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ALLAN KARDEC

________

L'VANGILE
SELON

LE SPIRITISME

Hors la charit, point de salut.

L'VANGILE
SELON

LE SPIRITISME
CONTENANT

L'EXPLICATION DES MAXIMES MORALES DU CHRIST


LEUR CONCORDANCE AVEC LE SPIRITISME ET LEUR
APPLICATION AUX DIVERSES POSITIONS DE LA VIE

II n'y a de foi inbranlable que celle qui peut


regarder la raison face face, tous les ges de
l'humanit.

PAR ALLAN KARDEC


Auteur du Livre des Esprits.
Il ny a de foi inbranlable que celle qui peut regarder la raison face face,
tous les ges de lhumanit.

OUVRAGES FONDAMENTAUX
DE LA DOCTRINE SPIRITE
Par ALLAN KARDEC
Le Livre des Esprits. (1857)
(Philosophie spiritualiste) contient les principes de la doctrine spirite sur l'immortalit
de l'me, la nature des Esprits et leurs rapports avec les hommes ; les lois morales, la vie
prsente, la vie future et l'avenir de l'humanit, selon l'enseignement donn par les Esprits
suprieurs l'aide de divers mdiums. 546 pages.

Le Livre des Mdiums. (1861)


(Spiritisme exprimental) ou Guide des mdiums et des vocateurs, contenant
l'enseignement spcial des Esprits sur la thorie de tous les genres de manifestations, les
moyens de communiquer avec le monde invisible, le dveloppement de la mdiumnit, les
difficults et les cueils que l'on peut rencontrer dans la pratique du Spiritisme. 514 pages.

L'Evangile selon le Spiritisme, (1864)


contenant l'explication des maximes morales du Christ, leur concordance avec le Spiritisme et leur application aux diverses positions de la Vie. 492 pages.

Le Ciel et l'Enfer ou la Justice divine selon le Spiritisme, (1865)


contient l'examen compar des doctrines sur le passage de la vie corporelle la vie
spirituelle, les peines et les rcompenses futures, les anges et les dmons, les peines ternelles,
etc., ainsi que de nombreux exemples sur la situation relle de l'me pendant et aprs la mort.
500 pages.

La Gense, les Miracles et les Prdictions selon le Spiritisme , (1868)


contient le rle de la science dans la Gense, les systmes du monde, anciens et
modernes, l'esquisse gologique de la terre, la thorie de la Terre, etc. 462 pages.

Qu'est-ce que le Spiritisme ? (1859)


Introduction la connaissance du monde invisible par les manifestations des Esprits,
contenant le rsum des principes de la Doctrine Spirite et la rponse aux principales
objections. 186 pages.

uvres posthumes. (Aprs la dsincarnation dAllan Kardec)


comprenant la biographie d'Allan Kardec, sa profession de foi spirite raisonne,
comment il est devenu spirite et les divers phnomnes auxquels il a assist ; contient aussi
des extraits in extenso du Livre des Prvisions concernant le Spiritisme. 448 pages.

OUVRAGES FONDAMENTAUX
DE LA DOCTRINE SPIRITE
Par ALLAN KARDEC
Abrgs
Voyage Spirite en 1862 (1862)
Parmi tous les voyages de Kardec raliss au service de la doctrine spirite, celui de
1862 a t le plus important. Il mrita de sa part un opuscule spcial publi la mme anne.
Trs riche en observations sur l'tat du spiritisme et en instructions sur la formation de
groupes et de socits spirites, ce petit ouvrage offre de surcrot des conseils judicieux et des
orientations sres aux adeptes de la nouvelle doctrine. Quel tait l'objectif de ces voyages ? Il
nous le rvle lui-mme dans les Impressions gnrales de ce livre.

L'Obsession (Extraits textuels des revues Spirites de 1858 1868)


Qui n'a pas : de ces peines et maladies morales, de tous ces maux dont on ne sait en
dterminer la cause et le pourquoi ?
Ce livre extrmement curieux et srieux, nous montrera par des exemples, des faits
analogues, relats dans les Evangiles et qui jusqu' nos jours sont encore d'actualit ; il
expliquera le moyen de s'en dbarrasser spirituellement. Nous verrons l'efficacit de la prire
et surtout de la prire collective pour combattre l'obsession et du besoin de s'lever
moralement.
Le liront : ceux qui aiment connatre la clef de certains phnomnes pathologiques ;
ceux qui connaissent les autres ouvrages d'Allan Kardec et ceux qui s'occupent de spiritisme,
y trouveront des instructions pour se prserver de ce danger.
Ces crits ne se trouvent dans aucun autre ouvrage du Matre. 296 pages.

Caractres de la Rvlation Spirite (1870)


Dans ce texte, Allan Kardec cherche dterminer le sens du mot rvlation : "Le
caractre essentiel de toute rvlation doit tre la vrit. Rvler un secret, c'est faire connatre
un fait ; si la chose est fausse, ce n'est pas un fait, et par consquent il n'y a pas rvlation."
Il nous dmontre que le Spiritisme est une rvlation du monde suprieur dans la droite ligne
de l'enseignement du Christ : Aimez-vous les uns, les autres. Il dfinit ensuite tous les points
de cette rvlation dont les instigateurs sont les Esprits.

Instruction pratique sur les manifestations spirites (?)


Instruction pratique sur les Manifestations spirites, contenant l'expos complet des
conditions ncessaires pour communiquer avec les Esprits et les moyens de dvelopper la
facult mdiatrice chez les mdiums - 150 pages.

Recueil de prires et dinstructions spirites (?)


Provenant de l'ouvrage L'Evangile selon le Spiritisme, voici un ensemble de prires
qui donne un support notre pense lorsque nous dsirons prier.
Mme si "Les Esprits ne prescrivent aucune formule absolue de prires ; lorsqu'ils en donnent,
c'est afin de fixer les ides, et surtout pour appeler l'attention sur certains principes de la
doctrine spirite." Vous trouverez tout avant tout une analyse de Notre pre, l'oraison
dominicale, puis des prires pour les runions spirites, pour les mdiums, pour soi, pour des
personnes malades, pour nos proches dcds...

Le spiritisme sa plus simple expression (?)


Dans l'intention de populariser le Spiritisme et rendre plus facile et agile sa
divulgation, Allan Kardec a rdig quelques opuscules d'initiation Spirite, parmi lesquels Le
Spiritisme sa plus simple expression, livre qui a eu plusieurs ditions et atteint un succs
remarquable, et a continu tre rdit aprs la dsincarnation du Codificateur, en 1869.
D'aprs Allan Kardec, le but de cette publication est de donner, dans un cadre trs restreint,
un historique du Spiritisme, et une ide suffisante de la doctrine des esprits, pour tre mme
d'en comprendre le but moral et philosophique.

La Revue Spirite Anne 1858- 1869,

jusqu la mort dAllan Kardec


REVUE SPIRITE JOURNAL D'ETUDES PSYCHOLOGIQUES Fonde par
Allan Kardec, elle contient le rcit des manifestations matrielles ou intelligentes des Esprits,
apparitions, vocations, etc., ainsi que toutes les nouvelles relatives au Spiritisme. L'enseignement des Esprits sur les choses du monde visible et du monde invisible ; sur les
sciences, la morale, l'immortalit de l'me, la nature de l'homme et son avenir. - L'histoire du
Spiritisme dans l'antiquit ; ses rapports avec le magntisme et le somnambulisme ;
l'explication des lgendes et croyances populaires, de la mythologie de tous les peuples, etc.

Aucune trace de ces deux ouvrages


PARIS
Didier et Cie, LIBRAIRES -EDITEURS
REFUTATIONS. Examen des critiques contre le Spiritisme, au point de vue du
matrialisme, de la science et de la religion. 1 vol. in-12. (Sous presse.)Vers 1863

LES VOIX DU MONDE INVISIBLE, lectures courantes sur les diffrentes


parties de l'enseignement moral des Esprits. 1 fort vol. in-12. (Sous presse.)Vers 1863

ALLAN KARDEC
Hippolyte Lon Denizard Rivail, n le 3 octobre 1804 Lyon dsincarn le 31 mars
1869 . On aurait cru que comme tous les membres de sa famille, il serait entr au barreau ou
dans la magistrature. Mais il n'en fut rien. Ds sa premire jeunesse, il se sentit attir vers les
sciences et la philosophie. Il fit ses premires tudes Lyon, puis il complta son bagage
scolaire Yverdun (Suisse) auprs du clbre professeur Pestallozzi, dont il devint bientt le
collaborateur intelligent et dvou. Il avait son diplme de professeur et celui de docteur en
mdecine. Plus tard il s'installa Paris et fonda un institut semblable celui d'Yverdun. Des
revers de fortune l'obligrent un travail opinitre ; il dut donner des leons, tenir des
comptabilits. Travailleur infatigable, il fit ds cette poque de nombreux livres d'tudes qui
furent trs remarqus.
C'est en 1854 que Rivail entendit parler pour la premire fois des tables tournantes.
Sollicit par des amis d'assister des sances, il ne s'y refusa pas et commena s'y intresser
vivement. Il reut un jour une communication d'un esprit protecteur qui lui disait entre autres
l'avoir connu dans une existence prcdente, alors qu'au temps des Druides, ils vivaient
ensemble dans les Gaules ; il s'appelait alors Allan Kardec, et il lui promit de le seconder dans
la tche trs importante qui lui tait assigne. Les renseignements recueillis par Rivail au
cours des sances furent runis en un livre Le Livre des Esprits qu'il signa du nom d'Allan
Kardec. En 1858, il cra un journal La revue Spirite qui est encore aujourd'hui l'organe le plus
important du spiritisme en France. La tche fut rude ; en butte toutes les calomnies, au
ridicule dont on voulait le couvrir, il avana courageusement, se mil; en rapport avec les
spirites du monde entier, et runissant toutes les communications reues, il publia
successivement : Le livre des mdiums, l'Evangile, La Gense, Le ciel et l'enfer, qui sont rests
les livres fondamentaux du spiritisme. Atteint d'une maladie de cur, fatigu par tant d'efforts,
Allan Kardec mourut le 31 mars 1869 l'ge de 65 ans. Ayons de la reconnaissance pour celui
qui bravant les rises, le ridicule, sut sacrifier toute sa vie pour le triomphe d'une si belle ide :
Prouver que les morts vivent au del du tombeau. Il est inhum au cimetire du Pre-Lachaise,
Paris.

D'aprs Henri Sausse. (Biographie d'Allan Kardec).

TABLE DES MATIERES


PREFACE

14

INTRODUCTION

15

I. BUT DE CET OUVRAGE

15

II AUTORITE DE LA DOCTRINE SPIRITE


Contrle universel de l'enseignement des Esprits

16
16

III. NOTICES HISTORIQUES

20

IV. SOCRATE ET PLATON PRECURSEURS DE L'IDEE CHRETIENNE ET


DU SPIRITISME
Rsum de la doctrine de Socrate et de Platon

23
24

L'EVANGILE SELON LE SPIRITISME

29
29
29
30
30
31
32

CHAPITRE I - JE NE SUIS POINT VENU DETRUIRE LA LOI


Mose
Christ
Le Spiritisme
Alliance de la science et de la religion
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
L're nouvelle

32

CHAPITRE II - MON ROYAUME N'EST PAS DE CE MONDE


La vie future
La royaut de Jsus
Le point de vue
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Une royaut terrestre

CHAPITRE III - IL Y A PLUSIEURS DEMEURES DANS LA


MAISON DE MON PERE
Diffrents tats de l'me dans l'erraticit
Diffrents catgories de mondes habits
Destination de la terre. Causes des misres humaines
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Mondes infrieurs et mondes suprieurs
Mondes d'expiations et d'preuves
Mondes rgnrateurs
Progression des mondes

34
34
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35
36
36

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38
39
39
39
41
42
43

CHAPITRE IV - PERSONNE NE PEUT VOIR LE ROYAUME DE


DIEU S'IL NE NAIT DE NOUVEAU
44
Rsurrection et rincarnation.
Les liens de famille fortifis par la rincarnation et briss par l'unit d'existence
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Limite de l'incarnation
Ncessit de l'incarnation

44
47
49
49
50

CHAPITRE V - BIENHEUREUX LES AFFLIGES

51
51
52
52
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63
63

Justice des afflictions


Causes actuelles des afflictions
Causes antrieures des afflictions
Oubli du pass
Motifs de rsignation
Le suicide et la folie
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Bien et mal souffrir
Le mal et le remde
Le bonheur n'est pas de ce monde
Pertes de personnes aimes. Morts prmatures
Si c'tait un homme de bien, il se serait tu
Les tourments volontaires
Le malheur rel
La mlancolie
Epreuves volontaires. Le vrai cilice

CHAPITRE VI - LE CHRIST CONSOLATEUR


Le joug lger
Consolateur promis
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Avnement de l'Esprit de Vrit

CHAPITRE VII - BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT


Ce qu'il faut entendre par les pauvres d'esprit
Quiconque s'lve sera abaiss
Mystres cachs aux sages et aux prudents
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
L'orgueil et l'humilit
Mission de l'homme intelligent sur la terre

CHAPITRE VIII - BIENHEUREUX CEUX QUI ONT


LE COEUR PUR
Laissez venir moi les petits enfants
Pch en penses. Adultre
Vraie puret. Mains non laves
Scandales. Si votre main est un sujet de scandale, coupez-la
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Laissez venir moi les petits enfants
Bienheureux ceux qui ont les yeux ferms

67
67
67
68
68
70
70
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72
73
73
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77
77
78
78
79
81
81
82

CHAPITRE IX - BIENHEUREUX CEUX QUI SONT DOUX ET


PACIFIQUES
Injures et violences
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
L'affabilit et la douceur
La patience
Obissance et rsignation
La colre

CHAPITRE X - BIENHEUREUX CEUX QUI SONT


MISERICORDIEUX
Pardonnez pour que Dieu vous pardonne
S'accorder avec ses adversaires
Le sacrifice le plus agrable Dieu
La paille et la poutre dans l'il
Ne jugez pas afin que vous ne soyez pas jugs. Que celui qui est sans pch lui jette la
premire pierre
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
L'indulgence

CHAPITRE XI - AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME


Le plus grand commandement
Rendez Csar ce qui est Csar
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
La loi d'amour...
L'gosme
La foi et la charit
Charit envers les criminels

CHAPITRE XII - AIMEZ VOS ENNEMIS


Rendre le bien pour le mal
Les ennemis dsincarns
Si quelqu'un vous a frapp sur la joue droite, prsentez-lui encore l'autre
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
La vengeance
La haine
Le duel

84
84
84
84
85
85
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102
102
103

104
105
105
105
106

CHAPITRE XIII - QUE VOTRE MAIN GAUCHE NE SACHE PAS


CE QUE DONNE VOTRE MAIN DROITE
109
Faire le bien sans ostentation
Les infortunes caches
Le denier de la veuve
Convier les pauvres et les estropis
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
La charit matrielle et la charit morale
La bienfaisance
La piti
Les orphelins

109
110
111
112
112
112
114
118
119
9

CHAPITRE XIV - HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE


Pit filiale
Qui est ma mre et qui sont mes frres ?
La parent corporelle et la parent spirituelle
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
L'ingratitude des enfants et les liens de famille

CHAPITRE XV - HORS LA CHARITE POINT DE SALUT


Ce qu'il faut pour tre sauv. Parabole du bon Samaritain
Le plus grand commandement
Ncessit de la charit selon saint Paul
Hors l'Eglise point de salut. Hors la vrit point de salut
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Hors la charit point de salut

CHAPITRE XVI - ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON


Salut des riches
Se garder de l'avarice
Jsus chez Zache
Parabole du mauvais riche
Parabole des talents
Utilit providentielle de la fortune
Ingalit des richesses
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
La vraie proprit
Emploi de la fortune
Dtachement des biens terrestres

CHAPITRE XVII - SOYEZ PARFAITS


Caractres de la perfection
L'homme de bien
Les bons spirites
Parabole de la semence...
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Le devoir
La vertu
Les suprieurs et les infrieurs
L'homme dans le monde
Soigner le corps et l'esprit

CHAPITRE XVIII - BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS


Parabole du festin de noces
La porte troite
Ceux qui disent : Seigneur ! Seigneur !
On demandera beaucoup celui qui a beaucoup reu
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
On donnera celui qui a
On reconnat le chrtien ses uvres

121
121
122
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124
124
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127
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128
128
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130
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146
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148
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150
151
152
152
153

10

CHAPITRE XIX - LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES 155


Puissance de la foi
La foi religieuse. Condition de la foi inbranlable
Parabole du figuier dessch
157
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
La foi mre de l'esprance et de la charit
La foi divine et la foi humaine

155
156

CHAPITRE XX - LES OUVRIERS DE LA DERNIERE HEURE

160
160
160
161
163

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Les derniers seront les premiers
Mission des spirites
Les ouvriers du Seigneur

CHAPITRE XXI - IL Y AURA DE FAUX CHRISTS ET DE FAUX


PROPHETES
On connat l'arbre son fruit
Mission des prophtes
Prodiges de faux prophtes
Ne croyez point tous les Esprits
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Les faux prophtes
Caractres du vrai prophte
Les faux prophtes de l'erraticit
Jrmie et les faux prophtes

CHAPITRE XXII - NE SEPAREZ PAS CE QUE DIEU A JOINT


Indissolubilit du mariage
Le divorce

CHAPITRE XXIII - MORALE ETRANGE


Qui ne hait pas son pre et sa mre
Quitter son pre, sa mre et ses enfants
Laissez aux morts le soin d'ensevelir leurs morts
Je ne suis pas venu pour apporter la paix, mais la division

CHAPITRE XXIV - NE METTEZ PAS LA LAMPE SOUS


LE BOISSEAU
Lampe sous le boisseau. Pourquoi Jsus parle en paraboles
N'allez point vers les Gentils
Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin
Courage de la foi
Porter sa croix. Qui voudra sauver sa vie la perdra

CHAPITRE XXV - CHERCHEZ ET VOUS TROUVEREZ


Aide-toi, le ciel t'aidera

158
158
158

164
164
164
165
165
166
166
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171
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173
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179
179
180
181
182
183
184
184
11

Considrez les oiseaux du ciel


Ne vous mettez point en peine d'avoir de l'or

185
186

CHAPITRE XXVI
DONNEZ GRATUITEMENT
CE QUE VOUS AVEZ REU GRATUITEMENT

188

Don de gurir
188
Prires payes
Vendeurs chasss du temple
Mdiumnit gratuite

188
189
189

CHAPITRE XXVII - DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ

191

Qualits de la prire
Efficacit de la prire
Action de la prire. Transmission de la pense
Prires intelligibles
De la prire pour les morts et les Esprits souffrants
195
INSTRUCTIONS DES ESPRITS
Manire de prier
Bonheur de la prire

191
191
193
195

CHAPITRE XXVIII - RECUEIL DE PRIERES SPIRITES

199

Prambule

199

I. PRIERES GENERALES
Oraison dominicale
Runions spirites
Pour les mdiums

200
200
203
204

II. PRIERES POUR SOI-MEME


Aux Anges gardiens et aux Esprits protecteurs
Pour loigner les mauvais Esprits
Pour demander se corriger d'un dfaut
Pour demander rsister une tentation
Action de grces pour une victoire obtenue sur une tentation
Pour demander un conseil
Dans les afflictions de la vie
Action de grces pour une faveur obtenue
Acte de soumission et de rsignation
Dans un pril imminent
Action de grces aprs avoir chapp un danger
Au moment de s'endormir
En prvision de sa mort prochaine

206
206
207
207
208
208
209
209
209
210
211
211
211
212

III. PRIERES POUR AUTRUI


Pour quelqu'un qui est dans l'affliction
Action de grces pour un bienfait accord autrui
Pour nos ennemis et ceux qui nous veulent du mal

214
214
214
214

197
197
198

12

Action de grces pour le bien accord nos ennemis


Pour les ennemis du Spiritisme
Prire pour un enfant qui vient de natre
Pour un agonisant
IV. PRIERES POUR CEUX QUI NE SONT PLUS SUR LA TERRE
Pour quelqu'un qui vient de mourir
Pour les personnes que l'on a affectionnes
Pour les mes souffrantes qui demandent des prires
Pour un ennemi mort
Pour un criminel
Pour un suicid
Pour les Esprits repentants
Pour les Esprits endurcis

V. POUR LES MALADES ET LES OBSEDES


Pour les malades
Pour les obsds

215
215
216
217
218
218
219
220
221
221
221
222
22
224
222
224

13

PREFACE

Les Esprits du Seigneur, qui sont les vertus des cieux, comme une
immense arme qui s'branle ds qu'elle en a reu le commandement, se
rpandent sur toute la surface de la terre ; semblables des toiles qui
tombent du ciel, ils viennent clairer la route et ouvrir les yeux des
aveugles.
Je vous le dis en vrit, les temps sont arrivs o toutes choses doivent
tre rtablies dans leur sens vritable pour dissiper les tnbres,
confondre les orgueilleux et glorifier les justes.
Les grandes voix du ciel retentissent comme le son de la trompette, et
les choeurs des anges s'assemblent. Hommes, nous vous convions au
divin concert ; que vos mains saisissent la lyre ; que vos voix s'unissent, et
qu'en un hymne sacr elles s'tendent et vibrent d'un bout de l'univers
l'autre.
Hommes, frres que nous aimons, nous sommes prs de vous ; aimezvous aussi les uns les autres, et dites du fond de votre coeur, en faisant
les volonts du Pre qui est au ciel : Seigneur ! Seigneur ! et vous
pourrez entrer dans le royaume des cieux.
L'ESPRIT DE VERITE.
NOTA. L'instruction ci-dessus, transmise par voie mdianimique, rsume la fois le vritable
caractre du Spiritisme et le but de cet ouvrage ; c'est pourquoi elle est place ici comme
prface

14

INTRODUCTION

I. BUT DE CET OUVRAGE


On peut diviser les matires contenues dans les Evangiles en cinq
parties : Les actes ordinaires de la vie du Christ, les miracles, les
prdictions, les paroles qui ont servi l'tablissement des dogmes de
l'Eglise et l'enseignement moral. Si les quatre premires parties ont t
l'objet de controverses, la dernire est demeure inattaquable. Devant ce
code divin, l'incrdulit elle-mme s'incline ; c'est le terrain o tous les
cultes peuvent se rencontrer, le drapeau sous lequel tous peuvent
s'abriter, quelles que soient leurs croyances, car elle n'a jamais fait le sujet
des disputes religieuses, toujours et partout souleves par les questions
de dogme ; en les discutant, d'ailleurs, les sectes y eussent trouv leur
propre condamnation, car la plupart se sont plus attaches la partie
mystique qu' la partie morale, qui exige la rforme de soi-mme. Pour les
hommes en particulier, c'est une rgle de conduite embrassant toutes les
circonstances de la vie prive ou publique, le principe de tous les rapports
sociaux fonds sur la plus rigoureuse justice ; c'est enfin, et par-dessus
tout, la route infaillible du bonheur venir, un coin du voile lev sur la vie
future. C'est cette partie qui fait l'objet exclusif de cet ouvrage.
Tout le monde admire la morale vanglique ; chacun en proclame la
sublimit et la ncessit, mais beaucoup le font de confiance, sur ce qu'ils
en ont entendu dire, ou sur la foi de quelques maximes devenues
proverbiales ; mais peu la connaissent fond, moins encore la
comprennent et savent en dduire les consquences. La raison en est en
grande partie dans la difficult que prsente la lecture de l'Evangile,
inintelligible pour le plus grand nombre. La forme allgorique, le
mysticisme intentionnel du langage, font que la plupart le lisent par acquit
de conscience et par devoir, comme ils lisent les prires sans les
comprendre, c'est--dire sans fruit. Les prceptes de morale, dissmins
et l, confondus dans la masse des autres rcits, passent inaperus ; il
devient alors impossible d'en saisir l'ensemble, et d'en faire l'objet d'une
lecture et d'une mditation spares.
On a fait, il est vrai, des traits de morale vanglique, mais
l'arrangement en style littraire moderne leur te la navet primitive qui
en fait la fois le charme et l'authenticit. Il en est de mme des maximes
dtaches, rduites leur plus simple expression proverbiale ; ce ne sont
plus alors que des aphorismes qui perdent une partie de leur valeur et de
leur intrt, par l'absence des accessoires et des circonstances dans
lesquelles ils ont t donns.
Pour obvier ces inconvnients, nous avons runi dans cet ouvrage les
articles qui peuvent constituer, proprement parler, un code de morale
15

universelle, sans distinction de culte ; dans les citations, nous avons


conserv tout ce qui tait utile au dveloppement de la pense, n'laguant
que les choses trangres au sujet. Nous avons en outre scrupuleusement
respect la traduction originale de Sacy, ainsi que la division par versets.
Mais, au lieu de nous attacher un ordre chronologique impossible et sans
avantage rel dans un pareil sujet, les maximes ont t groupes et
classes mthodiquement selon leur nature, de manire ce qu'elles se
dduisent autant que possible les unes des autres. Le rappel des numros
d'ordre des chapitres et des versets permet de recourir la classification
vulgaire, si on le juge propos.
Ce n'tait l qu'un travail matriel qui, seul, n'et t que d'une utilit
secondaire ; l'essentiel tait de le mettre la porte de tous, par
l'explication des passages obscurs, et le dveloppement de toutes les
consquences en vue de l'application aux diffrentes positions de la vie.
C'est ce que nous avons essay de faire avec l'aide des bons Esprits qui
nous assistent.
Beaucoup de points de l'Evangile, de la Bible et des auteurs sacrs en
gnral, ne sont inintelligibles, beaucoup mme ne paraissent irrationnels
que faute de la clef pour en comprendre le vritable sens ; cette clef est
tout entire dans le Spiritisme, ainsi qu'ont dj pu s'en convaincre ceux
qui l'ont tudi srieusement, et ainsi qu'on le reconnatra mieux encore
plus tard. Le Spiritisme se retrouve partout dans l'antiquit et tous les
ges de l'humanit : partout on en trouve des traces dans les crits, dans
les croyances et sur les monuments ; c'est pour cela que, s'il ouvre des
horizons nouveaux pour l'avenir, il jette une lumire non moins vive sur les
mystres du pass.
Comme complment de chaque prcepte, nous avons ajout quelques
instructions choisies parmi celles qui ont t dictes par les Esprits en
divers pays, et par l'entremise de diffrents mdiums. Si ces instructions
fussent sorties d'une source unique, elles auraient pu subir une influence
personnelle ou celle du milieu, tandis que la diversit d'origines prouve
que les Esprits donnent leurs enseignements partout, et qu'il n'y a
personne de privilgi sous ce rapport1.
Cet ouvrage est l'usage de tout le monde ; chacun peut y puiser les
moyens de conformer sa conduite la morale du Christ. Les spirites y
trouveront en outre les applications qui les concernent plus spcialement.
Grce aux communications tablies dsormais d'une manire permanente
1 Nous aurions pu, sans doute, donner sur chaque sujet un plus grand nombre de
communications obtenues dans une multitude d'autres villes et centres spirites que
ceux que nous citons ; mais nous avons d, avant tout, viter la monotonie des
rptitions inutiles, et limiter notre choix celles qui, pour le fond et pour la forme,
rentraient plus spcialement dans le cadre de cet ouvrage, rservant pour des
publications ultrieures celles qui n'ont pu trouver place ici.
Quant aux mdiums, nous nous sommes abstenu d'en nommer aucun ; pour la plupart,
c'est sur leur demande qu'ils n'ont pas t dsigns, et ds lors il ne convenait pas de
faire des exceptions. Les noms des mdiums n'auraient d'ailleurs ajout aucune valeur
l'oeuvre des Esprits ; ce n'et donc t qu'une satisfaction d'amour-propre laquelle
les mdiums vraiment srieux ne tiennent nullement ; ils comprennent que, leur rle
tant purement passif, la valeur des communications ne rehausse en rien leur mrite
personnel, et qu'il serait puril de tirer vanit d'un travail d'intelligence auquel on ne
prte qu'un concours mcanique.

16

entre les hommes et le monde invisible, la loi vanglique, enseigne


toutes les nations par les Esprits eux-mmes, ne sera plus une lettre
morte, parce que chacun la comprendra, et sera incessamment sollicit de
la mettre en pratique par les conseils de ses guides spirituels. Les
instructions des Esprits sont vritablement les voix du ciel qui viennent
clairer les hommes et les convier la pratique de l'Evangile.

II. AUTORITE DE LA DOCTRINE SPIRITE


Contrle universel de l'enseignement des Esprits

Si la doctrine spirite tait une conception purement humaine, elle


n'aurait pour garant que les lumires de celui qui l'aurait conue ; or
personne ici-bas ne saurait avoir la prtention fonde de possder lui
seul la vrit absolue. Si les Esprits qui l'ont rvle se fussent manifests
un seul homme, rien n'en garantirait l'origine, car il faudrait croire sur
parole celui qui dirait avoir reu leur enseignement. En admettant de sa
part une parfaite sincrit, tout au plus pourrait-il convaincre les
personnes de son entourage ; il pourrait avoir des sectaires, mais il ne
parviendrait jamais rallier tout le monde.
Dieu a voulu que la nouvelle rvlation arrivt aux hommes par une
voie plus rapide et plus authentique ; c'est pourquoi il a charg les Esprits
d'aller la porter d'un ple l'autre, en se manifestant partout, sans donner
personne le privilge exclusif d'entendre leur parole. Un homme peut
tre abus, peut s'abuser lui-mme ; il n'en saurait tre ainsi quand des
millions voient et entendent la mme chose : c'est une garantie pour
chacun et pour tous. D'ailleurs on peut faire disparatre un homme, on ne
fait pas disparatre des masses ; on peut brler les livres, mais on ne peut
brler les Esprits ; or, brlt-on tous les livres, la source de la doctrine n'en
serait pas moins intarissable, par cela mme qu'elle n'est pas sur la terre,
qu'elle surgit de partout, et que chacun peut y puiser. A dfaut des
hommes pour la rpandre, il y aura toujours les Esprits, qui atteignent tout
le monde et que personne ne peut atteindre.
Ce sont donc en ralit les Esprits qui font eux-mmes la propagande,
l'aide des innombrables mdiums qu'ils suscitent de tous les cts. S'il
n'avait eu qu'un interprte unique, quelque favoris qu'il ft, le Spiritisme
serait peine connu ; cet interprte lui-mme, quelque classe qu'il
appartnt, et t l'objet de prventions de la part de beaucoup de gens ;
toutes les nations ne l'eussent pas accept, tandis que les Esprits, se
communiquant partout, tous les peuples, toutes les sectes et tous les
partis, sont accepts par tous ; le Spiritisme n'a pas de nationalit ; il est
en dehors de tous les cultes particuliers ; il n'est impos par aucune classe
de la socit, puisque chacun peut recevoir des instructions de ses parents
et de ses amis d'outre-tombe. Il fallait qu'il en ft ainsi pour qu'il pt
appeler tous les hommes la fraternit ; s'il ne se ft pas plac sur un
terrain neutre, il aurait maintenu les dissensions au lieu de les apaiser.
Cette universalit dans l'enseignement des Esprits fait la force du
Spiritisme ; l aussi est la cause de sa propagation si rapide ; tandis que la

17

voix d'un seul homme, mme avec le secours de l'imprimerie, eut mis des
sicles avant de parvenir l'oreille de tous, voil que des milliers de voix
se font entendre simultanment sur tous les points de la terre pour
proclamer les mmes principes, et les transmettre aux plus ignorants
comme aux plus savants, afin que personne ne soit dshrit. C'est un
avantage dont n'a joui aucune des doctrines qui ont paru jusqu' ce jour.
Si donc le Spiritisme est une vrit, il ne craint ni le mauvais vouloir des
hommes, ni les rvolutions morales, ni les bouleversements physiques du
globe, parce qu'aucune de ces choses ne peut atteindre les Esprits.
Mais ce n'est pas le seul avantage qui rsulte de cette position
exceptionnelle ; le Spiritisme y trouve une garantie toute-puissante contre
les schismes que pourraient susciter soit l'ambition de quelques-uns, soit
les contradictions de certains Esprits. Ces contradictions sont assurment
un cueil, mais qui porte en soi le remde ct du mal.
On sait que les Esprits, par suite de la diffrence qui existe dans leurs
capacits, sont loin d'tre individuellement en possession de toute la
vrit ; qu'il n'est pas donn tous de pntrer certains mystres ; que
leur savoir est proportionn leur puration ; que les Esprits vulgaires
n'en savent pas plus que les hommes, et moins que certains hommes ;
qu'il y a parmi eux, comme parmi ces derniers, des prsomptueux et des
faux savants qui croient savoir ce qu'ils ne savent pas ; des systmatiques
qui prennent leurs ides pour la vrit ; enfin que les Esprits de l'ordre le
plus lev, ceux qui sont compltement dmatrialiss, ont seuls
dpouill les ides et les prjugs terrestres ; mais on sait aussi que les
Esprits trompeurs ne se font pas scrupule de s'abriter sous des noms
d'emprunt, pour faire accepter leurs utopies. Il en rsulte que, pour tout ce
qui est en dehors de l'enseignement exclusivement moral, les rvlations
que chacun peut obtenir ont un caractre individuel sans authenticit ;
qu'elles doivent tre considres comme des opinions personnelles de tel
ou tel Esprit, et qu'il y aurait imprudence les accepter et les
promulguer lgrement comme des vrits absolues.
Le premier contrle est sans contredit celui de la raison, auquel il faut
soumettre, sans exception, tout ce qui vient des Esprits ; toute thorie en
contradiction manifeste avec le bon sens, avec une logique rigoureuse, et
avec les donnes positives que l'on possde, de quelque nom respectable
qu'elle soit signe, doit tre rejete. Mais ce contrle est incomplet dans
beaucoup de cas, par suite de l'insuffisance des lumires de certaines
personnes, et de la tendance de beaucoup prendre leur propre jugement
pour unique arbitre de la vrit. En pareil cas, que font les hommes qui
n'ont pas en eux-mmes une confiance absolue ? Ils prennent l'avis du
plus grand nombre, et l'opinion de la majorit est leur guide. Ainsi doit-il
en tre l'gard de l'enseignement des Esprits, qui nous en fournissent
eux-mmes les moyens.
La concordance dans l'enseignement des Esprits est donc le meilleur
contrle ; mais il faut encore qu'elle ait lieu dans certaines conditions. La
moins sre de toutes, c'est lorsqu'un mdium interroge lui-mme plusieurs
Esprits sur un point douteux ; il est bien vident que, s'il est sous l'empire
d'une obsession, ou s'il a affaire un Esprit trompeur, cet Esprit peut lui
dire la mme chose sous des noms diffrents. Il n'y a pas non plus une

18

garantie suffisante dans la conformit qu'on peut obtenir par les mdiums
d'un seul centre, parce qu'ils peuvent subir la mme influence.
La seule garantie srieuse de l'enseignement des Esprits est dans la
concordance qui existe entre les rvlations faites spontanment, par
l'entremise d'un grand nombre de mdiums trangers les uns aux autres,
et dans diverses contres.
On conoit qu'il ne s'agit point ici des communications relatives des
intrts secondaires, mais de ce qui se rattache aux principes mmes de
la doctrine. L'exprience prouve que lorsqu'un principe nouveau doit
recevoir sa solution, il est enseign spontanment sur diffrents points la
fois, et d'une manire identique, sinon pour la forme, du moins pour le
fond. Si donc il plat un Esprit de formuler un systme excentrique, bas
sur ses seules ides et en dehors de la vrit, on peut tre certain que ce
systme restera circonscrit, et tombera devant l'unanimit des
instructions donnes partout ailleurs, ainsi qu'on en a dj eu plusieurs
exemples. C'est cette unanimit qui a fait tomber tous les systmes
partiels clos l'origine du Spiritisme, alors que chacun expliquait les
phnomnes sa manire, et avant qu'on ne connt les lois qui rgissent
les rapports du monde visible et du monde invisible.
Telle est la base sur laquelle nous nous appuyons quand nous formulons
un principe de la doctrine ; ce n'est pas parce qu'il est selon nos ides que
nous le donnons comme vrai ; nous ne nous posons nullement en arbitre
suprme de la vrit, et nous ne disons personne : Croyez telle chose,
parce que nous vous le disons. Notre opinion n'est nos propres yeux
qu'une opinion personnelle qui peut tre juste ou fausse, parce que nous
ne sommes pas plus infaillible qu'un autre. Ce n'est pas non plus parce
qu'un principe nous est enseign qu'il est pour nous la vrit, mais parce
qu'il a reu la sanction de la concordance.
Dans notre position, recevant les communications de prs de mille
centres spirites srieux, dissmins sur les divers points du globe, nous
sommes mme de voir les principes sur lesquels cette concordance
s'tablit ; c'est cette observation qui nous a guid jusqu' ce jour, et c'est
galement celle qui nous guidera dans les nouveaux champs que le
Spiritisme est appel explorer. C'est ainsi qu'en tudiant attentivement
les communications venues de divers cts, tant de la France que de
l'tranger, nous reconnaissons, la nature toute spciale des rvlations,
qu'il y a tendance entrer dans une nouvelle voie, et que le moment est
venu de faire un pas en avant. Ces rvlations, parfois faites mots
couverts, ont souvent pass inaperues pour beaucoup de ceux qui les ont
obtenues ; beaucoup d'autres ont cru les avoir seuls. Prises isolment,
elles seraient pour nous sans valeur ; la concidence seule leur donne de la
gravit ; puis, quand le moment est venu de les livrer au grand jour de la
publicit, chacun alors se rappelle avoir reu des instructions dans le
mme sens. C'est ce mouvement gnral que nous observons, que nous
tudions, avec l'assistance de nos guides spirituels, et qui nous aide
juger de l'opportunit qu'il y a pour nous de faire une chose ou de nous
abstenir.
Ce contrle universel est une garantie pour l'unit future du Spiritisme,
et annulera toutes les thories contradictoires. C'est l, que, dans l'avenir,
on cherchera le critrium de la vrit. Ce qui a fait le succs de la doctrine
19

formule dans le Livre des Esprits et dans le Livre des Mdiums, c'est que
partout chacun a pu recevoir directement des Esprits la confirmation de ce
qu'ils renferment. Si, de toutes parts, les Esprits fussent venus les
contredire, ces livres auraient depuis longtemps subi le sort de toutes les
conceptions fantastiques. L'appui mme de la presse ne les et pas
sauvs du naufrage, tandis que, privs de cet appui, ils n'en ont pas moins
fait un chemin rapide, parce qu'ils ont eu celui des Esprits, dont le bon
vouloir, a compens, et au-del, le mauvais vouloir des hommes. Ainsi en
sera-t-il de toutes les ides manant des Esprits ou des hommes qui ne
pourraient supporter l'preuve de ce contrle, dont personne ne peut
contester la puissance.
Supposons donc qu'il plaise certains Esprits de dicter, sous un titre
quelconque, un livre en sens contraire ; supposons mme que, dans une
intention hostile, et en vue de discrditer la doctrine, la malveillance
suscitt des communications apocryphes, quelle influence pourraient avoir
ces crits, s'ils sont dmentis de tous cts par les Esprits ? C'est de
l'adhsion de ces derniers qu'il faudrait s'assurer avant de lancer un
systme en leur nom. Du systme d'un seul celui de tous, il y a la
distance de l'unit l'infini. Que peuvent mme tous les arguments des
dtracteurs sur l'opinion des masses, quand des millions de voix amies,
parties de l'espace, viennent de tous les coins de l'univers, et dans le sein
de chaque famille les battre en brche ? L'exprience, sous ce rapport,
n'a-t-elle pas dj confirm la thorie ? Que sont devenues toutes ces
publications qui devaient, soi-disant, anantir le Spiritisme ? Quelle est
celle qui en a seulement arrt la marche ? Jusqu' ce jour on n'avait pas
envisag la question sous ce point de vue, l'un des plus graves, sans
contredit ; chacun a compt sur soi, mais sans compter avec les Esprits.
Le principe de la concordance est encore une garantie contre les
altrations que pourraient faire subir au Spiritisme les sectes qui
voudraient s'en emparer leur profit, et l'accommoder leur guise.
Quiconque tenterait de le faire dvier de son but providentiel chouerait,
par la raison bien simple que les Esprits, par l'universalit de leur
enseignement, feront tomber toute modification qui s'carterait de la
vrit.
Il ressort de tout ceci une vrit capitale, c'est que quiconque voudrait
se mettre la traverse du courant d'ides tabli et sanctionn pourrait
bien causer une petite perturbation locale et momentane, mais jamais
dominer l'ensemble, mme dans le prsent, et encore moins dans l'avenir.
Il en ressort de plus que les instructions donnes par les Esprits sur les
points de la doctrine non encore lucids ne sauraient faire loi, tant
qu'elles resteront isoles ; qu'elles ne doivent, par consquent, tre
acceptes que sous toutes rserves et titre de renseignement.
De l la ncessit d'apporter leur publication la plus grande prudence ;
et, dans le cas o l'on croirait devoir les publier, il importe de ne les
prsenter que comme des opinions individuelles, plus ou moins probables,
mais ayant, dans tous les cas, besoin de confirmation. C'est cette
confirmation qu'il faut attendre avant de prsenter un principe comme
vrit absolue, si l'on ne veut tre accus de lgret ou de crdulit
irrflchie.

20

Les Esprits suprieurs procdent dans leurs rvlations avec une


extrme sagesse ; ils n'abordent les grandes questions de la doctrine que
graduellement, mesure que l'intelligence est apte comprendre des
vrits d'un ordre plus lev, et que les circonstances sont propices pour
l'mission d'une ide nouvelle. C'est pour quoi, ds le commencement, ils
n'ont pas tout dit, et n'ont pas encore tout dit aujourd'hui, ne cdant
jamais l'impatience des gens trop presss qui veulent cueillir les fruits
avant leur maturit. Il serait donc superflu de vouloir devancer le temps
assign chaque chose par la Providence, car alors les Esprits vraiment
srieux refusent positivement leur concours ; mais les Esprits lgers, se
souciant peu de la vrit, rpondent tout ; c'est pour cette raison que,
sur toutes les questions prmatures, il y a toujours des rponses
contradictoires.
Les principes ci-dessus ne sont point le fait d'une thorie personnelle,
mais la consquence force des conditions dans lesquelles les Esprits se
manifestent. Il est bien vident que, si un Esprit dit une chose d'un ct,
tandis que des millions d'Esprits disent le contraire ailleurs, la prsomption
de vrit ne peut tre pour celui qui est seul ou peu prs de son avis ; or
prtendre avoir seul raison contre tous serait aussi illogique de la part d'un
Esprit que de la part des hommes. Les Esprits vraiment sages, s'ils ne se
sentent pas suffisamment clairs sur une question, ne la tranchent
jamais d'une manire absolue ; ils dclarent ne la traiter qu' leur point de
vue, et conseillent eux-mmes d'en attendre la confirmation.
Quelque grande, belle et juste que soit une ide, il est impossible qu'elle
rallie, ds le dbut, toutes les opinions. Les conflits qui en rsultent sont la
consquence invitable du mouvement qui s'opre ; ils sont mme
ncessaires pour mieux faire ressortir la vrit, et il est utile qu'ils aient
lieu au commencement pour que les ides fausses soient plus
promptement uses. Les spirites qui en concevraient quelques craintes
doivent donc tre parfaitement rassurs. Toutes les prtentions isoles
tomberont, par la force des choses, devant le grand et puissant critrium
du contrle universel.
Ce n'est pas l'opinion d'un homme qu'on se ralliera, c'est la voix
unanime des Esprits ; ce n'est pas un homme, pas plus nous qu'un autre,
qui fondera l'orthodoxie spirite ; ce n'est pas non plus un Esprit venant
s'imposer qui que ce soit : c'est l'universalit des Esprits se
communiquant sur toute la terre par l'ordre de Dieu ; l est le caractre
essentiel de la doctrine spirite ; l est sa force, l est son autorit. Dieu a
voulu que sa loi ft assise sur une base inbranlable, c'est pourquoi il ne
l'a pas fait reposer sur la tte fragile d'un seul.
C'est devant ce puissant aropage, qui ne connat ni les coteries, ni les
rivalits jalouses, ni les sectes, ni les nations, que viendront se briser
toutes les oppositions, toutes les ambitions, toutes les prtentions la
suprmatie individuelle ; que nous nous briserions nous-mme, si nous
voulions substituer nos propres ides ses dcrets souverains ; c'est lui
seul qui tranchera toutes les questions litigieuses, qui fera taire les
dissidences, et donnera tort ou raison qui de droit. Devant cet imposant
accord de toutes les voix du ciel, que peut l'opinion d'un homme ou d'un
Esprit ? Moins que la goutte d'eau qui se perd dans l'Ocan, moins que la
voix de l'enfant touffe par la tempte.
21

L'opinion universelle, voil donc le juge suprme, celui qui prononce en


dernier ressort ; elle se forme de toutes les opinions individuelles ; si l'une
d'elles est vraie, elle n'a que son poids relatif dans la balance ; si elle est
fausse, elle ne peut l'emporter sur toutes les autres. Dans cet immense
concours, les individualits s'effacent, et c'est l un nouvel chec pour
l'orgueil humain.
Cet ensemble harmonieux se dessine dj ; or ce sicle ne passera pas
qu'il ne resplendisse de tout son clat, de manire fixer toutes les
incertitudes ; car d'ici l des voix puissantes auront reu mission de se
faire entendre pour rallier les hommes sous le mme drapeau, ds que le
champ sera suffisamment labour. En attendant, celui qui flotterait entre
deux systmes opposs peut observer dans quel sens se forme l'opinion
gnrale : c'est l'indice certain du sens dans lequel se prononce la
majorit des Esprits sur les divers points o ils se communiquent ; c'est un
signe non moins certain de celui des deux systmes qui l'emportera.

