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Nacionalismo y petrleo:

La guerra del Chaco

Bolivi. pertrec:h fuertemente. su eerclto p.r. 1, Guerra d, ChiCO. (En ., foto : un. bate,i, en accin. ,ft el frente de bet.lle .)

Nelson Martnez Daz


En los aos
treinta, una
guerra asombraba al
mundo y se
converla

en uno de los
episodios ms
resonantes y trgicos luego de la
Gran Depresin .
E.eudo "aclona' de Bolivia.
El escenario de la
sangrienta contienda era un territorio cercano a los 250.000
kilmetrOs cuadrados, ubicado casi en el centro de Amrica del
Sur. Una regin que contiene desiertos, algunos bosques bajos y
numerosos pantanos, uno de ellos tan grande como Blgica .
Como ha sealado un periodista norteamericano de la poca, en
esa regin:

...

viven indios, misioneros, menonitas importados,

algunos campesinos, serpientes, escorpiones, animales salvajes,


algunos leadores que cortan quebracho y una gran cantidad de
ganad. Unos cien mi! hombres perderan Su vida en ese alejado
campo de batalla, en nombre del nacionalismo y de los intereses
petrolferos.

ss

BRASIL
UMA

PERU

BOLIVIA

COCHABAMBA

REPUBLlCA
ARGENTINA
e TUCUMAN

Bolivia y Paraguay:
expoliacin y subdesarrollo
I la independencia cambi los rasgos generales de la sociedad boliviana, el desplazamiento de la burocracia colonial y la
crisis de la minera y los comerciantes tan s610
facilit el encumbramiento de los terratenientes criollos. En consecuencia, se produjo una
creciente valorizacin de la .tierra que aceler
el despojo de las comunidades indgenas. Las
condiciones de vida para el indio de Bolivia no
haban mejorado , y una clara manifestacin de
ello fue la pervivencia del pongaje, por el cual
e l arrendero, despojado de s us tierras comunitarias. se vefa obligado a realizar trabajos gratuitos varios das a la semana para el hacendado , si quera conservar el usufructo de su parcela. Y este sistema semifeudal de la hacienda
latifundista se impuso en la agricultura del alti-

plano , donde mantuvo vigencia hasta 1952,


cuando se produjo el estallido de la revolucin.
Otra era la sit uacin minera. El ciclo de la
plata. que caracteriz a l perodo colonial, fue
sustituido por la explot acin del estao en la
etapa independiente, y un mestizo oriundo de
Cochabamba, Simn Patio, se convirti pronto en el rey del estao. Los seores de la
plata y los terratenientes estaban enraizados
con las familias tradicionales. pero los empresanos del estao eran advenedizos y su poder
estaba sustentado en las alianzas con el capital
internacional. El ascenso de estos nuevos sectores mineros y come rciantes, con influencia
sobre las capas medias urbanas y las zonas
campesinas vinculadas a sus minas, pronto los
enfrent con la vieja oligarqua.
No obstante, pronto fue concertada una
alianza entre los sectores dominantes. cuando
los terratenientes descubrieron que podian

89

.,

.-

El indio boliviano, aproximadamente el 85 % de la pOblacin del pII.S, vive en condiciones seculares de atraso y explotacion.

convertirse con ventajas en proveedores de las


minas de estano. Por otra parte, la estructura
agraria tradicional no se encontr cuestionada,
puesto que su permanencia convena a todos ya
que se converta en proveedora de alimentos a
bajo precio y reserva de mano de obra para las
empresas mineras. Tan s610 tres grupos controlaban la produccin de estao en Bolivia. que
ocupaba el segundo lugar en la oferta mundial.
Simn Patino monopolizaba ms del 50 por
ciento, y le seguan Mauricio Hochschild. 10
por ciento. y Flix A. Aramayo, 5 por ciento.
Ello permiti a estos personajes instrumenlc,l[

el Estado para que no lesionara su~ mtereses.


