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DE DEBRA FINE, AUX DITIONS LEDUC.

S
Lart de mener les conversations difficiles, 2011.

Debra Fine est amricaine. Grce ce livre best-seller


traduit dans le monde entier, elle est devenue lune des plus
clbres confrencires aux tats-Unis...
Cette uvre est protge par le droit dauteur et strictement rserve
lusage priv du client. Toute reproduction ou diffusion au profit de tiers,
titre gratuit ou onreux, de tout ou partie de cette uvre est strictement
interdite et constitue une contrefaon prvue par les articles L 335-2 et
suivants du Code de la proprit intellectuelle. Lditeur se rserve le droit de
poursuivre toute atteinte ses droits de proprit intellectuelle devant les
juridictions civiles ou pnales.
Design couverture : bernard amiard
Photographie : valrie lancaster
2012 LEDUC.S ditions (ISBN : 978-2-84899-934-0) dition
numrique de ldition imprime 2012 LEDUC.S ditions (ISBN : 978-284899-523-6).
Rendez-vous en fin douvrage pour en savoir plus sur les ditions Leduc.s

Pour Jared Fine Holst et Sarah Fine Holst,


mes sources dinspiration et de motivation.
Et pour Steve Tilliss, la douce brise sous mes ailes.

Avant-propos
Lorsque jai commenc donner des cours sur lart de la
conversation, je me suis heurte une mfiance gnrale. Les
dirigeants ou cadres que je rencontrais se moquaient de ce quils
considraient comme linitiative ridicule dune femme au foyer
cherchant combler son ennui. Puis, des personnes haut places
ont commenc me demander discrtement des conseils, certaines,
embarrasses, se livrant de subtiles manuvres afin de ne pas
men faire clairement la demande. Je peux comprendre ce
sentiment de gne. Jai moi-mme t autrefois une jeune ingnieur
binoclarde, honteuse de mon incapacit nouer des relations et
converser. Avant de me lancer dans lart de la petite conversation,
jtais quelquun de craintive qui communiquait peu et mal.
Petite, jtais cette fillette trop ronde et rserve, cache au fond
de la classe et souvent mise lcart cause de son surpoids. Lun
de mes plus tristes souvenirs denfance fut celui dune fte
danniversaire dune de mes camarades de quatrime prnomme
Rita. Toutes les filles de ma classe avaient t invites,
lexception dune autre fille galement ronde et de moi-mme.
Cette exprience fut si douloureuse que je me suis rfugie dans le
monde des livres. Je navais aucune ide de la faon de me faire
des amis ou den avoir. Je narrivais pas parler aux autres.
Adulte, jai choisi une profession ne ncessitant pas beaucoup
de conversation. Je suis devenue ingnieur un choix parfait, ce
mtier tant plutt technique. Sans la moindre difficult, je faisais
des exposs ou rpondais des questions techniques. Tout cela
relevait de mon domaine de comptence. Mais je devais galement
assister des confrences ou des colloques, o il me fallait alors

entrer en contact avec des collgues, me faire des relations,


rencontrer des clients. L, jtais prise de panique. Je ne
connaissais quune seule faon dengager une conversation.
Automatiquement, je demandais aux personnes que je rencontrais :
Quest-ce que vous faites dans la vie ? Aprs avoir chang
quelques banalits sur nos professions respectives, la conversation
tournait invitablement au bredouillement et finissait par
steindre, dans une lente agonie. Je ne savais pas comment la faire
durer. Jvitais donc autant que possible toutes les activits
sociales lies ma fonction. Quant celles auxquelles je ne
pouvais me drober, jarrivais soit en retard, soit men allais avant
la fin et priais entre-temps pour quune me charitable et plus
habile vienne mon secours en lanant une discussion.
Jai eu des problmes de communication durant toutes mes
annes dingnieur. Puis jai choisi dinterrompre ma carrire pour
me consacrer lducation de mes deux enfants. cette poque,
jai dcid que je devais me dbarrasser de mon surpoids et du
complexe quil me causait. Jai alors perdu une trentaine de kilos
et ai retrouv une meilleure image de moi-mme. Je dsirais
prsent me faire des amis et mamuser et, savais quil me fallait
amliorer mon comportement en socit. Jai repr les personnes
qui avaient beaucoup damis et qui russissaient faire des
rencontres dans une foule. Jai observ leurs faons de faire puis,
timidement, je me suis mise les imiter.
Ma motivation sest renforce aprs mon divorce. Jai pris
conscience que si je voulais rencontrer quelquun, je devais
commencer par avoir une vie sociale. Japprochais de la
quarantaine et avais quitt mon univers professionnel depuis un
bon nombre dannes ; je devais donc faire de nouvelles
connaissances. Cette rsolution me paraissait insurmontable. Jai

ralis cependant quacqurir des capacits conversationnelles


navait rien voir avec lastronomie. Cela ne pouvait pas tre si
difficile puisque beaucoup de personnes en taient capables. Je me
suis donc fix dans un premier temps lobjectif de faire durer une
conversation plus de cinq minutes.
Lune de mes premires expriences dans lart de converser fut
un succs et cela transforma ma vie : jtais alle prendre un verre
avec une amie dans un bar. Un homme, de lautre ct de la salle,
sest mis jeter des coups dil dans ma direction. Nos regards se
sont croiss de nombreuses reprises mais nous nosions pas
changer un mot. Ma copine mincita ragir : Debra, va donc lui
parler. Jai rpondu : Euh je ne sais pas. Je nai rien
raconter. De toute faon, sil voulait faire ma connaissance, il
serait dj venu vers moi. Mon amie na pas lch prise. Elle a
mme t si convaincante que son dfi ma finalement pousse
me diriger vers lhomme pour me prsenter. Pendant que je
traversais le bar, mon cur battait si fort que je mentendis peine
lui dire bonjour. Il prit une chaise et se prsenta son tour ; il
sappelait William, et me dit tre ravi de faire ma connaissance.
partir de ce moment, pourtant peu prometteur, nous avons
commenc nous frquenter. Puis, avec le temps, notre amiti sest
enrichie. Jai beaucoup appris sur William et jai finalement su
pourquoi il navait pas pris linitiative de venir vers moi dans ce
bar. Jtais persuade que son manque denthousiasme tait d
mes dfauts le fait que je sois trop grande, que javais encore
quelques kilos en trop ou que je ntais tout simplement pas son
genre. Il nen tait rien. Le problme ne venait pas de moi, il venait
de lui : William tait tout simplement timide.
Ctait peine croyable ! Voil que je dcouvrais quil existait
dans ce monde plein de gens talentueux, instruits, merveilleux,

mais extrmement timides. Jai ralis que si mon amie navait pas
insist ce soir-l et si je navais pas eu le courage, je naurais
jamais rencontr cet homme qui allait faire partie de ma vie. Je ne
lai pas pous mais il est devenu un de mes amis les plus proches.
Cette exprience a fait de moi une adepte de lart de la petite
conversation. Jai finalement compris quil sagissait dun
formidable outil pour tisser des liens sociaux. Je me suis donc
consacre lapprendre, le pratiquer et aider les autres se
perfectionner dans ce domaine. Depuis le lancement de mon
ouvrage, Le grand art de la petite conversation, jai voyag
travers tout le pays. Jai rencontr une multitude de gens fascinants
et me suis fait beaucoup damis. prsent, ma vie est pleine des
richesses que toutes ces personnes mont apportes.
En crivant ce livre, je souhaite transmettre ce que jai appris et
offrir un vritable guide dexpression orale. Les mthodes, conseils
et astuces contenus dans cet ouvrage sont destins tous, et pas
seulement aux personnes introverties. Je connais des reprsentants
commerciaux qui ralisent de magnifiques prestations en public
mais tremblent en arrivant une runion informelle. Jai rencontr
des enseignants qui pouvaient discuter tranquillement avec leurs
lves et collgues mais qui restaient muets devant des parents lors
des ftes scolaires. Des mres au foyer dbordes mais nanmoins
panouies qui savent grer parfaitement des groupes de petits
enfants mais quittent une runion de parents parce quelles se
sentent mal laise et isoles. Je connais un mdecin qui a ferm
son cabinet et rejoint un organisme administratif de sant car, bien
que talentueux comme praticien, il perdait ses moyens en
consultation et navait pas lassurance ncessaire pour faire venir
de nouveaux patients. La liste est bien longue. Dans toutes les
classes sociales il existe des personnes qui peuvent avoir besoin

daide pour communiquer.


Cet ouvrage vous apportera des conseils et des mthodes pour
amliorer votre petite conversation. En augmentant vos capacits
converser, vous amliorerez de fait votre qualit de vie. Vous serez
sans doute tonns par le pouvoir de cet art. Savoir converser avec
loquence largira vos rseaux amicaux et professionnels. Vous
prouverez du plaisir participer ces runions mondaines qui
vous angoissaient auparavant, et vous y dcouvrirez de nouvelles
perspectives et opportunits. Mon cher ami William est mort trop
tt, dans un accident de la route au Mexique. Cela ma fait prendre
conscience que le risque que lon prend en adressant la parole un
inconnu est minime par rapport celui encouru au volant de sa
voiture. Malgr tout, William a vcu intensment les quarante et
quelques annes de sa vie, et je suis heureuse davoir pris mon
courage deux mains pour lui parler, car nous avons ainsi pu
partager une partie de notre vie.
prsent, faites une pause. Prenez un peu de temps pour
remplir le questionnaire ci-dessous : tes-vous matre dans lart
de la petite conversation ? Si vous rpondez oui la plupart
des points suivants, vous tes certainement sur la bonne voie. Mais
si, au contraire, vous rpondez positivement peu dentre elles, il
est grand temps de ragir.

tes-vous matre dans lart de la petite


conversation ?
Rpondez aux propositions suivantes :
1. Cette anne, jai particip au moins une activit de groupe
ou celle dun club afin de nouer de nouvelles relations.
Oui

Non

2. Je pense avoir des changes quitables dans la plupart de mes


conversations : je prends le temps de connatre les autres mais je
me dvoile aussi pour les aider mieux me connatre.
Oui

Non

3. Sur les douze derniers mois, jai fait appel mes relations
pour aider au moins deux personnes trouver du travail, obtenir
un rendez-vous, se mettre en relation avec des clients potentiels,
ou ai fourni des informations dautres fins relationnelles.
Oui

Non

4. Jassiste au moins deux fois par mois des vnements o


jai la possibilit de rencontrer des personnes de mon milieu
professionnel ou des membres influents.
Oui

Non

5. Si quelquun se montre amical avec moi, il mest facile de


ltre en retour. Mais je nattends pas un tmoignage de gentillesse
pour tre moi-mme aimable.
Oui

Non

6. Lorsque quelquun me demande Quoi de neuf ?, au lieu de


rpondre Pas grand-chose, je parle souvent de quelque chose de

passionnant que je suis en train de vivre.


Oui

Non

7. Dans les runions, les ftes, les salons professionnels ou


autres vnements de ce genre, je vais vers des personnes que je ne
connais pas et repars avec au moins trois nouveaux contacts.
Oui

Non

Alors ? Quel rsultat avez-vous obtenu ? Une fois diplm


en petite conversation, vous serez certain de :
dvelopper votre rseau professionnel ;
nouer de nouvelles amitis ;
amliorer votre capacit relationnelle ;
dcrocher des rendez-vous ;
obtenir des propositions demploi.
Bon, a suffit ! Arrtons l cette petite conversation ! Passons
maintenant aux choses srieuses !

1
Quel est lenjeu majeur de la petite conversation ?
Vous arrivez dans le parking, vous coupez votre moteur et
restez assis quelques instants redoutant les deux heures venir. Un
client dune socit importante vous a invit linauguration de
ses nouveaux bureaux. Vous dtestez ce genre doccasion. Vous ne
savez pas de quoi parler et lexception de ce client, vous ne
connaissez personne. Vous essayez toujours de donner limpression
de ne pas tre perdu, alors vous mangez et buvez plus quil ne
faudrait, juste pour vous maintenir occup. Vous devez y assister
a cest certain mais vous tes toujours dans votre voiture, blotti
au fond de votre sige, et angoiss en pensant au temps quil vous
faudra rester. Trente minutes de prsence suffiront-elles ou allezvous blesser un de vos meilleurs clients si vous ne restez pas
jusqu la fin ? Vous cherchez des excuses possibles pour partir de
bonne heure. Quelquun pourrait vous appeler un moment
convenu davance pour une prtendue urgence ; un de vos enfants
pourrait avoir un rendez-vous important Ou bien vous vous
laissez ronger par linquitude jusqu vous en rendre malade.
La conversation informelle se produit au moins une douzaine de
fois par jour dans les circonstances les plus varies : sur le chemin
du bureau, lorsque vous allez chercher votre fille son cours de
sport, en prenant lascenseur avec un collgue, en rpondant un
appel tlphonique de votre belle-mre, en assistant une runion
de travail, en conviant un client djeuner, en allant un entretien
dembauche la liste est sans fin ! Cependant, pour certains
dentre nous, la frquence de ces changes ne les rend pas
ncessairement plus faciles. Au contraire, ces rencontres peuvent
tre source danxit au point que certains redoutent les runions,

les djeuners daffaires, jusquaux rencontres fortuites entre


voisins. Malheureusement, ce repli sur notre propre mal-tre peut
nous faire passer auprs de nos voisins, connaissances et associs
pour quelquun de distant, froid et rserv.
Vous connaissez peut-tre la pice de thtre de Thornton
Wilder, Une petite ville sans histoire. Le matin du mariage de son
fils, Frank Gibbs, le gentil voisin mdecin, avoue sa femme que
sa plus grande apprhension au dbut de leur mariage tait
darriver soutenir une conversation avec elle. Javais peur, lui
dit-il, que nous ayons des sujets de discussions seulement pour
quelques semaines. Il semble donc que lenvie damliorer sa
capacit communiquer ne soit pas exclusivement une qute des
temps modernes.
Si vos conversations battent de laile juste aprs avoir t
amorces ou bien si vous ne participez quavec rticence aux
runions professionnelles et associatives, vous avez frapp la
bonne porte. Ce livre vous aidera acqurir les capacits
dchange verbal ncessaires pour vous sentir laise et confiant
dans nimporte quelle situation. Si vous mettez en pratique les
techniques simples prconises ici, vous chasserez les craintes qui
hantent votre pratique de la conversation. Vous saurez comment
faire pour :
entraner nimporte quelle personne dans un dialogue
constructif ;
relancer une conversation qui steint ;
introduire de nouveaux sujets de conversation ;
vous sentir plus laise dans les manifestations culturelles,
ftes et rceptions ;
dvelopper des relations professionnelles cordiales ;

vous retirer dune conversation avec lgance.

Entrons dans le vif du sujet


La petite conversation a la mauvaise rputation dtre la
parente pauvre de la vraie conversation et, pourtant, elle
accomplit une fonction extrmement importante car, sans elle, vous
parviendrez rarement tablir une vraie conversation. La petite
conversation est le brise-glace qui ouvre la voie vers un
change plus intime en jetant les bases de relations plus solides.
Ceux qui excellent dans cette pratique sont passs matres dans
lart de valoriser et mettre laise lautre personne. Et cela peut
aller trs loin, jusqu dvelopper des relations professionnelles,
conclure un march, ouvrir la voie une relation amoureuse ou
nouer une nouvelle amiti.
La bonne nouvelle propos des techniques de conversation,
cest quelles peuvent tre apprises par tout le monde. Nallez pas
croire que tous ces gens qui sourient et se joignent si gaiement aux
autres dans les runions, ont acquis ce comportement de manire
tout fait naturelle. Bien sr, certains sont naturellement de beaux
parleurs, mais la plupart ont d y travailler. Ils se sont entrans,
ont assist des sminaires, engag un coach personnel et lu des
ouvrages sur le sujet. Vous en doutez ? Croyez-moi, je sais de quoi
je parle. Autrefois, jtais une ingnieur introvertie et maladroite
en socit. Nul navait de plus mauvaises dispositions que moi
cette poque. Je suis devenue une pro du relationnel en apprenant
ces techniques puis en les pratiquant. Cest aussi simple que a.
La premire tape consiste abandonner lide que nous
sommes tous, dune manire ou dune autre, censs savoir
comment converser avec des inconnus ou de vagues connaissances.
Cest tout simplement faux. On ne nous enseigne pas comment le
faire. Il nexiste pas non plus de quelconque mcanisme biologique
qui senclenche instinctivement pour nous tirer dun embarras lors

dune conversation.
Mark McCormack, un avocat de Cleveland qui a fond lune
des premires entreprises de management sportif aux tats-Unis, a
dit un jour : qualit gale, les gens achteront plutt chez un
ami. qualit pas tout fait gale, les gens achteront toujours
chez un ami. Conclusion : il sera tout votre avantage de
cultiver des amitis, et pas seulement faire la collection de cartes de
visite.
Lart de la conversation est prt connatre un nouvel essor. Il
y a vingt ans, John Naisbitt, dans son livre succs, Megatrends,
faisait rfrence un monde futur centr sur la haute technologie
(high tech) mais aspirant plus de contact (high touch). Dans ce
monde de haute technologie, nous serions amens nous loigner
de notre noyau familial actuel, communiquant avec collgues et
amis par fax, courrier lectronique et tlphone mobile. Notre
nouvelle faon de vivre, de travailler et de nous dplacer
engendrerait une absence de lien avec les autres.
Aujourdhui, nous nous trouvons exactement dans la situation
prvue par Naisbitt isols chacun dans son cocon, dans ses
quelques mtres carrs de bureau ou dans son style de vie. Le
nombre dadhsions aux associations et autres organismes a
sensiblement diminu parce que nous avons perdu notre capacit
nous rapprocher.
Nous sommes tellement conditionns tre respectueux de
lespace de chacun ou plutt, redouter un ventuel rejet que
nous ne savons plus comment engager une conversation avec des
inconnus et encore moins comment la poursuivre. Toutefois, grce
notre dsir pressant de contact, associ notre besoin daller vers
lautre, lart de la conversation pourra refleurir.
Nous devenons meilleurs dans la pratique de la conversation

lorsque nous poursuivons deux objectifs fondamentaux :


1. Prendre des risques. Cest nous quil incombe de
prendre le risque dengager une conversation avec un inconnu.
Nous ne pouvons pas toujours attendre des autres quils viennent
vers nous ; cest plutt nous, bien que nous soyons timides, de
faire le premier pas. Bien sr, nous craignons tous, un certain
niveau, dtre rejets. Mais rappelez-vous seulement quil y a pires
expriences dans la vie que de subir le rejet de quelquun une
rception, une runion de clibataires, une soire de rentre des
classes ou une runion associative.
2. Endosser la responsabilit. Nous devons chacun nous
responsabiliser face la discussion. Il nous incombe de proposer
des sujets de conversation ; cest nous de nous rappeler les noms
des gens et de les prsenter aux autres, de dissiper les malentendus
ou de briser les silences pesants. La plupart dentre nous esprent
que les autres assumeront ces tches. Or, cest nous-mme quil
revient de favoriser le confort de lautre. Si les gens se sentent
laise en notre prsence, ils seront ravis de nous faire confiance ou
dtablir une relation amicale avec nous.

Parler ne cote pas cher mais cela rapporte


La conversation est essentielle pour tablir et enrichir des
relations professionnelles. Commencez et terminez toujours votre
ngociation par une discussion informelle afin dhumaniser la
relation. Les investisseurs choisissent des gestionnaires financiers
tant pour leur capacit les mettre laise et en scurit que pour
leur sens de la finance. Et vous, quelle importance accordez-vous
au comportement de votre mdecin traitant ? Les coiffeurs sont des
artistes accomplis de la conversation. Ils savent bien quaucune
femme ne passera une heure ou plus, assise sur une chaise la
merci de quelquun muni dun outil tranchant moins quelle ne
se sente laise !
De faon indirecte, mais nanmoins capitale, lchange
informel a un lien avec la faon dont les socits et les individus
dpensent leur argent. En gnral, les particuliers et les
organisations ralisent des dpenses pour deux raisons :
1. Pour rsoudre un problme ou rpondre un besoin.
Rflchissez-y ! Vous vous prcipitez dans un lieu de restauration
rapide pour djeuner afin de vous pargner lattente dun
restaurant classique. Vous engagez une baby-sitter pour vous
librer le temps dune soire. Vous payez une socit de jardinage
pour tondre votre gazon afin de profiter de votre temps libre et
ventuellement rduire vos ractions allergiques.
2. Pour prouver des sensations agrables et positives. Ma
voisine Suzanne est toujours dans la mme banque alors quune
autre banque du quartier lui a propos un compte chques sans
frais de gestion tout simplement parce quelle apprcie les gens
qui y travaillent. Mon ami Vincent a dmnag lautre bout de la

ville mais revient toujours dans son ancien quartier pour amener
son chien chez le vtrinaire. Bien quil nait avec le vtrinaire
que des rapports professionnels, cela ne lui viendrait pas lide
daller chez quelquun dautre car il aime bien ce vtrinaire.
Un bon interlocuteur suscite souvent les sensations positives
que les gens aiment prouver et, en fin de compte, les
consommateurs choisissent lendroit o ils vont faire leurs
dpenses en fonction de la prsence ou labsence de bons rapports
humains. Le bavardage est une affaire de grande importance
parce quil est essentiel ltablissement dun contact. Parents et
enseignants se rencontrent avant une runion afin dtablir des
liens. Les socits de crdit bavardent avec leurs prescripteurs
(comme, par exemple, les entreprises juridiques et les agents
immobiliers) afin de consolider leur relation et se rserver des
affaires. Un minimum de conversation agrable permettra de
potentiels clients de se souvenir plus de vous que de votre
concurrent.
Nous vivons dans un monde impitoyable et qui va toute
vitesse. Les mdias vhiculent plus de mauvaises nouvelles que de
bonnes. Les gens privilgient par consquent une conversation dans
laquelle ils se sentent compris, couts et reconnus. On sait quils
recherchent ces bienfaits dans les conversations avec leurs amis,
mais il est galement vrai quils choisissent de faire leurs achats ou
davoir recours aux services de personnes quils peroivent comme
tant chaleureuses, amicales et attentionnes. Du cadre suprieur
dune grande socit commerciale choisissant un fournisseur
jusquau parent allant faire ses courses, en passant par le directeur
dune agence de publicit appelant un coursier les choix des
dpenses sont tous influencs par la qualit du contact tabli avec

lautre partie.

Limportance et les effets bnfiques de la petite


conversation
Les dirigeants ou les cadres, qui ont compris le pouvoir de la
petite conversation, ont recours une discussion informelle au
dbut dune runion pour crer une atmosphre favorable
lchange et tablir une transition vers un dialogue plus significatif
et sans doute plus difficile. Une conversation dsinvolte et de
simples techniques brise-glace permettent dtablir un bon
contact, de souder une quipe et daugmenter son efficacit.
En dveloppant vos comptences conversationnelles, vous
pouvez galement amliorer la communication avec vos enfants.
Pour viter la question parentale la plus courante Comment a
sest pass lcole ? qui, tue toute conversation avec la
rponse monosyllabique habituelle B ie n , choisissez plutt
dinstaurer un dialogue. Imaginez ! Vous pourrez mme avoir une
ide de ce quils apprennent lcole et qui sont leurs amis !
La petite conversation nest pas un art ngligeable. Cest un
prcieux fil conducteur personnel et professionnel qui rapproche
les gens. En apprcier son pouvoir constitue une premire tape.
En reconnaissant sa valeur, vous serez plus enclin en acqurir les
comptences. Attention, si vous croyez que la matrise de la
petite conversation signifie devenir un beau parleur dans le
style vendeur de tapis, vous faites erreur. La discussion informelle
est lquivalent verbal du premier domino : celui qui provoque une
raction en chane entranant toutes sortes de consquences dans
votre vie.
Ce livre contient beaucoup de techniques et de suggestions
grce auxquelles vous bnficierez des avantages dune
conversation de qualit. Vous nen viendrez pas ncessairement
adorer les runions en socit ou les rceptions mais vous aurez les

cls pour y avoir du succs. Comme moi, il est probable que vous
prfrerez malgr tout rester la maison avec un bon livre au lieu
dassister un vnement o vous ne connatrez personne. On ne
peut pas nier que cela demande un certain effort dvoluer dans
une pice pleine dinconnus. Cependant, on ne peut pas non plus
nier quil existe beaucoup dvnements auxquels nous sommes
censs assister. Par consquent, cela vaut la peine de dcupler votre
potentiel relationnel, ce que vous obtiendrez justement en affinant
vos techniques de conversation. Lorsque vous finirez de lire ce
livre, vous possderez les informations et les ressources qui feront
de vous un interlocuteur apprci dans nimporte quelle occasion.
Amliorer vos comptences conversationnelles peut augmenter vos
capacits de dirigeant, rduire votre malaise en socit, optimiser
votre confiance, vous conduire vers de nouvelles amitis et bien
plus encore. En fait, il se pourrait mme que vous preniez plaisir
la petite conversation !

2
Dpassez les conseils aviss de maman
Il nest pas tonnant que de nombreuses personnes naient pas
de techniques de conversation appropries. Nos plus anciens
souvenirs nous hantent et nous conditionnent toute notre vie. Notre
prime ducation nous empche dinitier le contact avec lautre car
dans notre petite enfance, un ge impressionnable, nos parents
nous ont appris que :
tout vient point qui sait attendre ;
le silence est dor ;
on ne prend la parole quaprs avoir t prsent ;
on ne parle pas aux inconnus.
tant enfant, ces adages nous ont beaucoup servi. Ils ont
contribu nous prserver et nous ont inculqu la politesse. Mais
prsent que nous sommes adultes, notre scurit nest pas menace
par chaque nouvelle rencontre ! Maintenant que nous avons
assimil les bonnes manires, il est grand temps de substituer ces
anciens principes des conseils plus judicieux. Je vous en donne
quelques-uns.

Quand vous tes en scurit, mettez un point


dhonneur adresser la parole des inconnus
Afin dtendre votre cercle damis et de collgues, il vous faut
inclure dautres personnes dans la conversation : des connaissances
et des inconnus. Il nexiste pas dautre moyen. Un inconnu peut
devenir un ami, un bon client, ou un associ de valeur, conduisant
dautres expriences et nous introduisant son tour auprs de
nouvelles personnes. Considrez dabord un inconnu comme une
personne susceptible de donner une autre dimension votre vie et
non comme quelquun viter.

Prsentez-vous !
Quand vous a-t-on prsent officiellement quelquun pour la
dernire fois ? En fait, lors dune runion, lhte prend rarement le
temps de faire les prsentations dans les formes. Vous avez dj
assist ce genre dvnement : rpondant linvitation de lun de
vos meilleurs clients, vous arrivez linauguration dun complexe
htelier. Votre client vous accueille, vous dbarrasse de votre
manteau, vous fait visiter rapidement les lieux, et vous conduit
jusquau buffet. Puis il repart accueillir un autre invit vous
laissant seul ct du cocktail de crevettes vous, qui ne
connaissez personne. Si vous attendez que votre hte revienne pour
vous prsenter dautres invits, il y a de grandes chances que
vous ne fassiez quune seule et unique rencontre : celle des
crevettes.
Les temps ont bien chang. Les gens sattendent ce que vous
les abordiez de votre propre chef, ce que vous vous prsentiez et,
enfin, ce que vous preniez linitiative de vous engager davantage.
Comme le disait le gnie du base-ball Babe Ruth : Que votre
crainte de prendre votre envol ne vous empche pas dagir.
Rappelez-vous que votre ami le plus intime a dabord t un
inconnu. Jetez-vous leau ! Abordez donc quelquun et prsentezvous. Tendez-lui la main, regardez-le dans les yeux et dites, en
souriant : Bonjour, je mappelle Debra Fine. Ravie de vous
connatre.
Vous faites probablement partie dune association ou dun
club ; vous saurez donc que de telles structures doivent
imprativement garder leurs adhrents. Gnralement, notre dsir
de nouer des contacts nous pousse adhrer ces organismes, mais
nous les quittons faute davoir russi les tablir. Nous navons
que trop tendance percevoir les autres comme faisant partie dun

groupe qui nous exclut.


Il me semble que la plupart dentre nous peuvent se reconnatre
dans ce pome dun auteur anonyme intitul Penses dun
nouveau membre :
Je vous vois aux runions,
mais vous ne dites jamais bonjour.
Tout le temps de votre prsence
est consacr vos connaissances.
Voil que je suis parmi les membres,
et pourtant je me sens si seule.
Les nouveaux se sentent comme moi,
les anciens passent leur chemin.
Zut, cest vous les gars qui nous pressaient
de venir, nous faisant croire lamiti,
Voyez, il ny a qu traverser la salle,
mais vous ne venez pas de notre ct.
Vous ne pouvez donc pas juste hocher la tte et nous sourire,
ou vous arrter pour nous tendre la main
avant de rejoindre vos amis ?
a, je le comprendrais.
Je viendrai votre prochaine runion,
et jespre que vous prendrez
le temps de vous prsenter,
car jai soif damiti.