III. NOTICES HISTORIQUES


Pour bien comprendre certains passages des Evangiles, il est ncessaire
de connatre la valeur de plusieurs mots qui y sont frquemment
employs, et qui caractrisent l'tat des moeurs et de la socit juive
cette poque. Ces mots n'ayant plus pour nous le mme sens ont t
souvent mal interprts, et par cela mme ont laiss une sorte
d'incertitude. L'intelligence de leur signification explique en outre le sens
vritable de certaines maximes qui semblent tranges au premier abord.
SAMARITAINS. Aprs le schisme des dix tribus, Samarie devint la
capitale du royaume dissident d'Isral. Dtruite et rebtie plusieurs
reprises, elle fut, sous les Romains, le chef-lieu de la Samarie, l'une des
quatre divisions de la Palestine. Hrode, dit le Grand, l'embellit de
somptueux monuments, et, pour flatter Auguste, lui donna le nom
d'Augusta, en grec Sbaste.
Les Samaritains furent presque toujours en guerre avec les rois de Juda ;
une aversion profonde, datant de la sparation, se perptua constamment
entre les deux peuples, qui fuyaient toutes relations rciproques. Les
Samaritains, pour rendre la scission plus profonde et n'avoir point venir
Jrusalem pour la clbration des ftes religieuses, se construisirent un
temple particulier, et adoptrent certaines rformes ; ils n'admettaient que
le Pentateuque contenant la loi de Mose, et rejetaient tous les livres qui y
furent annexs depuis. Leurs livres sacrs taient crits en caractres
hbreux de la plus haute antiquit. Aux yeux des Juifs orthodoxes ils
taient hrtiques, et, par cela mme, mpriss, anathmatiss et
perscuts. L'antagonisme des deux nations avait donc pour unique
principe la divergence des opinions religieuses, quoique leurs croyances
eussent la mme origine ; c'taient les Protestants de ce temps-l.
On trouve encore aujourd'hui des Samaritains dans quelques contres
du Levant, particulirement Naplouse et Jaffa. Ils observent la loi de
Mose avec plus de rigueur que les autres Juifs, et ne contractent d'alliance
qu'entre eux.
22

NAZAREENS, nom donn, dans l'ancienne loi, aux Juifs qui faisaient
voeu, soit pour la vie, soit pour un temps, de conserver une puret
parfaite ; ils s'engageaient la chastet, l'abstinence des liqueurs et la
conservation de leur chevelure. Samson, Samuel et Jean-Baptiste taient
Nazarens.
Plus tard les Juifs donnrent ce nom aux premiers chrtiens, par allusion
Jsus de Nazareth.
Ce fut aussi le nom d'une secte hrtique des premiers sicles de l're
chrtienne, qui, de mme que les Ebionites, dont elle adoptait certains
principes, mlait les pratiques du Mosasme aux dogmes chrtiens. Cette
secte disparut au quatrime sicle.
PUBLICAINS. On appelait ainsi, dans l'ancienne Rome, les chevaliers
fermiers des taxes publiques, chargs du recouvrement des impts et des
revenus de toute nature, soit Rome mme, soit dans les autres parties
de l'empire. Ils taient l'analogue des fermiers gnraux et traitants de
l'ancien rgime en France, et tels qu'ils existent encore dans certaines
contres. Les risques qu'ils couraient faisaient fermer les yeux sur les
richesses qu'ils acquraient souvent, et qui, chez beaucoup, taient le
produit d'exactions et de bnfices scandaleux. Le nom de publicain
s'tendit plus tard tous ceux qui avaient le maniement des deniers
publics et aux agents subalternes. Aujourd'hui ce mot se prend en
mauvaise part pour dsigner les financiers et agents d'affaires peu
scrupuleux ; on dit quelquefois : Avide comme un publicain ; riche comme
un publicain, pour une fortune de mauvais aloi.
De la domination romaine, l'impt fut ce que les Juifs acceptrent le plus
difficilement, et ce qui causa parmi eux le plus d'irritation ; il s'ensuivit
plusieurs rvoltes, et l'on en fit une question religieuse, parce qu'on le
regardait comme contraire la loi. Il se forma mme un parti puissant la
tte duquel tait un certain Juda, dit le Gaulonite, qui avait pour principe le
refus de l'impt. Les Juifs avaient donc en horreur l'impt, et, par suite,
tous ceux qui taient chargs de le percevoir ; de l leur aversion pour les
publicains de tous rangs, parmi lesquels pouvaient se trouver des gens
trs estimables, mais qui, en raison de leurs fonctions, taient mpriss,
ainsi que ceux qui les frquentaient, et qui taient confondus dans la
mme rprobation. Les Juifs de distinction auraient cru se compromettre
en ayant avec eux des rapports d'intimit.
Les PEAGERS taient les percepteurs de bas tage, chargs
principalement du recouvrement des droits l'entre des villes. Leurs
fonctions correspondaient peu prs celles des douaniers et des
receveurs d'octroi ; ils partageaient la rprobation des publicains en
gnral. C'est pour cette raison que, dans l'Evangile, on trouve
frquemment le nom de publicain accol celui de gens de mauvaise vie ;
cette qualification n'impliquait point celle de dbauchs et de gens sans
aveu ; c'tait un terme de mpris synonyme de gens de mauvaise
compagnie, indignes de frquenter les gens comme il faut.
PHARISIENS (de l'Hbreu Parasch division, sparation). La tradition
formait une partie importante de la thologie juive ; elle consistait dans le
recueil des interprtations successives donnes sur le sens des Ecritures,

23

et qui taient devenues des articles de dogme. C'tait, parmi les docteurs,
le sujet d'interminables discussions, le plus souvent sur de simples
questions de mots ou de formes, dans le genre des disputes thologiques
et des subtilits de la scolastique du moyen ge ; de l naquirent
diffrentes sectes qui prtendaient avoir chacune le monopole de la vrit,
et, comme cela arrive presque toujours, se dtestaient cordialement les
unes les autres.
Parmi ces sectes la plus influente tait celle des Pharisiens, qui eut pour
chef Hillel, docteur juif n Babylone, fondateur d'une cole clbre o
l'on enseignait que la foi n'tait due qu'aux Ecritures. Son origine remonte
l'an 180 ou 200 avant J.-C. Les Pharisiens furent perscuts diverses
poques, notamment sous Hyrcan, souverain pontife et roi des Juifs,
Aristobule et Alexandre, roi de Syrie ; cependant, ce dernier leur ayant
rendu leurs honneurs et leurs biens, ils ressaisirent leur puissance qu'ils
conservrent jusqu' la ruine de Jrusalem, l'an 70 de l're chrtienne,
poque laquelle leur nom disparut la suite de la dispersion des Juifs.
Les Pharisiens prenaient une part active dans les controverses
religieuses. Serviles observateurs des pratiques extrieures du culte et des
crmonies, pleins d'un zle ardent de proslytisme, ennemis des
novateurs, ils affectaient une grande svrit de principes ; mais, sous les
apparences d'une dvotion mticuleuse, ils cachaient des moeurs
dissolues, beaucoup d'orgueil, et par-dessus tout un amour excessif de
domination. La religion tait pour eux plutt un moyen d'arriver que l'objet
d'une foi sincre. Ils n'avaient que les dehors et l'ostentation de la vertu ;
mais par l ils exeraient une grande influence sur le peuple, aux yeux
duquel ils passaient pour de saints personnages ; c'est pourquoi ils taient
trs puissants Jrusalem.
Ils croyaient, ou du moins faisaient profession de croire la Providence,
l'immortalit de l'me, l'ternit des peines et la rsurrection des
morts. (Ch. IV, n 4.) Jsus, qui prisait avant tout la simplicit et les
qualits du coeur, qui prfrait dans la loi l'esprit qui vivifie la lettre qui
tue, s'attacha, durant toute sa mission, dmasquer leur hypocrisie, et
s'en fit par consquent des ennemis acharns ; c'est pourquoi ils se
ligurent avec les princes des prtres pour ameuter le peuple contre lui et
le faire prir.
SCRIBES, nom donn dans le principe aux secrtaires des rois de Juda,
et certains intendants des armes juives ; plus tard cette dsignation fut
applique spcialement aux docteurs qui enseignaient la loi de Mose et
l'interprtaient au peuple. Ils faisaient cause commune avec les
Pharisiens, dont ils partageaient les principes et l'antipathie contre les
novateurs ; c'est pourquoi Jsus les confond dans la mme rprobation.
SYNAGOGUE (du grec Sunagogu, assemble, congrgation). Il n'y
avait en Jude qu'un seul temple, celui de Salomon, Jrusalem, o se
clbraient les grandes crmonies du culte. Les Juifs s'y rendaient tous
les ans en plerinage pour les principales ftes, telles que celles de la
Pque, de la Ddicace et des Tabernacles. C'est dans ces occasions que
Jsus y fit plusieurs voyages. Les autres villes n'avaient point de temples,
mais des synagogues, difices o les Juifs se rassemblaient aux jours de
sabbat pour faire des prires publiques, sous la direction des Anciens, des
24

scribes ou docteurs de la loi ; on y faisait aussi des lectures tires des


livres sacrs que l'on expliquait et commentait ; chacun pouvait y prendre
part ; c'est pourquoi Jsus, sans tre prtre, enseignait dans les
synagogues les jours de sabbat.
Depuis la ruine de Jrusalem et la dispersion des Juifs, les synagogues,
dans les villes qu'ils habitent, leur servent de temples pour la clbration
du culte.
SADUCEENS, secte juive qui se forma vers l'an 248 avant Jsus-Christ ;
ainsi nomme de Sadoc, son fondateur. Les Saducens ne croyaient ni
l'immortalit de l'me, ni la rsurrection, ni aux bons et mauvais anges.
Cependant ils croyaient Dieu, mais n'attendant rien aprs la mort, ils ne
le servaient qu'en vue de rcompenses temporelles, ce quoi, selon eux,
se bornait sa providence ; aussi la satisfaction des sens tait-elle leurs
yeux le but essentiel de la vie. Quant aux Ecritures, ils s'en tenaient au
texte de la loi ancienne, n'admettant ni la tradition, ni aucune
interprtation ; ils plaaient les bonnes oeuvres et l'excution pure et
simple de la loi au-dessus des pratiques extrieures du culte. C'taient,
comme on le voit, les matrialistes, les distes et les sensualistes de
l'poque. Cette secte tait peu nombreuse, mais elle comptait des
personnages importants, et devint un parti politique constamment oppos
aux Pharisiens.
ESSENlENS ou ESSEENS, secte juive fonde vers l'an 450 avant JsusChrist, au temps des Machabes, et dont les membres, qui habitaient des
espces de monastres, formaient entre eux une sorte d'association
morale et religieuse. Ils se distinguaient par des moeurs douces et des
vertus austres, enseignaient l'amour de Dieu et du prochain, l'immortalit
de l'me, et croyaient la rsurrection. Ils vivaient dans le clibat,
condamnaient la servitude et la guerre, mettaient leurs biens en commun,
et se livraient l'agriculture. Opposs aux Saducens sensuels qui niaient
l'immortalit, aux Pharisiens rigides pour les pratiques extrieures, et chez
lesquels la vertu n'tait qu'apparente, ils ne prirent aucune part aux
querelles qui divisrent ces deux sectes. Leur genre de vie se rapprochait
de celui des premiers chrtiens, et les principes de morale qu'ils
professaient ont fait penser quelques personnes que Jsus fit partie de
cette secte avant le commencement de sa mission publique. Ce qui est
certain, c'est qu'il a d la connatre, mais rien ne prouve qu'il y ft affili,
et tout ce qu'on a crit ce sujet est hypothtique2.
THERAPEUTES (du grec thrapeuta, fait de thrapeuen, servir,
soigner ; c'est--dire serviteurs de Dieu ou gurisseurs) ; sectaires juifs
contemporains du Christ, tablis principalement Alexandrie en Egypte.
Ils avaient un grand rapport avec les Essniens, dont ils professaient les
principes ; comme ces derniers ils s'adonnaient la pratique de toutes les
vertus. Leur nourriture tait d'une extrme frugalit ; vous au clibat, la
contemplation et la vie solitaire, ils formaient un vritable ordre
religieux. Philon, philosophe juif platonicien d'Alexandrie, est le premier
2 La Mort de Jsus, soi-disant crite par un frre essnien, est un livre compltement
apocryphe, crit en vue de servir une opinion, et qui renferme en lui-mme la preuve
de son origine moderne.

25

qui ait parl des Thrapeutes ; il en fait une secte du judasme. Eusbe,
saint Jrme et d'autres Pres pensent qu'ils taient chrtiens. Qu'ils
fussent juifs ou chrtiens, il est vident que, de mme que les Essniens,
ils forment le trait d'union entre le judasme et le christianisme.

IV. SOCRATE ET PLATON PRECURSEURS DE L'IDEE CHRETIENNE ET DU


SPIRITISME
De ce que Jsus a d connatre la secte des Essniens, on aurait tort
d'en conclure qu'il y a puis sa doctrine, et que, s'il et vcu dans un autre
milieu, il et profess d'autres principes. Les grandes ides n'clatent
jamais subitement ; celles qui ont pour base la vrit ont toujours des
prcurseurs qui en prparent partiellement les voies ; puis, quand le
temps est venu, Dieu envoie un homme avec mission de rsumer,
coordonner et complter ces lments pars, et d'en former un corps ; de
cette faon l'ide, n'arrivant pas brusquement, trouve, son apparition,
des esprits tout disposs l'accepter. Ainsi en a-t-il t de l'ide
chrtienne, qui a t pressentie plusieurs sicles avant Jsus et les
Essniens, et dont Socrate et Platon ont t les principaux prcurseurs.
Socrate, de mme que Christ, n'a rien crit, ou du moins n'a laiss
aucun crit ; comme lui, il est mort de la mort des criminels, victime du
fanatisme, pour avoir attaqu les croyances reues, et mis la vertu relle
au-dessus de l'hypocrisie et du simulacre des formes, en un mot pour avoir
combattu les prjugs religieux. Comme Jsus fut accus par les
Pharisiens de corrompre le peuple par ses enseignements, lui aussi fut
accus par les Pharisiens de son temps, car il y en a eu toutes les
poques, de corrompre la jeunesse, en proclamant le dogme de l'unit de
Dieu, de l'immortalit de l'me et de la vie future. De mme encore que
nous ne connaissons la doctrine de Jsus que par les crits de ses
disciples, nous ne connaissons celle de Socrate que par les crits de son
disciple Platon. Nous croyons utile d'en rsumer ici les points les plus
saillants pour en montrer la concordance avec les principes du
christianisme.
A ceux qui regarderaient ce parallle comme une profanation, et
prtendraient qu'il ne peut y avoir de parit entre la doctrine d'un paen et
celle du Christ, nous rpondrons que la doctrine de Socrate n'tait pas
paenne, puisqu'elle avait pour but de combattre le paganisme ; que la
doctrine de Jsus, plus complte et plus pure que celle de Socrate, n'a
rien perdre la comparaison ; que la grandeur de la mission divine du
Christ n'en saurait tre amoindrie ; que d'ailleurs c'est de l'histoire qui ne
peut tre touffe. L'homme est arriv un point o la lumire sort d'ellemme de dessous le boisseau ; il est mr pour la regarder en face ; tant
pis pour ceux qui n'osent ouvrir les yeux. Le temps est venu d'envisager
les choses largement et d'en haut, et non plus au point de vue mesquin et
rtrci des intrts de sectes et de castes.
Ces citations prouveront en outre que, si Socrate et Platon ont pressenti
l'ide chrtienne, on trouve galement dans leur doctrine les principes
fondamentaux du Spiritisme.

26

Rsum de la doctrine de Socrate et de Platon


I. L'homme est une me incarne. Avant son incarnation, elle existait unie aux types primordiaux, aux
ides du vrai, du bien et du beau ; elle s'en spare en s'incarnant, et, se rappelant son pass, elle est
plus ou moins tourmente par le dsir d'y revenir.

On ne peut noncer plus clairement la distinction et l'indpendance du


principe intelligent et du principe matriel ; c'est en outre la doctrine de la
prexistence de l'me ; de la vague intuition qu'elle conserve d'un autre
monde auquel elle aspire, de sa survivance au corps, de sa sortie du
monde spirituel pour s'incarner, et de sa rentre dans ce mme monde
aprs la mort ; c'est enfin le germe de la doctrine des Anges dchus.
II. L'me s'gare et se trouble quand elle se sert du corps pour considrer quelque objet ; elle a des
vertiges comme si elle tait ivre, parce qu'elle s'attache des choses qui sont, de leur nature, sujettes
des changements ; au lieu que, lorsqu'elle contemple sa propre essence, elle se porte vers ce qui est
pur, ternel, immortel, et, tant de mme nature, elle y demeure attache aussi longtemps qu'elle le
peut ; alors ses garements cessent, car elle est unie ce qui est immuable, et cet tat de l'me est ce
qu'on appelle sagesse.

Ainsi l'homme qui considre les choses d'en bas, terre terre, au point
de vue matriel, se fait illusion ; pour les apprcier avec justesse, il faut
les voir d'en haut, c'est--dire du point de vue spirituel. Le vrai sage doit
donc en quelque sorte isoler l'me du corps, pour voir avec les yeux de
l'esprit. C'est ce qu'enseigne le Spiritisme. (Ch. II, n 5.)
III. Tant que nous aurons notre corps et que l'me se trouvera plonge dans cette corruption, jamais
nous ne possderons l'objet de nos dsirs : la vrit. En effet, le corps nous suscite mille obstacles par
la ncessit o nous sommes d'en prendre soin ; de plus, il nous remplit de dsirs, d'apptits, de
craintes, de mille chimres et de mille sottises, de manire qu'avec lui il est impossible d'tre sage un
instant. Mais, s'il est possible de rien connatre purement pendant que l'me est unie au corps, il faut de
deux choses l'une, ou que l'on ne connaisse jamais la vrit, ou qu'on la connaisse aprs la mort.
Affranchis de la folie du corps, nous converserons alors, il y a lieu de l'esprer, avec des hommes
galement libres, et nous connatrons par nous-mmes l'essence des choses. C'est pourquoi les
vritables philosophes s'exercent mourir, et la mort ne leur parait nullement redoutable. ( Ciel et
Enfer, 1 partie, ch. II ; 2 partie, ch. I.)

C'est l le principe des facults de l'me obscurcies par l'intermdiaire


des organes corporels, et de l'expansion de ces facults aprs la mort.
Mais il ne s'agit ici que des mes d'lite, dj pures ; il n'en est pas de
mme des mes impures.
IV. L'me impure, en cet tat, est appesantie et entrane de nouveau vers le monde visible par
l'horreur de ce qui est invisible et immatriel ; elle erre alors, dit-on, autour des monuments et des
tombeaux, auprs desquels on a vu parfois des fantmes tnbreux, comme doivent tre les images des
mes qui ont quitt le corps sans tre entirement pures, et qui retiennent quelque chose de la forme
matrielle, ce qui fait que l'oeil peut les apercevoir. Ce ne sont pas les mes des bons, mais des
mchants, qui sont forces d'errer dans ces lieux, o elles portent la peine de leur premire vie, et o
elles continuent d'errer jusqu' ce que les apptits inhrents la forme matrielle qu'elles se sont
donne les ramnent dans un corps ; et alors elles reprennent sans doute les mmes moeurs qui,
pendant leur premire vie, taient l'objet de leurs prdilections.

27

Non seulement le principe de la rincarnation est ici clairement exprim,


mais l'tat des mes qui sont encore sous l'empire de la matire, est dcrit
tel que le Spiritisme le montre dans les vocations. Il y a plus, c'est qu'il
est dit que la rincarnation dans un corps matriel est une consquence
de l'impuret de l'me, tandis que les mes purifies en sont affranchies.
Le Spiritisme ne dit pas autre chose ; seulement il ajoute que l'me qui a
pris de bonnes rsolutions dans l'erraticit, et qui a des connaissances
acquises, apporte en renaissant moins de dfauts, plus de vertus, et plus
d'ides intuitives qu'elle n'en avait dans sa prcdente existence ; et
qu'ainsi chaque existence marque pour elle un progrs intellectuel et
moral. (Ciel et Enfer, 2, partie : Exemples.)
V. Aprs notre mort, le gnie (damon, dmon) qui nous avait t assign pendant notre vie nous mne
dans un lieu o se runissent tous ceux qui doivent tre conduits dans le Hads pour y tre jugs. Les
mes, aprs avoir sjourn dans le Hads le temps ncessaire, sont ramenes cette vie dans de
nombreuses et longues priodes.

C'est la doctrine des Anges gardiens ou Esprits protecteurs, et des


rincarnations successives aprs des intervalles plus ou moins longs
d'erraticit.
VI. Les dmons remplissent l'intervalle qui spare le ciel de la terre ; ils sont le lien qui unit le Grand
Tout avec lui-mme. La divinit n'entrant jamais en communication directe avec l'homme, c'est par
l'intermdiaire des dmons que les dieux commercent et s'entretiennent avec lui, soit pendant la veille,
soit pendant le sommeil.

Le mot damon, dont on a fait dmon, n'tait pas pris en mauvaise part
dans l'antiquit comme chez les modernes ; il ne se disait point
exclusivement des tres malfaisants, mais de tous les Esprits en gnral,
parmi lesquels on distinguait les Esprits suprieurs appels les dieux, et
les Esprits moins levs, ou dmons proprement dits, qui communiquaient
directement avec les hommes. Le Spiritisme dit aussi que les Esprits
peuplent l'espace ; que Dieu ne se communique aux hommes que par
l'intermdiaire des purs Esprits chargs de transmettre ses volonts ; que
les Esprits se communiquent eux pendant la veille et pendant le
sommeil. Au mot dmon substituez le mot Esprit, et vous aurez la doctrine
spirite ; mettez le mot ange, et vous aurez la doctrine chrtienne.
VII. La proccupation constante du philosophe (tel que le comprenaient Socrate et Platon) est de
prendre le plus grand soin de l'me, moins pour cette vie, qui n'est qu'un instant, qu'en vue de l'ternit.
Si l'me est immortelle, n'est-il pas sage de vivre en vue de l'ternit ?

Le christianisme et le Spiritisme enseignent la mme chose.


VIII. Si l'me est immatrielle, elle doit se rendre, aprs cette vie, dans un monde galement invisible
et immatriel, de mme que le corps, en se dcomposant, retourne la matire. Seulement il importe
de bien distinguer l'me pure, vraiment immatrielle, qui se nourrit, comme Dieu, de science et de
penses, de l'me plus ou moins entache d'impurets matrielles qui l'empchent de s'lever vers le
divin, et la retiennent dans les lieux de son sjour terrestre.

Socrate et Platon, comme on le voit, comprenaient parfaitement les


diffrents degrs de dmatrialisation de l'me ; ils insistent sur la
28

diffrence de situation qui rsulte pour elles de leur plus ou moins de


puret. Ce qu'ils disaient par intuition, le Spiritisme le prouve par les
nombreux exemples qu'il met sous nos yeux. (Ciel et Enfer, 2 partie.)
IX. Si la mort tait la dissolution de l'homme tout entier, ce serait un grand gain pour les mchants,
aprs leur mort, d'tre dlivrs en mme temps de leur corps, de leur me et de leurs vices. Celui qui a
orn son me, non d'une parure trangre, mais de celle qui lui est propre, celui-l seul pourra attendre
tranquillement l'heure de son dpart pour l'autre monde.

En d'autres termes, c'est dire que le matrialisme, qui proclame le nant


aprs la mort, serait l'annulation de toute responsabilit morale ultrieure,
et par consquent un excitant au mal ; que le mchant a tout gagner au
nant ; que l'homme qui s'est dpouill de ses vices et s'est enrichi de
vertus peut seul attendre tranquillement le rveil dans l'autre vie. Le
spiritisme nous montre, par les exemples qu'il met journellement sous nos
yeux, combien est pnible pour le mchant le passage d'une vie l'autre,
et l'entre dans la vie future (Ciel et Enfer, 2 partie, ch. I.)
X. Le corps conserve les vestiges bien marqus des soins qu'on a pris de lui ou des accidents qu'il a
prouvs ; il en est de mme de l'me ; quand elle est dpouille du corps, elle porte les traces
videntes de son caractre, de ses affections et les empreintes que chacun des actes de sa vie y a
laisses. Ainsi le plus grand malheur qui puisse arriver l'homme, c'est d'aller dans l'autre monde avec
une me charge de crimes. Tu vois, Callicls, que ni toi, ni Polus, ni Gorgias, vous ne sauriez prouver
qu'on doive mener une autre vie qui nous sera utile quand nous serons l-bas. De tant d'opinions
diverses, la seule qui demeure inbranlable, c'est qu'il vaut mieux recevoir que commettre une
injustice, et qu'avant toutes choses on doit s'appliquer, non paratre homme de bien, mais l'tre.
(Entretiens de Socrate avec ses disciples dans sa prison.)

Ici on retrouve cet autre point capital, confirm aujourd'hui par


l'exprience, que l'me non pure conserve les ides, les tendances, le
caractre et les passions qu'elle avait sur la terre. Cette maxime : Il vaut
mieux recevoir que commettre une injustice, n'est-elle pas toute
chrtienne ? C'est la mme pense que Jsus exprime par cette figure : Si
quelqu'un vous frappe sur une joue, tendez-lui encore l'autre. (Ch. XII, n
7, 8.)
XI. De deux choses l'une : ou la mort est une destruction absolue, ou elle est le passage d'une me dans
un autre lieu. Si tout doit s'teindre, la mort sera comme une de ces rares nuits que nous passons sans
rve et sans aucune conscience de nous-mmes. Mais si la mort n'est qu'un changement de sjour, le
passage dans un lieu o les morts doivent se runir, quel bonheur d'y rencontrer ceux qu'on a connus !
Mon plus grand plaisir serait d'examiner de prs les habitants de ce sjour et d'y distinguer, comme ici,
ceux qui sont sages de ceux qui croient l'tre et ne le sont pas. Mais il est temps de nous quitter, moi
pour mourir, vous pour vivre. (Socrate ses juges.)

Selon Socrate, les hommes qui ont vcu sur la terre se retrouvent aprs
la mort, et se reconnaissent. Le Spiritisme nous les montre continuant les
rapports qu'ils ont eus, de telle sorte que la mort n'est ni une interruption,
ni une cessation de la vie, mais une transformation, sans solution de
continuit.
Socrate et Platon auraient connu les enseignements que le Christ donna
cinq cents ans plus tard, et ceux que donnent maintenant les Esprits, qu'ils
n'auraient pas parl autrement. En cela il n'est rien qui doive surprendre,
si l'on considre que les grandes vrits sont ternelles, et que les Esprits

29

avancs ont d les connatre avant de venir sur la terre, o ils les ont
apportes ; que Socrate, Platon et les grands philosophes de leur temps
ont pu tre, plus tard, du nombre de ceux qui ont second Christ dans sa
divine mission, et qu'ils ont t choisis prcisment parce qu'ils taient
plus que d'autres mme de comprendre ses sublimes enseignements ;
qu'ils peuvent enfin faire aujourd'hui partie de la pliade des Esprits
chargs de venir enseigner aux hommes les mmes vrits.
XII. Il ne faut jamais rendre injustice pour injustice, ni faire de mal personne, quelque tort qu'on
nous ait fait. Peu de personnes, cependant, admettront ce principe, et les gens qui sont diviss ldessus ne doivent que se mpriser les uns les autres.

N'est-ce pas l le principe de la charit qui nous enseigne de ne point


rendre le mal pour le mal, et de pardonner nos ennemis ?
XIII. C'est aux fruits qu'on reconnat l'arbre. Il faut qualifier chaque action selon ce qu'elle produit :
l'appeler mauvaise quand il en provient du mal, bonne quand il en nat du bien.

Cette maxime : C'est aux fruits qu'on reconnat l'arbre, se trouve


textuellement rpte plusieurs fois dans l'Evangile.
XIV. La richesse est un grand danger. Tout homme qui aime la richesse n'aime ni lui ni ce qui est lui,
mais une chose qui lui est encore plus trangre que ce qui est lui. (Ch. XVI.)
XV. Les plus belles prires et les plus beaux sacrifices plaisent moins la Divinit qu'une me
vertueuse qui s'efforce de lui ressembler. Ce serait une chose grave que les dieux eussent plus d'gards
nos offrandes qu' notre me ; par ce moyen, les plus coupables pourraient se les rendre propices.
Mais non, il n'y a de vraiment justes et sages que ceux qui, par leurs paroles et par leurs actes,
s'acquittent de ce qu'ils doivent aux dieux et aux hommes. (Ch. X, n 7, 8.)
XVI. J'appelle homme vicieux cet amant vulgaire qui aime le corps plutt que l'me. L'amour est
partout dans la nature qui nous invite exercer notre intelligence ; on le retrouve jusque dans le
mouvement des astres. C'est l'amour qui orne la nature de ses riches tapis ; il se pare et fixe sa demeure
l o il trouve des fleurs et des parfums. C'est encore l'amour qui donne la paix aux hommes, le calme
la mer, le silence aux vents et le sommeil la douleur.

L'amour, qui doit unir les hommes par un lien fraternel, est une
consquence de cette thorie de Platon sur l'amour universel comme loi
de nature. Socrate ayant dit que l'amour n'est ni un dieu ni un mortel,
mais un grand dmon, c'est--dire un grand Esprit prsidant l'amour
universel, cette parole lui fut surtout impute crime.
XVII. La vertu ne peut pas s'enseigner ; elle vient par un don de Dieu ceux qui la possdent.

C'est peu prs la doctrine chrtienne sur la grce ; mais si la vertu est
un don de Dieu, c'est une faveur, et l'on peut demander pourquoi elle n'est
pas accorde tout le monde ; d'un autre ct, si c'est un don, elle est
sans mrite pour celui qui la possde. Le Spiritisme est plus explicite ; il dit
que celui qui possde la vertu l'a acquise par ses efforts dans ses
existences successives en se dpouillant peu peu de ses imperfections.
La grce est la force dont Dieu favorise tout homme de bonne volont
pour se dpouiller du mal et pour faire le bien.

30

XVIII. Il est une disposition naturelle chacun de nous, c'est de s'apercevoir bien moins de nos dfauts
que de ceux d'autrui.

L'Evangile dit : Vous voyez la paille dans l'oeil de votre voisin, et vous
ne voyez pas la poutre qui est dans le vtre. (Ch. X, n 9, 10.)
XIX. Si les mdecins chouent dans la plupart des maladies, c'est qu'ils traitent le corps sans l'me, et
que, le tout n'tant pas en bon tat, il est impossible que la partie se porte bien.

Le Spiritisme donne la clef des rapports qui existent entre l'me et le


corps, et prouve qu'il y a raction incessante de l'un sur l'autre. Il ouvre
ainsi une nouvelle voie la science ; en lui montrant la vritable cause de
certaines affections, il lui donne les moyens de les combattre. Quand elle
tiendra compte de l'action de l'lment spirituel dans l'conomie, elle
chouera moins souvent.
XX. Tous les hommes, commencer depuis l'enfance, font beaucoup plus de mal que de bien.

Cette parole de Socrate touche la grave question la prdominance du


mal sur la terre, question insoluble sans la connaissance de la pluralit des
mondes et de la destination de la terre, o n'habite qu'une trs petite
fraction de l'humanit. Le Spiritisme seul en donne la solution, qui est
dveloppe ci-aprs dans les chapitres II, III et V.
XXI. Il y a de la sagesse ne pas croire savoir ce que tu ne sais pas.
Ceci va l'adresse des gens qui critiquent ce dont souvent ils ne savent
pas le premier mot. Platon complte cette pense de Socrate en disant :
Essayons de les rendre d'abord, si c'est possible, plus honntes en
paroles ; sinon, ne nous soucions pas d'eux, et ne cherchons que la vrit.
Tchons de nous instruire, mais ne nous injurions pas. C'est ainsi que
doivent agir les spirites l'gard de leurs contradicteurs de bonne ou de
mauvaise foi. Platon revivrait aujourd'hui, qu'il trouverait les choses peu
prs comme de son temps, et pourrait tenir le mme langage ; Socrate
aussi trouverait des gens pour se moquer de sa croyance aux Esprits, et le
traiter de fou, ainsi que son disciple Platon.
C'est pour avoir profess ces principes que Socrate fut d'abord tourn
en ridicule, puis accus d'impit, et condamn boire de cigu ; tant il
est vrai que les grandes vrits nouvelles, soulevant contre elles les
intrts et les prjugs qu'elles froissent, ne peuvent s'tablir sans lutte et
sans faire des martyrs.

31

L'VANGILE
SELON

LE SPIRITISME
CHAPITRE I
JE NE SUIS POINT VENU
DETRUIRE LA LOI
Les trois rvlations : Mose ; Christ ; le Spiritisme. - Alliance de la science et de la
religion. - Instructions des Esprits : L're nouvelle.
1. Ne pensez point que je sois venu dtruire la loi ou les prophtes ; je ne suis point venu les dtruire,
mais les accomplir ; - car je vous dis en vrit que le ciel et la terre ne passeront point que tout ce qui
est dans la loi ne soit accompli parfaitement, jusqu' un seul iota et un seul point. (Saint Matthieu,
ch. V, v. 17, 18.)

Mose
2. Il y a deux parties distinctes dans la loi mosaque : la loi de Dieu
promulgue sur le mont Sina, et la loi civile ou disciplinaire tablie par
Mose ; l'une est invariable ; l'autre, approprie aux moeurs et au
caractre du peuple, se modifie avec le temps.
La loi de Dieu est formule dans les dix commandements suivants :
I. Je suis le Seigneur, votre Dieu, qui vous ai tirs de l'Egypte, de la
maison de servitude. - Vous n'aurez point d'autres dieux trangers devant
moi. - Vous ne ferez point d'image taille, ni aucune figure de tout ce qui
est en haut dans le ciel et en bas sur la terre, ni de tout ce qui est dans les
eaux sous la terre. Vous ne les adorerez point, et vous ne leur rendrez
point le souverain culte.
II. Vous ne prendrez point en vain le nom du Seigneur votre Dieu.
III. Souvenez-vous de sanctifier le jour du sabbat.
IV. Honorez votre pre et votre mre, afin que vous viviez longtemps sur
la terre que le Seigneur votre Dieu vous donnera.
V. Vous ne tuerez point.
VI. Vous ne commettrez point d'adultre.
VII. Vous ne droberez point.
VIII. Vous ne porterez point de faux tmoignage contre votre prochain.
IX. Vous ne dsirerez point la femme de votre prochain.
X. Vous ne dsirerez point la maison de votre prochain, ni son serviteur,
ni sa servante, ni son boeuf, ni son ne, ni aucune de toutes les choses qui
lui appartiennent.

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Cette loi est de tous les temps et de tous les pays, et a, par cela mme,
un caractre divin. Tout autres sont les lois tablies par Mose, oblig de
maintenir par la crainte un peuple naturellement turbulent et indisciplin,
chez lequel il avait combattre des abus enracins et des prjugs puiss
dans la servitude d'Egypte. Pour donner de l'autorit ses lois, il a d leur
attribuer une origine divine, ainsi que l'ont fait tous les lgislateurs des
peuples primitifs ; l'autorit de l'homme devait s'appuyer sur l'autorit de
Dieu ; mais l'ide d'un Dieu terrible pouvait seule impressionner des
hommes ignorants, en qui le sens moral et le sentiment d'une exquise
justice taient encore peu dvelopps. Il est bien vident que celui qui
avait mis dans ses commandements : Tu ne tueras point ; tu ne feras
point de tort ton prochain, ne pouvait se contredire en faisant un devoir
de l'extermination. Les lois mosaques, proprement dites, avaient donc un
caractre essentiellement transitoire.
Christ
3. Jsus n'est point venu dtruire la loi, c'est--dire la loi de Dieu ; il est
venu l'accomplir, c'est--dire la dvelopper, lui donner son vritable sens,
et l'approprier au degr d'avancement des hommes ; c'est pourquoi on
trouve dans cette loi le principe des devoirs envers Dieu et envers le
prochain, qui fait la base de sa doctrine. Quant aux lois de Mose
proprement dites, il les a au contraire profondment modifies, soit dans
le fond, soit dans la forme ; il a constamment combattu l'abus des
pratiques extrieures et les fausses interprtations, et il ne pouvait pas
leur faire subir une rforme plus radicale qu'en les rduisant ces mots :
Aimer Dieu par-dessus toutes choses, et son prochain comme soi-mme,
et en disant : c'est l toute la loi et les prophtes.
Par ces paroles : Le ciel et la terre ne passeront point que tout ne soit
accompli jusqu' un seul iota, Jsus a voulu dire qu'il fallait que la loi de
Dieu ret son accomplissement, c'est--dire ft pratique sur toute la
terre, dans toute sa puret, avec tous ses dveloppements et toutes ses
consquences ; car, que servirait d'avoir tabli cette loi, si elle devait
rester le privilge de quelques hommes ou mme d'un seul peuple ? Tous
les hommes tant les enfants de Dieu sont, sans distinction, l'objet d'une
mme sollicitude.
4. Mais le rle de Jsus n'a pas t simplement celui d'un lgislateur
moraliste, sans autre autorit que sa parole ; il est venu accomplir les
prophties qui avaient annonc sa venue ; il tenait son autorit de la
nature exceptionnelle de son Esprit et de sa mission divine ; il est venu
apprendre aux hommes que la vraie vie n'est pas sur la terre, mais dans le
royaume des cieux ; leur enseigner la voie qui y conduit, les moyens de se
rconcilier avec Dieu, et les pressentir sur la marche des choses venir
pour l'accomplissement des destines humaines. Cependant il n'a pas tout
dit, et sur beaucoup de points il s'est born dposer le germe de vrits
qu'il dclare lui-mme ne pouvoir tre encore comprises ; il a parl de
tout, mais en termes plus ou moins explicites ; pour saisir le sens cach de
certaines paroles, il fallait que de nouvelles ides et de nouvelles
connaissances vinssent en donner la clef, et ces ides ne pouvaient venir
avant un certain degr de maturit de l'esprit humain. La science devait
33

puissamment contribuer l'closion et au dveloppement de ces ides ; il


fallait donc donner la science le temps de progresser.

Le Spiritisme
5. Le spiritisme est la science nouvelle qui vient rvler aux hommes,
par des preuves irrcusables, l'existence et la nature du monde spirituel,
et ses rapports avec le monde corporel ; il nous le montre, non plus
comme une chose surnaturelle, mais, au contraire, comme une des forces
vives et incessamment agissantes de la nature, comme la source d'une
foule de phnomnes incompris jusqu'alors et rejets, par cette raison,
dans le domaine du fantastique et du merveilleux. C'est ces rapports
que le Christ fait allusion en maintes circonstances, et c'est pourquoi
beaucoup de choses qu'il a dites sont restes inintelligibles ou ont t
faussement interprtes. Le spiritisme est la clef l'aide de laquelle tout
s'explique avec facilit.
6. La Loi de l'Ancien Testament est personnifie dans Mose ; celle du
Nouveau Testament l'est dans le Christ ; le Spiritisme est la troisime
rvlation de la loi de Dieu, mais il n'est personnifi dans aucun individu,
parce qu'il est le produit de l'enseignement donn, non par un homme,
mais par les Esprits, qui sont les voix du ciel, sur tous les points de la
terre, et par une multitude innombrable d'intermdiaires ; c'est en quelque
sorte un tre collectif comprenant l'ensemble des tres du monde
spirituel, venant chacun apporter aux hommes le tribut de leurs lumires
pour leur faire connatre ce monde et le sort qui les y attend.
7. De mme que Christ a dit : Je ne viens point dtruire la loi, mais
l'accomplir, le spiritisme dit galement : Je ne viens point dtruire la loi
chrtienne, mais l'accomplir. Il n'enseigne rien de contraire ce
qu'enseigne le Christ, mais il dveloppe, complte et explique, en termes
clairs pour tout le monde, ce qui n'avait t dit que sous la forme
allgorique ; il vient accomplir, aux temps prdits, ce que Christ a
annonc, et prparer l'accomplissement des choses futures. Il est donc
l'oeuvre du Christ qui prside lui-mme, ainsi qu'il l'a pareillement
annonc, la rgnration qui s'opre, et prpare le rgne de Dieu sur la
terre.

Alliance de la science et de la religion


8. La science et la religion sont les deux leviers de l'intelligence
humaine ; l'une rvle les lois du monde matriel et l'autre les lois du
monde moral ; mais les unes et les autres, ayant le mme principe, qui est
Dieu, ne peuvent se contredire ; si elles sont la ngation l'une de l'autre,
l'une a ncessairement tort et l'autre raison, car Dieu ne peut vouloir
dtruire son propre ouvrage. L'incompatibilit qu'on a cru voir entre ces
deux ordres d'ides tient un dfaut d'observation et trop

34

d'exclusivisme de part et d'autre ; de l un conflit d'o sont nes


l'incrdulit et l'intolrance.
Les temps sont arrivs o les enseignements du Christ doivent recevoir
leur complment ; o le voile jet dessein sur quelques parties de cet
enseignement doit tre lev ; o la science, cessant d'tre exclusivement
matrialiste, doit tenir compte de l'lment spirituel, et o la religion
cessant de mconnatre les lois organiques et immuables de la matire,
ces deux forces, s'appuyant l'une sur l'autre, et marchant de concert, se
prteront un mutuel appui. Alors la religion, ne recevant plus de dmenti
de la science, acquerra une puissance inbranlable, parce qu'elle sera
d'accord avec la raison, et qu'on ne pourra lui opposer l'irrsistible logique
des faits.
La science et la religion n'ont pu s'entendre jusqu' ce jour, parce que,
chacune envisageant les choses son point de vue exclusif, elles se
repoussaient mutuellement. Il fallait quelque chose pour combler le vide
qui les sparait, un trait d'union qui les rapprocht ; ce trait d'union est
dans la connaissance des lois qui rgissent le monde spirituel et ses
rapports avec le monde corporel, lois tout aussi immuables que celles qui
rglent le mouvement des astres et l'existence des tres. Ces rapports une
fois constats par l'exprience, une lumire nouvelle s'est faite : la foi s'est
adresse la raison, la raison n'a rien trouv d'illogique dans la foi, et le
matrialisme a t vaincu. Mais en cela comme en toutes choses, il y a
des gens qui restent en arrire, jusqu' ce qu'ils soient entrans par le
mouvement gnral qui les crase s'ils veulent y rsister au lieu de s'y
abandonner. C'est toute une rvolution morale qui s'opre en ce moment
et travaille les esprits ; aprs s'tre labore pendant plus de dix-huit
sicles, elle touche son accomplissement, et va marquer une nouvelle
re dans l'humanit. Les consquences de cette rvolution sont faciles
prvoir ; elle doit apporter, dans les rapports sociaux, d'invitables
modifications, auxquelles il n'est au pouvoir de personne de s'opposer,
parce qu'elles sont dans les desseins de Dieu, et qu'elles ressortent de la
loi du progrs, qui est une loi de Dieu.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


L're nouvelle

9. Dieu est unique, et Mose est l'Esprit que Dieu a envoy en mission
pour le faire connatre, non seulement aux Hbreux, mais encore aux
peuples paens. Le peuple hbreu a t l'instrument dont Dieu s'est servi
pour faire sa rvlation par Mose et par les prophtes, et les vicissitudes
de ce peuple taient faites pour frapper les yeux et faire tomber le voile
qui cachait aux hommes la divinit.
Les commandements de Dieu donns par Mose portent le germe de la
morale chrtienne la plus tendue ; les commentaires de la Bible en
rtrcissaient le sens, parce que, mise en oeuvre dans toute sa puret, elle
n'aurait pas t comprise alors ; mais les dix commandements de Dieu
n'en restaient pas moins comme le frontispice brillant, comme le phare qui
devait clairer l'humanit dans la route qu'elle avait parcourir.
35

La morale enseigne par Mose tait approprie l'tat d'avancement


dans lequel se trouvaient les peuples qu'elle tait appele rgnrer, et
ces peuples, demi sauvages quant au perfectionnement de leur me,
n'auraient pas compris qu'on pt adorer Dieu autrement que par des
holocaustes, ni qu'il fallt faire grce un ennemi. Leur intelligence,
remarquable au point de vue de la matire, et mme sous celui des arts et
des sciences, tait trs arrire en moralit, et ne se serait pas convertie
sous l'empire d'une religion entirement spirituelle ; il leur fallait une
reprsentation semi-matrielle, telle que l'offrait alors la religion
hbraque. C'est ainsi que les holocaustes parlaient leurs sens, pendant
que l'ide de Dieu parlait leur esprit.
Le Christ a t l'initiateur de la morale la plus pure, la plus sublime ; de
la morale vanglique chrtienne qui doit rnover le monde, rapprocher
les hommes et les rendre frres ; qui doit faire jaillir de tous les coeurs
humains la charit et l'amour du prochain, et crer entre tous les hommes
une solidarit commune ; d'une morale enfin qui doit transformer la terre,
et en faire un sjour pour des Esprits suprieurs ceux qui l'habitent
aujourd'hui. C'est la loi du progrs, laquelle la nature est soumise, qui
s'accomplit, et le spiritisme est le levier dont Dieu se sert pour faire
avancer l'humanit.
Les temps sont arrivs o les ides morales doivent se dvelopper pour
accomplir les progrs qui sont dans les desseins de Dieu ; elles doivent
suivre la mme route que les ides de libert ont parcourue, et qui en
taient l'avant-coureur. Mais il ne faut pas croire que ce dveloppement se
fera sans luttes ; non, elles ont besoin, pour arriver maturit, de
secousses et de discussions, afin qu'elles attirent l'attention des masses ;
une fois l'attention fixe, la beaut et la saintet de la morale frapperont
les esprits, et ils s'attacheront une science qui leur donne la clef de la vie
future et leur ouvre les portes du bonheur ternel. C'est Mose qui a ouvert
la voie ; Jsus a continu l'oeuvre ; le spiritisme l'achvera. (UN ESPRIT
ISRAELITE. Mulhouse, 1861.)
10. Un jour, Dieu, dans sa charit inpuisable, permit l'homme de voir
la vrit percer les tnbres ; ce jour tait l'avnement du Christ. Aprs la
lumire vive, les tnbres sont revenues ; le monde, aprs des alternatives
de vrit et d'obscurit, se perdait de nouveau. Alors, semblables aux
prophtes de l'Ancien Testament, les Esprits se mettent parler et vous
avertir ; le monde est branl dans ses bases ; le tonnerre grondera ;
soyez fermes !
Le spiritisme est d'ordre divin, puisqu'il repose sur les lois mmes de la
nature, et croyez bien que tout ce qui est d'ordre divin a un but grand et
utile. Votre monde se perdait, la science, dveloppe aux dpens de ce qui
est d'ordre moral, tout en vous menant au bien-tre matriel, tournait au
profit de l'esprit des tnbres. Vous le savez, chrtiens, le coeur et l'amour
doivent marcher unis la science. Le rgne du Christ, hlas ! aprs dixhuit sicles, et malgr le sang de tant de martyrs, n'est pas encore venu.
Chrtiens, revenez au matre qui veut vous sauver. Tout est facile celui
qui croit et qui aime ; l'amour le remplit d'une joie ineffable. Oui, mes
enfants, le monde est branl ; les bons Esprits vous le disent assez ;
ployez sous le souffle avant-coureur de la tempte, afin de n'tre point

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renverss ; c'est--dire prparez-vous, et ne ressemblez pas aux vierges


folles qui furent prises au dpourvu l'arrive de l'poux.
La rvolution qui s'apprte est plutt morale que matrielle, les grands
Esprits, messagers divins, soufflent la foi, pour que vous tous, ouvriers
clairs et ardents, fassiez entendre votre humble voix ; car vous tes le
grain de sable, mais sans grains de sable il n'y aurait pas de montagnes.
Ainsi donc, que cette parole : Nous sommes petits, n'ait plus de sens
pour vous. A chacun sa mission, chacun son travail. La fourmi ne
construit-elle pas l'difice de sa rpublique, et des animalcules
imperceptibles n'lvent-ils pas des continents ? La nouvelle croisade est
commence ; aptres de la paix universelle et non d'une guerre, saints
Bernard modernes, regardez et marchez en avant : la loi des mondes est
la loi du progrs. (FENELON. Poitiers, 1861.)
11. Saint Augustin est l'un des plus grands vulgarisateurs du spiritisme ;
il se manifeste presque partout ; nous en trouvons la raison dans la vie de
ce grand philosophe chrtien. Il appartient cette vigoureuse phalange
des Pres de l'Eglise auxquels la chrtient doit ses plus solides assises.
Comme beaucoup, il fut arrach au paganisme, disons mieux, l'impit
la plus profonde, par l'clat de la vrit. Quand, au milieu de ses
dbordements, il sentit en son me cette vibration trange qui le rappela
lui-mme, et lui fit comprendre que le bonheur tait ailleurs que dans des
plaisirs nervants et fugitifs ; quand enfin, sur son chemin de Damas, il
entendit, lui aussi, la voix sainte lui crier : Saul, Saul, pourquoi me
perscutes-tu ? il s'cria : Mon Dieu ! mon Dieu ! pardonnez-moi, je crois,
je suis chrtien ! et depuis lors il devint un des plus fermes soutiens de
l'Evangile. On peut lire, dans les confessions remarquables que nous a
laisses cet minent Esprit, les paroles caractristiques et prophtiques en
mme temps, qu'il pronona aprs avoir perdu sainte Monique : Je suis
convaincu que ma mre reviendra me visiter et me donner des conseils en
me rvlant ce qui nous attend dans la vie future. Quel enseignement
dans ces paroles, et quelle prvision clatante de la future doctrine ! C'est
pour cela qu'aujourd'hui, voyant l'heure arrive pour la divulgation de la
vrit qu'il avait pressentie jadis, il s'en est fait l'ardent propagateur, et se
multiplie, pour ainsi dire, pour rpondre tous ceux qui l'appellent.
(ERASTE, disciple de saint Paul. Paris, 1863.)
Remarque. Saint Augustin vient-il donc renverser ce qu'il a lev ? non assurment ; mais
comme tant d'autres, il voit avec les yeux de l'esprit ce qu'il ne voyait pas comme homme ;
son me dgage entrevoit de nouvelles clarts ; elle comprend ce qu'elle ne comprenait pas
auparavant ; de nouvelles ides lui ont rvl le vritable sens de certaines paroles ; sur la
terre il jugeait les choses selon les connaissances qu'il possdait, mais, lorsqu'une nouvelle
lumire s'est faite pour lui, il a pu les juger plus sainement ; c'est ainsi qu'il a d revenir sur sa
croyance concernant les Esprits incubes et succubes, et sur l'anathme qu'il avait lanc contre
la thorie des antipodes. Maintenant que le christianisme lui apparat dans toute sa puret, il
peut, sur certains points, penser autrement que de son vivant, sans cesser d'tre l'aptre
chrtien ; il peut, sans renier sa foi, se faire le propagateur du spiritisme, parce qu'il y voit
l'accomplissement des choses prdites. En le proclamant aujourd'hui, il ne fait que nous
ramener une interprtation plus saine et plus logique des textes. Ainsi en est-il des autres
Esprits qui se trouvent dans une position analogue

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CHAPITRE II
MON ROYAUME N'EST PAS DE CE MONDE
La vie future. - La royaut de Jsus. - Le point de vue. - Instructions des Esprits : Une
royaut terrestre.
1. Pilate, tant donc rentr dans le palais, et ayant fait venir Jsus, lui dit : Etes-vous le roi des Juifs ? Jsus lui rpondit : Mon royaume n'est pas de ce monde. Si mon royaume tait de ce monde, mes gens
auraient combattu pour m'empcher de tomber dans les mains des Juifs ; mais mon royaume n'est
point ici.
Pilate lui dit alors : Vous tes donc roi ? - Jsus lui repartit : Vous le dites ; je suis roi ; je ne suis n, et
ne suis venu dans ce monde que pour rendre tmoignage la vrit ; quiconque appartient la vrit
coute ma voix. (Saint Jean, chap. XVIII, v. 33, 36, 37.)

La vie future
2. Par ces paroles, Jsus dsigne clairement la vie future, qu'il prsente
en toutes circonstances comme le terme o aboutit l'humanit, et comme
devant faire l'objet des principales proccupations de l'homme sur la
terre ; toutes ses maximes se rapportent ce grand principe. Sans la vie
future, en effet, la plupart de ses prceptes de morale n'auraient aucune
raison d'tre ; c'est pourquoi ceux qui ne croient pas la vie future se
figurant qu'il ne parle que de la vie prsente, ne les comprennent pas, ou
les trouvent puriles.
Ce dogme peut donc tre considr comme le pivot de l'enseignement
du Christ ; c'est pourquoi il est plac un des premiers en tte de cet
ouvrage, parce qu'il doit tre le point de mire de tous les hommes ; seul il
peut justifier les anomalies de la vie terrestre et s'accorder avec la justice
de Dieu.
3. Les Juifs n'avaient que des ides trs incertaines touchant la vie
future ; ils croyaient aux anges, qu'ils regardaient comme les tres
privilgis de la cration, mais ils ne savaient pas que les hommes
pussent devenir un jour des anges et partager leur flicit. Selon eux,
l'observation des lois de Dieu tait rcompense par les biens de la terre,
la suprmatie de leur nation, les victoires sur leurs ennemis ; les calamits
publiques et les dfaites taient le chtiment de leur dsobissance. Mose
ne pouvait en dire davantage un peuple pasteur ignorant, qui devait tre
touch avant tout par les choses de ce monde. Plus tard Jsus est venu
leur rvler qu'il est un autre monde o la justice de Dieu suit son cours ;
c'est ce monde qu'il promet ceux qui observent les commandements de
Dieu, et o les bons trouveront leur rcompense ; ce monde est son
royaume ; c'est l qu'il est dans toute sa gloire, et o il va retourner en
quittant la terre.
Cependant Jsus, conformant son enseignement l'tat des hommes de
son poque, n'a pas cru devoir leur donner une lumire complte qui les

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et blouis sans les clairer, parce qu'ils ne l'auraient pas comprise ; il


s'est born poser en quelque sorte la vie future en principe, comme une
loi de nature laquelle nul ne peut chapper. Tout chrtien croit donc
forcment la vie future ; mais l'ide que beaucoup s'en font est vague,
incomplte, et par cela mme fausse en plusieurs points ; pour un grand
nombre, ce n'est qu'une croyance sans certitude absolue ; de l les doutes
et mme l'incrdulit.
Le spiritisme est venu complter en ce point, comme en beaucoup
d'autres, l'enseignement du Christ, lorsque les hommes ont t mrs pour
comprendre la vrit. Avec le spiritisme, la vie future n'est plus un simple
article de foi, une hypothse ; c'est une ralit matrielle dmontre par
les faits, car ce sont les tmoins oculaires qui viennent la dcrire dans
toutes ses phases et dans toutes ses pripties ; de telle sorte que non
seulement le doute n'est plus possible, mais l'intelligence la plus vulgaire
peut se la reprsenter sous son vritable aspect, comme on se reprsente
un pays dont on lit une description dtaille ; or, cette description de la vie
future est tellement circonstancie, les conditions d'existence heureuse ou
malheureuse de ceux qui s'y trouvent sont si rationnelles, qu'on se dit
malgr soi qu'il n'en peut tre autrement, et que c'est bien l la vraie
justice de Dieu.