promoviendo candidaturas. comprando funcionarios, y pagando a los mejores abogados. En
conjunto, constitua lo que el pueblo boliviano
denominaba la Rosca.
No se presentaba mejor el panorama poltico
y social paraguayo. De~de 1870. finalizada la
Guerra de la Triple Alianl<l con la masacre del
pueblo guaran. gobt!rnaba el Partido Colorado. Comenz entonces una etapa de extranjerizacin de la tierra, nico bien que poda disponer el Estado para hacer frente a sus obligaciones exteriores. lo que produjo la desposesin
de los campesinos. as como su ingreso en formas de trabajo cercanas a la esclavitud. En
1904 se produjo un cambio de turno poltico y
los libcflles asumieron el poder. Aunque !-u intencin era integrar el pas en un moderno ~i~
tema burgus. en definitiva mostraron inclinacin hacia los capit:.lle'\ anglo-argentino~. y la
nica va frrea paraguaya pas a ser controlada por compaas que operaban desde Argentin<.l: ~e enajenaron tambin tierras en el territOrio del Chaco Boreal. que: Paraguay posda nominalmente. En 1908 una coalicin integraua
por el ala radical de lo~ liberales y sectore~ del
Partido Colorado derrib por la fuerza al pre~l
dente Ferreira. Entre e~[e ano v 192~ ~e ahernaron perodo!'> de calma con olr"os de gUl.!rra Clvil: al comenz.ar la guerra del Chaco. en 1\)~2.
el Partido Lineral s~ cnconlraba en el poul.!r ~
la pre~denda del pas era ejl':rcida por LJl1 d\.'
~u~ ldere~: Eu~(':bio Ayala.
La ..(cuestin de l Chaco>'

Les formal da trabajo da 10$ nal;VO$ paraguayos. expoloa<;ion y


$ubdasarrollo.

90

Boll\la pm,lt.:da. al igujl que Paraguay. una


. . ltllClCl!ln medilerrflnl!a. y durante d p..:nnJo

independiente haba mostrado escaso inters


en el Chaco por varios motivos, entre ellos lo
alejado de la regin, aunque ensay proyectos
de colonizacin para no perder control sobre el
territorio. Estos, sin embargo, pusieron a prue~
ha la capacidad de resiste ncia de los colonizadores , incluso de los ll egados desde el oeste
norteame ricano. Esto ltimo debido a lo inhspito de las tierras coli nd antes con Bolivia. el
aislamiento por falta de comun icaciones y la
lejana. Pero Bolivia comenz a interesarse por
una sa lida hacia el Atlntico, va ro Paraguay ,
sobre todo despus del desastre sufrido en la
Guerra del Pacfico. Ello motiv que durante
largos aos la diplomacia internacional ensayara co nci liar los intereses de Paraguay y Bolivia,
atento a que cada uno de esos pases reclamaba
extensas zonas en el Chaco Boreal y. para ga-

rantizar sus derechos, mantenan puestos mIlitares avanzados en las profundidades de la selva chaque a.
Del lado paraguayo, por razones de mayor
fertilidad de las tierras, los impulsos colonizadores haban logrado cierto xi to. aunque, en
los hechos. el ochenta por ciento del territorio
explotable del C haco se encontraba en poder
de compaas extra nj eras. especialmente argentinas, inglesas y norteamericanas, que se
dedicaban a la extraccin de la madera y el tanino en los montes de quebracho. o a la crfa
ganadera. La firma argentina Carlos Casado
Ld. posea 55.()(X) kilmetros cuadrados en el
Chaco, y otras enormes posesiones eran las de
Campos y Quebrachales Puerto Sastre, y de
Forestal Puerto Guaran ; se calculaba que ex istfa un milln de cabezas de ganado, la mayo r

..
S.nJo

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Cobo ... ,

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e I I .<;:o loni.u mennoni!as (~e~no y Fe rnheim 192632)
C iud"dcs ...... Ferroc"rriles ... Proyecto l de ferrocarriles

Fl;lerlca bo'li vianos e Fuertes p<lr~9'u<lYO~ -

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1qo

Millos

91

Simn Patino. al nRay del esUno ...

