As consideraes crticas de Engels tinham como alvo os setores oportunistas do
partido, que defendiam o esquecimento das grandes consideraes essenciais perante os
interesses passageiros do dia, esta corrida aos sucessos efmeros e a luta que se trava em
torno deles sem ter em ateno s conseqncias ulteriores, este abandono do futuro do
movimento que se sacrifica ao presente336.
332

Ibid., p.47.
Contudo, esta possibilidade dependeria da chegada ao poder do operariado. Em Contribuio ao problema da
habitao, de 1872, Engels advertira, a respeito do governo liberal existente na Inglaterra, cujo princpio no
propor leis de reformas sociais seno obrigados pela necessidade, e fazer todo o possvel para no aplicar as j
existentes. (...) claro como a luz do dia que o Estado atual no seno o poder organizado conjunto das classes
possuidoras, dos latifundirios e dos capitalistas, dirigido contra as classes exploradas, os camponeses e os
operrios. O que os capitalistas (...) tomados individualmente no querem, seu Estado no quer tampouco. (...) O
Estado se preocupar, no mximo, em conseguir que as medidas usuais, que representam um paliativo superficial
sejam aplicadas (Marx, Engels, 1980b, p.156).
334
Marx, Engels, Lnin, 1971, p.47.
335
Ibid., p.48.
336
Ibid.
333

94

Como Engels temia, precisamente esta ala da social-democracia saiu fortalecida com a
aprovao do novo programa. Ao subordinarem a vontade subjetiva do proletariado s
condies objetivas necessrias para se alcanar o socialismo, os membros da corrente
majoritria do partido conhecidos como marxistas ortodoxos, ou, marxistas da Segunda
Internacional limitavam a luta poltica parlamentar e implementao de reformas legais.
Assim, a expectativa de uma revoluo futura justificava a concentrao da atividade presente
na luta por reformas, inibindo quaisquer pretenses insurrecionais contra as instituies
estatais. Como Bebel explicitara,
Se como no h razo para duvidar as coisas continuarem a
se desenvolver nessa direo, considero possvel que, em certo
momento, as classes dominantes terminem por ser lanadas
num estado hipntico e deixem as coisas seguirem o seu curso,
sem quase opor resistncia (...). A condio que o
desenvolvimento possa chegar plena maturao, sem ser
perturbada por incidentes imprevistos e que a exploso no
ocorra prematuramente.337

O emprego da estratgia do desgaste338, ao invs da estratgia do aniquilamento,


isto , o apego idia de que se deva aguardar o momento apropriado, quando as condies
objetivas estejam suficientemente maduras, para que se efetue a conquista do poder estatal
atravs da conquista da maioria do parlamento, admitia o uso da fora apenas de modo
excepcional, como um meio defensivo de manuteno do poder aps a conquista da vitria
parlamentar. Planejava-se formar um consenso eleitoral que conduzisse maioria no governo
e ao redirecionamento da poltica estatal.
Em discurso endereado ao Congresso de Erfurt, Liebknecht defendeu a ttica
parlamentar contra os ataques das correntes esquerdistas, sustentando que seu posicionamento
conservaria o carter revolucionrio, por manter-se fiel ao objetivo final:
O parlamentarismo simplesmente o sistema de representao
do povo. Se at agora no temos conseguido resultados no
Reichstag a culpa no do parlamentarismo: apenas a
conseqncia de que no temos todavia, neste pas, no povo, o
poder necessrio. Se tivssemos atrs de ns tantos votos e
337

Carta de Bebel a Engels de 28 de maro de 1881 (STEINBERG, Hans-Josef. O partido e a formao da


ortodoxia marxista. Histria do marxismo II: o marxismo na poca da Segunda Internacional - primeira parte./
Eric J. Hobsbawm (org). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982, p.212).
338
Como explicou Kautsky, em 1909: A estratgia do desgaste diferencia-se da do aniquilamento apenas pelo
fato de que a primeira no visa diretamente batalha decisiva, como o faz a segunda, mas a prepara durante um
longo tempo e s se dispe a travar essa batalha quando considera o inimigo suficientemente enfraquecido
(KAUTSKY, apud, SALVADORI, Massimo L. Kautsky entre ortodoxia e revisionismo. In: Histria do
marxismo II: o marxismo na poca da Segunda Internacional - primeira parte./ Eric J. Hobsbawm (org). Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1982, p.330).

95

tanta fora como tm os partidos burgueses, o Reichstag seria


para ns to pouco infrutfero quanto para eles... Dizer isto
no sustentar que todo problema pode ser resolvido mediante
a legislao, mas que algum me ensine outro caminho que
chegue ao nosso fim: Sei que h outro caminho, o qual, na
opinio de alguns poucos de ns, mais curto: o da violncia ...
mas esse caminho conduz ao anarquismo, e grande culpa da
oposio no haver se dado conta deste resultado... com o
passar do tempo a mera fora deve ceder aos fatores morais,
lgica das coisas. Bismarck, o homem da fora bruta, o homem
da poltica do ferro e sangue, jaz prostrado e a socialdemocracia o partido mais forte da Alemanha... A essncia
do revolucionarismo est, no nos meios, mas nos fins (grifo
nosso). A violncia tem sido durante milhares de anos um fator
de reao. Prove que nosso fim falso e ento poder dizer que
o partido foi afastado por seus chefes do caminho da revoluo.
339

Diante das inmeras crticas emanadas por membros do partido e do aumento da


desconfiana em relao ao grupo parlamentar, acusado de oportunismo, Wilhelm Liebknecht
colocou em destaque a distino entre princpios essenciais (fins) e no-essenciais (meios)340
da social-democracia. Deste modo, no intuito de validar a ttica reformista que pregava uma
transio pacfica e gradual ao socialismo, por meio de um contnuo trabalho de propaganda
vociferou pela adoo de uma ttica realista341 e pragmtica, que poderia variar de acordo com
as circunstncias, uma vez que nestas questes os interesses do partido so a nica lei.

339

WALDENBERG, Marek. A estratgia poltica da social-democracia alem. In: Histria do marxismo II: o
marxismo na poca da Segunda Internacional - primeira parte./ Eric J. Hobsbawm (org). Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1982, p.244.
340
Questes de ttica so questes prticas e podem ser distinguidas das questes de princpios. Ns temos
visto que no justificvel manter que a fora a nica ttica revolucionria adequada e que um homem no
precisa ser chamado de reacionrio se ele no aprova o uso desta ttica em todos os casos. Ns mostramos que a
fora no sempre revolucionria mas que s vezes anti-revolucionria. Ns mostramos a necessidade de nos
emanciparmos das frases e buscarmos a fora do partido na clareza do pensamento, na ao metdica e
destemida, e no em violentas frases revolucionrias que freqentemente s escondem desejo de clareza e ao.
Ns mostramos que para que o partido seja capaz de realizar idias socialistas ele deve ser capaz de obter o
necessrio poder e que isto deve ser feito antes de tudo pelos meios de propaganda. (...) Mas ns no passaremos
para o socialismo de s uma vez. A transio se faz gradualmente, e no nossa tarefa desenhar o esboo do
futuro (que seria trabalho intil), mas determinar o programa prtico para o perodo de transio, formular e
justificar medidas que possam ser aplicveis imediatamente no presente estado da sociedade e possam contribuir
para trazer um melhor estado de coisas (LIEBKNECHT. How it could be done. In: Justice, 7/9/1901www.marxists.org.).
341
Em declarao de 1892, Liebknecht afirma: Esta , na verdade, a grande vantagem do movimento alemo,
uma vantagem que no provm de nossos mritos pessoais mas do curso da nossa evoluo histrica peculiar
(...). Trata-se de que desde o primeiro momento o movimento alemo teve um programa baseado em princpios
firmes, uma atitude cientfica e uma ttica realista (Realpolitische) (JOLL, James. La Segunda Internacional.
Movimiento obrero 1889-1914. Barcelona: Icalia, 1976, p.65).

96

Contudo, diferentemente de Engels, Liebknecht apoiou a renncia, de antemo, s violentas


frases revolucionrias 342, que a seu ver serviriam mais reao do que revoluo.
Embora os lderes do partido vinculados ao marxismo ortodoxo conservassem no
horizonte a idia do inexorvel objetivo final, o foco em questes imediatas tornou seu
contedo cada vez mais vazio e abstrato. O discurso de Bebel no Reichstag, em 1893, vem a
comprovar tal assertiva, ao alegar: no nos dedicamos a projetar detalhes utpicos, e a dizer:
a sociedade socialista tem que ser assim e assim. Esta se faz a si mesma.343
A interpretao evolucionista do materialismo histrico, realizada por dirigentes e
intelectuais do SPD como Kautsky e Bebel , resultante de uma sntese entre marxismo e
darwinismo, assentava suas bases na idia de que o fim da sociedade capitalista seria
decorrente de uma necessidade natural, expressa atravs de sucessivas crises e depresses
econmicas. Desta maneira, a perspectiva fatalista de um colapso geral (Zusammenbruch)
da ordem poltica e social existente, ou nas palavras de August Bebel, o grande zs-trs
(der grosse Kladderadatsch)344, desembocou no imobilismo e no gradualismo, que
excluam tticas ilegais ou pela via extra-parlamentar.
Em suma, a apropriao da teoria de Marx e Engels pela primeira gerao de
marxistas, cuja preocupao primordial residia na aplicao prtica dos princpios visando
resultados a curto e mdio prazo, originou uma doutrina que conjugava determinismo
econmico e ideologia do progresso, levando consolidao de uma ttica reformista e
concepo de que a revoluo no algo que possa ser feito345.
Se, como argumenta Schorske, o Programa de Erfurt foi desenhado para um perodo
no-revolucionrio, em que a classe trabalhadora estava crescendo em nmeros e conscincia
poltica, mas estava ainda muito fraca para fazer uma sria investida pelo poder 346, no deixou

342

LIEBKNECHT. How it could be done. In: Justice, 7/9/1901- www.marxists.org.


Gustafsson, 1975, p.35.
344
STEINBERG, Hans-Josef. O partido e a formao da ortodoxia marxista. Histria do marxismo II: o
marxismo na poca da Segunda Internacional - primeira parte./ Eric J. Hobsbawm (org). Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1982, p. 210-211.
345
Conforme Hans-Josef Steinberg observou, o que estava presente em Marx sob uma forma tendencial, sob a
forma de um princpio dinmico do capitalismo, passou a aparecer como uma lei histrica universalmente vlida;
e o que era para Marx um princpio dialtico do movimento histrico configurou-se como evoluo pura e
simples, em cujo trmino est quase como um evento natural a revoluo social: o proletariado deve se
preparar para ela por meio da organizao (Ibid, p.209).
346
SCHORSKE, Carl E. German social democracy. 1905- 1917: The development of the great schism. New
York: Harper Torchbooks, 1972, p.6.
343

97

de expressar igualmente uma necessidade de unificao do movimento social-democrata em


torno de princpios partidrios, ainda que estes tenham se subordinado prtica reformista347.
Com efeito, o Programa de Erfurt, acometido de um esprito conciliador, procurou
satisfazer s duas tendncias antagonistas dentro do movimento operrio, aderindo tanto a
uma fraseologia revolucionria como a uma ttica reformista. Assim, a tese da inevitabilidade
histrica do declnio do capitalismo e do triunfo do socialismo cumpria uma funo
ideolgica, motivando os trabalhadores na sua luta cotidiana. Consoante nos explica Marek
Waldenberg:
A tese correspondia s exigncias psicolgicas das massas
proletrias; e isso em proporo tanto maior quanto mais as
relaes sociais e o sistema poltico provocavam a
discriminao dos proletrios, ao consider-los como uma
categoria de cidados perigosos que deviam ser isolados do
resto da nao. Juntamente com a tese sobre a importncia
histrica do proletariado, ela dava s massas operrias o
sentimento de seu prprio valor de classe e o valor do operrio
singular enquanto elemento da fora coletiva que liberaria a
humanidade inteira da explorao, da opresso, do
envilecimento e da misria.348

Todavia, ao mesmo tempo em que fortalecia a auto-estima e a identidade de classe dos


operrios, a teoria do colapso com sua concepo evolucionista e naturalista da histria
retirava-lhes da condio de sujeitos histricos e atribua-lhes um papel secundrio, de
simples expectadores do processo histrico, aplacando, assim, seu mpeto revolucionrio.
Como observou Walter Benjamin:
O conformismo que, desde o incio, sentiu-se em casa na socialdemocracia, adere no s sua ttica poltica, mas tambm s
suas idias econmicas. Ela uma das causas do colapso
ulterior. No h nada que tenha corrompido tanto o operariado
alemo quanto a crena de que ele nadava com a correnteza349.

Como veremos adiante, as ambigidades e contradies presentes no programa e na


prtica da social-democracia logo foram evidenciadas diante das mudanas conjunturais no
final do sculo XIX, levando progressiva desagregao do partido em vrias correntes.

347

Cf. MUSSE, Ricardo. Do socialismo cientfico teoria crtica: modificaes na autocompreenso do


marxismo entre 1878 e 1937. So Paulo: USP/FFLCH [Tese], 1998, cap.III.
348
WALDENBERG, Marek. A estratgia poltica da social-democracia alem. In: Histria do marxismo II: o
marxismo na poca da Segunda Internacional - primeira parte./ Eric J. Hobsbawm (org). Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1982, p.226.
349
LWY, Michael. Walter Benjamin: aviso de incndio. So Paulo: Boitempo, 2005, p.100.

98

2.4- Ciso interna e fortalecimento do reformismo


Com a abertura poltica e o xito eleitoral conquistado ao longo da dcada de 1890,
cada vez mais grupos dentro do partido passaram a pressionar no sentido de uma reviso
programtica que pusesse fim proibio de coalizes e participaes no governo e assumisse
o carter puramente reformista do SPD. Muitos lderes da social-democracia compartilhavam
desta opinio e iam mais alm nas suas afirmaes. o caso de Georg von Vollmar, deputado
pelo Landtag da Baviera que, at ento, fazia parte da ala esquerda do partido. Em um
discurso pronunciado em Munique, em junho de 1891, mais conhecido como o Discurso de
Eldorado, Vollmar pe em questo as previses de Marx a respeito da agricultura e da
indstria, ou seja, a tendncia crescente polarizao das classes e concentrao do capital,
runa dos pequenos proprietrios e proletarizao das massas. Com efeito, defendia a lenta
evoluo orgnica da sociedade realizada atravs de reformas:
Alm do objetivo geral final ns vemos uma meta mais
prxima: o avano das necessidades mais imediatas do povo.
Para mim, a conquista das reivindicaes mais imediatas o
principal, no apenas porque elas so de grande valor
propagandstico e servem para aliciar as massas, mas tambm
porque em minha opinio este progresso gradual, esta
socializao gradual, o mtodo mais forte indicado para a
transio progressiva [grifo nosso]. Assim, o caminho da
calma, legal, atividade parlamentar no sentido mais amplo, est
dado, pois a mudana no sentimento popular trar a
correspondente mudana no Reichstag 350.

Precisamente a defesa do reformismo, no apenas como mero artifcio poltico para


arregimentar novos membros e eleitores, mas como meio para a realizao do socialismo ser
a pedra de toque do revisionismo de Eduard Bernstein, como veremos mais frente. A
concepo evolucionista de Vollmar levou-o, igualmente, a rejeitar a idia de um
desenvolvimento histrico realizado por saltos revolucionrios:
At agora aconteceram grandes crises em que a Histria dava
um salto ou parecia d-lo. Do mesmo modo em que as relaes
naturais no se desenvolvem atravs de transformaes em
sucesso sincopada sbita e imediata, assim as ordens sociais
no se substituem umas s outras como unidades fechadas,
imediatas351.

350

VOLLMAR, apud, GAY, Peter. The dilemma of democratic socialism. New York: Columbia University
Press, 1970, p. 258.
351
VOLLMAR, apud, GUSTAFSSON, Bo. Marxismo y revisionismo: La critica bernsteiniana del marxismo y
sus premisas histrico-ideolgicas. Mxico: Grijaldo, 1975, p.28.

99

A converso do Estado em mecanismo propulsor de reformas sociais, ou seja, a ttica


de utilizar as formas atuais para exercer uma influncia sobre as de amanh conduziu
Vollmar a endossar as teses dos socialistas de Estado que olhavam com extremo otimismo
para o novo curso da poltica do governo. Do seu ponto de vista, a social-democracia
deveria revisar sua ttica: lutar para introduzir sobre a base da ordenao social e estatal
melhorias polticas e econmicas352. Consoante Vollmar,
A social-democracia no tem nenhum motivo para combater
com particular zelo as idias do socialismo de Estado em si. Se,
ao contrrio, estabelecssemos uma srie de medidas
propugnadas por ns para gradualmente dar andamento a uma
nova ordem social, ento poderamos ver quais destas podem
ser caracterizadas justamente como socialistas de Estado353.

Na assemblia do partido, realizada em 1892, em Berlim, Liebknecht expressou seu


descontentamento em relao defesa de Vollmar de um socialismo de Estado e das
vantagens da nacionalizao, enfatizando os perigos de se estender o poder e a autoridade do
Estado existente. Para Liebknecht, quando o Estado existente se encarrega de algo, no muda
sua natureza. Ocupa o lugar do dono de uma empresa privada: os operrios no melhoram em
nada, mas o Estado refora seu poder e sua capacidade de opresso.354
Ainda em 1892, no Congresso do Partido Social-Democrata bvaro, em Ratisbonne,
Vollmar apresentou um projeto de reformas, com vistas a atrair o eleitorado rural da
influncia do Partido do Centro e dos Conservadores. Atravs desta ao pretendia limitar a
influncia da Liga dos Proprietrios Rurais (Bund der Landwirte) organizao conservadora
e protecionista que buscava uma ao conjunta entre os grandes proprietrios e os
camponeses pela incorporao de demandas sociais que atendessem tanto aos interesses dos
trabalhadores agrcolas como dos pequenos e mdios proprietrios rurais, como por exemplo,
a nacionalizao das hipotecas, o monoplio do crdito agrcola pelo Estado, a reduo da
taxa de juros do crdito agrcola, a possibilidade de explorao de bosques e dos bens
comunais e o fomento a cooperativas agrcolas.
Tais proposies j haviam sido alvo das crticas de Engels. Em O problema
campons na Frana e na Alemanha, escrito em novembro de 1894355, o autor identificava os
352

VOLLMAR, apud, DROZ, Jacques. Histoire gnrale du socialisme - tomo II. Paris: Presses Universitaires
de France, 1974, p. 31.
353
Vollmar, apud, Gustaffson, 1975, p.29.
354
COLE, George Douglas Howard. Historia del pensamiento socialista: la segunda internacional: 1889- 1914.
Mxico: Fondo de Cultura Economica, v.1, 1959, p.262.
355
Publicado na revista Neue Zeit, p.225 a 243 (Marx; Engels, 1980c, p.225-143).

100

camponeses como um fator essencial da populao, da produo e do poder poltico.


Contudo, segundo a anlise de Engels, o avano do capitalismo conduziria ao seu
deslocamento para o segundo plano em termos econmicos e polticos e, por fim,
eliminao deste grupo social356. Tendo em vista que o desenvolvimento do modo de
produo capitalista estaria matando o nervo vital da pequena explorao da agricultura
que tenderia a decair e a marchar, irremediavelmente, para a runa357 Engels endereou
algumas crticas aos socialistas franceses de tendncia marxista, que formularam o primeiro
programa agrrio social-democrata, aprovado no Congresso de Marselha de 1892358 cuja
fundamentao terica foi exposta no Congresso de Nantes, em setembro de 1894.
Engels considerava improvvel que os camponeses pudessem converter-se em aliados
da social-democracia, na medida em que a conquista da massa camponesa dependeria da
realizao de promessas que os social-democratas no poderiam cumprir, uma vez que teriam
que assumir a defesa de sua propriedade parcelar contra toda eventualidade decorrente dos
356

Tal previso j havia sido apresentada por Engels no segundo prefcio Contribuio ao Problema da
habitao, de 1887: Como Marx j demonstrou (....) em certo grau de desenvolvimento a mquina e a fbrica
faro soar tambm para elas a hora da decadncia. E essa hora parece estar prxima. Mas a destruio da
indstria domiciliar e da manufatura rurais pela mquina e a fbrica significam, na Alemanha, a destruio dos
meios de existncia de milhes de produtores rurais, a expropriao de quase a metade do pequeno campons, a
transformao no somente da indstria a domiclio em produo fabril, mas tambm da economia camponesa
em grande agricultura capitalista e da pequena propriedade territorial em grandes domnios: uma revoluo
industrial e agrria em proveito da grande propriedade territorial e em detrimento dos camponeses. Se o destino
da Alemanha passar tambm por tal transformao nas velhas condies sociais, isso seria indiscutivelmente
um ponto de virada (Marx, Engels, 1980b, p.115).
357
Ibid, p. 226. De acordo com Engels, a situao do campons seria agravada pela perda do antigo direito aos
bens comunais (do servo ou vassalo), da proteo pela comunidade autnoma de que era membro e da
participao no usufruto dos bens comunais. A sobrecarga de impostos, colheitas ruins, partilhas de heranas e
litgios os levariam a recorrer a usurrios e acumularem dvidas. Assim, nosso pequeno campons, como todo
resto de um modo de produo j caduco, est irremediavelmente condenado a desaparecer. O pequeno lavrador
um futuro proletrio (Marx, Engels, 1980b, p.228).
358
Este programa exigia para os trabalhadores do campo: salrios mnimos fixados pelos sindicatos e conselhos
municipais, tribunais industriais e agrcolas (metade dos quais deveria ser constituda por operrios), proibio
da venda dos terrenos comunais, arrendamento da terra do Estado aos municpios, arrendamento de todas as
terras (prprias ou arrendadas) dos municpios a associaes de operrios agrcolas sem-terras para que cultivem
em comum (sob a fiscalizao dos municpios e sob a proibio de emprego de trabalho assalariado), alm de
penses para velhos e invlidos (instaurando-se para isso um imposto especial sobre a grande propriedade
territorial). J para os pequenos camponeses e arrendatrios o programa previa: a aquisio de maquinaria
agrcola pelos municpios (a fim de alug-la, a preo de custo, aos camponeses), criao de cooperativas
camponesas para a compra de adubos, sementes, tubos de encanamento para drenagem e irrigao, etc, assim
como para a venda de produtos, supresso dos impostos nas transmisses de terras, quando seu valor no
exceder 5000 francos, comisses de arbitragem, segundo o modelo irlands, para fazer baixar as rendas
excessivas da terra e para indenizar os colonos e parceiros pelas benfeitorias introduzidas por eles, derrogao do
artigo 2102 do Cdigo Civil que outorga ao proprietrio da terra o direito de embargo sobre a colheita, abolio
do direito dos credores de penhoar a colheita, fixao de um montante impenhorvel de instrumentos, sementes,
gado, etc, em resumo daquilo que necessrio ao campons para a explorao de sua economia; reviso do
cadastro geral de propriedade, cursos agrcolas gratuitos de aperfeioamento e estaes agrcolas experimentais
(Marx, Engels, 1980b, p.229).

101

poderes econmicos em ao. Assim, o desejo de proteger os pequenos lavradores, no que


se refere a sua propriedade, s faria prolongar uma situao anacrnica na qual aqueles no
podem nem viver nem morrer359. Ao contrrio, diz Engels, o fundamental, hoje e em
qualquer poca, que os camponeses compreendam que s poderemos salv-los e conservar
em suas mos a posse de sua casa e de suas terras atravs de sua transformao360 em
propriedade e explorao coletivas361.
A despeito das afirmaes de Engels, Vollmar declarou, mais uma vez, diante do
Congresso Social-Democrata em Frankfurt, em outubro de 1894, a necessidade de se criar um
programa agrrio, tendo recebido apoio por parte de Eduard David362, deputado de Hesse, e
Bruno Schnlank, deputado da Saxnia e redator da Leipziger Volkszeitung. O Congresso
criou, assim, uma Comisso Agrria composta por 15 membros, que contava, inclusive, com a
participao de Bebel363. Contudo, as proposies da Comisso foram recusadas pelo Plenrio
do Congresso por maioria de 138 votos contra e somente 6 a favor. No ano seguinte, no
Congresso de Breslau de outubro de 1895, as idias de Vollmar sofreram uma derrota ainda
maior. No entanto, havia sido dado o primeiro passo para a formao de uma nova corrente
poltica no interior da social-democracia alem.364
A linha reformista, seguida principalmente pelos social-democratas do sul da
Alemanha, suscitou srias crticas ao Programa de Erfurt, no tocante aos seus objetivos
prticos e a forma como estes seriam alcanados. Pertencendo, geralmente, a Estados
359

Marx, Engels, 1980b, p.231.


Engels, ento adverte que ao tomarmos posse do poder do Estado, no poderemos pensar em expropriar
violentamente os pequenos camponeses (com indenizao ou sem ela), como seremos obrigados a fazer com os
grandes latifundirios. Face aos pequenos camponeses, nossa misso consistir, antes de tudo, em orientar sua
produo individual e sua propriedade privada para um regime cooperativo no pela fora e sim pelo exemplo
e oferecendo-lhes a ajuda social para esse fim (Marx, Engels, 1980b, p.237).
361
Ibid, p.238.
362
Eduard David mais tarde rebateria as crticas elaboradas por Kautsky e esboadas em seu livro A questo
agrria, de 1899. Neste Kautsky defende que o processo de proletarizao dos pequenos camponeses seria
inevitvel, pois a agricultura se desenvolveria na mesma direo que a indstria, diminuindo o nmero de
proprietrios, de modo que os pequenos proprietrios de terras tenderiam a desaparecer. Assim, os camponeses
representariam elementos reacionrios e anacrnicos, aliados aos Junkers contra a burguesia. Em seu livro
Socialismo e agricultura, David coloca em dvida as concluses de Kautsky a respeito do processo de
concentrao da grande propriedade rural e de desapario dos pequenos proprietrios rurais. Almejava a
formao de um partido popular que unisse trabalhadores, camponeses e a pequena burguesia contra a classe
feudal e capitalista. Para David, a pequena propriedade rural seria a forma ideal de produo rural (Gustafsson,
1975).
363
Nesta poca, Engels publicou na Die Neue Zeit um estudo sobre a questo dos camponeses na Frana e na
Alemanha, onde ele se recusava a apoiar a propriedade privada camponesa.
360

364

As orientaes reformistas aos poucos foram se agrupando em torno da revista em Sozialistische


Monatshefte, rgo independente do partido, dirigido por Josef Bloch, que contava com o apoio de Vollmar,
Grillenberger, Max Schippel, Paul Kampffmeyer, Wolfgang Heine, Heinrich Peus, Eduard David, Ignaz Auer e
Eduard Bernstein.

102

preponderantemente rurais, estes reformistas exigiam a adequao das tticas s


circunstncias sociais encontradas em seus pases. Sendo assim, as questes de ordem terica
no eram atacadas, seno tangencialmente. O verdadeiro alvo dos reformistas seria a postura
inflexvel e imobilizadora sustentada pelos lderes do partido. Para grande parte deles,
portanto, a meta socialista poderia permanecer integralmente, desde que no impusesse
limites ou obstculos s mudanas prticas imediatas.
Alm de reivindicarem a reformulao da poltica oficial de alianas, pois
necessitavam unir foras com partidos liberais progressistas para no sucumbirem fora
poltica dos Junkers nos Estados do sul e do oeste do Imprio Germnico, os reformistas
defendiam a sua atuao positiva nos Landtags, atravs da sua participao na votao do
oramento, na medida em que poderiam aprovar medidas que beneficiassem classe
trabalhadora365, principalmente nos Estados que desfrutavam de maior liberdade civil e
poltica. Na concepo de Vollmar, portanto, para obter concesses necessrio negociar,
transigir ao invs de lutar366. Deste modo, tanto Vollmar quanto seus correligionrios
passaram a votar a favor do oramento na Baviera a partir de 1894, atitude esta que foi
repetidamente condenada por praticamente todos os Congressos do Partido Social-Democrata
Alemo.
De fato, a nfase na prtica poltica imediata contribuiu consideravelmente para o
triunfo eleitoral do partido nos anos seguintes sua legalizao. Por outro lado, deu incio a
um processo de fragmentao da social-democracia em correntes antagonistas, que culminaria
em sua ciso, aps a deflagrao da Primeira Guerra Mundial.
Mas a defesa de um pragmatismo poltico legalista no foi caracterstica exclusiva da
faco parlamentar do partido. Outros grupos estiveram empenhados em promover reformas
lentas e graduais atravs da formao de uma tendncia eminentemente anti-revolucionria no
interior do movimento social-democrata. Dentre estes podemos destacar o grupo constitudo
por lderes do movimento sindical, como Karl Legien, Robert Schmidt e Paul Umbreit.
Findo o perodo de represso, tambm as organizaes sindicais passaram a se ocupar
com a redao de um novo programa. Aps terem sido quase destrudas depois de 1874, no
final da dcada de 1880 j demonstravam sinais de pronta recuperao. Assim, o nmero de
trabalhadores filiados aos Sindicatos Livres, vinculados social-democracia, em 1888 era de
365

Como por exemplo, leis protetoras do trabalho, direito de associao, regulao social de consrcios de
negociantes, supresso de impostos de consumo, etc.
366
Cole, 1959, p.261.

103

90.000, em 1893 era de 294.000, em 1900 chegou a 680.000 e em 1914 o nmero era de 2,5
milhes de trabalhadores367. Contudo, sua incrvel abrangncia e desenvolvimento no foram
acompanhados de uma equivalente disposio para agir. Ao contrrio, quanto maior e melhor
organizado o movimento sindical na Alemanha tornava-se, mais tmidas e cautelosas eram
suas decises368.
A expanso dos sindicatos e de seus quadros permanentes, a disputa interna pelo
direcionamento dos recursos, a centralizao das decises no mbito nacional e a preocupao
com o seu fortalecimento organizacional foram fatores importantes que influram para a perda
de radicalidade do movimento sindical e para a prevalncia de uma viso reformista entre os
seus dirigentes e grande parte de sua base. Deste modo, priorizava-se a ttica de negociaes
coletivas em detrimento de abordagens mais diretas e agressivas, estimulando na militncia a
disciplina e a neutralidade poltica.369
A partir de 1890 os Sindicatos Livres criaram uma organizao central prpria aliada a
um novo movimento cooperativo, ambos dissociados do Partido Social-Democrata. Em 1892
o Congresso Sindical, tendo frente Karl Legien (como Presidente da Comisso Geral),
passou a adotar oficialmente o princpio da neutralidade partidria, no intuito de reunir o
maior nmero possvel de trabalhadores oriundos das mais diversas faces polticas. O
Congresso do SPD em 1893 acatou tal deciso, ratificando a independncia dos Sindicatos
Livres. Doravante, os sindicatos estariam isentos do cumprimento das designaes do partido
e do respeito aos seus princpios doutrinrios. O desapego dos lderes sindicais em relao a
princpios tericos que embasassem sua prtica poltica levou-os a aderirem a um
instrumentalismo pragmtico e reformista.
A autonomia dos sindicatos, no entanto, possibilitou o surgimento de divergncias
entre estes e o partido, que ocasionalmente levaram ao enfrentamento poltico de ambos,
como ocorreu no incio do sculo XX. Diante das bem-sucedidas greves gerais ocorridas em
vrios pontos da Europa com vistas obteno do sufrgio universal ou da liberdade de
associao (como na Blgica em 1902, Dinamarca e Sucia em 1903 e a Revoluo de
367

Gustafsson, 1975, p.21.


Cabe lembrar que nesta poca tambm os empregadores comearam a se organizar. Em 1890 foram criadas
associaes de empresrios da indstria metalrgica (Unternehmerverbnde) e em 1903 foi criada a organizao
Liga Central de Industriais Alemes, que gera duas grandes organizaes: Hauptstelle deutscher
Arbeitgeberverbnde para a indstria pesada e txtil; Verein deutscher Arbeitgeberverbnde para indstrias
leves (Schorske, 1972, p. 30).
369
ELEY, Geof. Forjando a democracia: a histria da esquerda na Europa, 1850-2000. So Paulo: Fundao
Perseu Abramo, 2005, p.105.
368

104

fevereiro na Rssia no mesmo ano), o congresso do partido em Iena aprovou, em 17 de


setembro de 1905, a resoluo de Bebel que admitia o uso da greve de massas como
instrumento de luta, desde que fosse um meio de defesa contra ataques ao sufrgio universal
ou ao direito de associao. Deste modo, a greve poltica seria utilizada nos casos em que
fosse necessrio salvaguardar o exerccio do poder legitimamente adquirido.
Tendo em vista a grande mobilizao popular provocada no exterior e em algumas
regies da Alemanha (como a greve dos trabalhadores das minas de carvo do Ruhr em
janeiro de 1905), vrios grupos do movimento operrio alemo passaram a exercer presso
para a realizao de grandes greves polticas de massas principalmente nos Estados em que
fossem privados os direitos polticos ao trabalhador370.
Entretanto, dirigentes sindicais reportaram-se, em 23 de setembro do mesmo ano, ao
Congresso do Partido Social-Democrata de Mannheim para fazerem aprovar a resoluo do
Congresso Sindicalista de Colnia (de maio de 1905) que condenou a greve de massas, por
ser um instrumento que geraria um desgaste poltico e financeiro prejudicial organizao.
Assim, conseguiram implantar o reconhecimento da paridade entre Sindicatos Livres e o
partido no tocante tomada de posio a respeito das greves de massas, o que na prtica
possibilitou aos lderes sindicais frear os esforos implementados neste sentido.
Enquanto a ala reformista do partido e dos sindicatos, incluindo revisionistas e
ortodoxos371, procuravam estabelecer limites utilizao da greve de massas, o grupo radical
de esquerda, liderado na Alemanha por Rosa Luxemburg, saudou com entusiasmo os
resultados obtidos na Rssia. Em artigo intitulado Greve de massas, partido e sindicatos 372,
escrito em 1906, Rosa defendeu o reexame dos objetivos e estratgias do partido, luz das
novas condies histricas e do desenvolvimento da luta de classes373.
370

Cabe lembrar que, em 1906, ocorreu uma ofensiva pela reintroduo do sufrgio universal na Saxnia (onde o
sistema das trs classes havia sido restaurado em 1896), em Hamburgo, Alscia, Brunswick, Hessen e Prssia.
371
No Congresso da Internacional de Stuttgart Bebel afirmou: Creio que a greve e a insurreio militar so
sacrifcios inteis (CARONE, Edgard. A II Internacional pelos seus congressos (1889-1914). So Paulo:
Edusp, 1993, p. 94).
372
LUXEMBURG, Rosa. Oeuvres I - Reforme ou rvolution? Grve de masse, parti et syndicats. Paris: Franois
Maspero, 1969.
373
Convm ressaltar a mudana de posicionamento terico de Kautsky em relao greve de massas. Em artigo
na Neue Zeit, de 11/3/1905, intitulado As lies da greve dos mineiros ele havia afirmado: as grandes aes
decisivas do batalhador proletariado ser lutada atravs de vrios tipos de greves polticas. E aqui a prtica corre
mais rapidamente do que a teoria. Por um tempo ns discutimos a greve poltica e procuramos sua formulao e
justificao terica, uma poderosa greve poltica de massas depois da outra incendiar por combusto espontnea
das massas cada greve de massas se torna uma ao poltica, cada grande teste poltico de fora culmina na
greve de massas (...) (KAUTSKY, apud, LUXEMBURG, Rosa. Theory and Practice. In. www.marxists.org,
1910). Aps 1907 Kautsky reformular sua opinio, passando a considerar a greve poltica de massas inaplicvel
Alemanha, sendo concebvel somente como um evento nico e definitivo, que envolvesse todo o proletariado

105

Assim, Rosa endereou contundentes crticas aos dirigentes sindicais responsveis


pela resoluo do Congresso de Colnia especialmente Robert Schmidt, Bmelburg e
Leimpeters que condenavam terminantemente a utilizao da greve de massas. Segundo a
autora, a estreiteza de viso e a mediocridade complacente dos lderes sindicais os impediriam
de enxergar as novas condies da luta de classes, que inaugurariam uma nova poca na
histria do movimento operrio.
A seu ver, as greves de massas ocorridas na Rssia, consistiriam em um fenmeno
histrico resultante da atuao de uma multiplicidade de fatores econmicos, polticos,
sociais, gerais e locais, materiais e psicolgicos374 , isto , uma nova forma de manifestao
da luta de classes. Com efeito, nas palavras de Rosa Luxemburg, na realidade no a greve
de massas que produz a revoluo, mas a revoluo que produz a greve de massas375. Nestes
termos, a greve de massas no seria um ato nico; faria parte de todo um perodo de lutas de
classe, ao longo do qual o movimento popular desenvolveria uma unidade e sentido, e seus
membros, atravs da experincia, assumiriam uma conscincia de classe ativa e concreta.
Assim, opondo-se concepo rgida e mecnica da burocracia sindical e partidria,
que somente admitiriam a luta como o resultado de uma organizao que chega a um certo
grau de fora, Rosa afirma que a organizao nasceria como produto da luta, no sendo
necessrio um movimento previamente organizado e educado376. Por conseguinte, anuncia que
no a organizao sozinha que fornece as tropas combatentes, mas a batalha que fornece,
em grande medida, os recrutas para a organizao377.
Ao destacar a importncia do elemento espontneo e das massas desorganizadas, tanto
no que se refere s aes diretas quanto poltica parlamentar378, Rosa passa a atribuir um
novo papel379 ao partido: em lugar de fabricar a revoluo, deveria orientar politicamente a
luta, fornecendo a palavra de ordem e uma ttica socialista conseqente e decidida, capaz de
provocar nas massas um sentimento de segurana, confiana e combatividade 380. O partido,
organizado (Cf. KAUTSKY, La revolucin social. In: Cuadernos de pasado y presente, n. 68. Mxico, D.F:
PYP, 1978).
374
Ibid, p. 135.
375
Ibid, p. 134.
376
Ibid, p.146.
377
Ibid, p.147.
378
Mesmo no plano parlamentar, o poder das luta de classes proletria no se apia em um pequeno ncleo
organizado, mas em uma vasta periferia do proletariado imbuda de simpatias revolucionrias. Se a socialdemocracia quiser vencer a batalha eleitoral unicamente com o apoio de algumas centenas de milhares de
organizados, ela se condenar ao fracasso (Ibid, p.147).
379
De acordo com Rosa, a revoluo faz entrar em cena massas populares to volumosas que toda tentativa de
regrar o avano ou estimar os custos do movimento apareceriam como uma atitude desesperada (Ibid, p.136).
380
Ibid, p.137.

106

portanto, deveria adaptar-se s condies da luta de classes, tornando-se porta-voz e intrprete


da vontade das massas381.
Consoante o entendimento de Rosa, a exasperao do conflito de classes daria ensejo a
uma situao revolucionria na qual a luta poltica e a luta econmica vincular-se-iam
dialeticamente. A interao recproca entre conflito poltico e conflito econmico seria
evidenciada pelo fato de que, durante o perodo revolucionrio cada luta parcial ganha a
dimenso de uma exploso geral.
Os operrios bruscamente eletrizados pela ao poltica reagem
imediatamente no domnio que lhes mais prximo: eles se
sublevam contra sua condio de escravido econmica. O
gesto de revolta que a luta poltica os faz sentir com uma
intensidade desconhecida os pesos de suas cadeias
econmicas382.

Deste modo, as greves de massas, nascidas de uma grande fermentao


revolucionria, conjugaria a batalha por objetivos econmicos e por objetivos polticos. As
greves parciais teriam seu carter transformado a medida em que o instinto e sentimento de
classe revolucionrio aflorassem. Sendo assim, a tentativa de desvinculao entre luta
econmica e luta poltica, realizada por dirigentes sindicais, seria frustrada.
Para Rosa, portanto, no haveria duas espcies distintas de lutas da classe operria
uma de carter poltico e outra de carter econmico mas sim uma nica luta de classes que
visa tanto limitar os efeitos da explorao capitalista quanto suprimir esta explorao383.
A completa unidade do movimento operrio sindical e
socialista, indispensvel s futuras lutas de massas na
Alemanha, j est realizada, ela est encarnada pela enorme
massa que constitui ao mesmo tempo a base do partido
socialista e a dos sindicatos; os dois aspectos do movimento
operrio esto confundidos em uma unidade espiritual que
constitui a conscincia da grande massa384.

Neste sentido, a distino entre a luta poltica e a econmica seria um produto artificial
do perodo parlamentar. Na realidade, ambas constituiriam duas fases, ou dois nveis da luta
pela emancipao da classe trabalhadora, envolvendo a defesa de interesses imediatos e
futuros comuns ao proletariado. Desta maneira, a barreira artificial elevada entre os
sindicatos e a social-democracia seria superada no perodo revolucionrio.
381

Ibid, p.174;
Ibid, p.133.
383
Ibid, p. 161.
384
Ibid, p.168.
382

107

Rosa adverte, ento, que a teoria da igualdade de direitos e a teoria da ao


paralela que apregoam a autonomia completa dos sindicatos em relao ao partido
decorreriam de uma confuso terica ou de uma incompreenso sobre o papel dos sindicatos
na luta pelo socialismo. Tais equvocos e descaminhos, representados pelos clamores em
favor do distanciamento entre sindicatos e social-democracia, exprimiriam, ainda, a
propagao de uma tendncia oportunista presente nas duas organizaes, que pretenderia
reduzir a luta poltica luta parlamentar, transformando o carter revolucionrio da socialdemocracia em um carter reformista pequeno-burgus.
Segundo Rosa, a fora de atrao dos Sindicatos Livres no residiria em sua aparncia
de neutralidade, mas, ao contrrio, em seu carter verdadeiramente socialista. Por
conseguinte, todas as tentativas de desvinculao dos sindicatos de questes de ordem poltica
seriam vs incluindo a condenao das paralisaes do 1 de maio385 pois iriam de
encontro com a prpria natureza, instinto e sentimento do proletariado.
A seu ver, tal tendncia oportunista seria fortalecida pela criao de uma casta de
funcionrios sindicais permanentes, responsveis por atividades profissionais especializadas
dentro do aparelho administrativo sindical. O burocratismo produzido pelo crescimento
dos sindicatos e pela fragmentao das lutas econmicas seria caracterizado por uma
estreiteza de viso e uma sobreestimao da organizao, que passaria a ser vista como um
fim em si mesma, isto , o bem supremo ao qual os interesses da luta devem se
subordinar386.
Esta propenso hesitao, moderao e nfase na luta sindical manifestar-se-ia
igualmente dentro do partido, embora em menor proporo387. Imersos na luta cotidiana, os
social-democratas acabariam aderindo a um otimismo incondicional que apontaria na
direo de uma nova teoria e prtica parlamentar e sindical, imbudas de uma perspectiva
ilimitada de progresso econmico sob o sistema capitalista. Assim, manifestariam
considervel hostilidade em relao crtica terica e indiferena em relao ao objetivo final
do movimento.
385

A greve de 1 de maio consistia em um ato simblico transformado em uma tradio do socialismo


internacional com vistas ao fortalecimento da conscincia de classe e da solidariedade. A partir de 1905, no
Congresso de Colnia, os dirigentes sindicais colocaram em xeque a greve no 1 de Maio, advogando pela sua
converso em uma celebrao pblica aps o fim da jornada de trabalho, ao invs de uma paralisao das
atividades. Estes lderes defendiam que a paralisao somente fosse realizada onde houvesse tal possibilidade,
visto que em 1905, 6.404 trabalhadores sofreram represlias aps o 1 de Maio, j em 1906 foram 32.000
(Schorske, 1972, p.91).
386
Ibid, p.169.
387
Ibid, p.171.

108

A crtica de Rosa burocracia sindical e partidria foi posteriormente retomada por


Max Weber e Robert Michels nas duas primeiras dcadas do sculo XX, em suas anlises
sobre o SPD. Weber interpretava a burocratizao dos partidos como uma conseqncia do
mesmo processo inevitvel em desenvolvimento no mbito da sociedade em geral388 seja na
economia seja na administrao pblica.
De acordo com Weber, o crescimento em importncia do funcionalismo assalariado, a
expanso da mquina eleitoral destinada obteno de votos, a racionalizao das tcnicas de
campanha poltica e a expanso organizacional suscitariam o avano irresistvel da
burocratizao partidria. Deste modo, alertava para o fato de que seria a ditadura do
funcionrio, e no a do operrio, que estaria em fase de ascenso389.
A medida em que a dominao do esprito burocrtico se impe juntamente com a
nfase na disciplina, na arrecadao de fundos, na imprensa e na publicidade do partido
ocorreria, igualmente, a centralizao do poder e a cristalizao de um estrato de privilegiados
dentro da organizao. Entrementes, a atividade dos membros seria restringida colaborao
e votao nas eleies390. Neste sentido, a construo de um aparelho burocrtico partidrio no
SPD o teria transformado, de partido fundamentalmente ideolgico (Weltanschauungspartei)
destinado a concretizar ideais polticos explcitos em um partido para concesso de
cargos, cujos objetivos voltam-se para a conquista dos principais postos polticos pelos lderes
e o xito na luta eleitoral391.
388

A democracia moderna, em cujo contexto os Estados Unidos so uma grande democracia estatal, ir
transformar-se em uma democracia burocratizada. E tem que ser assim porque ela substitui os funcionrios
honorrios provenientes da nobreza ou de outras classes por uma burocracia remunerada. O mesmo ocorre em
toda parte,inclusive no mbito dos partidos. um processo inevitvel, e a primeira coisa que tambm o
socialismo dever levar em considerao esta realidade: a necessidade de uma prolongada preparao
profissional, de uma especializao cada vez mais refinada e de uma direo nas mos de uma burocracia
profissional formada segundo esses critrios (WEBER, Max. Capitalismo e sociedade rural na Alemanha. In:
Coleo Os pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1974, p.96).
389
Ibid, p.113.
390
As atividades dos membros so muito limitadas, geralmente no fazem mais que pagar suas contribuies,
assinar o jornal do partido, comparecer com certa regularidade s assemblias onde oradores do partido se
apresentam, e oferecer voluntariamente uma cota moderada de trabalho poca das eleies. Em troca, eles
obtm pelo menos participao formal na eleio do executivo local do partido e dos administradores
(Vertravensmnner) e, dependendo do tamanho da localidade, obtm tambm o direito de opinar direta ou
indiretamente na seleo dos representantes s convenes do partido. Por via de regra, entretanto, todos os
candidatos so designados pelo ncleo composto de lderes permanentes e burocratas. As mais das vezes estes
candidatos so tambm recrutados dentre esses ltimos, suplementados por alguns dignitrios que so teis e
meritrios em virtude de seus nomes bem conhecidos, influncia social pessoal ou sua presteza em fazer
contribuies financeiras. (...) O eleitor comum, que no pertence a nenhuma organizao e cortejado pelos
partidos, completamente inativo; os partidos notam-no principalmente durante as eleies, de outra forma
somente atravs da propaganda a ele dirigida (Weber, 1974, p.74).
391
WEBER, Max. Parlamentarismo e governo numa Alemanha reconstruda: uma contribuio crtica poltica
do funcionalismo e da poltica partidria. In: Coleo Os pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1974, p.27.