La prochaine fois que vous assisterez une soire, un mariage


ou une rception, ou que vous prendrez une pause-caf, regardez
autour de vous, choisissez une personne disponible et engagez la
conversation. Il se peut quelle se sente aussi seule que vous.

Le silence comme marque dimpolitesse


pargnez-vous un peu de souffrance et oubliez ladage Le
silence est dor . Je me suis rendu compte pour la premire fois de
linconvnient du silence alors que jexerais mon mtier
dingnieur. Javais une collgue qui avait les mmes diplmes
universitaires, les mmes responsabilits, les mmes comptences.
On nous considrait comme des gales. Cependant, ma collgue
tait extravertie et volubile. Tous les membres du personnel ceux
du marketing, des ressources humaines, du service de contrle de
la qualit, ou encore les cadres du sige de lentreprise
connaissaient son prnom. Notre suprieur immdiat lavait
remarque et commentait frquemment son travail. Quand arriva
lheure des promotions, elle en obtint une et moi pas, mon silence
mavait rendue transparente.
Plus tard, jai pu mesurer leffet ngatif du silence ; cela ma
valu une bonne leon. Mon amie Jannie, directrice rgionale dune
des plus grosses entreprises des tats-Unis (classe dans les 100
premires fortunes), me tranait toutes ses runions dentreprise.
Son patron, Robert, vice-prsident senior, y assistait galement.
Jadmirais son calme et son lgance tandis quil sentretenait
aisment avec tout le monde. Malgr ladmiration que je lui
portais, je lui adressais rarement la parole tant sa prestance
mimpressionnait. Quand il sapprochait de moi, jtais trop tendue
pour arriver articuler plus de quelques mots.
Aprs ma mutation au service des ventes, jai contact Robert
pour me rappeler son bon souvenir et promouvoir les produits de
mon entreprise. Avant mme que jaie eu fini de me prsenter,
Robert me lanait sur un ton vhment : Je ny crois pas ! Cest
vous qui mappelez ? Nous nous sommes rencontrs au moins dix
fois des runions et vous mavez systmatiquement ignor. Vous

tes la plus grande snob que je connaisse. Je nai aucune envie de


vous acheter le moindre produit ! Inutile de vous dire que jai t
anantie par sa raction. Je naurais jamais imagin que la timidit
puisse passer pour de larrogance. Pourtant, bien que la rserve et
la prtention soient deux tats desprits bien diffrents, leurs modes
dexpression se ressemblent. En gnral, personne ne vous
accordera le bnfice du doute cet gard. Veillez ne pas vous
montrer vaniteux ou suprieur en gardant le silence, cela cote trs
cher. On reconnatra bien mieux votre personnalit ds que vous
serez engag dans lchange. Vous savez combien vous apprciez
les efforts des autres lors dune conversation. Faites-en donc de
mme et noubliez pas que, contrairement ce que lon vous a
appris, le silence nest pas dor.

Les bonnes choses arrivent ceux qui vont les


chercher !
Attendre vous fera perdre un temps fou. Il faut faire le premier
pas. Ne croyez pas que si vous vous contentez desprer, les
personnes dignes dintrt vous aborderont. Il nen est rien. Par
habitude et par facilit, nous avons tendance aller vers une
personne que lon connat un collgue, un client, voire mme un
concurrent. Nous nous sentons laise en leur prsence parce
quils frquentent les mmes cercles que nous et emploient le
mme jargon. Nous avons dbours quarante euros pour une soire
et, finalement, nous partons en qute de visages connus. Alors que
tout lintrt de lvnement tait de faire de nouvelles rencontres !
Sil existe un lieu par excellence favorisant les rencontres entre
personnes, cest bien les soires de clibataires. Malheureusement
ce type de soire est connu pour attirer ceux qui font tapisserie.
Lors de telles runions, la plupart des gens et moi-mme la
premire, jadis passent le plus clair de leur temps plants dans
leur coin scruter dsesprment la foule pour y reprer un ami.
Sil apparat, les voil aussitt pendus lun lautre pendant toute
la soire. Si tel tait leur but, pourquoi nont-ils pas prvu un dner
deux ? Et sils ne veulent pas sortir ensemble, que font-ils ne
pas se quitter dun pouce de toute la soire ? Ils bavardent ! Eh
oui ! Ils causent entre eux cest facile, commode et rassurant. Ce
nest pourtant, en aucune manire, le moyen de se faire des
nouvelles relations et encore moins de susciter une rencontre
amoureuse !
Les bonnes choses arrivent ceux qui osent passer laction.
Agissez, commencez construire de solides fondations. La star du
petit cran Will Rogers, figure populaire amricaine de lgende, y
fait rfrence lorsquil dit : Prenez des risques ! Vous en

rcolterez les fruits ! . Sortir de sa coquille peut paratre effrayant


mais il ne vous sera gure possible de cueillir les tendres fruits en
restant lintrieur.

vous de lancer une conversation


Savez-vous quelle est lune des plus grandes phobies sociales ?
La prise de parole en public. Et la deuxime plus rpandue ? Celle
dengager une conversation avec un inconnu. Rappelez-vous que
lorsque vous arrivez un djeuner ou une soire, la plupart des
personnes que vous rencontrerez seront mortes de peur lide de
vous adresser la parole. La crainte dessuyer un revers empche un
grand nombre dentre nous de se lancer dans une conversation
alors que la probabilit dun rejet est en fait trs faible. Si toutefois
vos efforts pour tablir un contact ntaient pas fructueux,
rappelez-vous que vous ne reverrez sans doute plus jamais cette
personne. En revanche, si cest vous qui avez le courage dinitier la
conversation, vous serez un hros, vous gagnerez en
reconnaissance, en admiration, en qualit de rapports humains. La
plupart du temps, les autres soutiendront vos efforts, apprcieront
votre sens de linitiative et votre cordialit.

Soyez actif et endossez la responsabilit dune


conversation
Si vous avez lhabitude dattendre que ce soit lautre qui lance
la conversation, vous vous montrez gocentrique. Parfaitement !
Vous donnez votre confort personnel la prsance sur celui des
autres. Vous ne faites pas votre part de travail. Si vous avez ainsi
nglig votre responsabilit de parole, il est grand temps de vous
ressaisir. Vous ne pouvez vous reposer sur lautre pour quil
assume lentire responsabilit de la conversation. Le monologue
est une corve et rarement intressant. De plus, les rponses
monosyllabiques ne tmoignent pas dune volont de partage des
responsabilits.
La premire condition remplir pour devenir un matre s
conversation est de vous investir et de vous montrer trs coopratif,
afin que votre interlocuteur se sente en confiance. Jetez un coup
dil la liste de formules brise-glace ci-dessous. Obligez-vous
en employer au moins quatre dans votre prochain change.
Craignez-vous de les oublier ? Notez-les, glissez-les dans votre
poche, et consultez-les avant darriver sur les lieux. Une fois sur
place, en cas de trou de mmoire, prtextez de devoir vous absenter
un instant et allez aux toilettes rviser la liste. Le ssame briseglace le plus connu et usit est la question sculaire : Que faitesvous dans la vie ? Elle est si banale quelle ne figure mme pas
sur la liste. Il existe dautres faons dengager une conversation
pour enrichir et renouveler votre bavardage professionnel.
Vous naurez pas besoin de lensemble des formules, juste de
celles qui paraissent les plus adquates au moment de lentretien.
Noubliez pas de prparer galement vos rponses car votre
interlocuteur vous posera certainement les questions en retour.

LES BRISE-GLACE DU MONDE DE LENTREPRISE

Dcrivez-moi une de vos journes de travail type.


Comment avez-vous eu cette ide ?
Quest-ce qui vous a amen dans ce domaine professionnel ?
Quest-ce qui vous a conduit vous intresser au marketing/ la recherche/
lenseignement ?
Que prfrez-vous dans votre profession ?
Quest-ce qui distingue votre socit de la concurrence ?
Pourquoi votre socit a-t-elle fait ___ ?
Citez-moi quelques-uns des dfis de votre profession.
Quelles sont les nouvelles orientations de votre entreprise ?
Quels moyens vous ont paru les plus efficaces pour promouvoir nos
produits/services ?
Parlez-moi de lexprience professionnelle qui a le plus compt pour vous.
Quel conseil donneriez-vous quelquun venant de dbuter dans votre branche ?
Quel serait votre projet si vous tiez absolument certain de le mener bien ?
Quelles volutions avez-vous constates dans votre profession depuis vos dbuts ?
Dcrivez lvnement le plus bizarre dont vous ayez t tmoin dans votre travail.
Quel est le meilleur emploi que vous ayez jamais occup ? Et le pire ?
Quel est laspect le plus difficile de votre travail ?
Quelle incidence Internet a-t-il eu sur votre entreprise ?
Connaissez-vous quelquun qui pourrait maider ___ ?
Dites-moi comment la conjoncture conomique/les lections/la priode estivale a
affect votre activit professionnelle.

LES BRISE-GLACE DUSAGE COURANT

Que pensez-vous de ce film/de ce restaurant/de cette soire ?


Parlez-moi des plus belles vacances que vous ayez passes.
Quelle est votre occupation prfre un jour de pluie ?
Si vous aviez le pouvoir de revivre un vnement de votre pass, lequel choisiriezvous ?
Quest-ce que vous rvez dacheter ? Pourquoi ?
Parlez-moi des membres de votre famille dont vous tes le plus proche.
Comment vivait-on dans la ville o vous avez grandi ?
En quoi voudriez-vous vous rincarner ?
Parlez-moi de vos enfants.
Quel est pour vous lge idal ? Pourquoi ?
quoi ressemble pour vous une journe type ?
De tous les endroits que vous avez connus, lequel avez-vous le plus aim ?
Quel est votre jour prfr ? Quest-ce qui vous plat ce jour-l ?
Quelles traditions familiales apprciez-vous le plus ?
Parlez-moi de la toute premire voiture que vous avez achete.
Quelles taient vos idoles quand vous tiez petit ? Est-ce toujours les mmes
aujourdhui ?
Parlez-moi du professeur qui vous a le plus impressionn.
Parlez-moi dun film que vous avez vu/dun livre que vous avez lu plus dune fois.
Quel est votre restaurant prfr ? Pourquoi ?
Dites-moi pourquoi on vous a donn le nom de ___. Quelle est lorigine de votre nom
de famille ?
Parlez-moi dun lieu que vous avez visit et o vous ne voulez plus jamais vous
rendre.
Quelle est la meilleure surprise que lon vous ait jamais faite ?
Quelle est la plus grande surprise que vous ayez rserve quelquun ?
Ici, faire du ski est toujours un dfi. Quelles sont vos destinations de ski prfres ?
Quel acteur/quelle actrice verriez-vous interprter votre vie au cinma ? Pourquoi
lui/elle ?
Quelle est la personne la plus clbre que vous ayez rencontre ?
Parlez-moi de quelques-unes de vos rsolutions pour la nouvelle anne.
Quelle a t votre action la plus anticonformiste ?
Dcrivez-moi le dguisement que vous portiez lors de lune de vos soires.

Parlez-moi dun poste politique que vous aimeriez occuper.


Quelle est la chanson qui voque pour vous un moment particulier de votre vie ?
Quel a t votre repas le plus mmorable ?
Quelle est la plus extraordinaire concidence que vous ayez pu vivre ou dont vous
ayez entendu parler ?
Comment savez-vous si ce melon est mr ?
Quelle star de cinma aimeriez-vous interviewer ? Pourquoi ?
Parlez-moi de votre famille.
Quel parfum voque en vous un souvenir bien prcis ?
Dcrivez-moi la personne la plus peureuse que vous ayez jamais rencontre.
Quelle est votre occupation favorite lorsque vous tes seul ?
Parlez-moi dun ami denfance qui avait lhabitude de vous mettre dans lembarras
ou de vous crer des ennuis.
Parlez-moi dune fois o vous avez vraiment trop mang ou trop bu.
Parlez-moi du moment o vous avez quitt la maison de vos parents. Comment avezvous vcu ce dpart ?
Racontez-moi la perte dun de vos emplois.
O avez-vous fait vos tudes ?
Faites-moi part dun souvenir li lun de vos grands-parents.
Dcrivez-moi une situation embarrassante que vous avez vcue.
Rvlez-moi quelque chose sur vous que la plupart des gens ne souponneraient
jamais.
Que feriez-vous si vous gagniez au Loto ? Quelle saison prfrez-vous ? Pourquoi ?
Comment avez-vous appris skier/ monter une cloison isolante/ jouer du piano ?

3
Jetez-vous leau, lancez une conversation !
Vous voil muni dune panoplie doutils pour rompre la glace.
Vous savez que si quelquun vient vous saluer, vous aurez toutes
sortes de choses intressantes lui dire. Le simple fait davoir
lesprit quelques sujets de conversation a dj accru vos
comptences. Cependant, il vous reste quelques lacunes qui
peuvent vous causer dinutiles palpitations. Pour le moment, vous
ne vous sentez prt rpondre que lorsquon vous invite
lchange. Par exemple, quand vous allez chercher votre fils
lcole, vous attendez quun autre parent vous adresse la parole.
Ou bien, au cours dun dner daffaires, vous vous donnez lair
occup tout en esprant secrtement quun collgue vous aborde.
Non, non et non, cela na pas lieu dtre si stressant.
Matt McGraw, directeur dune grande entreprise, ma racont
comment il avait russi rendre une situation moins stressante
grce son initiation la petite conversation : Quand jtais
tudiant lUniversit de lOregon, jai travaill pendant un ou
deux ans temps partiel lhpital du coin. Ctait un travail
daide-soignant consistant prparer les patients masculins
lopration, ce qui incluait le rasage. Comme vous pouvez
limaginer, ctait une tche difficile aussi bien pour moi que pour
eux. Ma journe dbutait 4 h 30 du matin, et il tait donc trs tt
lorsque je commenais prparer mon premier patient. Je passais
une heure ou plus avec chacun. Le rasage en lui-mme tait
difficile et gnrateur de malaise. Les patients avaient faim, ils
souffraient et se sentaient gns de se faire raser par un autre
homme. Certains, trs malades, se trouvaient face leur peur de la
mort. Une opration chirurgicale cur ouvert implique un rasage

pralable complet, du menton aux chevilles. Jespre vous avoir


fait sentir toute la difficult de la tche. Mais jai vite dcouvert
que tout pouvait se passer cent fois mieux si je leur faisais la
conversation. Quand jarrivais les distraire, je constatais quils se
dtendaient et que le temps passait beaucoup plus vite. Nous ne
parlions ni de leurs problmes de sant ni de leur apprhension du
moment, pas plus que de politique ou de sport, mais juste de choses
lgres et faciles de lendroit o ils vivaient, quoi cela
ressemblait, do ils taient originaires, etc. Je suis donc totalement
daccord avec vous en ce qui concerne lincroyable pouvoir de la
conversation. Il ne sagit pas de suivre des principes immuables
mais tout simplement de reconnatre lautre en tant qutre unique.
Finalement, je me demande si mes patients ne men ont pas dit plus
moi qu tous leurs mdecins et infirmires runis. Ctait un
boulot passionnant.
Vous tes tout fait capable dinitier une conversation mais
oui, vous ! Cest loin dtre aussi difficile que vous le pensez. Et le
plus beau, cest que cela vous permet de prendre en main votre
propre destin. Au lieu dattendre quune personne lambda vienne
vous parler, choisissez votre interlocuteur. Voil le concept : cest
vous qui slectionnez quelquun. Vous pourrez mme y trouver du
plaisir !
Les rgles sont trs simples : lorsque quelquun vous sourit,
vous tes tout naturellement dispos faire de mme. Toutefois,
vous pourriez tre le premier sourire et saluer lautre. Cest
vraiment facile. Il suffit desquisser un sourire et de prononcer
quelques mots, et cest gagn. Pensez regarder lautre dans les
yeux. Cela suffit pour prparer les bases de la relation. En quelques
secondes, vous aurez manifest votre intrt pour lautre.
Nanmoins, si cette ide vous fait frmir et vous donne envie de

sauter dans votre lit pour disparatre sous les couvertures, alors,
exercez-vous exhiber la blancheur de vos dents dans un lieu o
rien dautre nest requis. Traversez simplement le centre
commercial et dites bonjour dix personnes que vous croisez.
Ensuite, sur le parking, saluez encore trois personnes. Continuez
cet exercice jusqu ce quil devienne une seconde nature.
Mon amie Barbara a brusquement quitt les repres scurisants
de son milieu professionnel pour prsenter sa candidature au
conseil municipal. Elle est dj naturellement doue pour la
conversation, mais elle a dcouvert quelque chose de primordial
pendant sa campagne. Aux runions publiques, les autres candidats
entraient dans la salle et se contentaient de prendre leur place sur
lestrade et de sasseoir pour passer en revue leurs notes et prparer
des rponses aux ventuelles questions. Barbara, elle, circulait
parmi le public, tablissant demble un contact personnel avec
autant de personnes que possible. Elle a ainsi dcouvert que la
meilleure faon de mettre les gens suffisamment en confiance pour
les amener souvrir et sexprimer, tait de sapprocher deux et
de les regarder dans les yeux en leur demandant : quel est votre
nom ? Par le contact visuel et laccent mis sur le mot votre
plutt que le mot nom , elle indiquait la personne la
considration quelle lui portait. Barbara a toujours russi crer
un lien quand elle sy prenait ainsi.

Limportance du nom
Bon, maintenant il faut que vous soyez capable de vous arrter
pour parler quelquun au lieu de lui adresser un simple
bonjour en passant. Efforcez-vous de vous souvenir du prnom
de votre interlocuteur. La mmorisation des prnoms ou des noms
ainsi que leur emploi frquent est sans doute la plus importante de
toutes les rgles menant la bonne conversation ; soyez donc
attentif pendant les prsentations. Rptez bien le prnom ou le
nom lors de ce premier change : Je suis enchant de faire votre
connaissance, Debra. Pour vous aider retenir le nom de cette
personne introduisez-le demble dans la conversation. Concentrezvous sur cela dans un premier temps, avant de penser la qualit
de votre rponse.
Si vous tiez distrait pendant les prsentations et ne lavez pas
retenu avouez-le ! Ne faites pas mine de le connatre pendant
toute la dure de lchange. Il est prfrable de trouver une formule
du genre : Je suis dsol, je ne suis pas sr davoir saisi votre
nom. Il vaut mieux demander linterlocuteur de rpter son nom
plutt que de faire semblant. Ne faites jamais, jamais semblant !
Surtout lorsque vous attendez dans une file de cinma et que vous
rencontrez une connaissance dont vous avez oubli le nom.
Nattendez pas linspiration divine. Dites plutt : Je suis dsol.
Jai oubli votre nom. Voulez-vous bien me le rappeler ? Cette
tactique de prvention vous vitera une catastrophe. Par exemple,
vous avez oubli le nom de votre client et, au beau milieu de la
conversation, votre patron se dirige vers vous Comment allezvous arriver faire les prsentations alors que vous navez pas
retenu le nom du client ? Ne remettez jamais plus tard le rappel
dun nom qui vous a chapp avant de vous engager dans une
conversation, vous pourriez le regretter. Le pire, cest la rencontre

fortuite avec une personne qui lance, sr delle : Je parie que vous
ne vous souvenez pas de mon nom ! Comme je ne suis pas du
genre surenchrir, jacquiesce sur-le-champ en le priant de bien
vouloir me le rappeler !
Inutile de continuer vous inquiter et fuir les gens parce que
vous avez oubli leur nom. Prenez vos responsabilits, soyez
honnte. Vous constaterez que vous passerez dun change de
quelques mots une conversation plus longue et plus agrable.
Mme quand vous vous trouvez dans un lieu bond ou que vous
faites une course dans une picerie, dirigez-vous vers la personne
pour la saluer. Si vous vitez quelquun parce que vous tes gn
davoir oubli son nom, vous joindrez la grossiret lerreur.
Certains, portant des noms trangers ou peu courants, sont plus
susceptibles que dautres et risquent de se vexer si lon dforme
leur nom ; exercez-vous bien les prononcer, mme sil faut les
faire rpter plus dune fois. Quand vous faites leffort dapprendre
le nom de quelquun, vous lui tmoignez un rel intrt. Il sera
touch par votre accueil chaleureux. Si, au contraire, vous navez
nulle envie de retenir un nom ou un prnom compliqu, vous vous
montrez dsobligeant envers cette personne.
Retenir les noms est un effort qui en vaut largement la peine.
Cela rend la conversation plus chaleureuse. Connatre le nom de
tout le monde est ce quon attend naturellement dun hte puisquil
lui incombe de faire les prsentations larrive de nouvelles
personnes. On mavait installe un jour une table de huit invits,
o se trouvaient dj trois personnes. Au fur et mesure que
dautres venaient, je les saluais. Mtant prsente, je dclinais les
identits des trois autres invits dont javais dj fait la
connaissance : Voici Linda qui travaille Sun Microsystems,
John, de Sony, et Samuel, de lassociation des Ingnieurs en

Scurit. Lorsque vous jouez le rle dhte dans un groupe et que


vous crez une atmosphre chaleureuse et accueillante, cela
stimule naturellement la conversation et chacun se sent laise. De
plus, cela vous positionne en leader.

Halte aux surnoms !


Si lun de vos collgues vous apprend quil sappelle
Alexandre, ne lappelez pas Alex. Sil voulait que vous lappeliez
Alex, il vous laurait fait savoir. Si quelquun porte un nom
difficile, faites leffort de lapprendre ; ne le raccourcissez pas en
un surnom sans y tre autoris ! Je ne supporte pas que quelquun
abrge mon prnom et mappelle Debbie. Je ne suis pas la seule
subir un tel prjudice. Je me souviens qu la fin dune runion,
une femme du nom de Julia sest approche de moi en me disant :
Debra, jaimerais vous parler moi aussi je mappelais Debra.
lpoque o je donnais des confrences pour le gouvernement,
quand on me posait une question, on mappelait systmatiquement
Debbie. Or, je dteste ce prnom. Et comme je ne voulais plus
quon mappelle de la sorte, finalement jai choisi de mappeler
Julia !
Faites toujours attention faire bon usage des noms.
Prononcez-les correctement ! Par exemple, jappelle un client, sa
secrtaire rpond : Bonjour, vous tes en relation avec le bureau
de Catherine Dubois, cest Suzanne lappareil. Je rponds avec
un : Bonjour Suzanne. Cest Debra Fine. Puis-je parler
Catherine ? Notez que jai employ le nom exact de chaque
personne sans me permettre aucune libert. Suzanne a un rle
important, elle est lintermdiaire entre moi et ma cliente. Cela me
desservirait domettre son nom ou bien de le raccourcir en
lappelant Su . Appeler les gens par leur nom, cest leur montrer
lintrt que vous leur portez ; ils sentent quils comptent pour
vous.
Autre exemple : un jour, je suis alle au vido-club rendre deux
dvd. Javais dpass la dure du prt. En attendant que les dtails
de ma situation saffichent sur lordinateur, je me suis mise

discuter avec lemploy. Au cours de cette petite conversation, je


lai appel par son nom et lui ai demand sil avait vu tous les
films en location du magasin. Alors, quand les frais de retard sont
apparus lcran, il men a fait grce en me souhaitant une bonne
journe ! Vous voyez, si vous prenez vritablement en compte le
nom de votre interlocuteur, il sera touch de votre dlicatesse.

Prenez les devants en rappelant votre nom


Il est tout aussi important dindiquer votre nom lorsque vous
rencontrez quelquun mme si vous avez dj fait sa
connaissance et que vous estimez quil devrait sen souvenir.
Considrez cela comme une manifestation spontane de gnrosit.
Tendez la main : Bonjour Patrick, je mappelle Debra Fine.
Comment allez-vous ? En disant mon nom, jvite Patrick une
situation embarrassante au cas o il laurait oubli. Son oubli
passerait alors inaperu et il naurait pas gaspiller du temps de
conversation essayer de se le remmorer.
Mon actuel poux, le second, est dentiste. En gnral, ces
praticiens ne sont gure rputs pour leur charme ou leur
sociabilit. Souvent, lorsque nous sortons ensemble, ses patients le
reconnaissent et engagent la conversation sans songer rappeler
leur nom. Mon mari se sent gn car il na plus la moindre ide de
qui il sagit. Et comme il bute dj au stade des prsentations, il
peut encore moins minviter me joindre la conversation. Ne
supposez jamais quune personne que vous voyez peu souvent se
rappellera de votre nom, surtout si vous la croisez dans un nouveau
contexte. Vous vous souviendrez bien plus facilement du nom de
lagent immobilier qui vous avait balad tout un dimanche dune
maison lautre, mais elle ne se rappellera pas forcment du vtre,
surtout si vous tes cette fois en jogging la station-service.
Simplifiez-lui la vie. Rappelez-lui votre nom en lui disant bonjour.

4
Initiez et faites durer la conversation !
Noubliez pas : a u lieu de passer votre vie attendre quune
me charitable vous entrane dans une conversation, prenez-en
linitiative. Imaginez que vous avez invit une personne dner.
Lhte que vous tes doit veiller ce que son invit se sente bien. Il
en va de mme avec la conversation : essayez de mettre votre
interlocuteur aussi laise que possible. Lorsque vous arrivez
une soire ou une runion, trouvez quelquun qui parler. Il est
bien plus facile de parler deux que de se joindre la discussion
dun groupe ; cherchez donc dabord une personne disponible .
Cette personne en question est celle qui change un regard avec
vous ou bien celle qui nest ni absorbe dans une conversation ni
dans une autre activit en train de lire son journal ou de
tlphoner. Cest une personne qui va se chercher seule quelque
chose manger ou celle assise seule une table. Le plus souvent,
de telles personnes sont soulages que quelquun fasse le premier
pas en les invitant au dialogue. Croyez-moi, jai frquent des tas
de gens comme a intelligents, intressants, accueillants et
timides. Ils en taient exactement au mme point que vous, avant
que vous nayez dcid damliorer vos comptences
relationnelles. Si vous avez le courage de lancer la conversation,
nul doute que vous serez accueilli en sauveur.
Quand vous entrez dans une pice, regardez discrtement
autour de vous. Peu importe lvnement quil sagisse dune
runion, dune rception, dune soire, et mme dune fte de
famille il y aura toujours parmi les personnes prsentes des
solitaires, certains debout, dautres assis une table. Nattendez
pas ; croisez le regard de quelquun et soyez le premier sourire.

Vous verrez, on vous rpondra par un sourire. Vous aurez mis la


personne laise, comme un hte aurait su le faire ! Les gens vous
montreront leur reconnaissance en vous coutant attentivement et
vous donneront loccasion de vous exercer briser la glace .
Non seulement ces formules sont un bon moyen dinitier une
conversation, mais certaines sont accompagnes de questions qui
vous permettent de faire progresser lchange. Ne vous contentez
pas dune formule seule. Lorsque vous vous adressez quelquun
en employant une seule phrase, cest comme si vous lanciez une
balle les yeux bands, sans savoir o elle va atterrir ni mme si elle
sera renvoye. Par exemple : Quelle belle journe ! ou Ctait un
super-spectacle sont des invitations lchange certes
enthousiastes mais pas assez explicites. Mieux vaut tre aussi
direct que possible pour bien montrer que vous cherchez
dialoguer.

COMMENCER PAR UNE AFFIRMATION

Quelle belle journe ! Quelle est la saison de lanne que vous prfrez ?
Ce film ma vraiment touch. Vous lavez aim ? Pourquoi ?
Ce restaurant est excellent. Quel est votre restaurant prfr ? Pourquoi ?
Quel colloque intressant ! Parlez-moi des confrences auxquelles vous avez assist.
Jtais absent la semaine dernire. Quai-je manqu ?
Ctait une runion vraiment constructive. Quen avez-vous pens ?
Jai limpression que les rsultats de ces lections seront trs serrs. Que pensez-vous
du droulement de la campagne ?
Jai tant de mal faire dcoller cette entreprise, auriez-vous un bon conseil me
donner ?

Je suis enthousiasm par notre nouveau maire. Pensez-vous que sa gestion sera
diffrente de celle de son prdcesseur ?
Votre pelouse est toujours dun vert clatant. Quel est votre secret ?
Nous travaillons ensemble depuis des mois maintenant. Jaimerais faire plus ample
connaissance ? Quels sont vos centres dintrt en dehors du travail ?
Vous vous tes donn fond sur ce step. Quel autre accessoire utilisez-vous pour
garder la forme ?
Vous portez toujours des vtements si lgants. Quelles sont vos boutiques
prfres ?
Quel bel intrieur ! Comment faites-vous pour tenir si parfaitement une maison alors
que vous avez quatre enfants ?
Jai lu dans le journal que notre prsident a fait un nouveau voyage ltranger. Que
pensez-vous de tous ces dplacements ?