Mauricio Hich.child. otra da las grandes


fortuna. mineras de Bolk/la.

parte de las cuales perteneca a empresas extranjeras. Unos 18.000 paraguayos trabajaban
en establecimientos argentinos, o de otras nacionalidades. Colonias religiosas como la formada por los menonitas, que huan de la imposicin del servicio militar en Europa, encontraron en Paraguay un estatuto especial siempre
que se instalaran en el Chaco, y as lo hicieron.
En definitiva, en el territorio en litigio, futuro escenario de la guerra, Bolivia no haba logrado radicar poblacin estab le, en tanto que
Paraguay tena gente arraigada a la tierra. lo
que influirla en la voluntad de resistencia. Pese
a los fortines avanzados y espordicas escara-

Carlos Atamayo. la tercera de las familias


que monopolizaban el estano. Entre los
tres conformaron [a Rosell.

muzas, nadie pensaba que el problema pudiera


desencadenar una guerra. Es cierto que los gobiernos bolivianos, especialmente el de Daniel
Salamanca, vean en la guerra con Paraguay,
que estimaban victoriosa para sus armas, la posibilidad de fortalecer el espritu nacional, que
baba padecido sucesivas frustraciones en la
Guerra del Pacfico y con la prdida de la regin del Acre. Se esgrimi como argumento el
derecho de Bolivia a ulla salida al mar, a unque, como estimaban los observadores, ello se
poda conseguir por un acuerdo negociado de
no mediar otros intereses en juego.

Las compamas petroleras


mueven los hilos

En Asuncin. trenla el diaro KEI Pet,... le poblecln sigue las noti


cias del frente.

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En Bolivia, como en otros pases de Hispanoamrica, la penetracin del capital norteamericano suplantaba a las inversiones inglesas.
Desde 1922 comienza su colocacin en gran escala con un emprst ito de 33 millones de dlares, seguido de otros en 1927 y J928. Por otra
parte, durante la Primera Guerra Mundial los
Estados Unidos se convirtieron en el primer
comprador del estao boliviano, y PatiO fusion su empresa con capitales norteamericanos
en la Patio Mines & Entreprises Consolidated , cuya sede traslad a Delaware. La Richmon Levering & Co. obtuvo, en 1920, la concesin de tres millones de hectreas para ubicar terrenos petrolferos, as como su explotacin durante 50 aos. El contrato fue transferido a la Standard Oil de New Jersey, ampliado
con numerosas ventajas. Los primeros estudios
serios sobre el potencial de Bolivia en el sector
petrolfero fueron realizados por las Standard
Oil una vez obtenida la gigantesca concesin
mencionada, pero la explotacin resultaba rentable para la compaa siempre que el petrleo
pudiera exportarse. Para ello se haba utilizado,

hasta el momento, la va argentina desde Santa


Cruz. Pero esta salida comenz a complicarse.
puesto que Argentina tena sus propios intereses en el petrleo, aliados con la Royal Dutch
Shell. Comenz a hablarse entonces de un
oleoducto que llevara el petrleo a travs del
Chaco hacia el ro Paraguay. partiendo de los
departamentos bolivianos de Chuquisaca, Tarija y Santa Cruz. Paraguay rechaz de plano
este propsito, en parte animado por la desconfianza debido a los avances bolivianos en la
regin, as como la propaganda antiparaguaya
de aquel gobierno, y en parle alentado por intereses contrarios a la Standard Oil. Como ha
sealado la historiadora J. Valerie Fifer: Aunque los crculos oficiales argentinos se mostraban evasivos, la prensa. al finalizar la dcada
del 20. insista en que el motivo de la controversia del Chaco se deba ms que al acceso al ro
Paraguaya la posesin de los derechos petroleros. Se consideraba a Bolivia y Paraguay como
simples peones de ajedrez en el juego que sostenan la Standard oil de Nueva Jersey por un
lado y el grupo Royal Dutch Shell por el
otrO ... 1t
La Federacin Obrera de Oruro dio a conocer un manifiesto: Al pueblo de Bolivia amenazado por la guerra, el 1." de mayo de 1932, denunciando ese hecho: Trabajadores de las
ciudades y de los campos! Los terratenientes y
yerba teros del Paraguay y los empresarios mineros de Bolivia quieren empujarnos a la matanza porque ven que el proletariado se levanta
amenazador contra sus explotadores!
Compaeros obreros del ejrcito! El capitalismo de Norteamrica os ha condenado ya para que sirvis de carne de can en las primeras batallas, all en las mortferas regiones del
Chaco. iVosotros seris las primeras vctimas
de la guerra!
Juventudes de Bolivia! Vosotros, que sis
la esperanza del porvenir. estis condenados a
la muerte por la Standard Oil!
Lamentablemente el futuro cercano confirmara los temores expresados en ese manifiesto.
Cuando comenzaron las hostilidades Bolivia
estaba endeudada por valor de 48.169.000 dlares y era un pas en bancarrota; sin embargo
obtuvo. con el apoyo de la Standard Oil. otras
sumas de los banqueros norteamericanos.
Tambin Paraguay se endeudaba en aras de
una guerra que se presuma ya inevitable. Sus
compromisos con Inglaterra ascendan a sumas
superiores al milln de libras, pero. como se
afirmaba en fuentes argentinas, entre bambalinas la Royal Dutch Shell, que litigaba con la
Standard Oil por el petrleo del Chaco, asegur crdito a Paraguay para comprar armamentos en diversos pases. Tampoco el pueblo guaran dej de manifestar su desacuerdo con la
solucin armada. En 1931 la oposicin lanz