109

Assim, enquanto nos partidos o surgimento de lderes propiciaria o rompimento da


solidariedade de classe e a perda do carter ideolgico, nos sindicatos lcus de difuso de
um ethos herico de fraternidade ocorreria a concentrao nas lutas econmicas
imediatas, em oposio a pretenses polticas. Desta maneira, paulatinamente ganhariam um
carter apoltico ou antipoltico392.
As to grandiosas esperanas que o Manifesto Comunista
depositara em uma derrubada da sociedade burguesa foram
substitudas por expectativas muito mais modestas. Entre essas
inclui-se a teoria de que o socialismo amadurece
automaticamente no caminho da evoluo, posto que a
produo econmica se socializa de maneira crescente. 393

O estudo realizado por Michels apontou no mesmo sentido, ao relacionar a expanso


da burocracia perda da substncia revolucionria e hegemonia de uma ideologia e
orientao poltica pequeno-burguesas394. Na concepo do autor, a burocracia seria uma fora
conservadora dentro do partido. A diviso entre uma minoria dirigente e uma maioria dirigida
e a diferenciao hierarquizada de rgos e funes conduziriam a uma tendncia
aristocratizante. Por conseguinte, Michels conclui que quanto mais o aparelho de uma
organizao se complexifica, isto , quanto mais ela v aumentar o nmero de seus adeptos,
seus fundos crescerem e sua imprensa desenvolver-se, mais terreno perde o governo
diretamente exercido pela massa, suplantado pelo crescente poder dos comits395.
Deste modo, a concentrao do poder396 daria origem a uma elite operria, uma
oligarquia de chefes profissionais397 desprovidos de motivaes idealistas. Outrossim, tais
funcionrios remunerados seriam orientados pela fidelidade, disciplina e sentimento de dever.
392

Ibid, p.56.
WEBER, Max. Capitalismo e sociedade rural na Alemanha. In: Coleo Os pensadores. So Paulo: Abril
Cultural, 1974, p.113.
394
MICHELS, Robert. Os partidos polticos. So Paulo: Senzala, [196-].
395
Ibid, p.15.
396
A especializao tcnica, essa conseqncia inevitvel de toda organizao mais ou menos extensa, torna
necessria o que chamamos de direo dos negcios. Disso resulta que o poder de deciso, que considerado
como um dos atributos especficos da direo, pouco a pouco retirado das massas e concentrado unicamente
nas mos dos chefes. E estes ltimos, que no incio no eram mais do que os rgos executivos da vontade
coletiva, no tardam em se tornar independentes da massa, subtraindo-se do seu controle (Ibid, p. 15).
397
Michels ressalta a origem deste processo: Nos primrdios do socialismo alemo, o homem de confiana, o
Vertrauensmann, continuava a exercer sua profisso normal. Quando recebia algum pagamento este era dos mais
modestos e concedido apenas a ttulo temporrio. Sua funo no era, para ele, uma fonte de renda. O
empregado da organizao era ainda o simples companheiro de trabalho de seus co-associados, participando do
gnero de vida e da mesma condio social. Atualmente ele quase sempre substitudo pelo poltico
profissional, o Berzirksleiter, etc. A medida que o partido moderno evolui para uma forma de organizao mais
slida, vemos acentuar-se a tendncia de substituir os chefes ocasionais pelos chefes profissionais (Ibid, p.1718).
393

110

Conforme se especializam em questes tcnicas e pontuais, os dirigentes perderiam a


perspectiva da totalidade.
Em nossos dias, o secretrio de cada sindicato procura alistar
em sua organizao o maior nmero possvel de adeptos,
aprofundar as sutilezas casusticas dos seguros contra acidentes
e invalidez, familiarizar-se com os problemas especficos da
fiscalizao do trabalho nas fbricas e da jurisdio arbitral,
com o sistema de vales aplicado nas lojas das cooperativas e
com o controle do consumo de gs na administrao municipal.
Mas medida que os dirigentes se especializam nessas questes
prticas, perdem a capacidade de apreender o conjunto do
movimento operrio, seno em sua totalidade, pelo menos em
suas manifestaes puramente sindicais. Quanto mais se
entregam ao estudo de questes tcnicas, menos tempo lhes
resta, menos desejo e interesse pelo estudo dos grandes
problemas da filosofia da histria, tornando-se cada vez mais
falsa sua maneira de julgar as questes internacionais. (...) O
esprito burocrtico rebaixa o carter e engendra a indigncia
moral. Em toda burocracia, observa-se a caa aos empregos, a
mania das promoes, a servilidade obsequiosa diante dos
superiores e uma atitude arrogante para com os subordinados398.

Michels observa, portanto, a contradio presente no processo de expanso dos


partidos socialistas. Quanto mais fortes e organizados se tornavam, mais subordinados
estariam s exigncias efmeras da vida cotidiana. Em suma, aquilo que seu ngulo de
viso ganhava em preciso, perdia em amplitude e grandeza399. Como conseqncia,
rejeitavam todas as crticas, mesmo quando feitas em nome dos princpios fundamentais do
socialismo, a partir do momento em que ameaavam enfraquecer a situao do grupo
parlamentar400.
Por esta razo, segundo Michels, inmeros chefes socialistas teriam se tornado
estranhos quilo que o socialismo contm de essencial, debatendo-se uns contra o ceticismo,
retornando outros, conscientemente ou no, aos seus ideais pr-socialistas401. Entre estes
estariam os revisionistas, que permaneceriam apenas exteriormente fiis causa a que um
dia sacrificaram o melhor de si mesmos:
Renunciando, porm, ao idealismo, tornam-se oportunistas; os
antigos crentes, os altrustas de antes, cujo ardoroso corao s
aspirava a dar-se, transformaram-se em cticos, em egostas
cujas aes so guiadas apenas pelo clculo frio. certo que
medida que um indivduo alcana em seu partido, posies cada
vez mais elevadas, seu mundo psicolgico e intelectual
398

Ibid, p.105.
Ibid, p.104.
400
Ibid, p.85.
401
Ibid, p.119.
399

111

geralmente sofre uma evoluo que termina em transformao


completa. E quando essa transformao est concluda, o chefe
no v em sua modificao mais do que um reflexo da
modificao operada, segundo pretende, no mundo que o
envolve. As novas circunstncias, diz ele, exigem uma nova
teoria e impem uma nova ttica.402

Para Michels, portanto, o reformismo e o revisionismo seriam fenmenos produzidos


pela expanso e burocratizao dos partidos, que, por sua vez, originariam uma elite dirigente
pragmtica, avessa ao idealismo e afastada das massas. Assim, de acordo com o autor, da
necessidade psicolgica de encontrar uma explicao e uma desculpa para a metamorfoses
dos chefes que nasceu em grande parte a teoria reformista e revisionista do socialismo
internacional403.
De fato, se analisarmos o perodo de maior desenvolvimento das instituies do
partido, de 1905 a 1909, veremos que coincide precisamente com o momento de avano das
foras reformistas404. Antes de 1905 a organizao hierrquica e racional do partido existia
apenas em forma embrionria. Os seus vrios nveis de atuao central, regional ou local
ainda no estavam bem definidos e coordenados. No havia um controle eficiente sobre o
tamanho da organizao e sua estrutura financeira, nem um sistema regular de troca de
informaes com as unidades locais.
Nesta poca, a liderana nacional concentrava-se nas mos dos parlamentares, nicos
social-democratas que sob as leis anti-socialistas desfrutaram de certa imunidade. Embora o
Comit Diretor do partido fosse eleito por uma Assemblia Geral, a delegao parlamentar
era sempre consultada na tomada de decises.
Desde os fins dos anos 90, tal tendncia ao centralismo foi colocada em xeque. Com o
incio da expanso do partido e a necessidade de estabelecer uma administrao mais
eficiente e sistemtica, um grande aparato burocrtico comeou a ser erigido, formado por
uma hierarquia estruturada de polticos profissionais. Desta forma, inmeras reformulaes
foram incorporadas ao estatuto do partido405.
Paulatinamente o centralismo democrtico vigente no partido teve que ceder em
diversos pontos s tendncias federalistas dos reformistas, que buscavam maior liberdade de
ao nas organizaes regionais. Em 1898, o Congresso de Stuttgart decidiu rever a resoluo
402

Ibid.
Ibid.
404
Cf. DROZ, Jacques. Histoire gnrale du socialisme - tomo II. Paris: Presses Universitaires de France, 1974.
405
Contudo, j em 1892, no Congresso de Berlim do SPD foi levantada a preocupao com o crescimento do
nmero de funcionrios (Schorske, 1975, p.116-145).
403

112

aprovada no ano anterior no Congresso de Hamburgo que embora delegasse s


organizaes locais a deciso em tomar parte nas eleies, as proibia de firmarem
compromissos ou alianas com outros partidos. Assim, permitiu-se que as organizaes locais
realizassem alianas com partidos que se comprometessem a defender o sufrgio universal e a
votar contra qualquer lei repressiva406.
Com efeito, como as condies de associao poltica variavam de Estado para Estado,
cada grupo local estaria livre para se organizar da melhor forma possvel sob as condies
polticas que encontravam407. Quando, em 1899, foi revogada a lei que proibia o partido de se
organizar atravs das fronteiras dos Estados, a presso para estabelecer maior uniformidade
entre as unidades locais se elevou. Contudo, o Congresso de Hannover, do mesmo ano,
consolidou a vitria dos chefes locais, defensores das alianas eleitorais, ao dispor:
O partido, a fim de atingir seu fim, emprega todos os meios
que, estando em harmonia com seus princpios fundamentais,
prometem xito sem fazer nenhuma iluso acerca da natureza e
essncia dos partidos burgueses como representantes e
defensores da ordem poltica e social existente, no se nega,
em determinados casos, a unir sua ao com alguns deles
(grifo nosso), quer se trate de aumentar a fora eleitoral do
partido, de ampliar os direitos e liberdades do povo, de
melhorar consideravelmente a situao social da classe
trabalhadora, de fomentar o cumprimento dos deveres frente
civilizao, ou de combater projetos hostis classe operria ou
ao povo. Assim, o partido conserva sempre em sua atuao sua
completa autonomia e sua independncia e considera cada xito
que tenha como um passo que o aproxima do seu objetivo
final.408

O Congresso de Mainz, de 1900, estabelecia mais um passo na direo da


descentralizao ao instituir uma separao de poderes administrativos e polticos na cpula
do partido, dividida em um Comit Diretor (Parteivorstand) composto por 2 presidentes, 2
secretrios, 1 tesoureiro e 2 associados409 e uma Comisso de Controle, com 9 membros
com poderes para revisar todas as aes do executivo. O Estatuto aprovado em 1900 deixava

406

Era o caso da Baviera, pas catlico e predominantemente campesino, onde os socialistas no esperavam
obter a maioria. Assim, o Partido Social-Democrata bvaro se aliou com o Partido Catlico do Centro.
407
A nica instituio comum era o Vertrauensmann um agente local eleito para manter contato entre a
organizao local e o Executivo do partido (Schorske, 1975, p.116-145).
408
COLE, George Douglas Howard. Historia del pensamiento socialista: la segunda internacional: 1889- 1914.
Mxico: Fondo de Cultura Economica, v.1, 1959, p. 248.
409
Entre 1904 e 1906 adicionou-se mais 3 secretrios (Droz, 1974, p.33).

113

ainda aberta a forma de organizao local e reafirmava a importncia do lder local


(Vertrauensmann), que, assim, tornava-se um representante oficial do partido na localidade410.
Alm da possibilidade de constituir alianas locais com outros partidos, a reviso dos
limites participao dos polticos nos Parlamentos estaduais (Landtags) tambm foi
reivindicada. No Congresso de Lbeck, de 1901, foi adotado um projeto elaborado por Bebel
que tornava admissvel a participao dos social-democratas na votao do oramento. Em
seu pronunciamento, Bebel justificou sua posio alegando que a conquista do poder poltico
seria o objetivo principal que um movimento proletrio consciente dos antagonismos de
classe deve perseguir411.
Embora as crticas por parte da ala esquerda do partido tenham levado condenao
das correntes revisionistas no Congresso de Dresden412, em 1903, sua fora e influncia j se
mostravam evidentes no tocante determinao da prtica do partido. Assim, a reorganizao
visando o sucesso eleitoral inscrevia-se na ordem do dia.
A crescente importncia conferida atividade eleitoral na vida do partido deu ensejo a
mais uma reviso do estatuto de organizao do partido, aprovada em 1904, no Congresso de
Iena. Neste, fica estabelecido que as unidades bsicas do partido seriam distribudas de acordo
com os distritos eleitorais; ou seja, cada clula do partido corresponderia a uma
circunscrio eleitoral, cabendo-lhe organizar os trabalhos das associaes locais visando
disputa das eleies. As unidades locais, por sua vez, deveriam se reportar s organizaes
estaduais ou provinciais, fornecendo anualmente dados sobre filiao, condies financeiras,
despesas, atividades desenvolvidas, etc. Finalmente, os funcionrios das organizaes
estaduais responderiam diretamente ao Executivo413.

410

Constituiu-se a tendncia a fundir organizaes locais (Ortsvereine) em organizaes correspondentes aos


distritos eleitorais (Wahlkreisvereine). No nvel dos Estados comeam a surgir organizaes estaduais
permanentes principalmente nos Estados do sul, onde as leis eram mais liberais e a participao nas eleies
melhor estabelecidas (Wrttemberg, Hesse, Baviera, Oldenburg, Mecklenburg, Schleswig-Holstein e AlsciaLorena). Na Prssia e na Saxnia o desenvolvimento se deu aps 1905 (Cf. Cole, 1959).
411
Droz, 1974, p.31.
412
A resoluo aprovada em Dresden foi ratificada in totum pelo Congresso de Amsterd, da Segunda
Internacional, em 1904. Este dispunha: O congresso condena de maneira a mais enrgica as tentativas
revisionistas, tendendo a mudar nossa ttica, comprovada e vitoriosa, baseada sobre a luta de classes, e a
substituir a conquista do poder poltico e a intensa luta contra a burguesia, por uma poltica de concesso
ordem estabelecida. A conseqncia de tal ttica revisionista seria fazer um partido, que pretende a
transformao a mais rpida possvel da sociedade burguesa em sociedade socialista de um partido, por
conseguinte, revolucionrio, no melhor sentido da palavra em um partido se contentando em reformar a
sociedade burguesa (CARONE, Edgard. A II Internacional pelos seus congressos (1889-1914). So Paulo:
Edusp, 1993, p.75).
413
Cf. Cole, 1959.

114

A limitao da liberdade financeira das organizaes estaduais e a sua relativa


dependncia poltica exceto no que se refere votao do oramento e realizao de
alianas com partidos burgueses preservou ainda, em grande medida, o poder do Executivo.
Todavia, o distanciamento entre a direo central e as unidades locais, executoras das
decises do partido, favoreceu a desapario de discusses de cunho terico e poltico mais
aprofundado nestas instituies. Ademais, a proliferao, a nvel local, de funcionrios e
secretrios empenhados em tarefas imediatas, como a ampliao do nmero de membros e a
administrao de rgos do partido, acentuou a moderao e a apatia poltica, culminando no
fortalecimento da ala direitista do partido414. Como aduz Bo Gustafsson,
a camada de funcionrios do partido formava uma base para o
revisionismo. seguro que os funcionrios eram receptivos a
respeito destas idias. O revisionismo se distanciava de
transformaes revolucionrias e colocava, em seu lugar, o
trabalho prtico dirio no Parlamento, municipalidades,
sindicatos e cooperativas de consumo em primeiro plano415.

Deste modo, o autor relaciona a postura conservadora dos funcionrios a atributos


inerentes ao desempenho de sua atividade profissional, alm de ressaltar a tendncia a
priorizar a defesa de seus interesses privados e a preservao de seu cargo e posio dentro do
aparelho do partido, em detrimento da causa proletria. Como resultado, passariam
psicologicamente e economicamente para a pequena-burguesia.
Outro fator relevante que contribuiu para acentuar o carter reformista do partido
consistiu na sub-representao das mdias e grandes cidades nos congressos. Antes das leis
anti-socialistas toda organizao local poderia enviar quantos delegados desejasse aos
congressos do partido. Porm, a partir de 1891 foi fixado o nmero de trs representantes por
cada distrito eleitoral, reproduzindo, deste modo, a obsolescncia presente na distribuio
eleitoral do Reich. Mesmo com a mudana deste sistema de representao partidria, em
1909, e a adoo do princpio da proporcionalidade416, a sobre-representao dos pequenos
distritos se manteve.
Como foi visto, a organizao partidria e sindical teve um impressionante
crescimento ao longo da ltima dcada do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX, no
414

Segundo Bo Gustafsson, entre 1900 e 1914 triplicou a proporo de funcionrios do partido em relao ao
nmero de militantes (Gustafsson, 1975, p.31).
415
Gustafsson, 1975, p.32.
416
Segundo este sistema, os distritos eleitorais com menos de 1.500 membros teriam direito a 1 delegado, os de
at 3.000 teriam 2 delegados, os at 6.000 teriam 3 delegados, os de at 12.000, 4 delegados, os de at 18.000, 5
delegados e os acima de 18.000 teriam 6 delegados (Droz, 1974, p.33).

115

somente em termos de nmero de adeses417, mas em relao sua estrutura organizacional.


Devido sua fora e extenso, o Partido Social-Democrata tornou-se um modelo para outros
partidos socialistas da Europa.
No obstante seus numerosos mritos418, a expanso do partido e a criao de um
eficiente aparelho burocrtico levaram predominncia do elemento pequeno-burgus419 tanto
entre funcionrios, lderes e delegados do partido como em sua bancada parlamentar. Nestes
termos, a organizao em si passou a constituir uma barreira ao revolucionria da classe
operria, na medida em que o seu funcionamento e a preservao dos cargos ocupados no
partido, no parlamento ou nos sindicatos dependia da moderao poltica das massas e da
sua acomodao s restries impostas pelo sistema parlamentar.
A atuao dentro dos limites institucionais da sociedade burguesa, seja atravs da
poltica parlamentarista seja da ao sindical, conduziu, portanto, submisso Realpolitik,
sobrevalorizao da via legalista e renncia dos objetivos emancipatrios socialistas. As
melhorias conquistadas pelo movimento social-democrata no perodo de expanso do
capitalismo eram vistas, ento, como sinais de que a poltica reformista permitiria classe
trabalhadora galgar patamares cada vez mais altos de renda. Assim, passavam a identificar
seus interesses com a manuteno do sistema econmico vigente.
Neste sentido, o xito do movimento trouxe consigo elementos de sua prpria
destruio. A nfase na satisfao dos interesses parciais imediatos gerou o enfraquecimento
da luta de classes e a iluso acerca da necessidade de conservao das bases da sociedade
capitalista. Por conseguinte, conforme nos explica Mzros, a refutao da luta de classes
levou a social-democracia a negar a prpria base de sua existncia: a sua conscincia e
solidariedade de classe420.
O surgimento de uma corrente abertamente revisionista consolidada a partir da
elaborao terica de Eduard Bernstein cuja pretenso principal residia na reformulao da
doutrina do partido a fim de atender aos propsitos prticos e demandas imediatas, conferiu
417

Em 1906 o SPD reunia 384.000 membros, j em 1914 ele passa a abrigar mais de 1.000.000 de filiados
(Gustafsson, 1975).
418
Consoante observou Jacques Droz, A organizao do partido apresenta incontestveis mritos que a tornaram
um modelo para numerosas naes. Com efeito, ele oferece o exemplo mais perfeito de livre discusso, de
controle e de crtica, no tolera nenhuma obedincia cega a uma personalidade qualquer, deixa a cada militante
a possibilidade de fazer ouvir sua voz, enquanto ao mesmo tempo obriga a minoria a respeitar as decises da
maioria, uma vez que a discusso esteja fechada, criando por conseqncia entre seus membros um cimento
moral e uma disciplina consentida que se revela indestrutvel (Droz, 1974, p.33).
419
Em 1911, apenas 10% dos participantes do Congresso de Iena eram trabalhadores (Gustafsson, 1975, p.32).
420
MSZROS, Istvn. O poder da ideologia. So Paulo: Boitempo, 2004, p.433.

116

maior fora e coeso aos reformistas. No captulo seguinte pretendemos analisar mais
detidamente esta corrente que logrou reunir, em um curto espao de tempo, uma grande
quantidade de adeptos dentro do partido.

3- Eduard Bernstein e a Social-Democracia


3.1- A trajetria poltica de Bernstein
Se desde o seu aparecimento o Partido Social Democrata manifestava uma forte
tendncia interna fragmentao, ao longo da ltima dcada do sculo XIX inmeros
esforos foram realizados no sentido de alterar o programa poltico do partido e a sua
orientao para a ao prtica. O revisionismo terico surgiu, assim, de forma difusa na
social-democracia, sendo antes um agregado de vozes dissonantes do que um movimento
nico e coerente.
Entre as diversas personalidades do partido que ganharam destaque na controvrsia
podemos encontrar jornalistas, editores, parlamentares, sindicalistas e secretrios do SPD
como, por exemplo, Eduard David, Joseph Bloch, Adolph von Elm, Edmund Fischer, Paul
Kampffmeyer, Paul Lbe, Heinrich Peus e Robert Schmid. Dedicados tarefa de desatrelar a
ttica dos princpios arcaicos aos quais estava ancorada, procuraram fornecer, cada um a
seu modo, fundamentos tericos para a reviso da interpretao oficial da obra de Marx e
Engels, predominante no partido.
Ironicamente, foi na pessoa de um dos mais proeminentes lderes do partido e excolaborador de Engels que o revisionismo encontrou seu legtimo porta-voz. Eduard Bernstein
ganhou notoriedade por conferir coeso e fora ao grupo revisionista atravs da organizao e
sntese de suas principais teses. Embora no representasse a nica referncia entre seus
adeptos, seu nome passou a ser concebido como sinnimo desta orientao, sendo ora
aplaudido ora execrado entre os membros da tradio socialista.
Sua trajetria poltica peculiar de certa forma espelha o movimento percorrido pelo
prprio Partido Social-Democrata, que paulatinamente transitou de uma posio
revolucionria para uma posio assumidamente reformista cujo referencial terico
deslocara-se da perspectiva marxista para a liberal-democrtica. Neste sentido, para
compreendermos as origens e o desenvolvimento do fenmeno revisionista oportuno

117

recorrermos anlise do prprio percurso pessoal de Bernstein421, desde sua filiao ao


partido at sua participao no governo republicano.
Eduard Bernstein nasceu em 6 de janeiro de 1850, no seio de uma famlia judia de
Berlim. Seu pai, Jakob Bernstein, era maquinista ferrovirio, tendo enfrentado muitas
dificuldades para garantir o sustento de seus sete filhos. No intuito de contribuir na renda
familiar, aos dezesseis anos Bernstein abandonou o curso ginasial e adquiriu um emprego
como assistente em um banco. Seu tio Aaron Bernstein era um jornalista liberal, editor da
Berliner Volkszeitung, fato que o incentivou a prosseguir seus estudos em Histria e
Filosofia na qualidade de autodidata.
Seu interesse pela poltica manifestou-se inicialmente em virtude da Guerra FrancoPrussiana de 1870, quando constituiu um pequeno grupo de discusses filosficas
denominado Utopia. Embora ainda no tivesse estabelecido contato com a doutrina
socialista, Bernstein que se opunha propaganda nacionalista difundida pelo governo
identificou-se com as posies assumidas por Wilhelm Liebknecht e August Bebel, que na
ocasio enfrentavam um julgamento por alta traio devido a suas declaraes contrrias
guerra e anexao da Alscia e Lorena. A forte convico tica e a perspectiva
internacionalista destes homens despertaram a ateno de Bernstein para a literatura
socialista, principalmente os escritos de Ferdinand Lassalle422, Eugen Dhring423 e Karl
Marx424.
Em fevereiro de 1872, Bernstein filiou-se ao Partido Social-Democrata dos
Trabalhadores Alemes, entrando em contato direto com Bebel, Ignaz Auer e outros membros
importantes do partido. Sua atuao partidria e militante colocou-o rapidamente em
evidncia, sendo eleito para participar do Congresso de Gotha de 1875, onde foi aprovado o
novo programa do partido que consagrava a sua unificao com a Associao Geral dos
Trabalhadores Alemes. Bernstein saudou a unificao dos partidos, alertando, no entanto,
que tal empreendimento exigiria que fossem feitas concesses prticas e tericas aos

421

Para uma exposio minuciosa da vida de Bernstein, veja: STEGER, Manfred B. The quest for evolutionary
socialism. New York: Cambridge Press, 1997; GAY, Peter. The dilemma of democratic socialism. New York:
Columbia University Press, 1970; e sua autobiografia My Years of Exile: Reminiscences of a Socialist
(1915/1921) , In: <www.marxists.org>, publicada em 1915.
422
Herr Bastiat Schulze von Delitzsch.
423
Kritische Geschichte der Nationalkonomie und des Sozialismus e Cursus der National und
Sozialkonomie.
424
Mensagem Liga dos Comunistas e A guerra civil na Frana.

118

lassalleanos425. Na realidade, o prprio autor possua grande admirao por Lassalle, cuja
memria era amplamente reverenciada entre os socialistas alemes da poca426.
Durante seus primeiros anos no partido, Bernstein demonstrava igualmente grande
simpatia pela obra de Dhring427, principalmente seu Curso de Economia Social e Nacional,
tendo enviado cpias da publicao a vrios lderes social-democratas, como Bracke,
Fritzsche, Most e Bebel. Neste perodo o ecletismo liberal e tico de Dhring arregimentara
grandes segmentos da social-democracia, o que motivou Engels a rebat-lo em uma srie de
artigos no Vorwrts, entre 1877 e 1878428. Com efeito, a despeito de seu esprito ecltico, o
ambguo posicionamento poltico de Bernstein permanecia eclipsado pelo sectarismo e pela
falta de unidade terica vigente dentro do novo partido. Seu vis terico reformista, no
entanto, no demoraria a despertar a ateno dos lderes social-democratas filiados tradio
marxista.
Em 1878, por ocasio da promulgao das leis anti-socialistas, Bernstein aceitara o
convite para ocupar o cargo de secretrio particular de Karl Hchberg 429, simpatizante da
social-democracia com quem havia fundado um grupo de discusso denominado Mohren
Club430. Deste modo, Bernstein emigrou para Lugano, Sua, a fim de auxiliar na editorao
do jornal Die Zunkunft. Tal peridico431, marcado por discusses tericas de cunho idealista,
foi proibido pelas autoridades suas, levando Hchberg a mudar seu centro de operaes para
Zurique em 1879, onde prosseguiu seu trabalho de difuso de material e propaganda prsocialista.

425

Carta de Bernstein a Bebel, de 19 de janeiro de 1875: Eu no sei como voc se sente quanto fuso, mas eu
acredito que ns concordamos que a idia de unidade deve ser mantida o quanto for possvel. Eu no possuo
iluses, mas sei que a necessidade de unidade tambm muito sentida entre os membros do Verein.
Infelizmente, estas pessoas so lassalleanos to intransigentes que ns teremos que fazer concesses a este
respeito (Gay, 1970, p.36).
426
Isto apenas comearia a ser revisto com a publicao da Crtica ao Programa de Gotha, na qual Marx dirige
srias crticas ao posicionamento lassalleano.
427
Peter Gay (1970, p.103) apresenta a seguinte declarao de Bernstein, escrita no final de sua vida: No
apreciava Dhring como pessoa, mas como um socialista que tinha, em minha opinio, complementado (ou,
pode-se dizer, continuado) Marx de maneira mais radical do que qualquer outro. Chame isto de ecletismo ou o
que for, mas eu sinto que o movimento socialista amplo o bastante para conter um Marx e um Dhring ao
mesmo tempo (...) o que me agradava em Dhring era sua forte nfase no elemento liberal do socialismo.
428
Posteriormente conhecidos sob o nome de Anti-Dhring.
429
Karl Hchberg era filho de um banqueiro. Sua perspectiva tica e idealista sofria influncia de Lange, Kant e
Darwin, alm dos economistas prximos aos socialistas de ctedra (Schramm, Rodbertus e Albert Schffle). Cf.
Gay, 1970, p.42-59.
430
Deste grupo surgiu um projeto para educao de adultos, com escolas noturnas para trabalhadores. Cf.. GAY,
Peter. The dilemma of democratic socialism. New York: Columbia University Press, 1970, p.39.
431
Fundado em Zurique, em 1877.

119

Neste nterim, Bernstein entrara em contato com o Anti-Dhring de Engels, cujo


impacto lhe infundira maior entusiasmo com a teoria marxista. Contudo, sua tentativa inicial
de aproximao com Marx e Engels foi frustrada. Em 13 de junho de 1879, Bernstein
escreveu a Engels requerendo a sua aprovao para a publicao de uma nova revista socialreformista sob a direo de Hchberg os Anais de Cincia Social e Poltica Social 432
cujo primeiro exemplar trazia um polmico artigo de crtica ao Partido Social-Democrata,
intitulado Exame retrospectivo do movimento socialista na Alemanha433.
O artigo listava os erros cometidos pela social-democracia alem, particularmente sua
recusa a manter relaes com as classes liberais burguesas e sua insistncia no carter
proletrio do partido. Segundo o artigo, o Partido Social-Democrata deveria realizar uma
propaganda enrgica no seio da burguesia, substituindo os objetivos de longo alcance que
assustam e afugentam a burguesia pelas reformas pequeno-burguesas. Com isso, a
catstrofe final transformar-se-ia num processo de decomposio realizado lentamente e, na
medida do possvel, de maneira pacfica434.
Consoante o artigo, o SPD deveria reunir em torno de si todas as pessoas de
sentimentos verdadeiramente humanitrios. Para tanto seria imperativo que o partido
renunciasse s grosseiras paixes proletrias e se colocasse sob a direo de burgueses
cultos que, guiados por sentimentos filantrpicos, possibilitassem s massas populares
adquirir gostos refinados e aprender boas maneiras. Assim, no tardariam a aparecer
numerosos partidrios procedentes das classes cultas e ricas justamente os elementos que
deveriam ser atrados para que a propaganda social-democrata tivesse xitos tangveis:
O socialismo alemo atribuiu demasiada importncia
conquista das massas ao mesmo tempo que se descuidou da
propaganda enrgica entre as chamadas camadas altas da
sociedade, pois faltam ainda ao partido pessoas que possam
represent-lo no Parlamento, sendo desejvel e mesmo
necessrio que os mandatos sejam entregues a pessoas que j
tiveram tempo e possibilidades para estudar a fundo os
problemas. Os simples operrios e os pequenos artesos (...) s
excepcionalmente podem dispor dos lazeres necessrios para
isso435.

432

Jahrbuch fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik.


Rckblicke auf die sozialistische Bewegung in Deutschland.
434
Rckblicke auf die sozialistische Bewegung in Deutschland, apud MARX; ENGELS. Obras escolhidas. So
Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980, p.276-282.
435
Rckblicke auf die sozialistische Bewegung in Deutschland, p.85, apud MARX; ENGELS. Obras
escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980, p. 277.
433

120

Por conseguinte, o partido deveria, atravs de uma atitude melanclica e humilde,


provar sua renncia definitiva aos despropsitos e aos exageros que deram margem
promulgao da lei contra os socialistas. Com isto deveria acabar com todo o temor de um
desenlace inevitvel da moderna luta de classes, que intensificaria o dio da burguesia em
relao social-democracia. O artigo, deste modo, apelava para o abandono da luta de classes
a fim de que a burguesia e com ela todas as pessoas independentes no mais temesse
marchar de mos dadas com o proletariado. Outrossim, a via legal e pacfica deveria ser
priorizada no movimento, que, embora mantivesse intacto seu programa, deveria adiar por
tempo indefinido a realizao de suas metas de longo prazo:
Precisamente agora, sob a presso da lei contra os socialistas, o
partido demonstra que no tem a inteno de recorrer
violncia e de marchar para uma revoluo sangrenta, mas ao
contrrio, est disposto (...) a seguir o caminho da legalidade,
isto , o caminho das reformas [grifo nosso]. Deste modo, se
500 ou 600 mil eleitores social-democratas (...) dispersos, alm
de tudo, por todo o pas, se mostram suficientemente sensatos
para no bater com a cabea na parede e no se lanar, na
proporo de 1 contra 10, a uma revoluo sangrenta, isso
prova que renunciaram para sempre a utilizar qualquer
acontecimento importante da poltica exterior e o ascenso
revolucionrio que dele decorra e mesmo a vitria alcanada
pelo povo no conflito que, nesta base, se possa produzir. Se
Berlim voltar algum dia a dar prova de sua incultura, com outro
18 de maro [1848], a social-democracia no tomar parte na
luta, como qualquer chusma ansiosa por lanar-se s barricadas
(...) Quanto mais sereno, objetivo e circunspecto for ele (o
partido) em sua crtica da ordem vigente e em suas propostas
para reform-la, menos possibilidades haver para que se repita
a manobra que agora teve xito (com a promulgao das leis
contra os socialistas) e graas a qual a reao consciente
conseguiu pr em suas mos a burguesia, assustada com o
fantasma vermelho .436

O artigo enviado por Bernstein provocou a ira de Marx e Engels, que rapidamente
elaboraram uma carta circular, datada de 17 de setembro de 1879, dirigida a Bebel,
Liebknecht e Bracke. Nesta resposta, os autores manifestavam profunda preocupao com o
que identificaram como um fenmeno inevitvel: a incorporao de elementos oriundos da
classe dominante ao movimento socialista o que j fora mencionado no Manifesto do
Partido Comunista, no captulo O socialismo alemo ou o verdadeiro socialismo. Estes
elementos exteriores classe operria defenderiam a submisso do proletariado aos desgnios
436

Rckblicke auf die sozialistische Bewegung in Deutschland, p.88, apud MARX; ENGELS. Obras
escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980, p. 278.

121

das classes burguesas, vistas como intelectual e moralmente superiores, o que significaria
nada menos do que a renncia ao carter de classe e ao projeto revolucionrio de emancipao
das classes trabalhadoras:
Tal o programa dos trs censores de Zurique. de uma
clareza meridiana, sobretudo para ns que, desde 1848,
conhecemos na ponta da lngua todas essas teses. Trata-se de
representantes da pequena burguesia, acovardados ante a idia
de que os proletrios, impelidos por sua posio revolucionria,
possam ir demasiado longe. Em lugar de uma oposio
poltica resoluta, a conciliao geral; em lugar da luta contra o
governo e a burguesia, as tentativas de convenc-los e atra-los;
em vez de uma resistncia encarniada s perseguies vindas
de cima, a submisso humilde e o reconhecimento de que o
castigo foi merecido. Todos os conflitos impostos pela
necessidade histrica so interpretados como mal-entendidos; e
d-se uma sada comum a todas as discusses, com a
declarao de que, no fundamental, todos estamos de acordo437.

Para Marx e Engels, portanto, as afirmaes contidas no artigo revelariam a ingerncia


de uma ideologia burguesa e pequeno-burguesa na social-democracia, cuja preocupao
central consistiria em esfumar, diluir e debilitar a luta de classes. Seu apreo pela repblica
democrtica, pela filantropia e pelo estabelecimento de alianas e compromissos com as
classes dominantes expressaria uma tentativa v de conciliar certas idias socialistas
superficialmente assimiladas e os conceitos polticos mais dspares.
A confuso terica provocada pelos autores do artigo resultaria, assim, de um esforo
precipitado de adaptar a teoria no intuito de construir s pressas uma cincia particular. Em
resumo, ao invs de aprofundarem-se, antes de tudo, no estudo da nova cincia marxista e
procurarem esclarecer seus pontos fundamentais, provocaram uma confuso espantosa que,
por sorte, teria ficado circunscrita quase exclusivamente a eles mesmos.
Diante do evidente conflito entre a orientao poltica dos autores do artigo e os
princpios vigentes na social-democracia, Marx e Engels propuseram a desvinculao
partidria destes senhores, de maneira a evitar que a direo do partido casse nas mos de
homens deste tipo. Segundo os dois socialistas, o partido cometeria uma traio contra si
mesmo se deixasse que ingressassem em suas fileiras e ocupassem postos de comando
homens que, em 1848 e 1849, levados pelo medo de toda e qualquer atividade, freavam a
cada passo o movimento e acabaram por conduzi-lo derrota; os mesmos que nunca
desconfiam da reao e ficam extraordinariamente assombrados quando se vem num beco
437

MARX; ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980, p.279-280.

122

sem sada, onde a resistncia e a fuga so igualmente impossveis; so os mesmos que se


empenham em aprisionar a histria em seu horizonte estreito de filisteus438:
Esses senhores, no entanto, como j foi exposto, esto
encharcados de idias burguesas e pequeno-burguesas, que se
justificam sem dvida num pas to pequeno-burgus quanto a
Alemanha, mas to-somente fora do partido operrio socialdemocrata. Se esses senhores se agruparem num partido socialdemocrata pequeno-burgus, estaro em seu pleno direito; neste
caso, poderamos entabular negociaes, formar com eles uma
frente, em determinados momentos, etc. Dentro de um partido
operrio, no entanto, constituem um elemento de falsificao
[grifo nosso]. Se, por enquanto, as circunstncias aconselham
que os toleremos, necessrio compreender que a ruptura com
eles apenas uma questo de tempo, e que devemos apenas
toler-los, sem permitir que exeram influncia sobre a direo
do partido439.

Embora o artigo encaminhado por Bernstein e rejeitado por Marx, Engels, Liebknecht
e Bebel no estivesse assinado, as contundentes crticas expressas na carta circular foram
claramente endereadas a Hchberg, Bernstein e Lbeck, a quem Engels atribuiu sua
autoria440. No entanto, de acordo com Peter Gay, o Manifesto dos trs de Zurique, como
ficou conhecido, fora na verdade escrito pelo reformista Karl Flesch, com a ajuda de
Hchberg e Schramm, tendo contado apenas com uma pequena colaborao de Bernstein441.
No obstante a reduzida participao de Bernstein na redao do infame artigo
restrita incluso de alguns pequenos trechos ao texto final a influncia das idias de
Hchberg em sua formao poltica no deve ser menosprezada. Sua inclinao ao
neokantismo, encarnado na figura de Friedrich Albert Lange, e sua crena na democracia
liberal, to presente entre os socialistas de ctedra (Kathedersozialismus), marcaram-no
profundamente. Por incentivo de Hchberg, Bernstein aprofundou seus estudos tericos
calcando-se nas idias reformistas de Lujo Brentano, Gerhard Schulze-Gvernitz, Gustav
Schmoller, Heinrich Herkner, Arthur Salz e Werner Sombart, os quais tentavam conciliar
socialismo e liberalismo mediante a defesa da expanso da legislao social e da
implementao de reformas graduais.
Oscilando

entre

posies

liberais

conservadoras,

estes

intelectuais

acomodacionistas442 ou modernistas pretendiam formular uma crtica poltica


classista de interesses e, ao mesmo tempo, remediar os males do sistema capitalista atravs de
438

Ibid, p.280.
MARX; ENGELS. Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.3, 1980, p.281-282.
440
De acordo com Peter Gay (1970, p.44), Bebel atribuiu a autoria a Hchberg, Schramm e Bernstein.
441
Gay, 1970, p.44.
439

123

reformas sociais moderadas. Esta parte da elite culta alem443, reunida em torno da Associao
de Poltica Social444 (Verein fr Sozialpolitik) criada em 1872 , aspirava harmonia social
e resoluo de todos os conflitos sociais, principalmente os de classe, atravs da
implementao de propostas de seguro social, leis sobre a inspeo de fbricas, ampliao da
auto-gesto local, reduo dos privilgios jurdicos e administrativos da aristocracia,
propriedade estatal das ferrovias, reviso do sistema tributrio adotando impostos com taxas
progressivas, normas de salrio mnimo, programas limitados de obras pblicas e acordos
coletivos entre empregados e empregadores.
Assim, conforme observa Ringer, os socialistas de ctedra consideravam-se acima da
luta de classes e fora do quadro do sistema partidrio convencional no obstante sua maior
aproximao com os partidos burgueses, particularmente o Partido Nacional Liberal e o
Partido Progressista. Repudiavam os interesses econmicos de classe e o utilitarismo,
clamando pelo rejuvenescimento tico da vida poltica em nome do bem-estar da totalidade
nacional. Deste modo, viam como tarefa sua o convencimento das massas, dos homens de
negcios e de seus partidos prtica de uma poltica idealista que gerasse harmonia social e
fosse guiada por objetivos culturais e ticos e pelo ideal da grandeza alem no cenrio
mundial445.
Por conseguinte, a doutrina social-liberal446 defendida pelos socialistas de ctedra
aderia defesa de corretivos ao sistema de produo e distribuio com vistas conciliao
nacional e paz social. Embora considerassem o processo de industrializao e de
democratizao como irreversveis, apostavam na possibilidade de acomodao parcial s
necessidades e condies modernas e no ajuste do organismo poltico e social s mudanas
442

Cf. RINGER, Fritz K. O declnio dos mandarins alemes: a comunidade acadmica alem, 1890-1933. So
Paulo: Edusp, 2000.
443
Cabe ressaltar que, de acordo com Ringer, em 1890, a maioria dos professores e eruditos alemes aprovavam
a tradicional estratificao de sua sociedade, toleravam os aspectos pouco liberais do regime poltico vigente e
copmpartilhavam o medo e a hostilidade com que as classes dominantes enfrentavam o movimento socialdemocrata (Ringer, 2000, p.130).
444
O grupo, composto por economistas e cientistas sociais, tinha como objetivo estimular as discusses
acadmicas e tcnicas sobre os problemas econmicos e sociais da poca, alm de exercer uma influncia sobre
a orientao poltica do governo e a opinio pblica. Criticavam as anlises atemporais e ahistricas, que
procuravam atribuir aos homens uma natureza particular (tal como a concepo de homem econmico, oriunda
da escola clssica inglesa). Enfatizavam ainda a importncia da investigao emprica dos aspectos da vida
scio-econmica e instituies sociais; assim, as generalizaes deviam basear-se em observaes meticulosas
das condies reais de produo e comrcio, e no em abstraes e leis gerais sobre a natureza humana (Cf.
Ringer, 2000, cap.3).
445
Esta nfase nos sentimentos nacionais levou muitos socialistas de ctedra a tornarem-se propagandistas da
causa nacional e da expanso colonial (Ringer, 2000, p.134).
446
Alcunhada por Ignaz Jastrow em seu artigo de 1894 Sozialliberal: Die Aufgaben des Liberalismus in
Preussen (Ringer, 2000, p.148).

124

scio-econmicas. Deste modo, uma sbia transformao das instituies culturais e


polticas obsoletas, ajudaria a preservar os aspectos sadios e vitais da antiga ordem
social447. Logo, diante do perigo representado pelo crescimento da social-democracia, os
acadmicos alemes viam uma alternativa intermediria entre a estagnao e a revoluo:
conquistar os trabalhadores para o regime vigente, aumentar a influncia do governo na
soluo das disputas industriais e converter os sindicatos em auxiliares incuos da poltica
social-burocrtica448.
Com isto esperavam orientar as foras sociais e polticas emergentes da Revoluo
Industrial, afastando os operrios social-democratas do radicalismo e do internacionalismo da
ortodoxia marxista e inculcando-lhes um respeito mnimo pelas tradies culturais e pelos
ideais nacionais449. Por esta razo os membros da social-democracia reagiram ao discurso
reformista propagado pela intelectualidade alem ora com indiferena, ora com profunda
desconfiana450. Segundo Engels, estes seriam representantes de um socialismo burgus ou
pequeno-burgus, que se satisfaz com simples remendos sociais, desde que no alterem a
estrutura do sistema. Ainda de acordo com Engels, esta tendncia pequeno-burguesa
manifestar-se-ia inclusive dentro do prprio Partido Social-Democrata, particularmente na
frao do Reichstag, que embora reconhea a exatido dos conceitos fundamentais do
socialismo moderno e a exigncia de que todos os meios de produo sejam convertidos em
propriedade social, declara que sua realizao s ser possvel num futuro muito remoto,
praticamente imprevisvel451. Como se v, tais idias ganharam enorme peso no pensamento
de Bernstein quando posteriormente resolveu trilhar seu caminho revisionista.
Aps o incidente relacionado ao Jahrbuch fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik,
Bernstein empreendeu esforos no sentido de apaziguar as relaes entre o crculo de
Hchberg e os lderes da social-democracia alem. Juntamente com Bebel, realizou uma visita
a Londres em dezembro de 1980, com o objetivo de restabelecer um contato amistoso com
447

Ringer, 2000, p.131.


Ringer, 2000, p. 147-148.
449
Ringer, 2000, p. 132.
450
Os socialistas de gabinete no eram particularmente reverenciados pelos trabalhadores sociais-democratas e
tambm tinham de defender-se de ataques constantes e veementes de panfletistas e porta-vozes polticos da
faco empresarial. Tendiam a ver essa impopularidade com ambos os lados do conflito industrial como uma
conseqncia e uma prova de sua genuna imparcialidade. Estando acima das brigas dos grupos de interesse
concorrentes e fortificados ao mesmo tempo contra o manchesterismo e contra o marxismo por seu compromisso
lgico com as tcnicas histricas, no viram motivo para duvidar de que seus prprios padres de poltica social
estavam relativamente imunes aos erros de tendncia e, portanto, seriam mais ou menos permanentes (Ringer,
2000, p.149).
451
MARX, K, ENGELS, F. Contribuio ao problema da habitao. In Obras escolhidas. So Paulo: AlfaOmega, v.2, 1980b, p.110.
448

125

Marx e Engels452 e ainda receber o aval destes para substituir Georg von Vollmar na
editorao do Sozialdemokrat, nico rgo oficial do partido, iniciado em 28 de setembro
de 1879453.
Graas ao apoio de Bebel, Bernstein conseguiu redimir-se da m impresso causada
pelo artigo, sendo apontado editor do peridico produzido na Sua. A nomeao de Bernstein
como editor, em janeiro de 1881, impulsionou sua carreira no interior do partido e foi fator
decisivo para a sua futura consagrao como proeminente terico da social-democracia. Na
qualidade de editor do principal peridico da social-democracia alem, Bernstein estabeleceu
uma ligao mais ntima com Engels454, criando laos de confiana e amizade455. Juntamente
com Kautsky que se tornara colaborador do Sozialdemokrat por intermdio de Hchberg
, Bernstein passou a ser co-responsvel pela traduo e organizao de obras de Marx456,
principalmente aps a morte deste, em 1883. Sua dedicao e temperamento conferiram-lhe
um bom conceito junto a Engels, como mostra a carta deste a Bebel, de 11 de fevereiro de
1881:
Eu acredito que Bernstein mais adequado ao trabalho que
Kautsky (...) Recentemente, Kautsky passou algum tempo aqui
(em Londres) e tive uma sria discusso com ele. Isto me leva a
acreditar que no futuro importantes diferenas de opinio entre
ele e ns poderiam surgir457.