Les formules de dmarrage


Comme bien des choses qui nous sont peu familires, lancer une
conversation peut paratre plus difficile que cela ne lest en ralit.
Pour vous le prouver, voici une petite anecdote. Pour un reportage
tlvis, un jeune homme fut envoy une soire avec un micro
cach sur lui. Il avait pour mission de lancer un maximum de
conversations avec des femmes en utilisant la formule ridicule :
Salut, de quel signe tes-vous ? Aujourdhui, au dbut du
troisime millnaire, voil quil employait une formule des annes
1970 ! Et a marchait ! Le jeune homme sest approch dune
femme, a souri et prononc sa formule. Taureau, et vous ?, a-t-elle
rpondu. Balance ! Vous vous y connaissez en astrologie ?, a-t-il
enchan. Et leur conversation a continu de faon tout fait
intressante.
La morale de lhistoire ? Cest leffort qui compte !
Limportant, cest de sauter le pas et damorcer la conversation. Ce
jeune homme a russi sa mission parce quil sintressait aux
propos de ses interlocutrices, et que celles-ci y ont t
particulirement sensibles. Il est certes flatteur mais surtout
primordial de manifester un vritable intrt pour toute
conversation. Si vous tes curieux de savoir comment je my suis
prise pour me dbarrasser de mes trente kilos superflus ou
comment je me suis enfin mise mon compte, ou toute autre
information me concernant, je me sens considre. Du coup, vous
me faites bonne impression et jai envie de continuer vous parler.
Plus vous me tmoignez dintrt, plus vous me paraissez
intressant. Le simple fait de sintresser rellement votre
interlocuteur produit un effet positif sur la conversation !
Le succs est votre porte, pourvu que vous fassiez le premier
pas. Ce nest pas si compliqu et vous serez surpris par les

encouragements qui vous seront prodigus ds que vous lancerez


une conversation. Ne perdez pas de vue les quatre principes
suivants et vous serez en bonne voie pour un change trs agrable.
1. tablissez un contact visuel.
2. Souriez.
3. Dirigez-vous vers la personne disponible.
4. Dites votre nom et employez celui de votre interlocuteur.

Essayez ! Vous dcouvrirez que le jeu en vaut la chandelle. Le


plus dur, cest le risque que vous prenez en parlant le premier ! Il
nexiste pas de procd infaillible pour briser la glace. Vous tes
de quel signe ? est une formule franchement risque ; pourtant,
aussi ridicule quelle puisse paratre, elle a march dans le cas du
jeune homme car les femmes ainsi interpelles ont toutes dcid de
consentir au dialogue. Quand on y pense, nous fonctionnons tous
un peu ainsi. Lorsque quelquun nous aborde, on le jauge en un
clin dil, puis on dtermine si lon est vraiment dhumeur
bavarder et, finalement, on value si une ventuelle discussion vaut
le temps quon y passera. Les personnes invites lchange ont en
fait dj dcid si elles souhaitaient le dialogue, quels que soient
les mots dintroduction utiliss.
Souvent, les gens commettent lnorme erreur de croire quils
nont rien de commun avec quelquun dautre. Nous nous laissons
influencer par des prjugs de toutes sortes sur les diffrences, qui
nous font redouter le contact et fuir le dialogue. Ces particularits,
quelles soient sexuelles, ethniques, sociales, gnrationnelles,
professionnelles, culturelles ou autres, entravent notre russite en
crant des barrires imaginaires. Au cours de mes dplacements

travers le pays, jai eu loccasion de mentretenir avec des


centaines de personnes de toutes conditions. Jen ai conclu que
nous avons tous bien plus de points communs que de diffrences.
En somme, il sagit juste de parler ensemble, de manifester un
intrt lun pour lautre et de savoir couter. Jaborde la
conversation comme lpluchage dun oignon, en tant doucement
une peau aprs lautre. Et je suis agrablement surprise de
constater combien il est enrichissant et gratifiant de faire leffort de
parler un inconnu.
Au cours de lun de mes premiers ateliers de petite
conversation , jai pri chacun des participants de se prsenter, en
leur demandant dexposer les raisons de leur prsence. Le premier
fut Bob, ingnieur du service aprs-vente de Motorola. Il nous
confia que son patron voulait quil amliore ses capacits de
communication avec les clients. Il ajouta que, bien quil ne soit pas
venu de son propre chef, il tait ravi de cette formation car il venait
demmnager dans la toute petite ville dElizabeth, dans le
Colorado. Clibataire, il se sentait isol et prouvait le besoin de
rencontrer des gens. Voil ce qui sensuivit :
Debra : Un moment, Bob, vous dites bien Elizabeth, dans le
Colorado ? Vous savez, moi jai vcu dans la commune
dElizabeth ; la limite du chef-lieu de Douglas, prs de la ville de
Parker. Est-ce l que vous tes ? Ou bien tes-vous dans la ville
dElizabeth mme ?
Bob : En ralit, je suis aussi tout prs de la ville de Parker,
dans un lotissement appel Ponderosa Park.
Debra : Ponderosa Park ? Mais Bob, quelle concidence ! Cest
l que jhabitais ! Tout prs de Ponderosa Lane et Overlook Road.
Bob : a alors ! Figurez-vous que jhabite sur Overlook !
Debra : Cest incroyable, Bob ! Jhabitais dans une maison en

rondins au 120 Overlook Road.


Bob : a cest vraiment incroyable, Debra ! Jhabite cette
mme maison en rondins du 120 Overlook Drive !
En 1985, mon mari et moi avions vendu cette maison une
famille qui lavait ensuite vendue Bob. Grce notre rencontre
fortuite et surtout parce que jai voulu en savoir davantage, jai eu
la chance dtre invite par Bob lui rendre visite chez lui avec ma
famille pour revoir la maison. Bien entendu, jtais ravie ! Nous
nous sommes donc tous rendus chez Bob et ce fut une exprience
fantastique pour mes enfants ; ils ont ainsi eu la chance de
connatre une partie de leur petite enfance qui aurait autrement t
perdue car ils taient bien trop jeunes lpoque pour sen
souvenir.
Alors, sortez de votre rserve et, vous verrez, vous en serez
amplement rcompens. Vous avez toute une batterie de formules
brise-glace pour commencer. Je vous ai pargn Vous tes de
quel signe ? mais vous pouvez toujours la rajouter !

Sachez interrompre avec tact


prsent, vous tes capable de vaincre votre timidit pour oser
vous approcher de la personne dont vous dsirez tant faire la
connaissance. Hlas, elle est dj en grande conversation avec
quelquun dautre. Alors, comment allez-vous vous y prendre ?
Bien entendu, lattitude la plus convenable serait dattendre quon
daigne vous remarquer ; cependant, si les deux personnes sont
engages dans une vive discussion, vous risquez de rester sur la
touche moins que vous ne preniez linitiative de les interrompre.
Et pendant ce temps, vous vous trouvez btement plant l en
prsence de ces deux personnes si absorbes par leur change.
ma connaissance, la meilleure mthode dapproche pour
interrompre une discussion est celle que lon adoptait jadis dans les
salles de bals. lpoque des murs courtoises , si un danseur
dsirait inviter une partenaire dj accompagne, il lui suffisait de
toucher discrtement lpaule du cavalier de la dame afin que
celui-ci lui cde sa place.
Si, au lieu dun couple de danseurs , vous dsirez
interrompre deux personnes qui discutent, patientez poliment et,
lorsquils marqueront une pause, adressez-vous la personne avec
laquelle vous navez pas lintention de vous entretenir, pour lui
faire savoir que vous souhaitez vous joindre la conversation. La
plupart des personnes, fort heureusement, sont suffisamment bien
leves pour ne pas repousser votre requte. Elles vous donneront
leur accord. Vous y voil ! Vous vous tes conduit assez
habilement pour attirer lattention de linterlocuteur de votre choix,
et ce, en faisant preuve de tact. Une autre possibilit, videmment
moins intrusive, consisterait interrompre poliment la conversation
en signifiant la personne qui vous intresse que vous souhaiteriez
vous entretenir avec elle au cours de la soire, lorsquelle sera

disponible. Vous serez alors invit sur-le-champ prendre part la


conversation, ou bien la personne se mettra plus tard votre
recherche. Dans un cas comme dans lautre, elle aura dj
remarqu votre effort pour tablir le contact.

Apprenez vous intgrer dans un groupe en pleine


discussion
Bien sr, un novice dans lart de la petite conversation aura le
plus grand mal interrompre le cours dune conversation deux
et, plus forte raison, une conversation entre cinq personnes ou
plus. En prsence dun groupe de cette taille, avancez pas feutrs,
en toute discrtion. Que ce soit par ncessit ou par simple
curiosit, si vous dsirez parler ces personnes, utilisez les
tactiques suivantes.

Portez votre intrt sur celui qui a la parole, tout en


restant lgrement en retrait. Un tel groupe met du temps
se montrer accueillant et chaleureux. Habituez-le donc
progressivement votre prsence. Il vous acceptera petit petit.

Immiscez-vous dans le groupe en montrant que vous avez


suivi attentivement leur discussion. Sachez reconnatre les
signes daccueil, par exemple, quand on demande votre avis ou
quon vous invite prendre place ct de lun ou de lautre
membre du groupe.

En premier lieu, il est prfrable dexprimer une opinion


en accord avec le groupe. dfaut, faites un signe
dapprobation celui qui a la parole. Ne vous prcipitez pas,
attendez le moment propice pour secouer tout le monde dune
vague dopinions radicales o vous risqueriez de faire sombrer

lquipage. Avant de dvoiler le fond de votre pense, attendez


que le groupe vous tmoigne de la sympathie. Si vous agissez
trop brutalement, le groupe vous en voudra de votre intrusion et
se dispersera. Ensuite, il vous faudra repartir de zro dans votre
qute de quelquun qui parler quelquun que vous naurez
pas offens !

5
Proposez des sujets de conversation
Vous avez souri, amorc un contact visuel, trouv la personne
disponible, dit votre nom et employ celui de votre interlocuteur.
Maintenant vous vous demandez ce quil vous reste faire. Eh
bien, beaucoup de choses ! Pas dinquitude cest l o a
commence devenir vraiment amusant. Si vous tes du genre
introverti, ce chapitre vous plaira certainement car vous allez
devoir rester en retrait.
Votre rle consistera inciter vos interlocuteurs parler deux.
La plupart des gens aiment partager lhistoire de leur vie. Si vous
leur en donnez loccasion, vous verrez quils se mettront volontiers
parler. Cest une voie royale trs simple vers le succs dune
petite conversation.

Tout est dans la manire de demander


En posant des questions ouvertes , vous offrez votre
interlocuteur loccasion de se dvoiler autant quil ou elle le
souhaite. Bien que rclamant un peu plus quune rponse par un
simple oui ou non, ces questions nimposent aucune contrainte.
Votre interlocuteur choisira ce quil voudra rvler. Ce type de
questions est efficace avec les collgues, les enfants, les voisins, les
beaux-parents, les contacts professionnels, les amis et les nouvelles
connaissances. La clef de leur bon usage consiste, certes, choisir
la bonne question ouverte mais aussi la faire suivre dune autre,
si ncessaire.
Prenons par exemple les interlocuteurs les plus rfractaires aux
longues conversations : les enfants. tablir un vritable dialogue
avec eux est une tche si ardue que cest presque un oxymore de
parler deux comme de partenaire de conversation. Nanmoins, je
fais appel ma patience et en profite pour amliorer mes aptitudes
la conversation avec mes deux enfants. Et je sais que je nai pas
perdu la main quand jarrive les entraner dans un dialogue
constructif.
En fin de journe, ds que mes enfants rentrent de lcole, je
leur demande : Comment a sest pass lcole aujourdhui ?
Bien sr, jentends en stro linvitable : Bien. Mais, au lieu de
rester dans cette impasse, aussitt je poursuis par : Quest-ce que
vous avez aim faire ? Dhabitude, mon fils adolescent rpond : Je
ne sais pas. Je le regarde droit dans les yeux et lui dis : Vraiment ?
Parle-moi du cours qui ta plu aujourdhui. Il y rflchit pendant
quelques instants et finalement me rpond : Les sciences. Puis
jenchane : Quest-ce que tu as aim en sciences ? Alors, il se
lance dans une description trs vivante de lexprience quils ont
faite et voil, nous sommes en train de parler. Le tout cest douvrir

la conversation et de montrer que cela vous intresse vraiment.

Posez des questions ouvertes


Dcrivez-moi ___.
Parlez-moi de ___.
Comment avez-vous ___ ?
Comment lavez-vous vcu ?
Quest-ce qui vous a amen ___ ?
Pourquoi ?

Approfondissez
Le lundi, dans la plupart des bureaux du pays, on entend les
gens se demander mutuellement : Vous avez pass un bon weekend ? Cette question dclenche le plus souvent la rponse : Oui. Et
vous ? et avant mme quelle soit prononce, vous tes dj dix
pas plus loin dans le couloir. Quest-ce que cela signifie vraiment ?
Tout simplement, que vous ntes pas vraiment intress, que vous
disiez juste bonjour. Cest la mme chose pour ce genre de
phrases : Vous avez pass de bonnes vacances ? Avez-vous bien
profit de vos congs ? a se passe bien au travail ? Comment
allez-vous ? Quoi de neuf ? Toujours en forme ? Aux tats-Unis,
toutes ces questions quotidiennes sont juste dautres faons de dire
bonjour. Il est gnralement admis que de telles questions sont des
formes de salutation et non de vritables questions. Mais seulement
en Amrique. Car dans la plupart des autres cultures ou pays
Comment allez-vous ? signifie vraiment Comment allez-vous ? Il
serait donc considr comme grossier de poser cette question sans
attendre la rponse.
La plupart du temps, la conversation sachve aussitt aprs un
bref change. Par exemple, si je demande mon mari : Comment
tait ta journe ? Il rpond Trs bonne. La conversation se dissipe
non pas parce que la rponse conduit une impasse mais parce
quelle nest suivie daucune autre question. Mon mari pense que
je ne me soucie pas vraiment de sa journe tant que je nen
demande pas plus. Je lui tends alors une nouvelle perche : Et
quest-ce qui la rendue si bonne ? Quest-ce qui sest pass
pour toi aujourdhui ?
Le dialogue suivant illustre une conversation embourbe,
enchanant les clichs :
Debra : Salut John ! Comment vas-tu aujourdhui ?

John : Jai plutt le cafard.


Debra : Allons, John, courage !
John : Tu sais je crois quon va me virer !
Debra : Les bons postes sont rares.
John : Tu crois que je devrais me mettre chercher un
nouveau boulot ds maintenant ?
Debra : Si tu ne lves pas le petit doigt, tu pourrais vite te
retrouver dans le ptrin !
John : Tu penses que la meilleure solution serait de consulter
les petites annonces ?
Debra : Bien sr. Prends le taureau par les cornes. Fais face et
brave la tempte. Noublie pas que tu nes pas n de la dernire
pluie et que tu nes plus tout jeune. Si tu te lances, tu seras peuttre assailli de propositions, ne plus savoir o donner de la tte !
Chaque fois que vous entamez un dialogue par une question,
prparez-vous aller plus loin afin que votre interlocuteur sente le
srieux de votre intrt. Le fait dapprofondir manifeste que vous
souhaitez vraiment obtenir une rponse et tes prt consacrer du
temps pour lentendre. Voici quelques suggestions.

Comment tait votre t ? Excellent. Quavez-vous fait de spcial ?


Comment se sont passes vos ftes ? Pas mal. Comment les avez-vous clbres ?
Comment tait votre week-end ? Bon, merci. Quest-ce que vous avez fait ? Je suis
all voir la nouvelle pice au thtre municipal. Vraiment ? Vous vous intressez
___ ? Je ne savais pas ! Racontez-moi.
Vous tes-vous repos ?
Est-ce quelque chose que vous faites souvent le week-end ?

Si vous posez des questions pertinentes, une conversation avec


un collgue concernant son week-end peut durer le temps de
savourer une tasse de caf. Limportant est de tmoigner un rel
intrt pour ce que lautre est en train de vous raconter. Ainsi, bien
que vous soyez amen vous taire, vous nen tes pas passif pour
autant.
Supposons maintenant que vous appeliez un client ou votre
patron pour lui demander comment sest pass son week-end, la
conversation pourrait prendre lallure suivante :
Avez-vous pass un bon week-end ?
Parfait, merci.
Racontez.
Eh bien, nous avons fait du jardinage et cest peu prs tout.
Dites-moi, maintenant, propos de ce projet
Il vous faut alors remarquer que votre interlocuteur a rorient
la conversation pour en revenir aux affaires. Cest signe quil ne
souhaite pas bavarder cet instant prcis. Respectez son souhait en
adoptant sur-le-champ un discours professionnel.
Voici dautres exemples dapprofondissement. Vous
demandez : Comment allez-vous ces derniers temps ? et on vous
rpond, de manire expditive : Je suis trs occup. Les ractions
possibles comprennent : Mais comment arrivez-vous grer
autant de travail ? Comment se fait-il que vous soyez si occup ?
Dcrivez-moi une de vos journes remplies. Est-ce que vous
aimez tre trs occup ? Trouvez-vous quil y ait des cycles de
surcrot de travail qui reviennent durant lanne ? Avez-vous en
mmoire une priode de votre vie o vous ntiez pas si
occup ?

Ou bien, vous avancez : Quel temps pouvantable, nest-ce


pas ? et recevez en rponse : a cest sr. Reprenez tout de
mme : Est-ce quil peut faire encore plus mauvais dans cette
partie du pays ? Quel est pour vous le climat idal ? Comment
vivez-vous ce mauvais temps ? Avez-vous dj vcu dans une
rgion o il fait si mauvais temps ? Quest-ce qui vous a amen
ici ?
Ce message que jai reu dun directeur dune importante
entreprise du secteur arospatial montre tout lintrt dapprofondir
la conversation. Il raconte quil avait envoy un mail une
collgue pour prendre des nouvelles de sa rcente promotion.
Comment a va dans votre nouveau travail ? Rponse : Plutt
bien ! Au lieu daccepter cette rponse succincte, il ritra sa
question dans un nouveau mail : Cela mintresserait vraiment de
savoir comment se sont passs ces dbuts ? Cela lui valut une
rponse dtaille dcrivant aussi bien les difficults que les enjeux
de ses nouvelles fonctions.
Il est beaucoup plus facile de poser des questions ouvertes
des gens que vous connaissez qu ceux que vous venez de
rencontrer. Faites preuve de discrtion avec vos nouvelles
connaissances. Poser une question embarrassante pourrait mettre
lautre dans une situation dlicate. De mme, faites attention
viter des questions ouvertes qui, en fait, ne requirent quune
rponse en un ou deux mots.
Voici quelques nouvelles faons de poser des questions
classiques :

Au lieu de demander :

Essayez plutt :

tes-vous mari(e) ?
Que faites-vous dans la
vie ?
Avez-vous des enfants ?

Parlez-moi de votre famille.


Parlez-moi de votre
entreprise/travail.
Parlez-moi de votre famille.

Quel est votre passetemps prfr ?

Parlez-moi de votre passe-temps


prfr.

Comment sest pass


votre week-end ?

Quel a t le meilleur moment de


votre week-end ?
Quavez-vous fait de particulier ce
week-end ?

Quand vous devez faire du relationnel lors dun vnement li


votre travail, prparez-vous en slectionnant quelques questions
dordre professionnel. En page suivante, vous en trouverez
quelques-unes qui ont fait leurs preuves. videmment, le but nest
pas de poser toutes ces questions mais den choisir quelques-unes
et de les avoir sous la main afin de vous sentir prpar, serein et
confiant.

Exploitez toutes les informations que vous recevez


pour nourrir la conversation
Si vous tes fin observateur, vous dcouvrirez quun petit
groupe dinterlocuteurs peut vous fournir un maximum
dinformations pour faire durer lchange. Les diverses sources
ainsi mises votre disposition incluent :
Les rponses aux questions ouvertes . Quand vous
prierez quelquun de vous parler de sa famille ou de son travail,
vous recevrez une quantit dinformations supplmentaires que
vous pourrez utiliser pour poursuivre la conversation. Imaginons
que vous me demandiez : Debra, comment se fait-il que vous ayez
travaill dans la commercialisation des produits pour AT&T ? Je
vous rpondrais : Jtais dans la R&D (Recherche &
Dveloppement) Buffalo, dans ltat de New York, do je suis
originaire et je dtestais ce travail. Javais horreur dtre
ingnieur. Il ny avait mme pas de poubelles pour serviettes
hyginiques dans les toilettes ! Jai donc demand tre mute
ailleurs, nimporte o. Ils mont transfre Denver pour
travailler la commercialisation des produits.
Comme vous le voyez, jai fourni de nombreux lments : je
vous ai dit que je venais de Buffalo, que javais commenc dans la
R&D et que je dtestais tre ingnieur. Vous pouvez choisir
nimporte laquelle de ces informations pour approfondir ce qui
vous parat le plus intressant. Il y a une bonne douzaine de
questions que vous pouvez poser pour soutenir agrablement la
conversation, parmi lesquelles :
Les hivers Buffalo sont-ils vraiment aussi mauvais quon le
dit ?

Pourquoi naimiez-vous pas le mtier dingnieur ?


Auriez-vous connu une volution professionnelle diffrente sil
y avait eu davantage de femmes dans votre entreprise ?
quoi ressemble le travail au service Recherche et
Dveloppement dune multinationale comme AT&T ?
O avez-vous fait vos tudes dingnieur ?

QUESTIONS INFAILLIBLES
POUR TOUTES OCCASIONS PROFESSIONNELLES

Comment avez-vous dbut dans votre mtier ?


Comment cette ide vous est-elle venue ?
Quest-ce qui vous a attir vers ___ (occupation/mtier/secteur) ?
Quel a t votre point de dpart ?
Dites-moi ce que vous prfrez dans votre profession.
Quest-ce qui diffrencie votre socit de la concurrence ?
Citez-moi quelques-uns des dfis auxquels fait face votre profession.
Quelles sont les orientations venir dans votre entreprise ?
Quels moyens sont les plus adapts la promotion de vos affaires ?
Racontez-moi votre exprience professionnelle la plus mmorable.
Quel conseil donneriez-vous quelquun venant de dbuter dans votre domaine
dactivit ?
Quel serait votre projet si vous tiez absolument certain de le faire aboutir ?
Quelles volutions sensibles avez-vous constates depuis vos dbuts dans votre
profession ?
Quel est lincident le plus bizarre qui vous soit arriv dans votre travail ?
Comment Internet a-t-il affect votre entreprise ?

Et votre profession dans son ensemble ?

Lapparence. Portez des badges, insignes et bijoux. Un homme


derrire moi dans la file dattente de la boulangerie portait un petit
badge au revers de sa veste. Jai demand ce que ctait et
dcouvert quil faisait partie du Rotary Club du quartier. Aprs ce
dbut peu prometteur, nous avons eu une conversation trs
agrable. Nous avions en commun de faire partie du mme club.
Les maillots dquipes et autres vtements marqus de
logos, les accessoires, sont autant dlments pour dmarrer une
conversation. Travaillez votre sens de lobservation : reprez une
nouvelle coupe de cheveux, un livre ou un magazine, un dessin
denfant ou un membre dans le pltre. Voici quelques pistes :
On dirait que vous tes un supporter de cette quipe de foot, que
pensez-vous de leur dernire saison ?
Je vois que vous portez un t-shirt du Hard Rock Caf de
Londres. Y tes-vous all ? Quen pensez-vous ?
Je vois que vous avez fait le Marathon de New York. quels
autres marathons avez-vous particip ?
Lamnagement des bureaux et des maisons constitue des
sujets de conversation en puissance :
Un diplme encadr au mur, vous offre une entre en
matire. Pourquoi avez-vous choisi cette universit ?
Quasiment tout objet ou photographie expos peut tre

prtexte dmarrer une conversation. Vous devez aimer le


golf parlez-moi de ce trophe.
Quelle uvre dart intressante ! Do vient-elle ?
Parlez-moi un peu de cette photo. Qui est cette personne ct
de vous ?
Le lieu et loccasion. Le lieu ainsi que la raison dun
vnement vous offre une grande varit dinformations. un
mariage, par exemple : Jtais la compagne de chambre de la
marie en cit universitaire. Et vous, comment connaissez-vous
le couple ? un sminaire ou un colloque, demander simplement :
Quest-ce qui vous amne ici ? Cest une faon dtendue et
discrte de lancer une conversation.
Lors dun sminaire, jai bloqu la porte de lascenseur pour
quun homme, qui arrivait dans le couloir, puisse le prendre.
Dhabitude, jvite dengager la conversation dans lascenseur
cause du peu de temps dont on dispose mais, cette fois-ci, jai fait
exception. Sur un coup de tte, je me suis servie du peu
dinformation dont je disposais : je savais quil y avait deux salles
de cours ltage et que cette personne navait pas assist mon
sminaire, il tait donc facile den dduire quelle tait alle
lautre. Je lui ai demand : tes-vous venu assister un cours ? Il
me rpondit quil sortait effectivement dun cours dcriture. Il
savra que jtais en train de parler lauteur Harry MacLean,
qui se trouvait charg du cours. Notre conversation se prolongea
une fois sortis de lascenseur. Jai, depuis, un nouvel ami. Il a
mme accept de rendre visite mon groupe de lecture pour parler
de son dernier livre intitul Once Upon a Time. Une des raisons
pour lesquelles jadore la petite conversation, cest quon ne sait

jamais qui on rencontrera ni o elle mnera.


Le comportement. Si vous tes observateur, vous tirerez une
foule dinformations du seul comportement des gens. Leur manire
de sexprimer et dcrire est propice la petite conversation. Si
vous voyez que quelquun est gaucher, demandez-lui : Est-ce
difficile de vivre en tant gaucher ? Quelles irritations cela vous
cause-t-il au quotidien ? La personne parle-t-elle avec un accent ?
Dans ce cas, dites : Il me semble que vous avez un petit accent.
De quelle partie du pays/de quel pays venez-vous ? Ou : Questce qui vous a amen ici ? Ou bien : En quoi votre pays vous
manque-t-il le plus ? Ou encore : Quest-ce qui vous plat le plus
dans votre nouveau lieu de vie ?
Un jour, je suis alle dans un bureau de la FedEx pour un envoi
en express. Jtais trs presse. Aprs tout, cest pour cela que je
venais : javais un pli urgent expdier. Le seul fait de recourir
aux services de FedEx indique clairement que lon ne veut pas
perdre de temps. Pourtant, quand jai vu lemploye remplir les
formulaires denvoi, jai t saisie par la beaut de lcriture de
cette femme gauchre et je nai pas pu mempcher de la
complimenter. Malheureusement, elle a rpondu comme sil
sagissait dune enqute. Jai eu droit toute son histoire quelle
avait t enseignante autrefois et avait perfectionn son criture
quelle avait dmnag dans lArizona divorc stait
remarie, puis avait dmnag dans le Colorado. Je narrivais pas
lui faire comprendre que jtais presse. Elle continuait encore
parler quand jai referm la porte du bureau derrire moi ! Cest ce
que jappellerais un brise-glace involontaire. Cela vous montre
que le plus petit intrt manifest quelquun suffit souvent
dclencher une conversation mme si celle-ci est une seule

voix !

Entranez-vous, encore et encore !


Maintenant que vous avez apprivois la petite conversation,
mettez les rgles lmentaires en pratique. Vous rappelez-vous au
moins cinq questions infaillibles adaptes au milieu professionnel ?
tes-vous capable de trouver au moins une demi-douzaine de
sources dinformations qui se prsentent vous ? Scrutez votre
environnement immdiat. Avez-vous repr des lments sur
lesquels btir une conversation ?
Vous allez vous perfectionner en petite conversation
exactement comme vous avez progress dans dautres domaines
par la pratique. Cest dune simplicit enfantine compar la
gomtrie quon nous enseignait au lyce. Il faut seulement vous y
mettre. Petit petit, vous fournirez votre interlocuteur une foule
de sujets de discussion !

6
Apprenez mieux couter
Nous voici mi-parcours, nous avons abord la moiti des
conditions requises pour entamer une conversation digne de ce
nom : comment prendre linitiative, briser la glace et prolonger
lentretien. Vous savez prsent ce qui marche et ne marche pas.
Cependant, rien de tout ceci ne garantit le succs. Une bonne
conversation repose sur deux composantes : la parole et lcoute.
Des tudes scientifiques ont montr que notre capacit dcoute est
denviron 300 mots la minute. Dun autre ct, la plupart dentre
nous ne peut noncer que 150 200 mots la minute sauf si
vous tes un de ces annonceurs radio dbitant toute vitesse les
conditions particulires dun nouveau crdit automobile !
Notre problme, cest que nous avons la capacit de recueillir
une quantit dinformations beaucoup plus grande que quiconque
peut nous en fournir dans un temps donn. Que faire alors de
lexcdent de temps ? Nous lemployons, bien sr. Nous coutons
furtivement les conversations d ct. Nous pensons ce que nous
allons dner, nous nous laissons aller nos penses, avant de nous
apercevoir que notre imagination nous a emports trop loin que
nous avons rat quelque chose dimportant !
Comme le disait le psychologue Carl Rogers : Lobstacle le
plus prjudiciable la conversation interpersonnelle est
linaptitude dun interlocuteur lcoute intelligente, sensible et
perspicace de lautre. La psychanalyste Ann Appelbaum
comprenait ce qui constituait son fonds de commerce quand elle
crivait dans le bulletin de la clinique Menninger, Perspective :
Limage dune voix hurlant dans le dsert, symbolise le
sentiment de solitude exacerbe, la folie de celui qui nest pas

entendu. Notre besoin de considration est si grand que les


personnes sachant couter sont fortement apprcies. Les
psychanalystes, par exemple, gagnent leur vie en coutant, en
valorisant chacun de leurs patients par lattention quils leur
accordent.
Navez-vous jamais djeun avec une personne en mal de
parler ? Vous ne dites presque rien. Vous la rconfortez,
prononcez quelques mots aimables, acquiescez, tout oue. la fin
du repas, elle a repris du poil de la bte et manifeste une vive
reconnaissance.
Dans notre monde envahi par la technologie, o nous sommes
soumis des stimuli et une cacophonie permanents, lcoute
devient un vritable dfi. Lcoute nest plus un fait acquis ; cest
plutt une exception. Une coute attentive comprend trois
composantes : visuelle, verbale et mentale. Combinez ces lments
et il en rsulte une puissante coute.