La royaut de Jsus
4. Le royaume de Jsus n'est pas de ce monde, c'est ce que chacun
comprend ; mais sur la terre n'a-t-il pas aussi une royaut ? Le titre de roi
n'implique pas toujours l'exercice du pouvoir temporel ; il est donn d'un
consentement unanime celui que son gnie place au premier rang dans
un ordre d'ides quelconques, qui domine son sicle, et influe sur le
progrs de l'humanit. C'est dans ce sens qu'on dit : Le roi ou le prince des
philosophes, des artistes, des potes, des crivains, etc. Cette royaut,
ne du mrite personnel, consacre par la postrit, n'a-t-elle pas souvent
une prpondrance bien autrement grande que celle qui porte le
diadme ? Elle est imprissable, tandis que l'autre est le jouet des
vicissitudes ; elle est toujours bnie des gnrations futures, tandis que
l'autre est parfois maudite. La royaut terrestre finit avec la vie ; la
royaut morale gouverne encore, et surtout aprs la mort. A ce titre Jsus
n'est-il pas roi plus puissant que maints potentats ? C'est donc avec raison
qu'il disait Pilate : Je suis roi, mais mon royaume n'est pas de ce monde.

Le point de vue
5. L'ide nette et prcise qu'on se fait de la vie future donne une foi
inbranlable dans l'avenir, et cette foi a des consquences immenses sur
la moralisation des hommes, en ce qu'elle change compltement le point
de vue sous lequel ils envisagent la vie terrestre. Pour celui qui se place,
par la pense, dans la vie spirituelle qui est indfinie, la vie corporelle
n'est plus qu'un passage, une courte station dans un pays ingrat. Les

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vicissitudes et les tribulations de la vie ne sont plus que des incidents qu'il
prend avec patience, parce qu'il sait qu'ils ne sont que de courte dure et
doivent tre suivis d'un tat plus heureux ; la mort n'a plus rien
d'effrayant ; ce n'est plus la porte du nant, mais celle de la dlivrance qui
ouvre l'exil l'entre d'un sjour de bonheur et de paix. Sachant qu'il est
dans une place temporaire et non dfinitive, il prend les soucis de la vie
avec plus d'indiffrence, et il en rsulte pour lui un calme d'esprit qui en
adoucit l'amertume.
Par le simple doute sur la vie future, l'homme reporte toutes ses
penses sur la vie terrestre ; incertain de l'avenir, il donne tout au
prsent ; n'entrevoyant pas des biens plus prcieux que ceux de la terre, il
est comme l'enfant qui ne voit rien au-del de ses jouets ; pour se les
procurer, il n'est rien qu'il ne fasse ; la perte du moindre de ses biens est
un chagrin cuisant ; un mcompte, un espoir du, une ambition non
satisfaite, une injustice dont il est victime, l'orgueil ou la vanit blesse
sont autant de tourments qui font de sa vie une angoisse perptuelle, se
donnant ainsi volontairement une vritable torture de tous les instants.
Prenant son point de vue de la vie terrestre au centre de laquelle il est
plac, tout prend autour de lui de vastes proportions ; le mal qui l'atteint,
comme le bien qui incombe aux autres, tout acquiert ses yeux une
grande importance. De mme, celui qui est dans l'intrieur d'une ville,
tout parat grand : les hommes qui sont en haut de l'chelle, comme les
monuments ; mais qu'il se transporte sur une montagne, hommes et
choses vont lui paratre bien petits.
Ainsi en est-il de celui qui envisage la vie terrestre du point de vue de la
vie future : l'humanit, comme les toiles du firmament, se perd dans
l'immensit ; il s'aperoit alors que grands et petits sont confondus comme
les fourmis sur une motte de terre ; que proltaires et potentats sont de la
mme taille, et il plaint ces phmres qui se donnent tant de soucis pour
y conqurir une place qui les lve si peu et qu'ils doivent garder si peu de
temps. C'est ainsi que l'importance attache aux biens terrestres est
toujours en raison inverse de la foi en la vie future.
6. Si tout le monde pensait de la sorte, dira-t-on, nul ne s'occupant plus
des choses de la terre, tout y pricliterait. Non ; l'homme cherche
instinctivement son bien-tre, et, mme avec la certitude de n'tre que
pour peu de temps une place, encore veut-il y tre le mieux ou le moins
mal possible ; il n'est personne qui, trouvant une pine sous sa main, ne
l'te pour ne pas se piquer. Or, la recherche du bien-tre force l'homme
amliorer toutes choses, pouss qu'il est par l'instinct du progrs et de la
conservation, qui est dans les lois de la nature. Il travaille donc par besoin,
par got et par devoir, et en cela il accomplit les vues de la Providence qui
l'a plac sur la terre cette fin. Seulement celui qui considre l'avenir
n'attache au prsent qu'une importance relative, et se console aisment
de ses checs en pensant la destine qui l'attend.
Dieu ne condamne donc point les jouissances terrestres, mais l'abus de
ces jouissances au prjudice des choses de l'me ; c'est contre cet abus
que sont prmunis ceux qui s'appliquent cette parole de Jsus : Mon
royaume n'est pas de ce monde.

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Celui qui s'identifie avec la vie future est semblable un homme riche
qui perd une petite somme sans s'en mouvoir ; celui qui concentre ses
penses sur la vie terrestre est comme un homme pauvre qui perd tout ce
qu'il possde et se dsespre.
7. Le spiritisme largit la pense et lui ouvre de nouveaux horizons ; au
lieu de cette vue troite et mesquine qui la concentre sur la vie prsente,
qui fait de l'instant qu'on passe sur la terre l'unique et fragile pivot de
l'avenir ternel, il montre que cette vie n'est qu'un anneau dans
l'ensemble harmonieux et grandiose de l'oeuvre du Crateur ; il montre la
solidarit qui relie toutes les existences du mme tre, tous les tres d'un
mme monde et les tres de tous les mondes ; il donne ainsi une base et
une raison d'tre la fraternit universelle, tandis que la doctrine de la
cration de l'me au moment de la naissance de chaque corps, rend tous
les tres trangers les uns aux autres. Cette solidarit des parties d'un
mme tout explique ce qui est inexplicable, si l'on ne considre qu'un seul
point. C'est cet ensemble qu'au temps du Christ les hommes n'auraient pu
comprendre, c'est pourquoi il en a rserv la connaissance d'autres
temps.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Une royaut terrestre
8. Qui mieux que moi peut comprendre la vrit de cette parole de
Notre-Seigneur : Mon royaume n'est pas de ce monde ? L'orgueil m'a
perdue sur la terre ; qui donc comprendrait le nant des royaumes d'icibas, si je ne le comprenais pas ? Qu'ai-je emport avec moi de ma royaut
terrestre ? Rien, absolument rien ; et comme pour rendre la leon plus
terrible, elle ne m'a pas suivie jusqu' la tombe ! Reine j'tais parmi les
hommes, reine je croyais entrer dans le royaume des cieux. Quelle
dsillusion ! quelle humiliation quand, au lieu d'y tre reue en souveraine,
j'ai vu au-dessus de moi, mais bien au-dessus, des hommes que je croyais
bien petits et que je mprisais, parce qu'ils n'taient pas d'un noble sang !
Oh ! qu'alors j'ai compris la strilit des honneurs et des grandeurs que
l'on recherche avec tant d'avidit sur la terre !
Pour se prparer une place dans ce royaume, il faut l'abngation,
l'humilit, la charit dans toute sa cleste pratique, la bienveillance pour
tous ; on ne vous demande pas ce que vous avez t, quel rang vous avez
occup, mais le bien que vous avez fait, les larmes que vous avez
essuyes.
Oh ! Jsus, tu l'as dit, ton royaume n'est pas ici-bas, car il faut souffrir
pour arriver au ciel, et les marches du trne ne vous en rapprochent pas ;
ce sont les sentiers les plus pnibles de la vie qui y conduisent ; cherchezen donc la route travers les ronces et les pines, et non parmi les fleurs.
Les hommes courent aprs les biens terrestres comme s'ils devaient les
garder toujours ; mais ici plus d'illusion ; ils s'aperoivent bientt qu'ils
n'ont saisi qu'une ombre, et ont nglig les seuls biens solides et durables,

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les seuls qui leur profitent au cleste sjour, les seuls qui peuvent leur en
ouvrir l'accs.
Ayez piti de ceux qui n'ont pas gagn le royaume des cieux ; aidez-les de vos prires, car la
prire rapproche l'homme du Trs-Haut ; c'est le trait d'union entre le ciel et la terre : ne
l'oubliez pas. (UNE REINE DE FRANCE. Le Havre, 1863.

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CHAPITRE III
IL Y A PLUSIEURS DEMEURES DANS LA MAISON DE MON PERE
Diffrents tats de l'me dans l'erraticit. - Diffrentes catgories de mondes habits. Destination de la terre. Cause des misres terrestres. - Instructions des Esprits : Mondes
suprieurs et mondes infrieurs. - Mondes d'expiations et d'preuves. - Mondes
rgnrateurs. - Progression des mondes.
1. Que votre coeur ne se trouble point. - Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi. - Il y a plusieurs
demeures dans la maison de mon Pre ; si cela n'tait, je vous l'aurais dj dit, car je m'en vais pour
prparer le lieu ; - et aprs que je m'en serai all et que je vous aurai prpar le lieu, je reviendrai, et
vous retirerai moi, afin que l o je serai, vous y soyez aussi. (Saint Jean, ch. XIV, v. 1, 2, 3.)

Diffrents tats de l'me dans l'erraticit


2. La maison du Pre, c'est l'univers ; les diffrentes demeures sont les
mondes qui circulent dans l'espace infini, et offrent aux Esprits incarns
des sjours appropris leur avancement.
Indpendamment de la diversit des mondes, ces paroles peuvent aussi
s'entendre de l'tat heureux ou malheureux de l'Esprit dans l'erraticit.
Suivant qu'il est plus ou moins pur et dgag des liens matriels, le
milieu o il se trouve, l'aspect des choses, les sensations qu'il prouve, les
perceptions qu'il possde varient l'infini ; tandis que les uns ne peuvent
s'loigner de la sphre o ils ont vcu, d'autres s'lvent et parcourent
l'espace et les mondes ; tandis que certains Esprits coupables errent dans
les tnbres, les heureux jouissent d'une clart resplendissante et du
sublime spectacle de l'infini ; tandis, enfin, que le mchant, bourrel de
remords et de regrets, souvent seul, sans consolations, spar des objets
de son affection, gmit sous l'treinte des souffrances morales, le juste,
runi ceux qu'il aime, gote les douceurs d'une indicible flicit. L aussi
il y a donc plusieurs demeures, quoiqu'elles ne soient ni circonscrites, ni
localises.

Diffrents catgories de mondes habits


3. De l'enseignement donn par les Esprits, il rsulte que les divers
mondes sont dans des conditions trs diffrentes les unes des autres
quant au degr d'avancement ou d'infriorit de leurs habitants. Dans le
nombre, il en est dont ces derniers sont encore infrieurs ceux de la
terre physiquement et moralement ; d'autres sont au mme degr, et
d'autres lui sont plus ou moins suprieurs tous gards. Dans les mondes
infrieurs l'existence est toute matrielle, les passions rgnent en
souveraines, la vie morale est peu prs nulle. A mesure que celle-ci se
dveloppe, l'influence de la matire diminue, de telle sorte que dans les
mondes les plus avancs la vie est pour ainsi dire toute spirituelle.

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4. Dans les mondes intermdiaires il y a mlange de bien et de mal,


prdominance de l'un ou de l'autre, selon le degr d'avancement. Quoiqu'il
ne puisse tre fait des divers mondes une classification absolue, on peut
nanmoins, en raison de leur tat et de leur destination, et en se basant
sur les nuances les plus tranches, les diviser d'une manire gnrale,
ainsi qu'il suit, savoir : les mondes primitifs, affects aux premires
incarnations de l'me humaine ; les mondes d'expiations et d'preuves, o
le mal domine ; les mondes rgnrateurs, o les mes qui ont encore
expier puisent de nouvelles forces, tout en se reposant des fatigues de la
lutte ; les mondes heureux, o le bien l'emporte sur le mal ; les mondes
clestes ou divins, sjour des Esprits purs, o le bien rgne sans
partage. La terre appartient la catgorie des mondes d'expiations et
d'preuves, c'est pourquoi l'homme y est en butte tant de misres.
5. Les Esprits incarns sur un monde n'y sont point attachs
indfiniment, et n'y accomplissent pas toutes les phases progressives
qu'ils doivent parcourir pour arriver la perfection. Quand ils ont atteint
sur un monde le degr d'avancement qu'il comporte, ils passent dans un
autre plus avanc, et ainsi de suite jusqu' ce qu'ils soient arrivs l'tat
de purs Esprits. Ce sont autant de stations chacune desquelles ils
trouvent des lments de progrs proportionns leur avancement. C'est
pour eux une rcompense de passer dans un monde d'un ordre plus lev,
comme c'est un chtiment de prolonger leur sjour dans un monde
malheureux, ou d'tre relgus dans un monde plus malheureux encore
que celui qu'ils sont forcs de quitter, quand ils se sont obstins dans le
mal.

Destination de la terre. Causes des misres humaines


6. On s'tonne de trouver sur la terre tant de mchancet et de
mauvaises passions, tant de misres et d'infirmits de toutes sortes, et
l'on en conclut que l'espce humaine est une triste chose. Ce jugement
provient du point de vue born o l'on se place, et qui donne une fausse
ide de l'ensemble. Il faut considrer que sur la terre on ne voit pas toute
l'humanit, mais une trs petite fraction de l'humanit. En effet, l'espce
humaine comprend tous les tres dous de raison qui peuplent les
innombrables mondes de l'univers ; or, qu'est-ce que la population de la
terre auprs de la population totale de ces mondes ? Bien moins que celle
d'un hameau par rapport celle d'un grand empire. La situation matrielle
et morale de l'humanit terrestre n'a plus rien qui tonne, si l'on se rend
compte de la destination de la terre et de la nature de ceux qui l'habitent.
7. On se ferait des habitants d'une grande cit une ide trs fausse si on
les jugeait par la population des quartiers infimes et sordides. Dans un
hospice, on ne voit que des malades ou des estropis ; dans un bagne, on
voit toutes les turpitudes, tous les vices runis ; dans les contres
insalubres, la plupart des habitants sont ples, malingres et souffreteux.
Eh bien, qu'on se figure la terre comme tant un faubourg, un hospice, un
pnitencier, un pays malsain, car elle est la fois tout cela, et l'on
comprendra pourquoi les afflictions l'emportent sur les jouissances, car on
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n'envoie pas l'hospice les gens qui se portent bien, ni dans les maisons
de correction ceux qui n'ont point fait de mal ; et ni les hospices, ni les
maisons de correction ne sont des lieux de dlices.
Or, de mme que dans une ville toute la population n'est pas dans les
hospices ou dans les prisons, toute l'humanit n'est pas sur la terre ;
comme on sort de l'hospice quand on est guri, et de la prison quand on a
fait son temps, l'homme quitte la terre pour des mondes plus heureux
quand il est guri de ses infirmits morales.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Mondes infrieurs et mondes suprieurs
8. La qualification de mondes infrieurs et de mondes suprieurs est
plutt relative qu'absolue ; tel monde est infrieur ou suprieur par
rapport ceux qui sont au-dessus ou au-dessous de lui dans l'chelle
progressive.
La terre tant prise pour point de comparaison, on peut se faire une ide
de l'tat d'un monde infrieur en y supposant l'homme au degr des races
sauvages ou des nations barbares que l'on trouve encore sa surface, et
qui sont les restes de son tat primitif. Dans les plus arrirs, les tres qui
les habitent sont en quelque sorte rudimentaires ; ils ont la forme
humaine, mais sans aucune beaut ; les instincts n'y sont temprs par
aucun sentiment de dlicatesse ou de bienveillance, ni par les notions du
juste et de l'injuste ; la force brutale y fait seule la loi. Sans industrie, sans
inventions, les habitants dpensent leur vie la conqute de leur
nourriture. Cependant Dieu n'abandonne aucune de ses cratures ; au
fond des tnbres de l'intelligence gt, latente, la vague intuition d'un Etre
suprme, dveloppe plus ou moins. Cet instinct suffit pour les rendre
suprieurs les uns aux autres et prparer leur closion une vie plus
complte ; car ce ne sont point des tres dgrads, mais des enfants qui
grandissent.
Entre ces degrs infrieurs et les plus levs, il y a d'innombrables
chelons, et dans les Esprits purs, dmatrialiss et resplendissants de
gloire, on a peine reconnatre ceux qui ont anim ces tres primitifs, de
mme que dans l'homme adulte on a peine reconnatre l'embryon.
9. Dans les mondes arrivs un degr suprieur, les conditions de la vie
morale et matrielle sont tout autres, mme que sur la terre. La forme du
corps est toujours, comme partout, la forme humaine, mais embellie,
perfectionne, et surtout purifie. Le corps n'a rien de la matrialit
terrestre, et n'est, par consquent, sujet ni aux besoins, ni aux maladies,
ni aux dtriorations qu'engendre la prdominance de la matire ; les
sens, plus exquis, ont des perceptions qu'touffe ici-bas la grossiret des
organes ; la lgret spcifique des corps rend la locomotion rapide et
facile ; au lieu de se traner pniblement sur le sol, il glisse, pour ainsi dire,
la surface, ou plane dans l'atmosphre sans antre effort que celui de la
volont, la manire dont on reprsente les anges, ou dont les Anciens se
figuraient les mnes dans les Champs Elyses. Les hommes conservent
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leur gr les traits de leurs migrations passes et paraissent leurs amis


tels qu'ils les ont connus, mais illumins par une lumire divine,
transfigurs par les impressions intrieures, qui sont toujours leves. Au
lieu de visages ternes, ravags par les souffrances et les passions,
l'intelligence et la vie rayonnent de cet clat que les peintres ont traduit
par le nimbe ou l'aurole des saints.
Le peu de rsistance qu'offre la matire des Esprits dj trs avancs,
rend le dveloppement des corps rapide et l'enfance courte ou presque
nulle ; la vie, exemple de soucis et d'angoisses, est proportionnellement
beaucoup plus longue que sur la terre. En principe, la longvit est
proportionne au degr d'avancement des mondes. La mort n'y a rien des
horreurs de la dcomposition ; loin d'tre un sujet d'effroi, elle est
considre comme une transformation heureuse, parce que l le doute sur
l'avenir n'existe pas. Pendant la vie, l'me, n'tant point enserre dans
une matire compacte, rayonne et jouit d'une lucidit qui la met dans un
tat presque permanent d'mancipation, et permet la libre transmission
de la pense.
10. Dans ces mondes heureux, les relations de peuple peuple, toujours
amicales, ne sont jamais troubles par l'ambition d'asservir son voisin, ni
par la guerre qui en est la suite. Il n'y a ni matres, ni esclaves, ni
privilgis de naissance ; la supriorit morale et intelligente tablit seule
la diffrence des conditions et donne la suprmatie. L'autorit est toujours
respecte, parce qu'elle n'est donne qu'au mrite, et qu'elle s'exerce
toujours avec justice. L'homme ne cherche point s'lever au-dessus de
l'homme, mais au-dessus de lui-mme en se perfectionnant. Son but est
de parvenir au rang des purs Esprits, et ce dsir incessant n'est point un
tourment, mais une noble ambition qui le fait tudier avec ardeur pour
arriver les galer. Tous les sentiments tendres et levs de la nature
humaine s'y trouvent agrandis et purifis ; les haines, les mesquines
jalousies, les basses convoitises de l'envie y sont inconnues ; un lien
d'amour et de fraternit unit tous les hommes ; les plus forts aident les
plus faibles. Ils possdent plus ou moins, selon qu'ils ont plus ou moins
acquis par leur intelligence, mais nul ne souffre par le manque du
ncessaire, parce que nul n'y est en expiation ; en un mot, le mal n'y
existe pas.
11. Dans votre monde, vous avez besoin du mal pour sentir le bien, de
la nuit pour admirer la lumire, de la maladie pour apprcier la sant ; l,
ces contrastes ne sont point ncessaires ; l'ternelle lumire, l'ternelle
beaut, l'ternel calme de l'me, procurent une ternelle joie que ne
troublent ni les angoisses de la vie matrielle, ni le contact des mchants,
qui n'y ont point accs. Voil ce que l'esprit humain a le plus de peine
comprendre ; il a t ingnieux pour peindre les tourments de l'enfer, il n'a
jamais pu se reprsenter les joies du ciel ; et pourquoi cela ? Parce que,
tant infrieur, il n'a endur que peines et misres, et n'a point entrevu les
clestes clarts ; il ne peut parler que de ce qu'il connat ; mais, mesure
qu'il s'lve et s'pure, l'horizon s'claircit, et il comprend le bien qui est
devant lui, comme il a compris le mal qui est rest derrire lui.

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12. Cependant ces mondes fortuns ne sont point des mondes


privilgis, car Dieu n'est partial pour aucun de ses enfants ; il donne
tous les mmes droits et les mmes facilits pour y arriver ; il les fait tous
partir du mme point, et n'en dote aucun plus que les autres ; les premiers
rangs sont accessibles tous : eux de les conqurir par leur travail ;
eux de les atteindre le plus tt possible, ou de languir pendant des sicles
de sicles dans les bas-fonds de l'humanit. (Rsum de l'enseignement
de tous les Esprits suprieurs.)

Mondes d'expiations et d'preuves


13. Que vous dirai-je des mondes d'expiations que vous ne sachiez dj,
puisqu'il vous suffit de considrer la terre que vous habitez ? La supriorit
de l'intelligence chez un grand nombre de ses habitants indique qu'elle
n'est pas un monde primitif destin l'incarnation d'Esprits peine sortis
des mains du Crateur. Les qualits innes qu'ils apportent avec eux sont
la preuve qu'ils ont dj vcu, et qu'ils ont accompli un certain progrs ;
mais aussi les vices nombreux auxquels ils sont enclins sont l'indice d'une
grande imperfection morale ; c'est pourquoi Dieu les a placs sur une terre
ingrate pour y expier leurs fautes par un travail pnible et par les misres
de la vie, jusqu' ce qu'ils aient mrit d'aller dans un monde plus
heureux.
14. Cependant tous les Esprits incarns sur la terre n'y sont pas envoys
en expiation. Les races que vous appelez sauvages sont des Esprits
peine sortis de l'enfance, et qui y sont, pour ainsi dire, en ducation, et se
dveloppent au contact d'Esprits plus avancs. Viennent ensuite les races
demi civilises formes de ces mmes Esprits en progrs. Ce sont l, en
quelque sorte, les races indignes de la terre, qui ont grandi peu peu la
suite de longues priodes sculaires, et dont quelques-unes ont pu
atteindre le perfectionnement intellectuel des peuples les plus clairs.
Les Esprits en expiation y sont, si l'on peut s'exprimer ainsi, exotiques ;
ils ont dj vcu sur d'autres mondes d'o ils ont t exclus par suite de
leur obstination dans le mal, et parce qu'ils y taient une cause de trouble
pour les bons ; ils ont t relgus, pour un temps, parmi des Esprits plus
arrirs, et qu'ils ont pour mission de faire avancer, car ils ont apport
avec eux leur intelligence dveloppe et le germe des connaissances
acquises ; c'est pourquoi les Esprits punis se trouvent parmi les races les
plus intelligentes ; ce sont celles aussi pour lesquelles les misres de la vie
ont le plus d'amertume, parce qu'il y a en elles plus de sensibilit, et
qu'elles sont plus prouves par le froissement que les races primitives
dont le sens moral est plus obtus.
15. La terre fournit donc un des types des mondes expiatoires, dont les
varits sont infinies, mais qui ont pour caractre commun de servir de
lieu d'exil aux Esprits rebelles la loi de Dieu. L ces Esprits ont lutter
la fois contre la perversit des hommes et contre l'inclmence de la
nature, double travail pnible qui dveloppe en mme temps les qualits
du coeur et celles de l'intelligence. C'est ainsi que Dieu, dans sa bont, fait

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tourner le chtiment mme au profit du progrs de l'Esprit. (SAINT


AUGUSTIN. Paris, 1862.)

Mondes rgnrateurs
16. Parmi ces toiles qui scintillent dans la vote azure, combien est-il
de mondes, comme le vtre, dsigns par le Seigneur pour l'expiation et
l'preuve ! Mais il en est aussi de plus misrables et de meilleurs, comme
il en est de transitoires que l'on peut appeler rgnrateurs. Chaque
tourbillon plantaire, courant dans l'espace autour d'un foyer commun,
entrane avec lui ses mondes primitifs, d'exil, d'preuve, de rgnration
et de flicit. Il vous a t parl de ces mondes o l'me naissante est
place, alors qu'ignorante encore du bien et du mal, elle peut marcher
Dieu, matresse d'elle-mme, en possession de son libre arbitre ; il vous a
t dit de quelles larges facults l'me a t doue pour faire le bien ;
mais, hlas ! il en est qui succombent, et Dieu, ne voulant pas les
anantir, leur permet d'aller dans ces mondes o, d'incarnations en
incarnations, elles s'purent, se rgnrent, et reviendront dignes de la
gloire qui leur tait destine.
17. Les mondes rgnrateurs servent de transition entre les mondes
d'expiation et les mondes heureux ; l'me qui se repent y trouve le calme
et le repos en achevant de s'purer. Sans doute, dans ces mondes,
l'homme est encore sujet des lois qui rgissent la matire ; l'humanit
prouve vos sensations et vos dsirs, mais elle est affranchie des passions
dsordonnes dont vous tes esclaves ; l plus d'orgueil qui fait taire le
coeur, plus d'envie qui le torture, plus de haine qui l'touffe ; le mot amour
est crit sur tous les fronts ; une parfaite quit rgle les rapports
sociaux ; tous se montrent Dieu, et tentent d'aller lui en suivant ses lois.
L, pourtant, n'est point encore le parfait bonheur, mais c'est l'aurore du
bonheur. L'homme y est encore chair, et par cela mme sujet des
vicissitudes dont ne sont exempts que les tres compltement
dmatrialiss ; il a encore des preuves subir, mais elles n'ont point les
poignantes angoisses de l'expiation. Compars la terre, ces mondes sont
trs heureux, et beaucoup d'entre vous seraient satisfaits de s'y arrter,
car c'est le calme aprs la tempte, la convalescence aprs une cruelle
maladie ; mais l'homme, moins absorb par les choses matrielles,
entrevoit mieux l'avenir que vous ne le faites ; il comprend qu'il est
d'autres joies que le Seigneur promet ceux qui s'en rendent dignes,
quand la mort aura de nouveau moissonn leurs corps pour leur donner la
vraie vie. C'est alors que l'me affranchie planera sur tous les horizons ;
plus de sens matriels et grossiers, mais les sens d'un prisprit pur et
cleste, aspirant les manations de Dieu mme sous les parfums d'amour
et de charit qui s'pandent de son sein.
18. Mais, hlas ! dans ces mondes, l'homme est encore faillible, et
l'Esprit du mal n'y a pas compltement perdu son empire. Ne pas avancer
c'est reculer, et s'il n'est pas ferme dans la voie du bien, il peut retomber
dans les mondes d'expiation, o l'attendent de nouvelles et plus terribles
preuves.
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Contemplez donc cette vote azure, le soir, l'heure du repos et de la


prire, et dans ces sphres innombrables qui brillent sur vos ttes,
demandez-vous ceux qui mnent Dieu, et priez-le qu'un monde
rgnrateur vous ouvre son sein aprs l'expiation de la terre. (SAINT
AUGUSTIN. Paris, 1862.)

Progression des mondes


19. Le progrs est une des lois de la nature ; tous les tres de la
cration, anims et inanims, y sont soumis par la bont de Dieu, qui veut
que tout grandisse et prospre. La destruction mme, qui semble aux
hommes le terme des choses, n'est qu'un moyen d'arriver par la
transformation un tat plus parfait, car tout meurt pour renatre, et rien
ne rentre dans le nant.
En mme temps que les tres vivants progressent moralement, les
mondes qu'ils habitent progressent matriellement. Qui pourrait suivre un
monde dans ses diverses phases depuis l'instant o se sont agglomrs
les premiers atomes qui ont servi le constituer, le verrait parcourir une
chelle incessamment progressive, mais par des degrs insensibles pour
chaque gnration, et offrir ses habitants un sjour plus agrable
mesure que ceux-ci avancent eux-mmes dans la voie du progrs. Ainsi
marchent paralllement le progrs de l'homme, celui des animaux ses
auxiliaires, des vgtaux et de l'habitation, car rien n'est stationnaire dans
la nature. Combien cette ide est grande et digne de la majest du
Crateur ! et qu'au contraire elle est petite et indigne de sa puissance
celle qui concentre sa sollicitude et sa providence sur l'imperceptible grain
de sable de la terre, et restreint l'humanit aux quelques hommes qui
l'habitent !
La terre, suivant cette loi, a t matriellement et moralement dans un
tat infrieur ce qu'elle est aujourd'hui, et atteindra sous ce double
rapport un degr plus avanc. Elle est arrive une de ses priodes de
transformation, o de monde expiatoire elle va devenir monde
rgnrateur ; alors les hommes y seront heureux parce que la loi de Dieu
y rgnera. (SAINT AUGUSTIN. Paris, 1862.)

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CHAPITRE IV
- PERSONNE NE PEUT VOIR LE ROYAUME DE DIEU S'IL NE
NAIT DE NOUVEAU

Rsurrection et rincarnation. - Liens de famille fortifis par la rincarnation et


briss par l'unit d'existence. - Instructions des Esprits : Limites de l'incarnation. L'incarnation est-elle un chtiment ?
1. Jsus tant venu aux environs de Csare-de-Philippe, interrogea ses disciples et leur dit : Que
disent les hommes touchant le Fils de l'Homme ? Qui disent-ils que je suis ? - Ils lui rpondirent : Les
uns disent que vous tes Jean-Baptiste ; les autres Elie, les autres Jrmie ou quelqu'un des prophtes.
- Jsus leur dit : Et vous autres, qui dites-vous que je suis ? - Simon-Pierre, prenant la parole, lui dit :
Vous tes le Christ, le Fils de Dieu vivant. - Jsus lui rpondit : Vous tes bienheureux, Simon, fils de
Jean, parce que ce n'est point la chair ni le sang qui vous ont rvl ceci, mais mon Pre qui est dans
les cieux. (Saint Matthieu, ch. XVI, v. de 13 17 ; saint Marc, ch. VIII, v. de 27 30.)
2. Cependant Hrode le Ttrarque entendit parler de tout ce que faisait Jsus, et son esprit tait en
suspens, - parce que les uns disaient que Jean tait ressuscit d'entre les morts ; les autres qu'Elie tait
apparu, et d'autres qu'un des anciens prophtes tait ressuscit. - Alors Hrode dit : J'ai fait couper la
tte Jean ; mais qui est celui de qui j'entends dire de si grandes choses ? Et il avait envie de le voir.
(Saint Marc, ch. VI, v. 14, 15 ; saint Luc, ch. IX, v. 7, 8, 9.)
3. (Aprs la transfiguration.) Ses disciples l'interrogrent alors et lui dirent : Pourquoi donc les scribes
disent-ils qu'il faut qu'Elie revienne auparavant ? - Mais Jsus leur rpondit : Il est vrai qu'Elie doit
revenir et rtablir toutes choses ; - mais je vous dclare qu'Elie est dj venu, et ils ne l'ont point
connu, mais ils l'ont trait comme il leur a plu. C'est ainsi qu'ils feront souffrir le Fils de l'Homme. Alors ses disciples comprirent que c'tait de Jean-Baptiste qu'il leur avait parl. (Saint Mathieu, ch.
XVIII, v, de 10 13 ; saint Marc, ch. IX, v. 10, 11, 12.)

Rsurrection et rincarnation
4. La rincarnation faisait partie des dogmes juifs sous le nom de
rsurrection ; seuls les Sadducens, qui pensaient que tout finit la mort,
n'y croyaient pas. Les ides des Juifs sur ce point, comme sur beaucoup
d'autres, n'taient pas clairement dfinies, parce qu'ils n'avaient que des
notions vagues et incompltes sur l'me et sa liaison avec le corps. Ils
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croyaient qu'un homme qui a vcu pouvait revivre, sans se rendre un


compte prcis de la manire dont la chose pouvait avoir lieu ; ils
dsignaient par le mot rsurrection ce que le spiritisme appelle plus
judicieusement rincarnation. En effet, la rsurrection suppose le retour
la vie du corps qui est mort, ce que la science dmontre tre
matriellement impossible, surtout quand les lments de ce corps sont
depuis longtemps disperss et absorbs. La rincarnation est le retour de
l'me ou Esprit la vie corporelle, mais dans un autre corps nouvellement
form pour lui, et qui n'a rien de commun avec l'ancien. Le mot
rsurrection pouvait ainsi s'appliquer Lazare, mais non Elie, ni aux
autres prophtes. Si donc, selon leur croyance, Jean-Baptiste tait Elie, le
corps de Jean ne pouvait tre celui d'Elie, puisqu'on avait vu Jean enfant et
que l'on connaissait son pre et sa mre. Jean pouvait donc tre Elie
rincarn, mais non ressuscit.
5. Or, il y avait un homme d'entre les Pharisiens, nomm Nicodme, snateur des Juifs, - qui vint la
nuit trouver Jsus, et lui dit : Matre, nous savons que vous tes venu de la part de Dieu pour nous
instruire comme un docteur ; car personne ne saurait faire les miracles que vous faites, si Dieu n'est
avec lui.
Jsus lui rpondit : En vrit, en vrit, je vous le dis : Personne ne peut voir le royaume de Dieu s'il
ne nat de nouveau.
Nicodme lui dit : Comment peut natre un homme qui est dj vieux ? Peut-il rentrer dans le sein de
sa mre, pour natre une seconde fois ?
Jsus lui rpondit : En vrit, en vrit, je vous le dis : Si un homme ne renat de l'eau et de l'Esprit, il
ne peut entrer dans le royaume de Dieu. - Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'Esprit
est Esprit. - Ne vous tonnez pas de ce que je vous ai dit, qu'il faut que vous naissiez de nouveau. L'Esprit souffle o il veut, et vous entendez sa voix, mais vous ne savez d'o il vient, ni o il va ; il en
est de mme de tout homme qui est n de l'Esprit.
Nicodme lui rpondit : Comment cela peut-il se faire ? - Jsus lui dit : Quoi ! vous tes matre en
Isral, et vous ignorez ces choses ! - En vrit, en vrit, je vous dis que nous ne disons que ce que
nous savons, et que nous ne rendons tmoignage que de ce que nous avons vu ; et cependant vous ne
recevrez point notre tmoignage. - Mais si vous ne me croyez pas lorsque je vous parle des choses de
la terre, comment me croirez-vous lorsque je vous parlerai des choses du ciel ? (Saint Jean, ch. III, v.
de 1 12.)

6. La pense que Jean-Baptiste tait Elie, et que les prophtes pouvaient


revivre sur la terre, se retrouve en maints passages des Evangiles,
notamment dans ceux relats ci-dessus (n, 1, 2, 3). Si cette croyance
avait t une erreur, Jsus n'et pas manqu de la combattre, comme il en
a combattu tant d'autres ; loin de l, il la sanctionne de toute son autorit,
et la pose en principe et comme une condition ncessaire quand il dit :
Personne ne peut voir le royaume des cieux s'il ne nat de nouveau ; et il
insiste en ajoutant : Ne vous tonnez pas de ce que je vous dis qu'il FAUT
que vous naissiez de nouveau.
7. Ces mots : Si un homme ne renat de l'eau et de l'Esprit, ont t
interprts dans le sens de la rgnration par l'eau du baptme ; mais le
texte primitif portait simplement : Ne renat de l'eau et de l'Esprit, tandis
que, dans certaines traductions, de l'Esprit on a substitu : du SaintEsprit, ce qui ne rpond plus la mme pense. Ce point capital ressort

51

des premiers commentaires faits sur l'Evangile, ainsi que cela sera un jour
constat sans quivoque possible3.
8. Pour comprendre le sens vritable de ces paroles, il faut galement
se reporter la signification du mot eau qui n'tait point employ dans
son acception propre.
Les connaissances des Anciens sur les sciences physiques taient trs
imparfaites ; ils croyaient que la terre tait sortie des eaux, c'est pourquoi
ils regardaient l'eau comme l'lment gnrateur absolu ; c'est ainsi que
dans la Gense il est dit : L'Esprit de Dieu tait port sur les eaux ; flottait
la surface des eaux ; - Que le firmament soit fait au milieu des eaux ; Que les eaux qui sont sous le ciel se rassemblent en un seul lieu, et que
l'lment aride paraisse ; - Que les eaux produisent des animaux vivants
qui nagent dans l'eau, et des oiseaux qui volent sur la terre et sous le
firmament.
D'aprs cette croyance, l'eau tait devenue le symbole de la nature
matrielle, comme l'Esprit tait celui de la nature intelligente. Ces mots :
Si l'homme ne renat de l'eau et de l'Esprit, ou en eau et en Esprit,
signifient donc : Si l'homme ne renat avec son corps et son me. C'est
dans ce sens qu'ils ont t compris dans le principe.
Cette interprtation est d'ailleurs justifie par ces autres paroles : Ce qui
est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'Esprit est l'Esprit. Jsus fait
ici une distinction positive entre l'Esprit et le corps. Ce qui est n de la
chair est chair, indique clairement que le corps seul procde du corps, et
que l'Esprit est indpendant du corps.
9. L'Esprit souffle o il veut ; vous entendez sa voix, mais vous ne savez
ni d'o il vient ni o il va, peut s'entendre de l'Esprit de Dieu qui donne la
vie qui il veut, ou de l'me de l'homme ; dans cette dernire acception,
Vous ne savez d'o il vient ni o il va signifie que l'on ne connat ni ce
qu'a t, ni ce que sera l'Esprit. Si l'Esprit, ou me, tait cr en mme
temps que le corps, on saurait d'o il vient, puisqu'on connatrait son
commencement. En tout tat de cause, ce passage est la conscration du
principe de la prexistence de l'me, et par consquent de la pluralit des
existences.
10. Or, depuis le temps de Jean-Baptiste jusqu' prsent, le royaume des Cieux se prend par violence,
et ce sont les violents qui l'emportent ; - car, jusqu' Jean, tous les prophtes, aussi bien que la loi, ont
prophtis ; - et si vous voulez comprendre ce que je vous dis, c'est lui-mme qui est Elie qui doit
venir. - Que celui-l entende qui a des oreilles pour entendre. (Saint Matthieu, ch XI, v. de 12 15.)

11. Si le principe de la rincarnation exprim dans saint Jean pouvait,


la rigueur, tre interprt dans un sens purement mystique, il ne saurait
en tre de mme dans ce passage de saint Matthieu, qui est sans
quivoque possible : c'est LUI-MEME qui est Elie qui doit venir ; il n'y a l ni
figure, ni allgorie : c'est une affirmation positive. - Depuis le temps de
Jean-Baptiste jusqu' prsent le royaume des cieux se prend par violence.
3 La traduction d'Osterwald est conforme au texte primitif ; elle porte : ne renat de l'eau
et de l'Esprit ; celle de Sacy dit : du Saint-Esprit ; celle de Lamennais : de l'Esprit-Saint.

52

Que signifient ces paroles, puisque Jean-Baptiste vivait encore ce


moment-l ? Jsus les explique en disant : Si vous voulez comprendre ce
que je dis, c'est lui-mme qui est Elie qui doit venir. Or, Jean n'tant autre
qu'Elie, Jsus fait allusion au temps o Jean vivait sous le nom d'Elie.
Jusqu' prsent le royaume des cieux se prend par violence, est une
autre allusion la violence de la loi mosaque qui commandait
l'extermination des infidles pour gagner la Terre Promise, Paradis des
Hbreux, tandis que, selon la nouvelle loi, le ciel se gagne par la charit et
la douceur.
Puis il ajoute : Que celui-l entende qui a des oreilles pour entendre. Ces
paroles, si souvent rptes par Jsus, disent clairement que tout le
monde n'tait pas en tat de comprendre certaines vrits.
12. Ceux de votre peuple qu'on avait fait mourir vivront de nouveau ; ceux qui taient tus au milieu
de moi ressusciteront. Rveillez-vous de votre sommeil, et chantez les louanges de Dieu, vous qui
habitez dans la poussire ; parce que la rose qui tombe sur vous est une rose de lumire, et que vous
ruinerez la terre et le rgne des gants. (Isae, ch. XXVI, v. 19.)

13. Ce passage d'Isae est tout aussi explicite : Ceux de votre peuple
qu'on avait fait mourir vivront de nouveau. Si le prophte avait entendu
parler de la vie spirituelle, s'il avait voulu dire que ceux que l'on a fait
mourir n'taient pas morts en Esprit, il aurait dit : vivent encore, et non
vivront de nouveau. Dans le sens spirituel, ces mots seraient un non-sens,
puisqu'ils impliqueraient une interruption dans la vie de l'me. Dans le
sens de rgnration morale, ils seraient la ngation des peines
ternelles, puisqu'ils tablissent en principe que tous ceux qui sont morts
revivront.
14. Mais quand l'homme est mort une fois, que son corps, spar de son esprit, est consum, que
devient-il ? L'homme tant mort une fois, pourrait-il bien revivre de nouveau ? Dans cette guerre o je
me trouve tous les jours de ma vie, j'attends que mon changement arrive. (JOB, ch. XIV, v. 10, 14.
Traduction de Le Maistre de Sacy.)
Quand l'homme meurt, il perd toute sa force, il expire ; puis o est-il ? - Si l'homme meurt, revivra-til ? Attendrai-je tous les jours de mon combat, jusqu' ce qu'il m'arrive quelque changement ? (Id.
Traduction protestante d'Osterwald.)
Quand l'homme est mort, il vit toujours ; en finissant les jours de mon existence terrestre, j'attendrai,
car j'y reviendrai de nouveau. (Id. Version de l'Eglise grecque.)

15. Le principe de la pluralit des existences est clairement exprim


dans ces trois versions. On ne peut supposer que Job ait voulu parler de la
rgnration par l'eau du baptme qu'il ne connaissait certainement pas.
L'homme tant mort une fois, pourrait-il bien revivre de nouveau ?
L'ide de mourir une fois et de revivre, implique celle de mourir et de
revivre plusieurs fois. La version de l'Eglise grecque est encore plus
explicite, si c'est possible. En finissant les jours de mon existence
terrestre, j'attendrai, car j'y reviendrai ; c'est--dire, je reviendrai
l'existence terrestre. Ceci est aussi clair que si quelqu'un disait : Je sors
de ma maison, mais j'y reviendrai.
Dans cette guerre o je me trouve tous les jours de ma vie, j'attends
que mon changement arrive. Job veut videmment parler de la lutte qu'il
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soutient contre les misres de la vie ; il attend son changement, c'est-dire il se rsigne. Dans la version grecque, j'attendrai semble plutt
s'appliquer la nouvelle existence : Lorsque mon existence terrestre sera
finie, j'attendrai, car j'y reviendrai ; Job semble se placer, aprs sa mort,
dans l'intervalle qui spare une existence de l'autre, et dire que l il
attendra son retour.
16. Il n'est donc pas douteux que, sous le nom de rsurrection, le
principe de la rincarnation tait une des croyances fondamentales des
Juifs ; qu'il est confirm par Jsus et les prophtes d'une manire formelle ;
d'o il suit que nier la rincarnation, c'est renier les paroles du Christ. Ses
paroles feront un jour autorit sur ce point, comme sur beaucoup d'autres,
quand on les mditera sans parti pris.
17. Mais cette autorit, au point de vue religieux, vient s'ajouter, au
point de vue philosophique, celle des preuves qui rsultent de
l'observation des faits ; quand des effets on veut remonter aux causes, la
rincarnation apparat comme une ncessit absolue, comme une
condition inhrente l'humanit, en un mot, comme une loi de nature ;
elle se rvle par ses rsultats d'une manire pour ainsi dire matrielle,
comme le moteur cach se rvle par le mouvement ; elle seule peut dire
l'homme d'o il vient, o il va, pourquoi il est sur la terre, et justifier
toutes les anomalies et toutes les injustices apparentes que prsente la
vie4.
Sans le principe de la prexistence de l'me et de la pluralit des
existences, la plupart des maximes de l'Evangile sont inintelligibles ; c'est
pourquoi elles ont donn lieu des interprtations si contradictoires ; ce
principe est la clef qui doit leur restituer leur vritable sens.

Les liens de famille fortifis par la rincarnation et briss par l'unit d'existence
18. Les liens de famille ne sont point dtruits par la rincarnation, ainsi
que le pensent certaines personnes ; ils sont au contraire fortifis et
resserrs : c'est le principe oppos qui les dtruit.
Les Esprits forment dans l'espace des groupes ou familles unis par
l'affection, la sympathie et la similitude des inclinations ; ces Esprits,
heureux d'tre ensemble, se recherchent ; l'incarnation ne les spare que
momentanment, car, aprs leur rentre dans l'erraticit, ils se retrouvent
comme des amis au retour d'un voyage. Souvent mme ils se suivent dans
l'incarnation, o ils sont runis dans une mme famille, ou dans un mme
cercle, travaillant ensemble leur mutuel avancement. Si les uns sont
incarns et que les autres ne le soient pas, ils n'en sont pas moins unis par
la pense ; ceux qui sont libres veillent sur ceux qui sont en captivit ; les
plus avancs cherchent faire progresser les retardataires. Aprs chaque
existence ils ont fait un pas dans la voie de la perfection ; de moins en
moins attachs la matire, leur affection est plus vive par cela mme
4 Voir, pour les dveloppements du dogme de la rincarnation, le Livre des Esprits, ch. IV
et V ; Qu'est-ce que le Spiritisme ? chap. II, par Allan Kardec ; la Pluralit des
existences, par Pezzani.