O contato com Engels propiciou a Bernstein um flerte com posies polticas mais
radicais. Durante os anos em que esteve incumbido da editorao da revista, Bernstein
procurara submeter a orientao terica da publicao ao crivo crtico do General 458. Neste
452

Bebel escreveu em suas memrias, Aus meinem Leben de 1910, Eu desejava levar Bernstein comigo
toca dos lees (...) Marx e Engels eram fortemente hostis com ele, e eu queria mostrar a eles que ele no era o
rapaz terrvel que os dois senhores acreditavam ser (Gay, 1970, p.46).
453
Der Sozialdemokrat foi proclamado o nico rgo oficial do SPD no Congresso de Wyden, em 1880.
454
Especialmente aps a segunda visita de Bernstein a Londres, em 1884. A partir de ento passam a trocar uma
vasta quantidade de correspondncias, posteriormente publicadas por Bernstein em 1925.
455
De acordo com Peter Gay, quando Bernstein, aps trs meses como editor provisrio da revista, pediu sua
exonerao, Engels escreveu-lhe uma carta elogiosa, datada de 14/4/1881, enaltecendo suas qualidades de editor:
Ns ficamos desagradavelmente surpresos em receber seu recado de que deseja sair do jornal. Ns no
podemos enxergar qualquer razo para isto, e gostaramos muito se voc reconsiderasse. Voc editou o jornal
habilmente desde o princpio, voc lhe deu o tom certo e desenvolveu o necessrio bom senso. Ao editar um
jornal a erudio no to importante como a rpida compreenso das questes no correto esprito, e voc
sempre demonstrou isto (...) eu no vejo quem poderia ocupar o seu lugar, agora que Liebknecht est na priso.
(Gay, 1970, p.50). Diante dos apelos de Engels, Bebel e Liebknecht, Bernstein reconsiderou sua deciso,
tornando-se editor permanente do peridico at 1890.
456
Como, por exemplo, A misria da filosofia, originalmente escrita em francs.
457
GUSTAFSSON, Bo. Marxismo y revisionismo: La critica bernsteiniana del marxismo y sus premisas
histrico-ideolgicas. Mxico: Grijaldo, 1975, p.50.
458
Como costumeiramente Engels era chamado.

126

sentido, entre 1882 e 1888, Bernstein assumiu posicionamentos contrrios ala moderada do
partido, representada na poca fundamentalmente pela frao parlamentar459.
Sob o pseudnimo de Leo ou Vitellius, o autor publicou diversos artigos em Der
Sozialdemokrat

460

seguindo este mesmo perfil, sendo os principais referentes oposio

lei de subsdios para a indstria naval (1884)461, relevncia da organizao sindical dos
trabalhadores (1885)462 e diferenciao entre propriedade social e propriedade privada
(1885)463. Neste ltimo, chegou a afirmar nada socialista se no subscreve completamente e
sem reservas a frase clssica de O Capital: a concentrao dos meios de produo e a
socializao do trabalho chegam a um ponto em que se tornam incompatveis com o
capitalismo464.
Como foi visto, a fase ortodoxa de Bernstein, caracterizada por sua aproximao
com a teoria marxista, fora inequivocamente determinada pela predominante influncia
exercida pela figura de Engels. Em razo deste forte vnculo pessoal e intelectual, seu
rompimento definitivo com o marxismo demorou a se efetivar, levando-o constantemente a
reafirmar seu pertencimento tradio marxista e a definir seu revisionismo como uma
complementao e no descarte da teoria de Marx. Embora, conforme ulteriormente
revelou465, sentisse desde cedo a necessidade de adaptar o marxismo, Bernstein exerceu um
relevante papel na sua difuso atravs de sua atividade jornalstica. Tal fato foi reconhecido
por Mehring:
Bernstein compreendeu bem como manter o jornal como um
rgo de todo o partido e de proporcion-lo, ao mesmo tempo,
uma clara, certa e firme direo que se ajustava s demandas
tticas sem violar princpios. Em quase nenhuma questo
levantada pelas lutas polticas de uma dcada certamente em
nenhuma decisiva o Sozialdemokrat manteve-se distanciado.
Em virtude de suas atividades como agitador, Bernstein estava
459

A frao parlamentar era composta por personalidades como Wilhelm Blos, Wilhelm Hasenclever e Ernst
Brewel (Gustafsson, 1975, p.51).
460
Gustafsson, 1975, p.5.
461
Nesta ocasio Bernstein publicara artigos e cartas pr e contra a lei, mas foi criticado pela ala moderada que,
atravs de uma declarao oficial, repudiou a poltica editorial de Bernstein e exigiu a submisso do jornal s
decises do grupo parlamentar. Bernstein recebeu esta declarao com ordens de public-la na ntegra, mas
recusou-se por considerar um atentado sua independncia editorial, colocando seu cargo disposio do
Partido (Gustafsson, 1975, p.52).
462
Artigo intitulado Die Bedeutung der Gewerkschaftlichen Organisation der Arbeiter, no qual Bernstein
destacara as limitaes da luta sindical, vista como tarefa secundria do movimento operrio, que necessitaria
conferir um sentido poltico luta: tarefa do partido poltico (Gustafsson, 1975, p.107).
463
Artigo Gesellschaftliches und Privateigentum, no qual ressalta que o nico caminho para o socialismo
passaria pela expropriao da propriedade burguesa (Gustafsson, 1975, p.107).
464
Gustafsson, 1975, p.107.
465
Cf. Carta de Bernstein a Bebel de 20 de outubro de 1898 (Gay, 1970, p.73).

127

familiarizado demais com as condies da luta da classe


proletria para no entender as questes em jogo. Ele
trabalhava devagar e cuidadosamente; uma natureza ponderada,
com um toque de ceticismo que tendia a superestimar o mrito
de seus oponentes, ele gostava da briga no pela briga em si, e
estava sempre pronto para uma discusso frutfera. Com Engels
como seu conselheiro, Bernstein contribuiu pelo menos tanto
para o esclarecimento terico da classe trabalhadora alem
quanto para sua atividade prtica.466

Contudo, sua fase mais radical logo foi interrompida quando o governo suo,
atendendo a exigncias de Bismarck, passou a reprimir e perseguir os social-democratas que
encontravam-se em seu territrio. Deste modo, Bernstein foi expulso da Sua, refugiando-se
em Londres com sua esposa, em 12 de maio de 1888. Na Inglaterra, deu continuidade a seu
trabalho no Sozialdemokrat at o ano de 1890, quando as leis anti-socialistas foram
revogadas e o rgo do partido pde novamente ser impresso na Alemanha467.
A partir de ento, Bernstein passou a atuar como correspondente do jornal Vrwarts e
da revista Die Neue Zeit, alm de dedicar-se a estudos de carter histrico468. Ainda
impossibilitado de retornar Alemanha, o autor aproveitou seus treze anos em Londres para
estabelecer contato com uma variedade de grupos socialistas ingleses, muitos deles
desprovidos de qualquer rigor conceitual e nitidez ideolgica. Dentre estes, destacavam-se os
fabianos, um pequeno grupo de intelectuais que fundaram em 4 de janeiro de 1884 a
Fabian Society, organizao que no possua a pretenso de constituir um partido com
vistas tomada do poder, mas sim impregnar outros grupos polticos com suas idias469.
Em suas memrias, Bernstein tenta frisar seu distanciamento em relao aos fabianos:
Por um longo perodo eu tive preconceito em relao aos
fabianos, esquivando-me de estabelecer relaes pessoais com
eles. Seu tom e mtodo de procedimento era to contrrio ao
esprito do movimento como eu o concebia que quando ouvia
suas discusses eu geralmente sentia calafrios. Enquanto vivi
na Inglaterra eu mantive pouco contato pessoal com Shaw e se
algumas vez tivemos alguma conversa logo ficava bvio que
havia uma discordncia entre ns, como se habitantes de dois
466

Gay, 1970, p.60-61.


Engels, em sua carta de despedidas aos leitores, no ltimo nmero do Sozialdemokrat, afirmara que esta foi a
melhor publicao que o partido j teve (...) Os princpios do Partido foram expostos e mantidos com rara
claridade e certeza, e a ttica da redao foi, quase sem exceo, correta (Gustafsson, 1975, p.36).
468
Dentre estes escritos cabe destacar sua obra sobre o movimento cartista Die Chartisten-Bewegung in
England, publicada em Zurique em 1887, seu livro Ferdinand Lassalle como reformador social, de 1893, e
Cromwell e Comunismo: socialismo e democracia na grande revoluo inglesa, de 1895.
469
Em 1889 publicaram os Ensaios Fabianos , composto por trs artigos de autoria de Georg Bernard Shaw e
Sidney Webb (As bases do socialismo, A organizao da sociedade, A transio para a socialdemocracia).
467

128

mundos diferentes estivessem educadamente trocando opinies


sem o auxlio de uma terminologia comum.470

No entanto, apesar de evitar atribuir sua guinada revisionista influncia dos


socialistas fabianos471, a poderosa impresso provocada pelo socialismo moderado e ecltico
por eles propugnado sobre seu pensamento foi observada por todos os seus companheiros
mais prximos. Em carta a Bebel, Engels, em 1892, j constatava o cmico respeito de Ede
pelos fabianos.472
Mediante a anlise da teoria e da prtica dos socialistas ingleses, Bernstein modificou
substancialmente suas idias sobre o marxismo e a filosofia socialista. Passou a questionar
abertamente a teoria do colapso, considerando-a uma iluso doutrinria, e a advogar pelo
redirecionamento da ttica empregada pelo partido, de modo que passasse a atender s
demandas imediatas, consubstanciadas nas reformas sociais graduais e na socializao
resultante da presso democrtica.
Em dois artigos de 1895, o primeiro escrito em agosto, intitulado A evoluo dos
partidos ingleses, e o segundo em outubro, sendo o posfcio ao trabalho de Sidney e Beatrice
Webb sobre Histria do trade-unionismo britnico, Bernstein demonstrara grande apreo
pelos objetivos e mtodos de trabalho do movimento sindical ingls. Nesta ltima obra
realizou uma crtica teoria da luta de classes, que retomaria alguns anos depois, em meio
querela revisionista:
Em particular na sociedade burguesa moderna com sua
extraordinria multiplicidade de grupos de interesses e suas
relaes recprocas quase inevitvel que os problemas do
movimento substituam temporalmente do horizonte aos
antagonismos profundos (...) A teoria da luta de classes de
nossos dias, tal como erroneamente entendida com demasiada
freqncia, experimenta assim uma retificao essencial. No
s os inimigos mal intencionados mas tambm seus fiis
adeptos associam a ela a idia de uma transformao contnua,
homognea e simultnea das relaes industriais. Assim, uma
lei de tendncia entendida como se estivesse afirmando um
fato acabado, fato que s assinala a direo em que se orienta
uma linha de movimento reconhecida. De fato, todavia,
estamos muito longe daquela homogeneidade do curso
evolutivo e inclusive se fosse alcanada permaneceriam todavia
atuantes grandes desigualdades na natureza dos ramos
industriais singulares que seria fatal ignorar.473
470

BERNSTEIN, E. My years of exile: reminiscences of a socialist, 1915-1921. In: www.marxists.org.


Entre os membros mais destacados dos fabianos estavam Gaham Wallas, Bernard Shaw, Sidney e Beatrice
Webb, Stewart Headlam, Keir Hardie, John Burns e Ramsay MacDonald (Gay, 1970, p.68).
472
Gustafsson, 1975, p.177.
473
Gustafsson, 1975, p.187.
471

129

Se o contato com os fabianos despertou-lhe a ateno para a possibilidade de reviso


de muitas premissas filosficas e polticas do marxismo, convm ressaltar que a preocupao
de Bernstein com a fundamentao terica de seu reformismo o ponto que ele prprio
considerava crucial em sua distino em relao aos fabianos, vistos por ele como
pragmticos e avessos a teorias e princpios474. Se, por um lado, a liberdade em relao a
dogmas e doutrinas lhes permitiria uma flexibilidade na ao, determinada por critrios
pragmticos e utilitrios, o desapego teoria poderia conduzi-los a posturas aparentemente
incoerentes e contraditrias:
Em grande parte Shaw praticava o que ns alemes entendemos
como conflito de classe, mas no aceitava este nome pois,
para ele, este teria uma outra conotao. Em sua mente, o
movimento socialista estende-se para alm da classe que ns
vemos como sua real defensora, e sua f na energia autosacrificadora desta classe era pequena. Ele tem conscincia de
ser ele mesmo um idelogo socialista, mas seu pensamento
demasiadamente crtico para jurar fidelidade a idias abstratas.
Em sua ideologia ele um realista; pode-se dizer, por paradoxo
que isto possa soar, um idelogo crtico, e talvez este paradoxo
possa servir como uma chave para muitas aparentes
contradies em seu comportamento475.

No obstante as diversas crticas de Bernstein aos fabianos, sua formulao terica,


que comeara a tomar forma no incio da dcada de 90, apresentava uma grande afinidade
com o fabianismo, o que levou muitos estudiosos a considerarem-nas concepes polticas
indistintas476. A crtica teoria do valor de Marx, a nfase nas reformas e na gradual
implantao de um socialismo municipal, a ttica moderada de alianas e compromissos com
as classes burguesas e o repdio via revolucionria, seriam traos fundamentais da poltica
fabiana igualmente manifestados em Bernstein. Podemos reconhecer tal semelhana ao
analisarmos a seguinte passagem de Sidney Webb, extrada dos Ensaios Fabianos:
Os defensores da reconstruo social aprenderam a lio da
democracia e sabem que atravs do lento e gradual avano da
conscincia popular em direo aos novos princpios que a
reorganizao da sociedade vir, passo a passo. Qualquer
474

Cf. BERNSTEIN. Observaciones generales sobre el utopismo y el ecletismo. In: Las premisas del
socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo XXI, 1982.
475
BERNSTEIN, E. Meus anos de exlio: reminiscncias de um social-democrata, 1915-1921. In:
www.marxists.org.
476
Sergundo Peter Gay, mesmo um observador superficial pode reconhecer o fato de que o fabianismo e o
revisionismo alemo so irmos, seno gmeos. Ambas as doutrinas originaram-se no mesmo pas, com apenas
alguns anos de distancia uma da outra, considerado axiomtico que Eduard Bernstein tenha obtido suas idias
fundamentais dos fabianos. Bo Gustaffson, aponta no mesmo sentido ao afirmar que o revisionismo de
Bernstein era uma forma de fabianismo ingls (Gustafsson, 1975, p.437).

130

estudioso da sociedade, atualizado com seu tempo, seja ele


socialista ou individualista, percebe que mudanas importantes
s podem ser (i) democrticas, e portanto aceitveis pela
maioria do povo e assimilveis por todos; (ii) graduais, no
causando portanto deslocamentos, por mais rpido que seja o
progresso; (iii) no vistas como imorais pela massa do povo, e
portanto no a desmoralizando subjetivamente; (iv) nesse pas,
em qualquer caso, constitucional e pacfica.477

Ademais, podemos notar que o rol de reformas sociais propostas por Bernstein
aproxima-se consideravelmente do elenco de reformas apontado pelos socialistas ingleses da
Fabian Society. O programa fabiano previa essencialmente seis reformas principais: a reforma
fiscal, a ampliao das leis fabris, a reforma do ensino, a reorganizao administrativa da lei
dos pobres, a ampliao das atribuies dos municpios e a reforma do sistema poltico478.
Tais reformas decorreriam de um lento e gradual avano da conscincia popular em direo
aos novos princpios; ou seja, o inconsciente abandono do individualismo levaria a
populao a aderir a projetos de reforma social de amplo alcance, a serem realizados pelo
Estado e pelos Municpios.
Para os fabianos o socialismo seria fruto da prpria extenso e consolidao da
democracia, isto , seria o lado econmico do prprio ideal democrtico. O aumento constante
da regulao governamental sobre a empresa privada, o crescimento da administrao
municipal e o rpido deslocamento da incidncia de impostos diretamente para a renda e os
juros delineariam o irresistvel deslizamento em direo ao socialismo coletivista479.
De acordo com a perspectiva fabiana, portanto, o irresistvel progresso da
democracia estaria levando a sociedade capitalista em direo ao socialismo480, uma vez que
a cada dia ampliar-se-ia o consenso de que o resultado inevitvel da democracia o controle
pelo prprio povo, no s de sua organizao poltica mas tambm dos principais
477

WEBB, Sidney. As bases histricas do socialismo. In: Utpicos, herticos e malditos / [org.] Alosio
Teixeira. Rio de Janeiro: Record, 2002, p.348.
478
Cf. WEBB, Sidney. As bases histricas do socialismo. In: Utpicos, herticos e malditos / [org.] Alosio
Teixeira. Rio de Janeiro: Record, 2002, p.369. A reforma fiscal consistiria na completa transferncia da carga
que incide sobre os trabalhadores para os que recebem rendas e juros, com vistas extino gradual e final dessa
ltima classe; a ampliao das leis fabris teria o intuito de elevar universalmente o padro de conforto pela
aprovao geral do salrio mnimo e da jornada diria de trabalho mxima ; a reforma do ensino permitiria que
todas as crianas obtenham a melhor educao de que sejam capazes ; a reorganizao administrativa da lei
dos pobres possibilitaria assistir generosamente, e sem estigma, aos idosos, doentes e desamparados por falta
temporria de emprego, sem relaxar os testes contra os capacitados para o trabalho que permanecem ociosos; a
ampliao das atribuies dos municpios dar-se-ia atravs da organizao gradual do trabalho com objetivos
pblicos e a supresso dos capitalistas e intermedirios privados; e a reforma do sistema poltico teria como
objetivo alcanar a mais rigorosa representao e expresso da vontade da maioria do povo.
479
Webb, 2002, p. 375.
480
Webb, 2002, p. 346.

131

instrumentos de produo de riqueza. Por conseguinte, a substituio gradual da anarquia da


concorrncia pela cooperao organizada e a conseqente recuperao, da nica maneira
possvel, do que Stuart Mill denominou a enorme parcela que os proprietrios dos
instrumentos de produo apropriam do produto481, seriam realizadas de forma consensual,
pacfica e legal:
A necessidade de cautela e mudana gradual deve ser bvia
para todos aqui, e poderia ser bvia para todos, em qualquer
lugar, desde que se discutisse com os catastrofistas de forma
corajosa e sensata. O que significa, especificamente, ento, uma
transio gradual para a social-democracia? Significa a
extenso gradual do direito de voto; e a transferncia da renda e
dos juros para o Estado, no de um s golpe, mas aos poucos.
Encarada deste ngulo, pode-se ver que j fomos bem longe na
caminhada, empurrados por muitos polticos que nem sequer
imaginam que esto tocando o socialismo e que repudiariam
energicamente esse toque como se fosse contamin-los.482

Logo, Bernstein encontrara nos fabianos a tentativa de sustentao de um socialismo


evolucionrio realizado por meio de reformas graduais cumulativas, algo que j havia
buscado entre os socialistas de ctedra alemes. Embora Bernstein atribua sua viso da
evoluo social teoria social de Marx, citando, para tanto, a passagem do prefcio de O
Capital em que este afirma que a atual sociedade no um cristal slido, mas um
organismo capaz de mudar e que est em constante processo de mudana483, sua concepo
linear e orgnica da evoluo social e seu elevado otimismo assemelham-se ao
spencerianismo encontrado entre fabianos como Sidney Webb:
Devido principalmente aos esforos de Comte, Darwin e
Herbert Spencer, no podemos mais imaginar a sociedade ideal
como um Estado imutvel. O ideal social deixou de ser esttico
para tornar-se dinmico. A necessidade de crescimento e
desenvolvimento constantes do organismo social tornou-se
axiomtica. Nenhum filsofo hoje em dia procura outra coisa
que no a evoluo gradual da nova ordem a partir da antiga,
sem soluo de continuidade nem ruptura abrupta de todo o
tecido social em algum momento do processo. O novo torna-se,
ele mesmo, velho, muitas vezes antes de ser conscientemente
reconhecido como novo; e a histria no mostra nenhum
exemplo de sbita realizao de utopias nem de revolues
romanceadas.484

481

Webb, 2002, p. 348.


SHAW, Georg Bernard. A transio para a social-democracia. In: Utpicos, herticos e malditos / [org.]
Alosio Teixeira. Rio de Janeiro: Record, 2002, p.392. Escrito em 1888.
483
MARX, Karl. O Capital: Crtica da Economia Poltica. vol.1, livro I. So Paulo: Nova Cultural, 1985, p.14.
484
Webb, 2002, p. 344-345.
482

132

Convm ressaltar, todavia, que tanto Marx como Engels opunham-se ferozmente a tal
concepo evolucionista e idealista da histria humana. Em uma entrevista realizada ao Daily
Chronicle, em junho de 1893, Engels, ao ser indagado a respeito da eventual similitude entre
os programas polticos da social-democracia e da Sociedade Fabiana, respondeu:
Considero a Sociedade Fabiana nada mais do que um brao do
Partido Liberal. Ela no procura por outra salvao social que
no aquela fornecida pelo partido. Ns nos opomos a todos os
partidos polticos existentes e ns iremos combater a todos eles
(...) Ns no acreditamos em permear partidos de classe mdia.
Ns estamos permeando o povo. 485

A ambigidade presente no pensamento de Eduard Bernstein e sua afinidade com os


fabianos demonstram como o contexto histrico-social vivenciado nos fins do sculo XIX deu
margem s mais diversas interpretaes acerca do curso da sociedade capitalista. Seu desvio
terico em direo ao revisionismo, portanto, pode ser melhor explicado pelo confronto
ideolgico existente no movimento operrio motivado pelas mudanas na conjuntura
poltica e econmica europia do perodo do que em funo de uma postura meramente
oportunista ou de uma inclinao particular defesa dos interesses burgueses.
Por conseguinte, se aps 1895 o discurso de Bernstein parece sofrer uma drstica
mudana, tal fato no deve ser entendido de forma isolada e descontextualizada. A ascenso
eleitoral da social-democracia, a expanso numrica e estrutural do partido e dos sindicatos, a
atenuao da represso poltica, a promulgao de leis sociais de proteo ao trabalho, o surto
industrial e a superao do perodo de recesso econmica vigente durante toda a dcada de
80 foram vistos por Bernstein como sinais de que o capitalismo estaria em vias de
transformao, dando origem a uma nova forma social mais aberta e democrtica.
Os anos de 1888 a 1895 testemunharam a sua lenta, gradual e hesitante adeso ao
revisionismo. No ano de 1889, Bernstein deu uma entrevista revista Justice a respeito do
congresso inaugural da Segunda Internacional, em Paris, na qual contestou ardorosamente o
Partido Possibilista francs. Nesta ocasio, condenava o fato de que estes socialistas
ministerialistas estariam no momento com todas as intenes e propsitos de um partido do
governo486, ao aliarem-se burguesia republicana.
No ano seguinte publicou uma srie de artigos no Sozialdemokrat, sob o pseudnimo
de Leo, nos quais enfatizava a responsabilidade parlamentar do SPD, mas simultaneamente
485

Cf. www.marxist.org.
BERNSTEIN, E. O Congresso Internacional dos Trabalhadores de 1889. In: www.marxist.org. Publicado
na revista Justice, em 1889.
486

133

reafirmava o compromisso com a revoluo, advertindo para a possibilidade de degenerao


do reformismo em um cretinismo parlamentar487. Ainda em 1890 a social-democracia
comeara a colocar em pauta a discusso acerca da questo agrria, na qual Georg von
Vollmar aparecera como o eptome do reformismo e da poltica de alianas. Bernstein, ento,
exprimiu apoio formulao de uma poltica agrria que buscasse a um s tempo atrair a
pequena-burguesia para o partido e unir foras com outros partidos polticos comprometidos
com as mudanas sociais.
O percalo do pensamento bernsteiniano nestes dois anos demonstra como sua teoria
buscava incessantemente acompanhar a prtica do movimento social-democrata, adaptando-se
s suas necessidades mais imediatas. A sua nfase na prtica em detrimento da teoria
evidenciada mais uma vez quando Bernstein chamado a colaborar na elaborao da parte
prtica do novo programa do partido, submetido aprovao no Congresso de Erfurt, em
1891. Neste documento o autor elencou as reformas a curto prazo que a social-democracia
deveria almejar, tais como o sufrgio universal, a supresso de todas as limitaes aos direitos
polticos, a gratuidade da Justia e da assistncia mdica, impostos progressivos sobre os
rendimentos e a fortuna e uma eficaz legislao nacional e internacional protetora do trabalho.
Embora dedicado s tarefas prticas do partido, Bernstein ainda debruava-se sobre a
discusso terica. Deste modo, em 1891 direcionou crticas a Lassalle (no prefcio que
escrevera coletnia de trabalhos deste) e a autores liberais reformistas como Gerhart von
Schulze-Gaevernitz488 (particularmente seus escritos Zum sozialen Frieden e Der
Grossbetrieb, que defendiam a tese de que a luta de classes tenderia a diminuir em violncia,
a misria do proletariado estaria desaparecendo e a paz social sobreviria ao crescimento
industrial, responsvel por melhorar a qualidade de vida das classes trabalhadoras). Em 1893
o autor refutou, ainda com base em argumentos marxistas, Julius Wolf (Sozialismus und
Kapitalistische Gesellschaft), atravs do artigo Der neueste Vernichter des Sozialismus, na
Neue Zeit. Embora engajado na tarefa de criticar tais autores, Bernstein reconheceu,

487

Estes artigos foram publicados em 2/4/1890, 3/5/1890 e 4/5/1890, sob o ttulo de Klippen (Gustafsson,
1975, p.66).
488
Bernstein respondera na Neue Zeit, atravs do artigo Carlyle und die Sozialpolitische Entwicklung
Englands, em 1891, e Technisch-konomischer und sozial-konomischer Fortschritt, em 1893 (Gay, 1970,
p.71).

134

posteriormente, as dvidas tericas remanescentes de tal debate489. Diz Bernstein a este


respeito:
Eu no escondi de mim mesmo o fato de que as objees que
eles levantaram no foram totalmente respondidas (...). Por
mais que eu lutasse contra isto, comecei a duvidar das doutrinas
que eu tinha considerado at ento incontroversas. Os anos
seguintes trouxeram acontecimentos que aumentaram ainda
mais minha incerteza.490

A incerteza de Bernstein cresceu a medida em que as condies econmicas da


Alemanha avanavam e prosperavam. Em sua opinio, persistir na defesa da teoria marxista,
com sua descrio da tendncia decrescente da taxa de lucro (exposta no terceiro volume do
Capital, publicado em 1894), diante de uma realidade substancialmente diferente significaria
tentar conciliar o inconcilivel.
Em meados dos anos 90 do sculo XIX, aconteceu na Europa e
na Alemanha, no em ltimo lugar, um auge dos negcios de
uma potncia e durao como no se conhecia h muito tempo.
Este auge produziu sobre mim uma forte impresso. Estava em
crassa contradio com a teoria do aumento inevitvel e da
crescente gravidade da crise econmica que havia de culminar
finalmente na derrubada total da economia tal como resulta da
lgica aparentemente (...) das exposies de Karl Marx no
Capital e como havia sido propagado, sobretudo, por August
Bebel com grande xito no Partido Social-Democrata491.

Da mesma forma, Bernstein escreveu um artigo na Neue Zeit atacando a poltica


abstencionista praticada na Prssia, no qual recomendava que o partido se aliasse aos
burgueses progressistas nas eleies. Essa proposta foi discutida em 1893 pela Assemblia do
partido em Colnia, tendo sido rechaada por unanimidade pelo SPD492.
Este posicionamento ambguo e titubeante de Bernstein levou Bebel a ironiz-lo em
carta a Engels, de 14 de setembro de 1892, ao declarar: Ede volta a escrever hoje no
Vorwrts de seu modo frouxo, de que no se sabe bem se carne ou pescado493. Engels
igualmente demonstrara ter cincia da frgil convico nos princpios tericos e na prtica

489

Entre 1891 e 1893 Bernstein escreveu uma srie de artigos na Neue Zeit nos quais defendia Marx da crtica
acadmica de autores como Georg Adler (que em 1878 publicou tese de livre-docncia intitulada Pressupostos
da crtica de Marx atual economia poltica); Julius Wolf, professor em Zurique, Lujo Brentano, representante
da escola histrica alem e Schulze-Gavernitz, discpulo de Brentano.
490
Gay, 1970, p.72.
491
Bernstein. Zur Geschichte des Revisionismus, apud, Gustaffson, 1975, p.24.
492
COLE, George Douglas Howard. Historia del pensamiento socialista: la segunda internacional: 1889- 1914.
Mxico: Fondo de Cultura Economica, v.1, 1959, p.247.
493
Gustaffson, 1975, p.111.

135

revolucionria que Bernstein manifestava494. J em 3 de novembro de 1893, Engels escreve a


Kautsky:
Ede me deixou ontem tarde o que voc escreveu acerca de um
artigo sobre a greve como meio de luta poltica. Eu o
desaconselhei decididamente a escrever o artigo. Em minha
opinio j deixou suficientemente claro na histria da
eletividade das trs classes [artigo de 1893 que defendia a
participao do SPD nas eleies para a Assemblia Legislativa
regional prussiana] que se converteu em um homem que perdeu
o contato com as massas e que argumenta de fora, do gabinete
de estudos, doutrinariamente, sobre questes da prxis imediata
(...).495

Engels, com sua aguada percepo, foi capaz de prever os rumos que iria tomar o
pensamento bernsteiniano, embora a lealdade de Bernstein para com seu mestre e amigo tenha
procrastinado a sua divergncia pblica com o marxismo at a morte do General, em 1895.
Cabe ressaltar que apesar de sua vacilante orientao terica, Bernstein inspirara a confiana
de Engels que o nomeou seu executor testamentrio.496
Entre seus primeiros textos assumidamente revisionistas encontram-se a Introduo
para a edio alem de History of Trade Unions de Beatrice e Sidney Webb, escrito em
1895, e o comentrio e eplogo elaborados por Bernstein entre 1895 e 1896 para a edio
alem do livro Histria da Revoluo Francesa de 1848, de Louis Hritier. Nestes escritos
Bernstein realiza uma dura crtica aos revolucionrios, opondo-se radicalmente interpretao
exposta por Marx em A Luta de Classes na Frana de 1848 a 1850.

494

No prefcio primeira edio de Os pressupostos do socialismo e as tarefas da social-democracia, escrito


em janeiro de 1899, Bernstein deixa clara a anterioridade de suas divergncias: Estou plenamente consciente de
que em alguns pontos importantes discrepo das concepes tericas de Karl Marx e Friedrich Engels, ainda que
seus escritos tenham exercido a mxima influncia sobre minhas idias socialistas e, sobretudo Friedrich Engels
tenha me honrado com sua amizade pessoal at a sua morte, chegando ao grau de deixar-me em seu testamento
uma lembrana pstuma de sua grande confiana. Estas discrepncias no surgiram, obviamente, nos ltimos
anos, sendo fruto de um conflito interno que data de muitos anos [grifo nosso]; e tenho provas de que no era
segredo para Friedrich Engels... (Bernstein, 1982, p. 99).
495
Ibid, p.113.
496
Eleonor Marx, em uma de suas ltimas cartas, manifestara preocupao com o amigo fiel que aps a morte
de Engels adotara uma atitude crtica e pessimista, tornando-se prejudicial ao movimento: No fim de sua vida,
foi Bernstein quem inquietou Eleonor que via, com melancolia, a subida das guas do "revisionismo". Apesar de
manter a confiana total no homem e na sua lealdade - Ede um amigo fiel, nem um pouco dado a intrigas Tussy deplora o pessimismo crtico ao qual ele se abandona, aps a morte do General. "O Vorwrts cai cada vez
mais sob a influncia de Bernstein, e seus artigos desanimadores no so nem um pouco oportunos.
Evidentemente, uma atitude crtica necessria e til. Mas, h momentos em que um entusiasmo, ainda que sem
muito esprito crtico, tem mais valor. A posio de Bernstein nefasta para o movimento (...) Sua atitude
indefensvel (...). infelizmente, agora que no temos mais o General (Engels), no h mais ningum que possa
Ter influncia sobre Bernstein e faz-lo cair em si" (Carta de Eleonor Marx a Laura Lafargue de 8/1/1898 apud
PERROT, 2005, p. 75)

136

Assim Bernstein descreveu este processo de transio intelectual, no qual desvencilhase dos princpios marxistas:
Esta minha mudana resulta de um longo desenvolvimento, ou
melhor, demorou muito tempo at que eu estivesse completamente
certo de que esta transformao no estava restrita a questes
especficas, mas tangeria os fundamentos do marxismo. At dois anos
atrs eu tentei, atravs da adaptao dos ensinamentos de Marx tornlos compatveis com as realidades prticas. Finalmente, eu
compreendi completamente a impossibilidade de tal ttica quando eu
dei uma palestra na Sociedade Fabiana sobre o assunto, O que Marx
realmente ensinou, h cerca de um ano e meio atrs. Eu ainda tenho
o manuscrito daquela explanao; um assustador exemplo de uma
tentativa bem-intencionada de resgate. Eu queria salvar Marx; queria
mostrar que ele havia previsto tudo que havia acontecido. Quando eu
terminei minha performance artstica e li novamente meu discurso,
passou pela minha cabea o seguinte pensamento: voc est fazendo
injustia Marx, aquilo que voc est dizendo no Marx. E algumas
poucas perguntas inofensivas do arguto fabiano Hubert Bland aps a
palestra, que eu respondi da maneira antiga, realmente me atingiram.
Eu disse a mim mesmo isto no pode continuar. impossvel
conciliar o inconcilivel. O que se deve fazer deixar claro aonde
Marx acertou e onde ele errou497.

Este processo culminou em uma srie de artigos publicados pela Neue Zeit, reunidos
sob o nome Problemas do Socialismo498, nos quais Bernstein expe abertamente sua
inteno de contrapor-se teoria de Marx com base em dados empricos da Alemanha de sua
poca. Desta forma, Bernstein pretende colocar em xeque a teoria e a prtica apregoadas pelo
partido, repreendendo a social-democracia por adotar uma posio poltica calcada em uma
fraseologia radical, inteiramente incompatvel com a ttica adotada.
Assim, tivera incio o debate revisionista no seio da social-democracia alem, que
ganhou contornos mais precisos durante o Congresso de Stuttgart, de 1898, ao qual Bernstein
enviou uma mensagem apresentando suas teses principais. Em resposta mensagem de
Bernstein Bebel escreveu-lhe a seguinte carta, de 16/10/1898, que na realidade sintetiza a
trajetria intelectual de Bernstein at seu revisionismo:

497

Carta de Bernstein a Bebel, de outubro de 1898 (Gay, 1970, p.73).


Encontramos nos Probleme des Sozialismus os seguintes artigos: Observaes gerais sobre o utopismo e o
ecletismo (Allgemeines ber Utopismus und Eklektizismus, de outubro de 1896); Uma teoria sobre os
domnios e limites do coletivismo (Eine Theorie der Gebiete und Grenzen des Kollektivismus, de 1896/1897);
A situao atual do desenvolvimento industrial na Alemanha (Der gegenwrtige Stand der industriellen
Entwicklung in Deutschland, de 1896/1897); O novo desenvolvimento das relaes agrrias na Inglaterra
(Die neue Entwicklung der Agrarverhltnisse in England, de 1896/1897); A significao poltica e social do
espao e do nmero (Die sozialpolitische Bedeutung von Raum un Zahl, de 1896/1897); A luta da socialdemocracia e a revoluo da sociedade (Der Kampf der Sozialdemokratie und die Revolution der
Gesellschaft, de 1897/1898) e O fator realista e o fator ideolgico no socialismo (Das realistische und das
ideologische Moment im Sozialismus, de 1897/1898).
498

137

Novamente ests atravessando uma mutao (...), a mutao


que considero mais perigosa de todas as que tens sofrido at
agora. E isto porque o nico remdio que poderia servir de
ajuda no se pode utilizar por razes conhecidas; refiro-me a
que mudasses para um meio diferente. Como velho amigo e
como teu companheiro de luta que sou, quero ser sincero.
Indaguei os motivos que te levaram s posies que mantns
atualmente e me dei conta, em primeiro lugar, de que, nos
quase trinta anos que nos conhecemos, teus pontos de vista
experimentaram uma mudana fundamental sempre que sobre ti
atuam durante largo tempo outras influncias e impresses. Em
estas mudanas no tem sido obstculo tua tendncia a buscar a
verdade, nem tua grande agudeza; as mudanas foram
impulsionadas muito mais pelo fato de que consideras o meio
em que vives em um momento determinado como dotado de
uma validade geral que tentas provar, com toda tua agudeza, de
um modo diferente. Lembre-se por um momento de todas as
mudanas que experimentou ao longo do tempo que nos
conhecemos. Entrastes no partido como partidrio de Eisenach.
Alguns anos depois, sob a influncia das conferncias e da
literatura dhringiana te fizestes dhringiano entusiasta. Depois
conheceste Hchberg. Os dois retiraram-se para os idlicos
lagos da alta Itlia e em contato com ele te convertestes em
hchbergiano e, como tal, escrevestes junto com Hchberg e
Schramm aquele artigo (1879) que nos encolerizou tanto a
todos e que recorda muito a tuas atuais opinies, s que hoje
vais todavia mais longe. Este artigo e o que ocorreu com
Hchberg e por sua culpa constituram a causa, como sabes, de
nossa viagem de penitncia a Engelsburg de Londres, em
que realmente o nico penitente eras tu e eu era o chefe e
patro protetor ante a clera dos dois senhores. Bem, ns
voltamos para casa com a necessria absolvio e te
converteste em redator do Sozialdemokrat e no ambiente de
Zurique, entre nossos camaradas, que naquele momento
compartilhavam um esprito altamente revolucionrio por causa
da vergonhosa situao que provocava a lei anti-socialistas, te
fizestes o mais perfeito representante de suas posies e
aspiraes; aquela poca foi o momento brilhante de tua vida e
nada estava melhor disposto em ti que Marx e Engels. Tua
mudana para a Inglaterra e teu constante contato ntimo com
Engels, etc., no modificaram, em princpio, nada tuas
posies. Mas aps sua morte, novamente mudaram teus pontos
de vista na atmosfera inglesa, nas condies inglesas e entre os
contatos que mantinhas ali, uma mudana que a maioria de ns
v com pesar e preocupao.499

A carta apresentada possui extrema relevncia para a compreenso das origens do


revisionismo de Bernstein e das razes pelas quais uma figura de tamanha importncia no
movimento social-democrata assumiu uma posio de crtica e contestao prxis partidria,
499

Gustafsson, 1975, p.177- 178.

138

passando a ser concebido como um herege nos crculos marxistas. Ao mesmo tempo em
que aponta traos da personalidade de Bernstein como inconstncia e sugestionabilidade,
revela igualmente a sua honestidade intelectual e preocupao crtica.
Sua sincera modstia levou-o a reiterar sua despretenso em formar uma doutrina
prpria, defendendo antes a reviso e clarificao do socialismo marxista. Em sua opinio, tal
esforo no exigiria a completa substituio do marxismo por uma nova teoria ou uma
construo sociolgica completamente diferente500, mas apenas o desenvolvimento ou
complementao das idias polticas marxianas, de forma a considerar a mudana das
condies econmicas e polticas.
Com efeito, Bernstein declarara que as nicas correes ao mtodo de Marx que
poderiam ser descobertas em seus trabalhos seriam aquelas feitas por ningum menos do que
o prprio Engels501. Aludindo ltima obra de Engels, a introduo elaborada em 1895 obra
de Marx As Lutas de Classes na Frana, de 1848 a 1850502, Bernstein afirmara que Engels
teria aderido ao reformismo, ao condenar abertamente a revoluo de minorias e o mtodo de
barricadas503. Deste modo, a seu ver, o termo revisionista que lhe fora atribudo
conduziria a erros, na medida em que aglutinaria vrios tipos de revisionismos sob uma
mesma e nica definio504.
Na tentativa de depurar o termo e sistematizar seu revisionismo, Bernstein publica em
14 de maro de 1899 o livro Os pressupostos do socialismo e as tarefas da socialdemocracia (Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie),
considerado a obra fundamental do revisionismo. Tal livro foi objeto de inmeras polmicas,
sendo debatido em diversos congressos e peridicos do partido.
Alguns meses aps a publicao do livro, o Congresso de Hanover coordenou
discusses acerca do tema nas quais foram questionadas a pertinncia das crticas teoria
marxista e suas implicaes prticas. Apesar das inmeras crticas advindas dos setores

500

BERNSTEIN. To my socialist critics. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey:
Humanities Press, 1996, p33-34. Prefcio edio francesa de Os Pressupostos do socialismo e as tarefas da
social-democracia, escrito em 1900 e republicado na Sozialistische Monatshefte no mesmo ano.
501
Ibid, p.37.
502
S em 1926, aps Riazanov haver publicado as passagens retiradas da Introduo de Engels, Bernstein
cedeu o artigo original ao SPD , sem os cortes realizados pelos lderes do Partido(Gustafsson, 1975, p.153).
503
Bernstein, 1982, p.132.
504
BERNSTEIN. The Marx cult and the right to revise. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p. 46. Artigo comemorativo dos vinte anos da morte de Karl Marx,
publicado em 1903 pela Sozialistische Monatshefte.

139

esquerda do partido505, Bernstein no chegou a ser expulso do SPD506, embora suas idias
tenham sido categoricamente rejeitadas. O autor, no entanto, no interpretou tal resultado
como um sinal de derrota do grupo revisionista:
No ano passado o congresso do Partido Social-Democrata
tomou lugar em Hanover. Delegados gastaram uma
considervel quantidade de tempo na discusso do meu livro;
almas passionais previram um veredicto aniquilador, e no
faltaram discursos almejando tal resultado. Contudo, o bom
senso e a experincia prtica venceram o esprito de igreja,
dando origem a uma resoluo que meramente critica a forma
de minhas idias, enquanto faz importantes concesses ao
contedo delas. Ela proclama a permissividade de coalizes
eleitorais, reconhece a utilidade de cooperativas econmicas
para o projeto emancipatrio do proletariado, e abandona a
idia de que o corrente programa do partido pode vincular mais
do que a declarao de princpios e as demandas
fundamentais.507

Bernstein, portanto, entrev na postura do partido a vitria e realizao concreta de


suas idias. Embora o SPD permanecesse atrelado a uma terminologia revolucionria, na
prtica estaria corroborando e fortalecendo a ttica revisionista, voltada para a obteno de
resultados imediatos. Na realidade, Bernstein percebia o fato de que cada vez mais suas idias
tornavam-se a perspectiva comum dentro do partido508, ainda que fossem oficialmente
repudiadas. Ignaz Auer, socialista da Baviera, em carta a Bernstein de 8/9/1899, apontou
igualmente para o carter reformista do SPD e a desvinculao entre sua teoria e prtica:
Crs que possvel que um partido que conta com suas
publicaes h anos e com uma organizao que data de
quarenta anos atrs e uma tradio ainda mais antiga mude sua
orientao de uma forma to simples? Para os membros mais
influentes do partido seguir a atuao que voc prope
significaria deslocar o partido e lanar por terra o trabalho de
vrias dcadas. Querido Ede, no se decide formalmente fazer o
que voc prope, no se diz, mas se faz. Toda nossa atuao
inclusive em tempos da vergonhosa legislao anti-socialista
505

Bernstein recebeu inmeras crticas sob a forma em artigos de personalidades como Kautsky, na Vorwrts e
Neue Zeit, compilados no livro Bernstein e o Programa Social-Democrata (Bernstein und das
sozialdemokratische Programm) de 1899, Rosa Luxemburg (Reforma ou revoluo?, de 1898) e Mehring, em
sua revista Leipziger Volkzeitung. Alm disto Bebel realizou um discurso de 6 horas contra o livro de
Bernstein no Congresso de Hannover, 1899.
506
Sua expulso do partido chega a ser cogitada por Bebel (Carta de Bebel a Viktor Adler de 8/4/1899). J
Kautsky tentou convenc-lo a deixar o partido voluntariamente e aderir ao socialismo ingls (Carta de Kautsky a
Bernstein de outubro de 1898) (Gay, 1970, p.79-80).
507
BERNSTEIN. To my socialist critics. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey:
Humanities Press, 1996, p.42. Prefcio edio francesa de Os Pressupostos do socialismo e as tarefas da
social-democracia, escrito em 1900 e republicado na Sozialistische Monatshefte no mesmo ano.
508
BERNSTEIN. From someone pronounced dead. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921.
New Jersey: Humanities Press, 1996, p. 46. Artigo publicado em 1905 pela Sozialistische Monatshefte, p. 64.