Lcoute se voit
Le processus physiologique de laudition est invisible
lobservateur. Nous nentendons pas les ondes sonores pntrer
dans loreille de quelquun, confirmant ainsi que le message a t
correctement reu. Par consquent, lmetteur est en permanence
lafft de signes confirmant la bonne rception. Les indices visuels
sont les signes les plus vidents pour indiquer au locuteur que vous
tes attentif. Les mimiques, inclinaisons de tte, les expressions
corporelles traduisent avec loquence lintrt que vous portez aux
paroles de votre interlocuteur.
Nicolas, g de huit ans, rentre la maison en trombe. Il se met
parler son pre de sa journe fantastique lcole. Papa, a a
t super lcole. On a eu dessin, jai fait des montagnes
gniales ! On a jou au foot pendant le cours de sport et jai
marqu un but ! Et, tu sais quoi ? En plus, on a eu de la pizza
la cantine ! Nicolas regarde son pre, qui lit imperturbablement
son journal, et sexclame : Papa, tu ne mcoutes pas ! Son pre
lve les yeux et dit : Si, je tcoute. Tu as dessin des montagnes,
tu as marqu un but au foot et tu as mang de la pizza ce midi.
Nicolas exprime son mcontentement : Non, papa ! Cest pas a !
Tu ne mcoutes pas avec les yeux !
Bien que le pre de Nicolas ait clairement saisi le message de
son fils, Nicolas sest senti nglig car il navait pas obtenu
lattention totale de son pre. Il esprait un change, il ne voulait
pas seulement faire un compte rendu factuel de sa journe de
classe. Il voulait voir la raction paternelle, sentir un lien. Il voulait
que son pre sinvestisse, quil valide par son coute limportance
de son rcit.
couter, cest bien plus quentendre. Cest une forme
dengagement qui exige plus que dtre capable de rpter le

contenu dune conversation. Ray Birdwhistle, pionnier de la


recherche en communication non verbale, estime que dans une
conversation ordinaire entre deux personnes, les signes verbaux
font passer moins de 35 % du contenu social de la situation et les
facteurs non verbaux environ 65 %. Il est primordial de maintenir
le contact visuel quand vous coutez quelquun. Ne vous laissez
pas distraire par ce que dautres sont en train de faire ; restez
concentr sur la conversation prsente. Ponctuez votre coute de
hochements de tte. Votre interlocuteur pourra alors tre sr que
vous le suivez. La plupart des personnes de bonne volont
entretiennent un contact visuel. Mais, mme animes des
meilleures intentions, elles laissent tomber la balle de la
conversation quand elles se trouvent en prsence de trois personnes
ou plus. Tandis que nous regardons la drobe les nouveaux
arrivants ou parcourons des yeux la table du buffet, nous attendons
des autres quils maintiennent le contact visuel. Personne, pensonsnous, ne remarquera notre inattention passagre. Et pourtant si !
Avec lune ou lautre de ces consquences : soit celui qui parle
craint de nous ennuyer et se referme, soit notre incivilit nous fera
passer pour arrogant ou mal lev ! Quand vous parlez avec
quelquun, faites comme si rien de lendroit o vous vous trouvez
ne pouvait vous dtourner de cet change. Vous pouvez
ventuellement expliquer pourquoi vous jetez des coups dil vers
la porte : vous attendez la venue dun ami. Votre dfaut dattention
visuelle sera alors expliqu.
Le langage corporel donne aussi des indices prcis au locuteur
sur la qualit de votre coute. Les illustrations suivantes
tmoignent de limpact ngatif ou positif de la gestuelle sur le
message. Croisez les bras et les jambes et vous vous montrez sur la
dfensive mme si la raison en est le froid ! Gardez la tte baisse

en fuyant le regard de votre interlocuteur et vous lui signifierez que


vous vitez linteraction alors que cest leffet de votre timidit
maladive et que vous souhaitez vraiment quon vous parle ! Les
gens ragissent gnralement ces signaux en ignorant votre
prsence ; on ne vous considre pas comme ouvert lchange.
Posez le menton sur la main et vous donnez limpression de vous
ennuyer. De mme, mettez les mains sur les hanches et vous
semblerez manifester de lagressivit et du mcontentement
lgard de votre interlocuteur ou de ses propos. Il y a pourtant tout
autant de moyens de signifier son intrt, voire son enthousiasme
pour le dialogue.

Faites parler votre corps positivement

Ouverture contre attitude dfensive

Attente contre frustration

valuation contre suspicion

Matrise contre nervosit

Disponibilit contre ennui

Confiance contre inscurit

Signaux positifs adresss linterlocuteur


Sincliner en avant.
Soutenir le contact visuel.
Ouvrir les bras et le torse.
Adopter une posture dcontracte.
Faire face son interlocuteur.
Hocher la tte et sourire.

Gestuelle proscrire
Pointer du doigt.
Se couvrir la bouche.
Se frotter ou se caresser des parties du corps.

Tripoter ses bijoux.


Tambouriner avec un crayon ou un stylo.
Balancer la jambe.
Croiser les bras sur la poitrine.
Mettre les mains sur les hanches.
Dtourner les yeux de la personne qui est en train de parler.
Contrairement aux petits trucs verbaux, qui sont en fait plus
faciles matriser quil ny parat, ceux-ci peuvent tre plus
difficiles mettre en uvre. En effet, nous sommes la plupart du
temps en pilotage automatique sur ce plan, notre gestuelle est
conditionne par lhabitude. Nous rentrons les paules par timidit
une soire, nous nous tripotons les cheveux par nervosit, nous
nous raidissons sous leffet de la tension un entretien
dembauche. Ayez conscience de ce quexprime votre corps au
regard extrieur. Surmonter ses rflexes de nervosit et adopter un
langage corporel positif demande de la pratique et de la
concentration. Gardez cela lesprit ; la pratique vous rendra
chaque fois la chose plus facile.
Voici un autre petit truc. Si vous tes gn de soutenir
constamment le regard de votre interlocuteur, fixez-le entre les
deux yeux. Vous remarquerez que cette lgre modification vous
mettra laise tous les deux. Il peut tre dconcertant davoir en
face de soi quelquun qui vous fixe ; approuvez poliment dun
signe de tte et chacun de vous se sentira bien, en phase avec
lautre.
Vous pouvez aussi augmenter le sentiment de bien-tre de votre
interlocuteur en harmonisant votre style au sien. Si vous bavardez
avec quelquun qui parle lentement et doucement, veillez ralentir

votre dbit et baisser la voix. Parler fort et toute vitesse peut


paralyser quelquun la voix douce. Ceci ne veut pas dire que
vous ne pouvez pas tre vous-mme mais, en qualit dhte de la
conversation, vous veillerez au confort de votre interlocuteur.

Verbalisez votre coute


Quelques ractions verbales viennent complter la gestuelle
lintention de votre interlocuteur. En leur absence, la personne qui
parle se demandera si vous coutez. Un jour, je tlphone mon
pre, qui habite Buffalo. Alors que je lui raconte une histoire sur
mes enfants, je nentends que le silence au bout du fil. Jarrte net
mon histoire et lui demande : Papa, tu es encore l ? Il prend un
ton indign : Bien sr que oui ! Je tcoute. Continue, parle-moi
de mes petits-enfants. Moi : Comme tu ne disais rien, jai cru que
tu avais disparu sous trois mtres de neige. Mon pre : Je ne
voulais pas tinterrompre.
Il existe de nombreuses locutions indiquant linterlocuteur
que vous tes toujours absorb dans lchange. Les brefs
commentaires suivants tmoignent de votre intrt comme de votre
dsir den savoir davantage. Vous pouvez utiliser ces locutions
pour manifester votre approbation ou votre dsaccord, ou encore
pour exprimer une demande dinformations supplmentaires sur un
point prcis. Regardez dans cette liste quelle situation se
rapportent les diffrentes rpliques.
Si vous dsirez exprimer que :
Vous souhaiteriez en savoir
plus
Vous tes tout oue
Vous ragissez favorablement
Vous ne partagez pas le mme
avis
Vous voulez explorer cette ide
Vous voulez tayer/rfuter

Dites :
Racontez-moi. Comment lavez-vous vcu ?
Oui, je vois
Passionnant ! Quelle russite !
Dun autre ct, ne pensez-vous pas que ___ ?
propos, croyez-vous que ___ ? Pourquoi ?
Quelle preuve avez-vous de cela ?
Je me demande si je pourrais faire cela ?

Vous vous impliquez


Vous voulez des
claircissements
Vous tes en empathie
Vous voulez aller au fond des
choses
Vous voulez plus de prcision
Vous voulez une vue
densemble
Vous vous projetez dans
lavenir
Vous rcapitulez
Vous comparez les points
communs et les diffrences
Vous analysez les extrmes, les
contrastes

Quest-ce que cela signifierait pour moi ?


Je ne suis pas sr davoir bien compris ce que vous
pensez de ___ ?
Cela a d tre difficile, dcourageant, etc.
Quest-ce que vous voulez dire par l ? Comment
avez-vous fait pour vous en sortir ?
Auriez-vous un exemple ?
Dans quel contexte est-ce que cela sinscrit ?
votre avis, quest-ce qui va se passer ?
Que sest-il pass au dpart ?
Vous avez dj vu quelque chose de semblable ?
Quel est le point de vue oppos ?
Quel est le revers de la mdaille ? Quel serait
lidal ?

Un certain nombre de locutions sont utilises pour rorienter la


conversation en effectuant une transition vers un autre sujet. En
voici quelques exemples :
Cela me rappelle ___.
Quand vous parliez de ___, je me suis souvenu de ___.
Justement, je viens de lire dans le journal que ___.
Je voulais vous demander depuis longtemps ___.
Jai pens vous en entendant que ___.
Cela vous drangerait-il si je changeais de sujet ?
Il y a une chose que jai toujours voulu demander quelquun
ayant votre exprience.
Toutes ces locutions indiquent que vous tes entirement
prsent dans la conversation. Et, de surcrot, elles encouragent les

autres continuer de parler. Imaginez quon vous pose une


question et que vous vous contentiez de rpondre brivement en
une seule phrase. Vous ignorerez la quantit dinformations que
votre interlocuteur souhaite rellement avoir. Lajout de phrases
supplmentaires de sa part souligne le srieux de son intrt. De
plus, celles-ci encouragent la poursuite de lchange. Employez-les
pour encourager lautre spancher, ce qui vous laissera le temps
de dguster votre sandwich !
Les gens bavards savent rarement couter. En revanche, ceux
dentre nous qui se considrent comme rservs se flicitent
souvent de leur impressionnante facult dcoute ; nous, au moins,
savons nous taire pour couter lautre ! Ce comportement est hlas
parfois interprt comme un manque de participation la
conversation. Trop dcoute et pas assez de parole peuvent aussi
stopper lchange. Il est alors essentiel dexprimer verbalement
lautre que nous suivons ce qui est dit, que nous sommes
activement lcoute.

Dites des choses videntes


Si vous paraphrasez lnonc de votre interlocuteur ou que vous
reprenez les lments de son message, on ne doutera pas que vous
avez cout et compris le propos. Ce procd savre
particulirement efficace lorsque votre point de vue diverge de
celui de votre interlocuteur, ou bien, lorsque vous avez entendu des
explications trs complexes ou techniques. Paraphraser le locuteur
confirme que vous lavez compris. Ou bien cela permet au locuteur
de se rendre compte que vous avez mal compris ce quil essayait de
dire. Un exemple personnel : je souffre de ce quil faut bien appeler
une absence daide de mon mari dans lexcution des tches
mnagres. Nous en dbattons. Je suis ravie quand Steve massure
quil va maider davantage la maison. Deux semaines plus tard,
je lui saute dessus. Je suis furieuse car je ne constate aucune
contribution supplmentaire de sa part. Tu avais promis de
maider davantage pour le mnage. Quand vas-tu honorer ta
promesse ? dis-je dun ton suppliant. Steve me rpond : Mais je
taide ! Jai ramass les ordures et sorti la poubelle tous les
jeudis. Je suis interloque : Cest tout ? Moi, je mattendais ce
que Steve gre la moiti des tches mnagres mais, lors de notre
entretien ce sujet, au lieu de clarifier ce quil avait compris de ma
demande daide, javais suppos quil savait ce que je voulais dire.
Les hommes et les femmes peuvent employer exactement les
mmes mots mais vouloir dire des choses compltement
diffrentes. Nhsitez donc pas lucider ou paraphraser afin de
dissiper tout malentendu, au travail comme la maison.
Dans un contexte motionnellement charg, vous obtenez
lavantage supplmentaire de dsamorcer la colre de votre
interlocuteur en rptant certains dtails quil a voqus. Les gens
se calment naturellement quand ils sentent quils ont t compris.

Les employs aviss des services aprs-vente savent quen rptant


les propos dun client en colre, ils peuvent rduire son niveau
dhostilit. Pour ce faire, si vous gardez votre calme, vous
apparatrez comme dautant plus professionnel et quilibr.
Avant de prsenter des excuses, avant de rsoudre un problme,
faites savoir votre interlocuteur quil a t entendu en reprenant
lessentiel de ses propos.

10 TRUCS POUR UNE COUTE IRRPROCHABLE

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

8.
9.
10.

Apprenez couter. Vous devez vous intresser la personne, avoir la concentration


et la rigueur ncessaires.
Soyez un bon auditeur ; indiquez par des signes visuels et verbaux que vous coutez.
Visez lexcellence. Nous obtenons de bonnes informations bien plus souvent que nous
le pensons.
coutez corps et me avec vos oreilles, vos yeux, votre cur
Prenez des notes. Elles facilitent la mmorisation.
coutez maintenant, transmettez plus tard. Prvoyez de raconter quelquun ce que
vous avez entendu et vous vous en souviendrez mieux.
tablissez une relation en vous adaptant au style dexpression de lautre. Harmonisez
vos gestes, vos expressions et votre voix, avec ceux du locuteur pour crer une
communication dtendue.
Ne vous laissez pas distraire, restez concentr sur votre conversation.
Faites gnreusement don de votre coute. coutez sans compter.
Soyez toujours prsents. Ne vous laissez pas aller rvasser. Ne glissez pas hors de la
conversation. Que votre prsence soit effective.

Ayez une coute attentive


Tous les moyens dexpression imaginables, dordre gestuel ou
linguistique, vous seront inutiles si vous ntes pas suffisamment
concentr sur la conversation pour la suivre. Un bon interlocuteur
sait ce qui vient dtre dit. Si vous vous ennuyez trop pour
continuer, retirez-vous avec art, au lieu dembarrasser votre
interlocuteur par un ennui manifeste.
Javais un djeuner daffaires avec une femme dont je tairai le
nom. Je lui racontai une anecdote propos de mes enfants et lui dis
que mon second et actuel mari tait dentiste. Quelques minutes
plus tard, lors dune pause dans la conversation, elle me demanda
si jtais marie ! Son esprit tait manifestement all vaguer
ailleurs !
Ne compromettez pas une relation par une coute dfaillante.
Votre devoir dinterlocuteur est dcouter lorsquon vous parle. Ce
nest pas facultatif ; cest un impratif de politesse qui rgit lart de
lchange. Si, pour une raison ou une autre, vous ne pouvez pas
rester concentr sur les propos quon vous tient, excusez-vous.
Les messages transmis par les signaux verbaux ou
comportementaux informent votre interlocuteur de ltat de la
conversation. Si parfois vous vous sentez pig par un change
dont vous ne savez comment vous extirper, poursuivez votre
lecture. Nous allons aussi rsoudre ce problme.

7
Prvenez les silences pesants
Mme en utilisant des brise-glace , des stimulateurs de
conversation et en coutant attentivement, il y a des moments o la
conversation senlisera si vous ne vous tes pas bien prpar.
Immanquablement, nimporte quel djeuner de colloque, vous
trouverez forcment une table o des personnes intelligentes
finissent par baisser les yeux dans leur assiette en essayant
dimaginer comment relancer la conversation aprs avoir parl
boulot dix minutes de trop ! Elles auraient pourtant pu viter
lexamen de leur riz pilaf si une seule dentre elles stait prpare.
Oui, prpare comme pour nimporte quelle autre tche dun
planning professionnel.
En effet, chacun des convives savait quil djeunerait avec des
personnes quil ne connatrait pas. Un bon pratiquant de la
conversation se prpare avant lvnement. Nayez crainte ni
diapositives, ni prsentation sur ordinateur portable, ni flches
lumineuses au laser ne sont ncessaires ! Un peu de rflexion dans
la voiture qui vous mne lvnement suffit. Voici quelques ides
lefficacit prouve.

RELANCER UNE CONVERSATION

Est-ce que quelquun a vu cette mission spciale la tl hier soir ?


Lun de vous a-t-il vu le film ___ ?

Je viens juste de terminer la lecture de ___. Est-ce que quelquun la dj lu ?


Est-ce que lun de vous a entendu parler de cette nouvelle technologie ___ ?
Quelquun cette table pourrait-il me recommander (une banque, un coiffeur, etc.) ?

Adoptez la bonne attitude avec les personnes que


vous connaissez peu
Pour prendre plaisir vos changes, vous avez besoin de plus
que des brise-glace . Il vous faut adapter vos prparatifs
loccasion ainsi quaux personnes avec qui vous allez parler. Les
interlocuteurs les plus rtifs aprs les enfants sont ces personnes
que vous frquentez de temps autre mais que vous ne connaissez
pas trs bien. Vous avez une partie de votre histoire en commun,
vous vous connaissez un peu, mais vous navez pas la moindre
ide de ce qui a chang dans la vie de lautre depuis votre dernire
rencontre. En fait, il est judicieux de supposer que la situation a
volu. Imaginons que vous voyiez un collgue une fois par an,
loccasion dune rencontre professionnelle. Au cours des douze
derniers mois, votre collgue peut avoir chang de travail, vcu la
disparition dun parent ou dun proche, pass des vacances
inoubliables, eu une rvlation spirituelle, stre mari, avoir
divorc Bref, ne croyez pas que vous allez reprendre la
conversation dun an plus tt l o vous laviez laisse. Tout en
vitant la platitude du Quoi de neuf ? (auquel rpond
gnralement un automatique Pas grand-chose qui tue toute
conversation), essayez de savoir ce qui a chang durant ces
derniers mois laide des questions suivantes :

POUR RELANCER LA CONVERSATION, UTILISEZ

Quelles sont les dernires nouvelles de ___ ?


Quest-ce qui sest pass votre travail depuis notre dernire rencontre ?
Quest-ce qui a chang dans votre vie depuis notre dernire conversation ?
Comment sest passe votre anne ?
Quoi de neuf dans votre famille ?

MAIS VITEZ

Comment va votre pouse/mari/partenaire ?


Comment se passe votre travail ___ ?
Quels sont les projets universitaires de votre fils/fille ?
Toutes ces questions peuvent tre mal perues par des personnes que
vous ne connaissez pas bien.

Intressez-vous la vie de vos interlocuteurs


Souvent, vous vous trouvez confront un silence pesant ou
une pause droutante dans la conversation. Il dpend alors de vous
de ranimer lchange ou de le laisser mourir. Faites votre possible
pour relancer la conversation en ayant prpar des questions sur
lorigine et le parcours de vos interlocuteurs. Voici quelques
exemples.

QUESTIONS PERSONNELLES

Comment vous tes-vous rencontrs tous les deux ?


Comment avez-vous commenc ___ ?
Quest-ce qui a suscit votre intrt pour ce domaine ?
Quand avez-vous su que vous vouliez faire ce mtier ?
Quest-ce qui vous a amen dans ce coin du pays ?
Comment vous tes-vous connus les uns les autres ?
Quest-ce qui a veill votre intrt pour le marketing ?
Quest-ce qui vous a donn lide de ce projet ?
Quest-ce qui sest pass quand vous avez propos ce projet ?

Prparez-vous comme pour un entretien dembauche


Prparez-vous une conversation comme sil sagissait dun
entretien dembauche. La conversation requiert beaucoup moins
deffort mais le principe est le mme. Vous avez intrt disposer
doutils polyvalents pour assurer un change aussi lgant que
fluide. Jappelle cette catgorie dexpressions les questions de
type entretien car elles permettent de soutenir le fil de la
conversation. Avant de me rendre une runion, un djeuner
daffaires ou tout autre type dinvitation, je me prpare toujours
lavance. Je passe quelques minutes rflchir des questions
spcifiques, adaptes aux personnes que je vais rencontrer,
lvnement ou la situation dans laquelle je vais me trouver.
Dans la plupart des cas, on se retrouve assis en face de quelquun
dont nous ne savons rien. Embarras. Pensez-y : quel est le pire
moment pour trouver un sujet de conversation ? Quand il ny en a
pas ! moins quon en cre un. Voici quelques exemples de
questions que vous pourrez personnaliser votre gr :

QUESTIONS DE TYPE ENTRETIEN

Quest-ce que vous apprciez le plus en cette saison ?


Quest-ce qui vous fait participer cet vnement/joindre cette organisation ?
Si vous ntiez pas ici, que feriez-vous en ce moment ?
Si vous aviez la possibilit de rencontrer la personne de votre choix, qui cela seraitil ?
Parlez-moi dun sujet qui vous tient cur.

Quelle a t votre exprience professionnelle la plus importante ?


votre avis, quel mot pourrait vous dcrire de la faon la plus adquate ?
Avez-vous une devise ou un credo personnel ?
Avez-vous des hros, des gens que vous admirez particulirement ?
Que pensaient de vous vos camarades de lyce ?
Que faites-vous en ce moment et que vous aimeriez cesser de faire ?

Lorsque vous vous entretenez avec une personne dj


rencontre auparavant, passez en revue les quelques informations
apprises lors des prcdentes rencontres. Peut-tre aurez-vous parl
du mmoire de matrise quelle prparait ce moment-l, ou de
lquipe de volley quelle entrane chaque printemps, ou encore du
fait que le jardinage est un passe-temps agrable. Ne vous attendez
pas vous rappeler ces dtails pendant une lourde pause. Prparezvous avant !

La part non verbale de la conversation


Un de mes exercices prfrs dans mes sminaires sur lart de la
petite conversation illustre ce point merveille. Jinstalle dix
douze personnes en cercle et donne au hasard lune dentre elles
une pelote de fil. La personne doit tenir le bout du fil, dvoiler
quelque chose delle-mme puis lancer la pelote de fil un autre
membre du groupe. Le destinataire doit poser une question au
lanceur sur ce quil vient de dire puis, son tour, raconter quelque
chose de personnel avant denvoyer la pelote la personne
suivante en tenant le fil. Et ainsi de suite, jusqu ce que chaque
personne ait eu la pelote en main.
Jaime beaucoup cet exercice car il permet aux participants de
faire plusieurs dcouvertes. Dabord, tant donn quils ne savent
pas quand ils recevront la pelote, ils coutent vraiment ce que
chacun raconte. Cest la seule faon de poser une question
intelligente. Ensuite, ils apprennent se concentrer afin de poser
des questions pertinentes ou mettre des signaux verbaux
appropris. Poser les questions pertinentes ou faire des
commentaires appropris est une des faons les plus faciles de
soutenir la conversation. Enfin, ils font attention au langage du
corps parce que lorateur fixe toujours quelquun des yeux avant
de lancer la pelote pour quelle ne tombe pas ! Si celui-ci oublie
dtablir le contact visuel ou si le destinataire ny prte pas
attention, la conversation sinterrompt brusquement avec un bruit
sourd.
Un peu de prparation permet dviter de laisser tomber la
pelote de la conversation. Si vous tes un vnement o vous
allez passer beaucoup de temps avec le mme groupe de personnes,
comme un djeuner par exemple, soyez prt aller au-del des
formules permettant de briser la glace ou de lancer la conversation.

Pour continuer plus longtemps la conversation, vous aurez besoin


dun plus grand nombre de sujets. Ce nest pas ncessairement
compliqu. Avez-vous peur que votre mmoire ne flanche ?
Gardez donc une antische dans votre portefeuille ou votre sac, que
vous consulterez juste avant le djeuner.
Le seul sujet propos duquel vous navez besoin daucun aidemmoire est celui que vous connaissez le mieux : vous-mme. Par
courtoisie lgard des introvertis qui se trouvent parmi vous, jai
attendu que nous soyons parvenus assez loin dans ce livre avant
daborder ce point. Quel que soit le nombre de questions que vous
ayez disposition, tt ou tard il vous faudra parler de vous. Les
rgles de bonne conduite en matire de conversation requirent un
change quitable. Si vous vous contentez de poser des questions,
votre interlocuteur vous en voudra de ce dsquilibre. Il est
essentiel que chacun parle de soi. Cependant, pour certains, cest
une punition. a ltait en tout cas pour moi. Je me suis aperue
que la plupart des gens rticents parler deux-mmes sont freins
par lune ou lautre des peurs suivantes.
1. Ils craignent que leur vie soit trop banale pour prsenter un

quelconque intrt.
2. Ils craignent de passer pour gocentriques ou vaniteux.

Nous sommes tous des gens ordinaires


Vous savez quoi ? Nous sommes, pour la plupart, des gens
ordinaires qui essayons simplement de mener au mieux notre vie.
Nous nous soucions de rgler nos factures, dduquer nos enfants,
de voir notre quipe prfre gagner un match, dobtenir une
promotion, de soigner nos parents gs, de prendre des vacances de
temps autre, de pratiquer un hobby et de nous dtendre de temps
en temps. Nous nous ressemblons plus que nous ne diffrons les
uns des autres et ce socle commun est source de relation et de
conversation. Lextraordinaire arrive mme aux gens ordinaires,
donnant lieu dexcellentes conversations. Toutes les personnes
que je connais ont chacune vcu une exprience sortant de
lordinaire. Quelque part, votre conversation cache un fait hilarant,
des vacances dexception, un vnement stupide, un exploit
glorieux, une histoire dont lheureux dnouement nous fait dresser
les cheveux sur la tte, une trange concidence, ou encore une
aventure incroyable. Mettez-la en vidence ! Exhibez-la ! Tout ou
presque peut tre un point de dpart de conversation.

Sous les feux de la rampe


Lorsque vous avancez contrecur sous les feux de la rampe,
rappelez-vous quelques rgles. Tout se passera bien si vous suivez
les conseils suivants (car personne ne rde autour de vous avec un
crochet pour vous attirer jusque dans les coulisses ). Rvlez
dabord sur vous-mme des lments qui ne sont ni gnants ni
sujets la controverse. Proposez une information simple, positive
et lgre. Cest en inspirant confiance et en tablissant une intimit
que lon construit une amiti durable. Conduire une conversation
est un peu comme peler un oignon il faut ter une peau aprs
lautre, en se maintenant au mme degr dintimit que son
interlocuteur.
Supposez ainsi que votre interlocuteur vienne de vous avouer
quaprs une longue rsistance, il a d se rendre la dure ralit
dacheter une fourgonnette familiale. Ceci ne vous invite nullement
lui confier que lon vous a rcemment diagnostiqu un cancer au
sein. Cependant, si la conversation se droulait lors dun
vnement contre le cancer et que vous arboriez un ruban rose
indiquant que vous avez survcu cette maladie, il serait
parfaitement acceptable den parler. Le choix des sujets de
conversation doit tre appropri chaque situation ainsi qu la
profondeur de la relation et lintimit dj tablie.
Jai rcemment assist un djeuner o je me suis trouve
place une table avec sept autres personnes que je navais jamais
rencontres. Nous sommes arrivs un moment creux dans la
conversation o chacun a dcid quil tait temps de lire ses sms.
Jai alors endoss la responsabilit de la conversation et me suis
lance dans une histoire de vacances familiales. Jai dit : Nous
avons pris des vacances dans un Club Med au Mexique ce
printemps et a a t formidable. Incroyablement dtendu !