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qu'elle est plus pure, qu'elle n'est plus trouble par l'gosme ni par les
nuages des passions. Ils peuvent donc ainsi parcourir un nombre illimit
d'existences corporelles sans qu'aucune atteinte soit porte leur
mutuelle affection.
Il est bien entendu quil s'agit ici de l'affection relle d'me me, la
seule qui survive la destruction du corps, car les tres qui ne s'unissent
ici-bas que par les sens n'ont aucun motif de se rechercher dans le monde
des Esprits. Il n'y a de durables que les affections spirituelles ; les
affections charnelles s'teignent avec la cause qui les a fait natre ; or
cette cause n'existe plus dans le monde des Esprits, tandis que l'me
existe toujours. Quant aux personnes unies par le seul mobile de l'intrt,
elles ne sont rellement rien l'une l'autre : la mort les spare sur la terre
et dans le ciel.
19. L'union et l'affection qui existent entre parents sont l'indice de la
sympathie antrieure qui les a rapprochs ; aussi dit-on en parlant d'une
personne dont le caractre, les gots et les inclinations n'ont aucune
similitude avec ceux de ses proches, qu'elle n'est pas de la famille. En
disant cela, on nonce une plus grande vrit qu'on ne le croit. Dieu
permet, dans les familles, ces incarnations d'Esprits antipathiques ou
trangers, dans le double but de servir d'preuve pour les uns, et de
moyen d'avancement pour les autres. Puis les mauvais s'amliorent peu
peu au contact des bons et par les soins qu'ils en reoivent ; leur caractre
s'adoucit, leurs moeurs s'purent, les antipathies s'effacent ; c'est ainsi
que s'tablit la fusion entre les diffrentes catgories d'Esprits, comme elle
s'tablit sur la terre entre les races et les peuples.
20. La crainte de l'augmentation indfinie de la parent, par suite de la
rincarnation, est une crainte goste, qui prouve que l'on ne se sent pas
un amour assez large pour le reporter sur un grand nombre de personnes.
Un pre qui a plusieurs enfants les aime-t-il donc moins que s'il n'en avait
qu'un seul ? Mais, que les gostes se rassurent, cette crainte n'est pas
fonde. De ce qu'un homme aura eu dix incarnations, il ne s'ensuit pas
qu'il retrouvera dans le monde des Esprits dix pres, dix mres, dix
femmes et un nombre proportionn d'enfants et de nouveaux parents ; il
n'y retrouvera toujours que les mmes objets de son affection qui lui
auront t attachs sur la terre, des titres diffrents, et peut-tre au
mme titre.
21. Voyons maintenant les consquences de la doctrine de la nonrincarnation. Cette doctrine annule ncessairement la prexistence de
l'me ; les mes tant cres en mme temps que le corps, il n'existe
entre elles aucun lien antrieur ; elles sont compltement trangres les
unes aux autres ; le pre est tranger son fils ; la filiation des familles se
trouve ainsi rduite la seule filiation corporelle, sans aucun lien spirituel.
Il n'y a donc aucun motif de se glorifier d'avoir eu pour anctres tels ou
tels personnages illustres. Avec la rincarnation, anctres et descendants
peuvent s'tre connus, avoir vcu ensemble, s'tre aims, et se trouver
runis plus tard pour resserrer leurs liens sympathiques.
22. Voil pour le pass. Quant l'avenir, selon un des dogmes
fondamentaux qui dcoulent de la non-rincarnation, le sort des mes est
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irrvocablement fix aprs une seule existence ; la fixation dfinitive du


sort implique la cessation de tout progrs, car s'il y a progrs quelconque,
il n'y a plus de sort dfinitif ; selon qu'elles ont bien ou mal vcu, elles
vont immdiatement dans le sjour des bienheureux ou dans l'enfer
ternel ; elles sont ainsi immdiatement spares pour toujours, et sans
espoir de se rapprocher jamais, de telle sorte que pres, mres et enfants,
maris et femmes, frres, soeurs, amis, ne sont jamais certains de se
revoir : c'est la rupture la plus absolue des liens de famille.
Avec la rincarnation, et le progrs qui en est la consquence, tous ceux
qui se sont aims se retrouvent sur la terre et dans l'espace, et gravitent
ensemble pour arriver Dieu. S'il en est qui faillissent en route, ils
retardent leur avancement et leur bonheur, mais tout espoir n'est pas
perdu ; aids, encourags et soutenus par ceux qui les aiment, ils sortiront
un jour du bourbier o ils sont engags. Avec la rincarnation enfin, il y a
solidarit perptuelle entre les incarns et les dsincarns, de l le
resserrement des liens d'affection.
23. En rsum, quatre alternatives se prsentent l'homme pour son
avenir d'outre-tombe : 1 le nant, selon la doctrine matrialiste ; 2
l'absorption dans le tout universel, selon la doctrine panthiste ; 3
l'individualit avec fixation dfinitive du sort, selon la doctrine de l'Eglise ;
4 l'individualit avec progression indfinie, selon la doctrine spirite. Selon
les deux premires les liens de famille sont rompus aprs la mort, et il n'y
a nul espoir de se retrouver ; avec la troisime, il y a chance de se revoir,
pourvu que l'on soit dans le mme milieu, et ce milieu peut tre l'enfer
comme le paradis ; avec la pluralit des existences, qui est insparable de
la progression graduelle, il y a certitude dans la continuit des rapports
entre ceux qui se sont aims, et c'est l ce qui constitue la vritable
famille.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Limite de l'incarnation
24. Quelles sont les limites de l'incarnation ?
L'incarnation n'a point, proprement parler, de limites nettement
traces, si l'on entend par l l'enveloppe qui constitue le corps de l'Esprit,
attendu que la matrialit de cette enveloppe diminue mesure que
l'Esprit se purifie. Dans certains mondes plus avancs que la terre, elle est
dj moins compacte, moins lourde et moins grossire, et par consquent
sujette moins de vicissitudes ; un degr plus lev, elle est diaphane et
presque fluidique ; de degr en degr, elle se dmatrialise et finit par se
confondre avec le prisprit. Selon le monde sur lequel l'Esprit est appel
vivre, celui-ci prend l'enveloppe approprie la nature de ce monde.
Le prisprit lui-mme subit des transformations successives ; il
s'ethrise de plus en plus jusqu' l'puration complte qui constitue les
purs Esprits. Si des mondes spciaux sont affects, comme stations, aux
Esprits trs avancs, ces derniers n'y sont point attachs comme dans les

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mondes infrieurs ; l'tat de dgagement o ils se trouvent leur permet de


se transporter partout o les appellent les missions qui leur sont confies.
Si l'on considre l'incarnation au point de vue matriel, telle qu'elle a
lieu sur la terre, on peut dire qu'elle est limite aux mondes infrieurs ; il
dpend de l'Esprit, par consquent, de s'en affranchir plus ou moins
promptement en travaillant son puration.
Il est considrer aussi que dans l'tat errant, c'est--dire dans
l'intervalle des existences corporelles, la situation de l'Esprit est en rapport
avec la nature du monde auquel le lie son degr d'avancement ; qu'ainsi,
dans l'erraticit, il est plus ou moins heureux, libre et clair, selon qu'il
est plus ou moins dmatrialis. (SAINT LOUIS, Paris, 1859.)

Ncessit de l'incarnation
25. L'incarnation est-elle une punition, et n'y a-t-il que les Esprits
coupables qui y soient assujettis ?
Le passage des Esprits par la vie corporelle est ncessaire pour que
ceux-ci puissent accomplir, l'aide d'une action matrielle, les desseins
dont Dieu leur confie l'excution ; elle est ncessaire pour eux-mmes,
parce que l'activit qu'ils sont obligs de dployer aide au dveloppement
de l'intelligence. Dieu tant souverainement juste doit faire une part gale
tous ses enfants ; c'est pour cela qu'il donne tous un mme point de
dpart, la mme aptitude, les mmes obligations remplir et la mme
libert d'agir ; tout privilge serait une prfrence, et toute prfrence une
injustice. Mais l'incarnation n'est pour tous les Esprits qu'un tat
transitoire ; c'est une tche que Dieu leur impose leur dbut dans la vie,
comme premire preuve de l'usage qu'ils feront de leur libre arbitre.
Ceux qui remplissent cette tche avec zle franchissent rapidement et
moins pniblement ces premiers degrs de l'initiation, et jouissent plus tt
du fruit de leurs travaux. Ceux, au contraire, qui font un mauvais usage de
la libert que Dieu leur accorde retardent leur avancement ; c'est ainsi
que, par leur obstination, ils peuvent prolonger indfiniment la ncessit
de se rincarner, et c'est alors que l'incarnation devient un chtiment.
(SAINT LOUIS, Paris, 1859.)
26. Remarque. Une comparaison vulgaire fera mieux comprendre cette
diffrence. L'colier n'arrive aux grades de la science qu'aprs avoir
parcouru la srie des classes qui y conduisent. Ces classes, quel que soit
le travail qu'elles exigent, sont un moyen d'arriver au but, et non une
punition. L'colier laborieux abrge la route, et y trouve moins d'pines ; il
en est autrement pour celui que sa ngligence et sa paresse obligent
redoubler certaines classes. Ce n'est pas le travail de la classe qui est une
punition, mais l'obligation de recommencer le mme travail.
Ainsi en est-il de l'homme sur la terre. Pour l'Esprit du sauvage qui est
presque au dbut de la vie spirituelle, l'incarnation est un moyen de
dvelopper son intelligence ; mais pour l'homme clair en qui le sens
moral est largement dvelopp, et qui est oblig de redoubler les tapes
d'une vie corporelle pleine d'angoisses, tandis qu'il pourrait dj tre
arriv au but, c'est un chtiment par la ncessit o il est de prolonger son
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sjour dans les mondes infrieurs et malheureux. Celui, au contraire, qui


travaille activement son progrs moral peut, non seulement abrger la
dure de l'incarnation matrielle, mais franchir en une seule fois les
degrs intermdiaires qui le sparent des mondes suprieurs.
Les Esprits ne pourraient-ils s'incarner qu'une seule fois sur le mme globe, et accomplir leurs
diffrentes existences dans des sphres diffrentes ? Cette opinion ne serait admissible que si
tous les hommes taient, sur la terre, exactement au mme niveau intellectuel et moral. Les
diffrences qui existent entre eux, depuis le sauvage jusqu' l'homme civilis, montrent les
degrs qu'ils sont appels franchir. L'incarnation, d'ailleurs, doit avoir un but utile ; or, quel
serait celui des incarnations phmres des enfants qui meurent en bas ge ? Ils auraient
souffert sans profit pour eux ni pour autrui : Dieu, dont toutes les lois sont souverainement
sages, ne fait rien d'inutile. Par la rincarnation sur le mme globe, il a voulu que les mmes
Esprits se trouvant de nouveau en contact, eussent occasion de rparer leurs torts rciproques ;
par le fait de leurs relations antrieures, il a voulu, en outre, fonder les liens de famille sur une
base spirituelle, et appuyer sur une loi de nature les principes de solidarit, de fraternit et
d'galit

CHAPITRE V
BIENHEUREUX LES AFFLIGES
Justice des afflictions. - Causes actuelles des afflictions. - Causes antrieures des
afflictions. - Oubli du pass. - Motifs de rsignation. - Le suicide et la folie. - Instructions
des Esprits : Bien et mal souffrir. - Le mal et le remde. - Le bonheur n'est pas de ce
monde. - Perte des personnes aimes. Morts prmatures. - Si c'tait un homme de bien,
il se serait tu. - Les tourments volontaires. - Le malheur rel. - La mlancolie. Epreuves volontaires. - Le vrai cilice. - Doit-on mettre un terme aux preuves de son
prochain ? - Est-il permis d'abrger la vie d'un malade qui souffre sans espoir de
gurison ? - Sacrifice de sa propre vie. - Profit des souffrances pour autrui.
1. Bienheureux ceux qui pleurent, parce qu'ils seront consols. - Bienheureux ceux qui sont affams et
altrs de justice, parce qu'ils seront rassasis. - Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la
justice, parce que le royaume des cieux est eux. (Saint Matthieu, ch. V, v. 5, 6, 10.)
2. Vous tes bienheureux, vous qui tes pauvres, parce que le royaume des cieux est vous. - Vous tes
bienheureux, vous qui avez faim maintenant, parce que vous serez rassasis. - Vous tes heureux, vous
qui pleurez maintenant, parce que vous rirez. (Saint Luc, ch. VI, v. 20, 21.)
Mais malheur vous, riches ! parce que vous avez votre consolation dans le monde. - Malheur vous
qui tes rassasis, parce que vous aurez faim. - Malheur vous qui riez maintenant, parce que vous
serez rduits aux pleurs et aux larmes. (Saint Luc, ch. VI, v. 24, 25.)

Justice des afflictions


3. Les compensations que Jsus promet aux affligs de la terre ne
peuvent avoir lieu que dans la vie future ; sans la certitude de l'avenir, ces

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maximes seraient un non-sens, bien plus, ce serait un leurre. Avec cette


certitude mme on comprend difficilement l'utilit de souffrir pour tre
heureux. C'est, dit-on, pour avoir plus de mrite ; mais alors on se
demande pourquoi les uns souffrent plus que les autres ; pourquoi les uns
naissent dans la misre et les autres dans l'opulence, sans avoir rien fait
pour justifier cette position ; pourquoi aux uns rien ne russit, tandis qu'
d'autres tout semble sourire ? Mais ce que l'on comprend encore moins,
c'est de voir les biens et les maux si ingalement partags entre le vice et
la vertu ; de voir les hommes vertueux souffrir ct des mchants qui
prosprent. La foi en l'avenir peut consoler et faire prendre patience, mais
elle n'explique pas ces anomalies qui semblent dmentir la justice de
Dieu.
Cependant, ds lors qu'on admet Dieu, on ne peut le concevoir sans
l'infini des perfections ; il doit tre toute puissance, toute justice, toute
bont, sans cela il ne serait pas Dieu. Si Dieu est souverainement bon et
juste, il ne peut agir par caprice ni avec partialit. Les vicissitudes de la
vie ont donc une cause, et puisque Dieu est juste, cette cause doit tre
juste. Voil ce dont chacun doit se bien pntrer. Dieu a mis les hommes
sur la voie de cette cause par les enseignements de Jsus, et aujourd'hui,
les jugeant assez mrs pour la comprendre, il la leur rvle tout entire
par le spiritisme, c'est--dire par la voix des Esprits.

Causes actuelles des afflictions


4. Les vicissitudes de la vie sont de deux sortes, ou, si l'on veut, ont
deux sources bien diffrentes qu'il importe de distinguer ; les unes ont leur
cause dans la vie prsente, les autres en dehors de cette vie.
En remontant la source des maux terrestres, on reconnatra que
beaucoup sont la consquence naturelle du caractre et de la conduite de
ceux qui les endurent.
Que d'hommes tombent par leur propre faute ! Combien sont victimes
de leur imprvoyance, de leur orgueil et de leur ambition !
Que de gens ruins par dfaut d'ordre, de persvrance, par inconduite
ou pour n'avoir pas su borner leurs dsirs !
Que d'unions malheureuses parce qu'elles sont un calcul d'intrt ou de
vanit, et que le coeur n'y est pour rien !
Que de dissensions, de querelles funestes on aurait pu viter avec plus
de modration et moins de susceptibilit !
Que de maladies et d'infirmits sont la suite de l'intemprance et des
excs de tous genres.
Que de parents sont malheureux dans leurs enfants, parce qu'ils n'ont
pas combattu les mauvaises tendances de ceux-ci dans leur principe ! Par
faiblesse ou indiffrence, ils ont laiss se dvelopper en eux les germes de
l'orgueil, de l'gosme et de la sotte vanit qui desschent le coeur, puis,
plus tard, rcoltant ce qu'ils ont sem, ils s'tonnent et s'affligent de leur
manque de dfrence et de leur ingratitude.
Que tous ceux qui sont frapps au coeur par les vicissitudes et les
dceptions de la vie interrogent froidement leur conscience ; qu'ils

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remontent de proche en proche la source des maux qui les affligent, et


ils verront si, le plus souvent, ils ne peuvent pas dire : Si j'avais fait, ou
n'avais pas fait telle chose, je ne serais pas dans telle position.
A qui donc s'en prendre de toutes ces afflictions, si ce n'est soimme ? L'homme est ainsi, dans un grand nombre de cas, l'artisan de ses
propres infortunes ; mais, au lieu de le reconnatre, il trouve plus simple,
moins humiliant pour sa vanit d'en accuser le sort, la Providence, la
chance dfavorable, sa mauvaise toile, tandis que sa mauvaise toile est
dans son incurie.
Les maux de cette nature forment assurment un trs notable
contingent dans les vicissitudes de la vie ; l'homme les vitera quand il
travaillera son amlioration morale autant qu' son amlioration
intellectuelle.
5. La loi humaine atteint certaines fautes et les punit ; le condamn
peut donc se dire qu'il subit la consquence de ce qu'il a fait ; mais la loi
n'atteint pas et ne peut atteindre toutes les fautes ; elle frappe plus
spcialement celles qui portent prjudice la socit, et non celles qui ne
nuisent qu' ceux qui les commettent. Mais Dieu veut le progrs de toutes
ses cratures ; c'est pourquoi il ne laisse impunie aucune dviation du
droit chemin ; il n'est pas une seule faute, quelque lgre qu'elle soit, pas
une seule infraction sa loi, qui n'ait des consquences forces et
invitables plus ou moins fcheuses ; d'o il suit que, dans les petites
choses comme dans les grandes, l'homme est toujours puni par o il a
pch. Les souffrances qui en sont la suite sont pour lui un avertissement
qu'il a mal fait ; elles lui donnent l'exprience, lui font sentir la diffrence
du bien et du mal, et la ncessit de s'amliorer pour viter l'avenir ce
qui a t pour lui une source de chagrins, sans cela il n'aurait aucun motif
de s'amender ; confiant dans l'impunit, il retarderait son avancement, et
par consquent son bonheur futur.
Mais l'exprience vient quelquefois un peu tard ; quand la vie a t
gaspille et trouble, que les forces sont uses et que le mal est sans
remde, alors l'homme se prend dire : Si au dbut de la vie j'avais su ce
que je sais maintenant, que de faux pas j'aurais vits ! Si c'tait
recommencer, je m'y prendrais tout autrement ; mais il n'est plus temps !
Comme l'ouvrier paresseux dit : J'ai perdu ma journe, lui aussi se dit : J'ai
perdu ma vie ; mais de mme que pour l'ouvrier le soleil se lve le
lendemain, et une nouvelle journe commence qui lui permet de rparer le
temps perdu, pour lui aussi, aprs la nuit de la tombe, luira le soleil d'une
nouvelle vie dans laquelle il pourra mettre profit l'exprience du pass et
ses bonnes rsolutions pour l'avenir.

Causes antrieures des afflictions


6. Mais s'il est des maux dont l'homme est la premire cause dans cette
vie, il en est d'autres auxquels il est, en apparence du moins,
compltement tranger, et qui semblent le frapper comme par fatalit.
Telle est, par exemple, la perte d'tres chris, et celle des soutiens de
famille ; tels sont encore les accidents que nulle prvoyance ne pouvait
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empcher ; les revers de fortune qui djouent toutes les mesures de


prudence ; les flaux naturels ; puis les infirmits de naissance, celles
surtout qui tent des malheureux les moyens de gagner leur vie par le
travail : les difformits, l'idiotie, le crtinisme, etc.
Ceux qui naissent dans de pareilles conditions n'ont assurment rien fait
dans cette vie pour mriter un sort si triste, sans compensation, qu'ils ne
pouvaient viter, qu'ils sont dans l'impuissance de changer par euxmmes, et qui les met la merci de la commisration publique. Pourquoi
donc des tres si disgracis, tandis qu' ct, sous le mme toit, dans la
mme famille, d'autres sont favoriss sous tous les rapports ?
Que dire enfin de ces enfants qui meurent en bas ge et n'ont connu de
la vie que les souffrances ? Problmes qu'aucune philosophie n'a encore
pu rsoudre, anomalies qu'aucune religion n'a pu justifier, et qui seraient
la ngation de la bont, de la justice et de la providence de Dieu, dans
l'hypothse que l'me est cre an mme temps que le corps, et que son
sort est irrvocablement fix aprs un sjour de quelques instants sur la
terre. Qu'ont-elles fait, ces mes qui viennent de sortir des mains du
Crateur, pour endurer tant de misres ici-bas, et mriter dans l'avenir
une rcompense ou une punition quelconque, alors qu'elles n'ont pu faire
ni bien ni mal ?
Cependant, en vertu de l'axiome que tout effet a une cause, ces misres
sont des effets qui doivent avoir une cause ; et ds lors qu'on admet un
Dieu juste, cette cause doit tre juste. Or, la cause prcdant toujours
l'effet, puisqu'elle n'est pas dans la vie actuelle, elle doit tre antrieure
cette vie, c'est--dire appartenir une existence prcdente. D'un autre
ct, Dieu ne pouvant punir pour le bien qu'on a fait, ni pour le mal qu'on
n'a pas fait, si nous sommes punis, c'est que nous avons fait le mal ; si
nous n'avons pas fait le mal dans cette vie, nous l'avons fait dans une
autre. C'est une alternative laquelle il est impossible d'chapper, et dans
laquelle la logique dit de quel ct est la justice de Dieu.
L'homme n'est donc pas toujours puni, ou compltement puni dans son
existence prsente, mais il n'chappe jamais aux consquences de ses
fautes. La prosprit du mchant n'est que momentane, et s'il n'expie
aujourd'hui, il expiera demain, tandis que celui qui souffre en est
l'expiation de son pass. Le malheur qui, au premier abord, semble
immrit, a donc sa raison d'tre, et celui qui souffre peut toujours dire :
Pardonnez-moi, Seigneur, parce que j'ai pch.
7. Les souffrances pour causes antrieures sont souvent, comme celles
des fautes actuelles, la consquence naturelle de la faute commise ; c'est-dire que, par une justice distributive rigoureuse, l'homme endure ce qu'il
a fait endurer aux autres ; s'il a t dur et inhumain, il pourra tre son
tour trait durement et avec inhumanit ; s'il a t orgueilleux, il pourra
natre dans une condition humiliante ; s'il a t avare, goste, ou s'il a fait
un mauvais usage de sa fortune, il pourra tre priv du ncessaire ; s'il a
t mauvais fils, il pourra souffrir dans ses enfants, etc.
Ainsi s'expliquent, par la pluralit des existences, et par la destination
de la terre, comme monde expiatoire, les anomalies que prsente la
rpartition du bonheur et du malheur entre les bons et les mchants icibas. Cette anomalie n'existe en apparence que parce qu'on ne prend son

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point de vue que de la vie prsente ; mais si l'on s'lve, par la pense, de
manire embrasser une srie d'existences, on verra qu'il est fait
chacun la part qu'il mrite, sans prjudice de celle qui lui est faite dans le
monde des Esprits, et que la justice de Dieu n'est jamais interrompue.
L'homme ne doit jamais perdre de vue qu'il est sur un monde infrieur
o il n'est maintenu que par ses imperfections. A chaque vicissitude, il doit
se dire que s'il appartenait un monde plus avanc cela n'arriverait pas,
et qu'il dpend de lui de ne plus revenir ici-bas, en travaillant son
amlioration.
8. Les tribulations de la vie peuvent tre imposes des Esprits
endurcis, ou trop ignorants pour faire un choix en connaissance de cause,
mais elles sont librement choisies et acceptes par des Esprits repentants
qui veulent rparer le mal qu'ils ont fait et s'essayer mieux faire. Tel est
celui qui, ayant mal fait sa tche, demande la recommencer pour ne pas
perdre le bnfice de son travail. Ces tribulations sont donc la fois des
expiations pour le pass qu'elles chtient, et des preuves pour l'avenir
qu'elles prparent. Rendons grces Dieu qui, dans sa bont, accorde
l'homme la facult de la rparation, et ne le condamne pas
irrvocablement sur une premire faute.
9. Il ne faudrait pas croire cependant que toute souffrance endure icibas soit ncessairement l'indice d'une faute dtermine ; ce sont souvent
de simples preuves choisies par l'Esprit pour achever son puration et
hter son avancement. Ainsi l'expiation sert toujours d'preuve, mais
l'preuve n'est pas toujours une expiation ; mais, preuves ou expiations,
ce sont toujours les signes d'une infriorit relative, car ce qui est parfait
n'a plus besoin d'tre prouv. Un Esprit peut donc avoir acquis un certain
degr d'lvation, mais, voulant avancer encore, il sollicite une mission,
une tche remplir, dont il sera d'autant plus rcompens, s'il en sort
victorieux, que la lutte aura t plus pnible. Telles sont plus spcialement
ces personnes aux instincts naturellement bons, l'me leve, aux
nobles sentiments inns qui semblent n'avoir apport rien de mauvais de
leur prcdente existence, et qui endurent avec une rsignation toute
chrtienne les plus grandes douleurs, demandant Dieu de les supporter
sans murmure. On peut, au contraire, considrer comme expiations les
afflictions qui excitent les murmures et poussent l'homme la rvolte
contre Dieu.
La souffrance qui n'excite pas de murmures peut sans doute tre une
expiation, mais c'est l'indice qu'elle a t plutt choisie volontairement
qu'impose, et la preuve d'une forte rsolution, ce qui est un signe de
progrs.
10. Les Esprits ne peuvent aspirer au parfait bonheur que lorsqu'ils sont
purs : toute souillure leur interdit l'entre des mondes heureux. Tels sont
les passagers d'un navire atteint de la peste, auxquels l'entre d'une ville
est interdite jusqu' ce qu'ils se soient purifis. C'est dans leurs diverses
existences corporelles que les Esprits se dpouillent peu peu de leurs
imperfections. Les preuves de la vie avancent quand on les supporte
bien ; comme expiations, elles effacent les fautes et purifient ; c'est le
remde qui nettoie la plaie et gurit le malade ; plus le mal est grave, plus

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le remde doit tre nergique. Celui donc qui souffre beaucoup doit se dire
qu'il avait beaucoup expier, et se rjouir d'tre bientt guri ; il dpend
de lui, par sa rsignation, de rendre cette souffrance profitable, et de n'en
pas perdre le fruit par ses murmures, sans quoi ce serait recommencer
pour lui.

Oubli du pass
11. C'est en vain qu'on objecte l'oubli comme un obstacle ce que l'on
puisse profiter de l'exprience des existences antrieures. Si Dieu a jug
propos de jeter un voile sur le pass, c'est que cela devait tre utile. En
effet, ce souvenir aurait des inconvnients trs graves ; il pourrait, dans
certains cas, nous humilier trangement, ou bien aussi exalter notre
orgueil, et par cela mme entraver notre libre arbitre ; dans tous les cas, il
et apport un trouble invitable dans les relations sociales.
L'Esprit renat souvent dans le mme milieu o il a dj vcu, et se
trouve en relation avec les mmes personnes, afin de rparer le mal qu'il
leur a fait. S'il reconnaissait en elles celles qu'il a haes, sa haine se
rveillerait peut-tre ; et dans tous les cas il serait humili devant celles
qu'il aurait offenses.
Dieu nous a donn, pour nous amliorer, juste ce qui nous est
ncessaire et peut nous suffire : la voix de la conscience et nos tendances
instinctives ; il nous te ce qui pourrait nous nuire.
L'homme apporte en naissant ce qu'il a acquis ; il nat ce qu'il s'est fait ;
chaque existence est pour lui un nouveau point de dpart ; peu lui importe
de savoir ce qu'il a t : il est puni, c'est qu'il a fait le mal ; ses tendances
mauvaises actuelles sont l'indice de ce qui reste corriger en lui, et c'est
l sur quoi il doit concentrer toute son attention, car de ce dont il s'est
compltement corrig, il ne reste plus de trace. Les bonnes rsolutions
qu'il a prises sont la voix de la conscience qui l'avertit de ce qui est bien
ou mal, et lui donne la force de rsister aux mauvaises tentations.
Du reste, cet oubli n'a lieu que pendant la vie corporelle. Rentr dans la
vie spirituelle, l'Esprit retrouve le souvenir du pass : ce n'est donc qu'une
interruption momentane, comme celle qui a lieu dans la vie terrestre
pendant le sommeil, et qui n'empche pas de se souvenir le lendemain de
ce qu'on a fait la veille et les jours prcdents.
Ce n'est mme pas seulement aprs la mort que l'Esprit recouvre le
souvenir de son pass ; on peut dire qu'il ne le perd jamais, car
l'exprience prouve que dans l'incarnation, pendant le sommeil du corps,
alors qu'il jouit d'une certaine libert, l'Esprit a la conscience de ses actes
antrieurs ; il sait pourquoi il souffre, et qu'il souffre justement ; le
souvenir ne s'efface que pendant la vie extrieure de relations. Mais
dfaut d'un souvenir prcis qui pourrait lui tre pnible et nuire ses
rapports sociaux, il puise de nouvelles forces dans ces instants
d'mancipation de l'me, s'il a su les mettre profit.

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Motifs de rsignation
12. Par ces mots : Bienheureux les affligs, car ils seront consols, Jsus
indique la fois la compensation qui attend ceux qui souffrent, et la
rsignation qui fait bnir la souffrance comme le prlude de la gurison.
Ces mots peuvent encore tre traduits ainsi : Vous devez vous estimer
heureux de souffrir, parce que vos douleurs d'ici-bas sont la dette de vos
fautes passes, et ces douleurs, endures patiemment sur la terre, vous
pargnent des sicles de souffrance dans la vie future. Vous devez donc
tre heureux que Dieu rduise votre dette en vous permettant de vous
acquitter prsentement, ce qui vous assure la tranquillit pour l'avenir.
L'homme qui souffre est semblable un dbiteur qui doit une grosse
somme, et qui son crancier dit : Si vous m'en payez aujourd'hui mme
la centime partie, je vous tiens quitte de tout le reste, et vous serez
libre ; si vous ne le faites pas, je vous poursuivrai jusqu' ce que vous ayez
pay la dernire obole. Le dbiteur ne serait-il pas heureux d'endurer
toutes sortes de privations pour se librer en payant seulement le
centime de ce qu'il doit ? Au lieu de se plaindre de son crancier, ne lui
dira-t-il pas merci ?
Tel est le sens de ces paroles : Bienheureux les affligs, car ils seront
consols ; ils sont heureux, parce qu'ils s'acquittent, et qu'aprs
l'acquittement ils seront libres. Mais si, tout en s'acquittant d'un ct, on
s'endette de l'autre, on n'arrivera jamais la libration. Or, chaque faute
nouvelle augmente la dette, parce qu'il n'en est pas une seule, quelle
qu'elle soit, qui n'entrane avec elle sa punition force, invitable ; si ce
n'est aujourd'hui, ce sera demain ; si ce n'est dans cette vie, ce sera dans
l'autre. Parmi ces fautes, il faut placer au premier rang le dfaut de
soumission la volont de Dieu ; donc, si dans les afflictions on murmure,
si on ne les accepte pas avec rsignation et comme une chose que l'on a
d mriter, si l'on accuse Dieu d'injustice, on contracte une nouvelle dette
qui fait perdre le bnfice que l'on pouvait retirer de la souffrance ; c'est
pourquoi il faudra recommencer, absolument comme si, un crancier qui
vous tourmente, vous payez des acomptes, tandis qu' chaque fois vous
lui empruntez de nouveau.
A son entre dans le monde des Esprits, l'homme est encore comme
l'ouvrier qui se prsente au jour de la paye. Aux uns le matre dira : Voici
le prix de vos journes de travail ; d'autres, aux heureux de la terre,
ceux qui auront vcu dans l'oisivet, qui auront mis leur flicit dans les
satisfactions de l'amour-propre et les joies mondaines, il dira : A vous il
ne revient rien, car vous avez reu votre salaire sur la terre. Allez et
recommencez votre tche.
13. L'homme peut adoucir ou accrotre l'amertume de ses preuves par
la manire dont il envisage la vie terrestre. Il souffre d'autant plus qu'il voit
la dure de la souffrance plus longue ; or, celui qui se place au point de
vue de la vie spirituelle embrasse d'un coup d'oeil la vie corporelle ; il la
voit comme un point dans l'infini, en comprend la brivet, et se dit que ce
moment pnible est bien vite pass ; la certitude d'un avenir prochain plus
heureux le soutient et l'encourage, et, au lieu de se plaindre, il remercie le
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ciel des douleurs qui le font avancer. Pour celui, au contraire, qui ne voit
que la vie corporelle, celle-ci lui parat interminable, et la douleur pse sur
lui de tout son poids. Le rsultat de cette manire d'envisager la vie est de
diminuer l'importance des choses de ce monde, de porter l'homme
modrer ses dsirs, et se contenter de sa position sans envier celle des
autres, d'attnuer l'impression morale des revers et des mcomptes qu'il
prouve ; il y puise un calme et une rsignation aussi utiles la sant du
corps qu' celle de l'me, tandis que par l'envie, la jalousie et l'ambition, il
se met volontairement la torture, et ajoute ainsi aux misres et aux
angoisses de sa courte existence.

Le suicide et la folie
14. Le calme et la rsignation puiss dans la manire d'envisager la vie
terrestre, et dans la foi en l'avenir, donnent l'esprit une srnit qui est
le meilleur prservatif contre la folie et le suicide. En effet, il est certain
que la plupart des cas de folie sont dus la commotion produite par les
vicissitudes que l'homme n'a pas la force de supporter ; si donc, par la
manire dont le spiritisme lui fait envisager les choses de ce monde, il
prend avec indiffrence, avec joie mme, les revers et les dceptions qui
l'eussent dsespr en d'autres circonstances, il est vident que cette
force, qui le place au-dessus des vnements, prserve sa raison des
secousses qui, sans cela, l'eussent branle.
15. Il en est de mme du suicide ; si l'on en excepte ceux qui
s'accomplissent dans l'ivresse et la folie et qu'on peut appeler
inconscients, il est certain que, quels qu'en soient les motifs particuliers, il
a toujours pour cause un mcontentement ; or, celui qui est certain de
n'tre malheureux qu'un jour et d'tre mieux les jours suivants, prend
aisment patience ; il ne se dsespre que s'il ne voit pas de terme ses
souffrances. Qu'est-ce donc que la vie humaine par rapport l'ternit,
sinon bien moins qu'un jour ? Mais pour celui qui ne croit pas l'ternit,
qui croit que tout finit en lui avec la vie, s'il est accabl par le chagrin et
l'infortune, il n'y voit de terme que dans la mort ; n'esprant rien, il trouve
tout naturel, trs logique mme, d'abrger ses misres par le suicide.
16. L'incrdulit, le simple doute sur l'avenir, les ides matrialistes en
un mot, sont les plus grands excitants au suicide : elles donnent la lchet
morale. Et quand on voit des hommes de science s'appuyer sur l'autorit
de leur savoir pour s'efforcer de prouver leurs auditeurs ou leurs
lecteurs qu'ils n'ont rien attendre aprs la mort, n'est-ce pas les amener
cette consquence que, s'ils sont malheureux, ils n'ont rien de mieux
faire que de se tuer ? Que pourraient-ils leur dire pour les en dtourner ?
Quelle compensation peuvent-ils leur offrir ? Quelle esprance peuvent-ils
leur donner ? Rien autre chose que le nant. D'o il faut conclure que si le
nant est le seul remde hroque, la seule perspective, mieux vaut y
tomber tout de suite que plus tard, et souffrir ainsi moins longtemps.
La propagation des ides matrialistes est donc le poison qui inocule
chez un grand nombre la pense du suicide, et ceux qui s'en font les
aptres assument sur eux une terrible responsabilit. Avec le spiritisme le
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doute n'tant plus permis, l'aspect de la vie change ; le croyant sait que la
vie se prolonge indfiniment au-del de la tombe, mais dans de tout
autres conditions ; de l la patience et la rsignation qui dtournent tout
naturellement de la pense du suicide ; de l, en un mot, le courage
moral.
17. Le spiritisme a encore, sous ce rapport, un autre rsultat tout aussi
positif, et peut-tre plus dterminant. Il nous montre les suicids euxmmes venant rendre compte de leur position malheureuse, et prouver
que nul ne viole impunment la loi de Dieu, qui dfend l'homme
d'abrger sa vie. Parmi les suicids, il en est dont la souffrance, pour n'tre
que temporaire au lieu d'tre ternelle, n'en est pas moins terrible, et de
nature donner rflchir quiconque serait tent de partir d'ici avant
l'ordre de Dieu. Le spirite a donc pour contrepoids la pense du suicide
plusieurs motifs : la certitude d'une vie future dans laquelle il sait qu'il sera
d'autant plus heureux qu'il aura t plus malheureux et plus rsign sur la
terre ; la certitude qu'en abrgeant sa vie il arrive juste un rsultat tout
autre que celui qu'il esprait ; qu'il s'affranchit d'un mal pour en avoir un
pire, plus long et plus terrible ; qu'il se trompe s'il croit, en se tuant, aller
plus vite au ciel ; que le suicide est un obstacle ce qu'il rejoigne dans
l'autre monde les objets de ses affections qu'il esprait y retrouver ; d'o
la consquence que le suicide, ne lui donnant que des dceptions, est
contre ses propres intrts. Aussi le nombre des suicides empchs par le
spiritisme est-il considrable, et l'on peut en conclure que lorsque tout le
monde sera spirite, il n'y aura plus de suicides conscients. En comparant
donc les rsultats des doctrines matrialistes et spirites au seul point de
vue du suicide, on trouve que la logique de l'une y conduit, tandis que la
logique de l'autre en dtourne, ce qui est confirm par l'exprience.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Bien et mal souffrir
18. Quand Christ a dit : Bienheureux les affligs, le royaume des cieux
est eux, il n'entendait pas ceux qui souffrent en gnral, car tous ceux
qui sont ici-bas souffrent, qu'ils soient sur le trne ou sur la palle ; mais,
hlas ! peu souffrent bien ; peu comprennent que ce sont les preuves
bien endures qui seules peuvent les conduire au royaume de Dieu. Le
dcouragement est une faute ; Dieu vous refuse des consolations, parce
que vous manquez de courage. La prire est un soutien pour l'me, mais
elle ne suffit pas : il faut qu'elle soit appuye sur une foi vive en la bont
de Dieu. Il vous a souvent t dit qu'il n'envoyait pas un lourd fardeau sur
des paules faibles ; mais le fardeau est proportionn aux forces, comme
la rcompense sera proportionne la rsignation et au courage ; la
rcompense sera plus magnifique que l'affliction n'est pnible ; mais cette
rcompense il faut la mriter, et c'est pour cela que la vie est pleine de
tribulations.
Le militaire que l'on n'envoie pas au feu n'est pas content, parce que le
repos du camp ne lui procure pas d'avancement ; soyez donc comme le
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militaire, et ne souhaitez pas un repos dans lequel s'nerverait votre corps


et s'engourdirait votre me. Soyez satisfaits quand Dieu vous envoie la
lutte. Cette lutte, ce n'est pas le feu de la bataille, mais les amertumes de
la vie, o il faut quelquefois plus de courage que dans un combat sanglant,
car tel qui restera ferme devant l'ennemi, flchira sous l'treinte d'une
peine morale. L'homme n'a point de rcompense pour cette sorte de
courage, mais Dieu lui rserve des couronnes et une place glorieuse.
Quand il vous arrive un sujet de peine ou de contrarit, tchez de
prendre le dessus, et quand vous serez parvenus matriser les lans de
l'impatience, de la colre ou du dsespoir, dites-vous avec une juste
satisfaction : J'ai t le plus fort.
Bienheureux les affligs, peut donc se traduire ainsi : Bienheureux ceux
qui ont l'occasion de prouver leur foi, leur fermet, leur persvrance et
leur soumission la volont de Dieu, car ils auront au centuple la joie qui
leur manque sur la terre, et aprs le labeur viendra le repos.
(LACORDAIRE, le Havre, 1863.)

Le mal et le remde
19. Votre terre est-elle donc un lieu de joie, un paradis de dlices ? La
voix du prophte ne retentit-elle donc plus vos oreilles ? n'a-t-elle point
cri qu'il y aurait des pleurs et des grincements de dents pour ceux qui
natraient dans cette valle de douleurs ? Vous qui venez y vivre, attendezvous donc aux larmes cuisantes et aux peines amres, et plus vos
douleurs seront aigus et profondes, regardez le ciel et bnissez le
Seigneur d'avoir voulu vous prouver !... O hommes ! vous ne reconnatrez
donc la puissance de votre matre que quand il aura guri les plaies de
votre corps et couronn vos jours de batitude et de joie ! Vous ne
reconnatrez donc son amour que quand il aura par votre corps de toutes
les gloires, et lui aura rendu son clat et sa blancheur ! Imitez celui qui
vous fut donn pour exemple ; arriv au dernier degr de l'abjection et de
la misre, il est tendu sur un fumier, et dit Dieu : Seigneur ! j'ai connu
toutes les joies de l'opulence, et vous m'avez rduit la misre la plus
profonde ; merci, merci, mon Dieu, de vouloir bien prouver votre
serviteur ! Jusques quand vos regards s'arrteront-ils aux horizons
marqus par la mort ? Quand votre me voudra-t-elle enfin s'lancer audel des limites d'un tombeau ? Mais dussiez-vous pleurer et souffrir toute
une vie, qu'est-ce ct de l'ternit de gloire rserve celui qui aura
subi l'preuve avec foi, amour et rsignation ? Cherchez donc des
consolations vos maux dans l'avenir que Dieu vous prpare, et la cause
de vos maux dans votre pass ; et vous qui souffrez le plus, considrezvous comme les bienheureux de la terre.
A l'tat de dsincarns, quand vous planiez dans l'espace, vous avez
choisi votre preuve, parce que vous vous tes crus assez forts pour la
supporter ; pourquoi murmurer cette heure ? Vous qui avez demand la
fortune et la gloire, c'tait pour soutenir la lutte de la tentation et la
vaincre. Vous qui avez demand lutter d'esprit et de corps contre le mal
moral et physique, c'est que vous saviez que plus l'preuve serait forte,

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plus la victoire serait glorieuse, et que si vous en sortiez triomphants, dt


votre chair tre jete sur un fumier, sa mort elle laisserait chapper une
me clatante de blancheur et redevenue pure par le baptme de
l'expiation et de la souffrance.
Quel remde donc ordonner ceux qui sont atteints d'obsessions
cruelles et de maux cuisants ? Un seul est infaillible, c'est la foi, c'est le
regard au ciel. Si, dans l'accs de vos plus cruelles souffrances, votre voix
chante le Seigneur, l'ange, votre chevet, de sa main vous montrera le
signe du salut et la place que vous devez occuper un jour... La foi, c'est le
remde certain de la souffrance ; elle montre toujours les horizons de
l'infini devant lesquels s'effacent les quelques jours sombres du prsent.
Ne nous demandez donc plus quel remde il faut employer pour gurir tel
ulcre ou telle plaie, telle tentation ou telle preuve ; souvenez-vous que
celui qui croit est fort du remde de la foi, et que celui qui doute une
seconde de son efficacit est puni sur l'heure, parce qu'il ressent
l'instant mme les poignantes angoisses de l'affliction.
Le Seigneur a marqu de son sceau tous ceux qui croient en lui. Christ
vous a dit qu'avec la foi on transporte les montagnes, et moi je vous dis
que celui qui souffre et qui aura la foi pour soutien, sera plac sous son
gide et ne souffrira plus ; les moments des plus fortes douleurs seront
pour lui les premires notes de joie de l'ternit. Son me se dtachera
tellement de son corps, que, tandis que celui-ci se tordra sous les
convulsions, elle planera dans les clestes rgions en chantant avec les
anges les hymnes de reconnaissance et de gloire au Seigneur.
Heureux ceux qui souffrent et qui pleurent ! que leurs mes soient dans
la joie, car elles seront combles par Dieu. (S. AUGUSTIN, Paris, 1863.)

Le bonheur n'est pas de ce monde


20. Je ne suis pas heureux ! Le bonheur n'est pas fait pour moi ! s'crie
gnralement l'homme dans toutes les positions sociales. Ceci, mes chers
enfants, prouve mieux que tous les raisonnements possibles la vrit de
cette maxime de l'Ecclsiaste : Le bonheur n'est pas de ce monde. En
effet, ni la fortune, ni le pouvoir, ni mme la jeunesse florissante, ne sont
les conditions essentielles du bonheur ; je dis plus : ni mme la runion de
ces trois conditions si envies, puisqu'on entend sans cesse, au milieu des
classes les plus privilgies, des personnes de tout ge se plaindre
amrement de leur condition d'tre.
Devant un tel rsultat, il est inconcevable que les classes laborieuses et
militantes envient avec tant de convoitise la position de ceux que la
fortune semble avoir favoriss. Ici-bas, quoi qu'on fasse, chacun a sa part
de labeur et de misre, son lot de souffrances et de dceptions. D'o il est
facile d'arriver cette conclusion que la terre est un lieu d'preuves et
d'expiations.
Ainsi donc, ceux qui prchent que la terre est l'unique sjour de
l'homme, et que c'est l seulement, et dans une seule existence, qu'il lui
est permis d'atteindre le plus haut degr des flicits que sa nature
comporte, ceux-l s'abusent et trompent ceux qui les coutent, attendu

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qu'il est dmontr, par une exprience archi-sculaire, que ce globe ne


renferme qu'exceptionnellement les conditions ncessaires au bonheur
complet de l'individu.
En thse gnrale, on peut affirmer que le bonheur est une utopie la
poursuite de laquelle les gnrations s'lancent successivement sans
pouvoir jamais y atteindre ; car si l'homme sage est une raret ici-bas,
l'homme absolument heureux ne s'y rencontre pas davantage.
Ce en quoi consiste le bonheur sur la terre est une chose tellement
phmre pour celui que la sagesse ne guide pas, que pour une anne, un
mois, une semaine de complte satisfaction, tout le reste s'coule dans
une suite d'amertumes et de dceptions ; et notez, mes chers enfants, que
je parle ici des heureux de la terre, de ceux qui sont envis par les foules.
Consquemment, si le sjour terrestre est affect aux preuves et
l'expiation, il faut bien admettre qu'il existe ailleurs des sjours plus
favoriss o l'Esprit de l'homme, encore emprisonn dans une chair
matrielle, possde dans leur plnitude les jouissances attaches la vie
humaine. C'est pourquoi Dieu a sem dans votre tourbillon ces belles
plantes suprieures vers lesquelles vos efforts et vos tendances vous
feront graviter un jour, quand vous serez suffisamment purifis et
perfectionns.
Nanmoins, ne dduisez pas de mes paroles que la terre soit jamais
voue une destination pnitentiaire ; non, certes ! car, des progrs
accomplis vous pouvez facilement dduire les progrs futurs, et des
amliorations sociales conquises, de nouvelles et plus fcondes
amliorations. Telle est la tche immense que doit accomplir la nouvelle
doctrine que les Esprits vous ont rvle.
Ainsi donc, mes chers enfants, qu'une sainte mulation vous anime, et
que chacun d'entre vous dpouille nergiquement le vieil homme. Vous
vous devez tous la vulgarisation de ce spiritisme qui a dj commenc
votre propre rgnration. C'est un devoir de faire participer vos frres
aux rayons de la lumire sacre. A l'oeuvre donc, mes bien chers enfants !
Que dans cette runion solennelle tous vos coeurs aspirent ce but
grandiose de prparer aux futures gnrations un monde o le bonheur ne
sera plus un vain mot. (FRANOIS-NICOLAS- MADELEINE, cardinal MORLOT.
Paris, 1863.)

Pertes de personnes aimes. Morts prmatures


21. Quand la mort vient faucher dans vos familles, emportant sans
mesure les jeunes gens avant les vieillards, vous dites souvent : Dieu n'est
pas juste, puisqu'il sacrifie ce qui est fort et plein d'avenir, pour conserver
ceux qui ont vcu de longues annes pleines de dceptions ; puisqu'il
enlve ceux qui sont utiles, et laisse ceux qui ne servent plus rien ;
puisqu'il brise le coeur d'une mre en la privant de l'innocente crature qui
faisait toute sa joie.
Humains, c'est l que vous avez besoin de vous lever au-dessus du
terre terre de la vie pour comprendre que le bien est souvent l o vous
croyez voir le mal, la sage prvoyance l o vous croyez voir l'aveugle

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fatalit du destin. Pourquoi mesurer la justice divine la valeur de la


vtre ? Pouvez-vous penser que le matre des mondes veuille, par un
simple caprice, vous infliger des peines cruelles ? Rien ne se fait sans un
but intelligent, et, quoi que ce soit qui arrive, chaque chose a sa raison
d'tre. Si vous scrutiez mieux toutes les douleurs qui vous atteignent, vous
y trouveriez toujours la raison divine, raison rgnratrice, et vos
misrables intrts seraient une considration secondaire que vous
rejetteriez au dernier plan.
Croyez-moi, la mort est prfrable, pour l'incarnation de vingt ans, ces
drglements honteux qui dsolent les familles honorables, brisent le
coeur d'une mre, et font, avant le temps, blanchir les cheveux des
parents. La mort prmature est souvent un grand bienfait que Dieu
accorde celui qui s'en va, et qui se trouve ainsi prserv des misres de
la vie, ou des sductions qui auraient pu l'entraner sa perte. Celui qui
meurt la fleur de l'ge n'est point victime de la fatalit, mais Dieu juge
qu'il lui est utile de ne pas rester plus longtemps sur la terre.
C'est un affreux malheur, dites-vous, qu'une vie si pleine d'esprances
soit sitt brise ! De quelles esprances voulez-vous parler ? de celles de
la terre o celui qui s'en va aurait pu briller, faire son chemin et sa
fortune ? Toujours cette vue troite qui ne peut s'lever au-dessus de la
matire. Savez-vous quel aurait t le sort de cette vie si pleine
d'esprances selon vous ? Qui vous dit qu'elle n'et pas t abreuve
d'amertumes ? Vous comptez donc pour rien les esprances de la vie
future, que vous leur prfrez celles de la vie phmre que vous tranez
sur la terre ? Vous pensez donc qu'il vaut mieux avoir un rang parmi les
hommes que parmi les Esprits bienheureux ?
Rjouissez-vous au lieu de vous plaindre quand il plat Dieu de retirer
un de ses enfants de cette valle de misres. N'y a-t-il pas de l'gosme
souhaiter qu'il y restt pour souffrir avec vous ? Ah ! cette douleur se
conoit chez celui qui n'a pas la foi, et qui voit dans la mort une sparation
ternelle ; mais vous, spirites, vous savez que l'me vit mieux dbarrasse
de son enveloppe corporelle ; mres, vous savez que vos enfants bienaims sont prs de vous ; oui, ils sont tout prs ; leurs corps fluidiques
vous entourent, leurs penses vous protgent, votre souvenir les enivre de
joie ; mais aussi vos douleurs draisonnables les affligent, parce qu'elles
dnotent un manque de foi, et qu'elles sont une rvolte contre la volont
de Dieu.
Vous qui comprenez la vie spirituelle, coutez les pulsations de votre
coeur en appelant ces chers bien-aims, et si vous priez Dieu pour le
bnir, vous sentirez en vous de ces consolations puissantes qui schent
les larmes, de ces aspirations prestigieuses qui vous montreront l'avenir
promis par le souverain Matre. (SANSON, anc. membre de la Socit
spirite de Paris, 1863.)