140

foi a atuao de um partido social-democrata reformista. Um


partido que tem em conta as massas no pode ser outra coisa.509

Em carta a Bernstein, Georg von Vollmar solidarizara-se com ele e atentara para o
paradoxo existente entre a teoria e a prtica do SPD, ao declarar que Desde Erfurt falo
menos e atuo mais. E onde tenho que falar, penso mais o que no momento tolervel ao
partido. S posso dizer que estou completamente satisfeito com o conseguido 510. Deste
modo, a polmica revisionista reuniu vrios setores do partido que j aderiam e advogavam
em prol de uma prtica exclusivamente reformista em torno da defesa de Bernstein.
Assim como Vollmar, Viktor Adler defendeu a permanncia de Bernstein no partido,
manifestando seu apoio atravs de uma carta enviada a Bernstein em 17/3/1899, na qual
reconhecera a existncia de uma crescente corrente revisionista dentro do SPD511: Eu direi a
voc e a todos francamente: em minha opinio voc no se colocou em nenhum lugar fora da
social-democracia, no importa o quanto eu discorde de voc em algumas coisas. Voc
representa, de modo brilhante, uma corrente dentro do partido.512
Discorrendo a respeito do Congresso de Hanover, Georg Bernhard Shaw realizou uma
entusistica manifestao de apoio ao revisionismo de Bernstein, que, a seu ver, nada mais
seria do que uma revolta fabiana contra os velhos dirigentes513 da social-democracia alem:
O informe da Fabian Society ao Congresso socialista
internacional do ano de 1896 lhes mostrava que a luta que
Bernstein iniciava naquele momento pela reforma do Partido
Social-Democrata da Alemanha era uma luta que a Fabian
Society j havia mantido e que j havia acabado felizmente na
Inglaterra. Naturalmente que sou muito, muito bernsteiniano.
Se Liebknecht quisesse tomar como base para seus discursos
simplesmente sua prpria ttica Fabiana [grifo nosso] em vez
das apaixonadas generalizaes dos acontecimentos de 1848 e
1871 e o velho radicalismo revolucionrio, deixaria claro para
todo o mundo que em sua atividade parlamentar j praticou
precisamente as modificaes que parecem modificaes do
programa. Na Inglaterra se chama hoje social-democrata ao
socialista que ficou sem esperanas atrs do curso dos
acontecimentos. Tambm na Alemanha se poderia chegar a que
essa apelao adquirisse o mesmo significado se o partido se
mostra incapaz de adotar as idias de Bernstein.514
509

JOLL, James. La Segunda Internacional. Movimiento obrero 1889-1914. Barcelona: Icalia, 1976, p.91.
De 28/10/1899 (Gustafsson, 1975, p.14).
511
Bebel, igualmente percebe que toda a questo seria de pouca relevncia se houvesse apenas um Bernstein,
mas ns temos um monte deles, e a maioria em posies importantes dentro do partido.. (Bebel a Adler, carta
de 8/4/1899) (Gay, 1970, p. 81).
512
Gay, 1970, p.181.
513
Ibid.
514
Gustafsson, 1975, p.181.
510

141

De fato, a adeso ao reformismo e a procrastinao do projeto revolucionrio para um


futuro ainda longnquo e indeterminado, no qual as condies objetivas estariam maduras o
suficiente para conduzirem ao colapso da sociedade capitalista e ao nascimento da nova
sociedade socialista, no so colocados em questo pelos lderes social-democratas seno a
partir de 1905. Com a primeira Revoluo Russa e as insurreies populares em vrios pontos
da Europa, a mobilizao dos trabalhadores para o enfrentamento revolucionrio entra na
ordem do dia. At ento, a discusso acerca da ttica e meta socialistas, que contraps
revolucionrios e reformistas, havia se desenvolvido apenas no plano terico, no
repercutindo diretamente na reorientao da prtica do SPD.
Apesar de os lderes do partido terem combatido com afinco as teses revisionistas nos
congressos de Lbeck515, em 1901, e Dresden, em 1903, no tocante utilizao da greve de
massas como instrumento poltico revolucionrio, tanto revisionistas516 quanto ortodoxos
assumiram o mesmo posicionamento contrrio. A aproximao entre o centro e a direita
social-democrata alterou o espectro partidrio. Paulatinamente, o reformismo galgou maior
espao e influncia dentro do Partido Social-Democrata, sendo fortalecido pelos membros dos
Sindicatos Livres, da burocracia do partido e da frao parlamentar.
O prestgio de Bernstein entre os setores reformistas do partido garantiu sua eleio
para o Reichstag, como representante de Breslau, nas eleies de maro de 1902. Bernstein
recebeu 14.700 votos 3.000 votos a mais do que a soma de todos os outros517. A longa
carreira parlamentar de Bernstein perpassou os perodos de 1902 a 1906, 1912 a 1918 e 1920
a 1928. Contudo, Bernstein no abdicaria de sua atividade jornalstica, passando a escrever
regularmente no rgo terico dos revisionistas, Sozialistische Monatshefte, editado desde
1897 por Joseph Bloch.
A ascenso dos grupos revisionistas dentro do SPD levou Bernstein a intensificar suas
crticas ao marxismo e a assumir abertamente sua identificao com os reformadores liberais
em seus artigos na revista Sozialistische Monatshefte518. Em 1904, na ocasio da publicao
515

Discutiu-se no congresso o artigo de Bernstein Como possvel um socialismo cientfico?, escrito em 1901.
Cf. BERNSTEIN. Political Mass Strike and Romanticizing Revolution. In: Selected writings of Eduard
Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.130-140.
517
Gay, 1970, p.56.
518
Como, por exemplo, Idealismo, teoria da luta e cincia (1901), O cerne da disputa: uma resposta final
questo como possvel um socialismo cientfico (1901), O culto a Marx e o direito de revisar (1903), De
algum pronunciado morto (1905), Classe e luta de classes (1905), Greve poltica de massas e a
romantizao da revoluo (1906). Cf. BERNSTEIN, E. Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921.
New Jersey: Humanities Press, 1996.
516

142

de um estudo sobre Lassalle, intitulado Ferdinand Lassalle und seine Bedeutung fr die
Arbeiterklasse, ele escreve:
O julgamento de Lassalle que expresso neste livro difere em
muitos aspectos das opinies que sustentei na introduo da
coletnea de trabalhos de Lassalle [1891]. (...) Onde h
diferenas, elas so conseqncia de um estudo mais
aprofundado de Lassalle, assim como do fato de meu prprio
desenvolvimento terico ter me aproximado espiritualmente de
Lassalle.519

J em 1909, Bernstein apresentou ao partido um esboo de proposta para um novo


programa que pudesse substituir o Programa de Erfurt. O novo programa inspirado no
programa minimalista do Parti Ouvrier francs apresentaria dez pontos fundamentais,
antecedidos por uma breve introduo com alguns princpios gerais520. Entre os instrumentos
polticos de presso abarcados pelo programa revisionista constam as coalizes polticas, as
cooperativas de consumo e os sindicatos. Ademais, a liberdade de associao, o sufrgio
universal democrtico, o controle social da produo e a transferncia de monoplios
econmicos para o Estado so concebidos como precondies necessrias para a emancipao
da classe trabalhadora no mbito da sociedade capitalista.
O ltimo ponto do documento apresentado por Bernstein propugnava o seguinte:
A luta da social-democracia no se limita a um nico pas,
inclui todos os pases modernos e civilizados. Solidariedade
internacional entre trabalhadores, luta contra a explorao e
dominao capitalista como a raiz de toda inimizade nacional.
Internacionalismo, auto-determinao nacional, solidariedade e
humanidade civilizada521.

Precisamente a defesa do internacionalismo socialista ser o fator que dar incio ao


seu distanciamento em relao a outros revisionistas, como Max Schippel, Wolfgang Heine,
Gerhard Hildebrand, Eduard David, Friedrich Stampfer, Joseph Bloch, Carl Legien, Friedrich
Ebert, Gustav Noske, Ernst Heilmann e Philipp Scheidemann, que endossavam o militarismo
e o expansionismo atravs de um discurso xenfobo e nacionalista.

519

Gay, 1970, p.68.


BERNSTEIN, E. Guiding principles for the theoretical portion of a Social Democratic Party Program. In:
Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.83-84.
521
Ibid.
520

143

Embora Bernstein tivesse apoiado a poltica colonialista do Imprio alemo 522 a


iminncia de um conflito internacional levou-o a reconsiderar sua posio e aderir
campanha anti-militarista realizada pela ala revolucionria do partido e ao estabelecimento de
redes de cooperao entre as naes civilizadas523. Neste sentido, em 1911, Bernstein escreveu
o livro O perigo ingls e o povo alemo (Die englische Gefahr und das deutsche Volk),
no qual criticava a propaganda nacionalista do governo contra a Inglaterra e a sua
incorporao pela social-democracia. Ao invs de ceder aos apelos militaristas dever-se-ia
lutar pela conciliao das naes:
Aquele que reconheceu que o povo alemo no possui inimigo
maior do que aqueles que constantemente declamam:
Inimigos, inimigos por todos os lados! deve ousar lutar
persistentemente pela criao de uma verdadeira liga pela paz
das naes e pela realizao da grande repblica popular.524

Apesar de sua oposio ao conflito entre as potncias, ao estourar a guerra em agosto


de 1914, Bernstein aliou-se ampla maioria do partido no Reichstag na aprovao dos
crditos oramentrios destinados ao financiamento do combate. Com exceo de Karl
Liebknecht e Otto Rhle525, os parlamentares do SPD anunciaram seu apoio ao que
consideraram uma guerra defensiva contra o czarismo526.
A capitulao da social-democracia alem poltica de guerra do governo imperial
deixou claro corrente revolucionria o quanto o partido havia se afastado de seus princpios
522

Bernstein combateu as iniciativas propostas por Karl Liebknecht favorveis a aes e propagandas antimilitaristas, durante as discusses do partido em 1907. Em artigo publicado na Sozialistische Monatshefte,
intitulado Patriotismo, militarismo e social-democracia (julho de 1907), Bernstein defendeu a atitude de Bebel
e Noske de repreenso Liebknecht e condenou o uso de greves de massa contra aes militares. Sobre a
propaganda anti-militarista Bernstein escreveu: isto pode facilmente aumentar, ao invs de diminuir, o perigo
que ele deseja afastar. verdade que nem todo tipo de propaganda anti-militarista deve ser descartada.
Militarismo uma idia muito ambgua. Se significa ser controlado pelos militares ou formar um exrcito
separado do resto do povo por uma posio especial, ento a social-democracia se ope a isto desde que existe e
continuar a se opor. (...) Mas se significa treinar o povo para manejar armamentos e preparar a nao para sua
eficiente auto-defesa, que inclui a capacidade de, se necessrio, expulsar o adversrio do pas, e de mant-lo fora,
ento isto so coisas que a social-democracia nunca questionou e sempre defendeu (Bernstein, Patriotism,
Militarism and Social-Democracy. In: www.marxists.org).
523
A idia de ampliao e expanso das relaes internacionais foi visto por Bernstein de forma extremamente
otimista: agora que a dependncia mtua das naes em todas as dimenses da vida social j em grande parte
realidade e est se ampliando, quando o estreitamento da rede de relaes econmicas de todos os tipos est se
alastrando no mundo civilizado, e jurisprudncia, cincia, arte, poltica social esto se tornando mais
internacionais, nos coloca na posio de realizar os deveres internacionais de um partido de trabalhadores e de
um partido da paz com mais energia (Bernstein, Patriotism, Militarism and Social-Democracy. In:
www.marxists.org).
524
Gay, 1970, p.276.
525
A bancada parlamentar do SPD tradicionalmente votava em bloco, conforme a deciso da maioria. A deciso
de Liebknecht de opor-se aos crditos resultou em uma moo, proposta por Carl Legien, para sua expulso da
bancada por motivo de indisciplina. Tal proposta, no entanto, no foi acatada.
526
Em reunio, a frao parlamentar do SPD decidiu pelo apoio guerra por 96 a favor e 14 votos contra.

144

e ideais socialistas. Este fato iniciou o processo que culminaria no inevitvel cisma do partido.
Neste momento, Bernstein engrossou as fileiras do grupo majoritrio contra o grupo de
esquerda527. Todavia, o autor no demonstrava absoluta convico na posio assumida.
Logo no ms seguinte ao incio do conflito Bernstein desferiu uma srie de crticas ao
chauvinismo do partido e anexao da Blgica pelo Imprio528 que o indispuseram com seus
partidrios revisionistas. Seu isolamento foi evidenciado quando em setembro do mesmo ano
Bernstein teve um artigo recusado na Sozialistische Monatshefte, no qual expunha seus
argumentos contrrios propaganda anti-britnica difundida pelo governo. Em 10 de
dezembro de 1914, Bernstein escreveu a Joseph Bloch:
Ns temos divergido durante algum tempo quanto atitude que
deve ser adotada pela social-democracia na questo das
relaes internacionais e nos problemas prticos da poltica
internacional (...) Por esta razo eu no vejo necessidade de
tratar deste assunto pessoalmente (...) Neste momento s daria
ensejo a uma violenta discusso, j que eu me deixaria levar
pelas emoes529.

Mesmo aps o rompimento com seus companheiros revisionistas, Bernstein decide


aprovar novamente os crditos de guerra em 2 de dezembro de 1914. Somente em 20 de
maro de 1915, quando novamente colocado em votao no Reichstag, ele opta por absterse da votao. A partir de ento passa a pronunciar-se publicamente contra a guerra e
poltica anexionista alem em artigos da Neue Zeit e Vorwrts. Em junho de 1915, Bernstein
escreveu junto com Kautsky e Hugo Haase um manifesto intitulado A exigncia do
momento, condenando a crueldade da guerra e o expansionismo alemo, que fora publicado
na Leipziger Volkszeitung.
A oposio de Bernstein guerra, portanto, foi tornando-se gradativamente mais
intensa. Se na votao de agosto de 1915 ainda absteve-se da aprovao dos crditos de
guerra, na ocorrida em 29 de dezembro, Bernstein votou contra a deciso da maioria da
bancada parlamentar do SPD pela primeira vez. Com isto havia dado o primeiro passo na
direo de seu desligamento do Partido Social-Democrata Alemo530.
527

Em 1919, Bernstein refletiu sobre sua atitude no limiar da guerra: Eu somente posso repetir o que eu disse no
outono de 1914 em Berlim, (...) 3 e 4 de agosto foram os dias mais sombrias de minha vida poltica (...) a meu
ver, nossos votos foram um desastre para o nosso prprio povo assim como para o mundo civilizado. Se
dissssemos no, como ns tnhamos o direito de fazer, ou se tivssemos nos abstido (...) o povo alemo
certamente no estaria to mal como agora. Mas milhes de soldados no teriam sido mortos, milhes no teriam
ficado incapacitados. (Gay, 1970, p.293).
528
Cf. Gay, 1970, p.281.
529
Gay, 1970, p.282.

145

Em 24 de maro de 1916, em meio ao estado de stio declarado pelo governo, a frao


oposicionista composta por dezoito representantes, dentre eles Bernstein foi expulsa da
bancada parlamentar, aumentando sua revolta em relao Executiva do SPD. Durante o
congresso do partido, em setembro do mesmo ano531, foi discutida mais uma vez a posio
sustentada pela social-democracia na guerra e sua atitude para com a corrente anti-militarista.
Na ocasio, os lderes do partido apresentaram votao um texto redigido por Eduard David,
intitulado, Manifesto sobre a Paz, que declarava apoio poltica de guerra do governo
fundamentando-se no dever de defesa nacional contra os inimigos do povo alemo. Tal
manifesto foi aprovado por dois teros do partido.
Como resposta resoluo, Bernstein escreveu o artigo Crtica ao Manifesto sobre a
Paz da social-democracia alem na Neue Zeit, onde asseverava que a social-democracia
deveria reafirmar sua oposio ao expansionismo imperialista e se ater defesa de relaes
internacionais baseadas em princpios democrticos de autodeterminao nacional e de
solidariedade internacional do proletariado. Segundo o autor, o dever de defesa nacional seria
to auto-evidente quanto o de salvar vidas humanas, sendo estes princpios ticos
fundamentais que no necessitam de nfase em uma retrica especial532.
Seu artigo criticou ainda o fato de o partido ter assumido a linguagem de um partido
governista apesar de a social-democracia se encontrar excluda da poltica de guerra do
governo imperial com concepes de paz e guerra que lembram a dos partidos burgueses e
termos como povo que excluem a noo de classe social. Por fim, Bernstein advertia que
para manter a coalizo de guerra com outros partidos burgueses, a social-democracia alem
renunciou aos seus mais importantes vnculos com o socialismo internacional533.
Como foi visto, durante a guerra Bernstein pde testemunhar a ascenso do
revisionismo no seio do SPD e o seu resvalo para uma postura autoritria, em termos
partidrios, e complacente em relao ao governo imperial e as classes dominantes. No
obstante, sua ruptura com o partido em janeiro de 1917 foi realizada a contragosto. Bernstein,
assim como Kautsky, ofereceu resistncia idia de formao de um novo partido, temendo
que este pudesse ser controlado pelos grupos radicais que viam na guerra a oportunidade de
efetivar a revoluo. Contudo, em abril de 1917, sob o impacto da Revoluo Russa, foi
530

Cf. SCHORSKE, Carl E. German social democracy. 1905- 1917: The development of the great schism. New
York: Harper Torchbooks, 1972.
531
Realizado em Berlim, de 21 a 23/9/1916.
532
BERNSTEIN, E. Critique of the German Social Democrats Peace Manifesto. In: Selected writings of
Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.170.
533
Ibid, p.177.

146

criado

Partido

Social-Democrata

Alemo

Independente

(Unabhngigen

Sozialdemokratischen Partei Deutschlands) e Bernstein ingressou em suas fileiras.


Quando em novembro de 1918 deflagrado o movimento insurrecional na Alemanha
e estabelecido o governo provisrio da nova repblica burguesa, Bernstein clamou pelo
entendimento e colaborao entre o SPD e o USPD. As inmeras e profundas divergncias
entre os dois partidos, no entanto, levaram o USPD a retirar-se do governo em 27 de
dezembro. Bernstein, que havia ocupado o cargo de Secretrio-Assistente (Beigeordneter) do
Ministro do Tesouro, permaneceu no governo at fevereiro de 1919, refiliando-se ao SPD.
Sua defesa da repblica parlamentar contra os perigos do revolucionarismo
bolchevique de certo modo justificavam, na opinio de Bernstein, a atitude do governo em
relao aos grupos oposicionistas. Entretanto, criticou o alto grau de violncia perpetrada sob
o comando do Ministro da Guerra, Gustav Noske, na represso militar contra seus excompanheiros de partido no incio de 1919.
Bernstein via o governo revolucionrio na Rssia como uma extenso do despotismo
czarista:
O bolchevismo um fenmeno especfico da Rssia que deriva
de longos sculos de absolutismo e habituao com o pior tipo
de opresso. Ele definitivamente no serve como modelo a ser
imitado. Bolchevismo o melhor exemplo dos terrveis efeitos
de uma teoria errnea, cego s leis fundamentais da sociedade e
desconsiderao pelos princpios evolucionistas que guiam os
seres humanos da barbrie civilizao534.

Em sua opinio a poltica bolchevique seguiria um curso desastroso causado pela


ignorncia das leis econmicas, pela desconsiderao das condies materiais e ideais do
processo econmico e pela cegueira s funes das instituies econmicas. Seus planos
relativos educao, ao bem-estar-social, distribuio e organizao da produo e
utilizao de recursos naturais no sairiam do papel, em virtude da ausncia de precondies
materiais necessrias e de um proletariado educado. Deste modo, Bernstein condenava os
bolcheviques por trazerem a desordem ao eliminarem as livres foras do mercado, que seriam
essenciais recuperao econmica535. A revoluo teria ocasionado a queda de 25% da
populao das cidades, aumentado a misria, criado uma vasta e poderosa burocracia que

534

BERNSTEIN, E. The Bolshevist Brand of Socialism. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.190. Artigo publicado em Der Sozialismus Einst und Jetzt, em
1921.
535
Ibid, p.189.

147

regeria o Estado e a produo industrial e suprimido as liberdades polticas, levando


opresso da classe trabalhadora.
Em suma, Bernstein dirigiu ditadura do proletariado severas crticas e repreenses a
seus mtodos e objetivos, enquanto, simultaneamente, via como legtima a violncia praticada
contra os social-democratas em seu prprio pas, em nome da repblica parlamentarista
burguesa. Bernstein considerava que a rebelio na Rssia e a revolta na Alemanha seriam to
diferentes em sua natureza e em sua ideologia que seria quase impossvel defini-las pela
mesma palavra revoluo. Em artigo na revista Justice, de 7 de dezembro de 1922,
Bernstein escreve:536
Em 7 de novembro, houve um tpico coup dtat, que, acredito,
pode ser definido como uma revoluo apenas no sentido
daqueles atos de violncia nos pases asiticos que resultam em
uma mudana de regime (...) em sua essncia foi uma rebelio
efetuada com o auxlio de brutos soldados no-educados
politicamente a rebelio contra a Revoluo e contra os
acontecimentos revolucionrios.

Bernstein enxerga, portanto, a Revoluo Russa como um golpe sobre a verdadeira


revoluo a burguesa realizada por um partido desptico que conseguiu manter o poder
atravs de uma ditadura militar. Segundo o autor, a supresso de toda vida intelectual e o
extermnio de toda imprensa independente os colocaria mais prximos do velho czarismo do
que qualquer outro partido que tenha tomado parte na revoluo de 1905.
Para Bernstein, os bolcheviques estariam criando em seu prprio pas uma nova ordem
capitalista que diferiria da anterior apenas por seu nvel inferior de cultura. Assim, por mais
honestos que fossem os objetivos dos lderes do coup detat, a seu ver, a histria nunca daria
o nome de revoluo a esta rebelio, posto que os bolcheviques teriam subjugado um grande
pas escravido espiritual e moral. Diferentemente, a revolta na Alemanha teria propiciado
maior liberdade poltica aos trabalhadores alemes, no importando o partido a que eles
pertencessem, e, conseqentemente, poderia ser definida como uma revoluo, no prprio
sentido da palavra:
A nova situao poltica criada na Alemanha em 9 de novembro
de 1918 ainda no realizou aquilo que era esperado pelos
muitos participantes destes acontecimentos. A Repblica
Alem estabelecida pelos trabalhadores de Berlim no uma
repblica operria. E se no uma repblica da burguesia, ela
ainda permanece uma repblica burguesa no antigo sentido
democrtico da palavra. Contudo, no apenas na forma que a
536

BERNSTEIN, E. On the Russian and German Revolutions. In: www.marxists.org.

148

presente repblica se diferencia do antigo Imprio. No


tumultuado novembro de 1918, no somente tronos foram
esmagados e coroas despedaadas: naqueles dias as cadeias que
impediam o futuro desenvolvimento do movimento operrio
foram quebradas. A revoluo deu aos trabalhadores alemes
no apenas direitos polticos, mas melhorou suas condies
sociais537.

Embora Bernstein tenha se reintegrado ao partido e se posicionado ao lado do governo


sendo novamente eleito para ocupar uma cadeira no Reichstag em 1920 a sua influncia
sobre o SPD havia declinado consideravelmente. Sua oposio guerra lhe garantiu o
dissabor do grupo direitista e seu repdio via revolucionria conduziu-o a cortar relaes
com a esquerda. Mesmo assim, em 1921, Bernstein foi convidado a tomar parte na redao do
Programa de Grlitz, que substitura o Programa de Erfurt, de 1891 538. O novo programa
trazia um contedo reformista e moderado, destinado a transformar o SPD de um partido
proletrio em um partido do povo trabalhador539 (Volkspartei).
Visando clara diferenciao em relao aos social-democratas de esquerda, o
programa declarava que qualquer atentado contra a repblica democrtica seria concebido
como uma ameaa aos direitos fundamentais do povo. Previa ainda como metas a concesso
de maior poder s municipalidades e comunidades locais, a descentralizao do poder, a
criao de uma burocracia permanente e profissional e o planejamento racional de um
coletivismo pragmtico, capaz de oferecer o melhor bem-estar econmico, poltico e moral
possvel a todos. Atravs de reformas pacficas e legais seria alcanada a crescente igualdade
econmica e estendida a cidadania a todos.
Entre as polticas sociais, recebiam destaque as questes relativas nacionalizao
parcial da economia, ao seguro social, moradia, alimentao, ampliao das
possibilidades legais de expropriao, e conservao de um Estado democrtico e
representativo. Apesar de o programa ter expressado a concepo hegemnica no partido, em
1925 o SPD adotou um novo programa mais esquerda conhecido como o Programa de
Heidelberg no intuito de atrair os membros anti-bolcheviques do USPD e afast-los do
Partido Comunista Alemo (KPD).
537

Ibid.
O programa foi aprovado em 23 de setembro de 1921.
539
Assim apresentado o programa: Die Sozialdemokratische Partei Deutschlands ist die Partei des
arbeitenden Volkes in Stadt und Land. Sie erstrebt die Zusammenfassung aller krperlich und geistig
Schaffenden, die auf den Ertrag eigener Arbeit angewiesen sind, zu gemeinsamen Erkenntnissen und Zielen, zur
Kampfgemeinschaft fr Demokratie und Sozialismus (Sozialdemokratische Partei Deutschlands das Grlitzer
Programm, in: www.marxists.org).
538

149

Em outubro de 1923, com a morte de sua esposa, Bernstein, com setenta e trs anos,
passa a sentir com maior intensidade o peso de seu isolamento poltico. Bernstein ressentia-se,
sobretudo, da desconsiderao manifestada pelos membros do partido na rejeio de inmeros
artigos seus em peridicos como o Gesellschaft, editado por Rudolf Hilferding e Vorwrts,
publicado por Friedrich Stampfer. A partir de ento, sua sade passa a se deteriorar, tendo
sofrido dois derrames em 1925. Em 1928 se afastou do trabalho parlamentar e passou a
dedicar-se inteiramente ao jornalismo e participao em cursos e conferncias.
Deste modo, Bernstein dedicou os ltimos anos de sua vida a alertar a socialdemocracia para os diferentes perigos que cercariam a Repblica de Weimar: o
bolchevismo, o ultra-nacionalismo de direita e o pragmatismo do prprio partido que cada
vez mais estaria concentrado nas vitrias eleitorais sem se preocupar com a educao poltica
das massas trabalhadoras.
Apenas seis meses antes de Adolf Hitler assumir o poder, no dia 18 de dezembro de
1932 Bernstein morre em Berlim. Por mais controversas que tenham sido suas teses, por mais
censurveis que tenham sido as posies polticas assumidas ao longo de sua vida, a
relevncia de Bernstein na trajetria da social-democracia alem inegvel, sendo um dos
principais protagonistas polticos de seu tempo.

3.2- A reviso do marxismo


Como pudemos verificar atravs da anlise da trajetria poltica de Bernstein, seus
posicionamentos bsicos no sofreram uma reviravolta radical, como querem nos fazer crer
muitos estudiosos de seu pensamento540. As incongruncias e ambigidades presentes desde o
540

Bo Gustafsson (1975, p.115) identifica como momento marcante desta ruptura o comentrio e eplogo
elaborados por Bernstein em 1895/1896 para a edio alem do livro Histria da Revoluo Francesa de 1848,
de Louis Hritier. Nestes escritos Bernstein realiza uma dura crtica aos insurretos, opondo-se radicalmente
interpretao de Marx exposta em A Luta de Classes na Frana de 1848 a 1850. Contudo, na literatura a
verso mais corrente localiza a converso de Bernstein ao revisionismo ainda no ano de 1896, na srie de
artigos reunidos sob o nome Problemas do Socialismo, publicados pela Neue Zeit (Gay, 1970; Fetscher, 1982;
Kolakowski, 1985; e Schorske, 1972).

150

incio de seu percurso intelectual, marcado predominantemente por uma evidente inclinao
ao ecletismo e ao antidogmatismo, j sinalizavam para o fato de que Bernstein no adotaria,
ao longo de sua vida, um vis terico estritamente marxista.
Seja no mbito de sua atividade jornalstica, de seus escritos tericos ou de sua
atuao partidria e parlamentar, Bernstein declarava-se acima de doutrinas e alinhamentos
polticos, assinalando seu compromisso com a verdade. Compreendida como princpio
cientfico, a verdade seria instrumento fundamental orientao da prtica poltica voltada
para a produo de resultados. Consoante argumentara em O novo desenvolvimento das
relaes agrrias na Inglaterra, artigo escrito em 1896, mesmo no sendo algo sempre
agradvel a verdade seria til e indispensvel, pois nos ensinaria a voltarmos forosamente
nossa ateno para as tarefas que podemos efetivamente resolver, afastando-nos do
imobilismo derivado de idias que no se encontram amparadas na realidade541.
Como na doutrina positivista, a verdade apurada cientificamente seria o antdoto
contra a contaminao pelo utopismo e por outras mistificaes a que os indivduos estariam
sujeitos. Dentre estas mistificaes encontrar-se-ia ainda o culto a personalidades. Ao
propugnar que o interesse da grande causa no poderia ser ofuscado pela glria de um nico
indivduo, Bernstein alertava que a social-democracia no deveria possuir lendas nem fazer de
seus precursores santos. Tais personalismos e glorificaes impediriam a submisso dos
lderes e expoentes da social-democracia devida anlise crtica542 tanto no plano terico
quanto no plano das aes poltico-organizativas.
Tendo isso em vista, Bernstein realizou em seu estudo biogrfico sobre Ferdinand
Lassalle, escrito entre 1889 e 1890, uma incisiva censura ao culto erigido ao seu redor,
promovido por discpulos como Hasselmann, Hasenclever e Tlcke responsveis, em sua
concepo, pela converso da Associao Geral dos Trabalhadores Alemes em uma espcie
de seita543. Se nesta fase contava ainda com o relevante apoio e orientao de Engels na
tarefa de dessacralizar a figura de Lassalle e assim minar a influncia deste sobre o
movimento operrio em apenas alguns anos Bernstein voltou suas armas em direo ao
arcabouo terico marxiano.

541

BERNSTEIN. Problemas del socialismo. 1896-1897. In: Las Premisas del socialismo y las tareas de la
socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p.39.
542
BERNSTEIN, Eduard. Ferdinand Lassale: le rformateur social. Paris: Marcel Rivire, 1913, p.227.
543
Ibid, p. 226.

151

Mesmo no sendo possvel ou apropriado determinar no tempo o momento preciso do


desvio terico bernsteiniano em direo ao revisionismo, pode-se facilmente constatar que
no final da ltima dcada do sculo XIX, sobretudo aps a morte de Engels em 1895,
Bernstein passou a dedicar-se com maior afinco tarefa de sublinhar e esclarecer seus pontos
de discordncia em relao ao marxismo oficial do partido.
Embora suas crticas fossem endereadas direo do Partido Social-Democrata
Alemo que a seu ver seria responsvel por obstaculizar o progresso prtico da socialdemocracia atravs da adoo intransigente de frmulas rgidas preestabelecidas, oriundas da
doutrina marxista , Bernstein passou a defender a polmica proposta de elaborao de uma
ampla e profunda reviso das teses fundamentais de Marx e Engels, no intuito de oferecer
fundamentos tericos prtica reformista.
Recorrendo tanto tradio socialista precedente, como o caso de Proudhon, quanto
a autores declaradamente liberais, como Lujo Brentano e Julius Wolf, e escorando-se ainda na
anlise de dados empricos relativos ao progresso da economia alem provenientes do censo
industrial de 1895, Bernstein pretendia apontar erros e contradies nos ensinamentos dos
pais fundadores do socialismo cientfico, desferindo srios ataques contra a teoria do colapso,
a teoria da concentrao do capital, a teoria da polarizao das classes, a teoria da
pauperizao, a teoria do valor e a prpria concepo materialista da histria.
Com efeito, o revisionismo socialista, com base na cincia e nas exigncias da luta
prtica544, procurava enxergar as mudanas polticas, econmicas e sociais geradas no seio da
sociedade capitalista, investigar suas conseqncias e atestar seu impacto sobre a teoria
marxista, a fim de determinar quais concluses e pressuposies da doutrina ter-se-iam
tornado obsoletas frente ao desenvolvimento histrico subseqente.
Em resumo, conquanto anunciasse sua filiao tradio marxista, o empreendimento
terico bernsteiniano possua claros objetivos prticos: extirpar do programa poltico da
social-democracia os elementos considerados indesejveis e ultrapassados constantes do
projeto socialista, expor a divergncia entre os meios e os fins defendidos pela ala ortodoxa
e fundar alicerces tericos que servissem de sustentao ttica gradualista, j defendida por
diversos segmentos do partido.
Opondo-se ao dogmatismo imperante entre os membros da ortodoxia que, de
acordo com Bernstein, privaria a teoria marxista de seu genuno carter cientfico ao
544

BERNSTEIN. The Marx cult and the right to revise. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.46. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte, em 1903.

152

transform-la em uma sectria profisso de f 545 asseverava que qualquer teoria socialista
que clamasse aderir aos imperativos do mtodo cientfico deveria admitir invariavelmente a
necessidade de reviso da construo marxiana. Sendo assim, um culto a Marx seria
justificado apenas enquanto permanece no estrito limite da razo e do mtodo cientfico.
Os primeiros esforos do autor no sentido de realizar uma ampla reviso da teoria
marxista foram efetuados por intermdio de uma srie de artigos intitulados Problemas do
Socialismo546 publicados na Neue Zeit entre 1896 e 1898 e desenvolvidos, a pedido de Karl
Kautsky e Viktor Adler, no livro Os Pressupostos do Socialismo e as Tarefas da Socialdemocracia, em 1899547. Nestes escritos, Bernstein dedica-se a compor os princpios
basilares do revisionismo, aos quais manteve-se fiel at o final de sua vida548. Seu objetivo
primordial consistia na refutao da teoria do colapso, propagada, ainda que de modo
paradoxal, pelos lderes da social-democracia alem e firmada na parte terica do Programa
de Erfurt. Estes aliavam prtica imediatista de luta por reformas polticas e econmicas uma
confiana inabalvel na iminente derrocada final do capitalismo resultante do agravamento
das crises econmicas, conforme Marx e Engels haviam previsto.
Bernstein, ao contrrio, opunha-se frontalmente idia de que a sociedade burguesa
estivesse beira de um colapso. De acordo com sua perspectiva evolucionista, a economia
capitalista teria desenvolvido inmeros mecanismos de adaptao que a teriam tornado
praticamente imune a crises econmicas gerais. Deste modo, todas as previses marxianas
relativas s conseqncias funestas da lei geral da acumulao capitalista a concentrao do
capital, a queda tendencial da taxa de lucro, a expanso do exrcito industrial de reserva, o
agravamento do pauperismo e a polarizao das classes, isto , os fatores que desvelariam o
carter contraditrio da acumulao capitalista estariam, para Bernstein, sob muitos
aspectos, superadas.
Seu diagnstico, no entanto, explora de modo ligeiro e superficial a nova faceta
apresentada pelo capitalismo em sua fase expansionista. Limita-se a enunciar os efeitos
produzidos pelas mudanas circunstanciais, que em sua anlise ganham carter definitivo e
invarivel. Nestes termos, o largo e contraditrio processo histrico de expanso industrial
545

Ibid, p. 45.
Ver seo 3.1.
547
Ao tempo da publicao do respectivo livro, as teses de Bernstein j haviam sido rechaadas e condenadas no
Congresso do Partido Social-Democrata Alemo, em Stuttgart, realizado em 20/10/1898.
548
No observamos uma mudana substancial entre o pensamento de Bernstein at 1899, quando escreve Os
Pressupostos..., e seu pensamento aps 1900. Deste modo, no aderimos conceituao proposta por Manfred
Steger (1997) que faz a diferenciao entre o revisionismo de juventude e o revisionismo maduro de
Bernstein.
546

153

atravessado pela Alemanha a partir de meados do sculo XIX assume, na otimista e


problemtica anlise bernsteiniana, o carter de processo civilizador, no qual a sociedade
dirigir-se-ia progressiva e linearmente no sentido da maior estabilidade, organizao e
harmonia social.
Deste modo, sua predio entrev no mbito da prpria sociedade capitalista a
substituio da anarquia da produo pelo controle social a cargo do Estado, da reificao das
relaes sociais e da alienao do trabalho pelo despertar moral de todas as classes sociais, da
luta de classes pela cooperao geral.

3.2.1- Bernstein e o desenvolvimento do capitalismo moderno


Entre os intelectuais evocados por Bernstein no intuito de fornecer bases tericas sua
reviso, h que se ressaltar a preeminente influncia exercida pelo economista John Atkinson
Hobson549. Embora Bernstein tenha constantemente reafirmado seu distanciamento poltico e
ideolgico em relao aos socialistas fabianos550, sua afinidade com Hobson foi por ele
assumida em mais de uma ocasio. Uma breve anlise da teoria esboada por Hobson em uma
de suas obras de maior repercusso, A evoluo do capitalismo moderno551 primeiramente
publicada em 1894552 revela quo prximo Bernstein estava de suas idias e a grande dvida
que possua para com o autor, no que concerne estruturao e fundamentao de sua
doutrina revisionista.
Em seu livro, Hobson investiga a dinmica interna em curso nas sociedades industriais
avanadas, particularmente verificada na Inglaterra e nos Estados Unidos. Deste modo, o
autor pretende apreender e explicar tanto os efeitos produzidos em funo do
549

John A. Hobson (1858-1940), economista e jornalista ingls vindo da classe mdia, adotava uma postura
terica que alcunhava de humanismo econmico, com forte influncia de John Stuart Mill, Herbert Spencer e
Werner Sombart (principalmente de sua obra Der Moderne Kapitalismus). Participou de movimentos liberais
como a Sociedade tica de Londres e mais tarde aproximou-se da Sociedade Fabiana (TEIXEIRA, A. Utpicos,
herticos e malditos. Rio de Janeiro: Record, 2002, p.413-414).
550
Segundo Maria da Conceio Tavares, em sua apresentao ao livro A evoluo do capitalismo, Hobson
habitualmente considerado um marxista fabiano, embora tenha sofrido influncia de diversas correntes de
pensamento, de Marx a Sombart e Veblen, tendo criado uma longa carreira como economista vigoroso, criativo
e essencialmente hertico ( Hobson, 1983, p.VII).
551
The evolution of modern capitalism: a study of machine production. Ver HOBSON, John A. A evoluo
do capitalismo moderno: um estudo da produo mecanizada. In: Os economistas. So Paulo: Abril Cultural,
1983.
552
Convm destacar a sua reedio em 1906, na qual Hobson introduz um estudo detalhado acerca do processo
de concentrao na indstria moderna, utilizando como exemplo os Estados Unidos, e do papel desempenhado
por financistas. Em seu prefcio o prprio autor atesta que os acrscimos e alteraes so to significativos que
constituem efetivamente um novo livro (Hobson, 1983, p.3).

154

desenvolvimento dos mtodos industriais modernos (como, por exemplo, a aplicao geral da
maquinaria e do motor a vapor na produo) quanto o processo de progressiva concentrao e
combinao do capital, expresso pelo surgimento de cartis e trustes em vrios ramos da
economia. Alm disto, Hobson ressalta ainda a dominao de capitalistas financeiros
resultante da fuso de interesses do capital industrial com o bancrio sobre a indstria e seu
papel na promoo do grande capital monopolista553 e na expanso do comrcio internacional.
Hobson, todavia, no associava a concentrao do capital na indstria moderna,
representada pelo crescimento das fuses, trustes e cartis, com o declnio da taxa geral de
lucro554. Ao contrrio, considerava a fora expansiva da produo e dos mercados o prenncio
de um aumento significativo da margem de lucro das empresas. A concentrao e a
monopolizao em certos setores tampouco fariam desaparecer por completo a concorrncia,
proporcionando um novo impulso produo especializada, desenvolvida a nvel local nas
pequenas cidades e distritos agrrios. Assim, a produo em larga escala da grande empresa
que introduz novos mtodos de produo seria responsvel pela expanso e unificao do
mercado.
Em suma, de acordo com o autor, a diferenciao, integrao e interdependncia dos
mercados (empresas e indstrias) asseguraria a sobrevivncia das pequenas empresas perante
a produo em grande escala. Sob este prisma, ainda que o sistema capitalista coloque sob o
controle de um punhado de proprietrios um nmero crescente de negcios e processos,
estabelece, em contrapartida, ligaes comerciais e unidade de interesses entre uma
diversidade de empresas, negcios e mercados que se mantm em pleno funcionamento.
A perspectiva hobsoniana, no entanto, enxerga na sociedade industrial moderna um
desajuste econmico estrutural, manifesto nos seguintes termos:
O desenvolvimento real de riqueza material, apesar de grande,
no tem sido absolutamente proporcional s potencialidades
imensamente acrescidas de produo de bens materiais,
propiciadas pelas descobertas da cincia moderna; e a utilizao
parcial dessas descobertas vem sendo acompanhada por uma
distribuio muito desigual das vantagens desse aumento no

553

Hobson, assim, alerta contra o papel dominante que exercem os banqueiros nas sociedades industriais
avanadas, na medida em que so convertidos em uma classe especial de financistas que tendem a parasitar
sobre a indstria. Como o crdito se converte cada vez mais na fora vital dos negcios modernos, a classe dos
que controlam o crdito torna-se mais poderosa e embolsa como ganhos um percentual maior do produto
industrial (Hobson, 1983, p.188). Ver captulo X, O financiador (ibid, p.175-200).
554
Consoante Marx (1985b, p.163-176), em O Capital, a mudana na composio orgnica do capital em todas
as esferas da produo decisivas (com o crescimento do capital constante em relao ao varivel), tpico das
grandes empresas, resultaria em uma queda gradual na taxa de lucro geral.

155

que se refere ao acervo de conhecimento geral e controle da


natureza555.

Segundo Hobson, portanto, a rapidez e a irregularidade da descoberta e aplicao dos


novos mtodos de produo impediram o ajustamento imediato da estrutura da ordem social
s novas condies tecnolgicas. Logo, a excessiva utilizao de maquinarias concebida
pelo autor como o fator responsvel pelo surgimento de inmeras enfermidades materiais e
morais que prejudicam a sade das sociedades industriais modernas. Neste sentido, deslocase mais uma vez as origens das deficincias e contradies produzidas no mbito do modo de
produo capitalista das formas histricas de relaes sociais nela atuantes para as mquinas,
que desta maneira ganham o status de categoria econmica o que j havia sido analisado por
Marx em sua crtica teoria proudhoniana556.
Este desajuste ocasionado pela introduo de mais mquinas na produo, no entanto,
estaria, na viso de Hobson, fadado ao desaparecimento. Aderindo a uma perspectiva
evolucionista, inspirada em Herbert Spencer, o autor afirma que a sociedade estaria
caminhando lenta e progressivamente rumo ao seu reajuste. Esta adaptao natural poderia
ser acelerada atravs da ao consciente e reguladora da sociedade que, assim, remediaria os
males e defeitos da indstria moderna e asseguraria humanidade os usos, sem os abusos, da
maquinaria557.
Como a tendncia geral da indstria, na medida em que se
submete a economias modernas de maquinaria e mtodo,
tender para a concorrncia ruinosa ou para o monoplio, devese esperar que haja uma expanso contnua da interferncia do
Estado e do volume de seus empreendimentos. Essa crescente
socializao da indstria deve ser considerada como um
ajustamento da sociedade s novas condies da produo
mecanizada558.

O progresso rumo a uma organizao industrial estvel e coerente, apta a proporcionar


o bem-estar geral, implicaria a adoo de formas de controle social sobre a produo, seja
atravs da imposio de uma legislao restritiva consubstanciada nos dispositivos
governamentais de proteo contra males de ordem econmica e contra abusos aos
555

HOBSON, John A. A evoluo do capitalismo moderno: um estudo da produo mecanizada. In: Os


economistas. So Paulo: Abril Cultural, 1983, p.300.
556
A mquina tem to pouco de categoria econmica quanto o boi que puxa o arado. A atual utilizao das
mquinas pertence s relaes de nosso atual sistema econmico, mas o modo como as mquinas so exploradas
algo totalmente diverso das prprias mquinas (Marx, Engels, 1983, p.435). Carta de Marx a P. V.
Annenkow, 28 de dezembro de 1846.
557
Hobson, 1983, p.303.
558
Hobson, 1983, p.304.

156

consumidores seja mediante a encampao de empresas e indstrias em ramos estratgicos


da economia. A passagem de vrios segmentos da indstria (tais como o dos transportes
terrestres e hidrovirios, o dos correios e telgrafos, o das minas de carvo e minrio de ferro,
o das companhias de gua, gs e eletricidade, e at no tocante s terras559) e dos servios
bsicos (como a educao, a sade pblica, a assistncia judiciria, a cultura e a recreao)
para as mos do governo federal ou municipal, daria lugar a um coletivismo limitado560,
determinado pela convenincia social.
A soluo apontada por Hobson e posteriormente retomada por Keynes tem como
pressuposto a idia de que cabe sociedade a salvaguarda do interesse pblico561 em
detrimento dos interesses egosticos particulares562. As limitaes liberdade individual no
mbito da indstria e a contestao dos princpios do laissez faire, entretanto, no
prenunciariam a desapario do sistema capitalista. Hobson coaduna em sua teoria o controle
pblico da produo mecanizada com a implementao de reformas que visem ao livre
comrcio e livre-concorrncia563, propiciando o rompimento de todas as barreiras que
obstruem o livre fluxo do comrcio, a migrao de capital e mo-de-obra e a ampla difuso de
informaes sobre a indstria564. Como explica Maria da Conceio Tavares, em Hobson
a liberdade de competio e de iniciativa particular na indstria
e no comrcio das empresas vai a par com a nfase no carter
pblico e socialista que devem ter os grandes monoplios. Estes
so considerados como uma etapa necessria de transio para
libertar os homens das necessidades mais prementes, que no se

559

Hobson advoga que tambm as terras devem estar sujeitas ao controle do Estado (restringindo-se o seu uso
privado), de modo que este assegure o atendimento dos interesses pblicos.
560

Para Hobson existem dois tipos de indstrias que apresentam carter coletivo: aquelas que em funo de seu
tamanho e estrutura no oferece proteo ao pblico consumidor (monoplios) e aquelas nas quais o desperdcio
e os prejuzos decorrentes da competio pesam mais que as perdas empresariais (concorrncia ruinosa). Deste
modo, as indstrias s tenderiam a passar para a administrao pblica quando o objeto do monoplio fosse um
artigo de consumo geral e indispensvel, e onde a elevao de preos no conseguisse encorajar uma competio
efetiva (Hobson, 1983, p.303-304).
561
Muitas, seno a maioria, das grandes catastrofes das sociedades mercantis modernas podem ser atribudas
precisamente ao fato de que o crdito das grandes empresas mercantis, que sobretudo uma questo de interesse
pblico, antes da bancarrota considerado como puramente privado (Hobson, 1983, p.301).
562
A necessidade de um controle social crescente sobre a produo mecanizada moderna, quando a produo
fica, no fundamental, sob a direo de empreendimento individual, reconhecida por todos, embora o
desenvolvimento desse controle tenha sido desigual e determinado pela presso de injustias flagrantes e no
referendado por qualquer teoria especfica de responsabilidade pblica (Hobson, 1983, p.303).
563
A diafaneidade perfeita das operaes industriais, a perfeita fluidez do trabalho e da riqueza realizariam
economias imensamente grandes na criao de riqueza comercial (Hobson, 1983, p.301).
564
Na complexidade do intercmbio comercial moderno, deve-se reconhecer que no h lugar para esse
interesse exclusivo ou atividade reservada. Nenhum fato relacionado com preos, salrios, lucros, mtodos de
produo etc., afeta somente uma nica firma ou um nico contingente de operrios (Hobson, 1983, p.301).

157

deriva nem se compadece automaticamente com o livre


comrcio565.

Consoante o autor, a nova sociedade em vias de construo seria socialista na


produo dos bens em grande escala (que afetam o consumo das massas), mas individualista
e criativa em relao ao fornecimento de bens vinculados ao lazer, arte e produo
intelectual. A sociedade, portanto, seria configurada pela existncia de grandes empresas e
indstrias de propriedade estatal, caracterizadas pela produo em srie de bens e insumos
socialmente relevantes, e uma grande variedade de pequenas empresas cuja produo seria
individualizada e qualitativamente diferenciada. A sobrevivncia destes pequenos negcios,
vitalizados por atributos individuais, exigiria, no entanto, o aprimoramento da qualidade do
consumo. A correo do consumo e o combate paixo pelo consumo quantitativo, que
sufocaria a personalidade dos consumidores com produtos padronizados e homogeneizados,
seria, a seu ver, suficiente para afastar a lei dos rendimentos decrescentes.
A similaridade entre a formulao terica hobsoniana e o reformismo bernsteiniano
evidente. possvel perceber o alcance de sua influncia j nos primeiros escritos
assumidamente revisionistas de Bernstein, publicados a partir de 1896. Bernstein chega a
dedicar um artigo inteiro na Neue Zeit anlise do livro de Hobson, publicado sob o ttulo
Uma teoria sobre os domnios e limites do coletivismo566. Neste, Bernstein valida a
perspectiva reformista do autor e endossa suas teses acerca dos limites naturais do
coletivismo:
Se no estamos de acordo com diferentes detalhes das
explicaes de Hobson, nos parece que a idia fundamental das
mesmas irrefutvel. De todo modo, por muito tempo temos
que nos desembaraar da idia de que nos aproximamos de um
estado social totalmente coletivista. Temos que nos familiarizar
com a idia de uma comunidade coletiva parcial567.