Comme on paye un forfait tout compris, je navais pas besoin de


chercher la monnaie chaque fois que les gosses voulaient un
Coca. Ils allaient juste se servir. Ctait si facile ! En plus, il y
avait des activits pour chacun de nous.
Lhistoire de mes vacances a eu trois effets qui ont contribu
ranimer la conversation. Premirement, en livrant quelque chose de
personnel, jai donn aux autres loccasion de se sentir plus
proches de moi. Augmenter le niveau de bien-tre stimule
lchange. Deuximement, jai propos un nouveau sujet sur
lequel les autres pouvaient embrayer. Troisimement, cela a donn
mes compagnons de table loccasion de partager ce quils avaient
eux-mmes vcu. Aussitt, notre conversation est revenue la vie,
chacun y allant de ses questions, ses histoires et ses projets de
vacances.
Vous ntes pas limits au rcit de faits et dexpriences. Vous
pouvez partager des sentiments, votre avis sur les livres que vous
avez lus, sur les restaurants que vous connaissez et les films que
vous avez vus. Il y a quelque temps, lors dune crmonie de
remise de prix, jai parl avec un monsieur qui ma dit : Je me
sens vraiment sur les nerfs ici. Ma femme a d partir pour
affaires alors je suis venu seul, et je ne connais personne. Je lui
ai confi quil fut un temps o moi aussi javais t angoisse dans
les runions mondaines. Ce bref change lui a permis de se calmer
et nous avons continu discuter de toutes sortes de sujets.
Sil existe une liste infinie de sujets de conversation possibles
dans les lieux publics, il y a une liste restreinte de sujets qui sont en
gnral malvenus. Si vous doutez de la biensance dun sujet et
hsitez avant de laborder, il est probablement prfrable de le
garder pour vous. Lorsque je ne suis pas sre, jinvoque toujours le
vieil axiome mathmatique que mon professeur dalgbre nous

avait appris : Dans le doute, abstiens-toi. vitez tout sujet


susceptible doffenser votre interlocuteur.

VITEZ LES SUJETS DLICATS


Sauf circonstances exceptionnelles, vitez les sujets dlicats
susceptibles de briser llan de la conversation :
Les blagues grivoises ou dun got douteux.
Le commrage.
Les ennuis personnels.
Le prix des choses !
Les sujets controverss quand vous ignorez lopinion des autres.
La sant (la vtre ou celle de vos interlocuteurs), hormis lorsque vous parlez avec
quelquun qui a un pltre trs visible, qui se dplace avec des bquilles ou porte un
pansement. Dans ce cas, lquipement mdical temporaire est une source
dinformation en soi. Si vous vitez la question, cest un peu comme feindre dignorer
un lphant dans votre salon.

Ne tarissez pas dloges


Alimenter une conversation ressemble un peu au jeu des cours
de rcration appel quatre carrs . On doit se renvoyer la balle
et faire en sorte quelle reste lintrieur des limites pour que le
jeu continue. Cela exige de rester concentr sur la balle tout
moment et de la faire circuler. Certaines personnes de votre groupe
sont probablement peu disposes recevoir la balle parce quelles
ont votre ancien tat desprit elles sont timides, trouvent leur vie
trop banale, fuient le contact, et ainsi de suite. Cest vous de les
aider, autrement le jeu sarrtera.
Lune des faons les plus simples de lancer ou de soutenir une
conversation est de complimenter une autre personne. Trouver
quelque chose dagrable dire quelquun nest pas toujours
compliqu. Chaque personne a certainement quelque chose de
plaisant. Si vous tes suffisamment direct pour exprimer ce que
vous admirez chez quelquun, vous tablissez un lien immdiat
entre vous.
Cette connexion (du latin connectere, lier ensemble ) mne
naturellement son cousin tymologique, la conversation (du latin
conversatio, frquentation ). Un compliment sincre permet
lautre de se sentir laise dans lchange, il favorise la relation et
facilite le dialogue. La clef de la russite est que votre loge soit
sincre. Choisissez donc un compliment auquel vous adhrez. Quoi
que vous choisissiez, le compliment tombera ncessairement dans
lune des trois catgories suivantes : lapparence, les biens
matriels ou le comportement. Mark Twain a dit un jour quun
compliment bien choisi lui faisait de leffet pendant soixante jours !
Avant mon mariage, je parlais des prparatifs avec ma chre
amie Karen et lui racontais que pendant quelque temps, javais
frquent deux hommes en mme temps Ben et Steve. Elle ma

demand de lui parler de ces deux expriences. Jai dit : Ben a un


grand sens de lhumour. Cest un vritable boute-en-train. Il
shabille comme un dieu et ma fait voyager dans de merveilleux
endroits. Nous sommes alls Hilton Head, en Europe, et nous
faisions souvent des escapades la montagne le week-end. Il
joue merveilleusement au golf. Cest un type fantastique sur tous
les plans. Karen avait du mal contenir son enthousiasme. Elle
sest exclame : Cest lhomme parfait. Je suis si heureuse que tu
lpouses ! Je repondis Pas du tout, cest Steve que jpouse.
Karen en est reste sans voix. Enfin, elle sest ressaisie et ma
demand : Mais Debra, Ben a lair dtre un prince, alors
pourquoi pouses-tu Steve ? Et moi de lui dire : Parce que toutes
les belles choses quil dit sur moi me font me sentir spciale. Et
tu sais quoi ? Il pense vraiment chacune delles !
Limpact dun compliment authentique va trs loin. Il ny a rien
de plus efficace pour donner quelquun le sentiment quil est
spcial que de remarquer et dapprcier ses meilleures qualits.

Trouvez le compliment idal


Vous pouvez complimenter quelquun sur sa nouvelle coiffure,
ses vtements, ses bijoux, ou son physique. Toutefois, tous les
compliments ne sont pas gaux. Un bon compliment souligne la
singularit de ce que lon admire : Vous portez un joli pull, ou
bien Quelle cravate originale ! Un compliment hors pair, lui, va
au-del : il donne matire la conversation en motivant lloge.
Vous pouvez ainsi dire du pull : Jadore votre pull. Cette couleur
met vraiment en valeur celle de vos yeux. Vous pouvez passer
dun simple commentaire sur une belle cravate un compliment
plus percutant du genre : Quelle cravate magnifique ! Son motif
est tout fait unique, trs original. a me plat de voir les
hommes affirmer leur got en matire de mode par leur cravate.
Attention toutefois au compliment dapparence adress sur votre
lieu travail ; il peut tre assimil une forme dissimule de
harclement sexuel.
Il se peut que vous vous trouviez en compagnie dune personne
qui na aucun sens de lesthtique et que vous naimiez pas la
faon dont elle shabille, se maquille ou choisit ses accessoires. Pas
de panique ! Orientez-vous vers des compliments sur des biens ou
objets en sa possession tels que sa maison, un lgant stylo
plume, une nouvelle voiture et, pourquoi pas, une belle tasse
caf. Un bon compliment serait : Vous avez une jolie maison.
Transformez-le en une flatterie imparable en disant : Votre maison
est bien jolie. Jaime vraiment beaucoup toutes vos photos
elles lui donnent une touche personnelle et la rendent trs
chaleureuse. Au lieu de dire : Quel bon caf ! essayez : Jadore
larme si riche de ce caf de Sumatra et cette tasse est vraiment
jolie !
Enfin et surtout, vous pouvez observer le comportement

agrable de quelquun et lui en faire le compliment. Cest


dailleurs la meilleure manire de converser avec les enfants. Au
lieu de remarquer lorsquils se conduisent mal, mettez en valeur
laspect positif de leur comportement. Cela amliorera votre
communication avec eux et renforcera vos liens. Les enfants ne
sont pas les seuls apprcier les loges sur leur conduite. Valoriser
les adultes cest les rendre plus ouverts et confiants envers vous.
Je connais un agent immobilier qui, un dimanche, a
accompagn un couple la recherche dun appartement. Elle les a
conduits partout dans la ville et a d leur montrer plus de trente
maisons. Ils ont fait des allers et retours travers tous les quartiers
de la ville et en banlieue le grand jeu. Six heures plus tard, ils
avaient compltement puis leurs sujets de conversation et
navaient pas trouv une seule maison qui ait mme vaguement plu
au couple. Lagent immobilier tait fatigue et court dides. Elle
leur dit : Jadmire que vous sachiez exactement ce que vous
voulez. Vous ne vous rsignez pas choisir un bien qui ne vous
convient pas tout fait et que vous risquez de regretter plus
tard. Grce ce compliment, le couple se sentit stimul et la
conversation repartit pour le reste de la journe mme sil ne
russit pas dnicher la maison de leurs rves ce dimanche-l.
Dautres formules visant mettre en valeur la conduite dautrui
comprennent :
Japprcie quel point vous tes organis pour nos runions.
Cela rend le travail plus facile.
Il a d vous falloir beaucoup de courage pour changer de
profession au moment o vous tiez au sommet de votre
carrire. Je suis impressionne !
Quelle dtermination vous avez ! Je trouve remarquable que

vous preniez le temps de bien vous entraner pour le marathon.


Flicitations !
Je sais que vous tes anxieux lide de faire cette dmarche ;
japprcie dautant plus que vous soyez venu.
Vous savez voir le bon ct des choses. Cest un plaisir de
travailler avec vous.
Vous tenez si bien votre maison, mme avec quatre enfants !
Encore une fois, pour quun compliment fasse son effet, il faut
lexprimer avec sincrit. Sans doute constaterez-vous parfois que
le destinataire de lloge a du mal laccepter. Il peut tenter de le
neutraliser en niant sa validit ou se sentir dans lobligation de
rendre la pareille. Dans ce cas, affirmez nouveau votre sincrit
et changez de sujet.

Posez des questions !


En dehors des compliments, une autre faon dintresser un
interlocuteur peu dispos lchange est de lui lancer la balle en
lui posant une question. Outre les diffrentes manires de rompre
la glace que nous avons envisages prcdemment au chapitre 2, il
existe quatre sries de questions efficaces en socit.

Famille
Parlez-moi de votre famille.
Est-ce que votre famille vit dans les environs ?
Quest-ce qui vous plat le plus dans le fait dtre
pre/mre/fils/tante, etc. ?

Travail
Quest-ce qui vous a amen votre emploi actuel ?
Quels sont les dfis les plus difficiles dans votre travail ?
Si vous pouviez changer une chose dans votre travail, quest-ce
que ce serait ?
Quel impact Internet a-t-il eu sur votre entreprise/branche
professionnelle ?

Loisirs
Que faites-vous pour garder la forme ?
Que faites-vous pour vous amuser en famille ?
Comment passez-vous votre temps libre ?
Quelles ont t vos vacances prfres ?

Divers
Avez-vous vu de bons films rcemment ?
Que pensez-vous de ___ (sujet dactualit) ?
Lisez-vous quelque chose de vraiment sympa en ce moment ?
Quel que soit le sujet de conversation choisi, je ne peux que
trop insister sur limportance dtre authentique lors dun change.
Si vous ntes pas vraiment intress par les propos de votre
interlocuteur, aucune prparation ou anticipation ne vous
sauveront dune conversation voue lchec. On ne peut pas
feindre lintrt pour quelquun. Si, de fait, vous ne russissez pas
vous enthousiasmer pour le dialogue, vous devez au moins
demander votre interlocuteur de vous excuser avant de vous
diriger vers une autre personne disponible.

Bilan de mi-parcours
Vous tes bien avanc dans la lecture de ce livre. prsent, les
techniques propres faire de vous un excellent pratiquant de la
conversation vous sont familires. Cest un bon moment pour
valuer o vous en tes dans leur mise en uvre ainsi que dans
lanalyse des possibilits damlioration qui se prsentent vous.
Remplissez nouveau le questionnaire tes-vous matre dans
lart de la petite conversation ? pour voir si vos performances se
sont amliores. Regardez-vous dans le miroir et rpondez sans
dtour par oui ou non aux propositions suivantes.
Je pense avoir des changes quitables dans la plupart de mes
conversations : je prends le temps de connatre les autres mais je
me dvoile aussi pour les aider mieux me connatre.
Cette anne, jai particip au moins une activit de groupe ou
celle dun club afin de nouer de nouvelles relations.
Jai fait appel mes relations pour aider au moins deux
personnes, soit trouver du travail, soit se mettre en relation
avec des clients potentiels ou ai fourni des informations
dautres fins relationnelles.
Jassiste au moins deux fois par mois des vnements o jai
la possibilit de rencontrer des personnes de mon milieu
professionnel ou des membres influents.
Si quelquun se montre amical avec moi, il mest facile de ltre
en retour. Mais je nattends pas un tmoignage de gentillesse
pour tre moi-mme aimable.
Lorsque quelquun me demande Quoi de neuf ?, au lieu de
rpondre Pas grand-chose, je parle souvent de quelque chose
de passionnant que je suis en train de vivre.

Alors ? Quel rsultat avez-vous obtenu ? Si vous me


ressemblez, il doit vous rester du pain sur la planche. On ne change
pas dhabitudes comme de vtements. Je vous suggre de mettre
par crit ce que vous cherchez matriser. Visez un seul objectif
jusqu ce que vous vous sentiez laise, avant de passer au
suivant. Si vous restez concentr, cela ne vous prendra pas trop
longtemps ! Une rgle toute simple, source de grandes
satisfactions, est de lancer une conversation avec au moins trois
nouvelles personnes par semaine. Dans la file dattente chez
lpicier, en attendant quune runion professionnelle ne
commence ou avec votre voisin de palier ! Laisance viendra par la
pratique rgulire.

8
Affirmez-vous dans vos conversations
Je ne vous suggre pas demployer des tactiques de
conversation agressives ; je vous propose davoir recours un
registre de langue plutt affirm que passif. Nhsitez pas
exprimer ce que vous pensez rellement. Combien de fois
entendons-nous des mots traduisant la soumission, lexcuse,
lhsitation, passer nos lvres ? Quand vous lancez un :
Jessayerai de vous contacter demain, vous admettez par l
mme que votre espoir nest pas fermement ancr.
Les mots que nous choisissons dans nos conversations peuvent
faire passer des messages qui ne correspondent pas nos intentions.
Un serveur de restaurant vous a-t-il jamais dit : Nous ne pouvons
pas faire dchange ? Ou un responsable de service aprs-vente a
rpondu votre demande par un : Je vais voir si je peux me
renseigner ? Comme vous le dcouvrirez dans ce chapitre,
certaines expressions et affirmations, tout comme certaines
questions, mnent sur des voies imprvues. Soyez-en conscient
lorsque vous utilisez les formules suivantes et observez la faon
dont vous vous projetez au cours de la conversation.
Quand est-ce que cela sera prt ? Prenez donc les choses en
main.
Dites plutt : Pourriez-vous me faire cela pour mardi ?
Je ne voudrais surtout pas vous indiquer le mauvais magasin.
Quest-ce qui vous inquite ce point ? De commettre une erreur ?
Dites plutt : Je ne sais pas quel magasin vous indiquer
ou bien Je crois que vous pouvez trouver ce produit

Jai entendu dire que les impts fonciers seraient levs ou


Jaurais cru que les roses avaient besoin de plus
densoleillement que cet endroit ne peut en fournir. Vous
affaiblissez votre propos. Chacune de ces deux affirmations semble
trop prudente et craintive.
Dites plutt : Je pense que les impts fonciers sont levs
o u Daprs mon exprience, les roses ont besoin de plus
densoleillement quil ny en a ici.
Puis-je vous interrompre une minute. Puis-je vous poser une
question ? Vous venez de le faire ! Si vous voulez interrompre
quelquun qui est occup, posez-lui juste la question ! Cependant,
pour rester poli, vous pouvez la prcder de : Excusez-moi de vous
interrompre
Je vais devoir demander quelquun ce quil en est Ntesvous donc personne ?
Dites plutt : Jen parlerai avec plaisir la comptabilit
et reviendrai vers vous.
Franchement, jai pass un moment formidable ! Ntes-vous
pas toujours franc ? Ou bien nuancez-vous cette affirmation par
rapport dautres que vous avez dj exprimes ?
Dites plutt : Jai pass un moment formidable.
Pouvez-vous mpeler votre nom ? En gnral, nous savons
comment orthographier notre nom, ce nest donc pas la peine de
nous demander si nous savons le faire !
Dites plutt : pelez-moi votre nom, sil vous plat.

Si je peux me renseigner Souvent, vous exprimez un faible


espoir lorsque vous employez le si hypothtique. Levez les
doutes. Insufflez de la confiance.
Dites plutt : Jexaminerai cette question et reviendrai
vers vous au plus tt.
Je ne suis que le La fonction ou le travail de chacun na pas
peu dimportance. Cette formulation est dvalorisante. Prcisez les
capacits et responsabilits attaches votre poste ou votre
fonction.
Dites plutt : Je moccupe du dveloppement du site Web,
mais je serai ravi de vrifier votre commande auprs du service
commercial.
Je ne peux pas vous voir ce matin. Vous exprimez ainsi ntre
pas dispos trouver la meilleure solution possible. Ou bien cest
une corve de recevoir cette personne. Dans un cas comme dans
lautre, indiquez ce que vous pouvez faire (au lieu de ce qui vous
est impossible).
Dites plutt : Je peux tre l vers trois heures cet aprsmidi.
Jessayerai de vous rappeler cette semaine. Le mot
essayer est porteur dincertitude.
Dites plutt : Je vous appellerai au plus tard la semaine
prochaine. Indiquez vos interlocuteurs ce que vous ferez et non
ce que vous esprez pouvoir faire.
Je vais devoir Encore une obligation !... Il faut que je

consulte mon mari ou bien Je vais devoir vrifier auprs de ma


secrtaire.
Dites plutt : Je serai ravi den parler mon mari ou Je
serai ravi de voir cela avec ma secrtaire et de vous rappeler.
Il faudra que vous me rappeliez demain. Je suis dbord en
ce moment. On dirait que vous donnez un ordre, en chargeant les
paules de votre interlocuteur dun poids supplmentaire ! On
naime pas se faire commander.
Dites plutt : Pouvez-vous me rappeler demain ? Cest
prfrable.
Je nen suis pas sr. Si, vous tes sr dune chose que vous
ne savez pas !
Dites plutt : Je ne sais pas comment on va l-bas.
Demandez Jennifer, elle connat le chemin.
Puis-je vous demander votre nom ? Vous navez pas besoin
dautorisation pour demander son nom quelquun !
Dites plutt : Quel est votre nom ?
Nous sommes ce que nous disons et la vraie fentre sur notre
me est notre faon de parler. Laissez vos paroles exprimer ce que
vous pensez rellement.

9
Apprenez grer les criminels de la conversation
Les cours de petite conversation que je dispense mamne
sillonner le pays et rencontrer beaucoup de gens. Je me suis ainsi
aperue quune tendance actuelle est lattaque main arme de la
conversation. Jen ai moi-mme t victime plusieurs reprises.
Sachez que les agresseurs sont arms et dangereux. Sils font
intrusion dans votre dialogue, vous courez le risque certain de voir
votre conversation cruellement assassine. Soyez vigilant. Ces
individus sont habilement camoufls. Ils peuvent changer plusieurs
fois de dguisement au cours dune soire et incarner des personnes
de toutes professions. Si le danger rde, gardez votre sang-froid.
Soyez lafft de ces malfaiteurs. Je me permets une mise en garde
supplmentaire : la pire canaille est souvent celle qui vous renvoie
votre regard dans le miroir !
Le moment est venu de sarmer pour prvenir les affronts
causs la conversation. Je me suis longuement penche sur la
question pour finir par classer ces assassins en huit catgories. Au
cours de vos changes quotidiens, veillez ne pas ajouter votre
nom la liste des criminels de la conversation les plus recherchs.
Voici quelques techniques de lutte contre cette forme de
criminalit, destines prserver les honntes interlocuteurs de
telles atteintes.

Le policier
On ne peut pas dire que ce policier-l ait lintrt de la nation
cur. Homme ou femme, le voil qui sapproche dun groupe en
pleine conversation, prend part un de ses participants et le soumet
un interrogatoire. Vous identifierez sur-le-champ son modus
operandi caractristique sa faon de vous dcocher une rafale de
questions telle une mitraillette : Que faites-vous comme mtier ?
O tes-vous n ? tes-vous mari ? Avez-vous des enfants ?
Vous tes l depuis longtemps ? Cela fait combien de temps que
vous travaillez cet endroit ? Quel est le nom de jeune fille de
votre mre ?
Vous noterez que le policier soumet son prisonnier un tir
nourri de questions sans lui laisser de rpit. Mais il ne lui donne
pas non plus loccasion de parler. Le captif na nullement le droit
de proposer des informations complmentaires, de poser lui-mme
des questions ou mme davoir un verre deau.
Il nest pas question de passer un coup de fil ou prendre un
avocat. Le prvenu est oblig de fournir des rponses en acclr
juste pour suivre le rythme. Il est la merci de son inquisiteur qui,
une fois linterrogatoire termin, labandonne aussitt pour se jeter
sur une autre proie.
La mthode dinterrogatoire est rarement satisfaisante pour qui
que ce soit. Le policier parviendrait plus aisment ses fins sil
posait des questions ouvertes, demandant des rponses plus
toffes. Sil en avait loccasion, le prvenu fournirait de lui-mme
des informations utiles. Le policier commet aussi lerreur de se
satisfaire de rponses dun ou deux mots. Sil avait approfondi, par
des questions pertinentes, il aurait pu dceler des motivations, des
alibis, des occasions et des informations de fond qui lauraient aid
dans sa qute de conversation. Malheureusement, le policier passe

ct dune bonne occasion dtre renseign en ne livrant rien sur


lui-mme, ce qui aurait pu faire baisser la garde de son
interlocuteur, le mettre laise, et transformer linterrogatoire en
un aimable change.
Le policier se distingue par son exceptionnelle nervosit. Aidezle, le pauvre, en reprenant le contrle de lchange. Saisissez la
parole au bond : posez-lui une question ouverte puis
approfondissez et signalez verbalement votre coute. Demandezlui, par exemple, ce quil fait dans la vie. Poursuivez par des
questions sur ce quimplique un tel mtier et comment il y est
venu. Devenez lhte de la conversation afin de le mettre laise.
Cela vous permettra de ralentir la cadence de la conversation
jusqu finalement tablir un rythme agrable dalle et venue de
la balle de la conversation.

Le matamore
Ce malfaiteur figure sur la liste des criminels les plus
recherchs pour avoir perptr quantit de massacres de
conversations travers tout le pays. Il surgit frquemment au
moment o lon veut parler de soi. Il vante ses exploits, embellit la
ralit, fanfaronne sur ses grandes et petites prouesses, exhibant un
ego hypertrophi. Son arrogance est telle quil ne fait aucun effort
pour rester discret. Son but est dblouir son entourage et il
spanouit donc devant un public. Plus lassistance est nombreuse,
plus il fait le fier. On la vu en une seule de ses apparitions tuer
dinnombrables conversations.
Son signe particulier est de toujours raconter la totalit de ses
prouesses. Il a fait un malheur la bourse. Il vous conte quil a t
plus malin que tous les experts financiers en misant sur une valeur
nglige qui lui a rapport une fortune. Il va de soi que son fils est
capitaine de lquipe de football et que les recruteurs dquipes
professionnelles se le disputent. Il ne vous pargnera aucun dtail.
Il vient justement dacheter le dernier gadget lectronique haut de
gamme et se demande bien pourquoi tout le monde nen fait pas
autant. Il a toujours une anecdote du style Cest moi le
meilleur ! dballer.
La sur de Matamore, Matamorette, est semblable, bien quelle
prfre les changes individuels avec les personnes de sa
connaissance. Sa vantardise prend un tour plus personnel. Elle
parle volontiers son cercle dintimes sur un ton de conspiration.
Matamorette leur laisse le soin de propager plus largement le rcit
de ses prouesses. Elle ne dvoile jamais directement sa grandeur
devant des inconnus. Elle laisse ceux-ci sinformer auprs de son
groupe de confidents, chargs de faire circuler les nouvelles. Si les
inconnus en question ne sont pas obligs de sincliner devant

Matamorette, on nen attend pas moins quils soient impressionns.


Matamorette dcrira calmement sa garde rapproche sa
nouvelle cuisine design et en indiquera le prix. Elle racontera ses
vacances fantastiques sur la Cte dAzur que personne ne devrait
manquer de soffrir. Elle vous donnera dailleurs le nom de son
agent de voyage pour que vous puissiez copier sa merveilleuse
ide.
Le seul espoir darrter le massacre de conversation orchestr
par Matamore et Matamorette est de revenir des questions
dordre gnral les sujets dactualit, par exemple. Vous pouvez
aussi recentrer lchange sur votre propre vie, vos occupations du
moment. Il ne sert rien de se mesurer avec eux car leur suffisance
est impossible contrer directement. Votre seul recours est de
changer de conversation.

Le suprieur
Les membres de cette vieille ligne de criminels de la
conversation sont cousins germains de Matamore et de sa sur. Ils
sont habituellement de sexe masculin, les femmes ayant une
approche lgrement diffrente de ce crime. Si le suprieur ne se
vante pas de prime abord, il a toujours une histoire bien plus
intressante que la vtre raconter. Il ne semble pas du tout
conscient de blesser un interlocuteur en surenchrissant sur son
histoire. Il arrive mme au suprieur de se croire rellement dou
de compassion et dune excellente facult dcoute tout en se
mettant en valeur par rapport aux autres.
Vous voyez le topo. Votre collgue Bernard cherche un emploi.
Vous lui demandez sil progresse. Ds que Bernard vous brosse le
tableau, John se lance dans le rcit de ses propres problmes dans
son emploi, donnant limpression que le chmage est mille fois
prfrable ses soucis professionnels. Sans crier gare, le groupe est
dj en train de parler de ce qui se passe dans cette branche
conomique et voil la recherche demploi de Bernard passe la
trappe. Ses problmes ne sont pas pris en compte. On ne lui
propose aucune solution ni ne lui tmoigne de compassion. Il
nobtient pas un mot dencouragement. Bernard est laiss pour
compte, avec le sentiment que personne ne se soucie de son cas.
Alors que John croyait peut-tre lui offrir son soutien, il ne faisait
que dtourner lattention gnrale de Bernard vers lui-mme.
Les femmes sont expertes en surenchre sur lhistoire dun autre
mais leur ide est plutt dgaler lanecdote de linterlocuteur.
Quand Rose voque ses problmes relationnels avec Stphane,
Sandra exprime sa compassion en disant : Ma chrie, je sais
exactement de quoi tu parles. Mon cher Anthony a eu le culot
de En empitant sur lhistoire de Rose, Sandra ne fait pas preuve

de commisration. Elle lui vole la vedette. Elle braque le projecteur


sur elle-mme, en le dtournant de son interlocutrice, quelle a
stoppe en plein rcit.
Viviane, une relation professionnelle, ma racont cette
fcheuse anecdote dont elle et son compagnon ont t tmoins lors
dune soire trs chic Washington. Un autre couple nous
accompagnait. un moment de la rception, la femme appelonsla Cathy fit un commentaire propos dune autre femme qui se
trouvait non loin de nous et portait la mme tenue quelle. Cette
femme sapprocha de nous et Cathy engagea la conversation. Elle
fit remarquer quelles portaient la mme robe (en fait, elles se
ressemblaient mais ntaient pas exactement identiques). Cathy
demanda ensuite cette femme, dont elle venait de faire la
connaissance, o elle avait achet ce vtement. Celle-ci lui indiqua
le nom dune boutique trs connue et trs chre. Je nen ai pas cru
mes oreilles quand jai alors entendu Cathy rpliquer : Eh bien,
moi, jai achet la mienne pour quinze dollars une vente de
charit !
Parler de leurs enfants est aussi un moment particulirement
dlicat pour les femmes. Parfois, je dois me faire violence pour ne
pas intervenir et raconter mes propres histoires de gosses alors
quune autre femme est en train de parler des siens. Au lieu de
savourer lanecdote dont elle me fait part, je peux me laisser
distraire car son histoire me rappelle quelque chose de semblable
que faisaient mes enfants au mme ge. Je suis tellement excite
cette pense que je veux en parler tout de suite, dans le feu de la
conversation. Il ne sagit pas l dun change qui senlise au
contraire, cen est un o chacun veut attraper la balle de la
conversation ! Pourtant, une telle attitude coupe leffet de la
personne qui raconte son histoire. Or cest son rcit qui a rendu le

groupe si enthousiaste. Il est important dtre conscient de cela et


dapprcier pleinement une si bonne anecdote, en vitant de passer
prcipitamment la suivante. Ce serait aussi dplac que de vider
dun seul trait un verre de trs bon vin ; dans votre hte excessive,
vous rateriez lessentiel !
Sachez reconnatre les formules de surenchre les plus
frquentes : Jai connu a ou Je suis dj pass par l. En une
seule rplique lapidaire, la personne qui prononce ces quelques
mots signifie que votre histoire est dpasse, quil ny a rien dire
de plus sur le sujet. Elle fait comprendre son interlocuteur, en
termes on ne peut plus clairs, que son exprience est banale et
quelle peut lui pargner le reste des dtails dune histoire aussi
ennuyeuse. Il est trs difficile de djouer un suprieur car celui-ci
est dune efficacit redoutable dans le massacre de la conversation.
Ceux qui en ont fait les frais tentent gnralement de faire corps
pour empcher un nouveau crime.
Linda est une personne formidable mais son enthousiasme
crer le contact la rend parfois coupable de surenchre. Trop
souvent, lorsque quelquun voque les dtails dune exprience
personnelle, elle linterrompt pour dire : Ah, oui, a mest arriv
aussi Elle ma avou un de ses crimes , commis alors que son
amie Julie lui racontait ses vacances en Amrique du Sud. Julie se
trouvait sur lAmazone quand un norme scorpion avait piqu une
femme du groupe. Brusquement, Linda lui coupe la parole : Moi
aussi un jour, je me promenais en bateau sur une rivire du Kansas
et les araignes deau taient aussi grandes que ton chapeau !
Julie lui a pris alors le bras en disant : Linda, cest mon
histoire.