severos ataques contra ella. y en octubre de ese


mismo ao se produjeron fuertes choques entre los estudiantes y las fuerzas represivas que
culminaron con decenas de muertos.

Morir en el Chaco
El mayor Hans Kundt. miembro del Estado
Mayor de Berln, lleg a Bolivia en 1911 encabezando una misin militar. Este esfuerzo para
organizar y adiestrar el ejrcito del altiplano
fonnaba parte de otro mayor, de expansin de
la mfluencia alemana en los pases sudamericanos, antes de la Primera Guerra Mundial. La
reorganizacin exigi un pertrecho blico moderno y una de las mayores partidas de armamentos fue ganada por la firma britnica Vickers-Armstrong. cuya entrega se comenz por
la ruta ferroviaria inaugurada entre Argentina
y Bolivia en 1925.
Tambin Paraguay equip su ejrcito con
moderno armamento; se construyeron fortines.
se cuidaron los sistemas de comunicacin y de
abastecimiento. etc. La Royal Dutch Shell movi sus hilos, y la deuda que el pas mantena

P,I,cio 6.1 GobittrnD, .n Asuncin.

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Las cifras gastadas por ambos pases demuestran hasta qu grado las potencias extranjeras, interesadas en la cuestin del Chaco.
intervinieron en favor de las decisiones para la
venta de armas ya que , puede apreciarse. se
trat de cantidades enormes para la poca,
asignadas a naciones de precaria situacin financiera. Slo en gastos militares ambos pases
habfan empleado 352 millones de dlares; Bolivia gast 228 millones y Paraguay 124. Los problemas que enfrentaran los ajrcitos en la guerra daban , a su vez, la medida del contenido de
las estructuras sociales de sus respectivos pases. Bolivia, que tena ms de tres millones de
habitantes. utiliz como fuerza de choque el indio, que debi bajar del altiplano donde trabajaba sus tierras sumido en el analfabetismo y
un atraso secular, para manejar armas sofisticadas en las tierras bajas e insalubres del Chaco, faltas de agua. con temperaturas y clima
agotadores para su organismo. Por lo dems.
se trataba de seres marginados por su propia
sociedad, difcilmente enerva bIes por las proclamas nacionalistas_
Naturalmente, Paraguay. a quien las estimaciones otorgaban unos 800 mil habitantes, re-

Un mod.1o d. t.nq ..... lIickMS-Am.trong, d. lo. m'. II/Inrados


<kl .,.,Iodo, Intlgrap. .1 armlmlnto bolil/iano_

con Gran Bretaa fue condonada en parte y se


autoriz la venta de armas por parte de firmas
inglesas . especialmente. asimismo, de la Vickers. Ha dicho Julio Jos Chiavenato: ... fue
un conflicto de proporciones. marcando el fin
de un estilo clsico representado en la Primera
Guerra Mundial y dejando vislumbrar lo que
sera la prxima -que, como veremos enseguida, estuvo en ensayo en el Chaco .. .