Calcando-se nos conceitos de socialismo progressivo ou de socialismo vivel,


esboados por Hobson, Bernstein encontra bases para a sua crtica ao que considera o carter
utpico do socialismo e esterilidade da ttica revolucionria, a qual retornar em seu
livro de 1899, Os pressupostos do socialismo e as tarefas da social-democracia.

565

Hobson, 1983, p.X.


Eine Theorie der Gebiete und Grenzen des Kollektivismus.
567
BERNSTEIN. Una teora sobre los limites del colectivismo. 1896-1897. In: Las Premisas del socialismo y
las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p.18.
566

158

Seguindo fielmente o modelo formulado por Hobson, Bernstein tenta reproduzir ponto
por ponto a anlise do autor, desta vez aplicada situao da Alemanha. Atravs do estudo
comparativo das estatsticas fornecidas pelos censos industriais de 1882 e 1895568, Bernstein
constatou que o nmero de possuidores na Alemanha crescera consideravelmente,
acompanhando o enorme incremento da riqueza social. Partindo deste fato, deduz que a
sociedade alem no estaria assistindo a um processo de concentrao dos meios de produo
nas mos de um pequeno nmero de magnatas do capital, mas sim ao progressivo aumento do
nmero total de capitalistas.
Uma das causas explicativas apresentadas por Bernstein para tal fenmeno consiste na
proliferao de sociedades por aes em inmeros campos da economia. Cabe ressaltar que
embora fossem vistas como potencialmente benficas para a economia, em virtude da
ampliao da distribuio do produto social excedente para maior nmero de indivduos,
para o autor a expanso das sociedades por aes, no entanto, seria igualmente responsvel
pelo surgimento de cada vez mais capitalistas-parasitas, ou seja, proprietrios que no
possuem qualquer relao funcional com o processo produtivo do qual participam apenas
como acionistas partilhando de seus lucros, mas no da responsabilidade569.
Outro fator a ser considerado seria o aumento significativo da quantidade de grandes e
mdias empresas e sua convivncia com as pequenas empresas e manufaturas. Estas
confirmariam a sua sobrevivncia diante das grandes no somente em funo de sua
distribuio geogrfica, mas em funo do processo de diversificao e complementao dos
ramos produtivos570. No comrcio e na agricultura a integrao entre o pequeno, o mdio e o
grande negcio seria ainda mais forte do que na indstria, de modo que se asseguraria,
igualmente, a coexistncia de grandes, mdios e pequenos proprietrios ainda que a
significao social deste ltimo grupo em termos de participao no volume total da produo
tivesse sofrido uma importante diminuio571.
568

Ver tabelas includas no item Anexo, ao final da dissertao.


BERNSTEIN. Las premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. In: Las Premisas del
socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p.309. Publicado em 1899.
570
Cf. BERNSTEIN. La situacin actual del desarrollo industrial en Alemania. In: Las Premisas del socialismo
y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p.27. Artigo integrante da coleo Problemas do Socialismo, publicado em 1896-1897
pela Neue Zeit, vol.XV, I.
571
BERNSTEIN. El nuevo desarrollo de las relaciones agrarias en Inglaterra. In: Las Premisas del socialismo
y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p.64. Artigo integrante da coleo Problemas do Socialismo, publicado em 1896-1897
pela Neue Zeit, vol.XV, I.
569

159

Ao lado da diversificao dos ramos produtivos e da ampliao dos mercados,


Bernstein acrescenta ainda outras causas econmicas de fundamental relevncia para a
estabilidade econmica e o progresso social, como, por exemplo, o desenvolvimento e a
difuso do sistema creditcio moderno, a formao de cartis e trusts572, a ampliao e
acelerao do comrcio, a rapidez da propagao das informaes sobre as condies do
mercado (devido ao aperfeioamento dos mecanismos de comunicao como o servio
postal, telegrfico e de transporte de pessoas e bens) e o desenvolvimento da estatstica
comercial.
Deste modo, o domnio das indstrias e de seus mercados seria demasiadamente vasto
e organizado para que pudesse ser golpeado por uma nica crise de alcance geral. Da mesma
forma, a probabilidade de ocorrncia de crises simultneas de igual gravidade em todos os
ramos produtivos seria praticamente nula, dependendo, para tanto, de acontecimentos
extraordinrios, aptos a espantar por igual ao mundo dos negcios e a paralisar o crdito em
todo o conjunto dos pases573.
Tendo em vista estas mudanas scio-econmicas geradas no interior do modo de
produo capitalista, Bernstein defende que a caracterizao sumria da tendncia resultante
do processo de acumulao do capital apresentada por Marx em O Capital no se realizaria
completamente na prtica, pois poderia ser abafada, e, sob certas circunstncias, at
aniquilada574.
A capacidade de adaptao, estabilizao e auto-regulao desenvolvidas pelo
progresso tcnico e econmico do capitalismo seria prova suficiente, segundo Bernstein, da
refutao da teoria do colapso e da desqualificao de quaisquer pretenses utpicorevolucionrias baseadas na tomada violenta do poder poltico. Assim, a era das revolues
polticas estaria condenada, na medida em que os perodos de crise econmica mostrar-seiam menos intensos e ocorreriam em intervalos de tempo cada vez mais esparsos. Os grficos

572

As associaes formadas por capitalistas infligiriam uma alta artificial dos preos, de modo que conseguiriam
evitar a queda vertiginosa dos preos de seu setor em tempos depresso.
573
BERNSTEIN. La lucha de la socialdemocracia y la revolucin de la sociedad. In: Las Premisas del
socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p.72. Artigo da Die Neue Zeit, vol. XVI, I, em 1897/1898.
574
BERNSTEIN. Socialismo evolucionrio. Rio de Janeiro: Zahar, 1997, p. 150. Esta publicao apresenta a
traduo de Os pressupostos do socialismo e as tarefas da social-democracia para o portugus, com introduo
de Antonio Paim.

160

apresentados abaixo representariam, de acordo com Bernstein, as duas concepes a respeito


das crises econmicas na sociedade capitalista, vigentes na social-democracia575.
Fig.2

Fig.3

A primeira figura estaria em conformidade com a perspectiva do marxismo ortodoxo,


qual seja, a expectativa de incidncia de ciclos econmicos alternados de prosperidade e
depresso em intervalos de tempo cada vez mais curtos, percorrendo uma trajetria
descendente em direo a patamares scio-econmicos mais graves576. J a segunda figura
representaria o ponto de vista revisionista, ao indicar a progressiva mitigao das crises
econmicas, enfatizando o prolongamento dos perodos de crescimento econmico,
interrompidos unicamente por crises de efeitos limitados a certos setores produtivos,
corroborando a idia de uma trajetria ascendente da sociedade capitalista, rumo ao progresso
econmico e social.
Tal progresso social e econmico, antevisto por Bernstein, no se processaria
margem da classe trabalhadora. O abrandamento das crises, a crescente produtividade da
economia, a rentabilidade do trabalho social global e a abertura de novos ramos produtivos
em funo do avano tecnolgico levariam gradual melhora das condies de vida dos
trabalhadores. Assim, embora as distncias sociais entre as classes mais abastadas e as mais
pobres da sociedade aumentassem consideravelmente, isto no representaria a piora da
situao do proletariado. Contrariamente, no apenas a classe proletria seria beneficiada pelo
clere aumento da riqueza social577 o que desmentiria a tese marxiana da pauperizao
575

BERNSTEIN. El revisionismo en la socialdemocracia. In: Las Premisas del socialismo y las tareas de la
socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p. 310-311. Grficos extrados do informe apresentado por Bernstein Associao dos Trabalhadores de
Amsterd em 4 de abril de 1909, intitulado O Revisionismo na Social-Democracia.
576
Observe-se que Engels, no Prefcio primeira edio de Misria da filosofia, de Karl Marx, adverte que o
perodo de prosperidade geral que precede as crises nem sempre aparecer; e, na sua falta, uma estagnao
crnica, com ligeiras flutuaes, tornar-se-ia o estado normal da indstria moderna (Marx, 1976, p.16).
577
Ver tabela 6, no item Anexo, ao final da dissertao.

161

como tambm desfrutaria de uma maior possibilidade de ascenso social. A seguir


apresentamos a representao grfica578 da nova tendncia da diviso social conjeturada por
Bernstein, em contraste com a viso tradicional da social-democracia:

A primeira seqncia de imagens (a, b, c) representa a tese social-democrata


condizente com a doutrina marxista que considera os efeitos da concentrao de capital e da
Fig.4
a

pauperizao

na

transformao

da

estratificao

social,

redundando na progressiva
a`

b`

c`

polarizao

das

classes

sociais e no acirramento da
luta de classes. A segunda
srie de figuras (a, b, c)
expressa a concepo bernsteiniana da evoluo da diviso social no mbito da sociedade
capitalista avanada. Esta ressalta o fortalecimento das classes capitalistas mais altas sem,
contudo, menosprezar o crescimento do restante das camadas sociais intermedirias,
compostas tanto por profissionais autnomos, funcionrios do Estado e trabalhadores
qualificados quanto por mdios e pequenos proprietrios.
Segundo Bernstein, a incessante diferenciao e evoluo do complexo organismo
social provariam que a luta de classes no poderia ser confinada a um simples esquema, isto ,
no poderia ser explicada pela fcil dicotomizao social 579.
578

BERNSTEIN. El revisionismo en la socialdemocracia. In: Las Premisas del socialismo y las tareas de la
socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p. 309. Representao grfica extrada do informe apresentado por Bernstein Associao dos
Trabalhadores de Amsterd em 4 de abril de 1909, intitulado O Revisionismo na Social-Democracia.
579
BERNSTEIN. Class and class struggle. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New
Jersey: Humanities Press, 1996, p.128. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte, em 1905.

162

At um certo ponto estas dicotomias [burguesia e proletariado,


capitalistas e trabalhadores assalariados, ricos e pobres] so
teis, mas a complexidade da sociedade contempornea mostra
que estas polarizaes simplistas refletem insuficientemente a
exigncia de uma exatido cientfica. Formaes partidrias
polticas e sociais atuais que no mais se encaixam nas velhas
categorias dicotmicas provam que a questo da classe no
pode ser vista meramente como uma tergiversao terica. 580

Por conseguinte, do ponto de vista bernsteiniano, conforme a sociedade evoluiria,


aumentaria em complexidade, tornando invlida e errnea a projeo da polarizao das
classes sociais. Este fato tornaria os conceitos de classe e luta de classes frgeis e fluidos,
posto que j no corresponderiam a fenmenos empricos simples e delimitados, tal como na
teorizao marxista. Neste sentido, o progressivo processo de aumento e diversificao das
camadas sociais mdias, somado ao interesse da prpria classe trabalhadora no progresso
econmico e social j que o proletariado como um todo se beneficiaria do incremento da
produo e da acumulao de capital redundariam na atenuao dos antagonismos de classe.
Bernstein argumenta ento que a luta de classes tenderia a assumir naturalmente um
carter mais civilizado nas sociedades industriais desenvolvidas. Justamente este
refinamento da luta de classes em uma nova forma poltica e econmica 581 asseguraria a
realizao do socialismo, pois, desta maneira, a social-democracia poderia transformar-se no
partido do povo, e os trabalhadores tornar-se-iam o fator social decisivo em torno do qual
outros grupos sociais iriam se agrupar582.
Bernstein, no entanto, no contradiz a anlise de Marx que atribui aos fatores que
causam o desenvolvimento da fora expansiva do capital a causa da ampliao da fora de
trabalho disponvel. Todavia, mesmo admitindo que o crescimento da acumulao capitalista
seria acompanhado pelo aumento relativo do exrcito industrial de reserva, rejeita a teoria da
pauperizao.
Ao contrrio do entendimento marxiano de que todos os meios que perseguem o
desenvolvimento da produo se convertem em meios de dominao e de explorao a
servio do proprietrio, e de que medida que se opera a acumulao do capital, a situao
do operrio quer ele ganhe pouco ou muito s pode piorar583, Bernstein desvincula o
580

Ibid, p.124.
BERNSTEIN. What is socialism?. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey:
Humanities Press, 1996, p.158. Artigo publicado em 1918.
582
BERNSTEIN. Guiding principles for the theoretical portion of a social democratic party program. In:
Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.82. Artigo
publicado em 1909.
583
Marx, 1969, p.170.
581

163

processo de acumulao de riquezas nas mos dos proprietrios da crescente acumulao de


misrias, de sofrimento, de escravido, ignorncia, embrutecimento e degradao moral do
proletariado584.
Para Bernstein, a regulao da economia e uma legislao social protetora,
combinadas com perodos de prosperidade e avano produtivo, conseguiriam manter e at
incrementar o nvel de vida da classe trabalhadora, uma vez que forneceriam condies para a
progressiva socializao da riqueza produzida.
Este deslocamento da noo de explorao do mbito da produo para o mbito da
distribuio leva Bernstein a concentrar mais uma vez seus esforos revisionistas para
empreender a crtica da teoria do valor marxiana. Do ponto de vista bernsteiniano, a teoria do
valor apresentada por Marx estaria fundada em dois princpios incomensurveis, a saber, o
tempo de trabalho socialmente necessrio produo e a utilidade social:
Eu estou mais do que nunca convencido da natureza abstrata
das investigaes de Marx. Embora originalmente
fundamentada, no pode ser mantida se lidamos com uma
anlise do valor como fator de determinao dos preos.585

Com efeito, para investigar a lei da mais-valia, Marx teria abstrado a questo da
utilidade (demanda), assumindo para determinados perodos de tempo uma equalizao entre
oferta e demanda. Para superar tal lacuna na teoria de Marx, Bernstein defende a
complementaridade entre a teoria do valor-trabalho e a teoria da utilidade marginal da escola
anglo-austraca (de Jevons e Bhm-Bawerk)586, que introduzem uma teoria subjetivista do
valor baseada no interesse.
Procedendo desta forma, Bernstein acaba por endossar a concepo de Werner
Sombart, para quem o conceito de valor em Marx seria uma contribuio puramente terica
que no corresponderia a nenhuma formao social histrica587. Segundo esta perspectiva, a
584

Ibid.
BERNSTEIN. La significacin poltica y social del espacio y del nmero. In: Las Premisas del socialismo
y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p.40. Artigo publicado pela Die Neue Zeit, vol XV, II, em 1896/1897.
586
Eugen von Bhm-Bawerk, em Zun Abschluss des Marxschen Systems, de 1896, defendeu que nenhuma
prova dedutiva ou emprica da teoria do valor-trabalho pode ser sustentada com sucesso (Steger, 1997). O
poltico, economista e jurista Bhm-Bawerk (1851-1914) foi aluno do marginalista Carl Menger, tendo
desenvolvido sua teoria positiva do capital (Positive Theorie des Kapitales) em 1889. Neste o autor refuta a
teoria da explorao, difundida pelos socialistas, de acordo com a qual o trabalhador, no sistema capitalista, no
percebe o valor pleno do produto de seu trabalho. Segundo o economista liberal, paga-se aos trabalhadores a
totalidade do valor por eles empregado produo na forma de prestaes, imediatamente aps a realizao de
cada servio (Bhn-Bawerk, 1986, p.99-103).
587
Segundo Engels, a formulao de Sombart, em Archiv fr soziale Gesetzgebung revista poltica editada
por Heinrich Braun sobre a teoria do valor no esgota de maneira alguma a significao completa da lei do
585

164

teoria do valor retomada no terceiro livro588 de O Capital, publicado em 1894 baseada


no tempo de trabalho socialmente necessrio, seria uma construo derivada de categorias
especulativas589, prprias da filosofia hegeliana. Deste modo, medida que um determinado
artigo ou uma categoria de artigos considerado, o valor perde toda e qualquer qualidade
concreta e converte-se num conceito puramente abstrato590.
Ao considerar o conceito de valor-trabalho exclusivamente como uma formulao
especulativa ou hiptese cientfica, a mais-valia torna-se, igualmente, apenas uma frmula
apoiada sobre uma hiptese591. Assim como a teoria do valor foi descartada, a teoria da maisvalia tambm seria reduzida a uma mera ilustrao, uma imagem metafsica que no
corresponderia realidade social. A mais-valia seria enganadora sobretudo porque seria
apresentada como a medida da real explorao do trabalhador pelo capitalista, sendo
caracterizada, a taxa de mais-valia, como taxa de explorao.
Segundo Bernstein, na realidade, a teoria do valor empresta uma norma to
insignificante justia ou injustia da partilha do produto do trabalho quo diminuta a
influncia da teoria atmica na beleza ou fealdade de uma obra de escultura 592. Isto
significaria que uma base cientfica para o socialismo no poderia desconsiderar imperativos
ticos e se apoiar exclusivamente no fato de o trabalhador assalariado no receber o valor
integral do produto do seu trabalho.
Para contornar este problema Bernstein prope que a concepo de explorao no
esteja baseada unicamente em termos econmicos, devendo a teoria do valor enfatizar seus
componentes morais, escorados em princpios transcendentais de igualdade e justia593. Desta
forma, Bernstein resgata a concepo idealista de justia tal como esta se apresentara nas
valor (ENGELS, F. Suplemento ao Livro Terceiro de O Capital. In: O Capital. So Paulo: Nova Cultural,
1986, p.324).
588
O terceiro volume do Capital, que trata do processo global da produo capitalista, mais particularmente a sua
terceira parte referente lei tendencial da queda da taxa de lucro, que aponta os fatores atuantes no processo
como a elevao do grau da explorao do trabalho, a compresso do salrio abaixo de seu valor, o barateamento
dos elementos do capital constante, a superpopulao relativa, o comrcio exterior e o aumento do capital por
aes suscitou muitas dvidas em Bernstein, contribuindo para seu afastamento definitivo da teoria econmica
marxiana.
589
Contrariamente s teses que concebem a teoria do valor como uma categoria abstrata, uma mera especulao
metafsica ou hiptese dissociada da realidade, a entendemos como instrumento terico capaz de dar conta da
complexidade e ambigidade do modo de produo capitalista. Seguindo Oskar Negt, trata-se da quintessncia
e o ncleo das categorias da realidade, das leis que estruturam a realidade social e asseguram a conexo
intrnseca no real, ou seja, uma lei estrutural da histria, na medida em que esta conhece a produo de
mercadorias (Hobsbawm, 1989, p.148).
590
BERNSTEIN. Socialismo evolucionrio. Rio de Janeiro: Zahar, 1997, p.48.
591
Ibid.
592
Ibid., p.53.
593
Steger, 1997, p.128.

165

obras de Proudhon594 cuja crtica sociedade capitalista valia-se de preceitos extrados de


uma justia eterna derivada da prpria essncia da humanidade595, uma vez que a justia
nada mais seria do que o instinto de sociedade que nos governa596.
Aderindo a tal fraseologia idealista, tpica da pequeno-burguesia597, Bernstein passa a
sustentar que a mais-valia dispensaria uma prova dedutiva por ser um fato emprico
demonstrvel pela experincia, isto , pela injusta distribuio da riqueza social. O
revisionismo bernsteiniano, portanto, pretende retirar da anlise cientfica marxiana os
alicerces fundamentais que sustentam a crtica ao modo de produo capitalista: o valortrabalho, que desvela o carter social do trabalho abstrato, e a mais-valia, prova objetiva do
carter antagnico intrnseco ao processo produtivo operado na sociedade capitalista.
Utilizando-se deste artifcio duvidoso Bernstein consegue fazer esmaecer a oposio
fundamental entre capitalistas e assalariados, de modo que ambas as classes passam a
partilhar do mesmo interesse comum, qual seja, o aumento da produtividade e o progresso da
economia capitalista.
O abrandamento do antagonismo de classe, por sua vez, levaria o proletariado a unir
foras com grupos sociais progressistas e, conseqentemente, ampliar paulatinamente seu
poder social de modo a viabilizar a construo do socialismo. Por este motivo, o autor prope
uma nova palavra de ordem social-democracia que implicaria na reformulao de toda sua
postura poltica: a linguagem do reformismo a linguagem da moderao598. Este apelo
moderao no ser demovido mesmo em face da maior e mais expressiva conquista realizada
594

Bernstein deixa claro no prefcio edio francesa de Os pressupostos do socialismo e as tarefas da socialdemocracia (publicado em 1900, na Sozialistische Monatshefte, sob o ttulo Aos meus crticos socialistas) sua
inteno de resgatar e revalidar idias da tradio socialista j rechaadas por Marx e Engels: No fui eu, mas
as atualidades da vida real que ressuscitaram o autor de Capacits Politique de la Classe Ouvrire. Isto no
significa que a crtica de Marx a Proudhon est inteiramente fora de questo, mas simplesmente que no mais se
aplica a tudo que Proudhon afirmou. O mesmo vale para as contribuies de outros socialistas geralmente vistos
como antiquados e que foram em grande parte esquecidos. O grande movimento socialista contemporneo
ressuscitou-os ao realizar parcialmente suas idias (Bernstein, 1996, p. 42).
595
MARX & ENGELS. Contribuio ao problema da habitao. In: Obras escolhidas. So Paulo: AlfaOmega, v.2, 1980b, p.170. Escrito por Engels em 1872.
596
PROUDHON. O que a propriedade?. Lisboa: Estampa, 1997, p. 199. Para Proudhon, portanto, praticar a
justia obedecer ao instinto social; fazer um ato de justia fazer um ato de sociedade (Proudhon, 1997,
p.197).
597
Tal como Proudhon, Bernstein estaria ofuscado pela magnificncia da grande burguesia resguardando ainda
certa simpatia pelos sofrimentos do povo, algo que Marx considera tpico da pequena-burguesia: Ele (o
pequeno-burgus) burgus e povo ao mesmo tempo. Em seu for ntimo, orgulha-se de ser imparcial, de ter
encontrado o equilbrio justo, e tem a pretenso de ser algo mais do que o ureo meio-termo. Cf. Carta de Marx
a P.V. Annenkow, de 28 de dezembro de 1846 (Marx, Engels, 1983, p.466).
598
BERNSTEIN. Guiding principles for the theoretical portion of a social democratic party program. In:
Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.81. Artigo
publicado em 1909.

166

pela classe trabalhadora at o presente, consubstanciada na Revoluo Russa de 1917,


movimento repudiado tanto pela ala direitista quanto centrista do Partido Social-Democrata
Alemo.
Contudo, mesmo ao sustentar que a poltica da classe trabalhadora no estaria
necessariamente em oposio absoluta com os interesses de outras classes, defendendo ento
uma poltica de abertura a coalizes com outras classes sociais, Bernstein no coloca em
dvida a misso histrica do proletariado e o papel de liderana a ser exercido pelo Partido
Social-Democrata no que diz respeito concretizao das transformaes sociais no sentido
do socialismo. Neste aspecto, segundo Bernstein, a social-democracia preservaria seu carter
revolucionrio:
Temos que ter em mente que um partido proletrio seja ele
organizado em torno de sindicatos, como o Partido Trabalhista
Ingls, ou organizado politicamente, como o Partido SocialDemocrata Alemo deve permanecer revolucionrio no
sentido de que deve endossar o amplo progresso nas
dimenses econmica, social, poltica e tica da sociedade
[grifo nosso] .599

Com efeito, a implementao do socialismo, processo este tido como j iniciado, seria
conseqncia da crescente influncia do movimento operrio e de seu desenvolvimento
econmico, poltico e tico. No sobreviria de uma nica e decisiva batalha poltica, mas do
resultado de uma srie de vitrias polticas e econmicas do proletariado em vrias dimenses
da vida social. Bernstein, portanto, no enxerga a sociedade socialista brotando do
inexorvel caos, mas sim emergindo lentamente de uma combinao de conquistas de uma
classe trabalhadora criativa e de um processo de democratizao efetivado em todos os nveis
da sociedade:
O amadurecimento do proletariado moderno dispensa utopias;
ele pode levar adiante a luta socialista sem um impreciso
objetivo final. (...) a sua crescente importncia para a
sociedade moderna e a misso histrica de sua classe se
expressa na busca de verdadeiro progresso no conhecimento, na
tecnologia e na economia.600

Tanto a presso exercida pelo movimento operrio quanto a influncia das instituies
democrticas seriam, a seu ver, responsveis pela mobilizao social contra as tendncias
exploradoras do capital, concentrao esta que estenderia cada vez mais o campo de suas
599

BERNSTEIN. What is socialism?. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey:
Humanities Press, 1996, p.152. Artigo publicado em 1918.
600
BERNSTEIN. Revisionism in social democracy. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921.
New Jersey: Humanities Press, 1996, p.79. Artigo publicado em 1909.

167

operaes601. Como prova deste fato, Bernstein apresenta a ampliao das leis fabris, a
democratizao da administrao municipal e a expanso de seu campo de atuao, a
emancipao das instituies sindicais e corporativas de toda trava legal e a tomada em
considerao das organizaes operrias para todos os trabalhos executados pela
administrao pblica.
Assim, a democratizao das instituies polticas modernas tornaria no somente
improvvel, mas igualmente desnecessria a ocorrncia de grandes catstrofes polticas,
alm de propiciar um certo comodismo e indisposio psicolgica, entre os membros da
social-democracia, para uma tomada violenta do Estado602.
A democracia, portanto, apresentada simultaneamente como o meio e o fim do
socialismo. No apenas seria a sua via de concretizao, mas tambm a sua mais pura
essncia, na medida em que o socialismo nada mais seria do que a concretizao dos ideais
democrticos herdados do liberalismo poltico603. Para Bernstein, portanto, a incorporao das
exigncias libertrias advindas do liberalismo burgus sua nfase nos direitos humanos, na
individualidade e na igualdade perante a lei seria a base para a implementao da
democracia, no somente dentro do prprio partido, mas tambm na sociedade.
A importncia atribuda por Bernstein s instituies democrticas burguesas para a
converso gradual da sociedade capitalista em uma sociedade socialista culmina na
necessidade de uma redefinio do carter do Estado moderno. Este no mais seria visto
exclusivamente como o balco de negcios da burguesia, mas como um rgo
administrativo central fundado em princpios racionais, apto a ser colocado a servio do
interesse geral. A reorganizao do Estado pela social-democracia, seja atravs da
participao no Parlamento e na administrao ou da simples presso popular, tornaria
possvel a utilizao de seu aparato como propulsor da reforma social.
Todavia, para que o Estado desempenhasse a funo de guardio nacional dos
interesses comuns do povo seria indispensvel que fossem asseguradas as liberdades
polticas bsicas para todos os cidados, isto , que fossem abolidos privilgios de classe
atravs da implantao do sufrgio universal e da liberdade de associao e imprensa. Desta
maneira, aonde a maioria da populao dos centros urbanos fosse representada pela moderna
601

BERNSTEIN. The socialist conception of democracy. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p. 145. Artigo publicado pela Die Neue Zeit em 1916.
602
Ibid.
603
Cf. BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia.. In: Las Premisas del
socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p. 218-223. Publicado em 1899.

168

classe operria, o sufrgio universal representaria a submisso gradual do poder do Estado


vontade do proletariado604.
Conseqentemente, a conquista do sufrgio universal vista por Bernstein como a
verdadeira revoluo social, enquanto que o genuno parlamentarismo, baseado no
sufrgio universal, representaria na sociedade moderna industrial a ferramenta mais efetiva
para a implementao de profundas e graduais reformas, sem derramamento de sangue605:
O sufrgio universal e a ao parlamentar devem ser vistas
como o pice, a forma mais completa da luta de classes uma
revoluo orgnica e permanente que lutada dentro dos
parmetros legais, refletindo o nvel de desenvolvimento
cultural que corresponde moderna civilizao.606

Devido importncia deste instrumento, Bernstein endossa a utilizao da greve


poltica de massas com vistas sua aquisio. Contudo, a greve de massas deveria ser vista
apenas como uma medida de emergncia, no devendo ser utilizada como um jogo pseudorevolucionrio de romnticos insurretos, tal como em sua concepo estaria ocorrendo na
Rssia em 1905607. Nesta ocasio, contraps-se energicamente ao entusiasmo de Rosa
Luxemburg608 e dos sindicalistas revolucionrios, argumentando que tal instrumento estaria
sendo utilizado de modo irracional, desconsiderando-se as condies temporais e espaciais
concretas.
Pelo fato de a greve poltica atingir no apenas o regime poltico, mas tambm afetar
todo o setor comercial e, indiretamente, a prpria classe trabalhadora, o autor impe uma srie
de restries sua utilizao. Em sua concepo, os nicos casos em que a greve possui
condies de sair vitoriosa ocorrem quando a greve apoiada por toda a sociedade civil, ou se
detiver poder suficiente para se impor tanto s partes hostis da sociedade civil quanto ao
governo.
Nestes termos, a greve poltica deveria ser exercida simplesmente como um forte
apelo conscincia pblica, no intuito de despertar um adormecido senso de justia nas
demais classes sociais. Neste caso acima de tudo a greve representaria uma espada

604

BERNSTEIN. Idealism, theory of struggle and science. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.109. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte, em 1901.
605
Cf. BERNSTEIN. Political mass strike and romanticizing revolution. In: Selected writings of Eduard
Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.138. Artigo publicado pela Sozialistische
Monatshefte em 1906.
606
Ibid., p.139.
607
Ibid., p.136.
608
Ver LUXEMBURG, Rosa. Grve de masse, parti et syndicats. Paris: Franois Maspero, 1969.

169

econmica empunhada por propsitos ticos 609, a profunda expresso da luta por justia que,
usada na hora certa, transformar-se-ia em uma poderosa conclamao a que outras classes se
engajassem na luta do proletariado.
Uma vez obtido o sufrgio universal, no entanto, outros meios de luta obteriam maior
destaque e credibilidade. Alm da atuao legislativa no mbito parlamentar, formas de
organizao e associao de trabalhadores como sindicatos610 e cooperativas de consumo611
tornam-se fatores cruciais na luta emancipatria, por despertarem sentimentos de
solidariedade e responsabilidade. Estas instituies contribuiriam para organizar e disciplinar
politicamente a classe trabalhadora, preparando-a para a democracia. Isto se deve ao fato de
que, como todos os corpos democrticos, os sindicatos e as cooperativas seriam rgos bem
estruturados que censurariam severamente as infraes ao dever, e que, ao mesmo tempo,
saberiam estimular a responsabilidade de seus membros e cuidar para que esta fosse
cumprida612. Assim, gradualmente a classe desenvolveria uma moral e uma conscincia
jurdica que a habilitariam a participar da administrao do Estado e da economia613.
Do ponto de vista revisionista, portanto, as tarefas incumbidas social-democracia
consistiriam no estmulo formao de cooperativas de consumo e sindicatos, alm do total
apoio luta parlamentar. Desta forma, progressivamente o proletariado ocuparia espaos
polticos, econmicos e morais na sociedade, influindo nos rumos do desenvolvimento social.
Logo que uma nao atingisse uma posio em que os direitos da minoria proprietria
cessassem de ser um srio obstculo ao progresso social, onde as tarefas negativas da ao

609

BERNSTEIN. Political mass strike and romanticizing revolution. In: Selected writings of Eduard Bernstein:
1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.138. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte em
1906, p.138.
610
No obstante seu apreo pelos sindicatos, Bernstein admite que os sindicatos podem revestir-se, por vezes, de
um carter egosta ou mesmo reacionrio, seja por defenderem interesses particulares, no extensivos a toda a
classe trabalhadora, seja por realizarem presses com vistas a obstaculizar o progresso das foras produtivas
(Bernstein, 1982, p. 51).
611
Segundo Bernstein, enquanto as cooperativas de produo teriam experimentado um significativo fracasso
econmico, em funo das dificuldades administrativas encontradas que levaram sua oligarquizao
mostrando-se inadequadas grande produo moderna , a cooperativa de consumo ter-se-ia mostrado muito
mais eficiente e em consonncia com os interesses do proletariado. Estas representariam uma fora econmica
real, um organismo com grande capacidade de direo e desenvolvimento, cujo interesse no estaria em
oposio ao interesse coletivo, por resultar na baixa geral dos preos das mercadorias (Bernstein, 1982, p.195).
612
BERNSTEIN. La significacin poltica y social del espacio y del nmero. In: Las Premisas del socialismo
y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p.51.
613
BERNSTEIN. El factor realista y el factor ideolgico en el socialismo. In: Las Premisas del socialismo y
las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p.79. Artigo publicado pela Die Neue Zeit, vol. XVI, II, em 1897/1898.

170

poltica fossem menos prementes do que as positivas, ento o apelo revoluo pela fora
converter-se-ia numa frase sem sentido614.

3.2.2- A evoluo social em direo ao socialismo


Sob o prisma bernsteiniano, apesar de mais vagarosa do que o caminho
revolucionrio, no tocante remoo dos obstculos que uma pequena minoria colocaria no
caminho do progresso social, a evoluo social por via de reformas legislativas seria mais
slida, permanente e melhor adaptada ao trabalho poltico-social positivo. Enquanto no
esquema revolucionrio, os preconceitos e os horizontes limitados da grande massa do povo
surgem como grande obstculo ao progresso social, na legislao, o intelecto prevalece
sobre a emoo615.
A ao parlamentar percebida como tica e racional levada a efeito pela
aristocracia do partido seria, portanto, a condutora por excelncia do processo evolutivo
rumo ao socialismo, orientando e restringindo os impulsos revolucionrios das massas noeducadas. Como conseqncia, o processo de transformao histrica passa a ser concebido
como resultado dos desgnios de uma elite intelectual atuante na esfera governamental.
Evidentemente, tal deslocamento do sujeito da ao histrica transformadora reflete o grau de
distanciamento de Bernstein em relao teoria marxiana, cuja assertiva principal consiste em
afirmar que a chave para a emancipao do proletariado reside em suas prprias mos. Ao
mesmo tempo, mostra a sua sintonia com uma vertente liberal-democrtica que se encontrou
fortalecida no incio do sculo XX, na medida em que ressalta a iniciativa de traar estratgias
e programas de planejamento econmico e social, no interior da sociedade capitalista, com
vistas remodelao da ordem social.
Seguindo o raciocnio do autor, o SPD deveria assumir seu carter anti-revolucionrio
e declarar-se um partido reformista, concentrando-se na sua atividade prtica imediata,
dirigida criao de circunstncias e condies que tornem possvel e garantam uma transio
lenta, pacfica e sem sobressaltos da moderna ordem social outra mais evoluda616. Neste
sentido, Bernstein afirma que o movimento (a srie de processos), tudo, ao passo que a meta
final irrelevante, utpica.
614

BERNSTEIN. Socialismo evolucionrio. Rio de Janeiro: Zahar, 1997, p.156.


Ibid.
616
Ibid., p. 115.
615

171

O lento caminho a ser trilhado em direo ao socialismo617 envolveria, assim, a


intensificao do processo de democratizao do Estado e da administrao pblica, atravs
da expanso da democracia para a rea social como educao, sade, artes e transporte e
econmica. A democratizao da esfera econmica, segundo Bernstein, implicaria no controle
racional da economia e na eliminao de todas as formas de produo e expropriao
parasitrias618, de modo a subordinar os interesses da minoria privilegiada ao interesse
comum.
Como Hobson, Bernstein no subscreve a necessidade de uma completa coletivizao
da economia, pois, em sua opinio, a socializao no implica fundamentalmente na
nacionalizao ou municipalizao de todas as empresas, podendo ser desenvolvida
gradualmente atravs de leis e regulamentos que restrinjam o controle privado. Neste sentido,
alega que uma boa legislao fabril pode conter mais socialismo do que a nacionalizao de
vrias centenas de corporaes pois leva em considerao os interesses do pblico e apia o
bem-estar do povo em um grau muito mais elevado do que uma rpida nacionalizao619.
Embora o interesse da classe proletria exigisse a transferncia de monoplios
propriedade pblica e o gerenciamento de fbricas e corporaes exclusivamente em
benefcio de toda a sociedade expandindo-se, desta forma, o controle social sobre a
produo e a distribuio , a passagem gradual da gesto privada pblica poder-se-ia dar de
diversas maneiras:
Como representante do povo, o Estado poderia adquirir partes
das empresas privadas, e, enquanto deixa a maioria das
companhias nas mos dos capitalistas, o Estado ativamente se
envolveria na preveno de abusos de preos, de lucros
excessivos e do desenvolvimento monopolstico de trusts. Ao
assumir maior poder de deciso sobre a produo econmica, o
pblico ganharia mais direitos em face da economia privada.620

617

Bernstein considera que o nmero de pessoas, (...) o tamanho do espao territorial que elas ocupam, o
crescente nmero de ramos em que se diferencia a produo e a grande quantidade, a diversidade e a extenso
das unidades de produo, tudo isto converte em uma grande improbabilidade a harmonizao automtica de
todos os interesses individuais em um interesse comum, que se confirma unificadamente em toda parte e em todo
sentido (Bernstein, 1982, p.49).
618
Como Bernstein no adepto da total coletivizao da produo, pode-se concluir que as empresas
parasitrias a que ele se refere so, fundamentalmente, as sociedades por aes cujos proprietrios
desfrutariam de lucros exorbitantes sem nenhuma contrapartida em termos de responsabilidade e gerenciamento
e empresas que viveriam da especulao financeira.
619
BERNSTEIN. What is Socialism?. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey:
Humanities Press, 1996, p.156. Artigo publicado em 1918.
620
Ibid, p. 155.

172

Os limites impostos coletivizao justificar-se-iam no somente em virtude do


grande nmero de empresas industriais e agrcolas existentes na Alemanha, mas pela
necessidade de se manter um alto nvel de produo e eficincia algo que, segundo
Bernstein no conseguiria ser obtido pela gesto de burocratas do Estado ou dos prprios
trabalhadores621. Alm disto, a enorme diferenciao produtiva proporcionada pelas pequenas
e mdias empresas atenderiam a demandas por produtos heterogneos622. Deste modo, a
transformao de corporaes privadas em pblicas seria um processo que deveria ser
cuidadosamente decidido na base da anlise de cada caso em particular, averiguando-se quais
ramos produtivos e empresas seriam mais adequados socializao, de maneira a no
prejudicar o avano das foras produtivas e o pleno funcionamento da economia.
Por conseguinte, Bernstein acredita no ser possvel nem desejvel eliminar o
capitalismo por decreto, uma vez que no se poderia prescindir dele623. Entretanto, as
empresas que permanecessem em mos privadas estariam submetidas ao controle pblico,
atendendo prioritariamente aos interesses gerais da populao e no ambio de seus
proprietrios. 624
Alm da democratizao da esfera econmica, a evoluo em direo ao socialismo
exigiria a descentralizao do poder pblico, seja atravs do desenvolvimento da autonomia
administrativa nas comunas, distritos e provncias (e da ampliao de suas funes), seja por
intermdio da difuso de organismos autnomos como sindicatos, comisses de arbitragem
industriais, cmaras de trabalho e cooperativas de consumidores, ou ainda instituies
econmicas semi-pblicas, como seguradoras para trabalhadores e empresas de natureza
econmica mista.
621

Bernstein ope-se idia de transformar trabalhadores em proprietrios do dia para a noite. Em sua viso,
uma das causas principais da crise vivida na Russa aps 1917 teria sido a coletivizao de fbricas e a repartio
das grandes propriedades agrcolas, pois os trabalhadores, convertidos em proprietrios, barrariam os avanos
tecnolgicos e colocar-se-iam em oposio ao interesse geral. Para Bernstein, estas medidas no seriam
efetivamente socialistas (Bernstein, 1996, p.189-190).
622
Neste ponto, Bernstein adere defesa da coletivizao parcial, tal como esta apresentada por Hobson: este
antev a convenincia de adaptar-se idia de uma comunidade parcialmente coletivista, em que as necessidades
gerais, universais dos homens, seriam satisfeitas por indstrias de rotina (mecanizadas e coletivistas) para se
atender demanda por produtos homogneos (consumo de massa). Contudo, as pequenas empresas que
atendem a necessidades e gostos especiais e individuais seriam indispensveis (Cf. Bernstein, 1982, p.17).
623
BERNSTEIN. La lucha de la socialdemocracia y la revolucion de la sociedad. In: Las Premisas del
socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p.74. Artigo publicado pela Die Neue Zeit, vol. XVI,I, em
1897/1898.
624
Cf. BERNSTEIN. Una teora sobre los domnios y limites del colectivismo. In: Las Premisas del
socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982. Artigo publicado pela Die Neue Zeit, XV, I, e, 1896/1897.

173

A democracia socialista seria caracterizada, portanto, tanto pela difuso de formas de


controle pblico sobre a produo e a distribuio e pela adoo de um coletivismo limitado,
como pela descentralizao do poder atravs da ampliao da democracia poltica e da
participao da sociedade civil. Logo, para Bernstein, a esfera pblica deveria funcionar como
um frum aberto troca de idias entre cidados iguais, no oprimidos por relaes
econmicas de classe pressuposto neokantiano que ser retomado posteriormente por Jrgen
Habermas625.
O estabelecimento de relaes equilibradas entre Estado e organismos populares
autnomos e democrticos nas municipalidades e provncias permitiria, de acordo com o
autor, um incremento do poder popular e a possibilidade de barrar a influncia dos interesses
particulares e de formas de dominao de classe dentro do governo. Contudo, a importncia e
necessidade de rgos intermedirios e corpos democrticos auto-administrativos no
tornariam o Estado, enquanto ente poltico, suprfluo. Por mais descentralizada que seja a
administrao sempre restar tarefas sociais e funes a serem desempenhadas por um rgo
central.
Sendo assim, no se trata, como disse Marx em A Guerra Civil na Frana, de
desfazer a unidade das naes que se tornaram historicamente grandes, mas de coloc-las
sobre uma nova base626:
No se visualiza uma razo para que no futuro as grandes
naes, historicamente construdas, deixem de ser unidades
administrativas. Uma fuso total das naes entre si no
espervel nem desejvel. As naes podem atender muito bem
aos interesses culturais comuns atravs de convnios e do
desenvolvimento do direito internacional, sem por isto
renunciarem sua individualidade.627

Decerto a ideologia do progresso propugnada pelo autor apresentava traos


nacionalistas presentes na cultura alem dos sculos XIX e XX. Como Norbert Elias
assinala628, tal perodo foi marcado pela mudana na mentalidade dos representantes da
intelligentsia das classes mdias, cuja identificao com valores e ideais humanistas
625

Cf. HABERMAS, J. Direito e democracia: entre facticidade e validade. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro,
1997.
626
BERNSTEIN. La significacin poltica y social del espacio y del numero. In: Las Premisas del socialismo
y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p. 52. Artigo publicado pela Die Neue zeit, vol. XV, II, e, 1896/1897.
627
Ibid, p.44.
628
ELIAS, Norbert. Os alemes: a luta pelo poder e a evoluo do habitus nos sculos XIX e XX. Rio de
Janeiro: Zahar, 1997, p.119- 158.

174

orientados para o futuro e particularmente sua confiana no progresso moral da humanidade


comea a dar lugar nfase em valores nacionais, fortalecidos devido gradual ascenso do
Imprio unificado ao status de grande potncia.
Os componentes idealistas da tradio cultural burguesa alem, que ao longo do
sculo XVIII foram invocados no intuito de afirmar a oposio da burguesia em relao
nobreza, passaram a entrar em declnio medida que a prpria burguesia passava a ocupar
posies de destaque no mbito do Estado. Com efeito,
como smbolo de um desgnio global, como um ideal, o
conceito de progresso perdeu status e prestgio entre a
intelligentsia de classe mdia dos pases onde grupos de classe
mdia se aliaram ou substituram grupos aristocrticos como os
grupos dominantes de seus pases. Deixou de ser o auspicioso
smbolo de um futuro melhor, iluminado pelo fulgor de fortes
sentimentos positivos. No seu lugar, uma imagem idealizada de
sua nao passou a ocupar o centro de sua auto-imagem, de
suas crenas sociais e de sua escala de valores629.

A incorporao de estratos da burguesia elite poltica dominante propiciou, portanto,


o aburguesamento do cdigo aristocrtico, baseado em valores militares de estmulo
coragem, obedincia, honra, disciplina, responsabilidade e lealdade. A ampla difuso do
cdigo aristocrtico e do ethos guerreiro agora orientados por ideais nacionais entre os
membros da burguesia e da pequena-burguesia repercutiu, por mais paradoxal que possa
parecer, no seio da social-democracia, onde setores significativos mostravam-se favorveis
poltica colonial e expansionista de Guilherme II.
A posio assumida por Bernstein expressava igualmente tal dualidade. Embora
partisse em defesa da conservao das unidades nacionais, posicionava-se simultaneamente a
favor da solidariedade internacional entre trabalhadores e da autodeterminao nacional dos
pases modernos civilizados. Sendo assim, apoiava a idia de criao de uma Sociedade das
Naes, empenhada na soluo pacfica dos conflitos internacionais630.
Todavia, em se tratando de pases mais atrasados a social-democracia deveria
assumir uma postura diferenciada. Segundo Bernstein, nem todo levante de uma
nacionalidade ou de uma raa contra seus soberanos deveria suscitar o apoio moral ou ativo

629

ELIAS, Norbert. Os alemes: a luta pelo poder e a evoluo do habitus nos sculos XIX e XX. Rio de
Janeiro: Zahar, 1997, p.129.
630
BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El
revisionismo en la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p. 234.