Le monopolisateur
Matre en artifice, le monopolisateur russit simmiscer dans
toutes les conversations. Ses victimes dcouvrent avec stupfaction
que mme une personne trs introvertie et timide peut savrer tre
un monopolisateur. Il surgit nimporte o, mme lors dun
vnement trs hupp. Il frappe avec audace, semparant de la
parole au vu et au su de tous. Il investit nimporte quelle
conversation et en prend habilement le contrle avant que
quiconque nait pu ragir. Il y a toujours des tmoins lors des
crimes du monopolisateur mais, dans un premier temps, on est
gnralement trop sduit par le personnage pour le stopper. Il attire
les projecteurs en parlant de lui-mme et continue de peler son
oignon , dvoilant ses affaires personnelles sans se soucier du
malaise quil peut susciter chez dautres membres du groupe.
Le monopolisateur sauto-cautionne : il est convaincu
daccomplir une mission dintrt gnral en animant la
conversation. Les timides, sduits par ce jeu de scne, peuvent tre
les pires monopolisateurs. Au lieu daccaparer la parole, le
monopolisateur devrait la passer quelquun dautre dans le
groupe. Pour ma part, jobserve la rgle de ne jamais garder la
parole plus de cinq minutes avant de la repasser un autre.
Attention, le temps file lorsquon parle de soi ! Peu importe le sujet
comment jai perdu trente kilos, comment je me suis mise mon
compte, pourquoi mes gosses sont si fabuleux les aiguilles
tournent. Lorsque mes cinq minutes sont passes, je mefforce de
passer la balle quelquun dautre avec une question ou un
commentaire pertinent. Les monopolisateurs ne se trouvent pas que
parmi nos partenaires de golf ou nos beaux-parents ! Ne me lancez
pas sur ce sujet !
Si vous vous trouvez en tte tte avec un monopolisateur,

plusieurs solutions soffrent vous pour sauver la situation. Par


exemple, en compagnie de votre patron, dun client ou de votre
belle-mre, il est gnralement prfrable de se rendre sans
conditions et doffrir son coute. De temps autre, vous russirez
peut-tre rcuprer brivement la parole en changeant de sujet, en
parlant de vous ou en posant une question prpare lavance.
Mais il est impossible de stopper un monopolisateur. Chassez le
naturel, il revient au galop. Si votre carrire ou votre relation avec
votre belle-famille est en jeu, capitulez et considrez cela comme
une bonne action occasionnelle.
Il est toutefois possible darrter un monopolisateur avec
succs. Lorsque vous atteignez votre seuil de saturation, hissez un
drapeau blanc en guise davertissement. Tout comme on agite un
drapeau devant un pilote de course pour lui indiquer les contraintes
de temps, il vous faudra en brandir un avant darrter un
monopolisateur dans sa course. Par exemple : vous tes au bureau
et votre ami Benjamin passe vous voir pour vous parler de ses
exploits au golf. Si vous tes court de temps, dintrt ou de
patience, hissez le drapeau blanc en disant : Waouh, Benjamin ! Tu
as fait une partie stupfiante. Avant que tu ne continues, il faut
que je te dise : je dois me remettre prparer le budget dans
quelques minutes. Vous venez gentiment de signifier Benjamin
que vous serez oblig de mettre un terme la conversation sous
peu. Benjamin met encore quatre minutes vous raconter ses
exploits aux douzime et treizime trous. Vous pouvez maintenant
conclure sur ces mots : Eh bien, Benjamin, cest vraiment
impressionnant. Dsol, je dois moccuper du budget
maintenant. Nous pouvons peut-tre reprendre cela un autre
moment. prsent, vous pouvez retourner votre budget sans le
moindre souci. Vous avez fait preuve de courtoisie et dobligeance

en avertissant dment votre interlocuteur quil tait temps de


mettre fin au bavardage.
Si vous tes dans un groupe de trois personnes ou plus,
endossez le rle dhte et nhsitez pas intercepter la balle.
Chaque anne, je passe une soire avec mes anciens amis de fac.
Mon amie Lorraine est rpute pour sa capacit lgendaire
monopoliser la conversation. tant donn mon secteur dactivit, je
me sens oblige daider le groupe en veillant ce que chacun
jouisse de son temps de parole. Par consquent, une fois ses cinq
minutes de prestation coules, je linterromps ainsi : Lorraine,
cest trs intressant dentendre quAdam fait un si bon score au
base-ball. Et toi, Marilyn, comment vont tes enfants ? Passer de
lhistoire du fils de Lorraine ma question sur les enfants de
Marilyn permet de maintenir la continuit de la conversation tout
en donnant loccasion quelquun dautre de sexprimer. Si votre
oncle est intarissable sur les misres du mtier dauditeur
dentreprise, dtournez la conversation vers quelquun dautre. a
a lair drlement dur, oncle Joe. Et toi, cousin Jules, quest-ce
qui se passe pour toi au travail ?
Les monopolisateurs ont toutefois dj montr leur capacit
samender. Une fois quils se sont rendu compte que leur
bavardage incessant nest pas spcialement apprci des autres, ils
russissent rtablir lquilibre de la conversation.
Souvenez-vous quen votre qualit dhte, votre objectif ne
consiste pas seulement faire cder du terrain au monopolisateur
mais galement inclure les autres parties notamment les
personnes plus rserves. Invitez-les au dialogue en leur adressant
une question ou un commentaire. Mme lorsquil ny a pas de
monopolisateur dans la conversation, passez la balle de la parole
chacun.

Le coupeur de parole
Gare au coupeur de parole ! Ce bandit se prsente sous toutes
les formes, tailles et coiffures inimaginables. Je me suis souvent
demand si on ne lavait pas constamment empch de finir ses
phrases tant enfant et sil se vengeait ainsi sur la socit. Ce
personnage se caractrise par sa grande vivacit, sa dtermination
affirmer son point de vue ainsi que par son impatience. Javoue
avoir t condamne comme interruptrice. Jai t juge coupable
dinterrompre impitoyablement mon mari. On ma laisse en
libert surveille pendant une courte priode mais, aprs trois
forfaits de plus, je me suis retrouve en tle. Mon mari tant trs
doux, ma condamnation lui a caus une grande angoisse. Il
comprenait mon temprament et ne souhaitait pas de confrontation
avec moi. Mais aprs que jeus fait dborder le vase une fois de
trop mon mari a demand rparation.
Souvent, il commenait par affirmer quelque chose et justifiait
ensuite son propos. Lorsque je ne partageais pas son avis, je
linterrompais sans le laisser finir. Je ne voulais pas attendre trois
minutes quil ait fini dargumenter. Cela me semblait une ternit.
La plupart des coupeurs de parole sont comme moi. Nous
interrompons parce que nous croyons savoir lavance ce que vous
allez dire. Nous navons pas de temps perdre ! Ou bien, nous
savons assurment que vous faites erreur et nous nous empressons
de mettre en vidence les fautes de votre raisonnement.
Toutefois, ayant dj travers un divorce, je ne voulais pas faire
chouer notre union presque parfaite par mon manque dattention
et de patience. Depuis, je me suis aperue que les interruptions
sabotent affreusement une bonne conversation, si bien que je suis
partie en guerre contre elles. Il ny a que trois raisons valables
justifiant une interruption. La premire, parce que vous devez

partir sur-le-champ. La deuxime, lorsque le sujet de conversation


vous est trop insupportable et quil vous faut en changer
immdiatement. Et la troisime lorsque vous tes en compagnie
dun monopolisateur qui refuse depuis plus de cinq minutes de
vous accorder une ouverture dans la conversation.

Le rabat-joie
Le rabat-joie na pas son pareil pour saboter une petite
conversation. Il tuera sa propre conversation en refusant de
respecter les rgles du jeu. Habile illusionniste, il (ou elle)
transforme des questions ouvertes en mots desprit sans issue.
Expert en cran de fume et jeu de miroirs, le rabat-joie trouve
toujours le moyen de rduire une belle question une rponse dun
seul mot. Lorsque vous lui demandez : Quavez-vous fait ce weekend ?, le rabat-joie vous rpond : Rien. Pourtant cette question lui
offrait toute la libert de choisir un aspect de son week-end
commenter. Au lieu de cela, il (ou elle) condamne la conversation
en refusant de lalimenter. Le rabat-joie nest pas bon joueur. Il
mprise les rgles, se met bouder et quitte le jeu sans prvenir.
un cocktail plein dinconnus, un monsieur aborde une rabatjoie, se prsente et demande : Quest-ce que vous faites ? Refusant
de comprendre le sous-entendu dans la vie , elle rtorque dun
ton sarcastique : Dans quelles circonstances ? Voici une autre
rplique paresseuse trs tendance : Moi de mme ! On peut
entendre : Je taime, mon cur. Moi de mme. Sur le mme plan
de nocivit on trouve lexpression Idem ! dans Jaime vraiment
passer de si bons moments avec toi !, qui reoit en retour
linsipide : Idem ! Ce type de rponse vasive est injuste lgard
de la personne qui a dvoil en premier ses sentiments.
Certains rabat-joie nont tout simplement jamais t forms ; ils
ne savent pas comment formuler eux-mmes des questions
ouvertes. Avec un entranement la communication, certains
dentre eux samliorent notablement. Vous pouvez aider un rabatjoie en rpondant une question ferme comme si elle tait
ouverte. Par exemple, sil vous demande : Tu as pass un bon
week-end ?, ne rpondez pas juste : Excellent ! Et toi ? Prchez

plutt par lexemple en disant : Excellent ! Nous avons emmen


les enfants skier et le temps tait parfait. La seule ombre au
tableau cest que Mike sest pris une mchante gamelle mais il
sen est remis. Vous avez aid le rabat-joie en lui fournissant une
substance lui permettant de poser une question pertinente et
dviter la fin brutale de lchange. Livrer des informations
personnelles permet de faire tomber les barrires et de stimuler la
conversation. Note de mise en garde : il est trs ais de devenir
monopolisateur avec un rabat-joie. Matrisez-vous et continuez
renvoyer la balle. Fournissez des informations susceptibles de
nourrir la conversation mais ne tirez pas la couverture vous !

Le je-sais-tout
Cet infme criminel vous crasera de son arrogance et de sa
condescendance. Il est au courant de tout et ne manque pas de vous
le faire savoir. Bien sr, il savait que la Bourse allait plonger ou
toucher des sommets. Il savait que les lections seraient serres,
que lhiver serait glacial, et ainsi de suite. Il est tout simplement
omniscient. Et, puisquil est persuad davoir toujours raison, il ne
voit aucune raison de solliciter lavis des autres ; il les anantit
sans aucun scrupule. En quelques secondes, il peut rduire tout un
groupe au silence car personne ne veut risquer lhumiliation de
Monsieur ou Madame Je-sais-tout. Mfiez-vous de ces personnes
qui ne montrent aucun intrt pour lopinion de quiconque en
dehors de la leur.
Faites attention si vous avez tendance faire talage de vos
opinions. Assurez-vous quon peroive que vous navancez quun
avis personnel sur ce qui vous convient vous. Il y a aussi une
question qui, employe bon escient, empche nimporte qui de
devenir un je-sais-tout . Elle comporte quatre mots : Quel est
votre avis ?

La donneuse de conseils
La donneuse de conseils laisse toujours son empreinte sur le
lieu du crime. On la repre aisment lventail infini de solutions
dont elle dispose pour rsoudre les problmes des autres. Hybride
de conseillre multicarte (familiale, sexuelle, en bonnes manires)
et doracle de Delphes, rien nest impossible ses yeux mme
lorsque vous ne cherchez pas de solutions ! Elle vous prodigue
titre gratuit des conseils que vous ne demandez pas.
En dpit de sa nature gnreuse, la conseillre est une vraie
hors-la-loi. Elle anantit tout papotage en se mlant de ce qui ne la
regarde pas. Car, en fait, la plupart des gens nont pas besoin de
conseils ce quils veulent, cest de la compassion et de
lhumanit. Lorsque la conseillre enfourche son cheval blanc pour
sauver la situation, elle sous-estime la personne mme quelle tente
daider. Elle croit que le fait davoir entendu quelques bribes dun
problme qui se pose quelquun, lui en donne la comprhension
intime et quelle connat la solution parfaite. La conseillre ferait
beaucoup mieux dapprofondir le sujet par des questions
appropries et de proposer soutien et rconfort au lieu de remdes
non sollicits.
La donneuse de conseils exerce un grand pouvoir de sduction
car elle est optimiste, confiante et dsireuse daider. Cest
justement ce qui rend son pouvoir si insidieux. Il est facile de se
retrouver involontairement en train de limiter. Je viens den faire
lexprience ; je me suis surprise dans le rle de la donneuse de
conseils et jen ai t vraiment vexe ! Je djeunais avec mon ami
Bill, rcemment promu directeur commercial responsable dune
vaste zone gographique au sein de son entreprise de matriel
mdical. Il me parlait de ses difficults avec un nouveau
commercial : les ventes de cet employ ne dcollaient pas, il ne

progressait pas, tait dcourag, etc. Et me voil arrivant demble


avec toutes les solutions pour ce vendeur : Je crois que la clef du
succs cest vendre, vendre, vendre. La visibilit maximale, cest
lessentiel. Moi, jai frapp aux portes jusqu ce quelles
finissent par souvrir.
En fait, Bill navait pas vraiment besoin de mes conseils mais
de mon soutien. Il voulait seulement faire part de ses difficults,
partager ses soucis. En donnant des solutions, je ne faisais pas
preuve de compassion. Jtais juste prsomptueuse. Bill ne
demandait pas conseil, il ne faisait pas appel mon infinie sagesse
il voulait juste une oreille attentive. Ne commettez pas la mme
erreur ! Faites don de votre coute et ne proposez des conseils que
lorsquon vous les demande.
Les donneurs de conseils sont omniprsents. Jen ai rencontr
un sur les pistes de ski du Colorado. Je me trouvais Vail pour
donner un sminaire sur la petite conversation des moniteurs de
ski. Je dcidai alors dignorer ma phobie des hauteurs et de prendre
une leon de ski pour aller sur le terrain et comprendre quelles
techniques de petite conversation seraient les plus utiles aux
moniteurs. On ma regroupe avec une famille venue dAlabama
qui navait jamais vu la neige auparavant. Au fil de la leon, le
moniteur remarqua que je skiais toujours avec une extrme
prudence jtais encore plus angoisse que les Alabamiens ! Il en
conclut que je devais avoir des quadriceps dficients et mindiqua
alors quelques exercices pour les fortifier et rsoudre ce problme.
Sauf que le vrai problme tait que le moniteur-donneur-deconseil avait diagnostiqu cette difficult sans me consulter, en
ignorant que je pratiquais intensment la course pied. La tonicit
de mes quadriceps est parfaite, merci ! En fait, ctait ma terreur de
me trouver une altitude de plus de 3 300 mtres qui me

paralysait presque. Si le moniteur stait donn la peine de


dcouvrir cela, il maurait donn un cours de ski bien plus efficace.
Sil avait approfondi la question, il aurait dcouvert que son
diagnostic htif dun soi-disant problme musculaire tait
totalement erron.
Les mdecins sont parmi les donneurs de conseils les plus
notoires. Ils interrompent frquemment leur patient pour rendre
leur diagnostic avant mme que celui-ci nait pu exposer
entirement son cas. Il arrive que le patient naborde le cur du
problme que lorsque le docteur est dj debout, la main sur la
poigne de porte, sapprtant le laisser partir. Si le docteur restait
assis un peu plus longtemps pour couter son patient jusquau bout
avant de rendre son avis, la consultation serait bien plus russie.
Chacun spargnerait de la frustration et jouirait dun meilleur
rsultat !
La conversation ci-dessous vous rappelle-t-elle quelque chose ?
Steve : Tu as pass une bonne journe ?
Debra : a a t difficile.
Steve : Quest-ce quil y a ?
Debra : Jai une tonne de paperasses remplir pour un
sminaire et je nai pas encore prpar mes affaires pour mon
voyage de demain Seattle. Je suis vraiment en retard.
Steve : Mais Deb, je te lai dit mille fois, il faudrait que tu
travailles plus intelligemment. Tu devrais laisser ton assistante
prparer les dossiers. Et pourquoi nas-tu pas prpar ton sac de
voyage pendant le week-end au lieu dattendre la dernire minute ?
Tu devrais mieux torganiser.
Debra : Primo, si ce ntait pas la dernire minute, rien ne
serait fait. Secundo, le jour o je te dirai comment soigner les dents

de tes patients, alors tu pourras me dire comment organiser mon


travail !
Je critique mon mari mais je peux tre aussi pnible que lui
voire plus :
Debra : Bonjour, Steve, tu as bien dormi ?
Steve : Jai pass une nuit affreuse. Jai mis une ternit
mendormir et ensuite, je nai pas arrt de magiter dans mon
sommeil.
Debra : Steve, pourquoi tu nessayes pas de faire un peu
dexercice ou de lire un livre pour te dtendre ?
Me voil en train de donner un conseil quon ne ma pas
demand. Tout ce que mon mari voulait, ctait une rponse du
genre : Oh, Steve, a a d tre si pnible ! Signifiez que vous avez
reconnu limportance de ce quon vous dit. Fournir des conseils
non sollicits est inopportun dans presque toutes les situations.

Pour une conversation sans infraction


Les huit malfaiteurs mentionns plus haut sont capables de
trucider nimporte quelle conversation. Bien sr, il y a aussi des
nocriminels pour la plupart des auteurs de dlits mineurs qui
peuvent mettre mal un bon bavardage sans toutefois lanantir.
Vous avez certainement les comptences ncessaires pour faire
face ce genre dinfractions. Mais ds que vous identifiez un des
criminels les plus recherchs, soyez sur vos gardes. Le pratiquant
de la conversation mme le plus averti peut tomber dans un guetapens. Vous aussi pouvez nuire votre propre conversation car
force est de constater que nous avons tous un casier judiciaire. En
ce qui me concerne, je suis une interruptrice chronique si je ne me
discipline pas. moins dtre un modle de vertu, il y a des
chances pour que vous ayez une faiblesse en matire de
conversation qui vous vaille de figurer sur la liste des criminels les
plus recherchs. Surveillez votre propre activit criminelle car vous
pourriez tre complice du meurtre dune bonne conversation.
Mme si vous empruntez la voie royale et que votre casier
judiciaire de petite conversation est toujours vierge, vous ne savez
jamais quand vous allez devoir faire face un meurtrier en
vadrouille massacrant des petits bavardages innocents. Parfois, on
ne peut rien faire, si ce nest prserver sa propre scurit en fuyant.
Il vous revient par consquent de prvoir diffrents moyens de fuir,
de manire pouvoir vous chapper la hte en cas de besoin.
Nayez crainte ! Je ne vous abandonnerai pas votre sort. Votre
issue de secours est proche.

10
Mettez fin une conversation avec tact et lgance
Que vous essayiez dchapper un tueur de conversation
invtr ou dsiriez simplement vous extraire dune conversation,
il existe des faons de le faire tout en prservant lego de votre
interlocuteur. Jobserve que beaucoup de gens sternisent dans un
change, restant plus quil ne le faudrait, pour deux raisons
principales : ils se sentent pris au pige, surtout sil sagit dun
entretien deux, ou bien ils sy sentent si bien quils hsitent le
quitter. Le confort engendre parfois linertie. Pourquoi irais-je
risquer le rejet dun inconnu alors que je peux rester ici avec vous
parler sport ? Si vous assistez une soire ou une runion
professionnelle et que votre but est de faire de nouvelles
connaissances, vous devez trouver le courage de quitter une
conversation afin de raliser vos objectifs. Bien excute, une prise
de cong sincre nen rendra votre relation que plus apprciable.
Quand vous vous apprtez quitter une conversation, rappelezvous pourquoi vous avez initi cet change avec votre interlocuteur
et ramenez la conversation vers ce sujet. Vous donnerez ainsi du
sens au lien cr et pourrez prendre cong plus facilement. Par
exemple, lors dune soire portes ouvertes organise par une
grande entreprise, avant de quitter mon interlocuteur, je lui dis :
Tom, ctait passionnant de parler avec vous des changements
qui affectent lindustrie mdicale Je dois absolument voir une
autre cliente avant quelle ne parte. Merci davoir partag votre
exprience avec moi. Tom me rend alors le compliment, nous
nous serrons la main et je me dirige vers ma cliente tandis que Tom
prend une autre direction.
Vous aurez sans doute remarqu que je ne me suis pas excuse

de mon dpart. Je nai pas prtendu que je devais passer un coup


de fil la baby-sitter ou rpondre un texto. Ladage La simple
honntet est la meilleure politesse se vrifie une fois de plus. Il
est essentiel de rester serein et dexpliquer calmement sa raison afin
deffectuer un dpart courtois. Mme si vous avez dtest
lchange et que vous rongez votre frein en attendant de pouvoir le
conclure, sachez partir avec dlicatesse. Voici quelques exemples
de sorties diplomatiques.

PARTIR EN BEAUT

Je veux absolument parler au confrencier.


Je vais faire un tour pour rencontrer quelques-uns des nouveaux membres.
Jaimerais voir sil y a des gens de ma profession ici, aujourdhui.
Je dois parler avec la responsable des inscriptions avant quelle ne parte.
Je me suis promis de faire la connaissance de trois nouvelles personnes avant de
quitter cette soire.
Je voudrais rencontrer dautres clients potentiels au cours de la matine.
Jaimerais aller saluer toutes les personnes prsentes cette runion/cette soire.

Ces rpliques sont efficaces parce quelles concentrent


lattention directement sur vous. Vous annoncez clairement le
motif de votre dpart : vous avez quelque chose faire. Il nexiste
aucun malentendu : vous avez un programme suivre et vous
essayez de vous y tenir. En revendiquant vos objectifs, vous
dculpabilisez linterlocuteur. Il sait prsent que votre besoin de

le quitter na rien voir avec la qualit du moment que vous venez


de passer en sa compagnie. Ou bien, vous pouvez emprunter la
stratgie mise au point par le regrett George Plimpton pour
chapper aux raseurs lors dune soire. Plimpton disait quil avait
toujours deux boissons la main. Sil voulait sclipser dune
conversation, il sexcusait poliment en disant quil devait apporter
lautre verre quelquun.
La rgle cardinale respecter en partant ainsi est de faire
effectivement ce que vous avez annonc. Si vous avez pris cong
de Joanne en lui disant que vous alliez lexposition, allez-y. Si
vous permettez quelquun de vous happer en chemin, vous
courez le risque de blesser votre interlocutrice. Par exemple, si
Vincent vous intercepte alors que vous vous dirigez vers la salle
dexposition, ne vous arrtez pas pour bavarder avec lui ! Dites au
contraire : Salut Vincent, ravi de te voir. Je vais lexpo. Tu
maccompagnes ou on se retrouve aprs ? Si vous commettez
lerreur de vous lancer dans une conversation avec Vincent, tout ce
que Joanne verra cest que vous ntes pas all lexposition. Elle
en dduira que vous navez jamais voulu vous y rendre et que
votre vritable intention tait darrter lchange. Vous en tirez une
rputation ternie, une personne mcontente et probablement
dautres consquences imprvues. Ne compromettez pas une
relation en manquant daller la destination que vous aviez
annonce !

Gardez le cap sur vos objectifs


Votre petite conversation sera beaucoup plus fructueuse si vous
gardez le cap sur vos priorits au lieu de papillonner avec
quiconque passe le seuil de la porte. Ayez des questions prpares
lavance et une liste de personnes que vous souhaitez rencontrer.
Notez mentalement votre avancement dans la ralisation de vos
objectifs, cela vous aidera acqurir la motivation ncessaire pour
quitter une conversation et vous lancer dans une autre. Cela vous
fournira aussi un certain nombre de raisons invoquer dans vos
phrases de transition.
Vous pouvez, en partant, faire appel laide de votre
interlocuteur pour un motif professionnel en vous faisant orienter
vers quelquun dautre ou en demandant du travail. Par exemple,
vous vous tes entretenu pendant quinze minutes avec Suzanne et
vous devez aller voir dautres personnes avant la fin du cocktail.
Shelly pourra peut-tre vous y aider pour peu que vous le lui
demandiez. Dites : Suzanne, jai des problmes ces derniers
temps avec le logiciel graphique de mon Mac la maison.
Connaissez-vous quelquun ici qui utilise cette application sur
un PC ? Elle vous rpondra soit en vous aiguillant vers la personne
adquate, soit en vous disant quelle ne connat personne utilisant
ce matriel. Dune faon comme de lautre, vous avez marqu une
nette rupture dans la conversation. Si Suzanne ne peut vous aider,
vous la remercierez en lui disant que vous devez absolument
trouver quelquun pour vous aider, et prendrez cong. Ce nest pas
plus compliqu que a. Ninventez pas un problme juste pour
chapper une conversation. Rvisez mentalement votre
programme et faites-vous orienter vers quelquun qui puisse
favoriser la ralisation de vos objectifs.
Imaginez que vous souhaitiez trouver un nouveau client ou un

nouvel emploi. Si vous vous tes rendu la soire avec ce


programme, il vous faut le verbaliser pour laccomplir. Vous
pouvez le faire aisment sans pour autant mettre votre
interlocuteur dans lembarras. Dites seulement : Patrick,
connaissez-vous quelquun qui saurait o je peux trouver un
emploi dingnieur ? Une question comme celle-ci entrane deux
rsultats positifs. Primo, elle informe lautre partie, sans insistance,
que vous tes en recherche demploi. Patrick est peut-tre
effectivement en mesure de vous aider. Deuxio, vous avez ouvert
des chemins menant dautres personnes. Patrick vous rpondra
peut-tre : Dsol, Debra, je ne peux pas vous aider l-dessus
mais Jim, de lautre ct du bar, est ingnieur. Il aura sans
doute des tuyaux pour vous. Vous pouvez alors vous retirer
lgamment de la conversation et vous diriger vers une personne
susceptible de vous aider dans votre recherche. Vous vous
prsenterez sans difficult Jim en disant : Je viens davoir une
conversation avec Patrick et il ma dit que vous tiez ingnieur.
Vous disposez la fois dune entre en matire et dun sujet de
conversation afin daborder votre nouveau contact sans effort ni
angoisse. Peut-tre pourrez-vous mme dcrocher un nouvel
emploi par cette seule dmarche !
Lorsque vous quittez une conversation, nhsitez pas
demander votre interlocuteur ce qui peut vous tre utile afin
dlargir votre clientle ou dtablir de nouveaux contacts. Chaque
personne prsente une runion professionnelle a ses objectifs
presque tout le monde est l pour faire de nouvelles affaires. Il
existe un grand nombre de faons de demander des renseignements
qui vous mneront de nouveaux contacts ! Essayez-en quelquesunes et adaptez celles que vous prfrez votre personnalit :

DEMANDER DES RENSEIGNEMENTS


DANS LA SPHRE PROFESSIONNELLE

Pourriez-vous me recommander quelquun qui aurait besoin dun ___ ? Je vous en


serais reconnaissant.
Connaissez-vous quelquun qui je pourrais parler de ___ ?
Qui, selon vous, serait en mesure de maider ___ ?
Jesprais pouvoir rencontrer quelquun dintress par ___. Avez-vous une ide de
la personne ?
qui dautre pourrais-je parler de mon dsir dintgrer le comit de ___ ?

Ces techniques ne sont pas rserves au milieu professionnel.


Vous pouvez les appliquer aisment au domaine priv. En voici
quelques exemples :

DEMANDER DES RENSEIGNEMENTS


DANS LA SPHRE PRIVE

Jaimerais rencontrer une personne qui fait de la randonne ou qui aurait des
renseignements sur les clubs de randonnes. Savez-vous si quelquun ici peut
maider ?
Connaissez-vous quelquun qui vient juste darriver dans la rgion comme moi ?
Je vais chercher quelquun qui aimerait sengager dans des activits bnvoles.

Connaissez-vous quelquun qui aimerait aller voir le match de ___ (quipe de foot ou
autre) lundi soir ?