Si c'tait un homme de bien, il se serait tu


22. - Vous dites souvent en parlant d'un mauvais homme qui chappe
un danger : Si c'tait un homme de bien, il se serait tu. Eh bien, en disant

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cela vous tes dans le vrai, car effectivement il arrive bien souvent que
Dieu donne un Esprit, jeune encore dans les voies du progrs, une plus
longue preuve qu' un bon, qui recevra, en rcompense de son mrite, la
faveur que son preuve soit aussi courte que possible. Ainsi donc, quand
vous vous servez de cet axiome, vous ne vous doutez pas que vous
commettez un blasphme.
S'il meurt un homme de bien, et qu' ct de sa maison soit celle d'un
mchant, vous vous htez de dire : Il vaudrait bien mieux que ce ft celuici. Vous tes grandement dans l'erreur, car celui qui part a fini sa tche, et
celui qui reste ne l'a peut-tre pas commence. Pourquoi voudriez-vous
donc que le mchant n'et pas le temps de l'achever, et que l'autre restt
attach la glbe terrestre ? Que diriez-vous d'un prisonnier qui aurait fini
son temps, et qu'on retiendrait en prison tandis qu'on donnerait la libert
celui qui n'y a pas droit ? Sachez donc que la vraie libert est dans
l'affranchissement des liens du corps, et que tant que vous tes sur la
terre, vous tes en captivit.
Habituez-vous ne pas blmer ce que vous ne pouvez pas comprendre,
et croyez que Dieu est juste en toutes choses ; souvent ce qui vous parat
un mal est un bien ; mais vos facults sont si bornes, que l'ensemble du
grand tout chappe vos sens obtus. Efforcez-vous de sortir, par la
pense, de votre troite sphre, et mesure que vous vous lverez,
l'importance de la vie matrielle diminuera vos yeux, car elle ne vous
apparatra que comme un incident dans la dure infinie de votre existence
spirituelle, la seule vritable existence. (FENELON, Sens, 1861.)

Les tourments volontaires


23. L'homme est incessamment la poursuite du bonheur qui lui
chappe sans cesse, parce que le bonheur sans mlange n'existe pas sur
la terre. Cependant, malgr les vicissitudes qui forment le cortge
invitable de cette vie, il pourrait tout au moins jouir d'un bonheur relatif,
mais il le cherche dans les choses prissables et sujettes aux mmes
vicissitudes, c'est--dire dans les jouissances matrielles, au lieu de le
chercher dans les jouissances de l'me qui sont un avant-got des
jouissances clestes imprissables ; au lieu de chercher la paix du coeur,
seul bonheur rel ici-bas, il est avide de tout ce qui peut l'agiter et le
troubler ; et, chose singulire, il semble se crer dessein des tourments
qu'il ne tiendrait qu' lui d'viter.
En est-il de plus grands que ceux que causent l'envie et la jalousie ?
Pour l'envieux et le jaloux il n'est point de repos : ils ont perptuellement
la fivre ; ce qu'ils n'ont pas et ce que d'autres possdent leur cause des
insomnies ; les succs de leurs rivaux leur donnent le vertige ; leur
mulation ne s'exerce qu' clipser leurs voisins, toute leur joie est
d'exciter dans les insenss comme eux la rage de jalousie dont ils sont
possds. Pauvres insenss, en effet, qui ne songent pas que demain
peut-tre il leur faudra quitter tous ces hochets dont la convoitise
empoisonne leur vie ! Ce n'est pas eux que s'applique cette parole :

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Bienheureux les affligs, parce qu'ils seront consols, car leurs soucis ne
sont pas de ceux qui ont leur compensation dans le ciel.
Que de tourments, au contraire, s'pargne celui qui sait se contenter de
ce qu'il a, qui voit sans envie ce qu'il n'a pas, qui ne cherche pas paratre
plus qu'il n'est. Il est toujours riche, car s'il regarde au-dessous de lui, au
lieu de regarder au-dessus, il verra toujours des gens qui ont encore
moins ; il est calme, parce qu'il ne se cre pas des besoins chimriques, et
le calme au milieu des orages de la vie n'est-il pas du bonheur ?
(FENELON, Lyon, 1860.)

Le malheur rel
24. Tout le monde parle du malheur, tout le monde l'a ressenti et croit
connatre son caractre multiple. Moi, je viens vous dire que presque tout
le monde se trompe, et que le malheur rel n'est point du tout ce que les
hommes, c'est--dire les malheureux, le supposent. Ils le voient dans la
misre, dans la chemine sans feu, dans le crancier menaant, dans le
berceau vide de l'ange qui souriait, dans les larmes, dans le cercueil qu'on
suit le front dcouvert et le coeur bris, dans l'angoisse de la trahison,
dans le dnuement de l'orgueil qui voudrait se draper dans la pourpre, et
qui cache peine sa nudit sous les haillons de la vanit ; tout cela, et
bien d'autres choses encore, s'appelle le malheur dans le langage humain.
Oui, c'est le malheur pour ceux qui ne voient que le prsent ; mais le vrai
malheur est dans les consquences d'une chose plus que dans la chose
elle-mme. Dites-moi si l'vnement le plus heureux pour le moment,
mais qui a des suites funestes, n'est pas en ralit plus malheureux que
celui qui cause d'abord une vive contrarit, et finit par produire du bien.
Dites-moi si l'orage qui brise vos arbres, mais assainit l'air en dissipant les
miasmes insalubres qui eussent caus la mort, n'est pas plutt un bonheur
qu'un malheur.
Pour juger une chose, il faut donc en voir la suite ; c'est ainsi que pour
apprcier ce qui est rellement heureux ou malheureux pour l'homme, il
faut se transporter au-del de cette vie, parce que c'est l que les
consquences s'en font sentir ; or, tout ce qu'il appelle malheur selon sa
courte vue, cesse avec la vie, et trouve sa compensation dans la vie
future.
Je vais vous rvler le malheur sous une nouvelle forme, sous la forme
belle et fleurie que vous accueillez et dsirez par toutes les forces de vos
mes trompes. Le malheur, c'est la joie, c'est le plaisir, c'est le bruit, c'est
la vaine agitation, c'est la folle satisfaction de la vanit qui font taire la
conscience, qui compriment l'action de la pense, qui tourdissent
l'homme sur son avenir ; le malheur, c'est l'opium de l'oubli que vous
appelez de tous vos voeux.
Esprez, vous qui pleurez ! tremblez, vous qui riez, parce que votre
corps est satisfait ! On ne trompe pas Dieu ; on n'esquive pas la destine ;
et les preuves, crancires plus impitoyables que la meute dchane par
la misre, guettent votre repos trompeur pour vous plonger tout coup

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dans l'agonie du vrai malheur, de celui qui surprend l'me amollie par
l'indiffrence et l'gosme.
Que le spiritisme vous claire donc et replace dans leur vrai jour la
vrit et l'erreur, si trangement dfigures par votre aveuglement ! Alors
vous agirez comme de braves soldats qui, loin de fuir le danger, prfrent
les luttes des combats hasardeux, la paix qui ne peut leur donner ni
gloire ni avancement. Qu'importe au soldat de perdre dans la bagarre ses
armes, ses bagages et ses vtements, pourvu qu'il en sorte vainqueur et
avec gloire ! Qu'importe celui qui a foi en l'avenir de laisser sur le champ
de bataille de la vie sa fortune et son manteau de chair, pourvu que son
me entre radieuse dans le cleste royaume ? (DELPHINE DE GIRARDIN,
Paris, 1861.)

La mlancolie
25. Savez-vous pourquoi une vague tristesse s'empare parfois de vos
coeurs et vous fait trouver la vie si amre ? C'est votre Esprit qui aspire au
bonheur et la libert, et qui, riv au corps qui lui sert de prison, s'puise
en vains efforts pour en sortir. Mais, en voyant qu'ils sont inutiles, il tombe
dans le dcouragement, et le corps subissant son influence, la langueur,
l'abattement et une sorte d'apathie s'emparent de vous, et vous vous
trouvez malheureux.
Croyez-moi, rsistez avec nergie ces impressions qui affaiblissent en
vous la volont. Ces aspirations vers une vie meilleure sont innes dans
l'esprit de tous les hommes, mais ne les cherchez pas ici-bas ; et prsent
que Dieu vous envoie ses Esprits pour vous instruire du bonheur qu'il vous
rserve, attendez patiemment l'ange de la dlivrance qui doit vous aider
rompre les liens qui tiennent votre Esprit captif. Songez que vous avez
remplir pendant votre preuve sur la terre une mission dont vous ne vous
doutez pas, soit en vous dvouant votre famille, soit en remplissant les
divers devoirs que Dieu vous a confis. Et si, dans le cours de cette
preuve, et en vous acquittant de votre tche, vous voyez les soucis, les
inquitudes, les chagrins fondre sur vous, soyez forts et courageux pour
les supporter. Bravez-les franchement ; ils sont de courte dure et doivent
vous conduire prs des amis que vous pleurez, qui se rjouissent de votre
arrive parmi eux, et vous tendront les bras pour vous conduire dans un
lieu o n'ont point accs les chagrins de la terre. (FRANOIS DE GENEVE.
Bordeaux.)

Epreuves volontaires. Le vrai cilice


26. Vous demandez s'il est permis d'adoucir ses propres preuves ; cette
question revient celle-ci : Est-il permis celui qui se noie de chercher
se sauver ? celui qui s'est enfonc une pine de la retirer ? celui qui est
malade d'appeler le mdecin ? Les preuves ont pour but d'exercer
l'intelligence aussi bien que la patience et la rsignation ; un homme peut
natre dans une position pnible et embarrasse, prcisment pour

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l'obliger chercher les moyens de vaincre les difficults. Le mrite


consiste supporter sans murmure les consquences des maux qu'on ne
peut viter, persvrer dans la lutte, ne se point dsesprer si l'on ne
russit pas, mais non dans un laisser-aller qui serait de la paresse plus que
de la vertu.
Cette question en amne naturellement une autre. Puisque Jsus a dit :
Bienheureux les affligs, y a-t-il du mrite chercher les afflictions en
aggravant ses preuves par des souffrances volontaires ? A cela je
rpondrai trs nettement : Oui, il y a un grand mrite quand les
souffrances et les privations ont pour but le bien du prochain, car c'est de
la charit par le sacrifice ; non, quand elles n'ont pour but que soi-mme,
car c'est de l'gosme par fanatisme.
Il y a ici une grande distinction faire ; pour vous, personnellement,
contentez-vous des preuves que Dieu vous envoie, et n'en augmentez
pas la charge dj si lourde parfois ; acceptez-les sans murmure et avec
foi, c'est tout ce qu'il vous demande. N'affaiblissez point votre corps par
des privations inutiles et des macrations sans but, car vous avez besoin
de toutes vos forces pour accomplir votre mission de travail sur la terre.
Torturer volontairement et martyriser votre corps, c'est contrevenir la loi
de Dieu, qui vous donne le moyen de le soutenir et de le fortifier ; l'affaiblir
sans ncessit, est un vritable suicide. Usez, mais n'abusez pas : telle est
la loi ; l'abus des meilleures choses porte sa punition par ses
consquences invitables.
Il en est autrement des souffrances que l'on s'impose pour le
soulagement de son prochain. Si vous endurez le froid et la faim pour
rchauffer et nourrir celui qui en a besoin, et si votre corps en ptit, voil
le sacrifice qui est bni de Dieu. Vous qui quittez vos boudoirs parfums
pour aller dans la mansarde infecte porter la consolation ; vous qui
salissez vos mains dlicates en soignant les plaies ; vous qui vous privez
de sommeil pour veiller au chevet d'un malade qui n'est que votre frre en
Dieu ; vous enfin qui usez votre sant dans la pratique des bonnes
oeuvres, voil votre cilice, vrai cilice de bndiction, car les joies du
monde n'ont point dessch votre coeur ; vous ne vous tes point
endormis au sein des volupts nervantes de la fortune, mais vous vous
tes faits les anges consolateurs des pauvres dshrits.
Mais vous qui vous retirez du monde pour viter ses sductions et vivre
dans l'isolement, de quelle utilit tes-vous sur la terre ? o est votre
courage dans les preuves, puisque vous fuyez la lutte et dsertez le
combat ? Si vous voulez un cilice, appliquez-le sur votre me et non sur
votre corps ; mortifiez votre Esprit et non votre chair ; fustigez votre
orgueil ; recevez les humiliations sans vous plaindre ; meurtrissez votre
amour-propre ; raidissez-vous contre la douleur de l'injure et de la
calomnie plus poignante que la douleur corporelle. Voil le vrai cilice dont
les blessures vous seront comptes, parce qu'elles attesteront votre
courage et votre soumission la volont de Dieu. (UN ANGE GARDIEN,
Paris, 1863.)
27. Doit-on mettre un terme aux preuves de son prochain quand on le
peut, ou faut-il, par respect pour les desseins de Dieu, les laisser suivre
leur cours ?

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Nous vous avons dit et rpt bien souvent que vous tes sur cette
terre d'expiation pour achever vos preuves, et que tout ce qui vous arrive
est une consquence de vos existences antrieures, l'intrt de la dette
que vous avez payer. Mais cette pense provoque chez certaines
personnes des rflexions qu'il est ncessaire d'arrter, car elles pourraient
avoir de funestes consquences.
Quelques-uns pensent que du moment qu'on est sur la terre pour
expier, il faut que les preuves aient leur cours. Il en est mme qui vont
jusqu' croire, que non seulement il ne faut rien faire pour les attnuer,
mais qu'il faut, au contraire, contribuer les rendre plus profitables en les
rendant plus vives. C'est une grande erreur. Oui, vos preuves doivent
suivre le cours que Dieu leur a trac, mais connaissez-vous ce cours ?
Savez-vous jusqu' quel point elles doivent aller, et si votre Pre
misricordieux n'a pas dit la souffrance de tel ou tel de vos frres : Tu
n'iras pas plus loin ? Savez-vous si sa providence ne vous a pas choisi,
non comme un instrument de supplice pour aggraver les souffrances du
coupable, mais comme le baume de consolation qui doit cicatriser les
plaies que sa justice avait ouvertes ? Ne dites donc pas, quand vous voyez
un de vos frres frapp : C'est la justice de Dieu, il faut qu'elle ait son
cours ; mais dites-vous, au contraire : Voyons quels moyens notre Pre
misricordieux a mis en mon pouvoir pour adoucir la souffrance de mon
frre. Voyons si mes consolations morales, mon appui matriel, mes
conseils, ne pourront pas l'aider franchir cette preuve avec plus de
force, de patience et de rsignation. Voyons mme si Dieu n'a pas mis en
mes mains le moyen de faire cesser cette souffrance ; s'il ne m'a pas t
donn, moi comme preuve aussi, comme expiation peut-tre, d'arrter
le mal et de le remplacer par la paix.
Aidez-vous donc toujours dans vos preuves respectives, et ne vous
regardez jamais comme des instruments de torture ; cette pense doit
rvolter tout homme de coeur, tout spirite surtout ; car le spirite, mieux
que tout autre, doit comprendre l'tendue infinie de la bont de Dieu. Le
spirite doit penser que sa vie entire doit tre un acte d'amour et de
dvouement ; que quoi qu'il fasse pour contrecarrer les dcisions du
Seigneur, sa justice aura son cours. Il peut donc, sans crainte, faire tous
ses efforts pour adoucir l'amertume de l'expiation, mais c'est Dieu seul qui
peut l'arrter ou la prolonger selon qu'il le juge propos.
N'y aurait-il pas un bien grand orgueil de la part de l'homme, de se
croire le droit de retourner, pour ainsi dire, l'arme dans la plaie ?
d'augmenter la dose de poison dans la poitrine de celui qui souffre, sous
prtexte que telle est son expiation ? Oh ! regardez-vous toujours comme
un instrument choisi pour la faire cesser. Rsumons-nous ici : vous tes
tous sur la terre pour expier ; mais tous, sans exception, devez faire tous
vos efforts pour adoucir l'expiation de vos frres, selon la loi d'amour et de
charit. (BERNARDIN, Esprit protecteur. Bordeaux, 1863.)
28. Un homme est l'agonie, en proie de cruelles souffrances ; on sait
que son tat est sans espoir ; est-il permis de lui pargner quelques
instants d'angoisse en htant sa fin ?
Qui donc vous donnerait le droit de prjuger les desseins de Dieu ? Ne
peut-il conduire un homme au bord de la fosse pour l'en retirer, afin de lui

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faire faire un retour sur lui-mme et de l'amener d'autres penses ? A


quelque extrmit que soit un moribond, nul ne peut dire avec certitude
que sa dernire heure est venue. La science ne s'est-elle jamais trompe
dans ses prvisions ?
Je sais bien qu'il est des cas que l'on peut regarder avec raison comme
dsesprs ; mais s'il n'y a aucun espoir fond d'un retour dfinitif la vie
et la sant, n'a-t-on pas d'innombrables exemples qu'au moment de
rendre le dernier soupir, le malade se ranime, et recouvre ses facults
pour quelques instants ! Eh bien ! cette heure de grce qui lui est
accorde peut tre pour lui de la plus grande importance ; car vous
ignorez les rflexions qu'a pu faire son Esprit dans les convulsions de
l'agonie, et quels tourments peut lui pargner un clair de repentir.
Le matrialiste qui ne voit que le corps, et ne tient nul compte de l'me,
ne peut comprendre ces choses-l ; mais le spirite, qui sait ce qui se passe
au-del de la tombe, connat le prix de la dernire pense. Adoucissez les
dernires souffrances autant qu'il est en vous ; mais gardez-vous
d'abrger la vie, ne ft-ce que d'une minute, car cette minute peut
pargner bien des larmes dans l'avenir. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)
29. Celui qui est dgot de la vie, mais ne veut pas se l'ter, est-il
coupable de chercher la mort sur un champ de bataille, avec la pense de
rendre sa mort utile ?
Que l'homme se donne la mort ou qu'il se la fasse donner, le but est
toujours d'abrger sa vie, et par consquent il y a suicide d'intention sinon
de fait. La pense que sa mort servira quelque chose est illusoire ; ce
n'est qu'un prtexte pour colorer son action et l'excuser ses propres
yeux ; s'il avait srieusement le dsir de servir son pays, il chercherait
vivre, tout en le dfendant, et non mourir, car une fois mort il ne lui sert
plus rien. Le vrai dvouement consiste ne pas craindre la mort quand il
s'agit d'tre utile, braver le pril, faire d'avance et sans regret le
sacrifice de sa vie si cela est ncessaire ; mais l'intention prmdite de
chercher la mort en s'exposant un danger, mme pour rendre service,
annule le mrite de l'action. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)
30. Un homme s'expose un danger imminent pour sauver la vie un
de ses semblables, sachant d'avance que lui-mme succombera ; cela
peut-il tre regard comme un suicide ?
Du moment que l'intention de chercher la mort n'y est pas, il n'y a pas
suicide, mais dvouement et abngation, et-on la certitude de prir. Mais
qui peut avoir cette certitude ? Qui dit que la Providence ne rserve pas un
moyen inespr de salut dans le moment le plus critique ? Ne peut-elle
sauver celui mme qui serait la bouche d'un canon ? Souvent elle peut
vouloir pousser l'preuve de la rsignation jusqu' sa dernire limite, alors
une circonstance inattendue dtourne le coup fatal. (Id.)
31. Ceux qui acceptent leurs souffrances avec rsignation par
soumission la volont de Dieu et en vue de leur bonheur futur, ne
travaillent-ils que pour eux-mmes, et peuvent-ils rendre leurs souffrances
profitables d'autres ?
Ces souffrances peuvent tre profitables autrui matriellement et
moralement. Matriellement, si, par le travail, les privations et les

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sacrifices qu'ils s'imposent, ils contribuent au bien-tre matriel de leurs


proches ; moralement, par l'exemple qu'ils donnent de leur soumission la
volont de Dieu. Cet exemple de la puissance de la foi spirite peut exciter
des malheureux la rsignation, les sauver du dsespoir et de ses
funestes consquences pour l'avenir. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)

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CHAPITRE VI
LE CHRIST CONSOLATEUR
Le joug lger. - Consolateur promis. - Instructions des Esprits : Avnement de l'Esprit de
Vrit.

Le joug lger
1. Venez moi, vous tous qui tes affligs et qui tes chargs, et je vous soulagerai. - Prenez mon joug
sur vous, et apprenez de moi que je suis doux et humble de coeur, et vous trouverez le repos de vos
mes ; car mon joug est doux et mon fardeau est lger. (Saint Matthieu, ch. XI, v. 28, 29, 30.)

2. Toutes les souffrances : misres, dceptions, douleurs physiques,


pertes d'tres chris, trouvent leur consolation dans la foi en l'avenir, dans
la confiance en la justice de Dieu, que le Christ est venu enseigner aux
hommes. Sur celui, au contraire, qui n'attend rien aprs cette vie, ou qui
doute simplement, les afflictions psent de tout leur poids, et nulle
esprance ne vient en adoucir l'amertume. Voil ce qui fait dire Jsus :
Venez moi, vous tous qui tes fatigus, et je vous soulagerai.
Cependant Jsus met une condition son assistance, et la flicit qu'il
promet aux affligs ; cette condition est dans la loi qu'il enseigne ; son
joug est l'observation de cette loi ; mais ce joug est lger et cette loi est
douce, puisqu'ils imposent pour devoir l'amour et la charit.

Consolateur promis
3. Si vous m'aimez, gardez mes commandements ; - et je prierai mon Pre, et il vous enverra un autre
consolateur, afin qu'il demeure ternellement avec vous : -L'Esprit de Vrit que le monde ne peut
recevoir, parce qu'il ne le voit point, et qu'il ne le connat point. Mais pour vous, vous le connatrez,
parce qu'il demeurera avec vous et qu'il sera en vous. - Mais le consolateur, qui est le Saint-Esprit, que
mon Pre enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses, et vous fera ressouvenir de tout ce que
je vous ai dit. (Saint Jean, ch. XIV, v. 15, 16, 17, 26.)

4. Jsus promet un autre consolateur : c'est l'Esprit de Vrit, que le


monde ne connat point encore, parce qu'il n'est pas mr pour le
comprendre, que le Pre enverra pour enseigner toutes choses, et pour
faire souvenir de ce que Christ a dit. Si donc l'Esprit de Vrit doit venir
plus tard enseigner toutes choses, c'est que Christ n'a pas tout dit ; s'il
vient faire souvenir de ce que Christ a dit, c'est qu'on l'aura oubli ou mal
compris.
Le spiritisme vient au temps marqu accomplir la promesse du Christ :
l'Esprit de Vrit prside son tablissement ; il rappelle les hommes
l'observance de la loi ; il enseigne toutes choses en faisant comprendre ce
que le Christ n'a dit qu'en paraboles. Le Christ a dit : Que ceux-l
entendent qui ont des oreilles pour entendre ; le spiritisme vient ouvrir
les yeux et les oreilles, car il parle sans figures et sans allgories ; il lve le

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voile laiss dessein sur certains mystres ; il vient enfin apporter une
suprme consolation aux dshrits de la terre et tous ceux qui
souffrent, en donnant une cause juste et un but utile toutes les douleurs.
Le Christ a dit : Bienheureux les affligs, parce qu'ils seront consols ;
mais comment se trouver heureux de souffrir, si l'on ne sait pourquoi on
souffre ? Le spiritisme en montre la cause dans les existences antrieures
et dans la destination de la terre o l'homme expie son pass ; il en
montre le but en ce que les souffrances sont comme les crises salutaires
qui amnent la gurison, et qu'elles sont l'puration qui assure le bonheur
dans les existences futures. L'homme comprend qu'il a mrit de souffrir,
et il trouve la souffrance juste ; il sait que cette souffrance aide son
avancement, et il l'accepte sans murmure, comme l'ouvrier accepte le
travail qui doit lui valoir son salaire. Le spiritisme lui donne une foi
inbranlable dans l'avenir, et le doute poignant n'a plus de prise sur son
me ; en lui faisant voir les choses d'en haut, l'importance des vicissitudes
terrestres se perd dans le vaste et splendide horizon qu'il embrasse, et la
perspective du bonheur qui l'attend lui donne la patience, la rsignation et
le courage d'aller jusqu'au bout du chemin.
Ainsi le spiritisme ralise ce que Jsus a dit du consolateur promis :
connaissance des choses qui fait que l'homme sait d'o il vient, o il va, et
pourquoi il est sur la terre ; rappel aux vrais principes de la loi de Dieu, et
consolation par la foi et l'esprance.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Avnement de l'Esprit de Vrit
5. Je viens, comme autrefois, parmi les fils gars d'Isral, apporter la
vrit et dissiper les tnbres. Ecoutez-moi. Le spiritisme, comme
autrefois ma parole, doit rappeler aux incrdules qu'au-dessus d'eux rgne
l'immuable vrit : le Dieu bon, le Dieu grand qui fait germer la plante et
soulve les flots. J'ai rvl la doctrine divine ; j'ai, comme un
moissonneur, li en gerbes le bien pars dans l'humanit, et j'ai dit : Venez
moi, vous tous qui souffrez !
Mais les hommes ingrats se sont dtourns de la voie droite et large qui
conduit au royaume de mon Pre, et ils se sont gars dans les pres
sentiers de l'impit. Mon Pre ne veut pas anantir la race humaine ; il
veut que, vous aidant les uns les autres, morts et vivants, c'est--dire
morts selon la chair, car la mort n'existe pas, vous vous secouriez, et que,
non plus la voix des prophtes et des aptres, mais la voix de ceux qui ne
sont plus se fasse entendre pour vous crier : Priez et croyez ! car la mort,
c'est la rsurrection, et la vie, c'est l'preuve choisie pendant laquelle vos
vertus cultives doivent grandir et se dvelopper comme le cdre.
Hommes faibles, qui comprenez les tnbres de vos intelligences,
n'loignez pas le flambeau que la clmence divine place entre vos mains
pour clairer votre route et vous ramener, enfants perdus, dans le giron de
votre Pre.
Je suis trop touch de compassion pour vos misres, pour votre
immense faiblesse, pour ne pas tendre une main secourable aux
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malheureux gars qui, voyant le ciel, tombent dans l'abme de l'erreur.


Croyez, aimez, mditez les choses qui vous sont rvles ; ne mlez pas
l'ivraie au bon grain, les utopies aux vrits.
Spirites ! aimez-vous, voil le premier enseignement ; instruisez-vous,
voil le second. Toutes vrits se trouvent dans le Christianisme ; les
erreurs qui y ont pris racine sont d'origine humaine ; et voil qu'au-del du
tombeau que vous croyiez le nant, des voix vous crient : Frres ! rien ne
prit ; Jsus-Christ est le vainqueur du mal, soyez les vainqueurs de
l'impit. (L'ESPRIT DE VERITE. Paris, 1860.)
6. Je viens enseigner et consoler les pauvres dshrits ; je viens leur
dire qu'ils lvent leur rsignation au niveau de leurs preuves ; qu'ils
pleurent, car la douleur a t sacre au jardin des Oliviers ; mais qu'ils
esprent, car les anges consolateurs viendront aussi essuyer leurs larmes.
Ouvriers, tracez votre sillon ; recommencez le lendemain la rude journe
de la veille ; le labeur de vos mains fournit le pain terrestre vos corps,
mais vos mes ne sont pas oublies ; et moi, le divin jardinier, je les
cultive dans le silence de vos penses ; lorsque l'heure du repos aura
sonn, lorsque la trame s'chappera de vos mains, et que vos yeux se
fermeront la lumire, vous sentirez sourdre et germer en vous ma
prcieuse semence. Rien n'est perdu dans le royaume de notre Pre, et
vos sueurs, vos misres forment le trsor qui doit vous rendre riches dans
les sphres suprieures, o la lumire remplace les tnbres, et o le plus
dnu de vous tous sera peut-tre le plus resplendissant.
Je vous le dis en vrit, ceux qui portent leurs fardeaux et qui assistent
leurs frres sont mes bien-aims ; instruisez-vous dans la prcieuse
doctrine qui dissipe l'erreur des rvoltes, et qui vous enseigne le but
sublime de l'preuve humaine. Comme le vent balaye la poussire, que le
souffle des Esprits dissipe vos jalousies contre les riches du monde qui
sont souvent trs misrables, car leurs preuves sont plus prilleuses que
les vtres. Je suis avec vous, et mon aptre vous enseigne. Buvez la
source vive de l'amour, et prparez-vous, captifs de la vie, vous lancer
un jour libres et joyeux dans le sein de Celui qui vous a crs faibles pour
vous rendre perfectibles, et qui veut que vous faonniez vous-mmes
votre molle argile, afin d'tre les artisans de votre immortalit. (L'ESPRIT
DE VERITE, Paris, 1861.)
7. Je suis le grand mdecin des mes, et je viens vous apporter le
remde qui doit les gurir ; les faibles, les souffrants et les infirmes sont
mes enfants de prdilection, et je viens les sauver. Venez donc moi, vous
tous qui souffrez et qui tes chargs, et vous serez soulags et consols ;
ne cherchez pas ailleurs la force et la consolation, car le monde est
impuissant les donner. Dieu fait vos coeurs un appel suprme par le
spiritisme ; coutez-le. Que l'impit, le mensonge, l'erreur, l'incrdulit
soient extirps de vos mes endolories ; ce sont des monstres qui
s'abreuvent de votre sang le plus pur, et qui vous font des plaies presque
toujours mortelles. Qu' l'avenir, humbles et soumis au Crateur, vous
pratiquiez sa loi divine. Aimez et priez ; soyez dociles aux Esprits du
Seigneur ; invoquez-le du fond du coeur; alors il vous enverra son Fils bienaim pour vous instruire et vous dire ces bonnes paroles : Me voil ; je

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viens vous, parce que vous m'avez appel. (L'ESPRIT DE VERITE.


Bordeaux, 1861.)
8. Dieu console les humbles et donne la force aux affligs qui la lui
demandent. Sa puissance couvre la terre, et partout ct d'une larme il a
plac un baume qui console. Le dvouement et l'abngation sont une
prire continuelle, et renferment un enseignement profond ; la sagesse
humaine rside en ces deux mots. Puissent tous les Esprits souffrants
comprendre cette vrit, au lieu de se rcrier contre les douleurs, les
souffrances morales qui sont ici-bas votre lot. Prenez donc pour devise ces
deux mots : dvouement et abngation, et vous serez forts, parce qu'ils
rsument tous les devoirs que vous imposent la charit et l'humilit. Le
sentiment du devoir accompli vous donnera le repos de l'esprit et la
rsignation. Le coeur bat mieux, l'me se calme et le corps n'a plus de
dfaillance, car le corps souffre d'autant plus que l'esprit est plus
profondment atteint. (L'ESPRIT DE VERITE. Le Havre, 1863.)

CHAPITRE VII
BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT
Ce qu'il faut entendre par les pauvres d'esprit. - Quiconque s'lve sera abaiss. -Mystres
cachs aux sages et aux prudents. - Instructions des Esprits : Orgueil et humilit. - Mission de
l'homme intelligent sur la terre.

Ce qu'il faut entendre par les pauvres d'esprit


1. Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des cieux est eux. (Saint Matthieu, ch. V,
v. 3.)

2. L'incrdulit s'est gaye sur cette maxime : Bienheureux les


pauvres d'esprit, comme sur beaucoup d'autres choses, sans la
comprendre. Par les pauvres d'esprit, Jsus n'entend pas les hommes
dpourvus d'intelligence, mais les humbles : il dit que le royaume des
cieux est pour eux, et non pour les orgueilleux.
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Les hommes de science et d'esprit, selon le monde, ont gnralement


une si haute opinion d'eux-mmes et de leur supriorit, qu'ils regardent
les choses divines comme indignes de leur attention ; leurs regards
concentrs sur leur personne ne peuvent s'lever jusqu' Dieu. Cette
tendance se croire au-dessus de tout ne les porte que trop souvent
nier ce qui tant au-dessus d'eux pourrait les rabaisser, nier mme la
Divinit ; ou, s'ils consentent l'admettre, ils lui contestent un de ses plus
beaux attributs : son action providentielle sur les choses de ce monde,
persuads qu'eux seuls suffisent pour le bien gouverner. Prenant leur
intelligence pour la mesure de l'intelligence universelle, et se jugeant
aptes tout comprendre, ils ne peuvent croire la possibilit de ce qu'ils
ne comprennent pas ; quand ils ont prononc, leur jugement est pour eux
sans appel.
S'ils refusent d'admettre le monde invisible et une puissance extrahumaine, ce n'est pas cependant que cela soit au-dessus de leur porte,
mais c'est que leur orgueil se rvolte l'ide d'une chose au-dessus de
laquelle ils ne peuvent se placer, et les ferait descendre de leur pidestal.
C'est pourquoi ils n'ont que des sourires de ddain pour tout ce qui n'est
pas du monde visible et tangible ; ils s'attribuent trop d'esprit et de
science pour croire des choses bonnes, selon eux, pour les gens simples,
tenant ceux qui les prennent au srieux pour des pauvres d'esprit.
Cependant, quoi qu'ils en disent, il leur faudra entrer, comme les autres,
dans ce monde invisible qu'ils tournent en drision ; c'est l que leurs yeux
seront ouverts et qu'ils reconnatront leur erreur. Mais Dieu, qui est juste,
ne peut recevoir au mme titre celui qui a mconnu sa puissance et celui
qui s'est humblement soumis ses lois, ni leur faire une part gale.
En disant que le royaume des cieux est aux simples, Jsus entend que
nul n'y est admis sans la simplicit du coeur et l'humilit de l'esprit ; que
l'ignorant qui possde ces qualits sera prfr au savant qui croit plus en
lui qu'en Dieu. En toutes circonstances il place l'humilit au rang des
vertus qui rapprochent de Dieu, et l'orgueil parmi les vices qui en
loignent ; et cela par une raison trs naturelle, c'est que l'humilit est un
acte de soumission Dieu, tandis que l'orgueil est une rvolte contre lui.
Mieux vaut donc, pour le bonheur futur de l'homme, tre pauvre en esprit,
dans le sens du monde, et riche en qualits morales.

Quiconque s'lve sera abaiss


3. En ce mme temps les disciples s'approchrent de Jsus, et lui dirent : Qui est le plus grand dans le
royaume des cieux ? - Jsus ayant appel un petit enfant, le mit au milieu d'eux, et leur dit : Je vous dis
en vrit que si vous ne vous convertissez, et si vous ne devenez comme de petits enfants, vous
n'entrerez point dans le royaume des cieux. - Quiconque donc s'humiliera et se rendra petit comme cet
enfant, celui-l sera le plus grand dans le royaume des cieux, - et quiconque reoit en mon nom un
enfant tel que je viens de dire, c'est moi-mme qu'il reoit. (Saint Matthieu, ch. XVIII, v. 1 5.)
4. Alors la mre des enfants de Zbde s'approcha de lui avec ses deux fils, et l'adora en lui
tmoignant qu'elle voulait lui demander quelque chose. - Il lui dit : Que voulez-vous ? Ordonnez, lui
dit-elle, que mes deux fils que voici soient assis dans votre royaume, l'un votre droite et l'autre
votre gauche. - Mais Jsus leur rpondit : Vous ne savez pas ce que vous demandez ; pouvez-vous
boire le calice que je vais boire ? Ils lui dirent : Nous le pouvons. - Il leur rpondit : Il est vrai que
vous boirez le calice que je boirai ; mais pour ce qui est d'tre assis ma droite ou ma gauche, ce

82

n'est pas moi vous le donner, mais ce sera pour ceux qui mon Pre l'a prpar. - Les dix autres
aptres ayant entendu ceci, en conurent de l'indignation contre les deux frres. - Et Jsus les ayant
appels lui, leur dit : Vous savez que les princes des nations les dominent, et que les grands les
traitent avec empire. - Il n'en doit pas tre de mme parmi vous ; mais que celui qui voudra devenir le
plus grand, soit votre serviteur ; - et que celui qui voudra tre le premier d'entre vous soit votre
esclave ; - comme le Fils de l'homme n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie
pour la rdemption de plusieurs. (Saint Matthieu, ch. XX, v. de 20 28.)
5. Jsus entra un jour de sabbat dans la maison d'un des principaux Pharisiens pour y prendre son
repas, et ceux qui taient l l'observaient. - Alors, considrant comme les convis choisissaient les
premires places, il leur proposa cette parabole, et leur dit : - Quand vous serez convis des noces,
n'y prenez point la premire place, de peur qu'il ne se trouve parmi les convis une personne plus
considrable que vous, et que celui qui vous aura invit ne vienne vous dire : Donnez votre place
celui-ci, et qu'alors vous ne soyez rduit vous tenir avec honte au dernier lieu. - Mais quand vous
aurez t convis, allez vous mettre la dernire place, afin que, lorsque celui qui vous a convis sera
venu, il vous dise : Mon ami, montez plus haut. Et alors ce sera un sujet de gloire devant ceux qui
seront table avec vous ; - car quiconque s'lve sera abaiss, et quiconque s'abaisse sera lev.
(Saint Luc, ch. XIV, v. 1 et de 7 11.)

6. Ces maximes sont les consquences du principe d'humilit que Jsus


ne cesse de poser comme condition essentielle de la flicit promise aux
lus du Seigneur, et qu'il a formul par ces paroles : Bienheureux les
pauvres d'esprit, parce que le royaume des cieux est eux. Il prend un
enfant comme type de la simplicit du coeur et il dit : Celui-l sera le plus
grand dans le royaume des cieux qui s'humiliera et se fera petit comme
un enfant ; c'est--dire qui n'aura aucune prtention la supriorit ou
l'infaillibilit.
La mme pense fondamentale se retrouve dans cette autre maxime :
Que celui qui voudra devenir le plus grand soit votre serviteur, et dans
celle-ci : Quiconque s'abaisse sera lev, et quiconque s'lve sera
abaiss.
Le spiritisme vient sanctionner la thorie par l'exemple, en nous
montrant grands dans le monde des Esprits ceux qui taient petits sur la
terre, et souvent bien petits ceux qui y taient les plus grands et les plus
puissants. C'est que les premiers ont emport en mourant ce qui seul fait
la vritable grandeur dans le ciel et ne se perd pas : les vertus ; tandis que
les autres ont d laisser ce qui faisait leur grandeur sur la terre, et ne
s'emporte pas : la fortune, les titres, la gloire, la naissance ; n'ayant rien
autre chose, ils arrivent dans l'autre monde dpourvus de tout, comme
des naufrags qui ont tout perdu, jusqu' leurs vtements ; ils n'ont
conserv que l'orgueil qui rend leur nouvelle position plus humiliante, car
ils voient au-dessus d'eux, et resplendissants de gloire, ceux qu'ils ont
fouls aux pieds sur la terre.
Le spiritisme nous montre une autre application de ce principe dans les
incarnations successives o ceux qui ont t les plus levs dans une
existence sont abaisss au dernier rang dans une existence suivante, s'ils
ont t domins par l'orgueil et l'ambition. Ne cherchez donc point la
premire place sur la terre, ni vous mettre au-dessus des autres, si vous
ne voulez tre obligs de descendre ; cherchez, au contraire, la plus
humble et la plus modeste, car Dieu saura bien vous en donner une plus
leve dans le ciel si vous la mritez.

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Mystres cachs aux sages et aux prudents


7. Alors Jsus dit ces paroles : Je vous rends gloire, mon Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que
vous avez cach ces choses aux sages et aux prudents, et que vous les avez rvles aux simples et aux
petits. (Saint Matthieu, ch. XI, v. 25.)

8. Il peut paratre singulier que Jsus rende grce Dieu d'avoir rvl
ces choses aux simples et aux petits, qui sont les pauvres d'esprit, et de
les avoir caches aux sages et aux prudents, plus aptes, en apparence,
les comprendre. C'est qu'il faut entendre par les premiers, les humbles qui
s'humilient devant Dieu, et ne se croient pas suprieurs tout le monde ;
et par les seconds, les orgueilleux, vains de leur science mondaine, qui se
croient prudents, parce qu'ils nient, traitant Dieu d'gal gal quand ils ne
le dsavouent pas ; car, dans l'antiquit, sage tait synonyme de savant ;
c'est pourquoi Dieu leur laisse la recherche des secrets de la terre, et
rvle ceux du ciel aux simples et aux humbles qui s'inclinent devant lui.
9. Ainsi en est-il aujourd'hui des grandes vrits rvles par le
spiritisme. Certains incrdules s'tonnent que les Esprits fassent si peu de
frais pour les convaincre ; c'est que ces derniers s'occupent de ceux qui
cherchent la lumire de bonne foi et avec humilit, de prfrence ceux
qui croient possder toute la lumire, et semblent penser que Dieu devrait
tre trop heureux de les ramener lui, en leur prouvant qu'il existe.
La puissance de Dieu clate dans les plus petites choses comme dans
les plus grandes ; il ne met pas la lumire sous le boisseau, puisqu'il la
rpand flots de toutes parts ; aveugles donc ceux qui ne la voient pas.
Dieu ne veut pas leur ouvrir les yeux de force, puisqu'il leur plat de les
tenir ferms. Leur tour viendra, mais il faut auparavant qu'ils sentent les
angoisses des tnbres et reconnaissent Dieu, et non le hasard, dans la
main qui frappe leur orgueil. Il emploie pour vaincre l'incrdulit les
moyens qui lui conviennent selon les individus ; ce n'est pas l'incrdule
de lui prescrire ce qu'il doit faire, et de lui dire : Si vous voulez me
convaincre, il faut vous y prendre de telle ou telle faon, tel moment
plutt qu' tel autre, parce que ce moment est ma convenance.
Que les incrdules ne s'tonnent donc pas si Dieu, et les Esprits qui sont
les agents de ses volonts, ne se soumettent pas leurs exigences. Qu'ils
se demandent ce qu'ils diraient si le dernier de leurs serviteurs voulait
s'imposer eux. Dieu impose ses conditions et n'en subit pas ; il coute
avec bont ceux qui s'adressent lui avec humilit, et non ceux qui se
croient plus que lui.
10. Dieu, dira-t-on, ne pourrait-il les frapper personnellement par des
signes clatants en prsence desquels l'incrdule le plus endurci devrait
s'incliner ? Sans doute il le pourrait, mais alors o serait leur mrite, et
d'ailleurs quoi cela servirait-il ? N'en voit-on pas tous les jours se refuser
l'vidence et mme dire : Si je voyais, je ne croirais pas, parce que je
sais que c'est impossible ? S'ils refusent de reconnatre la vrit, c'est que
leur esprit n'est pas encore mr pour la comprendre, ni leur coeur pour la
sentir. L'orgueil est la taie qui obscurcit leur vue ; quoi sert de prsenter
la lumire un aveugle ? Il faut donc d'abord gurir la cause du mal ; c'est

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pourquoi, en mdecin habile, il chtie premirement l'orgueil. Il


n'abandonne donc pas ses enfants perdus ; il sait que tt ou tard leurs
yeux s'ouvriront, mais il veut que ce soit de leur propre volont, et alors
que, vaincus par les tourments de l'incrdulit, ils se jetteront d'euxmmes dans ses bras, et, comme l'enfant prodigue, lui demanderont
grce !