175

da social-democracia, no obstante toda a justificada simpatia que a social-democracia


sentiria pelas lutas de libertao631.
A seu ver, a social-democracia deveria opor-se a todo chauvinismo colonial sem cair
no extremo oposto de apoiar indistintamente a toda reivindicao por direitos nacionais. Sua
posio a respeito da poltica colonial dependeria, portanto, das instituies e das condies
do pas que levasse adiante semelhante poltica, da natureza das colnias projetadas e da
forma como o pas em questo coloniza e administra suas colnias:632
No quero ver os nativos da frica ou de qualquer outro
continente explorados ou degolados e tampouco estou de
acordo com que lhes imponham modos de vida no apropriados
ao seu clima. Foi assinalado, e eu mantenho, o direito da
civilizao mais elevada sobre a inferior [grifo nosso] e
incompreensvel que um socialista possa neg-lo , isto no
significa que a civilizao inferior carea absolutamente de
direitos e que os direitos da primeira no imponham
obrigaes.633

Desta maneira, Bernstein acreditava ser possvel que os Estados europeus efetivassem
medidas colonizadoras que no ferissem os direitos fundamentais dos selvagens, visando
assim uma regulao humana do problema dos nativos. No seu entender, no apenas no
seria necessrio que a ocupao das terras tropicais por parte dos europeus prejudicasse a vida
dos indgenas, como isto sequer viria ocorrendo at ento, posto que os nativos gozariam de
ampla proteo634.
Com efeito, Bernstein entende que a social-democracia deveria criticar principalmente
a forma como so submetidos os selvagens e no a dominao em si, uma vez que reconhecia
apenas um direito condicionado dos selvagens sobre os territrios que ocupam. A civilizao
superior teria, em ltima instncia, tambm um direito superior, por representar o direito da
civilizao e do progresso contra o esprito retardatrio635. Assim, defende que ante as tribos
que se adjudicaram o direito de comercializar com escravos ou tribos de ladres que fizeram

631

BERNSTEIN. La lucha de la socialdemocracia y la revolucin de la sociedad. In: Las Premisas del


socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p.55. Artigo publicado pela Die Neue Zeit, vol. XVI, I, em
1897/1898.
632
Ibid, p. 75-76.
633
Ibid, p. 58.
634
BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El
revisionismo en la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p. 241.
635
bid.

176

do saque a tribos vizinhas de agricultores um oficio permanente, a social-democracia


permanea indiferente e, dado o caso, as enfrente como suas inimigas636.
A colonizao, portanto, seria benfica para povos brbaros e primitivos, tanto
econmica quanto culturalmente. A expanso do capitalismo para estas reas levaria consigo
todo o progresso tecnolgico e a abundncia de mercadorias produzidas nos pases centrais,
proporcionando maior desenvolvimento social e conforto aos nativos. Alm disto, a difuso
da cultura moderna com seus princpios de valorizao da personalidade e da vida humana e
suas instituies civilizadoras justificaria, por si s, a ocupao destes territrios. Logo,
nestes casos, desde que a colonizao seja efetuada sem prejuzo dos povos colonizados, a
proteo da dominao europia conduziria difuso da civilizao, ao progresso cultural
e a um desenvolvimento geral da humanidade637. Diz Bernstein:
Por maior que tenha sido a violncia, fraude e outras infmias
que acompanharam a expanso da dominao europia nos
sculos passados e que atualmente continua em vigor em
muitos casos, no entanto, o outro lado da medalha mostra que
em geral os selvagens esto melhor agora, sob uma dominao
europia 638.

Apesar de oferecer razes humanistas para a colonizao de povos brbaros, o autor


aponta ainda a importncia das colnias para o desenvolvimento dos pases capitalistas e o
fato de que a ampliao dos mercados e das relaes comerciais internacionais seria uma
alavanca poderosa para o desenvolvimento social europeu, favorecendo o incremento das
foras produtivas e da riqueza destas naes639. Destarte, tal como Hobson, Bernstein atribui
ao colonialismo um papel relevante na obteno de mercados externos e na expanso do
modo de produo capitalista em mbito mundial. Longe de representar uma ameaa socialdemocracia, deveria ser visto como uma aproximao da meta socialista, uma vez que, de
acordo com o autor, quanto mais rica for a sociedade, mais fceis e seguras sero as
realizaes socialistas640.

636

BERNSTEIN. La lucha de la socialdemocracia y la revolucin de la sociedad. In: Las Premisas del


socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p. 55. Artigo publicado pela Die Neue Zeit, vol. XVI, I, em
1897/1898.
637
Ibid, p.61.
638
Ibid, p.60.
639
Ibid, p.76.
640
Ibid, p. 75.

177

Esta defesa de uma poltica colonial positiva, proferida em seu artigo A luta da
social-democracia e a revoluo social641 foi retomada posteriormente nos inmeros debates
travados em congressos e publicaes do partido acerca da questo colonial. Contrariando a
posio bernsteiniana, o Congresso de Mainz de 1900 aprovou uma resoluo condenando a
poltica colonial e militarista do Reich, orientao esta que foi confirmada nos Congressos de
Paris (1900) e de Amsterd (1904) da Internacional.
Embora consagrada em vrios documentos oficiais do partido, tal determinao fora
cada vez mais questionada pela frao revisionista do SPD. Esta encontrou nos resultados
eleitorais de 1907 uma justificativa para a mudana definitiva no discurso da socialdemocracia, de maneira a torn-lo mais palatvel aos membros da pequena-burguesia, do
campesinato e da burguesia-liberal.
A dissoluo do Reichstag, decorrente da primeira crise do Marrocos (em 1905)642, e
o processo eleitoral que a seguiu foram marcados pelo intenso estmulo aos sentimentos
nacionalistas, operado tanto pelos canais oficiais do governo como atravs de organizaes
no-partidrias conservadoras e liberais dentre elas destacavam-se a Liga Naval, a Liga PanGermnica, a Liga Imperial contra a Social-Democracia, alm de diversos grupos compostos
por colonos e militares643. A propaganda direcionada contra o Partido Social-Democrata
Alemo, e sua caracterizao como traidor e antipatritico, produziu efeitos considerveis,
afastando as classes mdias progressistas, seduzidas com as novas promessas da Weltpolitik
imperial. Como resultado, a social-democracia sofreu em 1907 uma significativa derrota
eleitoral, passando de 81 assentos (conquistados em 1903) para 43 assentos.
Diante do retrocesso nas eleies os representantes do partido no Parlamento passaram
a amenizar as suas crticas poltica externa do governo e a presso para a reformulao da
poltica colonial no sudoeste da frica. Se antes pronunciavam palavras de ordem contra o
militarismo e a explorao colonial644, os discursos dos lderes da social-democracia,
641

BERNSTEIN. La lucha de la socialdemocracia y la revolucin de la sociedad. In: Las Premisas del


socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la
socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p. 484-548. Artigo publicado pela Die Neue Zeit, vol. XVI, I,
em 1897. Neste artigo, Bernstein pretende responder s acusaes de filistesmo dirigidas por Berfort Bax, em
seu artigo Kolonialpolitik und Chauvinismus (publicado em Die Neue Zeit, n.14, 1896), realizando a defesa da
colonizao inglesa na Turquia.
642
A crise contrapunha o governo alemo, que partia em defesa da autonomia nacional do Marrocos no intuito
de afirmar seu poderio frente s antigas potncias ao francs, que planejava o controle poltico daquele
territrio. Este episdio despertou a populao europia para o perigo de novos conflitos internacionais.
643
Cf. SCHORSKE, C. German social democracy. 1905- 1917: The development of the great schism. New
York: Harper Torchbooks, 1972, p.62-63.
644
Diesem System keinen Mann und keinen Groschen ( este sistema, nem homem nem vintm) (Scorske,
1982, p. 62).

178

especialmente de August Bebel e Gustav Noske, mostravam-se cada vez mais


condescendentes: alegavam no condenar de antemo a poltica imperialista, restringindo-se a
advogar em nome dos interesses nacionais contra os abusos do militarismo (a forma de
tratamento dos soldados e a rigorosa justia militar). Na tribuna, Bebel passa a utilizar como
argumento para a rejeio das leis de armamentos e das verbas oramentrias destinadas ao
exrcito e marinha o simples fato de que o fardo financeiro recairia sobre o povo, atravs da
taxao direta, ao invs de impostos indiretos645.
Enquanto a frao parlamentar e a ala direita do partido progressivamente capitulavam
perante os apelos nacionalistas e imperialistas do governo, aderindo preleo pelo
fortalecimento do exrcito alemo e a preparao para eventuais guerras defensivas, a ala
esquerda, composta por personalidades como Karl Liebknecht, Rosa Luxemburg e Hermann
Dunker, alertava para a necessidade de congregar a juventude contra o militarismo646.
A diviso do partido expressou-se de forma clara no Congresso de Stuttgart da
Internacional, em agosto de 1907, onde foram colocados em pauta o militarismo e o
colonialismo a despeito da declarada oposio da delegao alem647. A comisso
encarregada da elaborao de uma resoluo sobre a questo colonial cindiu-se em uma
corrente minoritria, liderada por Ledebour, e uma majoritria, sob a direo de Eduard
David, Bernstein e Van Koll. Enquanto a minoria apoiou a manuteno das resolues dos
Congressos de Paris (1900) e Amsterd (1904) que condenavam os mtodos brbaros da
colonizao capitalista, fundados em uma poltica de roubos e de conquista, a maioria da
comisso posicionou-se favoravelmente poltica colonial positiva, enunciando os
benefcios da colonizao para a classe operria648. Na ocasio dos debates Van Koll,
membro da delegao holandesa, chegara a afirmar:
As colnias so to antigas quanto a humanidade e continuaro
a existir durante muito tempo. No haver nenhum socialista
que acredite que as colnias so desnecessrias para a ordem
futura. (...) Eu pergunto a Ledebour se ele possui coragem para
645

Schorske, 1982, p.76.


Desde 1904, no Congresso de Bremen, Karl Liebknecht havia apresentado propostas de aes anti-militaristas
que foram peremptoriamente rejeitadas pelos lderes do Partido. Isto se repetiu nos congressos de Iena (1905) e
de Mannheim (1906). Em 1907 Liebknecht foi condenado a um ano e meio de priso, acusado de alta traio
pelo contedo de seu artigo Militarismo e Anti-Militarismo. Em 1908, Rosa Luxemburg publicou sua brochura
A questo nacional, em defesa da autodeterminao nacional dos pases colonizados.
647
Em maro de 1906 os delegados do SPD se opuseram incluso da questo militar na pauta do Congresso.
Cabe ressaltar que metade da representao alem no Congresso era composta por pessoas escolhidas entre os
sindicatos, o restante vinha de organizaes provinciais, principalmente da Baviera, Baden, Wrttemberg,
Hessen, e Hanover.
648
Cf. CARONE, Edgard. A II Internacional pelos seus congressos (1889-1914). So Paulo: Edusp, 1993.
646

179

abrir mo das colnias agora, sob o regime capitalista. Talvez


ele nos diga o que far com a populao excedente da Europa:
em que pases aqueles que necessitam emigrar devem procurar
suas cidades, se no nas colnias? O que Ledebour far com a
crescente produo da indstria europia, se no forem criados
novos mercados nos territrios coloniais? Ele, enquanto socialdemocrata, rejeitar seu dever de trabalhar no sentido de
civilizar e desenvolver povos subdesenvolvidos?649

Os argumentos de Bernstein apontaram no mesmo sentido, exigindo que a socialdemocracia reconhea a necessidade das colnias para o avano da economia alem e adote
uma posio ativa, propositiva, para solucionar o problema das colnias. Atravs de reformas
e da constituio de um Direito Colonial Internacional, a social-democracia deixaria de
ocupar uma posio puramente negativa, aproximando-se de uma poltica colonial socialista.
Assim, de acordo com Bernstein, dever-se-ia afastar a idia utpica que implica em abrir mo
de colnias:
As colnias esto aqui para ficar: ns devemos nos dar conta
disto. Povos civilizados devem exercer certa tutela sobre povos
no-civilizados at mesmo os socialistas devem reconhec-lo.
Deixe que nos baseemos em fatos reais, que nos levaro a opor
a poltica colonial capitalista com uma socialista. Muito de
nossa vida econmica depende de produtos das colnias que os
nativos no foram capazes de utilizar650.

Eduard David tambm desempenhou um papel relevante na vitria da deliberao prcolonialista dentro da comisso. Segundo sua viso, a poltica colonial no seria prejudicial
aos nativos, porquanto sem a tutela europia cairiam novamente na barbrie. A ao
civilizadora europia levaria ao desenvolvimento econmico das colnias e implantao do
capitalismo nestes territrios, pr-condio esta necessria para uma ordem econmica
socialista. Para fundamentar sua posio, David utiliza como referncia a seguinte declarao
de Bebel, apresentada em 1 de dezembro de 1906:
A efetivao de uma poltica colonial no por si s um crime.
Uma poltica colonial pode em certas circunstncias ser um
fator civilizador. Depende de como a poltica colonial
executada. Se os representantes de sociedades civilizadas vo
para povos estrangeiros como amigos, bem-feitores, educadores
de humanidade, para ajud-los a utilizar os tesouros de suas
terras em seu prprio benefcio e de toda a humanidade
civilizada, ento ns estamos de acordo com isto651.

649

KAUTSKY, Karl. Socialism and colonial policy. In: <www.marxists.com>, acesso em 20/2/2006.
Ibid.
651
Ibid.
650

180

O texto produzido pela corrente majoritria da comisso reproduziu o teor destes


discursos, anunciando que o congresso no rejeita a poltica colonial, em princpio, posto que
pode operar como fator civilizador sob um regime socialista e que a ocupao e a
explorao de toda terra so indispensveis ao bem-estar da humanidade652. Contudo, tal
resoluo foi rejeitada pelo Congresso, tendo recebido 108 votos favorveis e 127 votos
contrrios (originados principalmente das delegaes francesa, inglesa e italiana).
A proposio vitoriosa na Internacional reconhecia que a poltica colonial capitalista
por sua prpria essncia conduz necessariamente servido, ao trabalho forado ou
destruio das populaes indgenas, pois em lugar de fazer crescer as foras produtivas, as
destri atravs da escravido e da misria a que reduz os indgenas 653. Ademais, repreendia
os social-democratas que tentam encobrir a explorao dos povos nativos sob o pretexto de
levarem adiante uma misso civilizadora:
Os socialistas tm o dever de lutar contra a situao de
explorao colonial por todos os meios, entre eles o
Parlamento, que deve impor reformas para melhorar a sorte dos
indgenas, cuidando para manter os direitos destes, impedindo
toda explorao, e trabalhando pela educao destes povos pela
independncia654.

Ainda no ano de 1907 a resoluo elaborada e apoiada pela maioria da socialdemocracia alem que contrariara a deliberao anti-colonial do Congresso de Mainz foi
novamente colocada em questo no Congresso de Essen do SPD. De acordo com Kautsky em
sua obra Socialismo e poltica colonial655, escrita especialmente para a ocasio, as
discusses no encontro giraram em torno da tentativa de conciliar as duas posies,
minorando e menosprezando os aspectos divergentes. Kautsky, contrariamente, advertira para
o fato de que as diferenas apresentadas entre as duas propostas concernindo questo
colonial so mais do que aparentes, repousando em diferentes posturas tericas e prticas.
Deste modo, Kautsky sublinhara as disparidades existentes entre os socialistas e os
revisionistas, ressaltando que as divergncias referentes poltica colonial contrapem a viso
otimista dos revisionistas com sua crena na humanizao e no progresso da sociedade
capitalista viso realista, hegemnica no partido, de que o capitalismo seria to danoso
humanidade que produziria as condies histricas de sua prpria superao, mediante uma
652

Carone, 1993, p.91.


Ibid.
654
Ibid.
655
KAUTSKY, Karl. Socialism and colonial policy. In: <www.marxists.com>, acesso em 20/2/2006.
653

181

sucesso de crises econmicas que levariam ao colapso da ordem social vigente e ao


surgimento da nova ordem socialista.
Kautsky, contudo, no se deu conta de que a concepo predominante entre os
chamados marxistas ortodoxos, embora substancialmente dspar do ideal revisionista, trazia
em si as mesmas vicissitudes decorrentes da ideologia do progresso. Seja pelo prenncio de
uma mudana gradual e progressiva nas entranhas da prpria sociedade burguesa, seja pela
perspectiva de um movimento natural desaguando inequivocamente no caos de onde brotaria
a nova sociedade, ambas interpretaes da histria redundaram em uma viso fatalista que,
conquanto fortalecesse e impulsionasse a luta cotidiana por reformas imediatas, contribuiu
para a acomodao e perda de radicalidade do movimento operrio656.

3.2.3- Entre o materialismo e o Idealismo


Como foi visto, a concepo bernsteiniana de uma evoluo orgnica da sociedade
em direo ao socialismo ou seja, a uma ordem social democrtica e libertria que conduz a
uma distribuio mais justa do produto social, estabilizao da economia e emancipao
econmica e moral tende a obscurecer a oposio fundamental entre liberalismo e
socialismo, sempre presente nas obras de Marx e Engels.
A superestimao da capacidade de manipulao e aperfeioamento das instituies
liberais no mbito do modo de produo capitalista (no tocante ao combate aos privilgios de
classe e desigualdade econmica) levou Bernstein a condicionar tais mudanas elevao
moral das demais classes sociais. Tal soluo exigira a reavaliao de seu posicionamento
terico em relao ao materialismo histrico, o que manteve seu pensamento em permanente
tenso entre o materialismo e o idealismo.
Segundo Bernstein, ao identificar o modo de produo como o fator determinante do
desenvolvimento social, o marxismo teria oferecido teoria social uma nova e inabalvel
base:
O que Darwin descobriu a respeito da emergncia de novas
formas e tipos de plantas e animais, Marx desenvolveu no
domnio da evoluo histrica da sociedade humana. (...)
Assim, a teoria social evolucionista de Marx no pode ser nunca
interpretada como uma mera questo de vontade. Em seu curso
656

Como conseqncia, a postura passiva e o expectativismo da social-democracia conduziram grande nmero


de suas fileiras a negarem apoio Revoluo Russa e insurreio alem de 1919, vistas como momentos de
ruptura drstica de um processo predeterminado, desvios do caminho natural.

182

gradual de desenvolvimento os seres humanos continuam


ligados s suas condies de existncia. Em outras palavras, a
economia que representa, em ltimo caso, o fator decisivo na
histria da evoluo da sociedade humana657.

A nfase na vinculao da esfera scio-poltica ao desenvolvimento econmico seria,


para o autor, o aspecto mais caracterstico da teoria do desenvolvimento social de Marx e
Engels e sua mais valiosa contribuio658. Bernstein, entretanto, apresentara reservas ao que
considerava um materialismo puro, determinista659. A seu ver, o materialismo puro ou
absoluto seria to especulativo quanto o idealismo puro ou absoluto, pois ambos
considerariam idnticos o ser e o pensar, embora sob diferentes perspectivas660.
De acordo com Bernstein, portanto, a idia de que relaes de produo determinam
as instituies sociais e a direo do pensamento humano facilmente conduziria ao culto
incondicional da matria661:
Pode-se escolher interpretar esta teoria unilateralmente. Por
exemplo, pode-se exagerar a fora determinante dos fatores
tcnico-econmicos; pode-se esquecer do fato de que seres
humanos possuem crebros que refletem, desenvolvem
ideologias, moralidade e leis ou desconsiderar os efeitos
determinantes das idias sobre o desenvolvimento cultural e a
produo. Alm disto, pode-se ver o conceito de modo de
produo superficialmente e assim subestimar a concepo
histrica de Marx, uma interpretao que pode levar a uma
sobrestimao, ou do momento econmico, ou do papel das
idias.662

A crtica de Bernstein concepo materialista da histria a pedra de toque da teoria


marxista incidiria sobre aspectos de uma teoria que, em sua opinio, os prprios fundadores
657

BERNSTEIN, E. Revisionism in Social Democracy. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.69. Artigo escrito em 1909.
658
Bernstein deixa claro, no entanto, que o materialismo, aplicado histria, no especificamente socialista,
tendo sido difundido nos movimentos liberais dos sculos XVII e XVIII na Inglaterra e na Frana (Bernstein,
1996, p.46).
659
Em artigo publicado em 1905 pela Sozialistische Monatshefte, intitulado De algum pronunciado morto,
Bernstein revela que no pretende contrapor-se ao materialismo histrico, mas sim interpretao determinista
do materialismo histrico: Materialismo histrico e luta de classes sempre foram colocadas erroneamente como
matrias de disputa, pois os revisionistas nunca discordaram que mudanas econmicas influenciam
crucialmente a poltica, a sociedade e o pensamento. O nico desacordo era com a extenso dessas foras
determinantes sobre fatores ideolgicos na histria (Bernstein, 1996, p.58).
660
BERNSTEIN. El factor realista y el factor ideolgico en el socialismo. In: Las Premisas del socialismo y
las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p. 79. Artigo publicado pela Die Neue Zeit em 1897/1898.
661
BERNSTEIN, E. The Marx cult and the right to revise. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.52. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte., em 1903.
662
BERNSTEIN, E. Revisionism in Social Democracy. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.70. Artigo publicado em 1909.

183

teriam oferecido definies divergentes. Deste modo, a frmula do materialismo histrico, tal
como fora apresentada por Marx e Engels, necessitaria de suplementao, pois ela apenas
proporcionaria a base para uma investigao da origem das grandes transformaes sociais,
faltando-lhe a sutileza necessria para uma explanao minuciosa dos processos evolutivos da
histria.
Segundo Bernstein, apesar de Marx e Engels terem basicamente compreendido este
fato, eles repetidamente negligenciaram importantes fatores na aplicao de sua teoria, dando
uma nfase unilateral aos aspectos econmicos. Esta nfase excessiva nas causas econmicas
teria resultado em uma srie de erros de clculo que levariam a prognsticos sociais
equivocados, como, por exemplo, o processo de dissoluo e atomizao da famlia663, a teoria
da luta de classes e a teoria do colapso664. Por conseguinte, a influncia da ideologia teria sido
mal-compreendida nos escritos iniciais de Marx e Engels, ou ao menos no estaria definida
adequadamente665. Diante desta concluso, Bernstein, asseverara que qualquer um que
pretendesse aplicar o materialismo histrico de Marx e Engels deveria aderir verso
madura e refinada que Engels666 proporcionou nos seus escritos posteriores, principalmente
em seu Anti-Dhring667:
Quem aplica hoje a teoria materialista da histria est obrigado
a aplic-la em sua forma mais avanada e no em sua forma
primitiva; tem a obrigao de tomar em conta plenamente, alm
do desenvolvimento e a influncia das foras produtivas e das
relaes de produo, as concepes morais e jurdicas, as
tradies histricas e religiosas de cada poca, a influncia dos
fatores geogrficos e de todos os demais fatores naturais, dos

663

Para Bernstein, a dissoluo ou transformao radical da famlia no estaria no horizonte. A idia de que s
em crculos burgueses se encontraria a forma desenvolvida da famlia burguesa, verificando-se a ausncia de
famlia no proletariado, pelo fato de os vnculos familiares terem sido abalados pela emergncia da grande
indstria, no se sustentaria. Ao invs de desaparecer a forma tradicional de famlia burguesa teria sido
assimilada pelas demais classes sociais, sendo a famlia ainda considerada uma unidade de produo.
664
BERNSTEIN, E. The Marx cult and the right to revise. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.48. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte., em 1903.
665
Segundo Bernstein, Engels admitiria isto em suas famosas cartas de 1890, como por exemplo a carta a
Conrad Schmidt, de 27/10/1890, em que admite a autonomia relativa de elementos da superestrutura, como o
Estado, e a noo de ltima instncia. Cf. BERNSTEIN, E. To my socialist critics. In: Selected writings of
Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.37. Prefcio edio francesa de Os
pressupostos do socialismo e as tarefas da social-democracia, publicado em 1900.
666
De acordo com Bernstein, as nicas correes do mtodo de Marx que podem ser encontradas em seu livro
so aquelas realizadas pelo prprio Engels (Bernstein, 1996, p. 37).
667
Bernstein atribui Engels a idia de que quanto maior o domnio humano sobre o desenvolvimento da
natureza e da economia, menor os efeitos deterministas das leis objetivas do desenvolvimento histrico. Assim
Bernstein interpreta a idia da realizao do socialismo como a passagem do reino da necessidade para o reino
da liberdade.

184

que forma parte tambm a natureza do homem mesmo e de suas


atitudes espirituais.668

Assim, embora concordasse que a economia sempre o fator decisivo, o ponto


arquimediano de todos os grandes desenvolvimentos na histria669, Bernstein ressaltara a
influncia concomitante de fatores no-econmicos sobre o curso histrico. A perspectiva
revisionista de Bernstein, portanto, pretendia conciliar materialismo e idealismo, no intuito de
abarcar a multiplicidade e complexidade de fatores atuantes na vida social. Neste sentido,
argumentara que os fatores sociais, polticos e ideolgicos possuiriam certa autonomia,
conquanto reconhecesse que a ordem legal geral, a composio da sociedade, e a natureza
das classes so, em ltima instncia670, enraizadas nas condies econmicas671. Contudo, o
grau de desenvolvimento econmico alcanado pela sociedade alem conferiria aos fatores
ideolgicos, e sobretudo aos ticos, uma autonomia muito mais ampla do que no passado. Por
conseguinte, o vnculo causal entre o desenvolvimento tcnico-econmico e o
desenvolvimento das demais instituies sociais dar-se-ia de forma cada vez mais mediata e
menos decisiva.672
Ao mitigar a idia da existncia de uma necessidade frrea da histria, Bernstein
acreditava conferir social-democracia um papel mais significativo na evoluo gradual ao
socialismo do que aquele atribudo pelo expectativismo revolucionrio dos lderes do
partido. Atravs da atuao partidria e parlamentar seria possvel despertar o interesse
subjetivo do proletariado o elemento tico do socialismo. Segundo Bernstein, esta dimenso
ideolgica do socialismo seria incontestvel, uma vez que a deliberao de uma meta e a
realizao de uma idia no seriam ditadas por uma necessidade objetiva, refletindo antes
foras subjetivas673.

668

BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p.117.
669
BERNSTEIN, E. The Marx cult and the right to revise. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.46. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte., em 1903.
670
Pelo fato de a economia continuar sendo o fator decisivo, embora no exclusivo, da histria, Bernstein sugeriu
a substituio do nome materialismo histrico, por concepo econmica da histria (Bernstein, 1982, p.
119).
671
BERNSTEIN, E. Revisionism in Social Democracy. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.70. Artigo publicado em 1909.
672
BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p.119.
673
Onde a vontade humana no indica a direo (como por exemplo, na competio econmica), pode-se falar
confiantemente em uma fora objetiva. Mas onde a vontade determina a direo, estamos enfrentando foras
subjetivas (Bernstein, 1996, p.36).

185

De acordo com Bernstein, o desejo de melhorar as condies de um grupo social


especfico nunca poderia ser considerado objetivo. Mesmo reconhecendo a influncia
crucial do ambiente e das condies sociais e naturais na formao da base objetiva da
vontade, esta base no seria puramente material: as concepes ticas, legais, religiosas e
cientficas tambm desempenhariam papel importante na composio da conscincia
proletria674. O carter tico das idias proletrias e, particularmente, do marxismo, residiria
no ponto de vista do proletariado, responsvel pelo estmulo moral que daria fora ao
movimento socialista em sua busca por uma ordem social mais justa e racional. Consoante
Bernstein,
Toda teoria do desenvolvimento futuro, por mais materialista
que seja, est necessariamente tingida de ideologia. Justamente
quando se apia em fenmenos econmicos concretos, pois as
correntes espirituais, os conceitos morais, etc, so coisas
absolutamente reais, ainda quando s existam nas cabeas das
pessoas. O socialismo marxista no se diferencia de outras
teorias socialistas no sentido de que est livre de toda ideologia.
Isto no ocorre com nenhuma doutrina orientada para o futuro.
Sem ideologia cessa em geral toda a atividade reformista de
grande alcance.675

Logo, apesar de o movimento socialista estar firmemente ancorado na realidade


graas a Marx e Engels que o teriam removido do domnio da fantasia e o colocado na base
da vida social real, devido a seu esforo de fundamentao cientfica no poderia
prescindir de elementos ideolgicos que exprimem a nobre meta social da moderna luta de
classes. Como doutrina o socialismo representaria, ento, a teoria da luta de classes; como
movimento no seria nada mais do que a concentrao em um objetivo especfico, qual seja, a
transformao da sociedade capitalista em uma economia organizada coletivamente.676
Por conseguinte, o socialismo, seja enquanto teoria de uma ordem social, seja como
movimento em direo a uma certa ordem, seria imbudo de um elemento idealista algo
que deve ser ou o movimento em direo a algo que deve ser. Sem o fator subjetivo o

674

A considerao da ao simultnea de foras materiais e ideolgicas afastar-nos-ia tanto do fatalismo


histrico quanto do voluntarismo inconseqente, j que a vontade importante, mas para sair vitoriosa depende
de certas foras e condies sociais e do grau de sua maturidade (Bernstein, 1996, p.187).
675
BERNSTEIN. El factor realista y el factor ideolgico en el socialismo. In: Las Premisas del socialismo y
las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El revisionismo en la socialdemocracia. Mxico:
Siglo Veintiuno, 1982, p. 91. Artigo publicado pela Die Neue Zeit em 1897/1898.
676
BERNSTEIN, E. How is scientific socialism posible?. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.96. Palestra apresentada na Associao Estudantil para Cincia
Social, na Universidade de Berlim em maio de 1901.

186

interesse e a moral no haveria qualquer ao social, pois embora a cognio seja capaz de
despertar ou liderar o interesse, por si s ela seria inativa.
Uma teoria socialista baseada no materialismo histrico retira o
socialismo do domnio da pura ideologia. Ao mesmo tempo
mostra que o socialismo no meramente voluntrio, mas que a
aspirao ao socialismo, longe de ser casual, condicionada por
circunstncias histricas particulares. Contudo, estas
circunstncias histricas no podem regular a vontade nem
(...) prever o futuro [grifo nosso].677

Como a luta de classes, para Bernstein, representaria um conflito de interesses, sua


meta seria igualmente produto das aspiraes coletivas do proletariado. Sendo assim, a idia
de um objetivo final em um futuro longnquo perderia quase inteiramente seu carter
cientfico. Diante disto, quanto mais a teoria socialista fosse influenciada pela meta final678,
menos cientfica ela seria. Do mesmo modo, ela ganharia em estatura cientfica ao limitar-se a
simples proposies, baseadas nas tendncias e foras empricas atuantes no momento, que
visassem criar, no presente, as condies para uma transformao socialista da sociedade.679
Contudo, mesmo limitada a estas tarefas imediatas, a teoria socialista nunca poderia
chegar ao patamar de uma cincia pura. Na concepo de Bernstein, para ser considerado
uma cincia pura, o socialismo teria que renunciar a ser uma doutrina de classe, uma vez que
a teoria socialista apenas seria cientfica se suas proposies pudessem ser aceitas por
qualquer desinteressado e objetivo no-socialista .680
Desta forma, Bernstein simultaneamente contestara o carter cientfico da doutrina
socialista na medida em que todas as projees histricas conteriam um elemento hipottico
e exaltara sua fundamentao emprica, caracterstica que a distinguiria de outras doutrinas
polticas:
A cincia livre de tendncias; ao meramente reconhecer a
facticidade da vida social, ela no pertence nem a partido nem a
classe. Ao contrrio, o socialismo expressa tendncias e como
uma doutrina de um partido progressista ele no pode estar
vinculado a simples fatos. Mas porque o objetivo do socialismo
est de acordo com o desenvolvimento social como
constantemente mostrado pela pesquisa cientfica relativa s
foras motoras da sociedade moderna possvel para a teoria
677

BERNSTEIN, E. The Marx cult and the right to revise. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.47. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte em 1903.
678
O conceito de meta final, portanto, seria til heuristicamente, mas no cientfico.
679
BERNSTEIN, E. The core issue of the dispute: a final reply to the question: how is scientific socialism
possible?. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.116.
Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte em 1901.
680
Ibid.

187

socialista, mais do que para qualquer outra teoria poltica,


encontrar demandas cientficas. A social-democracia, o partido
do socialismo, ento superior a qualquer outro partido poltico
por ajustar seus objetivos e demandas teoria e exigncias das
cincias sociais.681

Nestes termos, embora no fosse considerado por Bernstein como uma cincia pura682,
o socialismo se beneficiaria sobremaneira do conhecimento cientfico dos fatores que
contribuem para o desenvolvimento social. A utilizao da cincia na escolha dos mtodos e
estratgias apropriados para a consecuo dos objetivos almejados pelos social-democratas
seria uma tarefa de extrema importncia a ser efetivada pelo partido pois, para alcanar as
metas estipuladas, o socialismo necessitaria compreender as causas e efeitos, foras e
interdependncias da sociedade.683
Sendo assim, apesar de depender de fatores subjetivos, a realizao do socialismo no
seria nunca uma questo de mera arbitrariedade, porquanto, se subjugassem a cincia
vontade petrificar-se-ia o dinamismo da crtica em um dogmatismo esttico. Outrossim,
consoante o autor:
Negligenciar esta diviso entre cincia e vontade pode provocar
tentativas tericas rgidas para fazer o socialismo depender de
provas de sua necessidade imanente. Tais esforos no podem
nunca coincidir com o mtodo cientfico. Meu kantismo
socialista emerge das tentativas realistas de derivar a razo da
vontade socialista de um mtodo que leva em conta condies
histricas realmente existentes e tendncias evolucionistas.684

A oposio bernsteiniana cientificidade do socialismo levou-o a questionar o


conceito de socialismo cientfico, introduzido por Engels. De acordo com sua opinio, alm
de evocar idias errneas, este rtulo tambm traria um grande risco para o socialismo ao
instituir a premissa de imparcialidade cientfica em um movimento social parcial por
natureza, devido sua perspectiva de classe. Bernstein, ento, recomenda que se substitua o
termo socialismo cientfico por socialismo crtico685, alegando, contudo, que no estaria
681

BERNSTEIN, E. How is scientific socialism possible?. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.101. Palestra apresentada na Associao Estudantil para Cincia
Social, na Universidade de Berlim em maio de 1901.
682
Para Bernstein, enxergar o socialismo como uma cincia pura significaria aderir a uma especulao metafsica
ao invs de se lidar com a realidade.
683
BERNSTEIN, E. How is scientific socialism possible?. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.100. Palestra apresentada na Associao Estudantil para Cincia
Social, na Universidade de Berlim em maio de 1901.
684
BERNSTEIN, E. Idealism, theory of struggle, and science. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p.110. Artigo publicado pela Sozialistische Monatshefte.em 1901.
685
Bernstein utiliza crtica no mesmo sentido do criticismo de Kant. O autor deriva esta nova nomenclatura da
mudana j sugerida por Antonio Labriola, que substitura o termo socialismo cientfico por comunismo

188

negando as linhas cientficas bsicas do marxismo. A seu ver, simplesmente estaria afirmando
que o socialismo nunca poderia ser exclusivamente cientfico, sem colocar em xeque a
possibilidade de fundamentao cientfica da teoria socialista.686
Mais uma vez, portanto, Bernstein contraps-se radicalmente s teses de Marx e
Engels. Estes no possuam quaisquer dvidas a respeito da cientificidade de seu
empreendimento terico. Para tais pensadores, tratava-se de descobrir, atravs de investigao
emprica, as leis e tendncias que governam o modo de produo capitalista e as relaes de
produo e de troca a ele inerentes:
, sem dvida, necessrio distinguir o mtodo de exposio
formalmente, do mtodo de pesquisa. A pesquisa tem de captar
detalhadamente a matria, analisar as suas vrias formas de
evoluo e rastrear sua conexo ntima. S depois de concludo
esse trabalho que se pode expor adequadamente o movimento
real. Caso se consiga isso, e espelhada idealmente agora a vida
da matria, talvez possa parecer que se esteja tratando de uma
construo a priori .687

Bernstein no realiza a distino supracitada entre mtodo de exposio e mtodo de


pesquisa, passando a vislumbrar, em meio obra de Marx, um dualismo688 que macularia o
potencial cientfico da teoria marxista. Segundo o autor, Marx teria repetidamente ajustado os
resultados de sua anlise ao objetivo ltimo do esquema demonstrativo, comprometendo
assim seus prognsticos relativos ao desenvolvimento do modo de produo capitalista.
Em sua opinio, no fundo, esta grande mente cientfica encontrava-se prisioneira de
uma doutrina689 que influenciaria o resultado final de sua anlise acerca das tendncias
operantes na sociedade capitalista. Bernstein considerou o captulo XXIV de O Capital,
onde Marx discorrera a respeito da tendncia histrica da acumulao capitalista, um exemplo
significativo desta contradio:
crtico.
686
Ibid, p.113.
687

MARX, Karl. O Capital: Crtica da Economia Poltica. vol.1, livro I. So Paulo: Nova Cultural, 1985, p. 20.
Posfcio segunda edio de O Capital.
688

Bernstein no foi o primeiro autor a atribuir a Marx uma postura dualista e contraditria. Assim, no Posfcio
da segunda edio de O Capital, Marx constata este fato: O mtodo aplicado em O Capital foi pouco
entendido, como o j demonstraram as interpretaes contraditrias do mesmo. Assim, a Revue Positiviste me
acusa de que eu, por um lado, trato a Economia metafisicamente e, por outro adivinhem! , de que eu me
limitaria mera anlise crtica do dado, em vez de prescrever receitas (comteanas?) para a cozinha do futuro
(Marx, 1985, p.18).
689

BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p.266. Ao contrrio de Marx, que concebe a passagem do socialismo utpico ao socialismo revolucionrio
como a passagem de uma cincia doutrinria a uma cincia revolucionria (Marx, 1976, p. 99-100), Bernstein
considera como sinnimos doutrina e revolucionarismo.

189

Em minha opinio o captulo revela mais um dualismo que


circula por toda a obra monumental de Marx (...) que consiste
nisto: que a obra pretende ser uma anlise cientfica apesar de
tratar uma tese j bem definida muito antes de a obra ser
concebida; que esta se baseia em um esquema no qual o
resultado a que devia conduzir o desenvolvimento j foi
conseguido de maneira antecipada. O retorno ao Manifesto
Comunista denota aqui um resduo efetivo de utopismo no
sistema de Marx.690

Justamente a censura a este utopismo, apontado por Bernstein como o responsvel


pelos desvios especulativos de Marx em direo a uma perspectiva revolucionria, ser agora
analisada mais detidamente.

3.2.4- A perspectiva anti-revolucionria e a rejeio da dialtica


Conforme mostramos anteriormente, Bernstein adverte que a teoria cientfica
marxista poderia levar ao utopismo quando seus resultados fossem interpretados
dogmaticamente. Este tipo de utopismo que consistiria no extremo oposto do velho
utopismo especularia sobre um hipottico salto brusco da sociedade capitalista
socialista, mas no discutiria os pormenores desta nova organizao social. Diz Bernstein:
A social-democracia moderna se orgulha de haver superado
teoricamente o utopismo socialista e, indubitavelmente com
razo, na medida em que entra em considerao a elaborao de
um modelo de estado futuro. Nenhum socialista responsvel
descreve atualmente cenas futuras com o objetivo de dar
humanidade uma receita que ir conduzir com maior rapidez e
segurana ao objetivo desejado para que reine sobre a Terra a
felicidade perfeita. As especulaes sobre o futuro que, todavia,
so feitas do lado socialista so tentativas de esboar a traos
largos o curso provvel do desenvolvimento ordem socialista,
ou quadros esboados, com mais ou menos talento, de um
estado socialista que no pretendem ser outra coisa mais que
imagens fantasiosas.691

Tal utopismo consideraria os intentos de reforma da sociedade atual como um


simples remendo ou paliativo, enquanto que as verdadeiras solues seriam trazidas pela
sociedade socialista. Assim, estes utopistas no se empenhariam em um trabalho
690

BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p. 265.
691
BERNSTEIN. Observaciones generales sobre el utopismo y el eclectismo. In: Las Premisas del socialismo
y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982, p.4. Artigo publicado pela Die Neue Zeit,
vol.XV, I, em 1896/1897.

190

sistemtico no interior da sociedade capitalista; apenas viveriam o dia deixando-se levar


pelos acontecimentos692. Alm disto, usariam a referncia luta de classes e ao
desenvolvimento econmico para superar todas as suas dificuldades tericas, adiando todas as
solues para o dia da vitria definitiva do socialismo.
Bernstein apontara como uma das conseqncias desta espcie de utopismo o
fortalecimento do romantismo revolucionrio, tpico dos revolucionrios franceses de 1848
e 1871, com sua desconsiderao irracional das condies temporais e espaciais concretas.
Este teria vindo tona novamente com a Revoluo Russa de 1917. Para Bernstein, o
bolchevismo seria o melhor exemplo dos terrveis efeitos de uma teoria errnea, que seria
cega s leis fundamentais da sociedade e indiferente aos princpios evolucionistas que guiam
os seres humanos da barbrie civilizao.693
Na viso de Bernstein, portanto, os bolcheviques teriam sido responsveis pela
distoro dos escritos ulteriores de Marx, atravs da vulgarizao e barbarizao do
pensamento marxista. Desconsiderariam a viso de Marx694 segundo a qual, at um certo
ponto no desenvolvimento capitalista as funes empresariais seriam elementos
indispensveis ao progresso695. Para os bolcheviques, segundo a perspectiva bernsteiniana,
no haveria limites histricos ao poder da vontade revolucionria, sendo sua inteira
concepo de poltica obscurecida pela falta de entendimento destes limites696. Ao mesmo
tempo, utilizariam a violncia como fonte criativa e glorificariam a fora como remdio
social697.
Bernstein, por fim, acusara os bolcheviques de omitirem todas as partes da teoria
marxista que no se encaixavam em sua estratgia. Assim, a tomada revolucionria do poder
poltico, que lhes permitiria direcionar o curso da sociedade, no levaria em conta as
692

Ibid.
BERNSTEIN, E. The bolshevist brand of socialism. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p. 190. Artigo publicado em 1921.
694
Exposta no captulo XXIV de O Capital.
693

695

Segundo Bernstein, em tempos remotos, quando a Alemanha j desfrutava de um nvel econmico e cultural
superior ao da Rssia em 1918, os fundadores do moderno socialismo endossaram uma estratgia proletria de
apoio temporrio burguesia progressista (Bernstein, 1996, p.185).
696
Cabe ressaltar que Bernstein considerava o bolchevismo como um fenmeno especfico da Rssia, que
derivaria de longos sculos de absolutismo e convvio com o pior tipo de opresso. Assim, acreditava que ele
definitivamente no serviria como modelo a ser imitado pelos pases do Ocidente. A classe operria na Rssia
estaria lidando com uma fraca burguesia e um regime poltico totalmente em descrdito e internamente
paralisado, ou seja, encontraria uma impotncia temporria das outras classes e da autoridade pblica (Bernstein,
1996, p.181).
697
BERNSTEIN, E. The bolshevist brand of socialism. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p. 186. Artigo publicado em 1921.

191

exigncias e precondies necessrias transformao socialista, qual seja, a maturidade do


proletariado e o desenvolvimento econmico.698
Desta maneira, Bernstein ope aos bolcheviques as mesmas crticas que j havia
direcionado ao blanquismo, isto , a condenao tanto do recurso fora criadora da
violncia poltica revolucionria como da superposio da mera vontade em detrimento das
necessidades econmicas, das relaes de fora e do nvel de desenvolvimento das classes
sociais.
De acordo com Bernstein, Marx e Engels teriam propiciado a aproximao do
marxismo com o blanquismo ao preservarem o dualismo em sua teoria, tendo realizado a
sntese entre a concepo revolucionria e a concepo socialista conciliando a luta
pela emancipao dos trabalhadores e a nfase nas precondies econmicas e sociais
necessrias a esta emancipao699. Contudo, embora em inmeros escritos estivessem
imbudos deste esprito blanquista como, por exemplo, no programa de ao
revolucionria do Manifesto Comunista, em As lutas de classes na Frana, em O dezoito
Brumrio de Lus Bonaparte e na Mensagem Liga dos Comunistas Bernstein alegara
que os escritos ulteriores de Engels, no seu entender, teriam abandonado definitivamente a
idia da conquista do poder poltico atravs de golpes revolucionrios.

698

Ibid.
BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p.136.
699

192

As contradies presentes, segundo Bernstein, na teoria marxista seriam a razo para


que uma teoria que parte da influncia determinante da economia sobre o poder poltico
desembocasse em uma verdadeira f milagrosa na virtude criadora do poder poltico e na
subordinao de todas as pretenses cientficas utopia. Tal ambigidade teria razes na
incorporao da dialtica hegeliana e de suas premissas a confluncia recproca dos opostos
e a transformao da quantidade em qualidade ao marxismo. Deste modo, com base na
dialtica hegeliana, Marx e Engels teriam chegado a elaborar uma doutrina totalmente afim ao
blanquismo.
A grande armadilha da lgica hegeliana da contradio, em sua opinio, seria
responsvel pela adoo de construes arbitrrias, uma vez que trataria de adiantar
dedutivamente certas evolues com base em princpios predeterminados. Este risco seria
tanto maior quanto mais complexo fosse o objeto cuja evoluo se pretendesse descrever.
Quando se trata de um objeto normalmente simples, a
experincia e o juzo lgico deixam-nos geralmente a salvo do
perigo de deixar-nos arrastar, por princpios analgicos como o
da negao da negao, a concluses inverossmeis sobre
suas possibilidades de mudana. Mas quanto mais complexo
um objeto pelo nmero e heterogeneidade de seus elementos e
pela multiplicidade de suas relaes dinmicas , a capacidade
de tais princpios para revelar algo de sua evoluo menor.
Adot-los como base de deduo significa, ento, perder todo
critrio de valorao.700

Assim, Bernstein segue o entendimento de Friedrich Albert Lange, para quem tanto
na vida do indivduo como na histria, o desenvolvimento por antteses no se apresenta em
uma forma to fcil e radical, nem de um modo to preciso e simtrico como na construo
especulativa701. Por conseguinte, embora no pretendesse negar todo o mtodo dialtico de
Hegel, Bernstein opunha-se sua influncia sobre a investigao histrica, rejeitando a
filosofia da histria hegeliana e sua idia de desenvolvimento por antteses.
Aps condenar a adeso ao mtodo dialtico, que conduziria ao abandono do mundo
emprico em prol da especulao metafsica, Bernstein propunha aos socialistas de seu tempo
uma maior aproximao com o neokantismo. Assim, aderira ao movimento intelectual de

700

BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p.128.
701
Ibid.