La relve de la garde
Un grand classique pour quitter une conversation est dexcuter
une relve de la garde . Lorsquune nouvelle personne sintgre
au groupe en sadressant un ou deux de ses membres, il sen
trouve alors une ou deux autres pour prendre cong. Cest une
faon simple et rapide de sclipser, trs communment utilise
mais son inconvnient est quelle ne facilite votre dpart que
lorsque loccasion se prsente. Cependant, si vous cherchez
dsesprment une issue de secours, vous voil sauv !
Une variation de cette mme technique consiste emmener
votre interlocuteur avec vous en partant. Cela peut se faire mme
lorsque vous ntes que deux converser. Vous irez prsenter votre
interlocuteur quelquun qui peut lui tre utile. Les propositions
suivantes permettent doprer la transition en douceur.

INVITER UNE PERSONNE SE JOINDRE VOUS

Jaimerais vous prsenter lune de mes associes qui travaille dans votre domaine.
Voyons si elle est par l.
Mathieu est une personne formidable avec une histoire intressante. Jaimerais que
vous fassiez connaissance.
Allons voir le confrencier.
Je vois que mon amie Jennifer est l. Allons lui dire bonsoir.
Allons faire un tour. Je me suis promis de faire de nouvelles rencontres.
Allons chercher quelque chose manger.

Inviter votre interlocuteur vous accompagner vers votre

nouvelle destination est une faon la fois lgante et attentionne


de vous en sparer. Vous demeurez concentr sur votre propre
programme mais vous ne laissez pas pour autant votre partenaire
en plan. Inversez la situation et apprciez lorsque lautre personne
vous invite se joindre elle. Voil une excellente occasion dtre
prsent une nouvelle personne ou bien vous pouvez poliment
dcliner loffre, tout en vous sentant valoris par linvitation.

Les grands effets de la reconnaissance


Clore une conversation en montrant que lon a apprci
lchange est une faon de partir sur une note gaie et positive.
Remercier les autres pour le temps quils vous ont consacr,
lexprience quils ont partage ou simplement pour le plaisir de la
conversation est toujours bienvenu. Une impression dquilibre et
dassurance se dgage de vous lorsque vous prenez cong en
exprimant dune manire ou dune autre votre gratitude votre
interlocuteur. La marche suivre est la mme que lorsquon fait un
compliment pour alimenter la conversation. Appliquez la mme
rgle : soyez vrai ! Exprime sincrement, votre gratitude produira
une onde de bienveillance qui sassociera votre nom. Vous avez
su achever la conversation sur une note personnelle, de sorte que
votre interlocuteur et vous-mme vous sparez sur une bonne
impression. Voici quelques faons de procder.

MONTRER VOTRE RECONNAISSANCE

Ctait un plaisir de vous rencontrer et de connatre lorganisation de ce nouveau


colloque.
Jai vraiment apprci de parler avec vous de votre nouvelle socit.
Japprcie cette volont que vous avez de partager vos comptences.
Merci pour cette conversation si agrable.
Je suis ravi que vous mayez initi ___. Cest passionnant !
Comme il est agrable de rencontrer quelquun dengag dans ___.
Ctait si gentil de votre part de me prsenter ___. Merci beaucoup.
Japprcie votre effort pour minclure dans la conversation. Cest difficile dtre

nouveau dans un groupe et vous mavez facilit la tche.

Songez terminer la conversation comme vous lavez


commence sur un sourire et une poigne de main. Cest
indispensable, mme si vous devez pour cela vous lever et faire le
tour de la table. Quand vous scellez une conversation dune
poigne de main, vous laissez une impression durable. Ce bref
contact physique met en valeur la relation que vous avez voulu
tablir.
En revanche, vous fondre dans la foule discrdite votre intgrit
et vos intentions. La fin de la conversation reprsente votre ultime
chance dtablir un contact avec quelquun. Saisissez-la et misez
dessus !

La sparation est un si doux chagrin


Si vous avez rencontr quelquun avec qui vous souhaiteriez
approfondir la relation, la meilleure solution est de lui demander de
vous revoir. Prenez sur vous et lancez une nouvelle invitation.
Vous tes une femme ? Ne croyez pas que linitiative revienne
lhomme que ce soit dans le champ professionnel ou social. Vous
tes clibataire ? Si vous cherchez des conseils pour lancer une
invitation, reportez-vous au chapitre 13, Survivre au monde des
clibataires . Cette partie vous permettra dutiliser de manire
adquate la petite conversation pour raliser vos objectifs. Que
vous soyez homme ou femme, peu importe ; si votre but tait de
faire une nouvelle rencontre et de cultiver cette relation, ne vous
arrtez pas en cours de route !
Prenez votre courage deux mains et lancez-vous. Certes, vous
vous sentirez en terrain peu familier mais on ne peut gure rcolter
de fruits sans prendre quelques risques. Sachez toutefois que si
vous essuyez un refus, ce nest pas un jugement port sur vous car
lautre personne ne vous connat pas assez pour pouvoir tirer des
conclusions. Souvenez-vous de mon ami William Ctait sa
timidit qui lempchait de minviter sasseoir avec lui. Si votre
tentative dtablir un contact est rejete, vous ne pouvez
absolument pas en connatre la raison moins que celle-ci ne
vous soit clairement indique. Voici quelques faons dinviter
poursuivre une relation.

FORMULER UNE INVITATION

Je ne voudrais pas monopoliser votre temps ce soir. Pourrions-nous nous voir un peu
plus tard ?
Vous verrai-je la prochaine runion ?
Je penserai vous pendant votre ___. Puis-je vous appeler votre retour ?
Jaimerais passer un peu de temps avec vous. Puis-je vous tlphoner pour choisir un
moment qui vous convienne ?
Je dposerai larticle dont nous avons parl votre bureau la semaine prochaine. Je
vous tlphonerai pour que lon fixe un rendez-vous.
Jaimerais quon revoie ensemble ce que nous avons fait en cours ce soir. Aimeriezvous venir prendre un caf avec moi ?
Jai aim cette sance de sport avec vous. Voudriez-vous quon recommence la
semaine prochaine ?
Jespre que nous pourrons bientt faire des affaires ensemble. Puis-je vous appeler
dans quelques jours pour voir si vous tes toujours aussi intress ?

Avant de quitter une conversation, ayez une destination prcise


en tte. Il ne sagit pas ncessairement denchaner sur un autre
change. Nhsitez pas aller chercher manger, vous procurer
une boisson frache, appeler la baby-sitter pour vrifier comment
vont les enfants, aller aux toilettes ou mme faire un tour dans
la pice. Cependant, tout mouvement attire lattention ; veillez
donc ne pas avoir lair gar. Si votre interlocuteur prcdent
saperoit que vous errez sans but, il pourra sestimer offens que
vous ayez prfr votre propre compagnie la sienne.
Parce que la manire dont vous quittez une conversation laisse
une impression durable, vous devez faire preuve de finesse pour
excuter un dpart lgant. Il ny a rien dsotrique dans ces
techniques ; elles ne demandent aucune comptence de haute vole.
Ce sont des petites choses de bon sens, mais leur pratique nest
malheureusement pas suffisamment rpandue. Entranez-vous
frquemment, jusqu ce que vous russissiez vous extraire dun

change par diffrentes mthodes. Lacquisition de cette


comptence amliorera nettement votre confiance en vous et la
qualit de votre prsence. Et cette plus grande assurance aura son
tour pour effet de vous rendre plus attirant comme partenaire de
conversation.

11
La balle de la conversation est dans votre camp !
Voici une antische remplie de petits trucs rviser avant
dassister un vnement une runion, une grande occasion, un
entretien, ou un rendez-vous amoureux. Nayez pas peur de
prendre des risques et des initiatives. Consultez la liste ci-dessous,
allez nimporte quelle runion, djeuner ou soire qui se prsente
et faites des tincelles !

50 FAONS DE NOURRIR UNE CONVERSATION

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4.
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8.
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10.
11.
12.
13.

Soyez le premier saluer.


Prsentez-vous aux autres.
Prenez des risques. Visez le succs.
Noubliez pas votre sens de lhumour.
Pratiquez diffrentes faons dengager la conversation.
Faites un effort particulier pour mmoriser les noms et prnoms.
Nhsitez pas demander son nom quelquun si vous lavez oubli.
Montrez-vous curieux des autres et sincre dans votre intrt.
Partagez avec les autres les vnements importants de votre vie. Nattendez pas
quon vous tire les vers du nez.
Montrez que vous coutez en reprenant les propos de votre interlocuteur votre
faon.
Transmettez votre enthousiasme et votre passion propos des sujets que vous
abordez et de la vie en gnral.
Efforcez-vous de faire de nouvelles rencontres partout o vous vous trouvez.
Respectez le droit dune personne avoir des opinions et des croyances diffrentes
des vtres.

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18.
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23.
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29.
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31.
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36.
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38.
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40.

Laissez votre naturel sexprimer dans vos changes.


Soyez capable dexpliquer succinctement en quelques phrases courtes ce que
vous faites dans la vie.
Prsentez-vous de nouveau quelquun susceptible davoir oubli votre nom.
Soyez prt raconter aux autres un vnement intressant ou un enjeu difficile li
votre activit.
Faites attention la gestuelle ouverte ou ferme de votre interlocuteur.
Souriez, maintenez le contact visuel, tendez la main, et allez la rencontre dune
personne disponible.
Saluez les gens que vous avez croiss lors dautres runions.
Cherchez ce que vous avez en commun avec les gens que vous rencontrez les
intrts, les objectifs et les expriences que vous partagez.
Essayez daider dans la mesure du possible.
Laissez aux autres le soin de jouer les experts.
Rpondez volontiers aux questions banales et rituelles.
Enthousiasmez-vous pour les intrts des autres.
Veillez ce que le temps dchange soit quilibr entre les informations que vous
livrez et celles que vous recevez.
Soyez capable de parler dun grand nombre de sujets.
Maintenez-vous au courant des vnements, des faits dactualit et des questions de
socit qui nous affectent tous.
Soyez prt exprimer vos sentiments, vos opinions et vos motions aux autres.
Employez je plutt que on quand vous voquez vos propres sentiments ou des
questions personnelles.
Manifestez visuellement aux autres le plaisir que vous prenez la conversation.
Soyez prt inviter les autres se joindre vous lors dautres vnements/activits
afin dapprofondir votre relation.
Trouvez le moyen de rester en contact avec les amis et les connaissances que vous
avez rencontrs.
Demandez lavis des autres.
Cherchez dcouvrir le ct positif des personnes que vous rencontrez.
Commencez et finissez vos entretiens sur le nom de votre interlocuteur et une
poigne de main ou un salut chaleureux.
Prenez le temps dtre aimable avec vos voisins et collgues.
Faites savoir aux autres que vous aimeriez mieux les connatre.
Demandez des prcisions ou des nouvelles sur ce que les autres ont pu mentionner
lors de prcdentes conversations.
coutez attentivement les informations qui vous sont offertes.

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.

Soyez prt poser des questions ouvertes afin den apprendre davantage.
Changez de sujet de conversation quand celui-ci est puis.
Cherchez toujours les sujets propres captiver les autres.
Complimentez vos interlocuteurs sur leurs vtements, sur ce quils font ou disent.
Encouragez les autres vous parler en leur adressant des signaux positifs.
Faites en sorte de retrouver les gens que vous aimez et de leur parler.
Quand vous racontez une anecdote, prsentez-en dabord lessentiel puis ajoutez les
dtails.
Intgrez autant que possible chaque personne prsente la conversation.
Soyez attentif aux signes dennui ou de manque dintrt chez votre interlocuteur.
Prparez-vous lavance pour chaque rencontre dordre social ou professionnel.

12
Profitez pleinement de tous les vnements de
networking
Apprenez tirer le maximum des runions, des entretiens et des
rencontres professionnelles ; apparaissez pos et sr de vous en
compagnie de clients aux colloques, salons et autres vnements
professionnels.
Vous redoutez les rceptions, les banquets et les mondanits
daffaires ? La perspective de devoir assister une journe portes
ouvertes de plus vous donne envie de vous barricader chez vous ?
Vous ntes pas le seul dans ce cas. Nous sommes nombreux
apprhender ces situations car la plupart dentre nous dtestent se
trouver dans un endroit o lon ne connat personne ou passer du
temps en compagnie de gens peu familiers. Entretenir une
conversation dans ces circonstances peut tre un vritable supplice.
Or, ces occasions reprsentent pour les professionnels, quils
soient cadres ou indpendants, la possibilit de construire des liens
damiti dans leur domaine dactivit et dlargir leur rseau. Que
vous en soyez conscient ou non, on ne cesse jamais de faire du
relationnel.
Lors dune runion mondaine quelque peu coince, lors dune
prsentation commerciale ou dun entretien difficile, la petite
conversation peut transformer une situation pnible en succs.
Bavarder nous lie, que ce soit dans le monde des affaires ou dans
nos relations sociales.
Chacun acquiert les comptences ncessaires lexercice de son
mtier mais tout le monde nattache pas dimportance aux
techniques de conversation. Pourtant, la facult de parler aisment
avec nimporte qui est une aptitude acquise et non un trait de

personnalit. Son acquisition vous aidera dvelopper vos


relations et laisser une impression positive plus durable quun
bref change de cartes de visite.
Voici quelques petits conseils que tout professionnel peut mettre
profit afin damliorer ses aptitudes la petite conversation.

Soyez le premier dire bonjour !


Prsentez-vous. Agissez en hte. Faites les prsentations
des nouveaux arrivants votre ou vos interlocuteurs dj
prsents.
Souriez le premier et serrez toujours la main quand
vous rencontrez quelquun.
Prenez votre temps pendant les prsentations ! Faites
un effort particulier pour mmoriser les noms et employez-les
frquemment dans la conversation.
Maintenez le contact visuel durant nimporte quelle
conversation. Beaucoup de gens, lorsquils sont dans un
groupe de trois personnes ou plus, regardent la ronde en
comptant sur les autres membres du groupe pour maintenir le
contact visuel leur place. Pourtant les gens ne se sentent pas
couts si on ne les regarde pas.
Faites dire certains les raisons qui les ont amens
participer lvnement. Vous tes maintenant sur le point
dengager une conversation avec eux.
Montrez de lintrt pour chaque personne. Plus vous
manifestez dintrt, plus vous semblerez intelligent et sduisant
aux yeux des autres.
coutez attentivement et notez mentalement toute

information susceptible dentretenir lchange.


Rappelez-vous : on souhaite frquenter des gens qui
nous font sentir spciaux et non des gens qui sont
spciaux . Chargez-vous daider chacun de vos
interlocuteurs sentir quil est la seule personne qui compte
dans la pice.
Jouez le jeu de la conversation. Si quelquun vous
demande Comment vont les affaires ? ou Que se passe-t-il en
ce moment ?, ne vous contentez pas de rpondre Comme
dhabitude ou Pas grand-chose. Offrez plus de dtails afin que
les autres puissent apprendre quelque chose sur vous.
Soyez prudent dans vos relations professionnelles.
vitez dengager une conversation sur un : Comment va votre
travail ___ ? Et si, par malheur, cette personne venait juste
dtre licencie ? Faites attention lorsque vous demandez
lune de vos relations des nouvelles de son conjoint ou dun de
ses meilleurs amis ; vous pourriez le regretter.
Ne vous comportez pas en policier. Des questions telles
que : Quest-ce que vous faites dans la vie ?, tes-vous
mari(e) ?, Avez-vous des enfants ?, Do tes-vous ? mnent
des impasses conversationnelles.
Prenez conscience de ce que votre corps exprime. Les
gens anxieux mettent les autres mal laise. Montrez-vous
assur et dcontract, mme si vous ne ltes pas.
Arrivez prpar. Passez quelques minutes, avant
lvnement prvu, vous prparer parler facilement
denviron trois sujets. Ils vous seront bien utiles si vous vous
trouvez au milieu dun silence gn ou assis une table o tout
le monde a les yeux baisss sur son assiette.

Montrez de lintrt aussi pour lopinion de votre


interlocuteur. Vous ntes certainement pas le seul avoir un
avis sur le financement du programme spatial ou sur les
tendances de la Bourse.
Arrtez net les monopolisateurs de conversation. Si
possible, guettez le moment o la personne reprend son souffle
ou fait une pause et faites irruption avec un commentaire sur le
sujet. Puis rorientez immdiatement la conversation dans la
direction qui vous intresse.
Soyez prt vous retirer lgamment. Vous devez faire
un tour et rencontrer dautres gens.
Ne vous clipsez pas des conversations. Laissez une
impression positive en serrant la main et en disant au revoir
quand vous partez.
Chaque rencontre comporte des risques. Tant que vous
cherchez de nouvelles personnes rencontrer et que vous
tmoignez un intrt pour les autres, vous pouvez nouer des
amitis et savourer des conversations animes.

13
Devenez un meilleur sducteur et rencontrez votre
moiti grce la petite conversation
Vous entrez dans une salle pleine de monde. Toutes les
personnes prsentes semblent occupes converser. Vous
commencez craindre dtre jug et quon ne vous trouve pas la
hauteur. Vous vous blindez contre un rejet ventuel. Vous tes sur
le point de faire demi-tour et de dcider quassister cette soire
nen vaut pas la peine.
Il se peut que vous souffriez de phobie sociale . Mais il y a
aussi des chances que vous soyez juste une soire de clibataires,
prouvant une inquitude tout fait naturelle lide de vous
exposer et de vous rendre vulnrable.
La situation sociale sans doute la plus effrayante est celle o
vous tes l prcisment pour rencontrer des gens. Vous ne pouvez
pas vous appuyer sur la ncessit dentretenir votre rseau de
contacts professionnels ; vous tes simplement l dans le but de
faire des rencontres. Et, pour quelque raison inexplicable, il faut
dans notre socit un certain courage pour se lavouer.
La plupart de mes amis clibataires me disent har ce genre de
soires. Ma sur Elisabeth, chercheur Harvard, ma dit un jour :
Les rencontres amoureuses ? Quest-ce que cest a ? Mes amis
clibataires quadras et moi avons tous dcid que nous tions
bien trop occups pour perdre notre temps a !
Mon amie Suzanne, elle, est divorce depuis huit ans et na
gure envie de changer sa faon de vivre. Elle serait ravie de
trouver lhomme parfait mais elle refuse de se contenter de
quelquun qui ne lui convienne pas tout fait. Elle prfre rester
clibataire et continuer papillonner. En fait, elle trouve cela

amusant !
Il existe tant de situations diffrentes requrant lusage de la
petite conversation dans le monde des clibataires quil est difficile
de donner des conseils valables pour tous. Avez-vous la vingtaine,
la cinquantaine ? Prfrez-vous sortir dans un pub ou vous rendre
une soire organise ? tes-vous de sexe fminin ou masculin ?
Plutt une personne casanire ou ftarde ? Un seul conseil est
valable pour toutes les situations : ne considrez pas votre
recherche de contacts comme une pratique sociale de
clibataire . Voyez-la plutt comme une forme douverture
relationnelle. Vous avez quelque chose offrir aux autres et eux
ont quelque chose vous proposer : un lien avec lhumanit.

Rassemblez vos forces avant dentrer en scne


Un des aspects les plus terrifiants des rencontres entre
clibataires est le moment o vous faites votre entre quand vous
arrivez physiquement sur les lieux. Il est important de comprendre
que vous ntes pas oblig de bavarder ds votre entre en scne.
Suzanne ma confi quelle inspire toujours profondment avant
dentrer dans la pice et se visualise en train de concentrer toute
son nergie au centre delle-mme afin de ne pas mettre
d ondes lorsquelle fait son entre. Elle rassemble littralement
ses forces !
Restez sur le seuil de la porte pour avoir une vue densemble.
Cela permet daccomplir deux choses en mme temps : dune part,
vous disposez alors dun instant pour vous stabiliser et trouver vos
marques et, dautre part, vous vous mettez en valeur dans le cadre
de la porte de faon ce que tout le monde puisse vous voir. On
vous percevra comme une personne pleine dassurance et on
souhaitera inconsciemment avoir loccasion de parler avec vous.
La confiance en soi est probablement le plus puissant des attraits,
juste aprs une belle apparence.
Mais une fois dans la pice, faites comme si vous tiez invisible.
Personne ne vous remarque et vous navez donc pas lieu de vous
sentir mal laise. Les autres sont tout occups leur conversation,
ou encore proccups par leur propre manque dassurance.
Profitez-en pour vous balader, en qute de quelque chose manger
ou boire, pour vous adapter latmosphre du lieu. Cest un bon
moment pour vous imprgner de lambiance. Qui se trouve l ?
Est-ce que lon samuse ou y a-t-il de la tension dans lair ?
Regardez autour de vous. Qui parat disponible ?
mesure que vous observerez, vos penses se transformeront
en mots que vous pourrez alors partager avec les personnes que

vous aborderez ou qui vous aborderont. Il est toujours plus facile


de dtendre latmosphre avec quelques remarques sur la situation
prsente plutt quen posant des questions dordre personnel. En
principe, si vous faites un commentaire anodin, votre interlocuteur
vous rpondra en livrant ses impressions. Il est parfois utile de
commencer par bavarder avec une personne du mme sexe ; cela
est moins inquitant et vous aidera surmonter votre trac. Et, qui
sait ? Celle-ci vous prsentera peut-tre quelquun de vraiment
intressant !

B RISE-GLACE POUR CLIBATAIRES

Je suis dj venu ici mais je nai jamais vu autant de monde.


O se trouve le buffet ?
Je ne connais absolument personne ici. Et vous ?
Ce buffet a lair plutt apptissant.
On dirait quil y a beaucoup de gens intressants ici. Vous en connaissez ?
Pourriez-vous me passer une serviette en papier, sil vous plat ?
Le vendredi aprs-midi est un trs bon moment pour ce genre dvnement. De quoi
attendre avec impatience la fin de la semaine.
Je ne sais jamais quoi dire dans ces circonstances, mais jaimerais faire votre
connaissance.

Trouvez le lien avec votre interlocuteur


Tandis que Suzanne dit quelle aime papillonner, la plupart des
gens esprent vraiment rencontrer cette personne spciale avec
laquelle ils pourront sincrement se lier. Rflchissez au sens des
mots lien et relation. Se lier ou entrer en relation signifie
avoir quelque chose de commun avec quelquun dautre. Vous
pouvez commencer chercher ces ressemblances ds que vous
engagez une petite conversation avec un inconnu en dvoilant
quelque chose sur vous et en lui posant des questions. Gardez
lesprit que lorsquune personne ragit vos propos ou rpond
vos questions, elle vous fournit gnralement de quoi alimenter la
conversation.

FAIRE LE LIEN

Vous paraissez tout fait laise. Jaimerais pouvoir me sentir aussi dtendu.
Quelle belle tenue (chaussures, bracelet, cravate) ! Jaime beaucoup la mode (le bon
got, les bijoux).
Jai failli rester chez moi lire un livre au lieu de venir ici.
Je prfrerais regarder un match de basket mais on samuse bien ici aussi.
Je nai jamais assist ce genre dvnement auparavant. Quelle exprience avezvous de cette association ?
Comment avez-vous entendu parler de cet vnement ?
Cest une association intressante. Avez-vous essay une de leurs activits de plein
air comme les randonnes pdestres ou cyclistes ?

Prolongez le lien
Adoptez lapproche suivante lorsque vous posez une question
ou quon vous en pose une. Pensez la manire dont vous
commenterez ensuite ce que votre interlocuteur est en train de vous
dire. En voici un exemple :
Vous : Vous sortez souvent ?
Elle : Presque tous les soirs.
Pendant quelle vous rpond, pensez au commentaire que vous
allez faire sur ce quelle a dit plutt qu la question suivante. Cet
exercice fait des miracles pour aiguiser votre capacit dcoute.
Vous : Eh bien, a doit tre du boulot !
Commentez sa rponse au lieu de lui poser une question
subsidiaire prvisible telle que : O aimez-vous sortir ? Formuler
un commentaire demande une qualit dcoute plus fine que poser
une question supplmentaire. Si vous aviez une autre question en
tte que vous tiez tent de poser, sans le faire, vous tes sur la
bonne voie. Que vous nayez pas enchan sur une question ne
signifie pas que vous ne deviez pas en avoir prpar une. De faon
gnrale, ayez au moins une question supplmentaire en rserve,
mme si vous nallez pas vous en servir.
Au lieu dun trait desprit ou dune repartie humoristique, vous
pouvez opter pour un enchanement o vous vous dvoilez.
Voyons comment cela fonctionne :
Vous : Vous sortez souvent ?
Elle : Presque tous les soirs.

Vous : Vraiment ? Moi aussi jarrivais faire cela dans le


temps !
Dans ce cas, cest une confidence, au lieu dun commentaire,
qui maintient le lien.
Il peut aussi tre utile davoir lesprit des questions
pertinentes pour la suite de la conversation. La plupart du temps,
les commentaires et confidences jouent le rle de stimulateurs .
Ils incitent poursuivre la discussion ou poser des questions.
Revoyons lexemple :
Vous : Vous sortez souvent ?
Elle : Presque tous les soirs.
Vous : Dites donc, a doit tre du boulot !
(Dans ce cas, le commentaire servira de stimulateur.)
Elle (en riant) : Ouais, je sais, cest comme un boulot pleintemps !
Lorsque vous commentez la rponse de votre interlocuteur,
celui-ci est invit dire quelque chose son tour. Employez cette
technique pour alimenter le lien.
Que faites-vous si votre commentaire ou confidence nest suivi
daucune raction ? Employez alors une des questions que vous
avez prpares et patiemment gardes en tte. Revenons notre
exemple.
Vous : Vous sortez souvent ?
Elle : Presque tous les soirs.

Vous : Eh bien, a doit tre du boulot !


Elle : (Elle rit mais ne rpond pas.)
Vous : O aimez-vous sortir ?
Vous placez maintenant la question subsidiaire votre question
initiale (Vous sortez souvent ?) et sa rponse (Presque tous les
soirs.). Dautres questions possibles auraient pu tre : Do tenezvous toute cette dnergie ? ou bien : O trouvez-vous le temps ?
Une fois que vous avez pris lhabitude de faire des
commentaires et des confidences, ajouter des questions subsidiaires
est du gteau ! Grce lusage inventif de ces trois procds
(questions, commentaires et questions subsidiaires), les possibilits
et variations sont quasiment infinies. Tant que vous restez
concentr sur la conversation, vous pouvez trouver lentretenir.

Proposez un rendez-vous
Maintenant que la petite conversation vous a permis dvoluer
avec succs dans le monde des clibataires, vous disposez dun
ventail de partenaires potentiels qui proposer un rendez-vous.
Mais, en fait, proposer un rendez-vous cest--dire, mettre votre
ego en jeu en risquant dessuyer un refus vous place sur un plan
compltement diffrent. Tandis que Suzanne nappelle jamais un
homme pour lui proposer un rendez-vous, Linda, elle, est
catgorique : Pourquoi ne pourrais-je pas choisir lhomme avec
qui je veux sortir ? Ce nest pas parce que je suis une femme que je
devrais me contenter dattendre que nimporte quel homme vienne
me solliciter. Chaque fois quelle tlphone un homme en vue
dun rendez-vous, elle sassure quelle est prte assumer une
petite conversation : Dabord, je me remmore la faon dont nous
nous sommes rencontrs. Je lui rafrachis la mmoire sur un ou
deux incidents qui ont maill la soire. Je lui dis combien jai
apprci la conversation que nous avons alors eue. Jajoute que ce
serait amusant de la poursuivre autour dun caf ou dun djeuner.
Bien que jaie beaucoup daplomb, lors dun premier rendez-vous
avec un homme, je ne propose jamais daller dner. Cela me parat
moins troublant tant pour moi que pour lui de suggrer
quelque chose de plus informel.
Mon ami Bob propose le conseil suivant : Ayez quelques
ides de rendez-vous lesprit avant de prendre le tlphone.
Jappelle une femme et lui dis quelque chose du genre : Il y a une
dgustation de vins aux jardins de Hudson jeudi soir. Jai pens
que nous pourrions y aller en dbut de soire puis faire peuttre une promenade le long du fleuve. Ou bien nous pourrions
aller dner prs des jardins. Vous aurez not quil nappelle pas
la personne qui lintresse pour lui dire : Que faites-vous samedi

soir ?, car ce serait lui donner loccasion rve de rpondre : Je me


lave les cheveux. Les propositions du genre : Aimeriez-vous que
lon sorte ensemble un de ces jours ? sont trop vagues. Soyez
prcis si vous voulez une rponse claire.
Voici la faon dont Bob sy prend. Il propose son lue
potentielle une sortie deux avec une activit qui semble
amusante. Au moins pour les premiers rendez-vous, essayez de
proposer des ides susceptibles de plaire votre partenaire plutt
que quelque chose qui vous plairait vous. Ne croyez pas que,
parce que vous aimez les courses hippiques, elle aimera y aller
aussi, mme si le nombre de femmes intresses par le sport est
plus lev aujourdhui quil y a vingt ans. Quant vous, les
femmes, nallez pas imaginer que tous les hommes aiment faire du
shopping ! Je connais personnellement quun seul homme, parmi
mes connaissances clibataires ou maries, qui pense quun tour
dans les magasins serait amusant.
Le meilleur conseil que jaie entendu dernirement pour
favoriser une rencontre amoureuse mest venu dun homme ; il ne
sollicite jamais un rendez-vous lors du premier contact
tlphonique ou lectronique. Il prend patience et attend le
deuxime ou troisime contact. Et mme alors, il essaye de
suggrer une sortie quil pourrait effectuer avec nimporte quel
ami une promenade vlo ou une visite de galeries dart. Cette
mthode requiert un peu plus de temps mais elle construit un socle
de confiance et daffection avant de passer un stade plus
srieux . terme, cet homme va plus loin et plus vite tout en
obtenant un meilleur rsultat. Un autre petit conseil de bon sens
propos par mon fils de dix-huit ans : ne prvoyez pas une sortie au
cinma ou au thtre comme premier rendez-vous. Linteraction
est cruciale pour apprendre se connatre.