GUERRA DEL CHACO


OPERACIONES MILITARES

U\aT~ .

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PARAGUAY

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II marcha d. la Guerrl del Chaco II flechl IndiCII el IYlnee de 11& fuerza. parlguayl& y 101 diyarsos encuentrol armado .

94

Tambin La. ruena. paraguay.. recibieron armamen10 de Las grandes po1enci ... Una trinchera del ejrcito del Paraguay en el Chaco.

flejaba tambin las contradicciones sociales en


la masa de su ejrcito. Pero el nativo guaran,
si bien explotado como clase social. integraba
activamente su sociedad. Exista , adems. una
tradicin pica de resistencia al invasor no demasiado lejana, como la Guerra de la Triple
Alianza. y ello aseguraba una moral ms firme
a las tropas. Asimismo. desde el punto de vista
logstico ofreca una mejor adaptacin al teatro
de la guerra, por cuanto miles de paraguayos
trabajaban en l. Esto aseguraba ventajas adicionales, como ncleos de poblacin aliada en
la regin chaquea , y la existencia de vas de
acceso instaladas que permitan mayor movilidad .
Dentro del cuadro general debe anotarse
otro dato importante: los ejrcitos estaban, en
definitiva, compuestos por sectores populares
que padecan el hambre y la miseria. Las enfermedades diezmaron en uno y otro bando a estos seres crnicamente subalimentados: sntomas de paludismo, disenteria crnica, fiebre tifoidea, escorbuto. causaron bajas en ambos
frentes.
Desde 1928, en los puestos avanzados que
mantenan en el Chaco los dos pases, se sucedan los choques armados. Los p<lraguayos de

Fuerte Galpn derrotaron a los bolivianos de


Fuerte Vanguardia en un primer incidente de
repercusin mundial. Ese mismo ao Bolivia
tom Fuerte Boquern. Entretanto se reuna
en Washington la Conferencia Internacional de
Estados Americanos de Conciliacin y Arbi~
traje. En el ao 1932 los paraguayos atacaron a
los bolivianos en Fuerte Boquern , ocupndo~
lo. Si al comienzo de la guerra Bolivia tena
una neta superioridad militar. no se haba contado con que las condiciones geogrficas del
Chaco Boreal jugaran como factor enormemente decisivo en el desarrollo de las acciones.
El gobierno coloc al mando de las tropas al
general alemn Hans KundL Pero el veterano
de la guerra mundial no tendra xito en un territori,o que obligaba a la guerra de guerrillas
en condiciones climticas extenuantes. El desastre experimentado en el ataque al fuerte paraguayo de Nanawa fue buena prueba de ello;
los combatientes, sumergidos hasta la cintura
en el terreno pantanoso, sufrieron un terrible
exterminio: ms de tres mil soldados bolivianos
quedaron en el terreno. A ello se sucedi la
derrota de nuevas ofensivas bolivianas en Gondra , Rancho Ocho. Pirizal; mientras. los presidentes Agustn P. Justo , de Argentina y Getu-

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Las consecuencles de la contiende tuvieron efectos nmedietos y


e le,go p'azo en embos pelses. lEn le loto el presKlentll Germln
BUlh, que dupleu e DUO militef. Devld Toro, en 19361