193

retorno Kant, propugnado por acadmicos alemes702 desde a dcada de 1870703. Seu
ecletismo teria recebido no apenas a influncia de Lange704 (e sua concepo do socialismo
como algo eticamente desejvel), como tambm de Hermann Cohen (para quem os postulados
ticos tornariam Kant o verdadeiro fundador do socialismo alemo), Conrad Schmidt (e sua
tentativa de conciliar Marx e Kant) e Ludwig Woltmann (com sua nfase no retorno
Filosofia Crtica de Kant).
Bernstein, no entanto, no acolheu completamente a teoria do conhecimento de
Kant705, tendo sido muito criticado pelos membros da Escola de Marburg706 que
efetivamente retomavam questes epistemolgicas e reexaminavam os fundamentos racionais
do conhecimento maneira de Kant por sua inclinao ao positivismo e ao empirismo 707. A
conjugao do criticismo kantiano com a doutrina positivista tinha como conseqncia a
limitao da cincia estritamente ao estabelecimento de regularidades entre elementos
empiricamente observveis708, retirando, assim, da tica o status de disciplina racional. Deste
modo, o conceito de Wissenschaft empregado por Bernstein em um sentido diverso ao de
Kant, na medida em que considera que os juzos morais no poderiam ser compreendidos a
priori ou submetidos ao entendimento racional, sendo taxados como no-cientficos.
Para autores como Peter Gay, esta divergncia seria sinal de que Bernstein no teria
verdadeiramente compreendido Kant, tendo recorrido ao filsofo como recurso para efetuar
uma crtica objetiva e precisa do dogmatismo proveniente da dialtica hegeliana 709. J de
acordo com a anlise de Manfred Steger, Bernstein conscientemente teria seguido os passos
702

Autores como, por exemplo, F.A.Lange, H. Vaihinger, Hermann Cohen, Paul Natorp, Rudolf Stammler,
F.Staudinger e Ernst Cassirer.
703
Sobre a influncia do pensamento de Kant na academia, Ringer observa: Nem todo professor alemo de
filosofia do sculo XIX foi neokantiano. Mas, entre os que no o foram, um nmero considervel foi alm de
Kant e ingressou em alguma forma de idealismo. Alm disso, ensinou-se to freqentemente que a crtica
kantiana era um ponto de partida de todo pensamento filosfico que isso influenciou muitos eruditos que no
eram filsofos profissionais (Ringer, 2000, p.98-99).
704
Tendo como referncia obras como Histria do materialismo e Die Arbeiterfrage.
705
Cabe lembrar que Kant realizava uma crtica s investigaes empricas que confundiam de forma simples as
impresses e idias com os objetos fsicos ou eventos (a coisa em si). A verdade no seria a correspondncia
entre a idia e o objeto, mas a ordenao lgica das sensaes e conceitos, de acordo com certos elementos
racionais pr-existentes, ou seja, os axiomas necessrios a todo o conhecimento. As normas do raciocnio correto
assegurariam a ordem e a certeza de nossa experincia (Cf.Ringer, 2000).
706
Os membros da Escola de Marburg concentravam-se nas crticas s especulaes metafsicas, ao empirismo e
ao cientificismo. A seu ver, os problemas de cognio continuavam a exigir uma anlise lgica e filosfica, em
face do avano do empirismo e do materialismo. O seu principal representante foi Herman Cohen (Ringer, 2000,
p.285-286).
707
Cf. STEGER, Manfred B. The quest for evolutionary socialism. New York: Cambridge Press, 1997, p.116119.
708
Steger, 1997, p.117.
709
GAY, Peter. The dilemma of democratic socialism. New York: Columbia University Press, 1970, p.156.

194

de Friedrich Albert Lange em sua recusa a qualquer fundamentao metodolgica do


idealismo tico, o que significaria que no teria falhado em apreender os princpios filosficos
kantianos 710.
Conforme pretendemos mostrar, o objetivo fundamental de Bernstein em sua polmica
com o marxismo seria como ele prprio resume em seu prefcio a Os Pressupostos do
Socialismo e as Tarefas da Social-democracia reforar ao mesmo tempo o elemento
realista e o elemento idealista do movimento socialista, combatendo os vcios de uma
mentalidade utopista que se encontrariam dentro da teoria socialista.711
O elemento realista do socialismo conduziria o partido a concentrar suas aes em
metas factveis e imediatas: a luta por reformas sociais e econmicas, visando evoluo
social no sentido da democratizao de todas as esferas da sociedade. J o seu elemento
idealista serviria para impulsionar o proletariado e as demais classes da sociedade em
direo s reivindicaes por justia social e igualdade, materializadas nas metas socialistas.
Desta forma, Bernstein projetara um novo caminho a ser seguido pelo movimento
social-democrata que no mais contaria com a perspectiva de um colapso geral do sistema e
de subseqentes revolues polticas. Em substituio a este prognstico, Bernstein
apresentara a perspectiva de uma evoluo orgnica e criativa, partindo do interior do
prprio sistema capitalista.
Bernstein atribura esta perspectiva evolucionista das sociedades humanas influncia
de Marx e Engels, que, a seu ver, subordinariam o desenvolvimento socialista ao
desenvolvimento econmico pleno do modo de produo capitalista. Para justificar sua teoria,
Bernstein cita a seguinte passagem do prefcio primeira edio de O Capital:
Em si e para si, no se trata do grau mais elevado ou mais baixo
de desenvolvimento dos antagonismos sociais que decorrem
das leis naturais da produo capitalista. Aqui se trata dessas
leis mesmo, dessas tendncias que atuam e se impem com
necessidade frrea. O pas industrialmente mais desenvolvido
mostra ao menos desenvolvido to-somente a imagem do
seu prprio futuro [grifo nosso] .712

Neste sentido, no seria possvel saltar estgios evolutivos, passando-se diretamente de


um sistema escravista ou feudal ao socialista. Mesmo que a sociedade reconhea sua prpria
lei do movimento ela no poderia nem pular as suas fases naturais de desenvolvimento nem
710

Steger, 1997, p.118.


BERNSTEIN. Las Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Mxico: Siglo Veintiuno,
1982, p.99.
712
MARX, Karl. O Capital: Crtica da Economia Poltica. vol.1, livro I. So Paulo: Nova Cultural, 1985, p.12.
711

195

aboli-las por decreto, embora possa encurtar e diminuir os espasmos do nascimento 713.
Ademais, Marx e Engels teriam ressaltado a necessidade da consolidao e expanso do modo
de produo capitalista para o desenvolvimento das foras produtivas at um nvel que torne
possvel um desenvolvimento igual e humanamente digno para todos os membros da
sociedade, uma vez que somente a produo capitalista cria as riquezas e as foras
produtivas necessrias para atingir esse objetivo714.
De acordo com Bernstein, justamente a apreenso deste processo evolutivo seria o que
de mais forte e profundo diferenciaria Marx dos socialistas passados e de seus
contemporneos:
A sociedade moderna seria como um organismo em perene
desenvolvimento que no poderia ser mudado por pura vontade
nem petrificada em um determinado momento da histria. Marx
reconheceu leis sociais inerentes ao desenvolvimento que
precisariam ser expostas detalhadamente antes que quaisquer
reformas fossem realizadas.715

Bernstein no considerara uma simples coincidncia o fato de Marx ter escrito seu
Prefcio Crtica da Economia Poltica no mesmo ano em que Darwin publicara seu
trabalho sobre a evoluo orgnica da natureza. Ambos os escritos teriam emergido como
uma reflexo de uma mesma poca histrica, partilhando do mesmo esprito e apresentando a
mesma idia fundamental716. Desta maneira, Bernstein corroborou e levou s ltimas
conseqncias a analogia expressa por Engels em seu Discurso diante da sepultura de Marx,
no qual afirmara que assim como Darwin havia descoberto a lei do desenvolvimento da
natureza orgnica, Marx haveria descoberto a lei do desenvolvimento da histria humana717.
Para Bernstein, tanto no prefcio quanto na introduo ao primeiro volume de O
Capital, Marx teria revelado sua concepo evolucionista, segundo a qual a sociedade
presente no seria um cristal slido, mas um organismo capaz de mudar e que est em
constante processo de modificao. Bernstein identifica nestes textos, bem como na
explanao a respeito das leis fabris (integrante do primeiro volume do Capital), passagens
que mostram uma forte inclinao reformista no pensamento, em geral revolucionrio, de

713

Marx, 1868, apud Bernstein, 1996, p.73.


MARX; ENGELS. O Capital de Marx. In: Obras escolhidas. So Paulo: Alfa-Omega, v.2, 1980, p.31.
715
BERNSTEIN, E. Revisionism in Social Democracy. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p. 69. Artigo publicado em 1909.
716
Ibid.
717
Marx; Engels, 1980b, p. 351.
714

196

Marx718. Ressalta ainda o trecho do prefcio edio inglesa de O Capital escrito por
Engels em 1886 que, em sua opinio, revelaria que Marx teria chegado concluso de que a
Inglaterra seria o nico pas da Europa onde a inevitvel revoluo social poderia realizar-se
inteiramente por meios pacficos e legais. Contudo, Bernstein preferiu desconsiderar a frase
de Engels que segue a afirmativa anterior: Certamente ele [Marx] nunca se esqueceu de
acrescentar que no esperava que as classes dominantes da Inglaterra se submetessem a essa
revoluo pacfica e legal sem tentar uma proslavery rebellion719
A interpretao evolucionista das obras de Marx efetuada por Bernstein possibilitou a
sua adeso a uma concepo linear do progresso social e a uma prtica reformista sem
necessariamente desvincul-lo por completo da tradio marxista, ao contrrio do que
ocorrera com os fabianos, que substituram a teoria marxiana pelas contribuies de Comte,
Darwin e Spencer.
Ao rechaar a idia da runa necessria do modo de produo capitalista, Bernstein
recorre aos elementos ticos para justificar a transformao social, conferindo s idias vida
prpria e autonomia. Desta maneira, adere tanto ao idealismo quanto ao positivismo, uma
vez que realiza a separao entre juzos de fato e de valor buscando a complementaridade
entre Comte e Kant720, igualmente defendida por Max Weber721.
Rebelando-se contra o mtodo dialtico da teoria marxista, Bernstein exclura de seu
sistema terico todas as patentes contradies do modo de produo capitalista, explicitadas
pela teoria do valor-trabalho e da mais-valia, colocando os antagonismos sociais em segundo
plano e partindo em defesa de um reformismo no atrelado ao compromisso revolucionrio.
Como conseqncia, esvaziou a teoria marxista de todo contedo crtico e transformador,
levando a social-democracia a endossar as teses liberais e a legitimar o sistema capitalista.
718

BERNSTEIN, E. The bolshevist brand of socialism. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900
1921. New Jersey: Humanities Press, 1996, p. 183. Artigo publicado em 1921.
719
Marx, 1985, p.34.
720
Bernstein defende a existncia de uma cincia social emprica, cientificamente neutra, fundamentada em fatos
bem delimitados, e de uma moral ideal, pura, absoluta e eterna.
721
Assim como Weber, Bernstein argumenta que a grande complexidade da sociedade humana moderna e a
incrvel multiplicidade de foras sociais interdependentes que agem sobre ela levariam diviso fundamental
entre cincia e suposio, conhecimento e inclinao (vontade) (Bernstein, 1996, p.106). Prope ainda que para
se apreender as mltiplas formas da realidade social, dever-se-ia recorrer a mtodos sincrticos e eclticos,
embora, em se tratando de teoria, fosse freqentemente impelido pela necessidade a apontar claramente a
influncia de um nico princpio ou fora (Bernstein, 1996, p.42). Portanto, na viso de Bernstein,
diferentemente das cincias naturais a sociologia no poderia prever com absoluta certeza se uma sociedade
imaginada pelo socialismo ir realmente se materializar um dia, a cincia social s poderia antecipar as
condies sob as quais o socialismo poderia possivelmente aparecer, estimando a probabilidade desta ocorrncia
(Bernstein, 1996, p.96).

197

Como Mzaros aponta,


O grande atrativo da racionalizao ideolgica apresentada por
Bernstein foi que, por intermdio dela, a tendncia do
desenvolvimento scio-econmico e poltico que ento se
manifestava e que, em relao s exigncias objetivas da
emancipao socialista, era extremamente problemtica e
contraprodutiva podia no s ser apresentada como uma
tendncia totalmente livre de suas implicaes negativodestrutivas; pior ainda, podia ser at saudada como um grande
avano positivo: a tranqilizadora prova e a garantia da
obteno do resultado desejado722.

Seja pela importncia pessoal de Bernstein e seu papel de executor testamentrio de


Engels, seja pelo fato de representar em suas teses os anseios de uma parcela significativa do
Partido Social-Democrata Alemo em processo de expanso, o revisionismo de Bernstein teve
ampla ressonncia no seio do movimento socialista, sendo responsvel pela deflagrao do
Bernstein-Debatte. Suas idias, embora aplaudidas por variados grupos como liberais
progressistas, sindicalistas e membros da burocracia do partido , foram repetidamente
condenadas pelos dirigentes partidrios e rebatidas por uma vasta gama de intelectuais
oriundos das mais diferentes correntes tericas. No captulo seguinte procuraremos apresentar
algumas destas crticas e suas repercusses no seio do movimento socialista alemo.

722

MZAROS, Istvn. O poder da ideologia. So Paulo: Boitempo, 2004, p.377.

198

4 - O Bernstein-Debatte e sua Repercusso


4.1- A indefinio da ortodoxia
A recepo s idias de Bernstein entre os dirigentes do partido foi marcada por uma
clara ambigidade. Apesar de oficialmente rejeitadas nos textos e congressos da socialdemocracia alem, a postura dos principais dirigentes era no apenas de cautela como de
franca hesitao diante das correntes reformistas. A seu ver, a manuteno da unidade do
partido justificaria a adoo de uma postura menos enrgica do que a dispensada aos grupos
de inclinao anarquista, que foram expulsos do partido em 1890.
Com a querela revisionista a preocupao existente desde a fundao do SPD, quanto
necessidade de se empreender esforos com vistas a conciliar as tendncias divergentes
dentro do partido, viu-se redobrada. Por conseqncia, a ttica poltica de se evitar a
desagregao do partido sobreps mais uma vez os interesses prticos imediatos visados
pelos lderes do partido questo da salvaguarda dos princpios socialistas.723
Neste sentido, Karl Kautsky724, considerado o principal expositor da ortodoxia do
marxismo, encarregado da linha terica oficial do partido, enveredou na virada dos sculos
XIX e XX cada vez mais para a direita social-democrata, apregoando a utilizao ttica do
radicalismo passivo. A conciliao entre a adoo de uma fraseologia revolucionria e uma
prtica reformista, ou seja, o apego ao mtodo pacfico e legalista da luta de classes levou
caracterizao do SPD em um partido revolucionrio que no faz revolues.
Sendo assim, o kautskismo permitia conservar a fico do carter revolucionrio da
social-democracia, de modo que esta fico da qual a direo do partido se serviria
conscientemente seria concebida como indispensvel ao processo de integrao725. A
unidade do partido, portanto, foi realizada s custas do sacrifcio de princpios e da prtica
revolucionrias726.

723

MUSSE, Ricardo. Do socialismo cientfico teoria crtica: modificaes na autocompreenso do marxismo


entre 1878 e 1937. So Paulo: USP/FFLCH [Tese], 1998, cap.IV.
724
Karl Kautsky (1854-1938) nasceu em Praga e cursou a Universidade de Viena. Comeou seu trabalho como
jornalista do SPD em 1880, tornando-se editor da Neue Zeit em 1883. Esta se tornou a principal revista terica
marxista at o seu fechamento, em 1914. Entre seus primeiros escritos de maior peso destacam-se As doutrinas
econmicas de Karl Marx (1887)
725
MATTHIAS, Erich. Kautsky y el kautskismo In: La revolucin social. El camino del poder. Cuadernos de
pasado y presente, n. 68. Mxico, D.F: PYP, 1978, p.20.
726
Em carta a Adler de 8/3/1899, Bernstein observou: Ningum cr mais que August [Bebel] na teoria do
colapso, mas ningum se deixa determinar menos que ele em sua ao prtica por esta teoria (...) seria capaz de
me mandar decapitar se eu o demonstrasse teoricamente o que ele realiza na prtica (Ibid, p.31).

199

No obstante a adeso ttica do desgaste, a crtica de Kautsky ao revisionismo lhe


valeu o apoio de vrios grupos de esquerda. Bernstein, na ocasio das discusses de seu livro
observara:
O livro de Kautsky foi recebido com entusiasmo por aqueles
que me atacam do campo marxista, e tambm formou a base
terica do discurso de 6 horas de Bebel contra meu livro no
Congresso de Hannover (1899). O trabalho de Kautsky,
portanto, incorpora tudo o que dirigido contra mim neste
campo727.

O livro de Kautsky Bernstein und das sozialdemokratische Programm. Eine


Antikritik, escrito em 1899 apresentou algumas refutaes e objees teoria de Bernstein.
Devido antiga amizade compartilhada entre ambos, Kautsky evidenciou seu desconforto em
realizar o difcil, desagradvel e infrutfero trabalho de crtica ao revisionismo728, logo no
incio de sua explanao. O autor lamenta, ento, a existncia de divergncias de natureza
individual, local, profissional e terica dentro do partido; contudo, ressalta que tais diferenas
seriam no s inevitveis como necessrias vida intelectual.
Assim, ao mesmo tempo em que sada a discusso terica levantada, por contribuir
para evitar que o partido se converta de uma legio de lutadores em uma assemblia de
retricos, Kautsky demonstra certa irritao com a perda de tempo e desgaste de foras
em conflitos internos que poderiam levar quebra da unidade, da coeso e da ao comum da
social-democracia. Segundo o autor, a ttica seria diferente da propaganda esta estaria
ajustada s condies individuais e locais, fazendo uso dos recursos que se dispe 729. Deste
modo, enquanto a propaganda poderia variar, a ttica, isto , a ao poltica, deveria ser
nica730. Apesar de a unidade de ao no excluir as divergncias do pensamento nem as
diferenas do ponto de vista terico, ela demandaria certo sacrifcio da individualidade, em
nome da organizao.
Aps estas consideraes iniciais, Kautsky prossegue em sua tarefa de rebater os
argumentos apresentados por Bernstein, que, em sua opinio, no teria exposto sua teoria de
modo claro e conseqente731.

727

BERNSTEIN. To my socialist critics. In: Selected writings of Eduard Bernstein: 1900 1921. New Jersey:
Humanities Press, 1996, p.34. Prefcio edio francesa de Os pressupostos do socialismo e as tarefas da
social-democracia, escrito em 1900 e republicado no mesmo ano na Sozialistische Monatshefte.
728
KAUTSKY. La doctrina socialista. Buenos Aires: Claridad, 1966, p.17.
729
Ibid, p.21.
730
Ibid, p.13.
731
Ibid, p.12.

200

A primeira objeo feita refere-se ao ataque bernsteiniano ao mtodo marxista.


Segundo Kautsky, Bernstein consideraria idnticos o determinismo e a hiptese de que o
desenvolvimento das foras produtivas determina o desenvolvimento das condies sociais
o que seria enganoso. Assim, Kautsky, concordando com Bernstein, argumenta que a
formulao inicial da concepo marxista da histria seria determinista. Contudo, ressalta que
teria deixado de s-lo mais tarde732, embora Marx e Engels tenham permanecido materialistas
at o fim de suas vidas.
Para Kautsky, portanto, o grande mrito de Marx e Engels consiste em terem feito
entrar, com mais xito que seus antecessores, os fatos histricos no domnio dos fatos
necessrios, elevando assim a histria categoria de cincia733.
Mas a sociedade no pode abreviar e amenizar as dores do
parto das novas fases da evoluo social? Certamente, mas
como? Encarregando-se da necessidade destas fases. Mas este
ato no uma coisa arbitrria: depende da natureza de nosso
intelecto, do poder de nossos meios de investigao, do meio
que determina nosso ponto de vista. No posso descobrir em
nenhuma parte menor atenuao, a menor limitao do
determinismo. No confundir Bernstein o determinismo com o
mecanicismo? Sem dvida, a evoluo social no se verifica em
nenhum lugar mecanicamente; o resultado da ao e do
esforo de seres conscientes; no se verifica maquinalmente do
mesmo modo em todas as partes, mas no quer dizer que no
seja necessria.734

Sendo assim, Kautsky realiza uma defesa do determinismo histrico que rejeita,
inclusive, a diferenciao entre o conceito de lei e tendncia. Com efeito, Bernstein
erraria ao concluir que a concepo materialista da histria no seria determinista, uma vez
que segundo esta perspectiva, o modo de produo determina os fenmenos sociais.
Para validar seu argumento Kautsky faz uso de inmeras metforas tomadas das
cincias da natureza, embora sublinhe que as relaes so mais simples e manifestas do que
nas cincias sociais735. Aderindo, portanto, a um determinismo econmico e a um naturalismo
darwinista, Kautsky oferece sua prpria interpretao da teoria de Marx, que foi amplamente
difundida no SPD.
Deste modo, rejeita a maneira como Bernstein descreve a evoluo do materialismo
histrico, afirmando que no a concepo de Marx, mas a de Bernstein, que se modificou
732

Ibid, p.23.
Ibid.
734
Ibid, p.25.
735
Ibid, p.28.
733

201

(...) alijando-se da concepo marxista736. Kautsky observa que o teoria de Bernstein seria
motivada por um curto perodo de alta econmica; assim, indaga: Bastaria isto a Bernstein
para deduzir uma lei histrica da sociedade moderna e a quebra do materialismo histrico?
Em tal caso, sua concepo da histria moderna carece de solidez737.
O autor realiza igualmente uma crtica concepo moral bernsteiniana, de carter
idealista. Assim, rejeita a existncia de uma moral independente das foras econmicas e
superior a elas, capaz de vencer as resistncias, suavizar as oposies, substituir a luta pela
evoluo pacfica da reconciliao738:
A maneira como Bernstein concilia a necessidade histrica e a
liberdade moral em sua filosofia da histria significa que na
prtica o Partido Socialista deve aceitar um compromisso entre
a necessidade da evoluo econmica e a liberdade do
utopismo, entre a luta de classes e a reconciliao das classes
pelo interesse coletivo739.

Kautsky no somente parte em defesa do materialismmo e do determinismo que


vislumbra na obra de Marx mas tambm reprova o descarte da dialtica realizado pelo
revisionismo. Assim, o autor pergunta: O que resta da doutrina marxista quando se retira a
dialtica, que era sua melhor ferramenta e sua arma mais potente? No eram Marx e
Engels dialticos com toda a fora da palavra?
evidente que a dialtica no deve ser mais que um
instrumento para estudar a realidade e compreend-la, e no um
meio de se evitar estud-la, que no uma frmula mgica que
produz por si s resultados definitivos, e que no tem valor a
no ser em quanto seus resultados so justificados pelos fatos.
Isto se passa com a dialtica e com todo o mtodo de
observao740.

Kautsky assevera ainda que Bernstein no explicou no que consiste o erro da dialtica.
Com efeito, o autor alia sua concepo fatalista e determinista do desenvolvimento
histrico, uma interpretao da dialtica hegeliana extrada do Anti-Dhring que desgua
em uma evoluo social e econmica cujos desdobramentos possuem a fora de leis naturais.
Ademais, o autor adverte que Bernstein no deixa claro sua teoria sobre o valor, de
maneira que no se sabe se seria a mesma de Marx, de Jevons, de Buch ou uma sntese das
trs. Curiosamente, Kautsky considera, tal como Bernstein, a teoria da utilidade marginal to
736

Ibid, p.30.
Ibid, p.33.
738
Ibid, p.36.
739
Ibid.
740
Ibid, p.41.
737

202

vlida quanto a teoria marxista do valor. Ambas representariam partes de um mesmo objeto.
Assim, a crtica kautskiana recai sobra o seguinte ponto: Bernstein no teria especificado
quando seria necessrio utilizar a teoria marginalista e quando seria necessrio recorrer
teoria marxista:
No conhecemos um s exemplo, em toda a histria da
economia poltica de que um escritor tenha partido em um caso
da doutrina de Marx e em outro caso da teoria da utilidade
mnima ou que tenha achado possvel empregar semelhante
mtodo. Bernstein deveria ter dito quando e como isto
possvel741.

Assim, segundo Kautsky, Bernstein no chegou a um resultado positivo como crtico


da teoria do valor nem como crtico da concepo materialista da histria.
Enquanto os ortodoxos concentravam seus esforos na unificao do movimento,
com vista salvaguarda da ttica eleitoral, as alas esquerda passaram a lhes direcionar
severas crticas, repreendendo os dirigentes da ortodoxia por no terem esboado uma
reao suficientemente dura no Congresso de Paris no ano de 1900, quando estes se
recusaram a expulsar os militantes revisionistas do seio do Partido. Tal fato principiaria o
gradual afastamento das duas correntes, culminando no seu definitivo rompimento em 1914,
em razo da capitulao das social-democracias europias poltica de guerra de seus pases.

4.2- O contra-ataque da ala revolucionria


A publicao dos artigos de Eduard Bernstein na Neue Zeit, em 1897 e 1898, provocou
grande turbulncia no interior da social-democracia alem. Esta encontrava-se, ento, sob a
ameaa de ser novamente colocada na ilegalidade, devido submisso de um novo projeto de
lei anti-socialista ao Reichstag. Assim, a conclamao revisionista pela renncia ao objetivo
final revolucionrio e a defesa de uma ttica puramente pacfica, a ser concretizada de forma
lenta e gradual por via de reformas, gerou um clima de grande indignao entre as correntes
revolucionrias do partido.
No somente a proposta de reviso terica das teses marxistas vista com profunda
desconfiana , mas, sobretudo, a mera conjectura de o partido abdicar da luta de classes por
uma poltica conciliatria, considerando aliar-se aos mesmos grupos que se empenhavam em

741

Ibid, p.56.

203

mais uma vez relegar os social-democratas clandestinidade, era concebida como uma traio
poltica e uma capitulao prvia burguesia.
Sem dvida, uma das respostas mais contundentes ao revisionismo partiu de Rosa
Luxemburg742, em seu ensaio Reforma social ou Revoluo? (1899). Rosa percebia a vital
importncia de se refutar os argumentos apresentados por Bernstein, procurando fornecer
bases para a fundamentao do socialismo, sem, no entanto desconsiderar as condies
histricas encontradas. Em carta a Leo Jogiches, de 2 de julho de 1898, a autora exps as
dificuldades enfrentadas para a realizao de tal tarefa:
Agora o mais importante Bernstein. Consegui ter uma idia
boa a respeito do conjunto do artigo, porm nem por isso est
melhor, porque vejo enormes dificuldades. Tenho j um plano
excelente. H dois problemas difceis: 1) escrever sobre a crise;
2) demonstrar de modo inequvoco que o capitalismo
fracassar. indispensvel prov-lo, mas isto significa escrever
concisamente um novo argumento para o socialismo cientfico.
Ajude-me, pelo amor de deus, ajude-me. A rapidez essencial
porque 1) se algum se adianta a ns, perde-se todo o trabalho;
2) porque o acabamento toma muito tempo. Comeamos muito
bem. As notas que escrevi em Zurique so a massa (contudo s
meio assada) de que precisamos se soubesse o que escrever, a
forma a ento se delinearia, sinto-o em meus ossos. Acho-o to
importante, daria metade de minha vida por este artigo.743

Tendo finalizado a sua rplica a Bernstein em fins de 1898, ganhou notoriedade dentro
do partido por seus vastos conhecimentos de economia e filosofia combinados a uma crtica
radical ao oportunismo pequeno-burgus, que pretendia modificar os objetivos do partido no
intuito de influir na prtica adotada. Para Rosa, o revolucionarismo seria da prpria essncia
do socialismo; sendo assim, o dilema entre reforma social ou revoluo corresponderia
questo de ser ou no ser da social-democracia. A tentativa revisionista de converter a
reforma social, de simples meio da luta de classes em seu fim ltimo esvaeceria a distino
entre o movimento socialista e as demais organizaes da democracia burguesa ou do
radicalismo burgus.
Prosseguia ainda afirmando que entre a reforma social e a revoluo, a socialdemocracia v um elo indissolvel: a luta pela reforma social o meio, a revoluo social o
742

Rosa Luxemburg (1871-1919), de origem judia e polonesa, viu-se obrigada a deixar a Polnia em 1889, onde
ajudou a fundar o Partido Social-Democrata Polons. Doutorou-se em Economia em Zurique, chegando na
Alemanha em 1898, no auge dos debates com os revisionistas (Cf. LOUREIRO, Maria Isabel. Rosa
Luxemburgo: vida e obra. So Paulo: Expresso Popular, 2003).
743
LUXEBURG, Rosa. Camarada e amante: cartas de Rosa Luxemburgo a Leo Jogiches. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1983, p.81.

204

fim744. Por conseguinte, na polmica erigida por Bernstein e seus partidrios o que estaria em
jogo afinal no seriam os mtodos de luta ou o emprego de tticas, mas a prpria existncia
do movimento socialista. Rosa, portanto, adverte que a teoria de Bernstein estaria em absoluta
contradio com os princpios do socialismo cientfico:
Se o revisionismo se limitasse previso de uma evoluo do
capitalismo muito mais lenta do que normal atribuir-lhe,
poder-se-ia unicamente inferir um espaamento da conquista do
poder pelo proletariado, o que na prtica resultaria
simplesmente num abrandamento da luta. Mas no se trata
disso. O que Bernstein pe em causa no a rapidez dessa
evoluo, mas a evoluo do capitalismo em si mesma e, por
conseqncia, a passagem ao socialismo745.

Quanto crtica bernsteiniana da teoria do colapso, Rosa ope-lhe uma minuciosa


anlise no intuito de demonstrar a possibilidade objetiva do advento de crises gerais,
baseando-se em trs fundamentos do capitalismo: a crescente anarquia da produo, a
socializao crescente do processo produtivo e a organizao e conscincia de classe. Cabe
destacar que nesta poca a autora ainda identificava-se com o marxismo ortodoxo
apregoado pelos dirigentes do partido apesar de no defender a inevitabilidade de tais
tendncias nem lhes conferir a insgnia de leis naturais746. Ademais, a nfase atribuda
conscincia de classe, sem a qual o socialismo no seria possvel, afastaria a idia de um
processo histrico predeterminado e fatalista747.
evidente que a ttica social-democrata no consiste em
esperar o ponto extremo das contradies capitalistas para que
se produza uma mutao revolucionria da situao. Pelo
contrrio, a essncia da ttica revolucionria consiste em
reconhecer a tendncia do desenvolvimento e da transpor as
suas conseqncias ltimas para a luta poltica748.

No obstante, neste ensaio, Rosa concebia a revoluo socialista como uma necessidade
histrica objetiva. Neste sentido, os fenmenos que Bernstein apontara como sinais da
capacidade de adaptao do capitalismo as fuses, o crdito, o aperfeioamento dos meios
744

LUXEMBURG, Rosa. Reforma social ou revoluo. So Paulo: Global Editores, 1986, p. 23.
Ibid, p.28.
746
Ibid, p.29.
747
Segundo Isabel Maria Loureiro: Mesmo em obras de forte carter economicista como Reforma Social ou
Revoluo?, A acumulao do capital e Anticrtica, em que insiste na teoria do colapso, Luxemburg repete
que o socialismo no resulta automaticamente das contradies objetivas do capitalismo, que necessrio o
conhecimento subjetivo, por parte da classe operria, da inelutabilidade da supresso da economia capitalista
por meio de uma revolta (Umwlzung) social. Ou seja, ela compreendeu, desde o incio da sua carreira poltica,
que a economia por si s no levar ao socialismo (LOUREIRO, Isabel Maria. Rosa Luxemburg: os dilemas da
ao revolucionria. So Paulo: UNESP, 1995, p. 32-33).
748
Luxemburg, 1986, p.67.
745

205

de comunicao, a elevao do nvel de vida da classe operria no conseguiriam evitar o


desmoronamento deste sistema e assegurar sua sobrevivncia atravs da anulao ou
atenuao de suas contradies internas749.
O crdito instituio que aumenta a capacidade extensiva da produo e facilita a
troca contribuiria para a concentrao de grande nmero de capitais privados num s, como,
por exemplo, atravs do sistema das sociedades por aes. Deste modo, incrementaria a
capacidade de expanso da produo em propores inauditas, levando-a a ultrapassar
constantemente os limites do mercado. Sendo assim, o crdito seria uma faca de dois
gumes, uma vez que colaboraria para a intensificao das crises de superproduo, e, por
conseqncia, para a destruio radical das foras produtivas que por ele foram
movimentadas.
Desde os primeiros sintomas de estrangulamento do mercado, o
crdito funde-se, abandona a sua funo de troca precisamente
no momento em que seria indispensvel; revela a sua ineficcia
e inutilidade quando ainda existe, e contribui, no decurso da
crise, para reduzir ao mnimo a capacidade de consumo do
mercado750.

De fator de adaptao, o crdito passa a ser entendido como um elemento agravante


das contradies e das crises do capitalismo. O mesmo processo verificar-se-ia com as
organizaes patronais, tais como fuses e monoplios, que, ao invs de colocarem fim
anarquia da produo atravs da regulamentao , no passariam de um paliativo para a
baixa fatal da taxa de lucro em certos setores da produo751:
O objetivo econmico final e a ao das organizaes ,
excluindo a concorrncia no interior de um setor da produo,
influenciar a repartio do lucro bruto realizado no mercado, de
maneira a aumentar a parte desse setor da indstria custa de
outros, precisamente por estar generalizada. Prolongada a todos
os setores industriais importantes, anula por si prpria o seu
efeito.752

749

Ibid, p.31.
Ibid, p.34.
751
No conjunto, as fuses, tal como o crdito, aparecem como fases bem determinadas do desenvolvimento que,
em ltima anlise, apenas contribuem para aumentar a anarquia do mundo capitalista, manifestando em si
prprias e levando exausto todas as contradies internas. Agravam o antagonismo existente entre o modo de
produo e o modo de troca, agudizando a luta entre produtores e consumidores (...). Agravam, por outro lado, a
contradio entre o modo de produo e o modo de apropriao, opondo classe operria, da maneira mais
brutal, a fora superior do capital organizado, conduzindo assim ao extremo o antagonismo entre o capital e o
trabalho (Ibid, p.38).
752
Ibid, p.36.
750

206

Deste modo, as associaes patronais estariam muito longe de suprimir a anarquia,


resultando antes no agravamento da concorrncia no exterior e reforando, assim, a anarquia
no mercado mundial. Rosa analisa, portanto, as conseqncias do desenvolvimento do
mercado mundial, esgotado pela concorrncia dos pases capitalistas, que incluiriam a
imobilizao parcial ou forada do capital em dimenses considerveis.
Ao ocupar-se do estudo da nova fase do desenvolvimento do capitalismo, caracterizado
pelo agravamento dos antagonismos entre o modo de produo e a troca, o modo de produo
e o modo de apropriao e o capital e o trabalho, Rosa deu o primeiro passo para a construo
de sua teoria acerca do imperialismo, posteriormente apresentada no livro A acumulao do
capital, de 1913, no qual destaca a impossibilidade de uma acumulao contnua do capital
que garantisse o bem-estar e o progresso econmico753.
Consoante Rosa, Bernstein teria igualmente se equivocado quanto ao processo de
preservao das classes mdias. No entanto, Rosa confere outro sentido idia de desapario
progressiva das classes mdias, que difere do conceito comumente difundido, referente a uma
tendncia revolucionria do desenvolvimento capitalista. Ao contrrio, tratar-se-ia de uma
paragem, uma letargia desse desenvolvimento; isto , no estaria representada por uma
linha reta descendente que iria do declnio progressivo desapario total, mas sim por uma
evoluo dialtica que oscilaria constantemente de acordo com as contradies inerentes ao
processo. Assim, as classes mdias capitalistas sofreriam a influncia de duas tendncias
antagnicas, uma ascendente e outra descendente:
A tendncia descendente o crescimento contnuo da escala de
produo que ultrapassa periodicamente o quadro dos capitais
mdios, desviando-os regularmente do campo da concorrncia
mundial. A tendncia ascendente constituda pela depreciao
peridica do capital existente, o que faz baixar por um certo
tempo a escala da produo segundo o valor do capital mnimo
necessrio, tal como a penetrao da produo capitalista em
novas empresas754.

A disputa entre empresas mdias e o grande capital no resultaria necessariamente na


diminuio absoluta das primeiras, podendo ser constatado ou um aumento progressivo do
capital mnimo necessrio para o funcionamento das empresas, ou ainda uma diminuio
constante do intervalo de tempo durante o qual os pequenos capitalistas detm a explorao
dos setores de produo no qual atuam. Deste modo, nas palavras de Rosa, seria como se os
753
754

LOUREIRO, Isabel M. Introduo. In: A revoluo russa. Petrpolis: Vozes, 1991, p.18.
Ibid, p. 42.

207

pequenos capitais fossem periodicamente ceifados para apressar seu florescimento a fim de
serem novamente ceifados pela grande indstria755.
As abundantes estatsticas citadas por Bernstein tendo por escopo comprovar, com
base em fundamentos econmicos, a elevao do nmero de proprietrios e assim
desacreditar a teoria da concentrao indicando a emergncia de sociedades por aes,
seriam, para Rosa mal-interpretadas756. Na realidade, o aumento da quantidade de sociedades
por aes teria um significado completamente diverso: assinalaria o crescente processo de
socializao da produo no interior do capitalismo, combinado com a concentrao do
capital. Assim, Rosa atenta:
Hoje uma empresa capitalista no corresponde, como outrora, a
um nico proprietrio do capital, mas a um nmero cada vez
mais considervel de capitalistas e que por conseqncia, a
noo econmica do capitalista no dissimula um indivduo
isolado, significa que o atual capitalista industrial uma pessoa
coletiva composta por centenas ou mesmo milhares de
indivduos, e que a prpria categoria capitalista tornou-se, nos
quadros da economia capitalista, uma categoria social, que se
socializou.757

A socializao crescente da produo consistiria, portanto, na reunio de um grande


nmero de pequenas fortunas num grande capital de produo, separando-se, por outro lado,
a produo da propriedade do capital758. Destarte, segundo Rosa, Bernstein estaria equivocado
ao entrever no fenmeno das sociedades por aes uma disperso e no uma concentrao do
capital alm de conceber o capitalista, no como uma unidade econmica, mas como uma
unidade fiscal. Deste modo, graas confuso herdada da economia vulgar, todo o mundo
lhe surge como um formigueiro de capitalistas .759
Logo, para a autora, a teoria da adaptao, enunciada por Bernstein, no seria mais do
que uma generalizao terica do ponto de vista do capitalista isolado, isto , uma vertente da
economia vulgar burguesa, onde se toma os fenmenos de forma independente e parcial. Com

755

Ibid, p.42.
Rosa adverte que para ter valor comprobatrio, as estatsticas deveriam se reportar aos mesmos setores da
indstria, e, ento, demonstrar se as pequenas empresas surgem em substituio s grandes empresas, ao invs de
em setores onde predomina o capital familiar, o artesanato ou a micro-empresa. De acordo com Rosa, a
substituio de inmeras empresas mdias ou pequenas por sociedade por aes s poderia ser explicada pela
penetrao, em novos setores da produo, do sistema das sociedades por aes (ibid, p.77).
757
Ibid, p.78.
758
Ibid, p.77-78.
759
Ibid, p.78-79.
756

208

efeito, seus antdotos contra os males do capitalismo seriam igualmente restritos e


ineficazes760.
Consoante aponta Luxemburg, recorrendo economia burguesa, Bernstein tentou
destruir as fundaes da teoria marxista do valor baseada em uma perspectiva histrica de
modo a obscurecer as contradies presentes na economia capitalista. Nestes termos, passa a
conceber a economia capitalista como uma realidade perene, erigindo a sociedade burguesa
ltima etapa da evoluo da humanidade761. Para tanto, ao mesmo tempo em que tentaria
transformar a lei do valor-trabalho de Marx em uma simples abstrao, uma construo do
esprito, Bernstein recorreria a construes idealistas a respeito de uma sociedade socialista
nos interstcios da sociedade burguesa, graas ao princpio do cooperativismo762, cujo objetivo
seria a repartio mais justa e cuja legitimao histrica seria a idia de justia.
A poltica de compensao, neste sentido, seria uma poltica de mistificao 763, uma
vez que traduziria uma perspectiva fantasiosa que vincularia a realizao automtica de
reformas transformao gradual da sociedade em uma sociedade socialista. Em resumo, ao
negar as contradies internas do sistema capitalista, rejeitando assim a teoria do colapso,
Bernstein buscaria embasar o socialismo em um conhecimento puro, conferindo, desta
forma, um fundamento idealista do socialismo. Com efeito, o autor cairia no seguinte dilema:
ou o revisionismo tem razo e nesse caso a transformao socialista da sociedade uma
utopia ou o socialismo no uma utopia e, nesse caso, a teoria dos fatores de adaptao
perde a sua base764.
Outrossim, de acordo com Rosa, o desenvolvimento ininterrupto da democracia
antevisto pelo revisionismo maneira do liberalismo burgus como uma lei fundamental
da histria humana, revelar-se-ia uma miragem, pois o regime poltico seria sempre o
760

Ibid, p.71.
Ibid, p.84.
762
De acordo com Rosa, as cooperativas seriam instituies de natureza hbrida dentro do capitalismo, por
constiturem uma produo socializada em miniatura que acompanhada por uma troca capitalista. Na economia
capitalista, devido a concorrncia, para que a empresa possa sobreviver seria necessria uma impiedosa
explorao da fora do trabalho, quer dizer, a dominao completa do processo de produo pelos interesses
capitalistas. Praticamente, isso traduz-se numa necessidade de intensificao do trabalho, de encurtar ou
prolongar a sua durao conforme a conjuntura, de contatar ou dispensar a fora de trabalho conforme as
necessidades do mercado, numa palavra, praticar todos os mtodos, sobejamente conhecidos, que permitam a
uma empresa capitalista sustentar a concorrncia de outras empresas (Ibid, p.87-88). Deste modo seus membros
passariam a desempenhar o papel de empresrios capitalistas. Assim, uma reforma socialista baseada no
sistema de cooperativas abandona a luta contra o capital da produo (...) e se contenta em dirigir os seus ataques
contra o capital comercial, mais exatamente o pequeno e o mdio capital comercial. S ataca os ramos
secundrios do tronco capitalista (Ibid, p.89).
763
Ibid, p.65.
764
Ibid, p. 32.
761

209

resultado de um conjunto de fatores polticos internos e externos. Ademais, Rosa constata que
as instituies democrticas teriam chegado ao fim de sua interveno no desenvolvimento da
sociedade burguesa, aps a concretizao da unificao dos grandes Estados modernos.
Assim, o liberalismo se tornaria intil para a sociedade burguesa, chegando mesmo a
entravar o seu desenvolvimento765. Diante disso, a autora reprova as tentativas efetuadas por
Bernstein de aconselhar o operariado a recuperar o liberalismo assustado e afast-lo do redil
da reao onde se refugiou e a abandonar o objetivo ltimo do socialismo766. Assim, o
autor defenderia que a condio essencial da ressurreio da democracia burguesa seria o
repdio, pela classe operria, de seu objetivo final.
Fazendo do abandono do socialismo uma condio primeira das
premissas sociais da democracia burguesa, demonstra clara e
simultaneamente que a democracia contradiz a atual orientao
interna da evoluo social e que o movimento operrio uma
resultante direta dessa orientao.767

Com efeito, diferentemente de Bernstein, Rosa aduz que no a sorte do movimento


socialista que est ligada democracia burguesa, mas pelo contrrio, a democracia que se
encontra ligada ao movimento socialista768. Deste modo, em lugar de abrirem mo de sua
emancipao em nome da democracia, seria indispensvel realiz-la para que a democracia
pudesse avanar. Portanto, nas palavras de Rosa, renunciar luta pelo socialismo renunciar
simultaneamente ao movimento operrio e prpria democracia769.
Segundo Rosa, o empirismo de Bernstein o tornaria incapaz de examinar os fenmenos
sob o ponto de vista da totalidade do desenvolvimento econmico e social. Este fato
acarretaria a elaborao de uma concepo histrica mecnica e antidialtica770. Com efeito,
perspectiva totalizante e revolucionria de Marx, Bernstein contraporia uma viso parcial,
baseada na anlise de fatos empricos isolados, sem uma conexo entre si771. A adoo desta
perspectiva poderia explicar vrios aspectos de sua teoria, como, por exemplo, a crena na
possibilidade de implantao do socialismo por intermdio de reformas legais balizadas pelo
Estado. Para Rosa, ainda que assumisse medidas e funes de interesse geral, o Estado no
deixaria de ser uma organizao da classe capitalista dominante; desta forma, somente
765

Ibid, p.95.
Ibid, p.96.
767
Ibid.
768
Ibid, p.97.
769
Ibid, p.97.
770
Cf. LOUREIRO, Isabel Maria. Rosa Luxemburg: os dilemas da ao revolucionria. So Paulo: UNESP,
1995, p.25.
771
Luxemburg, 1986, p.27.
766

210

alinharia-se com o proletariado na medida em que o interesse geral e o desenvolvimento


social coincidissem com os interesses da classe dominante772.
O atual Estado no uma sociedade no sentido de classe
obreira ascendente, mas o representante da sociedade
capitalista, quer dizer, um Estado classista. Eis porque a
reforma por ele proposta no constitui aplicao do controle
social, isto , do controle da sociedade de trabalhadores livres
sobre seu prprio trabalho, mas um controle da organizao da
classe do capital sobre os processos de produo do capital.
Alis, as reformas chocam-se com os limites dos interesses do
capital773.

Portanto, a evoluo linear e gradual em direo ao socialismo, seja por intermdio da


atuao parlamentar e sindical, seja pela democratizao poltica do Estado, no poderia
concretizar-se, pois este conservaria seu carter de classe. Estes elementos, de acordo com
Rosa, poderiam, no melhor das hipteses, manter a explorao capitalista no interior dos
limites normais determinados em cada momento pela conjuntura, mas estariam longe do
processo de suprimir a explorao em si mesma, mesmo que progressivamente774.
Os sindicatos, por exemplo, teriam como funo principal permitir aos operrios a
realizao da lei capitalista dos salrios, ou seja, a venda da fora de trabalho ao preo
conjuntural do mercado775. Neste sentido, os sindicatos serviriam aos interesses do
proletariado tendo em vista as conjunturas do mercado. Por esta razo, no poderiam suprimir
a lei dos salrios nem exercer uma influncia reguladora progressiva na produo em prol
do interesse geral do proletariado:
A atividade dos sindicatos reduz-se, essencialmente, luta para
o aumento dos salrios e para a reduo do tempo de trabalho,
procura unicamente ter uma influncia reguladora sobre a
explorao capitalista, segundo as flutuaes do mercado; toda
a interveno no processo de produo -lhe, pela prpria
natureza das coisas, interdita776.

Por conseguinte, mesmo no interior dos limites de sua esfera de influncia, o


movimento sindical no aumenta indefinidamente a sua expanso, como o supunha a teoria da
adaptao ao capitalismo777, ao contrrio, ele tenderia a encontrar pela frente cada vez mais

772

Ibid, p. 56.
Ibid, p.50.
774
Ibid, p.46.
775
Ibid.
776
Ibid, p.48.
777
Ibid.
773

211

dificuldades, representadas pelos limites impostos pelos interesses do capital778. Deste modo,
a idia de uma expanso ilimitada do sindicalismo no passaria de uma iluso.
Em seu discurso ao Congresso de Hanover, de 1899, Rosa voltou a questionar a idia
de uma evoluo linear e mecnica da sociedade em direo ao socialismo, destacando sua
incapacidade para promover a emancipao econmica e poltica do proletariado:
Camaradas que pensam que podem conduzir a sociedade para o
socialismo de modo pacfico, sem um cataclismo, no possuem
base histrica nos fatos. Por revoluo ns no precisamos
dizer banho de sangue. Uma revoluo tambm pode ser
efetivada num nvel cultural, e se algum momento houvesse a
possibilidade disto seria numa revoluo proletria, j que
somos os ltimos a aderir a meios violentos, os ltimos a
desejar uma revoluo brutal sobre ns. Mas esta questo no
depende de ns, depende de nossos oponentes. Ns devemos
colocar de lado a questo da forma pela qual ns tomaremos o
poder, pois no podemos prever tais condies. Ns estamos
interessados na essncia do processo, que a nossa luta pela
total transformao da ordem econmica capitalista vigente,
que pode ser obtida apenas pela conquista do poder do Estado e
nunca pelo caminho da reforma social dentro dos limites da
sociedade existente. Estes que cedem a esta esperana baseiamse ou na ignorncia em relao ao passado ou no otimismo em
relao ao futuro779.