Essayez de vous mettre la place de la personne qui appelle. Il


faut du courage pour proposer un rendez-vous. Lorsquon vous
demandera : Vendredi ou samedi soir ? ou Quest-ce qui vous
plairait un film ou aller danser ?, de grce, ne rpondez pas :
a mest gal. Une telle rponse signifie soit que vous ne vous
souciez pas de la personne ou de la conversation, soit que vous ne
savez pas ce que vous voulez. Quoi quil en soit, aucune des deux
nest rjouissante. En revanche, une rplique chaleureuse du
genre : Samedi soir me semble parfait ou bien : Je serai ravi(e)
daller danser avec vous un de ces soirs est plus approprie.

Russissez votre premier rendez-vous


Les gens aiment se sentir bien. Les rencontres amoureuses sont
des occasions parfaites pour procurer du bien-tre aux autres.
Faites-leur sentir quils sont pleins de charme et intressants.
Concentrez-vous sur votre partenaire au lieu de vous inquiter de
ce quil ou elle pense de vous.
Mon amie Janie ma envoy un mail avec cette histoire : Jai
interrog mon rendez-vous pendant deux bonnes heures (il tait
compltement dans ses penses et ne ma rien demand sur moi).
Et puis il y a eu un silence alors, je lui ai dit : Eh bien, votre
tour de me poser des questions. Il a rflchi quelques instants et a
lch : Comment je men sors ? Pauvre gars, pas la peine daller
plus loin !
Une autre amie ma racont lhistoire dun garon quelle
commenait frquenter et qui se montrait trs proche delle tant
que ctait lui qui faisait la conversation. Mais ds quelle prenait
la parole, son regard se mettait errer travers la pice. Elle
lavait cout poliment et activement et voil quil lui signifiait
quelle lennuyait. Elle la constat une dernire fois lorsquils sont
alls dner une terrasse de caf. Tant que ctait lui qui parlait, il
ignorait toutes les belles femmes qui passaient. Mais quand elle
prenait la parole, il regardait derrire elle, au-dessus delle, de tous
les cts sauf vers elle pour apercevoir une jolie femme. Mon amie
sest sentie blesse. Elle la mal pris. Elle sest leve et la quitt
sur ces mots : Tu nas pas besoin de moi ici. Tu nas qu te
parler toi-mme et aller tenir compagnie toutes les belles
femmes qui passent.

PETITE CONVERSATION POUR OBTENIR UN RENDEZ-VOUS

Ctait trs agrable de faire votre connaissance ___. Jespre que cela a t aussi
agrable pour vous que pour moi.
Salut ! Jaimerais ajouter quelque chose notre conversation de lautre soir
Vous avez parl de ___. Est-ce que vous sauriez o je pourrais en trouver ?
Jai vraiment apprci notre conversation sur ___ et jai senti que nous nous
comprenions sur ce sujet. Aimeriez-vous quon aille prendre un caf ce week-end
pour continuer la discussion ?
Vous mavez dit aimer lart contemporain. Justement, il y a une expo de ___ jusquau
mois prochain. Est-ce que a vous tenterait dy aller un soir de cette semaine ?
Je me souviens que vous mavez dit adorer (nom dacteur ou dactrice). Je laime
bien aussi. Aimeriez-vous aller voir son dernier film le week-end prochain ?

Nous avons tous des histoires partager, mais bien sr, comme
elles font partie de nous, nous les avons dj toutes entendues. Les
rencontres amoureuses sont donc de formidables occasions
dentendre les histoires de quelquun dautre. coutez-les avec
attention et empathie et partagez un peu les vtres lorsque cest
opportun mais ne tuez pas la conversation en laccaparant.
Lcoute est un trs bon moyen de dcouvrir que la personne assise
en face de vous gagne tre connue.
Encore quelques conseils supplmentaires : soyez patient. Vous
nobtiendrez pas tout en un seul rendez-vous. Donnez-vous la
chance de nouer des liens avec la personne au lieu dessayer
demble de tout savoir delle et de dcider sur-le-champ si vous
souhaitez ou non la revoir. Et gardez votre sens de lhumour. Ne
racontez pas de blagues ( moins dtre particulirement dou pour
cela) mais permettez-vous tout de mme dtre drle. Comme la si

bien dit Larry King : Ne restez jamais trop srieux trop


longtemps.

Petit trait de sagesse amoureuse


Au fil des annes, beaucoup de mes lecteurs et de participants
mes ateliers ont partag leurs histoires avec moi. Permettez-moi de
vous en transmettre quelques-unes.
Laissez votre tlphone portable dans la voiture. Paul a
laiss tomber les rendez-vous amoureux mais non sans avoir eu
auparavant cette exprience raconter : Je rencontrais
quelquun pour la premire fois aprs avoir chang quelques
mails. De toute faon, la conversation tait horrible, mais
lorsque son tlphone mobile a sonn, elle a rpondu lappel
sans mme un Excuse-moi. Je me suis lev aussitt et suis
parti. Peut-tre une raction excessive, mais ctait trop pour
moi. Si javais un conseil donner, ce serait : teignez votre
portable !
Faites attention ce que vous dites. Cet avertissement vient
de Patty, qui raconte lhistoire suivante : Mon petit ami, Rob,
avait un jour t invit une sortie quatre avant de me
rencontrer, bien entendu. Un de ses collgues de bureau avait
organis cette rencontre pour lui prsenter une jeune femme, qui
tait une amie de lpouse de son collgue. Ils essayaient tous
de caser Rob avec quelquun. Pendant la rencontre, ils ont vu
passer une jeune femme. Elle tait tatoue, et a se voyait. Rob
a fait cette remarque aux trois autres : Je ne comprends pas
pourquoi une jeune femme se ferait tatouer. Elles ne savent
donc pas que a refroidit compltement ? Pas de chance, la
jeune femme avec qui on avait organis son rendez-vous, qui
tait charmante par ailleurs, portait elle aussi un tatouage !

PETITE CONVERSATION POUR PREMIER RENDEZ-VOUS

Cest formidable de vous revoir. Je suis vraiment content que vous ayez pu sortir
avec moi ce soir.
Alors, parlez-moi un peu de vous : qui tait votre meilleur ami denfance ? Comment
passez-vous vos jours de cong ? Quel est votre plat prfr ?
tes-vous parti faire vos tudes suprieures loin de chez vous ?
O habite votre famille ?
Jai cinq frres et six surs. Et vous, vous en avez ?
Quest-ce qui vous a amen dans cette ville ?
Avez-vous des animaux de compagnie ? Quels sont vos loisirs ? Quelles sont vos
activits prfres cette priode de lanne ?

Gardez vos exigences pour plus tard. Jim rvle sa


frustration en relatant ce rcit : Un soi-disant ami ma arrang
arrang, un mot que jen suis venu har une rencontre
avec une psychologue de Manhattan spcialise dans les
femmes et enfants victimes dabus sexuels. Jaime bien les
femmes intelligentes et jai donc accept sans rflchir. Sarah et
moi nous sommes donns rendez-vous dans un merveilleux
restaurant de San Francisco. Une fois table, sa premire
question fut : Avez-vous fait le test du sida ? (Cela ma
subitement rappel quune amie mavait conseill de faire le
test du sida car cela augmenterait ma cote). Jessaie toujours de
faire preuve dhumour dans les moments embarrassants ; jai

donc suggr Sarah de commander dabord boire et


quensuite je remplirais le questionnaire. Cela ne la pas du tout
amuse. Voyons, a-t-elle insist, on est au xxie sicle et je ne
vais pas perdre mon temps avec quelquun qui ne sait pas o il
en est ! partir de l, les choses sont alles de mal en pis. Je
suis pass en mode je me tais pour paratre intelligent et me
suis born couter pendant une heure ses rapports sur la
violence conjugale, la violence passionnelle, les enfants
victimes dabus, les abus des psys, des histoires sinistres au
possible. Jai serr la main de Sarah en quittant le restaurant et
lui ai dit : Euh eh bien a a t unique !. Ltonnant,
cest que Sarah ma appel le lendemain pour me dire quelle
avait pass un moment merveilleux et pour me demander si
nous pouvions nous revoir !
Faites preuve de tact au lieu de dballer tout de suite vos
opinions. Ma sur Alice, professeur en sciences politiques, ma
racont cette anecdote rvlatrice. Jai eu une fois rendez-vous
avec un type qui avait des opinions trs arrtes. Il supposait,
sans en avoir discut avec moi, que jtais sur la mme
longueur donde que lui en matire de politique, de religion, etc.
Il sest tendu longuement sur ses penchants dextrme droite,
insultant tous les partisans de lautre camp (moi incluse)
jusquau moment o il a fini par me demander mon avis. Jai
rpondu : Je suis en total dsaccord avec toutes vos opinions.
Pas mal comme rplique de fin, nest-ce pas ?

Trouvez votre place dans le monde des clibataires


Vous sentir laise et confiant dans la conversation est le
meilleur moyen non seulement de survivre, mais aussi de vous
aider trouver votre moiti. Savoir comment papoter vous
aidera nouer de nouvelles amitis et cultiver les anciennes. La
pratique est importante, alors allez l o vous serez oblig de
manier la petite conversation avec dautres clibataires. Comme le
reste, plus vous pratiquez, plus cela devient facile. Et une fois que
vous vous dbrouillerez bien, cela deviendra mme amusant. Ne
craignez pas davoir lair ringard ou de dire une btise.
Lautodrision est le meilleur moyen de faire un trait dhumour et,
en mme temps, elle rassure les autres. Chaque conversation est
une occasion dtablir un lien. Nous avons trop tendance carter
des gens parce quils ne sont pas notre genre ou ne pas participer
certaines activits parce quil ny aura pas assez de membres du
sexe oppos. Cest ma trs chre amie Karen qui ma annonc un
jour une runion de notre groupe de lecture, il y a douze ans de
cela, quelle pensait quelquun que je devrais rencontrer. Grce
sa prsence desprit et sa gnrosit, jai t prsente son
dentiste, Steve, qui est devenu mon mari. Ne ngligez pas les
rencontres arranges . Et ncartez jamais quelquun parce quil
nest pas votre genre. Cette personne pourrait devenir votre ami et
vous prsenter votre futur partenaire.

14
Noubliez pas la dimension bien-tre
Les gens dpensent leur argent pour deux raisons : pour
rsoudre un problme ou pour se faire plaisir. Considrez la
question sous cet angle. Il est difficile dvaluer rapidement la
comptence dun nouveau dentiste ; mais vous savez
immdiatement lequel vous fait vous sentir bien. Vous pouvez
prendre des leons de ski avec un moniteur hautement qualifi,
mais si vous vous sentez gn par son silence lors des trajets en
tlsige, vous en changerez. Lorsque deux grandes surfaces
vendent les mmes articles peu prs au mme prix et quelles sont
situes proximit, o faites-vous vos achats ? Vous choisirez le
magasin o le service aprs-vente est le plus qualitatif, o les
vendeurs sont les plus aimables, o les installations sont les plus
propres bref, l o vous vous sentez le mieux accueilli.
La dimension bien-tre comprend tous les aspects de notre
vie. Mme dans le domaine des runions parents-professeurs. Si
lenseignant vous donne une apprciation ngative sur votre enfant
en exprimant de la comprhension plutt que de la rigueur, vous
serez plus enclin voter en faveur de laugmentation des dpenses
pour lducation nationale.
Un article du journal USA Today annonait que le clbre
basketteur Kareem Abdul-Jabbar avait embauch un expert en
communication pour laider se faire recruter en tant
quentraneur. Il tait tellement peru comme distant quil
narrivait pas dcrocher des entrevues avec les professionnels du
mtier. De la mme faon, si vous voulez bnficier dune
promotion dans le monde de lentreprise, mais semblez sauvage ou
timide, on vous laissera dans lombre en faveur de quelquun de

sociable, ayant le sens du contact cette qualit qui fait que les
autres se sentent bien en votre compagnie.
Voici comment laborer un rapport menant au succs dans
toute relation professionnelle.
Faites usage de la petite conversation lors de vos
rendez-vous professionnels. Que ce soit lors dune
dmonstration un client, de la vente dun nouveau gadget,
dune ngociation de contrat ou quand vous fournissez un
service, commencez et finissez votre prestation par un peu de
petite conversation. Une tude mene auprs des mdecins
montre que les praticiens consacrant quelques minutes
interroger les patients sur leur famille, leur travail ou leurs
projets de vacances, avant et/ou aprs la consultation, taient
moins souvent assigns en justice que ceux qui ne le faisaient
pas. Logique, on ne lance pas de poursuites contre quelquun
pour qui on a de la considration. Et les gens attentionns
notre gard suscitent cette considration en retour.
Exprimez votre compassion. Chacun a le droit dtre
cout, mme quand il est en tort. Soyez attentif au client qui se
plaint que la Bourse a enregistr une hausse de 30 % mais pas
son portefeuille. Le conseiller financier sait que le client a
insist pour choisir lui-mme ses actions mais ce serait une
erreur de le lui reprocher. Mieux vaut lui dire : Je comprends
que ce soit frustrant. Que pouvons-nous faire prsent ?
Cette approche contribue dsamorcer les ractions ngatives et
aider le client se sentir mieux dans sa relation avec son
conseiller plutt que dtre tent den changer.
Saluez les gens chaleureusement, regardez-les dans les
yeux et souriez. Soyez le premier dire bonjour. Faites

attention, vous pourriez passer pour un snob si vous ntes pas


le premier saluer. On revient souvent son restaurant favori
parce quon y est accueilli par un sourire sincre, un regard
direct et de la chaleur humaine. Mon mari et moi retournons
notre restaurant prfr et y emmenons galement nos amis
parce que le personnel, les serveurs et les serveuses, et mme le
patron passent du temps nous traiter comme des clients trs
spciaux.
Prononcez le nom de votre interlocuteur pendant la
conversation. Vous avez plus de chances dobtenir un
traitement privilgi si vous appelez votre interlocuteur par son
nom. Quand vous tlphonez pour obtenir des claircissements
sur une facture de carte de crdit, dites par exemple : Monsieur
Legrand, je vous remercie de maccorder un peu de votre
temps pour maider tirer cette question au clair. Vous
soulignerez ainsi limportance du rle de monsieur Legrand. Si
vous ignorez le nom de votre interlocuteur, prenez un instant
pour le lui demander et rptez-le. Assurez-vous que la
prononciation est correcte.
Montrez que les autres comptent pour vous. Face un
environnement de haute technologie, de-mails, de fax, nous
avons besoin plus que jamais de contacts de qualit. Cest ce
que vous crez en vous intressant la vie de vos
clients/patients en fonction des circonstances.
Approfondissez. Quand vous vous engagez dans une
conversation, ne la quittez pas trop vite. Si votre cliente/patiente
fait allusion ses vacances, saisissez loccasion pour en savoir
davantage. Demandez-lui o elle est alle, quel en a t le grand
moment, si elle souhaiterait y retourner. Elle sera dautant plus
satisfaite de sa conversation avec vous. Faites toujours suivre

une question comme a se passe bien au travail ? par Questce qui sest pass depuis notre dernire rencontre ? De cette
manire, elle (ou il) sait que vous souhaitez vraiment savoir
comment a se passe son travail.
Sachez couter. Cela signifie maintenir le contact visuel et
employer les expressions ou les rpliques adquates rvlant
une coute attentive. Les formules telles que Dites men
davantage, Que sest-il pass au dbut ?, Que sest-il pass
ensuite ?, Cela a d tre difficile, etc., en font partie. Elles
indiquent au locuteur quon lcoute activement.
Arrtez de jouer les conseillers. Si vous mentionnez un
problme que vous rencontrez ventuellement avec un employ
ou un associ, les gens vous donnent-ils des conseils sans vous
demander des dtails ? Avez-vous dj rdig un C.V. et, juste
aprs que vous layez envoy, quelquun vous a dit quil tait
trop long, trop court, trop dtaill ou pas assez toff ? Donner
la va-vite des conseils inopportuns arrive malheureusement trop
souvent. Au lieu doffrir des conseils, offrez votre
comprhension grce des expressions simples comme : Je sais
que vous trouverez une solution ou Jespre que votre
recherche demploi aboutira rapidement. Ne donnez des
conseils que sur demande expresse.
Un exemple que jutilise dans mes exposs illustre parfaitement
mon propos sur la dimension bien-tre . Je cherchais un bon
magasin de reprographie prs de chez moi et en ai trouv un ct
du bureau de poste le plus frquent de la ville. Jai t accueillie
par un panneau annonant : Prparez les photocopies que vous
avez faire, je nai pas de temps perdre. Je me suis dit :

combien de gens doivent passer toute allure dans cette boutique


pour faire quelques photocopies avant de poster un colis
important ? Je doute fort quils se sentent les bienvenus ici.
Je me suis alors rendue une boutique quivalente de lautre
ct de la rue. Il y avait deux panneaux de couleurs vives qui ont
clair ma journe ! Sur lun, illustr dun cactus, on pouvait lire :
Coinc ? Nous sommes l pour vous sortir dune situation
pineuse. Lautre, illustr dun pot de confiture annonait :
Dans la panade ? Nous sommes l pour vous sortir de la
mlasse. Vous devinez aisment lequel des deux magasins ma
donn envie de devenir sa cliente.
Que vous vouliez dcrocher un nouvel emploi, largir votre
clientle, accrotre vos contacts, attirer de nouveaux partenaires
dans votre entreprise, ou vous assurer quon noublie pas de vous
recommander ne ngligez pas la dimension bien-tre . Et
profitez de ses retombes positives !

15
Survivez aux soires mondaines entre amis
Survivez aux rituels des soires mondaines avec grce. Chaque
anne, nous sommes confronts un certain nombre dvnements
de ce genre. Gardez ces antisches porte de main.

LES TUEURS DE CONVERSATION

tes-vous mari(e) ? ou Avez-vous des enfants ? (O allez-vous avec lune ou lautre


de ces questions si la rponse est non ?)
Comment a va dans votre travail ? moins que vous ne connaissiez bien la
personne, ne faites aucune supposition ! Et si elle avait chang de socit ? Ne mettez
pas les gens dans lembarras avec ce genre de question trop prcise. Au lieu de cela,
demandez-leur : Comment a se passe votre travail ?
Comment va votre femme ? (Elle est partie, merci, a pris tout largent, les gosses et
rcupr aussi la maison !)
Joyeux Nol ! Comment pensez-vous le fter ? (Tout le monde ne fte pas Nol.)

HIT-PARADE DES BRISE-GLACE POUR LES SOIRES

1.

Comment connaissez-vous lhte/lhtesse ? Quest-ce qui vous a amen cet


vnement ?

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Quest-ce qui vous plat le plus durant cette priode de lanne ?


Comment cette priode de lanne affecte-t-elle votre travail ?
Quest-ce qui a chang dans votre vie depuis la dernire fois o nous nous sommes
vus ?
Quels sont vos projets de vacances ?
Partez-vous gnralement en vacances au mme endroit ?
Quels sont les dfis que vous devez relever cette poque de lanne ?
Quel cadeau spcial avez-vous offert ou reu ?
Quel est votre jour fri prfr ? Pourquoi ?
Quels sont vos projets pour lanne prochaine ?

16
Carpe diem
Au moment de clore notre entretien sur la petite conversation,
me revient en mmoire une scne du Magicien dOz o lon
dcouvre que le Magicien na aucun pouvoir. Ce dernier se lance
alors dans un monologue provocateur lorsquil dit au Lion
peureux, lpouvantail et lHomme en fer blanc quils
possdent dj ce quils cherchaient. Ce quil leur reste faire pour
tre courageux, pour tre intelligent ou avoir un cur, cest de
valoriser leurs talents.
prsent, vous connaissez toutes les ficelles de mon mtier. Je
ne suis pas plus magicienne que vous. Il vous faut simplement
mettre en uvre les diffrentes techniques et les nombreux conseils
prsents dans ce livre. Ainsi, sans plus de crmonie, je proclame
solennellement vos comptences nouvellement acquises :
De par le pouvoir dont je suis investie en tant quexbinoclarde qui se cachait quand elle ne fuyait pas les
mondanits en tout genre, et qui sest transforme depuis en une
experte en petite conversation, couronne dun succs durable,
je vous confre par la prsente le titre de Petit
Conversationnaliste Extraordinaire . Vous recevez par l mme
tous les droits, privilges et responsabilits affrents. Ne laissez
aucune soire, runion, groupe ou personne vous intimider ou
nuire vos comptences en matire de petite conversation.
Vous tes prsent un pratiquant confirm en petite
conversation. Abandonnez les tiquettes que vous vous tiez
colles auparavant ; elles vous empcheraient de revendiquer la
conversation comme lun de vos meilleurs atouts. Les conseils et

petits choses numrs tout au long de ce livre sont des solutions de


bon sens aux difficults inhrentes la conversation quotidienne.
Une seule exigence simpose toutefois pour parvenir lexcellence
en matire de petite conversation : la pratique. Je reois sans cesse
confirmation de limportance des techniques de petite conversation
et de leur impact immdiat. Jai su quelle a chang radicalement
la vie de certaines personnes, tout comme la mienne. Un homme de
Floride a eu le courage de demander un rendez-vous une femme
et ils sont maintenant maris. Une femme de lOhio a t promue
directrice de socit de toute la rgion du Midwest. Un
cinquantenaire du Colorado a refait sa vie aprs le dcs prmatur
de sa femme. Pourtant, celle-ci avait toujours fait la conversation
pour deux et il manquait dhabilet relationnelle.
Ne renoncez pas si vous avez du mal. Comme la dit le
prsident Calvin Coolidge : Rien ne peut remplacer la
persvrance. Ni le talent, ni mme le gnie. Rien de plus frquent
quun homme talentueux qui choue. Et il est banal de parler de
gnie mconnu. Lducation non plus ne garantit rien : le monde
est rempli dune foule de rats instruits. Seules la persvrance et
la dtermination sont omnipotentes. Appliquez mes techniques
dabord en famille et entre amis. Puis, mesure que vous gagnez
de lassurance, pratiquez-les avec vos collgues et connaissances.
Placez-vous plus frquemment dans des situations de vie
sociale. Acceptez les invitations. Rejoignez une organisation
professionnelle, une association, faites du volontariat, inscrivezvous un club. Au travail, proposez de participer des projets qui
vous permettront de travailler avec des gens diffrents. Les
occasions de petite conversation abondent lorsque vous vous
trouvez avec des inconnus qui partagent une mme passion ou
occupation. Au cours des semaines et des mois qui viennent,

refaites le questionnaire tes-vous matre dans lart de la petite


conversation ? que vous retrouverez ci-dessous.
Jespre que vous matrisez vraiment la petite conversation.
Exercez-vous jusqu ce que cela devienne une seconde nature. Si
vous tes appliqu dans votre pratique, vous y excellerez.

TES-VOUS MATRE DANS LART DE LA PETITE CONVERSATION ?


Rpondez par oui ou non aux propositions suivantes :

Cette anne, jai particip au moins une activit de groupe ou celle dun club afin
de nouer de nouvelles relations.
Je pense avoir des changes quitables dans la plupart de mes conversations : je
prends le temps de connatre les autres mais je me dvoile aussi pour les aider
mieux me connatre.
Jai fait appel mes relations pour aider au moins deux personnes trouver du travail
ou se mettre en relation avec des clients potentiels. Jai fourni des informations
dautres fins relationnelles.
Jassiste au moins deux fois par mois des vnements o jai la possibilit de
rencontrer des personnes de mon milieu professionnel ou des membres influents, de
me faire des amis ou de dbuter une relation amoureuse.
Si quelquun se montre amical avec moi, il mest facile de ltre en retour. Mais je
nattends pas un tmoignage de gentillesse pour tre moi-mme aimable.
Lorsque quelquun me demande Quoi de neuf ?, au lieu de rpondre Pas grand-chose,
je parle souvent de quelque chose de passionnant que je suis en train de vivre.
Dans les runions, les ftes, les salons professionnels, etc., je me prsente des
personnes que je ne connais pas et repars en connaissant le nom dau moins trois
nouvelles personnes.

Remerciements
En cherchant un emploi il y a quelques annes, je suis tombe
sur une annonce qui demandait une animatrice pour des ateliers sur
la petite conversation lUniversit Libre du Colorado, une
institution reconnue dans le domaine de la formation
professionnelle. En ralit, cette formation nest pas rellement
libre . Les tarifs restent abordables et la rmunration des
enseignants minime. Sans exprience pralable ni diplme sur le
sujet, jai nanmoins t embauche. Jy ai moi-mme acquis de
nouvelles comptences. Les participants passaient des preuves au
terme de chaque atelier. Les prcieuses informations et critiques
amasses au fil de mes cours mont enrichie et menrichissent
encore maintenant. Les tudiants, adultes, venus de tous les
milieux professionnels mont dcrit les techniques et les pratiques
quils souhaitaient acqurir et celles dont ils navaient pas besoin.
Ils mont galement appris comment ils souhaitaient les apprendre.
Des milliers de cadres, commerciaux, avocats, ingnieurs,
banquiers et universitaires ont assist mes cours de lUniversit
Libre du Colorado. Grce eux, jai pu aller la rencontre de mon
public daujourdhui. Ces participants mont aide dvelopper Le
grand art de la petite conversation et je leur en suis trs
reconnaissante.

Des livres pour mieux vivre !


Merci davoir lu ce livre, nous esprons quil
vous a plu.
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Table of Contents
Du mme auteur
Avant-propos
tes-vous matre dans lart de la petite conversation ?
1 - Quel est lenjeu majeur de la petite conversation ?
Entrons dans le vif du sujet
Parler ne cote pas cher mais cela rapporte
Limportance et les effets bnfiques de la petite conversation
2 - Dpassez les conseils aviss de maman
Quand vous tes en scurit, mettez un point dhonneur adresser la
parole des inconnus
Prsentez-vous !
Le silence comme marque dimpolitesse
Les bonnes choses arrivent ceux qui vont les chercher !
vous de lancer une conversation
Soyez actif et endossez la responsabilit dune conversation
3 - Jetez-vous leau, lancez une conversation !
Limportance du nom
Halte aux surnoms !
Prenez les devants en rappelant votre nom
4 - Initiez et faites durer la conversation !
Les formules de dmarrage
Sachez interrompre avec tact
Apprenez vous intgrer dans un groupe en pleine discussion
5 - Proposez des sujets de conversation
Tout est dans la manire de demander
Posez des questions ouvertes
Approfondissez
Exploitez toutes les informations que vous recevez pour nourrir la
conversation
Entranez-vous, encore et encore !
6 - Apprenez mieux couter
Lcoute se voit
Faites parler votre corps positivement
Signaux positifs adresss linterlocuteur

Gestuelle proscrire
Verbalisez votre coute
Dites des choses videntes
Ayez une coute attentive
7 - Prvenez les silences pesants
Adoptez la bonne attitude avec les personnes que vous connaissez
peu
Intressez-vous la vie de vos interlocuteurs
Prparez-vous comme pour un entretien dembauche
La part non verbale de la conversation
Nous sommes tous des gens ordinaires
Sous les feux de la rampe
Ne tarissez pas dloges
Trouvez le compliment idal
Posez des questions !
Famille
Travail
Loisirs
Divers
Bilan de mi-parcours
8 - Affirmez-vous dans vos conversations
9 - Apprenez grer les criminels de la conversation
Le policier
Le matamore
Le suprieur
Le monopolisateur
Le coupeur de parole
Le rabat-joie
Le je-sais-tout
La donneuse de conseils
Pour une conversation sans infraction
10 - Mettez fin une conversation avec tact et lgance
Gardez le cap sur vos objectifs
La relve de la garde
Les grands effets de la reconnaissance
La sparation est un si doux chagrin

11 - La balle de la conversation est dans votre camp !


12 - Profitez pleinement de tous les vnements de networking
13 - Devenez un meilleur sducteur et rencontrez votre moiti grce la
petite conversation
Rassemblez vos forces avant dentrer en scne
Trouvez le lien avec votre interlocuteur
Prolongez le lien
Proposez un rendez-vous
Russissez votre premier rendez-vous
Petit trait de sagesse amoureuse
Trouvez votre place dans le monde des clibataires
14 - Noubliez pas la dimension bien-tre
15 - Survivez aux soires mondaines entre amis
16 - Carpe diem
Remerciements
Les ditions Leduc.s