lio Varga~ re..,olvan. en Ro de Janeiro. medwr


en el conflicto.
El general Jo.., E~tigarribia. formado en
Saint eyr. !-oe convcrtir{ en el mac~tro de la e ... tratcgia del Chaco. Pilraguay Inicia una nueva
ofensiv:. ha!>ta que el f!.rue~o del ejrcito de 80. hviil debe entreg.u... e. en Campo Va. en diciembre de 1933. Lucgo. la ... fucrza ... guarane ...
pro~iguieron s,u avance hacia PLlcom<lyo. lo que
provoca la ~u .. tituci6n de Kundt por el general
Pearanda. que decilic atrincherarse en 8alllVi{Ul. No ob~tante la ... lncas !:lIguen cediendo:
slo en Ctada Strongest el ejrcito bolivlltno
obtiene una victoria. pero en Fuerte Carmen.
cercados por 1m paraguayo~. mueren diezmados por la ...ed y la ... cnfermcdade .... Mlcntra!:l
Bolivia retrocede hacHI 1m. confine!!. del Chaco.
en 1935 la ... fuerza!-o de Paraguay crUl.an el ro
Parapit. lmite del territorio que reclamaban
para s en las negoclacionc!:I d'plom{lticas.. El
:!Vanee pros.igue en lhrcccin a Santa CruL. y la
ltima batalla s.e 1ibril en la regin de Ingavi.
donde caen pri'iionero, ms de tre~ mil combatientes boliviano ... , E ... tigarnbia haba opimtdo
que aquella ...era una guerra de comullicacionc~.). y el ejrcito del altipl<lIlo ~e hahll vi\lo

96

paraltz~llio. cun j r\.cuen!.. .. !. por la mala adnllni,tracin de ... u materi<lJ hdi<.:o. e tndu ...o (k 'u
<t\iia<.:cln: ~Idcm:i ... , por una ... linea ... dl' aha ... tto:l..lmiento deficiente ... quto: nblgah~lIl a lo ... 111<.110 ....
reCin llegado... lid altiplano. cminar a plC
enorme!. di ... tancla .... dc ...de la tcrmtllal del ferrocarril en Cochnhambi.l. ha ... ta el teatro de 1"
guerra. donde llegaban C\lcnuado .... La .. Ililcione, fronteriza ... !lO ,e mantuvicron lotalmcntl!
ajena ... ni conflicto. Argcntlll<t y Chile cortaron
el ah,,<.,tccimlentn de arma ... \ materi.d en dlrcl..cin a Bolivia. pero hl prln'cra permiti el 1';'1 ...aje hacia P:'lrugU;:y. en t<ll1l0 que Sra ... il y PI..ru
autori/ahan el ltbre Irn .... to para ambo ... contendiente,. La ... fbrica ... de armamento... de 1;.\ ...
pOIl~nc.a!. vcndmn. a,im .... mo. matenal a lo ... do ...
bando .... Lt gucrr<.t ...e Ilhn no ... lo con <lrl11;.'"
...obrantc ... de 1,1 Pnmera Guerra :"I.1undial. ... 1110
que permiti cxpenmcntilr nucvo ... pcrtrechlh
En lo ... Estado ... UnidO<, el ... cnador Iluev PIl'rcc
Long denunciaba en d Congn: ...o. en 19J5. que
el empr.,tllo Dillon Rccd haba ... do conccl.hdo
a Bolivia para hacer la guerra 'por cuenta lic la
Standard Oil.
El 12 de junio de 19.15 fue celehrada en Bueno~ Am! ... una paz provl ...ona. Lo!. pi.l...e ... del
ABCP (Arg~n(IIli.l. BriN!. Chile) Per) ~ tambin la Liga dc la ... Nacionc\ 'le e ... forzaron en
obtener una <.,alida negociada: pero la guerra
finali'l) tan ,610 cuando lo ... frente .....e e ... tabilizaron en San"l CruL. lona que e,cudaha lo ...
campo ... petrolifero~ bolivianos. Con una In~a
de aba'ltCcllllientm. favorable ahora. Boli\'i.t
pudo cmpleilr eficazmente ... u ... recur ...o!-o y detener a ~u<., adver... ario!..
A lo~ pases del ABCP ,e ~um< ahOfi.1 E~la
dos Unidos, La lne,1 fijada en 1935. en po ... esin de Paragua). le otorgao1 prcticamente
todo el territono liel Clli.Ico Boreal. El tratado
definitiVO. flflllildo el 10 de octuhre de 193H.
ratific e ...o!. lmite,. Bolivia. pe.."tr de la prdida del territorio que rl!lvindicaha en el Chaco, con<.,erv .. u ... tcrrilori<.)!o. pctrollferos ). mh
adelante. reclh, Bahn Negra ,obre el rio Pa
ran, y derechos, a una lona franca en Puerto

Ca~ado.