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


L'orgueil et l'humilit
11. Que la paix du Seigneur soit avec vous, mes chers amis ! Je viens
vers vous pour vous encourager suivre la bonne voie.
Aux pauvres Esprits qui, autrefois, habitaient la terre, Dieu donne
mission de venir vous clairer. Bni soit-il de la grce qu'il nous accorde de
pouvoir aider votre amlioration. Que l'Esprit-Saint m'claire et m'aide
rendre ma parole comprhensible et qu'il me fasse la grce de la mettre
la porte de tous ! Vous tous incarns, qui tes dans la peine et cherchez
la lumire, que la volont de Dieu me soit en aide pour la faire luire vos
yeux !
L'humilit est une vertu bien oublie parmi vous ; les grands exemples
qui vous en ont t donns sont bien peu suivis, et pourtant, sans
l'humilit, pouvez-vous tre charitables envers votre prochain ? Oh ! non,
car ce sentiment nivelle les hommes ; il leur dit qu'ils sont frres, qu'ils
doivent s'entraider, et les amne au bien. Sans l'humilit, vous vous parez
des vertus que vous n'avez pas, comme si vous portiez un habit pour
cacher les difformits de votre corps. Rappelez-vous Celui qui nous sauva ;
rappelez-vous son humilit qui l'a fait si grand, et l'a mis au-dessus de
tous les prophtes.
L'orgueil est le terrible adversaire de l'humilit. Si le Christ promettait le
royaume des cieux aux plus pauvres, c'est que les grands de la terre se
figurent que les titres et les richesses sont des rcompenses donnes
leur mrite, et que leur essence est plus pure que celle du pauvre ; ils
croient que cela leur est d, c'est pourquoi, lorsque Dieu le leur retire, ils
l'accusent d'injustice. Oh ! drision et aveuglement ! Dieu fait-il une
distinction entre vous par le corps ? L'enveloppe du pauvre n'est-elle pas
la mme que celle du riche ? Le Crateur a-t-il fait deux espces
d'hommes ? Tout ce que Dieu fait est grand et sage ; ne lui attribuez
jamais les ides qu'enfantent vos cerveaux orgueilleux.
O riche, tandis que tu dors sous tes lambris dors l'abri du froid, ne
sais-tu pas que des milliers de tes frres qui te valent sont gisants sur la
paille ? Le malheureux qui souffre de la faim n'est-il pas ton gal ? A ce
mot, ton orgueil se rvolte, je le sais bien ; tu consentiras lui donner
l'aumne, mais lui serrer fraternellement la main, jamais ! Quoi ! distu ; moi, issu d'un noble sang, grand de la terre, je serais l'gal de ce
misrable qui porte des haillons ! Vaine utopie des soi-disant philosophes !
Si nous tions gaux, pourquoi Dieu l'aurait-il plac si bas et moi si haut ?
Il est vrai que vos habits ne se ressemblent gure ; mais que vous en
soyez dpouills tous deux, quelle diffrence y aura-t-il entre vous ? La
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noblesse du sang, diras-tu ; mais la chimie n'a point trouv de diffrence


entre le sang du grand seigneur et celui du plbien ; entre celui du matre
et celui de l'esclave. Qui te dit que, toi aussi, tu n'as pas t misrable et
malheureux comme lui ? Que tu n'as pas demand l'aumne ? Que tu ne
la demanderas pas un jour celui mme que tu mprises aujourd'hui ? Les
richesses sont-elles ternelles ? ne finissent-elles pas avec ce corps,
enveloppe prissable de ton Esprit ? Oh ! un retour d'humilit sur toimme ! Jette enfin les yeux sur la ralit des choses de ce monde, sur ce
qui fait la grandeur et l'abaissement dans l'autre ; songe que la mort ne
t'pargnera pas plus qu'un autre ; que tes titres ne t'en prserveront pas ;
qu'elle peut te frapper demain, aujourd'hui, dans une heure ; et si tu
t'ensevelis dans ton orgueil, oh ! alors je te plains, car tu seras digne de
piti !
Orgueilleux ! qu'tiez-vous avant d'tre nobles et puissants ? Peut-tre
tiez-vous plus bas que le dernier de vos valets. Courbez donc vos fronts
altiers que Dieu peut rabaisser au moment o vous les levez le plus haut.
Tous les hommes sont gaux dans la balance divine ; les vertus seules les
distinguent aux yeux de Dieu. Tous les Esprits sont d'une mme essence,
et tous les corps sont ptris de la mme pte ; vos titres et vos noms n'y
changent rien ; ils restent dans la tombe, et ce ne sont pas eux qui
donnent le bonheur promis aux lus ; la charit et l'humilit sont leurs
titres de noblesse.
Pauvre crature ! tu es mre, tes enfants souffrent ; ils ont froid ; ils ont
faim ; tu vas, courbe sous le poids de ta croix, t'humilier pour leur avoir
un morceau de pain. Oh ! je m'incline devant toi ; combien tu es
noblement sainte et grande mes yeux ! Espre et prie ; le bonheur n'est
pas encore de ce monde. Aux pauvres opprims et confiants en lui, Dieu
donne le royaume des cieux.
Et toi, jeune fille, pauvre enfant voue au travail, aux privations,
pourquoi ces tristes penses ? pourquoi pleurer ? Que ton regard s'lve
pieux et serein vers Dieu : aux petits oiseaux il donne la pture ; aie
confiance en lui, et il ne t'abandonnera pas. Le bruit des ftes, des plaisirs
du monde fait battre ton coeur ; tu voudrais aussi orner ta tte de fleurs et
te mler aux heureux de la terre ; tu te dis que tu pourrais, comme ces
femmes que tu regardes passer, folles et rieuses, tre riche aussi. Oh !
tais-toi, enfant ! Si tu savais combien de larmes et de douleurs sans nom
sont caches sous ces habits brods, combien de sanglots sont touffs
sous le bruit de cet orchestre joyeux, tu prfrerais ton humble retraite et
ta pauvret. Reste pure aux yeux de Dieu, si tu ne veux que ton ange
gardien remonte vers lui, le visage cach sous ses ailes blanches, et te
laisse avec tes remords, sans guide, sans soutien dans ce monde o tu
serais perdue en attendant que tu sois punie dans l'autre.
Et vous tous qui souffrez des injustices des hommes, soyez indulgents
pour les fautes de vos frres, en vous disant que vous-mmes n'tes pas
sans reproches : c'est de la charit, mais c'est aussi de l'humilit. Si vous
souffrez par les calomnies, courbez le front sous cette preuve. Que vous
importent les calomnies du monde ? Si votre conduite est pure, Dieu ne
peut-il vous en ddommager ? Supporter avec courage les humiliations
des hommes, c'est tre humble et reconnatre que Dieu seul est grand et
puissant.
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Oh ! mon Dieu, faudra-t-il que le Christ revienne une seconde fois sur
cette terre pour apprendre aux hommes tes lois qu'ils oublient ? Devra-t-il
encore chasser les vendeurs du temple qui salissent ta maison qui n'est
qu'un lieu de prire ? Et qui sait ? hommes ! si Dieu vous accordait cette
grce, peut-tre le renieriez-vous comme autrefois ; vous l'appelleriez
blasphmateur, parce qu'il abaisserait l'orgueil des Pharisiens modernes ;
peut-tre lui feriez-vous recommencer le chemin du Golgotha.
Lorsque Mose fut sur le mont Sina recevoir les commandements de
Dieu, le peuple d'Isral, livr lui-mme, dlaissa le vrai Dieu ; hommes et
femmes donnrent leur or et leurs bijoux, pour se faire une idole qu'ils
adorrent. Hommes civiliss, vous faites comme eux ; le Christ vous a
laiss sa doctrine ; il vous a donn l'exemple de toutes les vertus, et vous
avez dlaiss exemple et prceptes ; chacun de vous apportant ses
passions, vous vous tes fait un Dieu votre gr : selon les uns, terrible et
sanguinaire ; selon les autres, insouciant des intrts du monde ; le Dieu
que vous vous tes fait est encore le veau d'or que chacun approprie ses
gots et ses ides.
Revenez vous, mes frres, mes amis ; que la voix des Esprits touche
vos coeurs ; soyez gnreux et charitables sans ostentation ; c'est--dire
faites le bien avec humilit ; que chacun dmolisse peu peu les autels
que vous avez levs l'orgueil, en un mot, soyez de vritables chrtiens,
et vous aurez le rgne de la vrit. Ne doutez plus de la bont de Dieu,
alors qu'il vous en donne tant de preuves. Nous venons prparer les voies
pour l'accomplissement des prophties. Lorsque le Seigneur vous donnera
une manifestation plus clatante de sa clmence, que l'envoy cleste ne
trouve plus en vous qu'une grande famille ; que vos coeurs doux et
humbles soient dignes d'entendre la parole divine qu'il viendra vous
apporter ; que l'lu ne trouve sur sa route que les palmes dposes pour
votre retour au bien, la charit, la fraternit, et alors votre monde
deviendra le paradis terrestre. Mais si vous restez insensibles la voix des
Esprits envoys pour purer, renouveler votre socit civilise, riche en
sciences et pourtant si pauvre en bons sentiments, hlas ! il ne nous
resterait plus qu' pleurer et gmir sur votre sort. Mais non, il n'en sera
pas ainsi ; revenez Dieu votre pre, et alors nous tous, qui aurons servi
l'accomplissement de sa volont, nous entonnerons le cantique d'actions
de grces, pour remercier le Seigneur de son inpuisable bont, et pour le
glorifier dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il. (LACORDAIRE.
Constantine, 1863.)
12. Hommes, pourquoi vous plaignez-vous des calamits que vous avez
vous-mmes amonceles sur vos ttes ? Vous avez mconnu la sainte et
divine morale du Christ, ne soyez donc pas tonns que la coupe de
l'iniquit ait dbord de toutes parts.
Le malaise devient gnral ; qui s'en prendre, si ce n'est vous qui
cherchez sans cesse vous craser les uns les autres ? Vous ne pouvez
tre heureux sans bienveillance mutuelle, et comment la bienveillance
peut-elle exister avec l'orgueil ? L'orgueil, voil la source de tous vos
maux ; attachez-vous donc le dtruire, si vous n'en voulez voir perptuer
les funestes consquences. Un seul moyen s'offre vous pour cela, mais
ce moyen est infaillible, c'est de prendre pour rgle invariable de votre

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conduite la loi du Christ, loi que vous avez ou repousse, ou fausse dans
son interprtation.
Pourquoi avez-vous en si grande estime ce qui brille et charme les yeux,
plutt que ce qui touche le coeur ? Pourquoi le vice dans l'opulence est-il
l'objet de vos adulations, alors que vous n'avez qu'un regard de ddain
pour le vrai mrite dans l'obscurit ? Qu'un riche dbauch, perdu de
corps et d'me, se prsente quelque part, toutes les portes lui sont
ouvertes, tous les gards sont pour lui, tandis qu'on daigne peine
accorder un salut de protection l'homme de bien qui vit de son travail.
Quand la considration que l'on accorde aux gens est mesure au poids de
l'or qu'ils possdent ou au nom qu'ils portent, quel intrt peuvent-ils avoir
se corriger de leurs dfauts ?
Il en serait tout autrement si le vice dor tait fustig par l'opinion
comme le vice en haillons ; mais l'orgueil est indulgent pour tout ce qui le
flatte. Sicle de cupidit et d'argent, dites-vous. Sans doute, mais pourquoi
avez-vous laiss les besoins matriels empiter sur le bon sens et la
raison ? Pourquoi chacun veut-il s'lever au-dessus de son frre ?
Aujourd'hui la socit en subit les consquences.
Ne l'oubliez pas, un tel tat de choses est toujours un signe de
dcadence morale. Lorsque l'orgueil atteint les dernires limites, c'est
l'indice d'une chute prochaine, car Dieu frappe toujours les superbes. S'il
les laisse parfois monter, c'est pour leur donner le temps de rflchir et de
s'amender sous les coups que, de temps autre, il porte leur orgueil
pour les avertir ; mais, au lieu de s'abaisser, ils se rvoltent ; alors quand
la mesure est comble, il les renverse tout fait, et leur chute est d'autant
plus terrible, qu'ils taient monts plus haut.
Pauvre race humaine, dont l'gosme a corrompu toutes les voies,
reprends courage cependant ; dans sa misricorde infinie, Dieu t'envoie un
puissant remde tes maux, un secours inespr dans ta dtresse. Ouvre
les yeux la lumire : voici les mes de ceux qui ne sont plus qui viennent
te rappeler tes vritables devoirs ; ils te diront, avec l'autorit de
l'exprience, combien les vanits et les grandeurs de votre passagre
existence sont peu de chose auprs de l'ternit ; ils te diront que celui-l
est le plus grand qui a t le plus humble parmi les petits d'ici-bas ; que
celui qui a le plus aim ses frres est aussi celui qui sera le plus aim dans
le ciel ; que les puissants de la terre, s'ils ont abus de leur autorit, seront
rduits obir leurs serviteurs ; que la charit et l'humilit enfin, ces deux
soeurs qui se donnent la main, sont les titres les plus efficaces pour
obtenir grce devant l'Eternel. (ADOLPHE, vque d'Alger. Marmande,
1862.)
Mission de l'homme intelligent sur la terre
13. Ne soyez pas fiers de ce que vous savez, car ce savoir a des bornes
bien limites dans le monde que vous habitez. Mais je suppose que vous
soyez une des sommits intelligentes de ce globe, vous n'avez aucun droit
d'en tirer vanit. Si Dieu, dans ses desseins, vous a fait natre dans un
milieu o vous avez pu dvelopper votre intelligence, c'est qu'il veut que
vous en fassiez usage pour le bien de tous ; car c'est une mission qu'il
vous donne, en mettant dans vos mains l'instrument l'aide duquel vous

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pouvez dvelopper votre tour les intelligences retardataires et les


amener Dieu. La nature de l'instrument n'indique-t-elle pas l'usage qu'on
en doit faire ? La bche que le jardinier met entre les mains de son ouvrier
ne lui montre-t-elle pas qu'il doit bcher ? Et que diriez-vous si cet ouvrier,
au lieu de travailler, levait sa bche pour en frapper son matre ? Vous
diriez que c'est affreux, et qu'il mrite d'tre chass. Eh bien, n'en est-il
pas de mme de celui qui se sert de son intelligence pour dtruire l'ide
de Dieu et de la Providence parmi ses frres ? Ne lve-t-il pas contre son
matre la bche qui lui a t donne pour dfricher le terrain ? A-t-il droit
au salaire promis, et ne mrite-t-il pas, au contraire, d'tre chass du
jardin ? Il le sera, n'en doutez pas, et tranera des existences misrables et
remplies d'humiliations jusqu' ce qu'il se soit courb devant Celui qui il
doit tout.
L'intelligence est riche de mrites pour l'avenir, mais la condition d'en
faire un bon emploi ; si tous les hommes qui en sont dous s'en servaient
selon les vues de Dieu, la tche des Esprits serait facile pour faire avancer
l'humanit ; malheureusement beaucoup en font un instrument d'orgueil
et de perdition pour eux-mmes. L'homme abuse de son intelligence
comme de toutes ses autres facults, et cependant les leons ne lui
manquent pas pour l'avertir qu'une main puissante peut lui retirer ce
qu'elle lui a donn. (FERDINAND, Esprit protecteur. Bordeaux, 1862.)

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CHAPITRE VIII
BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR
Laissez venir moi les petits enfants. - Pch en pense. Adultre. - Vraie puret. Mains
non laves. - Scandales. Si votre main est un sujet de scandale, coupez-la. - Instructions des
Esprits: Laissez venir moi les petits enfants. - Bienheureux ceux qui ont les yeux ferms.

Laissez venir moi les petits enfants


1. Bienheureux ceux qui ont le coeur pur, parce qu'ils verront Dieu. (Saint Matthieu, ch. V, v. 8.)
2. Alors on lui prsenta de petits enfants, afin qu'il les toucht ; et comme ses disciples repoussaient
avec des paroles rudes ceux qui les lui prsentaient, - Jsus le voyant s'en fcha et leur dit : Laissez
venir moi les petits enfants, et ne les empchez point ; car le royaume des cieux est pour ceux qui
leur ressemblent. - Je vous le dis en vrit, quiconque ne recevra point le royaume de Dieu comme un
enfant, n'y entrera point. - Et les ayant embrasss, il les bnit en leur imposant les mains. (Saint Marc,
ch. X, v. de 13 16.)

3. La puret du coeur est insparable de la simplicit et de l'humilit ;


elle exclut toute pense d'gosme et d'orgueil ; c'est pourquoi Jsus prend
l'enfance pour l'emblme de cette puret, comme il l'a prise pour celui de
l'humilit.
Cette comparaison pourrait ne pas sembler juste, si l'on considre que
l'Esprit de l'enfant peut tre trs ancien, et qu'il apporte en renaissant la
vie corporelle les imperfections dont il ne s'est pas dpouill dans ses
existences prcdentes ; un Esprit arriv la perfection pourrait seul nous
donner le type de la vraie puret. Mais elle est exacte au point de vue de
la vie prsente ; car le petit enfant, n'ayant encore pu manifester aucune
tendance perverse, nous offre l'image de l'innocence et de la candeur ;
aussi Jsus ne dit-il point d'une manire absolue que le royaume de Dieu
est pour eux, mais pour ceux qui leur ressemblent.
4. Puisque l'Esprit de l'enfant a dj vcu, pourquoi ne se montre-t-il
pas, ds la naissance, ce qu'il est ? Tout est sage dans les oeuvres de Dieu.
L'enfant a besoin de soins dlicats que la tendresse maternelle peut seule
lui rendre, et cette tendresse s'accrot de la faiblesse et de l'ingnuit de
l'enfant. Pour une mre, son enfant est toujours un ange, et il fallait qu'il
en ft ainsi pour captiver sa sollicitude ; elle n'aurait pu avoir avec lui le
mme abandon, si, au lieu de la grce nave, elle et trouv en lui, sous
des traits enfantins, un caractre viril et les ides d'un adulte, et encore
moins si elle et connu son pass.
Il fallait, d'ailleurs, que l'activit du principe intelligent ft proportionne
la faiblesse du corps qui n'aurait pu rsister une activit trop grande
de l'Esprit, ainsi qu'on le voit chez les sujets trop prcoces. C'est pour cela
que, ds les approches de l'incarnation, l'Esprit, entrant dans le trouble,
perd peu peu la conscience de lui-mme ; il est, durant une certaine
priode, dans une sorte de sommeil pendant lequel toutes ses facults
demeurent l'tat latent. Cet tat transitoire est ncessaire pour donner
l'Esprit un nouveau point de dpart, et lui faire oublier, dans sa nouvelle
existence terrestre, les choses qui eussent pu l'entraver. Son pass,
90

cependant, ragit sur lui ; il renat la vie plus grand, plus fort
moralement et intellectuellement, soutenu et second par l'intuition qu'il
conserve de l'exprience acquise.
A partir de la naissance, ses ides reprennent graduellement leur essor
au fur et mesure du dveloppement des organes ; d'o l'on peut dire
que, pendant les premires annes, l'Esprit est vritablement enfant,
parce que les ides qui forment le fond de son caractre sont encore
assoupies. Pendant le temps o ses instincts sommeillent, il est plus
souple, et, par cela mme, plus accessible aux impressions qui peuvent
modifier sa nature et le faire progresser, ce qui rend plus facile la tche
impose aux parents.
L'Esprit revt donc pour un temps la robe d'innocence, et Jsus est dans
le vrai quand, malgr l'antriorit de l'me, il prend l'enfant pour emblme
de la puret et de la simplicit.

Pch en penses. Adultre


5. Vous avez appris qu'il a t dit aux Anciens : Vous ne commettrez point d'adultre. - Mais moi je
vous dis que quiconque aura regard une femme avec un mauvais dsir pour elle a dj commis
l'adultre avec elle dans son coeur. (Saint Matthieu, ch. V, v. 27 et 28.)

6. Le mot adultre ne doit point tre entendu ici dans le sens exclusif de
son acception propre, mais dans un sens plus gnral ; Jsus l'a souvent
employ par extension pour dsigner le mal, le pch, et toute mauvaise
pense quelconque, comme, par exemple, dans ce passage : Car si
quelqu'un rougit de moi et de mes paroles parmi cette race adultre et
pcheresse, le Fils de l'homme rougira aussi de lui, lorsqu'il viendra
accompagn des saints anges dans la gloire de son Pre. (Saint Marc, ch.
VIII, v. 38.)
La vraie puret n'est pas seulement dans les actes ; elle est aussi dans
la pense, car celui qui a le coeur pur ne pense mme pas au mal ; c'est
ce qu'a voulu dire Jsus : il condamne le pch, mme en pense, parce
que c'est un signe d'impuret.
7. Ce principe amne naturellement cette question : Subit-on les
consquences d'une mauvaise pense non suivie d'effet ?
Il y a ici une importante distinction faire. A mesure que l'me engage
dans la mauvaise voie, avance dans la vie spirituelle, elle s'claire et se
dpouille peu peu de ses imperfections, selon le plus ou moins de bonne
volont qu'elle y apporte en vertu de son libre arbitre. Toute mauvaise
pense est donc le rsultat de l'imperfection de l'me ; mais selon le dsir
qu'elle a conu de s'purer, cette mauvaise pense mme devient pour
elle une occasion d'avancement, parce qu'elle la repousse avec nergie ;
c'est l'indice d'une tache qu'elle s'efforce d'effacer ; elle ne cdera pas si
l'occasion se prsente de satisfaire un mauvais dsir ; et aprs qu'elle aura
rsist, elle se sentira plus forte et joyeuse de sa victoire.
Celle, au contraire, qui n'a pas pris de bonnes rsolutions cherche
l'occasion, et si elle n'accomplit pas l'acte mauvais, ce n'est pas l'effet de
sa volont, mais c'est l'occasion qui lui manque ; elle est donc aussi
coupable que si elle le commettait.
91

En rsum, chez la personne qui ne conoit mme pas la pense du


mal, le progrs est accompli ; chez celle qui vient cette pense, mais qui
la repousse, le progrs est en train de s'accomplir ; chez celle, enfin, qui a
cette pense et s'y complat, le mal est encore dans toute sa force ; chez
l'une le travail est fait, chez l'autre il est faire. Dieu, qui est juste, tient
compte de toutes ces nuances dans la responsabilit des actes et des
penses de l'homme.

Vraie puret. Mains non laves


8. Alors des scribes et des pharisiens qui taient venus de Jrusalem s'approchrent de Jsus et lui
dirent : - Pourquoi vos disciples violent-ils la tradition des Anciens ? car ils ne lavent point leurs mains
lorsqu'ils prennent leurs repas.
Mais Jsus leur rpondit : Pourquoi vous-mmes violez-vous le commandement de Dieu pour suivre
votre tradition ? car Dieu a fait ce commandement : - Honorez votre pre et votre mre ; et cet autre :
Que celui qui dira des paroles outrageuses son pre ou sa mre soit puni de mort. - Mais vous
autres vous dites : Quiconque aura dit son pre ou sa mre : Tout don que je fais Dieu vous est
utile, satisfait la loi, - encore qu'aprs cela il n'honore et n'assiste point son pre ou sa mre ; et ainsi
vous avez rendu inutile le commandement de Dieu par votre tradition.
Hypocrites, Isae a bien prophtis de vous quand il a dit : - Ce peuple m'honore des lvres, mais son
coeur est loin de moi ; - et c'est en vain qu'ils m'honorent en enseignant des maximes et des
ordonnances humaines.
Puis ayant appel le peuple, il leur dit : Ecoutez et comprenez bien ceci : - Ce n'est pas ce qui entre
dans la bouche qui souille l'homme ; mais c'est ce qui sort de la bouche de l'homme qui le souille. - Ce
qui sort de la bouche part du coeur, et c'est ce qui rend l'homme impur ; - car c'est du coeur que partent
les mauvaises penses, les meurtres, les adultres, les fornications, les larcins, les faux tmoignages,
les blasphmes et les mdisances ; - ce sont l les choses qui rendent l'homme impur ; mais de manger
sans avoir lav ses mains, ce n'est point ce qui rend un homme impur.
Alors ses disciples s'approchant de lui, lui dirent : Savez-vous bien que les Pharisiens ayant entendu ce
que vous venez de dire en sont scandaliss ? - Mais il rpondit : Toute plante que mon Pre cleste n'a
point plante sera arrache. -Laissez-les ; ce sont des aveugles qui conduisent des aveugles ; si un
aveugle en conduit un autre, ils tombent tous les deux dans la fosse. (Saint Matthieu, ch. XV, v. de 1
20.)
9. Pendant qu'il parlait, un Pharisien le pria de dner chez lui ; et Jsus y tant all se mit table. - Le
Pharisien commena alors dire en lui-mme : Pourquoi ne s'est-il pas lav les mains avant de dner ?
- Mais le Seigneur lui dit : Vous autres Pharisiens, vous avez grand soin de nettoyer le dehors de la
coupe et du plat ; mais le dedans de vos coeurs est plein de rapines et d'iniquits. Insenss que vous
tes ! celui qui a fait le dehors n'a-t-il pas fait aussi le dedans ? (Saint Luc, ch. XI, v. de 37 40.)

10. Les Juifs avaient nglig les vritables commandements de Dieu,


pour s'attacher la pratique des rglements tablis par les hommes et
dont les rigides observateurs se faisaient des cas de conscience ; le fond,
trs simple, avait fini par disparatre sous la complication de la forme.
Comme il tait plus ais d'observer des actes extrieurs que de se
rformer moralement, de se laver les mains que de nettoyer son coeur, les
hommes se firent illusion eux-mmes, et se croyaient quittes envers
Dieu, parce qu'ils se conformaient ces pratiques, tout en restant ce qu'ils
taient ; car on leur enseignait que Dieu n'en demandait pas davantage.
C'est pourquoi le prophte dit : C'est en vain que ce peuple m'honore des
lvres, en enseignant des maximes et des ordonnances humaines.
Ainsi en a-t-il t de la doctrine morale du Christ, qui a fini par tre mise
au second rang, ce qui fait que beaucoup de chrtiens, l'exemple des
92

anciens Juifs, croient leur salut plus assur par les pratiques extrieures
que par celles de la morale. C'est ces additions faites par les hommes
la loi de Dieu que Jsus fait allusion quand il dit : Toute plante que mon
Pre cleste n'a point plante sera arrache.
Le but de la religion est de conduire l'homme Dieu ; or, l'homme
n'arrive Dieu que lorsqu'il est parfait ; donc toute religion qui ne rend pas
l'homme meilleur n'atteint pas le but ; celle sur laquelle on croit pouvoir
s'appuyer pour faire le mal est, ou fausse, ou fausse dans son principe.
Tel est le rsultat de toutes celles o la forme l'emporte sur le fond. La
croyance l'efficacit des signes extrieurs est nulle, si elle n'empche
pas de commettre des meurtres, des adultres, des spoliations, de dire
des calomnies, et de faire tort son prochain en quoi que ce soit. Elle fait
des superstitieux, des hypocrites ou des fanatiques, mais ne fait pas des
hommes de bien.
Il ne suffit donc pas d'avoir les apparences de la puret, il faut avant
tout avoir celle du coeur.

Scandales. Si votre main est un sujet de scandale, coupez-la


11. Malheur au monde cause des scandales ; car il est ncessaire qu'il arrive des scandales ; mais
malheur l'homme par qui le scandale arrive.
Si quelqu'un scandalise un de ces petits qui croient en moi, il vaudrait mieux pour lui qu'on lui pendt
au cou une de ces meules qu'un ne tourne, et qu'on le jett au fond de la mer.
Prenez bien garde de mpriser aucun de ces petits ; je vous dclare que dans le ciel leurs anges voient
sans cesse la face de mon Pre qui est dans les cieux ; car le Fils de l'homme est venu sauver ce qui
tait perdu.
Si votre main ou votre pied vous est un sujet de scandale, coupez-les et les jetez loin de vous ; il vaut
bien mieux pour vous que vous entriez dans la vie n'ayant qu'un pied ou qu'une main, que d'en avoir
deux et d'tre jet dans le feu ternel. - Et si votre oeil vous est un sujet de scandale, arrachez-le, et
jetez-le loin de vous ; il vaut mieux pour vous que vous entriez dans la vie n'ayant qu'un oeil que d'en
avoir deux et d'tre prcipit dans le feu de l'enfer. (Saint Matthieu, ch. XVIII, v. de 6 10.)

12. Dans le sens vulgaire, scandale se dit de toute action qui choque la
morale ou les biensances d'une manire ostensible. Le scandale n'est pas
dans l'action en elle-mme, mais dans le retentissement qu'elle peut avoir.
Le mot scandale implique toujours l'ide d'un certain clat. Beaucoup de
personnes se contentent d'viter le scandale, parce que leur orgueil en
souffrirait, leur considration en serait amoindrie parmi les hommes ;
pourvu que leurs turpitudes soient ignores, cela leur suffit, et leur
conscience est en repos. Ce sont, selon les paroles de Jsus : des
spulcres blanchis l'extrieur, mais pleins de pourriture l'intrieur ; des
vases nettoys en dehors, malpropres en dedans.
Dans le sens vanglique, l'acception du mot scandale, si frquemment
employ, est beaucoup plus gnrale, c'est pourquoi on n'en comprend
pas l'acception dans certains cas. Ce n'est plus seulement ce qui froisse la
conscience d'autrui, c'est tout ce qui est le rsultat des vices et des
imperfections des hommes, toute raction mauvaise d'individu individu
avec ou sans retentissement. Le scandale, dans ce cas, est le rsultat
effectif du mal moral.

93

13. Il faut qu'il y ait du scandale dans le monde, a dit Jsus, parce que
les hommes tant imparfaits sur la terre sont enclins faire le mal, et que
de mauvais arbres donnent de mauvais fruits. Il faut donc entendre par
ces paroles que le mal est une consquence de l'imperfection des
hommes, et non qu'il y a pour eux obligation de le faire.
14. Il est ncessaire que le scandale arrive, parce que les hommes tant
en expiation sur la terre se punissent eux-mmes par le contact de leurs
vices dont ils sont les premires victimes, et dont ils finissent par
comprendre les inconvnients. Lorsqu'ils seront las de souffrir du mal, ils
chercheront le remde dans le bien. La raction de ces vices sert donc la
fois de chtiment pour les uns et d'preuve pour les autres ; c'est ainsi
que Dieu fait sortir le bien du mal, que les hommes eux-mmes utilisent
les choses mauvaises ou de rebut.
15. S'il en est ainsi, dira-t-on, le mal est ncessaire et durera toujours ;
car s'il venait disparatre, Dieu serait priv d'un puissant moyen de
chtier les coupables ; donc il est inutile de chercher amliorer les
hommes. Mais s'il n'y avait plus de coupables, il n'y aurait plus besoin de
chtiments. Supposons l'humanit transforme en hommes de bien, aucun
ne cherchera faire du mal son prochain, et tous seront heureux, parce
qu'ils seront bons. Tel est l'tat des mondes avancs d'o le mal est exclu ;
tel sera celui de la terre quand elle aura suffisamment progress. Mais
tandis que certains mondes avancent, d'autres se forment, peupls
d'Esprits primitifs, et qui servent en outre d'habitation, d'exil et de lieu
expiatoire pour les Esprits imparfaits, rebelles, obstins dans le mal, et qui
sont rejets des mondes devenus heureux.
16. Mais malheur celui par qui le scandale arrive ; c'est--dire que le
mal tant toujours le mal, celui qui a servi son insu d'instrument pour la
justice divine, dont les mauvais instincts ont t utiliss, n'en a pas moins
fait le mal et doit tre puni. C'est ainsi, par exemple, qu'un enfant ingrat
est une punition ou une preuve pour le pre qui en souffre, parce que ce
pre a peut-tre t lui-mme un mauvais fils qui a fait souffrir son pre,
et qu'il subit la peine du talion ; mais le fils n'en est pas plus excusable, et
devra tre chti son tour dans ses propres enfants ou d'une autre
manire.
17. Si votre main vous est une cause de scandale, coupez-la ; figure
nergique qu'il serait absurde de prendre la lettre, et qui signifie
simplement qu'il faut dtruire en soi toute cause de scandale, c'est--dire
de mal ; arracher de son coeur tout sentiment impur et tout principe
vicieux ; c'est--dire encore qu'il vaudrait mieux pour un homme avoir eu
la main coupe, que si cette main et t pour lui l'instrument d'une
mauvaise action ; tre priv de la vue, que si ses yeux lui eussent donn
de mauvaises penses. Jsus n'a rien dit d'absurde pour quiconque saisit
le sens allgorique et profond de ses paroles ; mais beaucoup de choses
ne peuvent tre comprises sans la clef qu'en donne le spiritisme.

94

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Laissez venir moi les petits enfants
18. Le Christ a dit : Laissez venir moi les petits enfants. Ces paroles,
profondes dans leur simplicit, n'emportaient pas avec elles le simple
appel des enfants, mais celui des mes qui gravitent dans les cercles
infrieurs o le malheur ignore l'esprance. Jsus appelait lui l'enfance
intellectuelle de la crature forme : les faibles, les esclaves, les vicieux ; il
ne pouvait rien enseigner l'enfance physique, engage dans la matire,
soumise au joug de l'instinct, et n'appartenant pas encore l'ordre
suprieur de la raison et de la volont qui s'exercent autour d'elle et pour
elle.
Jsus voulait que les hommes vinssent lui avec la confiance de ces
petits tres aux pas chancelants, dont l'appel lui conqurait le coeur des
femmes qui sont toutes mres ; il soumettait ainsi les mes sa tendre et
mystrieuse autorit. Il fut le flambeau qui claire les tnbres, le clairon
matinal qui sonne le rveil : il fut l'initiateur du spiritisme qui doit son
tour appeler lui, non les petits enfants, mais les hommes de bonne
volont. L'action virile est engage ; il ne s'agit plus de croire
instinctivement et d'obir machinalement, il faut que l'homme suive la loi
intelligente qui lui rvle son universalit.
Mes bien-aims, voici le temps o les erreurs expliques seront des
vrits ; nous vous enseignerons le sens exact des paraboles, et nous vous
montrerons la corrlation puissante qui relie ce qui a t et ce qui est. Je
vous dis en vrit : la manifestation spirite grandit l'horizon ; et voici son
envoy qui va resplendir comme le soleil sur la cime des monts. (JEAN
l'Evangliste. Paris, 1863.)
19. Laissez venir moi les petits enfants, car je possde le lait qui
fortifie les faibles. Laissez venir moi ceux qui, craintifs et dbiles, ont
besoin d'appui et de consolation. Laissez venir moi les ignorants pour
que je les claire ; laissez venir moi tous ceux qui souffrent, la multitude
des affligs et des malheureux ; je leur enseignerai le grand remde pour
adoucir les maux de la vie, je leur donnerai le secret de gurir leurs
blessures ! Quel est-il, mes amis, ce baume souverain, possdant la vertu
par excellence, ce baume qui s'applique sur toutes les plaies du coeur et
les ferme ? C'est l'amour, c'est la charit ! Si vous avez ce feu divin, que
craindrez-vous ? Vous direz tous les instants de votre vie : Mon pre, que
votre volont soit faite et non la mienne ; s'il vous plat de m'prouver par
la douleur et les tribulations, soyez bni, car c'est pour mon bien, je le
sais, que votre main s'appesantit sur moi. S'il vous convient, Seigneur,
d'avoir piti de votre faible crature, si vous donnez son coeur les joies
permises, soyez encore bni ; mais faites que l'amour divin ne s'endorme
pas dans son me, et que sans cesse elle fasse monter vos pieds la voix
de sa reconnaissance !...
Si vous avez l'amour, vous aurez tout ce qui est dsirer sur votre terre,
vous possderez la perle par excellence que ni les vnements, ni les
mchancets de ceux qui vous hassent et vous perscutent ne pourront
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vous ravir. Si vous avez l'amour, vous aurez plac vos trsors l o les vers
et la rouille ne peuvent les atteindre, et vous verrez s'effacer
insensiblement de votre me tout ce qui peut en souiller la puret ; vous
sentirez le poids de la matire s'allger de jour en jour, et, pareil l'oiseau
qui plane dans les airs et ne se souvient plus de la terre, vous monterez
sans cesse, vous monterez toujours, jusqu' ce que votre me enivre
puisse s'abreuver son lment de vie dans le sein du Seigneur. (UN
ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1861.)

Bienheureux ceux qui ont les yeux ferms5


20. Mes bons amis, vous m'avez appel, pourquoi ? Est-ce pour me faire
imposer les mains sur la pauvre souffrante qui est ici, et la gurir ? Eh !
quelle souffrance, bon Dieu ! Elle a perdu la vue, et les tnbres se font
pour elle. Pauvre enfant ! qu'elle prie et qu'elle espre ; je ne sais point
faire de miracles, moi, sans la volont du bon Dieu. Toutes les gurisons
que j'ai pu obtenir, et qui vous ont t signales, ne les attribuez qu'
celui qui est notre Pre tous. Dans vos afflictions, regardez donc toujours
le ciel, et dites du fond de votre coeur : Mon Pre, gurissez-moi, mais
faites que mon me malade soit gurie avant les infirmits de mon corps ;
que ma chair soit chtie, s'il le faut, pour que mon me s'lve vers vous
avec la blancheur qu'elle avait quand vous l'avez cre. Aprs cette
prire, mes bons amis, que le bon Dieu entendra toujours, la force et le
courage vous seront donns, et peut-tre aussi cette gurison que vous
n'aurez demande que craintivement, en rcompense de votre
abngation.
Mais puisque je suis ici, dans une assemble o il s'agit avant tout
d'tudes, je vous dirai que ceux qui sont privs de la vue devraient se
considrer comme les bienheureux de l'expiation. Rappelez-vous que
Christ a dit qu'il fallait arracher votre oeil s'il tait mauvais et qu'il valait
mieux qu'il ft jet au feu que d'tre la cause de votre damnation. Hlas !
combien en est-il sur votre terre qui maudiront un jour dans les tnbres
d'avoir vu la lumire ! Oh ! oui, qu'ils sont heureux ceux-l qui, dans
l'expiation, sont frapps par la vue ! leur oeil ne sera point un sujet de
scandale et de chute ; ils peuvent vivre tout entiers de la vie des mes ; ils
peuvent voir plus que vous qui voyez clair... Quand Dieu me permet d'aller
ouvrir la paupire quelqu'un de ces pauvres souffrants et de lui rendre la
lumire, je me dis : Chre me, pourquoi ne connais-tu point toutes les
dlices de l'Esprit qui vit de contemplation et d'amour ? tu ne demanderais
pas voir des images moins pures et moins suaves que celles qu'il t'est
donn d'entrevoir dans ta ccit.
Oh ! oui, bienheureux l'aveugle qui veut vivre avec Dieu ; plus heureux
que vous qui tes ici, il sent le bonheur, il le touche, il voit les mes et
peut s'lancer avec elles dans les sphres spirites que les prdestins de
votre terre mme ne voient point. L'oeil ouvert est toujours prt faire
faillir l'me ; l'oeil ferm, au contraire, est toujours prt la faire monter
5 Cette communication a t donne propos d'une personne aveugle, pour laquelle on
avait voqu l'Esprit de J. B. VIANNEY, cur d'Ars.

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Dieu. Croyez-moi bien, mes bons et chers amis, l'aveuglement des yeux
est souvent la vritable lumire du coeur, tandis que la vue, c'est souvent
l'ange tnbreux qui conduit la mort.
Et maintenant quelques mots pour toi, ma pauvre souffrante : espre et
prends courage ! si je te disais : Mon enfant, tes yeux vont s'ouvrir,
comme tu serais joyeuse ! et qui sait si cette joie ne te perdrait pas ? Aie
confiance dans le bon Dieu qui a fait le bonheur et permis la tristesse ! Je
ferai tout ce qu'il me sera permis pour toi ; mais, ton tour, prie, et
surtout songe tout ce que je viens de te dire.
Avant que je m'loigne, vous tous qui tes ici, recevez ma bndiction.
(VIANNEY, cur d'Ars. Paris, 1863.)
21. Remarque. Lorsqu'une affliction n'est pas une suite des actes de la
vie prsente, il faut en chercher la cause dans une vie antrieure. Ce que
l'on appelle les caprices du sort, ne sont autre chose que les effets de la
justice de Dieu. Dieu n'inflige point de punitions arbitraires ; il veut
qu'entre la faute et la peine, il y ait toujours corrlation. Si, dans sa bont,
il a jet un voile sur nos actes passs, il nous met cependant sur la voie,
en disant : Qui a tu par lpe, prira par l'pe ; paroles qui peuvent
se traduire ainsi : On est toujours puni par o l'on a pch. Si donc
quelqu'un est afflig par la perte de la vue, c'est que la vue a t pour lui
une cause de chute. Peut-tre aussi a-t-il t cause de la perte de la vue
chez un autre ; peut-tre quelqu'un est-il devenu aveugle par l'excs de
travail qu'il lui a impos, ou par suite de mauvais traitements, de manque
de soins, etc., et alors il subit la peine du talion. Lui-mme, dans son
repentir, a pu choisir cette expiation, s'appliquant cette parole de Jsus :
Si votre oeil vous est un sujet de scandale, arrachez-le.

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CHAPITRE IX
BIENHEUREUX CEUX QUI SONT DOUX ET PACIFIQUES
Injures et violences. - Instructions des Esprits : Laffabilit et la douceur. - La patience. Obissance et rsignation. - La colre

Injures et violences
1. Bienheureux ceux qui sont doux, parce qu'ils possderont la terre. (Saint Matthieu, ch. V, v. 4.)
2. Bienheureux les pacifiques, parce quils seront appels enfants de Dieu. (Id., v. 9.)
3. Vous avez appris qu'il a t dit aux Anciens : Vous ne tuerez point, et quiconque tuera mritera d'tre
condamn par le jugement. - Mais moi je vous dis que quiconque se mettra en colre contre son frre
mritera d'tre condamn par le jugement ; que celui qui dira son frre : Racca, mritera d'tre
condamn par le conseil ; et que celui qui lui dira : Vous tes fou, mritera d'tre condamn au feu de
l'enfer. (Id., v. 21, 22.)

4. Par ces maximes, Jsus fait une loi de la douceur, de la modration,


de la mansutude, de l'affabilit et de la patience ; il condamne par
consquent la violence, la colre et mme toute expression dsobligeante
l'gard de ses semblables. Racca tait chez les Hbreux un terme de
mpris qui signifiait homme de rien, et se prononait en crachant et en
dtournant la tte. Il va mme plus loin, puisqu'il menace du feu de l'enfer
celui qui dira son frre : Vous tes fou.
Il est vident qu'ici, comme en toute circonstance, l'intention aggrave
ou attnue la faute ; mais en quoi une simple parole peut-elle avoir assez
de gravit pour mriter une rprobation si svre ? C'est que toute parole
offensante est l'expression d'un sentiment contraire la loi d'amour et de
charit qui doit rgler les rapports des hommes et maintenir entre eux la
concorde et l'union ; que c'est une atteinte porte la bienveillance
rciproque et la fraternit ; qu'elle entretient la haine et l'animosit ;
enfin qu'aprs l'humilit envers Dieu, la charit envers le prochain est la
premire loi de tout chrtien.

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5. Mais qu'entend Jsus par ces paroles : Bienheureux ceux qui sont
doux, parce qu'ils possderont la terre, lui qui dit de renoncer aux biens
de ce monde et promet ceux du ciel ?
En attendant les biens du ciel, l'homme a besoin de ceux de la terre
pour vivre ; seulement il lui recommande de ne point attacher ces
derniers plus d'importance qu'aux premiers.
Par ces paroles, il veut dire que, jusqu' ce jour, les biens de la terre
sont accapars par les violents au prjudice de ceux qui sont doux et
pacifiques ; que ceux-ci manquent souvent du ncessaire, tandis que
d'autres ont le superflu ; il promet que justice leur sera rendue sur la terre
comme dans le ciel, parce qu'ils sont appels les enfants de Dieu. Lorsque
la loi d'amour et de charit sera la loi de l'humanit, il n'y aura plus
d'gosme ; le faible et le pacifique ne seront plus exploits ni crass par
le fort et le violent. Tel sera l'tat de la terre lorsque, selon la loi du progrs
et la promesse de Jsus, elle sera devenue un monde heureux par
l'expulsion des mchants.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


L'affabilit et la douceur
6. La bienveillance pour ses semblables, fruit de l'amour du prochain,
produit l'affabilit et la douceur qui en sont la manifestation. Cependant il
ne faut pas toujours se fier aux apparences ; l'ducation et l'usage du
monde peuvent donner le vernis de ces qualits. Combien en est-il dont la
feinte bonhomie n'est qu'un masque pour l'extrieur, un habit dont la
coupe calcule dissimule les difformits caches ! Le monde est plein de
ces gens qui ont le sourire sur les lvres et le venin dans le coeur ; qui
sont doux pourvu que rien ne les froisse mais qui mordent la moindre
contrarit ; dont la langue dore, quand ils parlent en face, se change en
dard empoisonn quand ils sont par-derrire.
A cette classe appartiennent encore ces hommes, aux dehors bnins,
qui, chez eux, tyrans domestiques, font souffrir leur famille et leurs
subordonns le poids de leur orgueil et de leur despotisme ; ils semblent
vouloir se ddommager de la contrainte qu'ils se sont impose ailleurs ;
n'osant faire acte d'autorit sur des trangers qui les remettraient leur
place, ils veulent au moins se faire craindre de ceux qui ne peuvent leur
rsister ; leur vanit jouit de pouvoir dire : Ici je commande et je suis
obi ; sans songer qu'ils pourraient ajouter avec plus de raison : Et je
suis dtest.
Il ne suffit pas que des lvres dcoulent le lait et le miel ; si le coeur n'y
est pour rien, c'est de l'hypocrisie. Celui dont l'affabilit et la douceur ne
sont pas feintes, ne se dment jamais ; il est le mme devant le monde et
dans l'intimit ; il sait d'ailleurs que si l'on trompe les hommes par des
apparences, on ne trompe pas Dieu. (LAZARE. Paris, 1861.)

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La patience
7. La douleur est une bndiction que Dieu envoie ses lus ; ne vous
affligez donc pas quand vous souffrez, mais bnissez au contraire le Dieu
tout-puissant qui vous a marqus par la douleur ici-bas pour la gloire dans
le ciel.
Soyez patients ; c'est une charit aussi que la patience, et vous devez
pratiquer la loi de charit enseigne par le Christ, envoy de Dieu. La
charit qui consiste dans l'aumne donne aux pauvres est la plus facile
des charits ; mais il en est une bien plus pnible et consquemment bien
plus mritoire, c'est de pardonner ceux que Dieu a placs sur notre
route pour tre les instruments de nos souffrances et mettre notre
patience l'preuve.
La vie est difficile, je le sais ; elle se compose de mille riens qui sont des
coups d'pingle et finissent par blesser ; mais il faut regarder aux devoirs
qui nous sont imposs, aux consolations et aux compensations que nous
avons d'un autre ct, et alors nous verrons que les bndictions sont plus
nombreuses que les douleurs. Le fardeau semble moins lourd quand on
regarde en haut que lorsqu'on courbe son front vers la terre.
Courage, amis, le Christ est votre modle ; il a plus souffert qu'aucun de
vous, et il n'avait rien se reprocher, tandis que vous, vous avez expier
votre pass et vous fortifier pour l'avenir. Soyez donc patients ; soyez
chrtiens, ce mot renferme tout. (UN ESPRIT AMI. Le Havre, 1862.)

Obissance et rsignation
8. La doctrine de Jsus enseigne partout l'obissance et la rsignation,
deux vertus compagnes de la douceur, trs militantes quoique les
hommes les confondent tort avec la ngation du sentiment et de la
volont. L'obissance est le consentement de la raison ; la rsignation est
le consentement du coeur ; toutes deux sont des forces actives, car elles
portent le fardeau des preuves que la rvolte insense laisse retomber.
Le lche ne peut tre rsign, pas plus que l'orgueilleux et l'goste ne
peuvent tre obissants. Jsus a t l'incarnation de ces vertus mprises
par la matrielle antiquit. Il vint au moment o la socit romaine
prissait dans les dfaillances de la corruption ; il vint faire luire, au sein
de l'humanit affaisse, les triomphes du sacrifice et du renoncement
charnel.
Chaque poque est ainsi marque au coin de la vertu ou du vice qui doit
la sauver ou la perdre. La vertu de votre gnration est l'activit
intellectuelle ; son vice est l'indiffrence morale. Je dis seulement activit,
car le gnie s'lve tout coup et dcouvre un seul les horizons que la
multitude ne verra qu'aprs lui, tandis que l'activit est la runion des
efforts de tous pour atteindre un but moins clatant, mais qui prouve
l'lvation intellectuelle d'une poque. Soumettez-vous l'impulsion que
nous venons donner vos esprits ; obissez la grande loi du progrs qui
est le mot de votre gnration. Malheur l'esprit paresseux, celui qui

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bouche son entendement ! Malheur ! car nous qui sommes les guides de
l'humanit en marche, nous le frapperons du fouet, et forcerons sa volont
rebelle dans le double effort du frein et de l'peron ; toute rsistance
orgueilleuse devra cder tt ou tard ; mais bienheureux ceux qui sont
doux, car ils prteront une oreille docile aux enseignements. (LAZARE.
Paris, 1863.)

La colre
9. L'orgueil vous porte vous croire plus que vous n'tes ; ne pouvoir
souffrir une comparaison qui puisse vous rabaisser ; vous voir, au
contraire, tellement au-dessus de vos frres, soit comme esprit, soit
comme position sociale, soit mme comme avantages personnels, que le
moindre parallle vous irrite et vous froisse ; et qu'advient-il alors ? c'est
que vous vous livrez la colre.
Cherchez l'origine de ces accs de dmence passagre qui vous
assimilent la brute en vous faisant perdre le sang-froid et la raison ;
cherchez, et vous trouverez presque toujours pour base l'orgueil froiss.
N'est-ce pas l'orgueil froiss par une contradiction qui vous fait rejeter les
observations justes, qui vous fait repousser avec colre les plus sages
conseils ? Les impatiences mme que causent des contrarits souvent
puriles, tiennent l'importance que l'on attache sa personnalit devant
laquelle on croit que tout doit plier.
Dans sa frnsie, l'homme colre s'en prend tout, la nature brute,
aux objets inanims qu'il brise, parce qu'ils ne lui obissent pas. Ah ! si
dans ces moments-l il pouvait se voir de sang-froid, il aurait peur de lui,
ou se trouverait bien ridicule ! Qu'il juge par l de l'impression qu'il doit
produire sur les autres. Quand ce ne serait que par respect pour lui-mme,
il devrait s'efforcer de vaincre un penchant qui fait de lui un objet de piti.
S'il songeait que la colre ne remdie rien, qu'elle altre sa sant,
compromet mme sa vie, il verrait qu'il en est la premire victime ; mais
une autre considration devrait surtout l'arrter, c'est la pense qu'il rend
malheureux tous ceux qui l'entourent ; s'il a du coeur, n'est-ce pas un
remords pour lui de faire souffrir les tres qu'il aime le plus ? Et quel regret
mortel si, dans un accs d'emportement, il commettait un acte qu'il et
se reprocher toute sa vie !
En somme, la colre n'exclut pas certaines qualits du coeur ; mais elle
empche de faire beaucoup de bien, et peut faire faire beaucoup de mal ;
cela doit suffire pour exciter faire des efforts pour la dominer. Le spirite
est en outre sollicit par un autre motif, c'est qu'elle est contraire la
charit et l'humilit chrtiennes. (UN ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux,
1863.)
10. D'aprs l'ide trs fausse qu'on ne peut pas rformer sa propre
nature, l'homme se croit dispens de faire des efforts pour se corriger des
dfauts dans lesquels il se complat volontiers, ou qui exigeraient trop de
persvrance ; c'est ainsi, par exemple, que l'homme enclin la colre
s'excuse presque toujours sur son temprament ; plutt que de s'avouer
coupable, il rejette la faute sur son organisation, accusant ainsi Dieu de
101

ses propres mfaits. C'est encore une suite de l'orgueil que l'on trouve
ml toutes ses imperfections.
Sans contredit, il est des tempraments qui se prtent plus que d'autres
aux actes violents, comme il est des muscles plus souples qui se prtent
mieux aux tours de force ; mais ne croyez pas que l soit la cause
premire de la colre, et soyez persuads qu'un Esprit pacifique, ft-il
dans un corps bilieux, sera toujours pacifique ; et qu'un Esprit violent,
dans un corps lymphatique, n'en sera pas plus doux ; seulement, la
violence prendra un autre caractre ; n'ayant pas un organisme propre
seconder sa violence, la colre sera concentre, et dans l'autre cas elle
sera expansive.
Le corps ne donne pas plus la colre celui qui ne l'a pas, qu'il ne
donne les autres vices ; toutes les vertus et tous les vices sont inhrents
l'Esprit ; sans cela o serait le mrite et la responsabilit ? L'homme qui
est contrefait ne peut se rendre droit parce que l'Esprit n'y est pour rien,
mais il peut modifier ce qui est de l'Esprit quand il en a la ferme volont.
L'exprience ne vous prouve-t-elle pas, spirites, jusqu'o peut aller la
puissance de la volont, par les transformations vraiment miraculeuses
que vous voyez s'oprer ? Dites-vous donc que l'homme ne reste vicieux
que parce qu'il veut rester vicieux ; mais que celui qui veut se corriger le
peut toujours, autrement la loi du progrs n'existerait pas pour l'homme.
(HAHNEMANN. Paris, 1863.)

102

CHAPITRE X
BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX
Pardonnez pour que Dieu vous pardonne. - S'accorder avec ses adversaires. - Le sacrifice le
plus agrable Dieu. - La paille et la poutre dans l'oeil. - Ne jugez pas afin que vous ne soyez
pas jugs. Que celui qui est sans pch lui jette la premire pierre. - Instructions des Esprits :
Pardon des offenses. - L'indulgence. - Est-il permis de reprendre les autres ; d'observer les
imperfections d'autrui ; de divulguer le mal d'autrui ?

Pardonnez pour que Dieu vous pardonne


1. Bienheureux ceux qui sont misricordieux, parce qu'ils obtiendront eux-mmes misricorde. (Saint
Matthieu, ch. V, v. 7.)
2. Si vous pardonnez aux hommes les fautes qu'ils font contre vous, votre Pre cleste vous
pardonnera aussi vos pchs ; - mais si vous ne pardonnez point aux hommes lorsqu'ils vous ont
offenss, votre Pre ne vous pardonnera point non plus vos pchs. (Id., ch. VI, v. 14, 15.)
3. Si votre frre a pch contre vous, allez lui reprsenter sa faute en particulier, entre vous et lui ; s'il
vous coute, vous aurez gagn votre frre. - Alors Pierre s'approchant lui dit : Seigneur, combien de
fois pardonnerai-je mon frre lorsqu'il aura pch contre moi ? Sera-ce jusqu' sept fois ? - Jsus lui
rpondit : Je ne vous dis pas jusqu' sept fois, mais jusqu' septante fois sept fois. (Id., ch. XVIII, v.
15, 21, 22.)

4. La misricorde est le complment de la douceur ; car celui qui n'est


pas misricordieux ne saurait tre doux et pacifique ; elle consiste dans
l'oubli et le pardon des offenses. La haine et la rancune dnotent une me
sans lvation ni grandeur ; l'oubli des offenses est le propre de l'me
leve qui est au-dessus des atteintes qu'on peut lui porter ; l'une est
toujours anxieuse, d'une susceptibilit ombrageuse et pleine de fiel ;
l'autre est calme, pleine de mansutude et de charit.
Malheur celui qui dit : Je ne pardonnerai jamais, car s'il n'est pas
condamn par les hommes, il le sera certainement par Dieu ; de quel droit
rclamerait-il le pardon de ses propres fautes si lui-mme ne pardonne pas
celles des autres ? Jsus nous enseigne que la misricorde ne doit pas
avoir de limites, quand il dit de pardonner son frre, non pas sept fois,
mais septante fois sept fois.
Mais il y a deux manires bien diffrentes de pardonner : l'une grande,
noble, vraiment gnreuse, sans arrire-pense, qui mnage avec
dlicatesse l'amour-propre et la susceptibilit de l'adversaire, ce dernier
et-il mme tous les torts ; la seconde par laquelle l'offens, ou celui qui
croit l'tre, impose l'autre des conditions humiliantes, et fait sentir le
poids d'un pardon qui irrite au lieu de calmer ; s'il tend la main, ce n'est
pas avec bienveillance, mais avec ostentation afin de pouvoir dire tout le

103

monde : Voyez combien je suis gnreux ! Dans de telles circonstances, il


est impossible que la rconciliation soit sincre de part et d'autre. Non, ce
n'est pas l de la gnrosit, c'est une manire de satisfaire l'orgueil. Dans
toute contestation, celui qui se montre le plus conciliant, qui prouve le plus
de dsintressement, de charit et de vritable grandeur d'me se
conciliera toujours la sympathie des gens impartiaux.