A perspectiva revolucionria de Rosa Luxemburg colocava-a em conflito no somente


com o grupo revisionista, mas tambm com a direo do partido, adepta de uma ttica
exclusivamente parlamentar. Em seu ensaio, Rosa punha em xeque a confiana cega na via
democrtica, dispondo que o carter contraditrio do Estado capitalista manifestar-se-ia de
forma explosiva no parlamentarismo moderno. Segundo a autora, evidente que
formalmente o parlamentarismo serve para exprimir na organizao do Estado os interesses
do conjunto da sociedade; mas, por outro lado, o que o parlamentarismo representa aqui
unicamente a sociedade capitalista, quer dizer, uma sociedade onde predominam os interesses
capitalistas. Por conseqncia, continua Rosa, nessa sociedade, as instituies formalmente
democrticas reduzem-se, no seu contedo, a instrumentos dos interesses da classe
dominante780.
778

Segundo Rosa, quando o desenvolvimento da indstria atingir seu apogeu e o mercado mundial iniciar a fase
descendente, a luta sindical tornar-se- mais difcil: 1 - porque as conjunturas objetivas do mercado sero
desfavorveis fora de trabalho, a procura da fora de trabalho aumentar mais lentamente e a oferta mais
rapidamente o que no o caso atual; 2 - porque o prprio capital para se compensar das perdas sofridas no
mercado mundial, se esforar por reduzir a parte do produto pertencente aos operrios (Ibid, p.49).
779
Discurso de Rosa Luxemburg de 11/10/1899, no Congresso de Hanover (<www.marxists.org>).
780
Luxemburg, 1986, p.59.

212

Tambm a idia da conquista por uma maioria parlamentar


aparece como um clculo errado: preocupando-se unicamente,
semelhana do liberalismo burgus, com o aspecto formal da
democracia, descuida-se totalmente do outro aspecto, o do seu
contedo real781.

Para Rosa, portanto, o Estado tenderia a assumir mais abertamente seus interesses de
classe, posto que a propriedade privada ganharia a forma de uma explorao capitalista cada
vez mais brutal. Assim, as contradies internas do capitalismo se acentuariam assim como
a conscientizao da classe operria abrindo caminho para a realizao de um golpe
revolucionrio782. Ao contrrio de Bernstein, portanto, Rosa concebia as crises como sendo
manifestaes orgnicas, inseparveis do conjunto da economia capitalista 783, que corrigiriam
periodicamente o desequilbrio existente entre a capacidade ilimitada de expanso da
produo e os limites estreitos do mercado:
[A] concepo mecnica e antidialtica manifesta-se na idia de
Bernstein de que a cessao das crises um sintoma da
adaptao da economia capitalista. Para ele as crises reduzemse a desordens produzidas no mecanismo da economia; se as
desordens param o mecanismo, recomea o movimento. Ora, de
fato, as crises no so desordens no sentido exato da palavra, ou
melhor, so desordens mas sem as quais a economia capitalista
no poderia desenvolver784.

Embora entre os social-democratas e os revisionistas no houvesse divergncias em


termos prticos, a luta cotidiana endossada pelo partido possuiria um contedo diferente.
Tanto a luta sindical como a luta parlamentar seriam encaradas, na viso de Rosa, como
meios de dirigir e educar, pouco a pouco, o proletariado para a conquista do poder poltico, e
no apenas com vistas a aquisio de melhorias pontuais imediatas.
Deste modo, tais lutas revestir-se-iam de um significado socialista, pelo fato de
consistirem em uma preparao para o processo de transformao revolucionria, do qual
tomar parte o proletariado. Atravs da experincia da luta sindical e poltica, o proletariado
adquiriria a convico de que impossvel transformar radicalmente a sua situao por meio
de uma nica luta, e, assim, sentir-se-ia motivado a apoderar-se do poder poltico,
781

Ibid, p.60.
As relaes de produo da sociedade capitalista aproximam-se sucessivamente das relaes de produo
socialista. Em contrapartida, as suas relaes polticas constroem entre sociedade capitalista e a sociedade
socialista um muro cada vez mais alto. Nesse muro, nem as reformas sociais nem a democracia abriro brechas,
contribuiro, pelo contrrio, para o segurar e consolidar. Apenas um golpe revolucionrio, isto , a conquista do
poder poltico pelo proletariado, o poder abater (Ibid, p.61).
783
Ibid, p.69.
784
Ibid, p.69.
782

213

constituindo o fator subjetivo da transformao socialista785. Por atuar sobre a conscincia do


proletariado, organizando-o como classe, o objetivo revolucionrio no poderia ser descartado
sem, com isso, abandonar-se a prpria perspectiva de classe. Portanto, a desvinculao entre
as reformas sociais e a revoluo tornaria esta ltima irrealizvel, alm de enfraquecer
simultaneamente a coeso do movimento e a busca pelos objetivos traados a curto prazo:
Qualquer que seja a ttica utilizada, e porque as reformas
sociais so e continuaro a ser, no regime capitalista, nozes
ocas, a etapa seguinte ser, muito logicamente, a desiluso,
mesmo no concernente ao valor prprio das reformas (...)786.

Em resumo, o abandono do objetivo ltimo, a revoluo, em prol das reformas sociais


vistas como objetivos autnomos conduziria perda do carter de classe do partido,
incutindo uma mentalidade pequeno-burguesa, ou mesmo burguesa, no proletariado. Logo, a
definio do objetivo final no seria uma questo meramente acadmica, sem relao imediata
com a prtica, na medida em que constitui o carter socialista de todo o movimento. Sendo
assim, para um partido proletrio revolucionrio, no existe questo mais prtica do que a
referente ao objetivo final 787.
Tendo isso em vista, Rosa conclui que a reforma e a revoluo no so mtodos
diferentes do progresso histrico que se possam escolher vontade, mas fatores diferentes
da evoluo da sociedade classista, que se condicionam e completam reciprocamente788.
Enquanto a revoluo seria um ato de criao poltica, a legislao seria uma expresso, no
plano poltico, da existncia vegetativa e contnua da sociedade. Assim, as reformas
estariam subordinadas direo histrica ou forma social conferida pela ltima revoluo.
Seria, portanto, errneo apresentar como faz Bernstein o trabalho de reformas como uma
revoluo diluda no tempo, e a revoluo como uma reforma condensada:
Uma revoluo social e uma reforma legal no so elementos
que se distingam pela sua durao, mas pelo seu contedo; todo
o segredo das revolues histricas, da conquista do poder
poltico reside precisamente na passagem de simples
modificaes quantitativas, numa nova qualidade ou,

785

Ibid, p.64.
Ibid, p.66.
787
Discurso de Rosa ao Congresso de Stuttgart, de 3/10/1898 (www.marxists.org). Rosa complementa: por
objetivo final no se quer dizer a imagem de um Estado futuro, mas o pr-requisito para qualquer sociedade
futura, a conquista do poder poltico.(...) Esta concepo de nossa tarefa est intimamente relacionada com a
nossa concepo da sociedade capitalista: imersa em insolveis contradies que vo requerer ulteriormente uma
exploso, um colapso.
788
Ibid, p.100.
786

214

concretizando, na passagem de uma dada forma de sociedade a


outra num perodo histrico.789

Sendo assim, a escolha pela via das reformas legais em detrimento da conquista do
poder poltico, isto , da revoluo social, implicaria na escolha de um diferente objetivo: ao
invs de almejar a edificao de uma nova sociedade, contentar-se-ia com a introduo de
modificaes parciais sociedade existente790. Destarte, seria impossvel transformar as
relaes fundamentais da sociedade capitalista atravs de reformas legais que respeitaro o
seu fundamento burgus791:
Marx e Engels nunca puseram em dvida a necessidade da
conquista do poder poltico pelo proletariado. Estava reservado
a Bernstein considerar o pntano do parlamentarismo burgus
como o instrumento chamado a realizar a transformao social
mais formidvel da histria, quer dizer, a transformao das
estruturas capitalistas em estruturas socialistas.792

Com efeito, sob o pretexto de que a conquista do poder pelo proletariado no deveria
ser realizada prematuramente, Bernstein condenaria o movimento operrio inao,
culminando na traio passiva de sua prpria causa793. Para Rosa, ao contrrio, a grande
massa popular consciente somente poderia realizar a revoluo prematuramente, uma vez que
ela seria parte de um processo de amadurecimento do prprio proletariado, que travaria uma
longa e intensa batalha at a sua concretizao definitiva. Destarte, ope-se concepo de
que a revoluo proletria no deveria chegar demasiado cedo por no encontrar maduros
nem as condies econmicas nem o proletariado. A seu ver, a revoluo no pode chegar
cedo porque a simples existncia das foras revolucionrias do proletariado j uma
conseqncia da maturidade das condies econmicas e da experincia da ao
revolucionria.
Cabe lembrar, portanto, que embora Rosa acredite que a democracia seja indispensvel
para a classe operria, posto que criaria formas polticas que serviriam ao proletariado como
trampolim e sustentculo na sua luta pela transformao revolucionria da sociedade
burguesa por possibilitar que, ao lutar pela democracia e exercer os seus direitos, o

789

Ibid, p.101.
Ibid.
791
Ibid, p.103.
792
Ibid, p.106.
793
Ibid.
790

215

proletariado ganhe a conscincia dos seus interesses de classe e de suas tarefas histricas ,
ela no tornaria intil a conquista do poder poltico794.
Deste modo, Rosa, frente do grupo revolucionrio que passaria a distanciar-se do
centro partidrio a partir da grande divergncia suscitada pela Revoluo Russa de 1905 ,
condenou enfaticamente as teses expostas por Bernstein. A seu ver estas traduziriam a
primeira e ltima tentativa de legitimar cientificamente o oportunismo prtico, fenmeno
este visto por Rosa como inevitvel, fruto das condies da luta e da expanso do movimento
social-democrata.
A teoria de Bernstein foi a primeira e a ltima tentativa para
fornecer ao oportunismo uma base terica. Dizemos ltima
porque com a doutrina de Bernstein, o oportunismo foi to
longe negativamente na abjurao do socialismo cientfico e
positivamente na confuso terica, amlgama incoerente de
todos os elementos disponveis nos outros sistemas que nada
fica para lhe acrescentar. O livro de Bernstein marca o fim da
evoluo terica do oportunismo, extraindo-lhe as ltimas
conseqncias795.

Rosa procurou explicar o revisionismo como fenmeno histrico produzido no decorrer


da evoluo do partido796, resultado da luta permanente contra a ordem estabelecida. Assim,
como ressaltou Rosa,
Se se considerar a enorme expanso do movimento no decurso
dos ltimos anos e o carter complexo das condies em que se
deve travar a luta, assim como os objetivos que deve ter, era
inevitvel que num determinado momento se manifestasse uma
certa flutuao: ceticismo quanto possibilidade de atingir os
grandes objetivos finais, hesitaes quanto ao elemento terico
do movimento. O movimento operrio no pode e no deve
progredir de outra forma; os instantes de hesitao, de
descrena, esto muito longe de surpreender os marxistas, pelo
contrrio, foram previstos e preditos desde h muito por Marx
(...).797

Enquanto expresso terica do fortalecimento das correntes oportunistas dentro do


partido, o revisionismo pretendia minar do programa partidrio todos os aspectos da teoria
794
795

Ibid, p.105.
Luxemburg, 1986, p.120.

796

o movimento proletrio, mesmo na Alemanha, no se fez de repente socialista, faz-se um pouco em cada
dia, faz-se corrigindo os desvios opostos: o anarquismo e o oportunismo; um ou outro erro so fases do
movimento considerado como um processus contnuo. Nessa perspectiva no a apario de uma corrente
oportunista que deve surpreender, sobretudo a sua fragilidade. Tanto quanto se manifestou em ocasies
isoladas, a propsito da ao prtica do partido, poder-se-ia imaginar que se apoiava numa base terica sria
(Ibid, p.122).
797
Ibid, p.121.

216

que representassem um entrave ao livre jogo das barganhas polticas, de modo que pudesse
mudar sua ttica ao sabor das circunstncias mais imediatas. Por conseqncia, Bernstein
abandonou as categorias do pensamento do proletariado revolucionrio a dialtica, a
concepo materialista da histria, etc. recaindo em princpios oriundos da cincia, da moral
e da democracia burguesas.
Como Rosa nos mostra, os ataques bernsteinianos miraram de forma certeira o centro
nervoso da luta revolucionria. Atravs da rejeio da dialtica, a pedra de toque de toda a
concepo histrica marxista, permitia-se a acomodao sociedade existente, a perpetuao
da relao de foras sociais e a negao das contradies inerentes aos fenmenos sociais,
fechando-se as portas, assim, s possibilidades de transformao pela ao proletria
consciente e revolucionria.
reservando os ataques mais violentos contra a dialtica, no
estar a visar o modo de pensar especfico do proletariado
consciente, lutando pelas suas aspiraes? No ser a dialtica
o instrumento que deve ajudar o proletariado a sair das travas
onde mergulha o seu futuro histrico, a arma intelectual que
permite ao proletariado, ainda sob o jugo material da burguesia,
triunfar, convenc-la de que est condenada a morrer, a provarlhe a certeza infalvel da sua vitria? Esta arma no ter
desempenhado a sua obrigao no mbito do esprito da
revoluo? Bernstein, abandonando a dialtica, entrega-se ao
jogo intelectual menor das frmulas equilibristas tais como
sim, mas, por um lado, por outro lado, ainda que,
contudo, mais ou menos, adota logicamente o modo de
pensar histrico da burguesia decadente, modo de pensar que
reflete fielmente a sua existncia social e a sua ao poltica798.

Por conseguinte, Rosa frisou inmeras vezes, seja em artigos ou em seus discursos, a
necessidade de se ultrapassar a corrente oportunista hostil teoria e aos princpios
socialistas dentro do partido, o que significaria na prtica a expulso de seus adeptos.
Contudo, seus apelos no foram atendidos pelos dirigentes do SPD, que embora
recriminassem as teses de Bernstein oficialmente principalmente nos Congressos de
Stuttgart (1898), Hanover (1899), Dresden (1903) e no Congresso da Internacional de
Amsterd (1904) no consideravam que pudessem representar uma sria ameaa
organizao, uma vez que no desvios tericos no refletiam na prtica.
Demonstrando preocupaes com o descarte dos princpios socialistas, tanto pela direita
como pelo centro partidrios, Rosa concentrou-se em explorar a forma como a teoria marxista
havia sido interpretada e apropriada dentro do movimento. Em artigo publicado pelo
798

Ibid, p.115.

217

Vorwrts, em 14 de maro de 1903799, Rosa analisou as razes pelas quais a teoria de Marx e
Engels havia passado por um processo de vulgarizao e enrijecimento. A autora concluiu que
herana de Marx continuava no-aproveitada pelos chefes ideolgicos da social-democracia.
Contudo, segundo Rosa, se nada era acrescentado ao edifcio construdo por Marx no seria
porque o quadro fosse rgido demais, nem porque estivesse completamente acabado800, mas
pelo fato de que as condies histricas ainda no teriam colocado na ordem do dia questes
que Marx havia trabalhado em sua teoria801.
Se sentimos, agora, em nosso movimento, um certo
estacionamento das pesquisas tericas, no porque a teoria de
Marx, de que somos discpulos, no possa desenvolver-se, nem
porque tenha envelhecido, e sim porque nos apoderamos,
para a nossa luta, de todas as armas intelectuais mais
importantes do arsenal marxista de que tnhamos necessidade
at aqui. E nem por isso est esse arsenal esgotado. No
ultrapassamos Marx no decurso de nossa luta prtica; ao
contrrio, Marx, com suas criaes cientficas, que nos
ultrapassou como partido de combate. Marx no s produziu o
bastante para as nossas necessidades, como tambm as nossas
necessidades ainda no foram suficientemente grandes para que
utilizssemos todas as suas idias802.

Deste modo, Rosa relaciona a falta de foras intelectuais pertencentes ao movimento


capazes de continuar a teoria de Marx, com as condies histricas encontradas que
fixariam limites bastante estreitos para a atividade intelectual da classe operria803 tendo em
vista que: cada poca forja, por si mesma, o seu material humano, e se a nossa tivesse
verdadeiramente necessidade de trabalhos tericos, criaria sozinha as foras necessrias sua
satisfao804.
799

Cf. LUXEMBURG, R. Estacionamentos e progressos do marxismo. In: In: Marxismo. So Paulo: Unitas,
[198-], p.179-189.
800
Ibid, 181.
801

Essa obra que constitui, como descoberta cientfica, um todo gigantesco, j ultrapassa as necessidades
diretas da luta de classe do proletariado, para as quais foi criada. Na anlise completa e detalhada da economia
capitalista, como no mtodo de pesquisas histricas, com as suas infinitas possibilidades de aplicao, Marx nos
deu muito mais do que era necessrio para a prtica da luta de classe. S recorremos ao grande depsito de idias
de Marx, para trabalhar e valorizar alguma parcela de sua doutrina, na medida em que o nosso movimento
progride de estgio e se v em face de novas questes prticas. O nosso movimento, porm, como toda luta
verdadeira, se contenta com as velhas idias diretrizes, ainda muito tempo depois delas terem perdido o valor.
Por outro lado, a utilizao terica das lies de Marx no progride seno com extrema lentido (Ibid, p.188).
802
Ibid, p. 188-189.
803

A classe operria s poder criar uma arte e uma cincia prprias depois de se libertar completamente de
sua atual situao de classe. Tudo o que pode fazer hoje proteger a cultura da burguesia contra o vandalismo da
reao burguesa e criar as condies sociais necessrias ao livre desenvolvimento da cultura. Na sociedade atual,
s pode fazer obra positiva nesse domnio, forjando as armas intelectuais necessrias sua luta emancipadora
(Ibid, p.187).
804
Ibid, p.182.

218

Ao chamar ateno para a necessidade de se desenvolver e atualizar a teoria de Marx,


Rosa deixa claro que suas crticas a Bernstein no decorrem de uma averso a uma viso
crtica das obras de Marx ou de sua converso em dogmas sagrados. A reprovao ao
revisionismo incide, portanto sobre as concluses e conseqncias prticas extradas desta
teoria, que conduziriam ao abandono da meta revolucionria e rejeio ao mtodo de
pesquisa histrica. Para Rosa, a parte mais preciosa dos escritos de Marx, seria a concepo
materialista e dialtica da histria. Esta nada mais seria do que um mtodo de pesquisa, um
grupo de idias gerais, que permitem a viso de um mundo novo, que abrem perspectivas
infinitas s iniciativas individuais, que do asas ao esprito para as incurses mais audaciosas
nos domnios inexplorados805.
J no incio da dcada de 1920, Georg Lukcs, em Histria e Conscincia de Classe
(1923), reconhecer a importncia da contribuio de Rosa Luxemburg no combate ao
oportunismo e ao marxismo vulgar; destacando igualmente sua nfase no mtodo como o
diferencial do marxismo ortodoxo806. Para o jovem Lukcs, Rosa Luxemburgo teria sido
o nico discpulo de Marx que prosseguiu realmente a obra da sua vida, tanto no plano dos
fatos econmicos, como no plano do mtodo econmico e que, deste ponto de vista, se ligou
concretamente ao nvel presente da evoluo social807
Lukcs ressaltara que a conservao da essncia revolucionria do mtodo formaria o
ponto de vista do legtimo marxismo ortodoxo. Neste sentido, no seria necessrio se
agarrar ao contedo doutrinrio das obras de Marx, mas apenas zelar pela aplicao correta do
mtodo dialtico:
Um
marxista
ortodoxo
srio
poderia
reconhecer
incondicionalmente todos estes novos resultados, rejeitar todas
as teses isoladas de Marx, sem, por um s momento, se ver
forado a renunciar sua ortodoxia marxista. O marxismo
ortodoxo no significa, pois, uma adeso sem crtica aos
resultados da pesquisa de Marx, no significa uma f numa ou
noutra tese, nem a exegese de um livro sagrado. A ortodoxia
em matria de marxismo refere-se, pelo contrrio, e
exclusivamente, ao mtodo808.
805

Segundo Rosa, os chefes ideolgicos do proletariado estariam deixando enferrujar essa arma maravilhosa
(Ibid, p.181).
806
Para Lukcs o marxismo ortodoxo difere do marxismo propagado pelos dirigentes da Segunda
Internacional. Cf. LUKCS. Histria e conscincia de classe. Rio de Janeiro: Elfos, 1989.
807
Ibid, p.7. Convm ressaltar que Lukcs paulatinamente aproximou-se do leninismo, tendo passado a afirmar
que o renascimento do marxismo manifestou-se atravs de duas obras fundamentais: A acumulao do
capital (1913) de Rosa Luxemburg e Estado e a Revoluo (1917) de Lnin; por retomarem o modo de
exposio histrico e dialtico de Marx (Ibid, p.49).
808
Ibid, p. 15.

219

Assim, segundo Lukcs, o mtodo dialtico constituiria um mtodo correto para a


compreenso adequada das condies histricas passadas e presentes. Assim, a dialtica,
como centro vital do mtodo, permitiria constantemente relacionar o instante presente e as
tarefas em relao ao processo histrico, permitindo a unidade entre teoria e prtica,
considerando-se a relao dialtica entre sujeito e objeto no processo histrico.
O que surgiu com o materialismo histrico foi, ao mesmo
tempo, a doutrina das condies da libertao do proletariado
e a doutrina da realidade do processo total de desenvolvimento
histrico, e isto unicamente porque , para o proletariado, uma
necessidade vital,uma questo de vida ou morte, atingir a viso
mais perfeitamente clara da sua situao de classe; porque a sua
situao de classe s no conhecimento da sociedade total
compreensvel; porque os seus atos tm este conhecimento
como condio prvia, inelutvel. A unidade da teoria e da
prxis pois, apenas a outra face da situao social e histrica
do proletariado; do ponto de vista do proletariado,
conhecimento de si mesmo e conhecimento da totalidade
coincidem, ele ao mesmo tempo sujeito e objeto do seu
prprio conhecimento.809

Neste sentido, a primazia do mtodo possibilitaria no somente a interpretao das


transformaes em processo e das foras recprocas atuantes, mas a ao dos sujeitos
histricos, que assumiriam o ponto de vista da totalidade, isto , a percepo do carter
fetichista das formas econmicas, da reificao das relaes humanas e do carter histrico e
transitrio dos fatos e o carter antagnico da ordem capitalista. Desta maneira o mtodo
dialtico em si, produto da luta de classes visto como veculo da revoluo, da atividade
crtica e prtica, afastando-se o fatalismo e o voluntarismo.
Para Lukcs, a ruptura revisionista do movimento e da finalidade ltima, consistiria
em um recuo at o nvel mais primitivo do movimento operrio810, no isolamento em
relao ao proletariado, pois ao separar o que indivisvel, os oportunistas privaram-se desse
conhecimento ativo de si, do proletariado811. De acordo com Lukcs, Bernstein teria
exprimido com a maior clareza e formulado com a melhor preciso a objeo ao mtodo
dialtico, em parte por causa da sua prpria imparcialidade que no perturbada por
nenhum conhecimento filosfico.
Por outro lado, as conseqncias reais, polticas e econmicas
que ele deduz do seu desejo de libertar o mtodo das ratoeiras
809

Ibid, p.35.
Ibid, p.38.
811
Ibid, p.57.
810

220

dialticas do hegelianismo, mostram claramente at onde este


caminho nos leva. Mostram precisamente que h que separar a
dialtica do mtodo do materialismo histrico quando se quiser
fundar uma teoria conseqente do oportunismo, da evoluo
sem revoluo, da passagem natural e sem luta ao
socialismo812.

Deste modo, ao render-se a um empirismo tacanho, Bernstein demonstraria sua


repugnncia instintiva e profunda por toda a teoria. Por conseguinte, cr poder encontrar
em cada dado, em cada nmero estatstico, em cada factum brutum da vida econmica, um
fato importante para ele. Portanto, no v que a mais simples enumerao de fatos, a
justaposio mais despida de comentrios j uma interpretao, que a este nvel os fatos
foram captados a partir de uma teoria, de um mtodo, que os abstramos do contexto da vida
em que originariamente se encontravam e os introduzimos no contexto de uma teoria813.
Como foi visto, o esforo empreendido por Rosa na defesa dos princpios socialistas,
isto da unio entre teoria e prtica revolucionrias, foi merecidamente destacado por Georg
Lukcs. Em prefcio Greve de massas, partido e sindicatos, escrito em 1921, Lukcs
sublinhara o relevante papel desempenhado por Rosa como a verdadeira lder da revoluo
proletria que cultiva com maior profundidade o marxismo, a dialtica revolucionria, a
cincia da luta de classes814.
Rosa Luxemburg nunca esqueceu a prtica e a colocou junto
teoria. A teoria mais profunda e verdadeira s era vlida para
ela medida que mostrasse uma nova via para a ao proletria,
assim como a crtica foi para ela apenas um meio para a
descoberta de meios de luta positivos815.

Assim como Rosa havia feito, Lukcs procurou extrair o verdadeiro sentido do
marxismo: a revolucionarizao do proletariado. Rosa teria sido a primeira a opor a teoria
da revoluo proletria contra a teoria do oportunismo, retornando ao verdadeiro mtodo de
Marx em suas anlises a respeito da acumulao do capital e da nova etapa do
desenvolvimento capitalista. Assim, Rosa buscava compreender os problemas dos novos
tempos como forma de reorientar a prxis revolucionria.
No obstante todo seu empenho, os oportunistas ganharam enorme espao dentro da
social-democracia. Privilegiando seus interesses mesquinhos e mopes e viciando as
812

Ibid, p.19.
Ibid, p.19-20.
814
LUKCS, G. Prefcio Greves, partido e sindicatos. In: LWY, Michael. A evoluo poltica de Lukcs
(1909-1929). So Paulo: Cortez, 1998, p.320.
815
Ibid, p.324.
813

221

reflexes e os sentimentos do proletariado durante dcadas,


habituaram-nos a no observar os acontecimentos do ponto de
vista dos interesses de classe gerais do proletariado, mas a fazer
que cada um se preocupe antes de tudo com seus interesses
pessoais, ou seja, os referidos profisso ou fbrica,
estritamente. Ao faz-lo, conseguiram obscurecer a conscincia
do proletariado, dirigir a classe trabalhadora numa direo
oportunista e pequeno-burguesa, alm de educ-la neste
sentido816.

Contudo, como Rosa avaliara, o revisionismo bernsteiniano no conseguiu


corresponder a todas as suas pretenses e expectativas817. No somente faltava-lhe a
genialidade terica de uma figura como a de Marx, mas, principalmente, devido ao fato de
que as condies histricas ainda colocavam os princpios revolucionrios e a crtica
sociedade burguesa na ordem do dia.
Isto restou evidenciado em um curto espao de tempo, iniciado a partir da sublevao
operria na Rssia, em 1905, da adeso do partido guerra imperialista em 1914, da
Revoluo Bolchevique em 1917 e da Revoluo e contra-revoluo (levada a cabo pela
corrente direitista do SPD) na Alemanha em 1918 e 1919, que culminou no assassinato de
Rosa Luxemburg e Karl Liebknecht. A cada novo desdobramento histrico restavam
manifestas as profundas divergncias ideolgicas e os inmeros conflitos que abatiam os
social-democratas, alquebrando sua frgil e dissimulada unidade. Como expressara Rosa em
discurso no Congresso de Fundao da Liga Spartakus, em 31 de dezembro de 1918:
a dialtica da histria quis que retomssemos agora as
concepes que Marx e Engels tinham depois abandonado (...)
O desenvolvimento do capitalismo que entretanto se verificou
fez com que aquilo que era ento um erro se tornasse hoje
verdade, e hoje, a tarefa imediata consiste em realizar o que
Marx e Engels contavam fazer em 1848818.

Deste modo, o incio do sculo XX desnudou a incompatibilidade entre as correntes


reformistas e as revolucionrias, obscurecida durante o perodo de expanso do movimento,
alm de ressaltar a ambigidade existente no projeto social-democrata, que promoveu a
desvinculao entre a teoria e a prtica do movimento. Este processo suscitou, por sua vez, o
rechao do socialismo, a descaracterizao do partido, o abandono do internacionalismo
operrio e o enfraquecimento e desorganizao da esquerda mundial o que veio a propiciar
816

Ibid, 320-321.
O oportunismo no est altura de construir uma teoria positiva que resista, um mnimo que seja, crtica
(Ibid, p.119).
818
LOUREIRO, Maria Isabel. Rosa Luxemburgo: vida e obra. So Paulo: Expresso Popular, 2003, p.107.
817

222

o fortalecimento dos grupos burgueses de extrema direita em inmeros pases da Europa nas
primeiras dcadas do sculo XX.
A capitulao dos partidos social-democratas poltica imperialista de seus
respectivos governos aps a deflagrao da Primeira Guerra Mundial e o conseqente
esfacelamento da Segunda Internacional deu ensejo a numerosos conflitos no interior do
socialismo europeu que culminaram em sua efetiva fragmentao. Na Alemanha, entre os
representantes da direita partidria, prevaleceu a concepo de que a poltica nacional deveria
figurar em primeiro plano juntamente com seu direito autodefesa nacional contra ataques
externos agressivos819. Com o cessar do conflito mundial, tal corrente achou por bem
substituir o tradicional mea culpa, por novas tentativas de reintegrao das foras partidrias
(particularmente com o retorno do Partido Social-Democrata Independente). Desta vez os
dirigentes do partido apresentavam uma nova ameaa iminente ao movimento: os
bolcheviques. Em sua concepo, a fabricao de um novo inimigo externo, desta vez oriundo
das prprias fileiras do proletariado internacional, propiciaria a coeso necessria ao
enfrentamento da crise que se abateu sobre a social-democracia aps sua empreitada
chauvinista.
As correntes revolucionrias, por sua vez, ganharam novo flego aps a vitoriosa
Revoluo de Outubro, embora ainda demonstrassem receio quanto adequao do modelo
revolucionrio bolchevique s condies encontradas no Ocidente. A conjugao de foras
para a institucionalizao da Repblica, em 9 de novembro de 1918, logo colocou em
evidncia as divergncias entre as duas correntes. A tentativa de ascender ao poder e instaurar
uma repblica socialista pelo grupo revolucionrio foi violentamente reprimida pelo governo
social-democrata de Friedrich Ebert, Philip Scheidemann e Hugo Haase, que passou a assumir
um carter conservador e a defesa do Estado burgus.

819

Cf. Bernstein, 1996.

223

5 - Consideraes finais sobre a suposta crise do marxismo


Por toda a Europa, amplos setores da social-democracia expressaram a sua adeso
tendncia revisionista e sua crena na evoluo pacfica do capitalismo ao socialismo, que
procurava transformar o socialismo da condio de anttese terica e prtica do sistema
capitalista condio de um movimento parlamentar integrante deste mesmo sistema, no que
foi considerada a primeira crise do marxismo820 .
Devemos ressaltar que, contrariamente a Croce que proclamara o esgotamento do
marxismo terico em virtude de sua fragmentao doutrinria , Georges Sorel concebera a
crise como frutfera e positiva. Segundo sua concepo:
a crise do marxismo marca um longo progresso, possibilita a
superao de obstculos do pensamento o socialismo no
uma doutrina, uma seita, um sistema poltico: a emancipao
das classes operrias que se organizam e criam instituies
novas821.

Apesar de todas as crticas e acusaes dirigidas aos revisionistas, Lnin compartilha


desta mesma opinio:
A luta contra os revisionistas serviu para um fecundo
reavivamento do pensamento terico do socialismo
internacional, tal como ocorrera 20 anos antes, com a polmica
de Engels com Dhring.822

Assim, ao examinar o fenmeno revisionista, que considerava reflexo de uma infiltrao


inevitvel de mentalidade pequeno-burguesa no seio dos grandes partidos operrios, Lnin
escreveu:
A diviso no seio do socialismo internacional contemporneo
estabelece-se hoje, nos diversos pases do mundo,
820

Expresso cunhada pelo liberal Masaryk em 1900. Cf. MASARYK, T.H.G. Die philosophischen und
Soziologischen Grundlagen des Marxismus. Studien zur sozialen Frage. Viena, 1899 (Gustafsson, 1975, p.439).
Em fevereiro de 1898, publicou no peridico vienense Die Zeit uma srie de artigos sob o ttulo Die
wissenschaftliche und philosophische Krise innerhalb des gegenwrtigen Marxismus (A crise cientfica e
filosfica do marxismo contemporneo). Die Zeit de 19/2, 26/2, 5/3 de 1898; Die Krise innerhalb des
gegenwrtigen Marxismus Die Zeit 29/10/1898; Zur Krise innerhalb des Marxismus Die Zeit 29/4/1899.
Em 1899 Bernstein escreveu: Masaryks Kritik des Marxismus Die Zeit de 8/7, 15/7, 22/7 de 1899: Masaryk
deu com muita correo a prova de que o marxismo precisava de reviso e reelaborao.
Em carta de Masaryk Bernstein, de 29/7/1899, H tempos que mantemos um contato espiritual bastante
intenso. Me alegro de que em uma grande quantidade de pontos, se no coincidimos totalmente, pelo menos
pensamos de forma muito parecida. De fato, o paralelismo que existe entre suas Premissas e meus Princpios
muito grande (Gustafsson, 1975, p.425).
821

SOREL, Georges. Reflexes sobre a violncia. So Paulo: Martins Fontes, 1992, p. 141.
LNIN. Marxismo e revisionismo. In: Obras escolhidas. 3a ed. So Paulo: Alfa-Omega, v. 1, 1986b p.4243.
822

224

essencialmente numa mesma linha, o que mostra um


formidvel passo em frente que se deu em comparao com o
que ocorria h trinta ou quarenta anos, quando lutavam nos
diversos pases tendncias heterogneas dentro de um
movimento socialista internacional nico (...) O carter
inevitvel do revisionismo determinado pelas suas razes de
classe na sociedade atual. O revisionismo um fenmeno
internacional. Para nenhum socialista um pouco informado e
consciente pode existir a menor dvida de que a relao entre
ortodoxos e os bernsteinianos na Alemanha, entre os guesdistas
e os jauressistas (agora, em particular, os broussistas), em
Frana, entre a Federao Social-Democrata e o Partido
Trabalhista Independente, em Inglaterra, entre De Brouckre e
Vandervelde, na Blgica, os integralistas e os reformistas, em
Itlia, os bolcheviques e os mencheviques na Rssia, por toda
a parte essencialmente a mesma, e no obstante a gigantesca
diversidade das condies nacionais e dos fatores histricos na
situao atual de todos esses pases.823

Com a dissoluo da Segunda Internacional em 1914, por ocasio da deflagrao da


Primeira Guerra Mundial, e o abandono dos princpios do internacionalismo operrio, a
social-democracia entrou em um processo de contnua fragmentao que atingiria seu ponto
mximo em 1917, com a Revoluo Russa. Na medida em que o reformismo passa a ser uma
tendncia dominante nos partidos social-democratas, muitos lderes decidem edificar novos
grupos revolucionrios, como o caso de Rosa Luxemburgo e Karl Liebknecht na Alemanha,
fundadores da Liga Espartaquista824.
Por conseguinte, as dcadas de 20 e 30 foram marcadas pela redefinio terica da
social-democracia, que ento passara a associar seu programa implementao do Welfare
State e ao repdio do socialismo sovitico. J em 1921, o Programa de Grlitz do Partido
Social-Democrata Alemo passa a adotar oficialmente as concepes revisionistas de
Bernstein, que inclusive participa de sua redao.
O reconhecido desvio direita da social-democracia europia se acentuara no
segundo ps-guerra em razo do financiamento americano da reconstruo europia e da
emergncia da Guerra Fria. O coroamento deste redirecionamento poltico ocorreu nos fins da
dcada de 50, quando grande parte dos partidos europeus rompeu os laos remanescentes que
os vinculavam ao socialismo e doutrina marxista825.
823

Lnin, 1986b, p.45-46.

824

Aps a tentativa de levante ocorrida em 1919, a Liga Espartaquista seria severamente reprimida, tendo seus
principais dirigentes sido assassinados no mesmo ano.
825
Ocorre na ustria e Sua em 1958, na Holanda e Alemanha (Programa de Bad-Godsberg) em 1959, na
Sucia em 1960 e na Frana em 1962 (Przeworski, 1989).

225

O final do sculo XX, no entanto, causaria ainda maior impacto no seio da esquerda
mundial. As promessas de renovao da social-democracia pela adoo de uma terceira
via condizente com a poltica neoliberal, a queda do muro de Berlim e o desmantelamento da
Unio Sovitica provocaram o abandono progressivo de vrios pressupostos bsicos das teses
social-democratas e a prevalncia de um discurso nico em defesa do aperfeioamento
gradual e, sobretudo, limitado do sistema capitalista por meio de reformas legislativas, mesmo
entre os partidos ditos socialistas. A nova crise reavivou antigas frmulas que
anunciavam o fim da histria, o fim das ideologias e o fim das utopias, colocando
novamente a dialtica no centro das discusses, tanto da esquerda quanto da direita.
Indubitavelmente as crticas e intervenes na querela revisionista deram origem a
importantes revises tericas e a novos questionamentos. Seu mais expressivo legado terico
ter sido incontestavelmente a rediscusso do prprio conceito de dialtica, tal como este era
difundido pelo marxismo oficial. A crucial relao entre necessidade e liberdade (ou seja,
entre as condies materiais de existncia e os sujeitos histricos) era resolvida pela filosofia
da histria determinista com a preservao da antinomia entre sujeito-objeto e a prevalncia
do ltimo sobre o primeiro, de forma mecnica e direta, pela invocao de leis naturais. Desta
forma, a dialtica subjetiva (histria humana) seria o mero reflexo da dialtica objetiva
(histria da natureza) e as transformaes se produziriam independentemente da vontade ou
ao humanas, em funo da prpria natureza contraditria do ser. Assim, o papel do homem
como sujeito histrico reduzido ao mximo, perdendo seu prprio carter revolucionrio.
Para o materialismo histrico clssico, fundamental que o homem tome conscincia de
si prprio como ser social, simultaneamente sujeito e objeto do devir histrico. Para Marx, na
prxis revolucionria826 coincidem a mudana das circunstncias e a transformao da
conscincia. Deste modo, exclui a compreenso de que as aes humanas sejam absorvidas
por uma causalidade rgida, cristalizaes e determinismos, permitindo que a liberdade seja
considerada como algo alm da mera constatao da necessidade.
Assim, a concepo marxiana da histria ope-se frontalmente tanto ao materialismo
mecanicista quanto ao idealismo voluntarista, pelo fato de entrever nesta relao dialtica
entre sujeito e objeto, homem e circunstncia, atividades humanas e condies dadas, a
prpria auto-emancipao, a prxis auto-libertadora.

826

Nas Teses sobre Feuerbach Marx expe sua concepo de prxis, essencial para a compreenso da dialtica
materialista.

226

Como nos mostra Walter Benjamin, a histria concebida como uma marcha triunfal
para o progresso necessrio atribuiu classe trabalhadora o papel de redentora de geraes
futuras mas, simultaneamente, cortou-lhe o tendo das suas melhores foras, posto que os
homens, sujeitos histricos, s podero ter noo de sua potncia criadora se passarem a
enxergar a histria como objeto de uma construo que tem lugar no no tempo vazio e
homogneo, mas no repleno de atualidade827.
Se o determinismo mecanicista e dogmtico adotado pelo marxismo ortodoxo
representou, como foi demonstrado, a ocultao do potencial transformador e revolucionrio
dos sujeitos histricos, por outro lado, a rejeio e excluso da dialtica marxista efetuada por
Bernstein posicionou-o do outro lado dos extremos, aproximando-o do idealismo kantiano e
da cincia positivista. Deste modo, excluiu de seu sistema terico todas as patentes
contradies do modo de produo capitalista, ocultando-lhe os antagonismos sociais e
partindo em defesa de um reformismo no atrelado ao compromisso revolucionrio. Como
conseqncia, esvaziou a teoria marxista de todo contedo crtico e transformador, levando a
social-democracia a endossar as teses liberais e a legitimar o sistema capitalista. Conforme
previra Rosa Luxemburgo, o revisionismo bernsteiniano levou descaracterizao da socialdemocracia e sua identificao com um democratismo liberal aptico e comodista.

827

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234

ANEXOS

Figura 1: Mapa da Alemanha - 1871

Fonte: ARRUDA, Jos Jobson de A. Atlas histrico bsico. So Paulo: Atlas, p.27.

235

Figura 2: Mapa da Alemanha indicando o resultado das eleies para o Reichstag em


1898.828

Fonte: LIEBKNECHT,
<www.marxists.org>.

828

Socialdemocracy

in

Germany.

In:

Justice

(16.7.1898),

apud

Os distritos onde os social-democratas foram eleitos para o Reichstag foram coloridos de preto.

236

Grfico 1: Progresso dos votos obtidos pelo SPD nas eleies para o Reichstag, de 18711912

Fonte: RODES, John E. Germany: a history. New York: Holt, Rinehart and Winston, 1964, p.385.

Tabela 1: Votos obtidos pelo SPD nas eleies para o Reichstag, de 1871-1912.
Ano

N de votos

percentual

Cadeiras no Parlamento

1871
1874
1877
1878

124.655
351.952
493.158
437.158

3
6,8
9,1
7,6

2
10
13
76

1881
1884
1887

311.961
549.128
763.128

6,1
9,7
10,1

13
24
11

1890
1893
1898

1.427.298
1.786.738
2.107.076

19,7
23,3
27,2

35
44
56

1903

3.010.771

31,7

81

1907

3.259.020

28,2

43

1912

4.250.329

34,8

110

Fonte: CARONE, Edgard. A II Internacional pelos seus congressos (1889-1914). So Paulo: Edusp:1993, p.9

237

Tabela 2: Federaes Sindicais na Europa.


Pas / Partido

Gr-Bretanha (LP)
Espanha (PSOE)
Alemanha (SPD)
Hungria (MSZP)
ustria (SP)
Terras tchecas (CSDSD)
Blgica (POB)
Dinamarca (SDF)
Sucia (SAP)
Noruega (DNA)
Bulgria (BWSDP)
Holanda (DAS)
Itlia (PSI)

Ano de
Ano de
Federao Sindical Nacional
criao do criao das
partido
associaes
sindicais
1900
1868
Congresso dos Sindicatos
1879
1888
Sindicato Geral do Trabalhador
Espanhol
1875
1891
Comisso Geral dos Sindicatos Livres
1880
1891
Conselho dos Sindicatos
1889
1893
Comisso dos Sindicatos
1878
1897
Comisso dos Sindicatos
1885
1898
Federao Geral do Trabalhador Belga
1876
1898
Confederao dos Sindicatos
1889
1898
Confederao dos Sindicatos
1887
1899
Confederao dos Sindicatos
1891
1904
Sindicato Geral dos Trabalhadores
1881
1906
Federao dos Sindicatos
1892
1906
Confederao Geral do Trabalhador
Italiano

Fonte: ELEY, Geof. Forjando a democracia: a histria da esquerda na Europa, 1850-2000. So


Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2005, p.98.

Tabela 3: Nmero de empresas de acordo com os censos industriais alemes.

Empresas
individuais
Pequenas
empresas
(1 a 5 operrios)
Empresas
medianas
(6-50 operrios)
Grandes
empresas
(acima de 51
operrios)
Total

1882
1895
Nmero
de Porcentagem de Nmero
de Porcentagem
empresas
Empresas
Empresas
empresas
755.176
61.8
674.042
57.5
412.424

33.7

409.332

34.9

49.010

78.627

6.7

5.529

0.5

10.139

0.9

1.222.139

100

1.172.140

100

de

Fonte: BERNSTEIN. La lucha de la socialdemocracia y la revolucin de la sociedad. In: Las


Premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Problemas del socialismo. El
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238

Tabela 4: Nmero de pessoas empregadas em empresas de acordo com os censos industriais


alemes.
Quantidades
Estabelecimentos
Muito pequenos
(s 1 pessoa)
Pequenas
empresas
(2 a 5 operrios)
Empresas
medianas
(6-50 operrios)
Grandes
empresas
(51-500
operrios)
Muito grandes
(501-1000
pessoas
Gigantescos
(acima
de
1001pessoas)
Total

Pessoas empregadas

1895
1.029.954

1907
955.707

1895
1.029.954

1907
955.707

593.884

767.200

1.638.205

2.038.236

108.800

154.330

1.390.745

2.109.164

10.127

17.287

1.287.085

2.095.065

380

602

261.507

424.587

191

371

338.585

710.253

1.743.336

1.895.497

5.876.083

8.332.912

Fonte: BERNSTEIN. Socialismo evolucionrio. Rio de Janeiro: Zahar, p.164.

Tabela 5: Propriedades agrcolas na Alemanha em 1895.


Espcie
de
propriedade
Muito pequena
(at2 hectares)
Pequenos
camponeses
(2-5 hectares)
Camponeses
mdios
(5-20
hectares)
Grandes
camponeses (20100 hectares)
Grandes
proprietrios
(acima de 100
hectares)

Nmero de propriedades
3.236.367

Nmero de hectares para fins


agrcolas
1.808.444

rea total em
hectares
2.415.414

1.016.318

3.285.984

4.142.071

998.804

9.721.875

12.537.660

281.767

9.869.837

13.157.201

25.061

7.831.801

11.031.896

Fonte: BERNSTEIN. Socialismo evolucionrio. Rio de Janeiro: Zahar, p.70.

239

Tabela 6: Nmero de pessoas que pagaram imposto de renda na Saxnia em 1894 e 1897.
Renda ()

1897

1894
972.257

Aumento
absoluto
143.571

Aumento
percentual
17.3

At 40

828.686

40 a 80

165.362

357.974

192.612

116.4

Rendas dos
proletrios

994.048

1.330.231

336.183

33.8

Renda ()

1897

1894
106.136
41.890
10.518
886

Aumento
absoluto
44.326
17.818
5.835
648

Aumento
percentual
71.6
74
154.4
272

80 a 165
165 a 480
480 a 2.700
Acima
de
2.700
Total

61.810
24.072
4.683
238
1.084.851

1.489.661

Mdia:

37..3

Fonte: BERNSTEIN. Socialismo evolucionrio. Rio de Janeiro: Zahar, p.58.

240

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