Consecuencias de la
guerra del Chaco
Paraguay haba obtenido la victoria. pero el
costo haba ... ido enormc. El s<lldo oficial de
vctlll1'.l!. para amho~ pa\c ... se s,.tu en 90,000
muerto,: 40.000 paraguayos y 50.lX)O bol" mnos. L" cifra ... aumenlan o dis,l1lllluyen ... egun
las fuentes. pt:ro no se al~ji.ln dcma!:liado de ~ ... taso L'1 lllovili7acin de hombre ... fue enorme.
pue ... o!o.cila entre 140,000 y 150.O<X) para Paraguay. y unos 200.000 para Bolivia, Ciertamente. Paraguay duplic su <;;uperficie territonal

con la anexin del Chaco, pero la sangra sufrida una vez ms por su pueblo fue considerable,
pues el pas se vio obligado a sacrificar a las
generaciones jvenes en la guerra.
La diplomacia sell un tratado que asignaba
a Paraguay 246.150 kilmetros cuadrados del
Chaco. lo que restaba toda posibilidad. al petrleo boliviano. de un oleoducto atravesndolo. pero las reservas existentes en la regin
quedaban a disposicin de las compaas multinacionales. De todos modos la Standard Oil
haba conseguido , luego de la guerra entre ambas naciones, el camino que buscaba para sus
productos. Cancelada la va por el ro Paraguay
la nica posible al petrleo boliviano era la Argentina. ya que un pasaje a travs de los Andes
resultara antieconmico; pronto. con la firma
de un acuerdo argentino-boliviano. comenzar
la era del riel por petrleo~.
Por otra parte la guerra en el Chaco se haba
convertido en un boom para las fbricas de armamentos en los aos que siguieron a la crisis
de 1929; por ello tanto Estados Unidos como
Gran Bretaa se encontraron en la primera fila
de vendedores de material blico y de la asignacin de prstamos para adquirirlos.
Las consecuencias polticas de la guerra fueron de largo alcance para los dos pases en lucha. Los compromisos contrados para abastecer los frentes impidieron toda salida econmica a los gobiernos futuros y estimularon la cri sis social. En 1936 los coroneles David Toro y
Germn Busch derrocaban al presidente de
Bolivia Jos Tejada Sorzano. anunciando la
proclamacin de una ambigua repblica socialista. Cierto es que se nacionalizaron los yaci mientos de la Standard Oil y se anunciaron
otras medidas; pero los propsitos chocaron
con las contradicciones implcitas en el sistema
y pronto se sucedieron los cambios de gobierno. No obstante. el desastre del Chaco haba
trazado el camino que conducira a la revolucin boliviana de 1952.
En Paraguay. luego de la euforia de los di as
que sucedieron a la vicloria . se hizo sentir el
descontento popular por la crisis que se abata
sobre el pas. El 17 de febrero de 1936 un golpe
militar depone el gobierno de Eusebio Ayala.
quien debe marchar al exilio junto con Estigarribia . hroe de la guerra del Chaco: el Partido
Liberal haba perdido el poder. La presidencia
fue asumida por el coronel Rafael Franco.
quien anunci a su vez vagas medidas socializantes. Pero, sta. como otras manifestaciones
populares de los pueblos hispanoamericanos en
el perodo. resulta finalmente congelada desde
el poder. El febrerismo decret una reforma
agraria con la intencin de expropiar los latifundios del Chaco. que luego fue atenundose
hasta culminar en la ineficacia. El Ministro de
Relaciones Extranjeras. Juan Steganich. era un
conocido abogado de las empresas extranjeras.

De todos modos el febrerismo fue abortado


por la intervencin del ejrcito el 13 de agostode 1937. Se abre entonces una poca de revueltas que culminara. en 1940, en el gobierno dictatorial de Higinio Morinigo . N.M.D.

BlBLIOGRAFIA
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e e 0

1,I

Est.mplU. d. correo. eluslv le br.ve y emblgu.....publlc.


socl.lln.... nuncl.d. por los coronel.. David Toro y G.rm'n
Busch, .1 10 de m.yo d. "la.

97