S'accorder avec ses adversaires


5. Accordez-vous au plus tt avec votre adversaire pendant que vous tes en chemin avec lui, de peur
que votre adversaire ne vous livre au juge, et que le juge ne vous livre au ministre de la justice, et que
vous ne soyez mis en prison. - Je vous dis, en vrit, que vous ne sortirez point de l que vous n'ayez
pay jusqu' la dernire obole. (Saint Matthieu, ch. V, v. 25, 26.)

6. Il y a dans la pratique du pardon, et dans celle du bien en gnral,


plus qu'un effet moral, il y a aussi un effet matriel. La mort, on le sait, ne
nous dlivre pas de nos ennemis ; les Esprits vindicatifs poursuivent
souvent de leur haine, au-del de la tombe, ceux contre lesquels ils ont
conserv de la rancune ; c'est pourquoi le proverbe qui dit : Morte la
bte, mort le venin, est faux quand on l'applique l'homme. L'Esprit
mauvais attend que celui qui il veut du mal soit enchan son corps et
moins libre, pour le tourmenter plus facilement, l'atteindre dans ses
intrts ou dans ses affections les plus chres. Il faut voir dans ce fait la
cause de la plupart des cas d'obsession, de ceux surtout qui prsentent
une certaine gravit, comme la subjugation et la possession. L'obsd et
le possd sont donc presque toujours victimes d'une vengeance
antrieure, laquelle ils ont probablement donn lieu par leur conduite.
Dieu le permet pour les punir du mal qu'ils ont fait eux-mmes, ou, s'ils
n'en ont pas fait, pour avoir manqu d'indulgence et de charit en ne
pardonnant pas. Il importe donc, au point de vue de sa tranquillit future,
de rparer au plus tt les torts que l'on a eus envers son prochain, de
pardonner ses ennemis, afin d'teindre, avant de mourir, tout sujet de
dissensions, toute cause fonde d'animosit ultrieure ; par ce moyen,
d'un ennemi acharn en ce monde, on peut se faire un ami dans l'autre ;
tout au moins on met le bon droit de son ct, et Dieu ne laisse pas celui
qui a pardonn en butte la vengeance. Quand Jsus recommande de
s'arranger au plus tt avec son adversaire, ce n'est pas seulement en vue
d'apaiser les discordes pendant l'existence actuelle, mais d'viter qu'elles
ne se perptuent dans les existences futures. Vous ne sortirez point de l,
dit-il, que vous n'ayez pay jusqu' la dernire obole, c'est--dire satisfait
compltement la justice de Dieu.

Le sacrifice le plus agrable Dieu


7. Si donc, lorsque vous prsentez votre offrande l'autel, vous vous souvenez que votre frre a
quelque chose contre vous, - laissez l votre don au pied de l'autel, et allez vous rconcilier auparavant
avec votre frre, et puis vous reviendrez offrir votre don. (Saint Matthieu, ch. V, v. 23, 24.)

8. Lorsque Jsus dit : Allez vous rconcilier avec votre frre avant de
prsenter votre offrande l'autel, il enseigne que le sacrifice le plus
104

agrable au Seigneur est celui de son propre ressentiment ; qu'avant de se


prsenter lui pour tre pardonn, il faut avoir soi-mme pardonn, et
que si l'on a un tort envers un de ses frres, il faut l'avoir rpar ; alors
seulement l'offrande sera agre, parce qu'elle viendra d'un coeur pur de
toute mauvaise pense. Il matrialise ce prcepte, parce que les Juifs
offraient des sacrifices matriels ; il devait conformer ses paroles leurs
usages. Le chrtien n'offre pas de dons matriels ; il a spiritualis le
sacrifice, mais le prcepte n'en a que plus de force ; il offre son me
Dieu, et cette me doit tre purifie ; en entrant dans le temple du
Seigneur, il doit laisser en dehors tout sentiment de haine et d'animosit,
toute mauvaise pense contre son frre ; alors seulement sa prire sera
porte par les anges aux pieds de l'Eternel. Voil ce qu'enseigne Jsus par
ces paroles : Laissez votre offrande au pied de l'autel, et allez d'abord vous
rconcilier avec votre frre, si vous voulez tre agrable au Seigneur.

La paille et la poutre dans l'oeil


9. Pourquoi voyez-vous une paille dans l'oeil de votre frre, vous qui ne voyez pas une poutre dans
votre oeil ? - Ou comment dites-vous votre frre : Laissez-moi tirer une paille de votre oeil, vous qui
avez une poutre dans le vtre ? - Hypocrites, tez premirement la poutre de votre oeil, et alors vous
verrez comment vous pourrez tirer la paille de l'oeil de votre frre. (Saint Matthieu, ch. VII, v. 3, 4, 5.)

10. Un des travers de l'humanit, c'est de voir le mal d'autrui avant de


voir celui qui est en nous. Pour se juger soi-mme, il faudrait pouvoir se
regarder dans un miroir, se transporter en quelque sorte en dehors de soi,
et se considrer comme une autre personne, en se demandant : Que
penserais-je si je voyais quelqu'un faire ce que je fais ? C'est
incontestablement l'orgueil qui porte l'homme se dissimuler ses propres
dfauts, au moral comme au physique. Ce travers est essentiellement
contraire la charit, car la vraie charit est modeste, simple et
indulgente ; la charit orgueilleuse est un non-sens, puisque ces deux
sentiments se neutralisent l'un l'autre. Comment, en effet, un homme
assez vain pour croire l'importance de sa personnalit et la suprmatie
de ses qualits, peut-il avoir en mme temps assez d'abngation pour
faire ressortir, dans autrui, le bien qui pourrait l'clipser, au lieu du mal qui
pourrait le rehausser ? Si l'orgueil est le pre de beaucoup de vices, il est
aussi la ngation de beaucoup de vertus ; on le retrouve au fond et
comme mobile de presque toutes les actions. C'est pourquoi Jsus s'est
attach le combattre comme le principal obstacle au progrs.

Ne jugez pas afin que vous ne soyez pas jugs. Que celui qui est sans pch lui jette la
premire pierre
11. Ne jugez point, afin que vous ne soyez point jugs ; - car vous serez jugs selon que vous aurez
jug les autres ; et on se servira envers vous de la mme mesure dont vous vous serez servis envers
eux. (Saint Matthieu, ch. VII, v. 1, 2.)
12. Alors les Scribes et les Pharisiens lui amenrent une femme qui avait t surprise en adultre, et la
faisant tenir debout au milieu du peuple, - ils dirent Jsus : Matre, cette femme vient d'tre surprise
en adultre ; or, Mose nous ordonne dans la loi de lapider les adultres. Quel est donc sur cela votre

105

sentiment ? - Ils disaient ceci en le tentant, afin d'avoir de quoi l'accuser. Mais Jsus, se baissant,
crivit avec son doigt sur la terre. - Comme ils continuaient l'interroger, il se leva, et leur dit : Que
celui d'entre vous qui est sans pch lui jette la premire pierre. - Puis se baissant de nouveau, il
continua crire sur la terre. - Mais pour eux, l'ayant entendu parler de la sorte, ils se retirrent l'un
aprs l'autre, les vieillards sortant les premiers ; et ainsi Jsus demeura seul avec la femme, qui tait au
milieu de la place.
Alors Jsus, se relevant, lui dit : Femme, o sont vos accusateurs ? Personne ne vous a-t-il
condamne ? - Elle lui dit : Non, Seigneur. Jsus lui rpondit : Je ne vous condamnerai pas non plus.
Allez-vous-en, et l'avenir ne pchez plus. (Saint Jean, ch. VIII, v. de 3 11.)

13. Que celui qui est sans pch lui jette la premire pierre, a dit
Jsus. Cette maxime nous fait un devoir de l'indulgence, parce qu'il n'est
personne qui n'en ait besoin pour son propre compte. Elle nous apprend
que nous ne devons pas juger les autres plus svrement que nous ne
nous jugeons nous-mmes, ni condamner en autrui ce que nous excusons
en nous. Avant de reprocher une faute quelqu'un, voyons si le mme
blme ne peut retomber sur nous.
Le blme jet sur la conduite d'autrui peut avoir deux mobiles : rprimer
le mal, ou discrditer la personne dont on critique les actes ; ce dernier
motif n'a jamais d'excuse, car c'est de la mdisance et de la mchancet.
Le premier peut tre louable, et devient mme un devoir dans certains
cas, puisqu'il en doit rsulter un bien, et que sans cela le mal ne serait
jamais rprim dans la socit ; l'homme, d'ailleurs, ne doit-il pas aider au
progrs de son semblable ? Il ne faudrait donc pas prendre dans le sens
absolu ce principe : Ne jugez pas, si vous ne voulez pas tre jug, car la
lettre tue, et l'esprit vivifie.
Jsus ne pouvait dfendre de blmer ce qui est mal, puisque lui-mme
nous en a donn l'exemple, et l'a fait en termes nergiques ; mais il a
voulu dire que l'autorit du blme est en raison de l'autorit morale de
celui qui le prononce ; se rendre coupable de ce que l'on condamne en
autrui, c'est abdiquer cette autorit ; c'est de plus s'enlever le droit de
rpression. La conscience intime, du reste, refuse tout respect et toute
soumission volontaire celui qui, tant investi d'un pouvoir quelconque,
viole les lois et les principes qu'il est charg d'appliquer. Il n'y a d'autorit
lgitime aux yeux de Dieu, que celle qui s'appuie sur l'exemple qu'elle
donne du bien ; c'est ce qui ressort galement des paroles de Jsus.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Pardon des offenses
14. Combien de fois pardonnerai-je mon frre ? Vous lui pardonnerez
non pas sept fois, mais septante fois sept fois. Voil une de ces paroles de
Jsus qui doivent frapper le plus votre intelligence et parler le plus haut
votre coeur. Rapprochez ces paroles de misricorde de l'oraison si simple,
si rsume et si grande dans ses aspirations que Jsus donne ses
disciples, et vous trouverez toujours la mme pense. Jsus, le juste par
excellence, rpond Pierre : Tu pardonneras, mais sans limites ; tu
pardonneras chaque offense aussi souvent que l'offense te sera faite ; tu
enseigneras tes frres cet oubli de soi-mme qui rend invulnrable
106

contre l'attaque, les mauvais procds et les injures ; tu seras doux et


humble de coeur, ne mesurant jamais ta mansutude ; tu feras enfin ce
que tu dsires que le Pre cleste fasse pour toi ; n'a-t-il pas te
pardonner souvent, et compte-t-il le nombre de fois que son pardon
descend effacer tes fautes ?
Ecoutez donc cette rponse de Jsus, et, comme Pierre, appliquez-la
vous-mmes ; pardonnez, usez d'indulgence, soyez charitables, gnreux,
prodigues mme de votre amour. Donnez, car le Seigneur vous rendra ;
pardonnez, car le Seigneur vous pardonnera ; abaissez-vous, car le
Seigneur vous relvera ; humiliez-vous, car le Seigneur vous fera asseoir
sa droite.
Allez, mes bien-aims, tudiez et commentez ces paroles que je vous
adresse de la part de Celui qui, du haut des splendeurs clestes, regarde
toujours vers vous, et continue avec amour la tche ingrate qu'il a
commence il y a dix-huit sicles. Pardonnez donc vos frres comme
vous avez besoin qu'on vous pardonne vous-mmes. Si leurs actes vous
ont t personnellement prjudiciables, c'est un motif de plus pour tre
indulgents, car le mrite du pardon est proportionn la gravit du mal ; il
n'y en aurait aucun passer sur les torts de vos frres, s'ils ne vous
avaient fait que des blessures lgres.
Spirites, n'oubliez jamais qu'en paroles, comme en actions, le pardon
des injures ne doit pas tre un vain mot. Si vous vous dites spirites, soyezle donc ; oubliez le mal qu'on a pu vous faire, et ne pensez qu' une
chose : le bien que vous pouvez rendre. Celui qui est entr dans cette voie
ne s'en doit point carter mme par la pense, car vous tes responsables
de vos penses que Dieu connat. Faites donc qu'elles soient dpouilles
de tout sentiment de rancune ; Dieu sait ce qui demeure au fond du coeur
de chacun. Heureux donc celui qui peut chaque soir s'endormir en disant :
Je n'ai rien contre mon prochain. (SIMEON. Bordeaux, 1862.)
15. Pardonner ses ennemis, c'est demander pardon pour soi-mme ;
pardonner ses amis, c'est leur donner une preuve d'amiti ; pardonner
les offenses, c'est montrer qu'on devient meilleur. Pardonnez donc, mes
amis, afin que Dieu vous pardonne, car si vous tes durs, exigeants,
inflexibles, si vous tenez rigueur mme pour une lgre offense, comment
voulez-vous que Dieu oublie que chaque jour vous avez le plus grand
besoin d'indulgence ? Oh ! malheur celui qui dit : Je ne pardonnerai
jamais, car il prononce sa propre condamnation. Qui sait, d'ailleurs, si, en
descendant en vous-mme, vous n'avez pas t l'agresseur ? Qui sait si,
dans cette lutte qui commence par un coup d'pingle et finit par une
rupture, vous n'avez pas commenc porter le premier coup ? si une
parole blessante ne vous est pas chappe ? si vous avez us de toute la
modration ncessaire ? Sans doute votre adversaire a tort de se montrer
trop susceptible, mais c'est une raison pour vous d'tre indulgent et de ne
pas mriter le reproche que vous lui adressez. Admettons que vous ayez
t rellement l'offens dans une circonstance, qui dit que vous n'avez
pas envenim la chose par des reprsailles, et que vous n'avez pas fait
dgnrer en querelle srieuse ce qui aurait pu facilement tomber dans
l'oubli ? S'il dpendait de vous d'en empcher les suites, et si vous ne
l'avez pas fait, vous tes coupable. Admettons enfin que vous n'ayez

107

absolument aucun reproche vous faire, vous n'en aurez que plus de
mrite vous montrer clment.
Mais il y a deux manires bien diffrentes de pardonner : il y a le pardon
des lvres et le pardon du coeur. Bien des gens disent de leur adversaire :
Je lui pardonne, tandis qu'intrieurement ils prouvent un secret plaisir
du mal qui lui arrive, disant en eux-mmes qu'il n'a que ce qu'il mrite.
Combien disent : Je pardonne et qui ajoutent : mais je ne me
rconcilierai jamais ; je ne le reverrai de ma vie. Est-ce l le pardon selon
l'Evangile ? Non ; le vritable pardon, le pardon chrtien, est celui qui jette
un voile sur le pass ; c'est le seul dont il vous sera tenu compte, car Dieu
ne se contente pas de l'apparence : il sonde le fond des coeurs et les plus
secrtes penses ; on ne lui en impose pas par des paroles et de vains
simulacres. L'oubli complet et absolu des offenses est le propre des
grandes mes ; la rancune est toujours un signe d'abaissement et
d'infriorit. N'oubliez pas que le vrai pardon se reconnat aux actes bien
plus qu'aux paroles. (PAUL aptre. Lyon, 1861.)
L'indulgence
16. Spirites, nous voulons vous parler aujourd'hui de l'indulgence, ce
sentiment si doux, si fraternel que tout homme doit avoir pour ses frres,
mais dont bien peu font usage.
L'indulgence ne voit point les dfauts d'autrui, ou si elle les voit, elle se
garde d'en parler, de les colporter ; elle les cache au contraire, afin qu'ils
ne soient connus que d'elle seule, et si la malveillance les dcouvre, elle a
toujours une excuse prte pour les pallier, c'est--dire une excuse
plausible, srieuse, et rien de celles qui ayant l'air d'attnuer la faute la
font ressortir avec une perfide adresse.
L'indulgence ne s'occupe jamais des actes mauvais d'autrui, moins
que ce ne soit pour rendre un service, encore a-t-elle soin de les attnuer
autant que possible. Elle ne fait point d'observation choquante, n'a point
de reproches aux lvres, mais seulement des conseils, le plus souvent
voils. Quand vous jetez la critique, quelle consquence doit-on tirer de
vos paroles ? c'est que vous, qui blmez, n'auriez pas fait ce que vous
reprochez, c'est que vous valez mieux que le coupable. O hommes ! quand
donc jugerez-vous vos propres coeurs, vos propres penses, vos propres
actes, sans vous occuper de ce que font vos frres ? Quand n'ouvrirezvous vos yeux svres que sur vous-mmes ?
Soyez donc svres envers vous, indulgents envers les autres. Songez
celui qui juge en dernier ressort, qui voit les secrtes penses de chaque
coeur, et qui, par consquent, excuse souvent les fautes que vous blmez,
ou condamne ce que vous excusez, parce qu'il connat le mobile de tous
les actes, et que vous, qui criez si haut : anathme ! auriez peut-tre
commis des fautes plus graves.
Soyez indulgents, mes amis, car l'indulgence attire, calme, redresse,
tandis que la rigueur dcourage, loigne et irrite. (JOSEPH, Esp. protect.
Bordeaux, 1863.)
17. Soyez indulgents pour les fautes d'autrui, quelles qu'elles soient ; ne
jugez avec svrit que vos propres actions, et le Seigneur usera
d'indulgence envers vous, comme vous en aurez us envers les autres.
108

Soutenez les forts : encouragez-les la persvrance ; fortifiez les


faibles en leur montrant la bont de Dieu qui compte le moindre repentir ;
montrez tous l'ange de la repentance tendant son aile blanche sur les
fautes des humains, et les voilant ainsi aux yeux de celui qui ne peut voir
ce qui est impur. Comprenez tous la misricorde infinie de votre Pre, et
n'oubliez jamais de lui dire par votre pense et surtout par vos actes :
Pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous
ont offenss. Comprenez bien la valeur de ces sublimes paroles ; la lettre
n'en est pas seule admirable, mais aussi l'enseignement qu'elle renferme.
Que demandez-vous au Seigneur en lui demandant votre pardon ? Estce seulement l'oubli de vos offenses ? oubli qui vous laisse dans le nant,
car si Dieu se contente d'oublier vos fautes, il ne punit pas, mais non plus
il ne rcompense pas. La rcompense ne peut tre le prix du bien que l'on
n'a pas fait, et encore moins du mal que l'on a fait, ce mal ft-il oubli ? En
lui demandant pardon de vos transgressions, vous lui demandez la faveur
de ses grces pour n'y plus retomber ; la force ncessaire pour entrer dans
une voie nouvelle, voie de soumission et d'amour dans laquelle vous
pourrez ajouter la rparation au repentir.
Quand vous pardonnez vos frres, ne vous contentez pas d'tendre le
voile de l'oubli sur leurs fautes ; ce voile est souvent bien transparent
vos yeux ; apportez-leur l'amour en mme temps que le pardon ; faites
pour eux ce que vous demanderez votre Pre cleste de faire pour vous.
Remplacez la colre qui souille par l'amour qui purifie. Prchez d'exemple
cette charit active, infatigable, que Jsus vous a enseigne ; prchez-la
comme il le fit lui-mme tout le temps qu'il vcut sur la terre visible aux
yeux du corps, et comme il la prche encore sans cesse depuis qu'il n'est
plus visible qu'aux yeux de l'esprit. Suivez ce divin modle ; marchez sur
ses traces : elles vous conduiront au lieu de refuge o vous trouverez le
repos aprs la lutte. Comme lui, chargez-vous tous de votre croix, et
gravissez pniblement, mais courageusement votre calvaire : au sommet
est la glorification. (JEAN, v. de Bordeaux, 1862.)
18. Chers amis, soyez svres pour vous-mmes, indulgents pour les
faiblesses des autres ; c'est encore une pratique de la sainte charit que
bien peu de personnes observent. Tous vous avez de mauvais penchants
vaincre, des dfauts corriger, des habitudes modifier ; tous vous avez
un fardeau plus ou moins lourd dposer pour gravir le sommet de la
montagne du progrs. Pourquoi donc tre si clairvoyants pour le prochain
et si aveugles pour vous-mmes ? Quand donc cesserez-vous d'apercevoir
dans l'oeil de votre frre le ftu de paille qui le blesse, sans regarder dans
le vtre la poutre qui vous aveugle et vous fait marcher de chute en
chute ? Croyez-en vos frres les Esprits : Tout homme assez orgueilleux
pour se croire suprieur en vertu et en mrite ses frres incarns est
insens et coupable, et Dieu le chtiera au jour de sa justice. Le vritable
caractre de la charit est la modestie et l'humilit qui consistent ne voir
que superficiellement les dfauts d'autrui pour s'attacher faire valoir ce
qu'il y en a lui de bon et de vertueux ; car si le coeur humain est un abme
de corruption, il existe toujours dans quelques-uns de ses replis les plus
cachs le germe de quelques bons sentiments, tincelle vivace de
l'essence spirituelle.

109

Spiritisme, doctrine consolante et bnie, heureux ceux qui te


connaissent et qui mettent profit les salutaires enseignements des
Esprits du Seigneur ! Pour eux, la voie est claire, et tout le long de la
route ils peuvent lire ces mots qui leur indiquent le moyen d'arriver au
but : charit pratique, charit de coeur, charit pour le prochain comme
pour soi-mme ; en un mot, charit pour tous et amour de Dieu par-dessus
toute chose, parce que l'amour de Dieu rsume tous les devoirs, et qu'il
est impossible d'aimer rellement Dieu sans pratiquer la charit dont il fait
une loi toutes ses cratures (DUFETRE, vque de Nevers. Bordeaux.)
19. Personne n'tant parfait, s'ensuit-il que personne n'a le droit de
reprendre son voisin ?
Assurment non, puisque chacun de vous doit travailler au progrs de
tous, et surtout de ceux dont la tutelle vous est confie ; mais c'est une
raison de le faire avec modration, dans un but utile, et, non, comme on le
fait la plupart du temps, pour le plaisir de dnigrer. Dans ce dernier cas, le
blme est une mchancet ; dans le premier, c'est un devoir que la charit
commande d'accomplir avec tous les mnagements possibles ; et encore
le blme qu'on jette sur autrui, doit-on en mme temps se l'adresser soimme et se demander si on ne le mrite pas. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)
20. Est-on rprhensible d'observer les imperfections des autres,
lorsqu'il n'en peut rsulter aucun profit pour eux, et alors qu'on ne les
divulgue pas ?
Tout dpend de l'intention ; certainement il n'est pas dfendu de voir le
mal, quand le mal existe ; il y aurait mme de l'inconvnient ne voir
partout que le bien : cette illusion nuirait au progrs. Le tort est de faire
tourner cette observation au dtriment du prochain, en le dcriant sans
ncessit dans l'opinion. On serait encore rprhensible de ne le faire que
pour s'y complaire soi-mme avec un sentiment de malveillance et de joie
de trouver les autres en dfaut. Il en est tout autrement lorsque, jetant un
voile sur le mal pour le public, on se borne l'observer pour en faire son
profit personnel, c'est--dire pour s'tudier viter ce qu'on blme dans
les autres. Cette observation, d'ailleurs, n'est-elle pas utile au moraliste ?
Comment peindrait-il les travers de l'humanit s'il n'tudiait pas les
modles ? (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)
21. Est-il des cas o il soit utile de dvoiler le mal en autrui ?
Cette question est trs dlicate, et c'est ici qu'il faut faire appel la
charit bien comprise. Si les imperfections d'une personne ne nuisent qu'
elle-mme, il n'y a jamais utilit les faire connatre ; mais si elles
peuvent porter prjudice d'autres, il faut prfrer l'intrt du plus grand
nombre l'intrt d'un seul. Suivant les circonstances, dmasquer
l'hypocrisie et le mensonge peut tre un devoir ; car il vaut mieux qu'un
homme tombe que si plusieurs deviennent ses dupes ou ses victimes. En
pareil cas, il faut peser la somme des avantages et des inconvnients.
(SAINT LOUIS. Paris, 1860.)

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CHAPITRE XI
AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME
Le plus grand commandement. Faire pour les autres ce que nous voudrions que les autres
fissent pour nous. Parabole des cranciers et des dbiteurs. - Rendez Csar ce qui est
Csar. - Instructions des Esprits : La loi d'amour. - L'gosme. - La foi et la charit - Charit
envers les criminels. - Doit-on exposer sa vie pour un malfaiteur ?

Le plus grand commandement


1. Les Pharisiens ayant appris qu'il avait ferm la bouche aux Sadducens, s'assemblrent ; - et l'un
d'eux, qui tait docteur de la loi, vint lui faire cette question pour le tenter : - Matre, quel est le plus
grand commandement de la loi ? - Jsus leur rpondit : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout
votre coeur, de toute votre me et de tout votre esprit ; c'est le plus grand et le premier
commandement. Et voici le second qui est semblable celui-l : Vous aimerez votre prochain comme
vous-mmes. - Toute la loi et les prophtes sont renferms dans ces deux commandements. (Saint
Matthieu, ch. XXII, v. 34 40.)
2. Faites aux hommes tout ce que vous voulez qu'ils vous fassent ; car c'est la loi et les prophtes. (Id.,
ch. VII, v. 12.)
Traitez tous les hommes de la mme manire que vous voudriez qu'ils vous traitassent. (Saint Luc, ch.
VI, v. 31.)
3. Le royaume des cieux est compar un roi qui voulut faire rendre compte ses serviteurs ; - et
ayant commenc le faire, on lui en prsenta un qui lui devait dix mille talents. - Mais comme il
n'avait pas les moyens de les lui rendre, son matre commanda qu'on le vendt, lui, sa femme et ses
enfants, et tout ce qu'il avait, pour satisfaire cette dette. - Le serviteur, se jetant ses pieds, le
conjurait, en lui disant : Seigneur, ayez un peu de patience, et je vous rendrai le tout. - Alors le matre

111

de ce serviteur, tant touch de compassion, le laissa aller et lui remit sa dette. - Mais ce serviteur ne
fut pas plutt sorti, que trouvant un de ses compagnons qui lui devait cent deniers, il le prit la gorge
et l'touffait presque en lui disant : Rends-moi ce que tu me dois. - Et son compagnon, se jetant ses
pieds, le conjurait en lui disant : Ayez un peu de patience et je vous rendrai le tout. - Mais il ne voulut
pas l'couter ; et il s'en alla, et le fit mettre en prison, pour l'y tenir jusqu' ce qu'il lui rendt ce qu'il lui
devait.
Les autres serviteurs, ses compagnons, voyant ce qui se passait, en furent extrmement affligs, et
avertirent leur matre de tout ce qui tait arriv. - Alors le matre l'ayant fait venir lui dit : Mchant
serviteur, je vous avais remis tout ce que vous me deviez, parce que vous m'en aviez pri ; - ne fallaitil donc pas que vous eussiez aussi piti de votre compagnon, comme j'avais eu piti de vous. Et son
matre, tant mu de colre, le livra entre les mains des bourreaux jusqu' ce qu'il payt tout ce qu'il
devait.
C'est ainsi que mon Pre qui est dans le ciel vous traitera, si chacun de vous ne pardonne du fond de
son coeur son frre les fautes qu'il aura commises contre lui. (Saint Matthieu. ch. XVIII, v . de 23
35.)

4. Aimer son prochain comme soi-mme ; faire pour les autres ce que
nous voudrions que les autres fissent pour nous, est l'expression la plus
complte de la charit, car elle rsume tous les devoirs envers le prochain.
On ne peut avoir de guide plus sr cet gard qu'en prenant pour mesure
de ce que l'on doit faire aux autres ce que l'on dsire pour soi. De quel
droit exigerait-on de ses semblables plus de bons procds, d'indulgence,
de bienveillance et de dvouement que l'on n'en a soi-mme pour eux ?
La pratique de ces maximes tend la destruction de l'gosme ; quand les
hommes les prendront pour rgle de leur conduite et pour base de leurs
institutions, ils comprendront la vritable fraternit, et feront rgner entre
eux la paix et la justice ; il n'y aura plus ni haines ni dissensions, mais
union, concorde et bienveillance mutuelle.

Rendez Csar ce qui est Csar


5. Alors les Pharisiens s'tant retirs firent dessein entre eux de le surprendre dans ses paroles. - Ils lui
envoyrent donc leurs disciples avec les Hrodiens, lui dire : Matre, nous savons que vous tes
vritable, et que vous enseignez la voie du Dieu dans la vrit, sans avoir gard qui que ce soit, parce
que vous ne considrez point la personne dans les hommes ; - dites-nous donc votre avis sur ceci :
Nous est-il libre de payer le tribut Csar, ou de ne pas le payer ?
Mais Jsus, connaissant leur malice, leur dit : Hypocrites, pourquoi me tentez-vous ? Montrez-moi la
pice d'argent qu'on donne pour le tribut. Et eux lui ayant prsent un denier, Jsus leur dit : De qui est
cette image et cette inscription ? - De Csar, lui dirent-ils. Alors Jsus leur rpondit : Rendez donc
Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu.
L'ayant entendu parler de la sorte, ils admirrent sa rponse, et le laissant, ils se retirrent. (Saint
Matth., ch. XXII, v. de 15 22 ; Saint Marc, ch. XII, v. de 13 17.)

6. La question pose Jsus tait motive par cette circonstance que


les Juifs ayant en horreur le tribut qui leur tait impos par les Romains, en
avaient fait une question religieuse ; un parti nombreux s'tait form pour
refuser l'impt ; le payement du tribut tait donc pour eux une question
irritante d'actualit, sans cela la demande faite Jsus : Nous est-il libre
de payer ou de ne pas payer le tribut Csar ? n'aurait eu aucun sens.
Cette question tait un pige ; car, suivant sa rponse, ils espraient
exciter contre lui soit l'autorit romaine, soit les Juifs dissidents. Mais
Jsus, connaissant leur malice, lude la difficult en leur donnant une

112

leon de justice, et en disant de rendre chacun ce qui lui est d. (Voir


l'introduction, article : Publicains.)
7. Cette maxime : Rendez Csar ce qui est Csar, ne doit point
s'entendre d'une manire restrictive et absolue. Comme tous les
enseignements de Jsus, c'est un principe gnral rsum sous une forme
pratique et usuelle, et dduit d'une circonstance particulire. Ce principe
est une consquence de celui qui dit d'agir envers les autres comme nous
voudrions que les autres agissent envers nous ; il condamne tout prjudice
matriel et moral port autrui, toute violation de ses intrts ; il prescrit
le respect des droits de chacun, comme chacun dsire qu'on respecte les
siens ; il s'tend l'accomplissement des devoirs contracts envers la
famille, la socit, l'autorit, aussi bien qu'envers les individus.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


La loi d'amour
8. L'amour rsume la doctrine de Jsus tout entire, car c'est le
sentiment par excellence, et les sentiments sont les instincts levs la
hauteur du progrs accompli. A son point de dpart, l'homme n'a que des
instincts ; plus avanc et corrompu, il n'a que des sensations ; mais
instruit et purifi, il a des sentiments ; et le point exquis du sentiment,
c'est l'amour, non l'amour dans le sens vulgaire du mot, mais ce soleil
intrieur qui condense et runit dans son ardent foyer tontes les
aspirations et toutes les rvlations surhumaines. La loi d'amour remplace
la personnalit par la fusion des tres ; elle anantit les misres sociales.
Heureux celui qui, dpassant son humanit, aime d'un large amour ses
frres en douleurs ! heureux celui qui aime, car il ne connat ni la dtresse
de l'me, ni celle du corps ; ses pieds sont lgers, et il vit comme
transport hors de lui-mme. Lorsque Jsus eut prononc ce mot divin
d'amour, ce mot fit tressaillir les peuples, et les martyrs, ivres
d'esprance, descendirent dans le cirque.
Le spiritisme, son tour, vient prononcer un second mot de l'alphabet
divin ; soyez attentifs, car ce mot soulve la pierre des tombeaux vides, et
la rincarnation, triomphant de la mort, rvle l'homme bloui son
patrimoine intellectuel ; ce n'est plus aux supplices qu'elle le conduit, mais
la conqute de son tre, lev et transfigur. Le sang a rachet l'Esprit,
et l'Esprit doit aujourd'hui racheter l'homme de la matire.
J'ai dit qu' son dbut l'homme n'a que des instincts ; celui donc en qui
les instincts dominent est plus prs du point de dpart que du but. Pour
avancer vers le but, il faut vaincre les instincts au profit des sentiments,
c'est--dire perfectionner ceux-ci en touffant les germes latents de la
matire. Les instincts sont la germination et les embryons du sentiment ;
ils portent avec eux le progrs, comme le gland recle le chne, et les
tres les moins avancs sont ceux qui, ne dpouillant que peu peu leur
chrysalide, demeurent asservis leurs instincts. L'Esprit doit tre cultiv
comme un champ ; toute la richesse future dpend du labour prsent, et
plus que des biens terrestres, il vous apportera la glorieuse lvation ;

113

c'est alors que, comprenant la loi d'amour qui unit tons les tres, vous y
chercherez les suaves jouissances de l'me qui sont le prlude des joies
clestes. (LAZARE, Paris, 1862)
9. L'amour est d'essence divine, et depuis le premier jusqu'au dernier,
vous possdez au fond du coeur l'tincelle de ce feu sacr. C'est un fait
que vous avez pu constater bien des fois : l'homme le plus abject, le plus
vil, le plus criminel, a pour un tre ou pour un objet quelconque une
affection vive et ardente, l'preuve de tout ce qui tendrait la diminuer,
et atteignant souvent des proportions sublimes.
J'ai dit pour un tre ou un objet quelconque, parce qu'il existe parmi
vous des individus qui dpensent des trsors d'amour dont leur coeur
surabonde, sur des animaux, sur des plantes, et mme sur des objets
matriels : espces de misanthropes se plaignant de l'humanit en
gnral, se raidissant contre la pente naturelle de leur me qui cherche
autour d'elle l'affection et la sympathie ; ils rabaissent la loi d'amour
l'tat d'instinct. Mais, quoi qu'ils fassent, ils ne sauraient touffer le germe
vivace que Dieu a dpos dans leur coeur leur cration ; ce germe se
dveloppe et grandit avec la moralit et l'intelligence, et, quoique souvent
comprim par l'gosme, il est la source des saintes et douces vertus qui
font les affections sincres et durables, et vous aident franchir la route
escarpe et aride de l'existence humaine.
Il est quelques personnes qui l'preuve de la rincarnation rpugne,
en ce sens que d'autres participent aux sympathies affectueuses dont ils
sont jaloux. Pauvres frres ! c'est votre affection qui vous rend gostes ;
votre amour est restreint un cercle intime de parents ou d'amis, et tous
les autres vous sont indiffrents. Eh bien ! pour pratiquer la loi d'amour
telle que Dieu l'entend, il faut que vous arriviez par degrs aimer tous
vos frres indistinctement. La tche sera longue et difficile, mais elle
s'accomplira : Dieu le veut, et la loi d'amour est le premier et le plus
important prcepte de votre nouvelle doctrine, parce que c'est celle-l qui
doit un jour tuer l'gosme sous quelque forme qu'il se prsente ; car,
outre l'gosme personnel, il y a encore l'gosme de famille, de caste, de
nationalit. Jsus a dit : Aimez votre prochain comme vous-mmes ; or,
quelle est la limite du prochain ? est-ce la famille, la secte, la nation ? Non,
c'est l'humanit tout entire. Dans les mondes suprieurs, c'est l'amour
mutuel qui harmonise et dirige les Esprits avancs qui les habitent, et
votre plante destine un progrs prochain, par sa transformation
sociale, verra pratiquer par ses habitants cette sublime loi, reflet de la
Divinit.
Les effets de la loi d'amour sont l'amlioration morale de la race
humaine et le bonheur pendant la vie terrestre. Les plus rebelles et les
plus vicieux devront se rformer quand ils verront les bienfaits produits
par cette pratique : Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas
qui vous ft fait, mais faites-leur au contraire tout le bien qu'il est en votre
pouvoir de leur faire.
Ne croyez pas la strilit et l'endurcissement du coeur humain ; il
cde malgr lui l'amour vrai ; c'est un aimant auquel il ne peut rsister,
et le contact de et amour vivifie et fconde les germes de cette vertu qui
est dans vos coeurs l'tat latent. La terre, sjour d'preuve et d'exil, sera

114

alors purifie par ce feu sacr, et verra pratiquer la charit, l'humilit, la


patience, le dvouement, l'abngation, la rsignation, le sacrifice, toutes
vertus filles de l'amour. Ne vous lassez donc pas d'entendre les paroles de
Jean l'Evangliste ; vous le savez, quand l'infirmit et la vieillesse
suspendirent le cours de ses prdications, il ne rptait que ces douces
paroles : Mes petits enfants, aimez-vous les uns les autres.
Chers frres aims, mettez profit ces leons ; la pratique en est
difficile, mais l'me en retire un bien immense. Croyez-moi, faites le
sublime effort que je vous demande : Aimez-vous, vous verrez bientt la
terre transforme et devenir l'Elyse o les mes des justes viendront
goter le repos. (FENELON. Bordeaux, 1861.)
10. Mes chers condisciples, les Esprits ici prsents vous disent par ma
voix : Aimez bien, afin d'tre aims. Cette pense est si juste, que vous
trouverez en elle tout ce qui console et calme les peines de chaque jour ;
ou plutt, en pratiquant cette sage maxime, vous vous lverez tellement
au-dessus de la matire, que vous vous spiritualiserez avant votre
dpouillement terrestre. Les tudes spirites ayant dvelopp chez vous la
comprhension de l'avenir, vous avez une certitude : l'avancement vers
Dieu, avec toutes les promesses qui rpondent aux aspirations de votre
me ; aussi devez-vous vous lever assez haut pour juger sans les
treintes de la matire, et ne pas condamner votre prochain avant d'avoir
report votre pense vers Dieu.
Aimer, dans le sens profond du mot, c'est tre loyal, probe,
consciencieux, pour faire aux autres ce que l'on voudrait pour soi-mme ;
c'est chercher autour de soi le sens intime de toutes les douleurs qui
accablent vos frres pour y apporter un adoucissement ; c'est regarder la
grande famille humaine comme la sienne, car cette famille, vous la
retrouverez dans une certaine priode, en des mondes plus avancs, et les
Esprits qui la composent sont, comme vous, enfants de Dieu, marqus au
front pour s'lever vers l'infini. C'est pour cela que vous ne pouvez refuser
vos frres ce que Dieu vous a libralement donn, parce que, de votre
ct, vous seriez bien aises que vos frres vous donnassent ce dont vous
auriez besoin. A toutes les souffrances donnez donc une parole
d'esprance et d'appui, afin que vous soyez tout amour, toute justice.
Croyez que cette sage parole : Aimez bien pour tre aims, fera son
chemin ; elle est rvolutionnaire, et suit la route qui est fixe, invariable.
Mais vous avez dj gagn, vous qui m'coutez ; vous tes infiniment
meilleurs qu'il y a cent ans ; vous avez tellement chang votre avantage
que vous acceptez sans conteste une foule d'ides nouvelles sur la libert
et la fraternit que vous eussiez rejetes jadis ; or, dans cent ans d'ici,
vous accepterez avec la mme facilit celles qui n'ont pu encore entrer
dans votre cerveau.
Aujourd'hui que le mouvement spirite a fait un grand pas, voyez avec
quelle rapidit les ides de justice et de rnovation renfermes dans les
dictes des Esprits sont acceptes par la moyenne partie du monde
intelligent ; c'est que ces ides rpondent tout ce qu'il y a de divin en
vous ; c'est que vous tes prpars par une semence fconde : celle du
sicle dernier, qui a implant dans la socit les grandes ides de
progrs ; et comme tout s'enchane sous le doigt du Trs-Haut, toutes les

115

leons reues et acceptes seront renfermes dans cet change universel


de l'amour du prochain ; par lui, les Esprits incarns jugeant mieux,
sentant mieux, se tendront la main des confins de votre plante ; on se
runira pour s'entendre et s'aimer, pour dtruire toutes les injustices,
toutes les causes de msintelligence entre les peuples.
Grande pense de rnovation par le spiritisme, si bien dcrite dans le
Livre des Esprits, tu produiras le grand miracle du sicle venir, celui de la
runion de tous les intrts matriels et spirituels des hommes, par
l'application de cette maxime bien comprise : Aimez bien, afin d'tre aim.
(SANSON, ancien membre de la Socit spirite de Paris, 1863.)

L'gosme
11. L'gosme, cette plaie de l'humanit, doit disparatre de la terre,
dont il arrte le progrs moral ; c'est au spiritisme qu'est rserve la tche
de la faire monter dans la hirarchie des mondes. L'gosme est donc le
but vers lequel tous les vrais croyants doivent diriger leurs armes, leurs
forces, leur courage ; je dis leur courage, car il en faut plus pour se vaincre
soi-mme que pour vaincre les autres. Que chacun mette donc tous ses
soins le combattre en soi, car ce monstre dvorant de toutes les
intelligences, cet enfant de l'orgueil est la source de toutes les misres
d'ici-bas. Il est la ngation de la charit, et par consquent le plus grand
obstacle au bonheur des hommes.
Jsus vous a donn l'exemple de la charit, et Ponce-Pilate de
l'gosme ; car lorsque le Juste va parcourir les saintes stations de son
martyre, Pilate se lave les mains en disant : Que m'importe ! Il dit aux
Juifs : Cet homme est juste, pourquoi voulez-vous le crucifier ? et
cependant il le laisse conduire au supplice.
C'est cet antagonisme de la charit et de l'gosme, c'est
l'envahissement de cette lpre du coeur humain que le christianisme doit
de n'avoir pas encore accompli toute sa mission. C'est vous, aptres
nouveaux de la foi et que les Esprits suprieurs clairent, qu'incombent la
tche et le devoir d'extirper ce mal pour donner au christianisme toute sa
force et dblayer la route des ronces qui entravent sa marche. Chassez
l'gosme de la terre pour qu'elle puisse graviter dans l'chelle des
mondes, car il est temps que l'humanit revte sa robe virile, et pour cela
il faut d'abord le chasser de votre coeur. (EMMANUEL. Paris, 1861.)
12. Si les hommes s'aimaient d'un commun amour, la charit serait
mieux pratique ; mais il faudrait pour cela que vous vous efforassiez de
vous dbarrasser de cette cuirasse qui couvre vos coeurs, afin d'tre plus
sensibles envers ceux qui souffrent. La rigidit tue les bons sentiments ; le
Christ ne se rebutait pas ; celui qui s'adressait lui, quel qu'il ft, n'tait
pas repouss : la femme adultre, le criminel taient secourus par lui ; il
ne craignait jamais que sa propre considration et en souffrir. Quand
donc le prendrez-vous pour modle de toutes vos actions ? Si la charit
rgnait sur la terre, le mchant n'aurait plus d'empire ; il fuirait honteux ;
il se cacherait, car il se trouverait dplac partout. C'est alors que le mal
disparatrait ; soyez bien pntrs de ceci.
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Commencez par donner l'exemple vous-mmes ; soyez charitables


envers tous indistinctement ; efforcez-vous de ne plus remarquer ceux qui
vous regardent avec ddain, et laissez Dieu le soin de toute justice, car
chaque jour, dans son royaume, il spare le bon grain de l'ivraie.
L'gosme est la ngation de la charit ; or, sans la charit point de
repos dans la socit ; je dis plus, point de scurit ; avec l'gosme et
l'orgueil, qui se donnent la main, ce sera toujours une course au plus
adroit, une lutte d'intrts o sont foules aux pieds les plus saintes
affections, o les liens sacrs de la famille ne sont pas mme respects.
(PASCAL. Sens, 1862.)

La foi et la charit
13. Je vous ai dit dernirement, mes chers enfants, que la charit sans
la foi ne suffisait point pour maintenir parmi les hommes un ordre social
capable de les rendre heureux. J'aurais d dire que la charit est
impossible sans la foi. Vous pourrez bien trouver, la vrit, des lans
gnreux mme chez la personne prive de religion, mais cette charit
austre qui ne s'exerce que par l'abngation, par le sacrifice constant de
tout intrt goste, il n'y a que la foi qui puisse l'inspirer, car il n'y a
qu'elle qui nous fasse porter avec courage et persvrance la croix de
cette vie.
Oui, mes enfants, c'est en vain que l'homme avide de jouissances
voudrait se faire illusion sur sa destine ici-bas, en soutenant qu'il lui est
permis de ne s'occuper que de son bonheur. Certes, Dieu nous cra pour
tre heureux dans l'ternit ; cependant la vie terrestre doit uniquement
servir notre perfectionnement moral, lequel s'acquiert plus facilement
avec l'aide des organes et du monde matriel. Sans compter les
vicissitudes ordinaires de la vie, la diversit de vos gots, de vos
penchants, de vos besoins, est aussi un moyen de vous perfectionner en
vous exerant dans la charit. Car, ce n'est qu' force de concessions et
de sacrifices mutuels que vous pouvez maintenir l'harmonie entre des
lments aussi divers.
Vous aurez cependant raison en affirmant que le bonheur est destin
l'homme ici-bas, si vous le cherchez, non dans les jouissances matrielles,
mais dans le bien. L'histoire de la chrtient parle de martyrs qui allaient
au supplice avec joie ; aujourd'hui, et dans votre socit, il ne faut pour
tre chrtien, ni l'holocauste du martyre, ni le sacrifice de la vie, mais
uniquement et simplement le sacrifice de votre gosme, de votre orgueil
et de votre vanit. Vous triompherez, si la charit vous inspire et si la foi
vous soutient. (ESPRIT PROTECTEUR. Cracovie, 1861.)

Charit envers les criminels


14. La vraie charit est un des plus sublimes enseignements que Dieu
ait donns au monde. Il doit exister entre les vritables disciples de sa
doctrine une fraternit complte. Vous devez aimer les malheureux, les

117

criminels, comme des cratures de Dieu, auxquelles le pardon et la


misricorde seront accords s'ils se repentent, comme vous-mmes,
pour les fautes que vous commettez contre sa loi. Songez que vous tes
plus rprhensibles, plus coupables que ceux auxquels vous refusez le
pardon et la commisration, car souvent ils ne connaissent pas Dieu
comme vous le connaissez, et il leur sera moins demand qu' vous.
Ne jugez point, oh ! ne jugez point, mes chers amis, car le jugement que
vous portez vous sera appliqu plus svrement encore, et vous avez
besoin d'indulgence pour les pchs que vous commettez sans cesse. Ne
savez-vous pas qu'il y a bien des actions qui sont des crimes aux yeux du
Dieu de puret, et que le monde ne considre pas mme comme des
fautes lgres ?
La vraie charit ne consiste pas seulement dans l'aumne que vous
donnez, ni mme dans les paroles de consolation dont vous pouvez
l'accompagner ; non, ce n'est pas seulement ce que Dieu exige de vous.
La charit sublime enseigne par Jsus consiste aussi dans la bienveillance
accorde toujours et en toutes choses votre prochain. Vous pouvez
encore exercer cette sublime vertu sur bien des tres qui n'ont que faire
d'aumnes, et que des paroles d'amour, de consolation, d'encouragement
amneront au Seigneur.
Les temps sont proches, je le dis encore, o la grande fraternit rgnera
sur ce globe ; la loi du Christ est celle qui rgira les hommes : celle-l
seule sera le frein et l'esprance, et conduira les mes aux sjours
bienheureux. Aimez-vous donc comme les enfants d'un mme pre ; ne
faites point de diffrence entre les autres malheureux, car c'est Dieu qui
veut que tous soient gaux ; ne mprisez donc personne ; Dieu permet
que de grands criminels soient parmi vous, afin qu'ils vous servent
d'enseignement. Bientt, quand les hommes seront amens aux vraies lois
de Dieu, il n'y aura plus besoin de ces enseignements-l, et tous les
Esprits impurs et rvolts seront disperss dans des mondes infrieurs en
harmonie avec leurs penchants.
Vous devez ceux dont je parle le secours de vos prires : c'est la vraie
charit. Il ne faut point dire d'un criminel : C'est un misrable ; il faut en
purger la terre ; la mort qu'on lui inflige est trop douce pour un tre de
cette espce. Non, ce n'est point ainsi que vous devez parler. Regardez
votre modle, Jsus ; que dirait-il, s'il voyait ce malheureux prs de lui ? Il
le plaindrait ; il le considrerait comme un malade bien misrable ; il lui
tendrait la main. Vous ne pouvez le faire en ralit, mais au moins vous
pouvez prier pour lui, assister son Esprit pendant les quelques instants
qu'il doit encore passer sur votre terre. Le repentir peut toucher son coeur,
si vous priez avec la foi. Il est votre prochain comme le meilleur d'entre les
hommes ; son me gare et rvolte est cre, comme la vtre, pour se
perfectionner ; aidez-le donc sortir du bourbier et priez pour lui.
(ELISABETH DE FRANCE. Le Havre, 1862.)
15. Un homme est en danger de mort ; pour le sauver, il faut exposer sa
vie ; mais on sait que cet homme est un malfaiteur, et que, s'il en
rchappe, il pourra commettre de nouveaux crimes. Doit-on, malgr cela,
s'exposer pour le sauver ?

118

Ceci est une question fort grave et qui peut se prsenter naturellement l'esprit. Je rpondrai
selon mon avancement moral, puisque nous en sommes sur ce point de savoir si l'on doit
exposer sa vie mme pour un malfaiteur. Le dvouement est aveugle : on secourt un ennemi,
on doit donc secourir l'ennemi de la socit, un malfaiteur en un mot. Croyez-vous que ce soit
seulement la mort que l'on court arracher ce malheureux ? c'est peut-tre sa vie passe tout
entire. Car, songez-y, dans ces rapides instants qui lui ravissent les dernires minutes de la
vie, l'homme perdu revient sur sa vie passe, ou plutt elle se dresse devant lui. La mort, peuttre, arrive trop tt pour lui ; la rincarnation pourra tre terrible ; lancez-vous donc,
hommes ! vous que la science spirite a clairs ; lancez-vous, arrachez-le sa damnation, et
alors, peut-tre, cet homme qui serait mort en vous blasphmant se jettera dans vos bras.
Toutefois, il ne faut pas vous demander s'il le fera ou s'il ne le fera point, mais aller son
secours, car, en le sauvant, vous obissez cette voix du coeur qui vous dit : Tu peux le
sauver, sauve-le ! (LAMENNAIS. Paris, 1862.)

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CHAPITRE XII
AIMEZ VOS ENNEMIS
Rendre le bien pour le mal. - Les ennemis dsincarns. - Si quelqu'un vous a frapp sur la
joue droite, prsentez-lui encore l'autre. - Instructions des Esprits : La vengeance. - La haine.
- Le duel.

Rendre le bien pour le mal


1. Vous avez appris qu'il a t dit : Vous aimerez votre prochain et vous harez vos ennemis. Et moi je
vous dis : Aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous
perscutent et vous calomnient ; afin que vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux,
qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et fait pleuvoir sur les justes et les injustes ; car si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quelle rcompense en aurez-vous ? Les publicains ne le
font-ils pas aussi ? - Et si vous ne saluez que vos frres, que faites-vous en cela de plus que les autres ?
Les paens ne le font-ils pas aussi ? - Je vous dis que si votre justice n'est pas plus abondante que celle
des Scribes et des Pharisiens, vous n'entrerez point dans le royaume des cieux. (Saint Matthieu, ch. V,
v. 20 et de 43 47.)
2. Si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quel gr vous en saura-t-on, puisque les gens de
mauvaise vie aiment aussi ceux qui les aiment ? - Et si vous ne faites du bien qu' ceux qui vous en
font, quel gr vous en saura-t-on, puisque les gens de mauvaise vie font la mme chose ? - Et si vous
ne prtez qu' ceux de qui vous esprez recevoir la mme grce, quel gr vous en saura-t-on, puisque
les gens de mauvaise vie s'entre-prtent de la sorte, pour recevoir le mme avantage ? - Mais pour
vous, aimez vos ennemis, faites du bien tous, et prtez sans en rien esprer, et alors votre
rcompense sera trs grande, et vous serez les enfants du Trs-Haut, parce qu'il est bon aux ingrats, et
mme aux mchants. - Soyez donc pleins de misricorde, comme votre Dieu est plein de misricorde.
(Saint Luc, ch. VI, v. de 32 36.)

3. Si l'amour du prochain est le principe de la charit, aimer ses


ennemis en est l'application sublime, car cette vertu est une des plus
grandes victoires remportes sur l'gosme et l'orgueil.
Cependant on se mprend gnralement sur le sens du mot aimer en
cette circonstance ; Jsus n'a point entendu, par ces paroles, que l'on doit
avoir pour son ennemi la tendresse qu'on a pour un frre ou un ami ; la
tendresse suppose la confiance ; or, on ne peut avoir confiance en celui
qu'on sait nous vouloir du mal ; on ne peut avoir avec lui les
panchements de l'amiti, parce qu'on le sait capable d'en abuser ; entre
gens qui se mfient les uns des autres, il ne saurait y avoir les lans de
sympathie qui existent entre ceux qui sont en communion de penses ; on
ne peut enfin avoir le mme plaisir se trouver avec un ennemi qu'avec
un ami.
Ce sentiment mme rsulte d'une loi physique : celle de l'assimilation et
de la rpulsion des fluides ; la pense malveillante dirige un courant
fluidique dont l'impression est pnible ; la pense bienveillante vous
enveloppe d'un effluve agrable ; de l la diffrence des sensations que
l'on prouve l'approche d'un ami ou d'un ennemi. Aimer ses ennemis ne
peut donc signifier qu'on ne doit faire aucune diffrence entre eux et les
amis ; ce prcepte ne semble difficile, impossible mme pratiquer, que
parce qu'on croit faussement qu'il prescrit de leur donner la mme place
dans le coeur. Si la pauvret des langues humaines oblige se servir du
120

mme mot pour exprimer diverses nuances de sentiments, la raison doit


en faire la diffrence selon les cas.
Aimer ses ennemis, ce n'est donc point avoir pour eux une affection qui
n'est pas dans la nature, car le contact d'un ennemi fait battre le coeur
d'une tout autre manire que celui d'un ami ; c'est n'avoir contre eux ni
haine, ni rancune, ni dsir de vengeance ; c'est leur pardonner sans
arrire-pense et sans condition le mal qu'ils nous font ; c'est n'apporter
aucun obstacle la rconciliation ; c'est leur souhaiter du bien au lieu de
leur souhaiter du mal ; c'est se rjouir au lieu de s'affliger du bien qui leur
arrive ; c'est leur tendre une main secourable en cas de besoin ; c'est
s'abstenir en paroles et en actions de tout ce qui peut leur nuire ; c'est
enfin leur rendre en tout le bien pour le mal, sans intention de les humilier.
Quiconque fait cela remplit les conditions du commandement : Aimez vos
ennemis.
4. Aimer ses ennemis, est un non-sens pour l'incrdule ; celui pour qui la
vie prsente est tout ne voit dans son ennemi qu'un tre nuisible troublant
son repos, et dont il croit que la mort seule peut le dbarrasser ; de l le
dsir de la vengeance ; il n'a aucun intrt pardonner, si ce n'est pour
satisfaire son orgueil aux yeux du monde ; pardonner mme, dans certains
cas, lui semble une faiblesse indigne de lui ; s'il ne se venge pas, il n'en
conserve pas moins de la rancune et un secret dsir du mal.
Pour le croyant, mais pour le spirite surtout, la manire de voir est tout
autre, parce qu'il porte ses regards sur le pass et sur l'avenir, entre
lesquels la vie prsente n'est qu'un point ; il sait que, par la destination
mme de la terre, il doit s'attendre y trouver des hommes mchants et
pervers ; que les mchancets auxquelles il est en butte font partie des
preuves qu'il doit subir, et le point de vue lev o il se place lui rend les
vicissitudes moins amres, qu'elles viennent des hommes ou des choses ;
s'il ne murmure pas contre les preuves, il ne doit pas murmurer contre
ceux qui en sont les instruments ; si, au lieu de se plaindre, il remercie
Dieu de l'prouver, il doit remercier la main qui lui fournit l'occasion de
montrer sa patience et sa rsignation. Cette pense le dispose
naturellement au pardon ; il sent en outre que plus il est gnreux, plus il
grandit ses propres yeux et se trouve hors de l'atteinte des traits
malveillants de son ennemi.
L'homme qui occupe un rang lev dans le monde ne se croit pas
offens par les insultes de celui qu'il regarde comme son infrieur ; ainsi
en est-il de celui qui s'lve dans le monde moral au-dessus de l'humanit
matrielle ; il comprend que la haine et la rancune l'aviliraient et
l'abaisseraient ; or, pour tre suprieur son adversaire, il faut qu'il ait
l'me plus grande, plus noble, plus gnreuse.

Les ennemis dsincarns


5. Le spirite a encore d'autres motifs d'indulgence envers ses ennemis. Il
sait d'abord que la mchancet n'est point l'tat permanent des hommes ;
qu'elle tient une imperfection momentane, et que, de mme que

121

l'enfant se corrige de ses dfauts, l'homme mchant reconnatra un jour


ses torts, et deviendra bon.
Il sait encore que la mort ne le dlivre que de la prsence matrielle de
son ennemi, mais que celui-ci peut le poursuivre de sa haine, mme aprs
avoir quitt la terre ; qu'ainsi la vengeance manque son but ; qu'elle a au
contraire pour effet de produire une irritation plus grande qui peut se
continuer d'une existence l'autre. Il appartenait au spiritisme de prouver,
par l'exprience et la loi qui rgit les rapports du monde visible et du
monde invisible, que l'expression : Eteindre la haine dans le sang, est
radicalement fausse, et que ce qui est vrai, c'est que le sang entretient la
haine mme au-del de la tombe ; de donner, par consquent, une raison
d'tre effective et une utilit pratique au pardon, et la sublime maxime
du Christ : Aimez vos ennemis. Il n'est pas de coeur si pervers qui ne soit
touch des bons procds, mme son insu ; par les bons procds, on
te du moins tout prtexte de reprsailles ; d'un ennemi, on peut se faire
un ami avant et aprs sa mort. Par les mauvais procds on l'irrite, et c'est
alors qu'il sert lui-mme d'instrument la justice de Dieu pour punir celui
qui n'a pas pardonn.
6. On peut donc avoir des ennemis parmi les incarns et parmi les
dsincarns ; les ennemis du monde invisible manifestent leur
malveillance par les obsessions et les subjugations auxquelles tant de
gens sont en butte, et qui sont une varit dans les preuves de la vie ;
ces preuves, comme les autres, aident l'avancement et doivent tre
acceptes avec rsignation, et comme consquence de la nature
infrieure du globe terrestre ; s'il n'y avait pas des hommes mauvais sur la
terre, il n'y aurait pas d'Esprits mauvais autour de la terre. Si donc on doit
avoir de l'indulgence et de la bienveillance pour des ennemis incarns, on
doit en avoir galement pour ceux qui sont dsincarns.
Jadis on sacrifiait des victimes sanglantes pour apaiser les dieux
infernaux, qui n'taient autres que les Esprits mchants. Aux dieux
infernaux ont succd les dmons, qui sont la mme chose. Le spiritisme
vient prouver que ces dmons ne sont autres que les mes des hommes
pervers qui n'ont point encore dpouill les instincts matriels ; qu'on ne
les apaise que par le sacrifice de sa haine, c'est--dire par la charit ; que
la charit n'a pas seulement pour effet de les empcher de faire le mal,
mais de les ramener dans la voie du bien, et de contribuer leur salut.
C'est ainsi que la maxime : Aimez vos ennemis, n'est point circonscrite au
cercle troit de la terre et de la vie prsente, mais qu'elle rendre dans la
grande loi de la solidarit et de la fraternit universelles.

Si quelqu'un vous a frapp sur la joue droite, prsentez-lui encore l'autre


7. Vous avez appris qu'il a t dit : oeil pour oeil, et dent pour dent. - Et moi je vous dis de ne point
rsister au mal que l'on veut vous faire ; mais si quelqu'un vous a frapp sur la joue droite, prsentezlui encore l'autre ; - et si quelqu'un veut plaider contre vous pour prendre votre robe, abandonnez-lui
encore votre manteau ; - et si quelqu'un veut vous contraindre de faire mille pas avec lui, faites-en
encore deux mille. - Donnez celui qui vous demande, et ne rejetez point celui qui veut emprunter de
vous. (Saint Matthieu, ch. V, v. de 38 42.)

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8. Les prjugs du monde, sur ce que l'on est convenu d'appeler le point
d'honneur, donnent cette susceptibilit ombrageuse, ne de l'orgueil et de
l'exaltation de la personnalit, qui porte l'homme rendre injure pour
injure, blessure pour blessure, ce qui semble la justice pour celui dont le
sens moral ne s'lve pas au-dessus des passions terrestres ; c'est
pourquoi la loi mosaque disait : oeil pour oeil, dent pour dent, loi en
harmonie avec le temps o vivait Mose. Christ est venu qui a dit : Rendez
le bien pour le mal. Il dit de plus : Ne rsistez point au mal qu'on veut
vous faire ; si l'on vous frappe sur une joue, tendez l'autre. A
l'orgueilleux, cette maxime semble une lchet, car il ne comprend pas
qu'il y ait plus de courage supporter une insulte qu' se venger, et cela
toujours par cette cause qui fait que sa vue ne se porte pas au-del du
prsent. Faut-il, cependant, prendre cette maxime la lettre ? Non, pas
plus que celle qui dit d'arracher son oeil, s'il est une occasion de scandale ;
pousse dans toutes ses consquences, ce serait condamner toute
rpression, mme lgale, et laisser le champ libre aux mchants en leur
tant toute crainte ; si l'on n'opposait un frein leurs agressions, bientt
tous les bons seraient leurs victimes. L'instinct mme de conservation, qui
est une loi de nature, dit qu'il ne faut pas tendre bnvolement le cou
l'assassin. Par ces paroles Jsus n'a donc point interdit la dfense, mais
condamn la vengeance. En disant de tendre une joue quand l'autre est
frappe, c'est dire, sous une autre forme, qu'il ne faut pas rendre le mal
pour le mal ; que l'homme doit accepter avec humilit tout ce qui tend
rabaisser son orgueil ; qu'il est plus glorieux pour lui d'tre frapp que de
frapper, de supporter patiemment une injustice que d'en commettre une
lui-mme ; qu'il vaut mieux tre tromp que trompeur, tre ruin que de
ruiner les autres. C'est en mme temps la condamnation du duel, qui n'est
autre qu'une manifestation de l'orgueil. La foi en la vie future et en la
justice de Dieu, qui ne laisse jamais le mal impuni, peut seule donner la
force de supporter patiemment les atteintes portes nos intrts et
notre amour-propre ; c'est pourquoi nous disons sans cesse : Portez vos
regards en avant ; plus vous vous lverez par la pense au-dessus de la
vie matrielle, moins vous serez froisss par les choses de la terre.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


La vengeance
9. La vengeance est une dernire pave abandonne par les moeurs
barbares qui tendent s'effacer du milieu des hommes. Elle est, avec le
duel, un des derniers vestiges de ces moeurs sauvages sous lesquelles se
dbattait l'humanit dans le commencement de l're chrtienne. C'est
pourquoi la vengeance est un indice certain de l'tat arrir des hommes
qui s'y livrent et des Esprits qui peuvent encore l'inspirer. Donc, mes amis,
ce sentiment ne doit jamais faire vibrer le coeur de quiconque se dit et
s'affirme spirite. Se venger, est, vous le savez, tellement contraire cette
prescription du Christ : Pardonnez vos ennemis ! que celui qui se
refuse pardonner, non seulement n'est pas spirite, mais il n'est pas
mme chrtien. La vengeance est une inspiration d'autant plus funeste
123

que la fausset et la bassesse sont ses compagnes assidues ; en effet,


celui qui s'abandonne cette fatale et aveugle passion ne se venge
presque jamais ciel ouvert. Quand il est le plus fort, il fond comme une
bte fauve sur celui qu'il appelle son ennemi, lorsque la vue de celui-ci
vient enflammer sa passion, sa colre et sa haine. Mais le plus souvent il
revt une apparence hypocrite, en dissimulant au plus profond de son
coeur les mauvais sentiments qui l'animent ; il prend des chemins
dtourns, il suit dans l'ombre son ennemi sans dfiance et attend le
moment propice pour le frapper sans danger ; il se cache de lui tout en
l'piant sans cesse ; il lui tend des piges odieux et sme l'occasion le
poison dans sa coupe. Quand sa haine ne va pas jusqu' ces extrmits, il
l'attaque alors dans son honneur et dans ses affections ; il ne recule pas
devant la calomnie, et ses insinuations perfides, habilement semes tous
les vents, vont grossissant en chemin. Aussi, lorsque celui qu'il poursuit se
prsente dans les milieux o son souffle empoisonn a pass, il est tonn
de trouver des visages froids o il rencontrait autrefois des visages amis et
bienveillants ; il est stupfait quand des mains qui recherchaient la sienne
se refusent la serrer maintenant ; enfin il est ananti quand ses amis les
plus chers et ses proches se dtournent et s'enfuient de lui. Ah ! le lche
qui se venge ainsi est cent fois plus coupable que celui qui va droit son
ennemi et l'insulte visage dcouvert.
Arrire donc ces coutumes sauvages ! Arrire ces moeurs d'un autre
temps ! Tout spirite qui prtendrait aujourd'hui avoir encore le droit de se
venger serait indigne de figurer plus longtemps dans la phalange qui a pris
pour devise : Hors la charit, pas de salut ! Mais non, je ne saurais
m'arrter une telle ide qu'un membre de la grande famille spirite puisse
jamais l'avenir cder l'impulsion de la vengeance autrement que pour
pardonner. (JULES OLIVIER. Paris, 1862.)
La haine
10. Aimez-vous les uns les autres, et vous serez heureux. Prenez surtout
tche d'aimer ceux qui vous inspirent de l'indiffrence, de la haine et du
mpris. Le Christ, dont vous devez faire votre modle, vous a donn
l'exemple de ce dvouement ; missionnaire d'amour, il a aim jusqu'
donner son sang et sa vie. Le sacrifice qui vous oblige aimer ceux qui
vous outragent et vous perscutent est pnible ; mais c'est prcisment
ce qui vous rend suprieurs eux ; si vous les hassez comme ils vous
hassent, vous ne valez pas mieux qu'eux ; c'est l'hostie sans tache offerte
Dieu sur l'autel de vos coeurs, hostie d'agrable odeur, dont les parfums
montent jusqu' lui. Quoique la loi d'amour veuille que l'on aime
indistinctement tous ses frres, elle ne cuirasse pas le coeur contre les
mauvais procds ; c'est au contraire l'preuve la plus pnible, je le sais,
puisque pendant ma dernire existence terrestre j'ai prouv cette
torture ; mais Dieu est l, et il punit dans cette vie et dans l'autre ceux qui
faillissent la loi d'amour. N'oubliez pas, mes chers enfants, que l'amour
rapproche de Dieu, et que la haine en loigne. (FENELON. Bordeaux,
1861.)

124

Le duel
11. Celui-l seul est vritablement grand qui, considrant la vie comme
un voyage qui doit le conduire un but, fait peu de cas des asprits du
chemin ; il ne se laisse jamais un instant dtourner de la voie droite ; l'oeil
sans cesse dirig vers le terme, il lui importe peu que les ronces et les
pines du sentier menacent de lui faire des gratignures ; elles l'effleurent
sans l'atteindre, et il n'en poursuit pas moins sa course. Exposer ses jours
pour se venger d'une injure, c'est reculer devant les preuves de la vie ;
c'est toujours un crime aux yeux de Dieu, et si vous n'tiez pas abuss
comme vous l'tes par vos prjugs, ce serait une ridicule et suprme folie
aux yeux des hommes.
Il y a crime dans l'homicide par le duel ; votre lgislation mme le
reconnat ; nul n'a le droit, dans aucun cas, d'attenter la vie de son
semblable ; crime aux yeux de Dieu qui vous a trac votre ligne de
conduite ; ici, plus que partout ailleurs, vous tes juges dans votre propre
cause. Souvenez-vous qu'il vous sera pardonn selon que vous aurez
pardonn vous-mmes ; par le pardon vous vous rapprochez de la Divinit,
car la clmence est soeur de la puissance. Tant qu'une goutte de sang
humain coulera sur la terre par la main des hommes, le vrai rgne de Dieu
ne sera pas encore arriv, ce rgne de pacification et d'amour qui doit
tout jamais bannir de votre globe l'animosit, la discorde, la guerre. Alors
le mot duel n'existera plus dans votre langue que comme un lointain et
vague souvenir d'un pass qui n'est plus ; les hommes ne connatront
entre eux d'autre antagonisme que la noble rivalit du bien. (ADOLPHE,
vque d'Alger. Marmande,1861.)
12. Le duel peut, sans doute, dans certains cas, tre une preuve de
courage physique, du mpris de la vie, mais c'est incontestablement la
preuve d'une lchet morale, comme dans le suicide. Le suicid n'a pas le
courage d'affronter les vicissitudes de la vie : le duelliste n'a pas celui
d'affronter les offenses. Christ ne vous a-t-il point dit qu'il y a plus
d'honneur et de courage tendre la joue gauche celui qui a frapp la
joue droite, qu' se venger d'une injure ? Christ n'a-t-il point dit Pierre au
jardin des Oliviers : Remettez votre pe dans son fourreau, car celui qui
tuera par l'pe prira par l'pe ? Par ces paroles, Jsus ne condamne-til point jamais le duel ? En effet, mes enfants, qu'est-ce donc que ce
courage n d'un temprament violent, sanguin et colre, rugissant la
premire offense ? O donc est la grandeur d'me de celui qui, la
moindre injure, veut la laver dans le sang ? Mais qu'il tremble ! car
toujours, au fond de sa conscience, une voix lui criera : Can ! Can ! qu'astu fait de ton frre ? Il m'a fallu du sang pour sauver mon honneur, dira-t-il
cette voix ; mais elle lui rpondra : Tu as voulu le sauver devant les
hommes pour quelques instants qui te restaient vivre sur la terre, et tu
n'as pas song le sauver devant Dieu ! Pauvre fou ! que de sang vous
demanderait donc Christ pour tous les outrages qu'il a reus ! Non
seulement vous l'avez bless avec l'pine et la lance, non seulement vous
l'avez attach un gibet infamant, mais encore au milieu de son agonie, il
a pu entendre les railleries qui lui taient prodigues. Quelle rparation,
aprs tant d'outrages, vous a-t-il demande ? Le dernier cri de l'agneau fut

125

une prire pour ses bourreaux. Oh ! comme lui, pardonnez et priez pour
ceux qui vous offensent.
Amis, rappelez-vous ce prcepte : Aimez-vous les uns les autres, et
alors au coup donn par la haine vous rpondrez par un sourire, et
l'outrage par le pardon. Le monde sans doute se dressera furieux, et vous
traitera de lche ; levez la tte haute, et montrez alors que votre front ne
craindrait pas, lui aussi, de se charger d'pines l'exemple du Christ, mais
que votre main ne veut point tre complice d'un meurtre qu'autorise, soidisant, un faux-semblant d'honneur qui n'est que de l'orgueil et de
l'amour-propre. En vous crant, Dieu vous a-t-il donn le droit de vie et de
mort les uns sur les autres ? Non, il n'a donn ce droit qu' la nature seule,
pour se rformer et se reconstruire ; mais vous, il n'a pas mme permis
de disposer de vous-mmes. Comme le suicid, le duelliste sera marqu
de sang quand il arrivera Dieu, et l'un et l'autre le Souverain Juge
prpare de rudes et longs chtiments. S'il a menac de sa justice celui qui
dit son frre Racca, combien la peine ne sera-t-elle pas plus svre pour
celui qui paratra devant lui les mains rougies du sang de son frre !
(SAINT AUGUSTIN. Paris, 1862.)
13. Le duel est, comme autrefois ce qu'on appelait le jugement de Dieu,
une de ces institutions barbares qui rgissent encore la socit. Que diriezvous cependant si vous voyiez plonger les deux antagonistes dans l'eau
bouillante ou soumis au contact d'un fer brlant pour vider leur querelle,
et donner raison celui qui subirait le mieux l'preuve ? vous traiteriez ces
coutumes d'insenses. Le duel est encore pis que tout cela. Pour le
duelliste mrite, c'est un assassinat commis de sang-froid avec toute la
prmditation voulue ; car il est sr du coup qu'il portera ; pour
l'adversaire presque certain de succomber en raison de sa faiblesse et de
son inhabilet, c'est un suicide commis avec la plus froide rflexion. Je sais
que souvent on cherche viter cette alternative galement criminelle en
s'en remettant au hasard ; mais alors n'est-ce pas, sous une autre forme,
en revenir au jugement de Dieu du moyen ge ? Et encore cette poque
tait-on infiniment moins coupable ; le nom mme de jugement de Dieu
indique une foi, nave il est vrai, mais enfin une foi en la justice de Dieu qui
ne pouvait laisser succomber un innocent, tandis que dans le duel on s'en
remet la force brutale, de telle sorte que c'est souvent l'offens qui
succombe.
O amour-propre stupide, sotte vanit et fol orgueil, quand donc serezvous remplacs par la charit chrtienne, l'amour du prochain et l'humilit
dont Christ a donn l'exemple et le prcepte ? Alors seulement
disparatront ces prjugs monstrueux qui gouvernent encore les hommes,
et que les lois sont impuissantes rprimer, parce qu'il ne suffit pas
d'interdire le mal et de prescrire le bien, il faut que le principe du bien et
l'horreur du mal soient dans le coeur de l'homme. (UN ESPRIT
PROTECTEUR. Bordeaux, 1861.)
14. Quelle opinion aura-t-on de moi, dites-vous souvent, si je refuse la
rparation qui m'est demande, ou si je n'en demande pas une celui qui
m'a offens ? Les fous, comme vous, les hommes arrirs vous
blmeront ; mais ceux qui sont clairs par le flambeau du progrs
intellectuel et moral diront que vous agissez selon la vritable sagesse.
126

Rflchissez un peu ; pour une parole souvent dite en l'air ou trs


inoffensive de la part d'un de vos frres, votre orgueil se trouve froiss,
vous lui rpondez d'une manire piquante, et de l une provocation. Avant
d'arriver au moment dcisif, vous demandez-vous si vous agissez en
chrtien ? quel compte vous devrez la socit si vous la privez d'un de
ses membres ? Pensez-vous au remords d'avoir enlev une femme son
mari, une mre son enfant, des enfants leur pre et leur soutien ?
Certainement celui qui a fait l'offense doit une rparation ; mais n'est-il
pas plus honorable pour lui de la donner spontanment en reconnaissant
ses torts, que d'exposer la vie de celui qui a droit de se plaindre ? Quant
l'offens, je conviens que quelquefois on peut se trouver gravement
atteint, soit dans sa personne, soit par rapport ceux qui nous tiennent de
prs ; l'amour-propre n'est plus seulement en jeu, le coeur est bless, il
souffre ; mais outre qu'il est stupide de jouer sa vie contre un misrable
capable d'une infamie, est-ce que, celui-ci tant mort, l'affront, quel qu'il
soit, n'existe plus ? Le sang rpandu ne donne-t-il pas plus de renomme
un fait qui, s'il est faux, doit tomber de lui-mme, et qui, s'il est vrai, doit
se cacher sous le silence ? Il ne reste donc que la satisfaction de la
vengeance assouvie ; hlas ! triste satisfaction qui souvent laisse ds
cette vie de cuisants regrets. Et si c'est l'offens qui succombe, o est la
rparation ?
Quand la charit sera la rgle de conduite des hommes, ils
conformeront leurs actes et leurs paroles cette maxime : Ne faites point
aux autres ce que vous ne voudriez pas qu'on vous ft ; alors
disparatront toutes les causes de dissensions, et avec elles celles des
duels, et des guerres, qui sont les duels de peuple peuple. (FRANOISXAVIER. Bordeaux, 1861.)
15. L'homme du monde, l'homme heureux, qui, pour un mot blessant,
une cause lgre, joue sa vie qu'il tient de Dieu, joue la vie de son
semblable qui n'appartient qu' Dieu, celui-l est plus coupable cent fois
que le misrable qui, pouss par la cupidit, par le besoin quelquefois,
s'introduit dans une demeure pour y drober ce qu'il convoite, et tue ceux
qui s'opposent son dessein. Ce dernier est presque toujours un homme
sans ducation, n'ayant que des notions imparfaites du bien et du mal,
tandis que le duelliste appartient presque toujours la classe la plus
claire ; l'un tue brutalement, l'autre avec mthode et politesse, ce qui
fait que la socit l'excuse. J'ajoute mme que le duelliste est infiniment
plus coupable que le malheureux qui, cdant un sentiment de
vengeance, tue dans un moment d'exaspration. Le duelliste n'a point
pour excuse l'entranement de la passion, car entre l'insulte et la
rparation il a toujours le temps de rflchir ; il agit donc froidement et de
dessein prmdit ; tout est calcul et tudi pour tuer plus srement son
adversaire. Il est vrai qu'il expose aussi sa vie, et c'est l ce qui rhabilite
le duel aux yeux du monde, parce qu'on y voit un acte de courage et un
mpris de sa propre vie ; mais y a-t-il du vrai courage quand on est sr de
soi ? Le duel, reste des temps de barbarie o le droit du plus fort faisait la
loi, disparatra avec une plus saine apprciation du vritable point
d'honneur, et mesure que l'homme aura une foi plus vive en la vie
future. (AUGUSTIN. Bordeaux, 1861.)

127

16. Remarque. - Les duels deviennent de plus en plus rares, et si l'on en


voit encore de temps en temps de douloureux exemples, le nombre n'en
est pas comparable ce qu'il tait autrefois. Jadis un homme ne sortait
pas de chez lui sans prvoir une rencontre, aussi prenait-il toujours ses
prcautions en consquence. Un signe caractristique des moeurs du
temps et des peuples est dans l'usage du port habituel, ostensible ou
cach, des armes offensives et dfensives ; l'abolition de cet usage
tmoigne de l'adoucissement des moeurs, et il est curieux d'en suivre la
gradation depuis l'poque o les chevaliers ne chevauchaient jamais que
bards de fer et arms de la lance, jusqu'au port d'une simple pe,
devenue plutt une parure et un accessoire du blason qu'une arme
agressive. Un autre trait de moeurs, c'est que jadis les combats singuliers
avaient lieu en pleine rue, devant la foule qui s'cartait pour laisser le
champ libre, et qu'aujourd'hui on se cache ; aujourd'hui la mort d'un
homme est un vnement, on s'en meut ; jadis on n'y faisait pas
attention. Le Spiritisme emportera ces derniers vestiges de la barbarie, en
inculquant aux hommes l'esprit de charit et de fraternit.

CHAPITRE XIII
QUE VOTRE MAIN GAUCHE NE SACHE PAS CE QUE DONNE
VOTRE MAIN DROITE
Faire le bien sans ostentation. - Les infortunes caches. - Denier de la veuve. - Convier les
pauvres et les estropis. Obliger sans espoir de retour. - Instructions des Esprits : La charit
matrielle et la charit morale. - La bienfaisance. - La piti. - Les orphelins. - Bienfaits pays
par l'ingratitude. - Bienfaisance exclusive.

Faire le bien sans ostentation


1. Prenez garde de ne pas faire vos bonnes oeuvres devant les hommes pour en tre regards,
autrement vous n'en recevrez point la rcompense de votre Pre qui est dans les cieux. - Lors donc que
vous donnerez l'aumne, ne faites point sonner la trompette devant vous, comme font les hypocrites
dans les synagogues et dans les rues pour tre honors des hommes. Je vous dis, en vrit, ils ont reu

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leur rcompense. - Mais lorsque vous faites l'aumne, que votre main gauche ne sache pas ce que fait
votre main droite ; - afin que l'aumne soit dans le secret ; et votre Pre, qui voit ce qui se passe dans
le secret, vous en rendra la rcompense. (Saint Matthieu, ch. VI, v. de 1 4.)
2. Jsus tant descendu de la montagne, une grande foule de peuple le suivit ; - et en mme temps un
lpreux vint lui et l'adora en lui disant : Seigneur, si vous voulez, vous pouvez me gurir. - Jsus
tendant la main, le toucha et lui dit : Je le veux, soyez guri ; et l'instant la lpre fut gurie. - Alors
Jsus lui dit : Gardez-vous bien de parler de ceci personne ; mais allez vous montrer aux prtres, et
offrez le don prescrit par Mose, afin que cela leur serve de tmoignage. (Saint Matthieu, ch. VIII, v .
de 1 4.)

3. Faire le bien sans ostentation est un grand mrite ; cacher la main qui
donne est encore plus mritoire ; c'est le signe incontestable d'une grande
supriorit morale : car pour voir les choses de plus haut que le vulgaire, il
faut faire abstraction de la vie prsente et s'identifier avec la vie future ; il
faut, en un mot, se placer au-dessus de l'humanit pour renoncer la
satisfaction que procure le tmoignage des hommes et attendre
l'approbation de Dieu. Celui qui prise le suffrage des hommes plus que
celui de Dieu, prouve qu'il a plus de foi dans les hommes qu'en Dieu, et
que la vie prsente est plus pour lui que la vie future, ou mme qu'il ne
croit pas la vie future ; s'il dit le contraire, il agit comme s'il ne croyait
pas ce qu'il dit.
Combien y en a-t-il qui n'obligent qu'avec l'espoir que l'oblig ira crier le
bienfait sur les toits ; qui, au grand jour, donneront une grosse somme, et
dans l'ombre ne donneraient pas une pice de monnaie ! C'est pourquoi
Jsus a dit : Ceux qui font le bien avec ostentation ont dj reu leur
rcompense ; en effet, celui qui cherche sa glorification sur la terre par le
bien qu'il fait, s'est dj pay lui-mme ; Dieu ne lui doit plus rien ; il ne lui
reste recevoir que la punition de son orgueil.
Que la main gauche ne sache pas ce que donne la main droite, est une
figure qui caractrise admirablement la bienfaisance modeste ; mais s'il y
a la modestie relle, il y a aussi la modestie joue, le simulacre de la
modestie ; il y a des gens qui cachent la main qui donne, en ayant soin
d'en laisser passer un bout, regardant si quelqu'un ne la leur voit pas
cacher. Indigne parodie des maximes du Christ ! Si les bienfaiteurs
orgueilleux sont dprcis parmi les hommes, que sera-ce donc auprs de
Dieu ! Ceux-l aussi ont reu leur rcompense sur la terre. On les a vus ;
ils sont satisfaits d'avoir t vus : c'est tout ce qu'ils auront.
Quelle sera donc la rcompense de celui qui fait peser ses bienfaits sur
l'oblig, qui lui impose en quelque sorte des tmoignages de
reconnaissance, lui fait sentir sa position en exaltant le prix des sacrifices
qu'il s'impose pour lui ? Oh ! pour celui-l, il n'a pas mme la rcompense
terrestre, car il est priv de la douce satisfaction d'entendre bnir son
nom, et c'est l un premier chtiment de son orgueil ; les larmes qu'il tarit
au profit de sa vanit, au lieu de monter au ciel, sont retombes sur le
coeur de l'afflig et l'ont ulcr. Le bien qu'il fait est sans profit pour lui,
puisqu'il le reproche, car tout bienfait reproch est une monnaie altre et
sans valeur.
L'obligeance sans ostentation a un double mrite ; outre la charit
matrielle, c'est la charit morale ; elle mnage la susceptibilit de
l'oblig ; elle lui fait accepter le bienfait sans que son amour-propre en
souffre, et en sauvegardant sa dignit d'homme, car tel acceptera un
129

service qui ne recevrait pas l'aumne ; or, convertir le service en aumne


par la manire dont on le rend, c'est humilier celui qui le reoit, et il y a
toujours orgueil et mchancet humilier quelqu'un. La vraie charit, au
contraire, est dlicate et ingnieuse dissimuler le bienfait, viter
jusqu'aux moindres apparences blessantes, car tout froissement moral
ajoute la souffrance qui nat du besoin ; elle sait trouver des paroles
douces et affables qui mettent l'oblig son aise en face du bienfaiteur,
tandis que la charit orgueilleuse l'crase. Le sublime de la vraie
gnrosit, c'est lorsque le bienfaiteur, changeant de rle, trouve le
moyen de paratre lui-mme l'oblig vis--vis de celui qui il rend service.
Voil ce que veulent dire ces paroles : Que la main gauche ne sache pas ce
que donne la main droite.

Les infortunes caches


4. Dans les grandes calamits, la charit s'meut, et l'on voit de
gnreux lans pour rparer les dsastres ; mais, ct de ces dsastres
gnraux, il y a des milliers de dsastres particuliers qui passent
inaperus, des gens qui gisent sur un grabat sans se plaindre. Ce sont ces
infortunes discrtes et caches que la vraie gnrosit sait aller dcouvrir
sans attendre qu'elles viennent demander assistance.
Quelle est cette femme l'air distingu, la mise simple quoique
soigne, suivie d'une jeune fille vtue aussi modestement ? Elle entre dans
une maison de sordide apparence o elle est connue sans doute, car la
porte on la salue avec respect. O va-t-elle ? Elle monte jusqu' la
mansarde : l gt une mre de famille entoure de petits enfants ; son
arrive la joie brille sur ces visages amaigris ; c'est qu'elle vient calmer
toutes ces douleurs ; elle apporte le ncessaire assaisonn de douces et
consolantes paroles qui font accepter le bienfait sans rougir, car ces
infortuns ne sont point des mendiants de profession ; le pre est
l'hpital, et pendant ce temps la mre ne peut suffire aux besoins. Grce
elle, ces pauvres enfants n'endureront ni le froid ni la faim ; ils iront
l'cole chaudement vtus, et le sein de la mre ne tarira pas pour les plus
petits. S'il en est un de malade parmi eux, aucun soin matriel ne lui
rpugnera. De l elle se rend l'hospice pour porter au pre quelques
douceurs et le tranquilliser sur le sort de sa famille. Au coin de la rue,
l'attend une voiture, vritable magasin de tout ce qu'elle porte ses
protgs qu'elle visite ainsi successivement ; elle ne leur demande ni leur
croyance, ni leur opinion, car pour elle tous les hommes sont frres et
enfants de Dieu. Sa tourne finie, elle se dit : J'ai bien commenc ma
journe. Quel est son nom ? o demeure-t-elle ? Nul ne le sait ; pour les
malheureux, c'est un nom qui ne trahit rien ; mais c'est l'ange de
consolation ; et, le soir, un concert de bndictions s'lve pour elle vers
le Crateur : catholiques, juifs, protestants, tous la bnissent.
Pourquoi cette mise si simple ? C'est qu'elle ne veut pas insulter la
misre par son luxe. Pourquoi se fait-elle accompagner par sa jeune fille ?
C'est pour lui apprendre comment on doit pratiquer la bienfaisance. Sa fille
aussi veut faire la charit, mais sa mre lui dit : Que peux-tu donner, mon

130

enfant, puisque tu n'as rien toi ? Si je te remets quelque chose pour le


passer d'autres, quel mrite auras-tu ? C'est en ralit moi qui ferais la
charit et toi qui en aurais le mrite ; ce n'est pas juste. Quand nous allons
visiter les malades, tu m'aides les soigner ; or, donner des soins, c'est
donner quelque chose. Cela ne te semble-t-il pas suffisant ? rien n'est plus
simple ; apprends faire des ouvrages utiles, et tu confectionneras des
vtements pour ces petits enfants ; de cette faon tu donneras quelque
chose venant de toi. C'est ainsi que cette mre vraiment chrtienne
forme sa fille la pratique des vertus enseignes par le Christ. Est-elle
spirite ? Qu'importe !
Dans son intrieur, c'est la femme du monde, parce que sa position
l'exige ; mais on ignore ce qu'elle fait, parce qu'elle ne veut d'autre
approbation que celle de Dieu et de sa conscience. Pourtant un jour une
circonstance imprvue conduit chez elle une de ses protges qui lui
rapportait de l'ouvrage ; celle-ci la reconnut et voulut bnir sa bienfaitrice.
Chut ! lui dit-elle ; ne le dites personne. Ainsi parlait Jsus.

Le denier de la veuve
5. Jsus tant assis vis--vis du tronc, considrait de quelle manire le peuple y jetait de l'argent, et que
plusieurs gens riches y en mettaient beaucoup. - Il vint aussi une pauvre veuve qui y mit seulement
deux petites pices de la valeur d'un quart de sou. - Alors Jsus ayant appel ses disciples, leur dit : Je
vous dis en vrit, cette pauvre veuve a plus donn que tous ceux qui ont mis dans le tronc ; - car tous
les autres ont donn de leur abondance, mais celle-ci a donn de son indigence, mme tout ce qu'elle
avait et tout ce qui lui restait pour vivre. (Saint Marc, ch. XII, v. de 41 44. - Saint Luc, ch. XXI, v. de
1 4.)

6. Beaucoup de gens regrettent de ne pouvoir faire autant de bien qu'ils


le voudraient, faute de ressources suffisantes, et s'ils dsirent la fortune,
c'est, disent-ils, pour en faire un bon usage. L'intention est louable, sans
doute, et peut tre trs sincre chez quelques-uns ; mais est-il bien certain
qu'elle soit chez tous compltement dsintresse ? N'y en a-t-il pas qui,
tout en souhaitant faire du bien aux autres, seraient bien aises de
commencer par s'en faire eux-mmes, de se donner quelques
jouissances de plus, de se procurer un peu du superflu qui leur manque,
sauf donner le reste aux pauvres ? Cette arrire-pense, qu'ils se
dissimulent peut-tre, mais qu'ils trouveraient au fond de leur coeur s'ils
voulaient y fouiller, annule le mrite de l'intention, car la vraie charit
pense aux autres avant de penser soi. Le sublime de la charit, dans ce
cas, serait de chercher dans son propre travail, par l'emploi de ses forces,
de son intelligence, de ses talents, les ressources qui manquent pour
raliser ses intentions gnreuses ; l serait le sacrifice le plus agrable au
Seigneur. Malheureusement la plupart rvent des moyens plus faciles de
s'enrichir tout d'un coup et sans peine, en courant aprs des chimres,
comme les dcouvertes de trsors, une chance alatoire favorable, le
recouvrement d'hritages inesprs, etc. Que dire de ceux qui esprent
trouver, pour les seconder dans les recherches de cette nature, des
auxiliaires parmi les Esprits ? Assurment ils ne connaissent ni ne
comprennent le but sacr du spiritisme, et encore moins la mission des

131

Esprits, qui Dieu permet de se communiquer aux hommes ; aussi en


sont-ils punis par les dceptions. (Livre des Mdiums, n 294, 295.)
Ceux dont l'intention est pure de toute ide personnelle doivent se
consoler de leur impuissance faire autant de bien qu'ils le voudraient par
la pense que l'obole du pauvre, qui donne en se privant, pse plus dans
la balance de Dieu que l'or du riche qui donne sans se priver de rien. La
satisfaction serait grande sans doute de pouvoir largement secourir
l'indigence ; mais si elle est refuse, il faut se soumettre et se borner
faire ce qu'on peut. D'ailleurs, n'est-ce qu'avec l'or qu'on peut tarir les
larmes, et faut-il rester inactif parce qu'on n'en possde pas ? Celui qui
veut sincrement se rendre utile ses frres en trouve mille occasions ;
qu'il les cherche, et il les trouvera ; si ce n'est d'une manire, c'est d'une
autre, car il n'est personne, ayant la libre jouissance de ses facults, qui
ne puisse rendre un service quelconque, donner une consolation, adoucir
une souffrance physique ou morale, faire une dmarche utile ; dfaut
d'argent, chacun n'a-t-il pas sa peine, son temps, son repos, dont il peut
donner une partie ? L aussi est l'obole du pauvre, le denier de la veuve.

Convier les pauvres et les estropis


7. Il dit aussi celui qui l'avait invit : Lorsque vous donnerez dner ou souper, n'y conviez ni vos
amis, ni vos frres, ni vos parents, ni vos voisins qui seront riches, de peur qu'ils ne vous invitent
ensuite leur tour, et qu'ainsi ils ne vous rendent ce qu'ils avaient reu de vous. - Mais lorsque vous
faites un festin, conviez-y les pauvres, les estropis, les boiteux et les aveugles ; - et vous serez
heureux de ce qu'ils n'auront pas le moyen de vous le rendre ; car cela vous sera rendu dans la
rsurrection des justes.
Un de ceux qui taient table, ayant entendu ces paroles, lui dit : Heureux celui qui mangera du pain
dans le royaume de Dieu ! (Saint Luc, ch. XIV, v. de 12 15.)

8. Lorsque vous faites un festin, dit Jsus, n'y conviez pas vos amis,
mais les pauvres et les estropis. Ces paroles, absurdes, si on les prend
la lettre, sont sublimes si l'on en cherche l'esprit. Jsus ne peut avoir voulu
dire qu'au lieu de ses amis il faut runir sa table les mendiants de la
rue ; son langage tait presque toujours figur, et des hommes
incapables de comprendre les nuances dlicates de la pense, il fallait des
images fortes, produisant l'effet des couleurs tranchantes. Le fond de sa
pense se rvle dans ces mots : Vous serez heureux de ce qu'ils
n'auront pas le moyen de vous le rendre ; c'est dire qu'on ne doit point
faire le bien en vue d'un retour, mais pour le seul plaisir de le faire. Pour
donner une comparaison saisissante, il dit : Conviez vos festins les
pauvres, car vous savez que ceux-l ne pourront rien vous rendre ; et par
festins il faut entendre, non les repas proprement dits, mais la
participation l'abondance dont vous jouissez.
Cette parole peut cependant aussi recevoir son application dans un sens
plus littral. Que de gens n'invitent leur table que ceux qui peuvent,
comme ils le disent, leur faire honneur, ou qui peuvent les convier leur
tour ! D'autres, au contraire, trouvent de la satisfaction recevoir ceux de
leurs parents ou amis qui sont moins heureux ; or, qui est-ce qui n'en a
pas parmi les siens ? C'est parfois leur rendre un grand service sans en
avoir l'air. Ceux-l, sans aller recruter les aveugles et les estropis,
132

pratiquent la maxime de Jsus, s'ils le font par bienveillance, sans


ostentation, et s'ils savent dissimuler le bienfait par une sincre cordialit.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


La charit matrielle et la charit morale
9. Aimons-nous les uns les autres et faisons autrui ce que nous
voudrions qui nous ft fait. Toute la religion, toute la morale se trouvent
renfermes dans ces deux prceptes ; s'ils taient suivis ici-bas, vous
seriez tous parfaits : plus de haines, plus de dissentiments ; je dirai plus
encore : plus de pauvret, car du superflu de la table de chaque riche,
bien des pauvres se nourriraient, et vous ne verriez plus, dans les sombres
quartiers que j'ai habits pendant ma dernire incarnation, de pauvres
femmes tranant aprs elles de misrables enfants manquant de tout.
Riches ! pensez un peu cela ; aidez de votre mieux les malheureux ;
donnez, pour que Dieu vous rende un jour le bien que vous aurez fait, pour
que vous trouviez, au sortir de votre enveloppe terrestre, un cortge
d'Esprits reconnaissants qui vous recevront au seuil d'un monde plus
heureux.
Si vous pouviez savoir la joie que j'ai prouve en retrouvant l-haut
ceux que j'avais pu obliger dans ma dernire vie !...
Aimez donc votre prochain ; aimez-le comme vous-mmes, car vous le
savez maintenant, ce malheureux que vous repoussez est peut-tre un
frre, un pre, un ami que vous rejetez loin de vous ; et alors quel sera
votre dsespoir en le reconnaissant dans le monde des Esprits !
Je souhaite que vous compreniez bien ce que peut tre la charit
morale, celle que chacun peut pratiquer ; celle qui ne cote rien de
matriel, et cependant celle qui est plus difficile mettre en pratique.
La charit morale consiste se supporter les uns les autres, et c'est ce
que vous faites le moins, en ce bas monde o vous tes incarns pour le
moment. Il y a un grand mrite, croyez-moi, savoir se taire pour laisser
parler un plus sot que soi ; et c'est encore l un genre de charit. Savoir
tre sourd quand un mot moqueur s'chappe d'une bouche habitue
railler ; ne pas voir le sourire ddaigneux qui accueille votre entre chez
des gens qui, souvent tort, se croient au-dessus de vous, tandis que,
dans la vie spirite, la seule relle, ils en sont quelquefois bien loin ; voil
un mrite, non pas d'humilit, mais de charit ; car ne pas remarquer les
torts d'autrui, c'est la charit morale.
Cependant cette charit ne doit pas empcher l'autre ; mais pensez
surtout ne pas mpriser votre semblable ; rappelez-vous tout ce que je
vous ai dj dit : Il faut se souvenir sans cesse que, dans le pauvre rebut,
vous repoussez peut-tre un Esprit qui vous a t cher, et qui se trouve
momentanment dans une position infrieure la vtre. J'ai revu un des
pauvres de votre terre que j'avais pu, par bonheur, obliger quelquefois, et
qu'il m'arrive maintenant d'implorer mon tour.
Rappelez-vous que Jsus a dit que nous sommes frres, et pensez
toujours cela avant de repousser le lpreux ou le mendiant. Adieu ;
pensez ceux qui souffrent, et priez. (SOEUR ROSALIE. Paris, 1860.)
133

10. Mes amis, j'ai entendu plusieurs d'entre vous se dire : Comment
puis-je faire la charit ? souvent je n'ai pas mme le ncessaire !
La charit, mes amis, se fait de bien des manires ; vous pouvez faire la
charit en penses, en paroles et en actions. En penses : en priant pour
les pauvres dlaisss qui sont morts sans avoir t mme de voir la
lumire ; une prire du coeur les soulage. En paroles : en adressant vos
compagnons de tous les jours quelques bons avis ; dites aux hommes
aigris par le dsespoir, les privations, et qui blasphment le nom du TrsHaut : J'tais comme vous ; je souffrais, j'tais malheureux, mais j'ai cru
au Spiritisme, et voyez, je suis heureux maintenant. Aux vieillards qui
vous diront : C'est inutile ; je suis au bout de ma carrire ; je mourrai
comme j'ai vcu. Dites ceux-l : Dieu a pour nous tous une justice
gale ; rappelez-vous les ouvriers de la dixime heure. Aux petits enfants
qui, dj vicis par leur entourage, s'en vont rder par les chemins, tout
prts succomber aux mauvaises tentations, dites-leur : Dieu vous voit,
mes chers petits, et ne craignez pas de leur rpter souvent cette douce
parole ; elle finira par prendre germe dans leur jeune intelligence, et au
lieu de petits vagabonds, vous aurez fait des hommes. C'est encore l une
charit.
Plusieurs d'entre vous disent aussi : Bah ! nous sommes si nombreux
sur la terre, Dieu ne peut pas nous voir tous. Ecoutez bien ceci, mes
amis : Quand vous tes sur le sommet d'une montagne, est-ce que votre
regard n'embrasse pas les milliards de grains de sable qui couvrent cette
montagne ? Eh bien ! Dieu vous voit de mme ; il vous laisse votre libre
arbitre, comme vous laissez ces grains de sable aller au gr du vent qui les
disperse ; seulement, Dieu, dans sa misricorde infinie, a mis au fond de
votre coeur une sentinelle vigilante qu'on appelle la conscience. Ecoutezla ; elle ne vous donnera que de bons conseils. Parfois vous l'engourdissez
en lui opposant l'esprit du mal ; elle se tait alors ; mais soyez srs que la
pauvre dlaisse se fera entendre aussitt que vous lui aurez laiss
apercevoir l'ombre du remords. Ecoutez-la, interrogez-la, et souvent vous
vous trouverez consols du conseil que vous en aurez reu.
Mes amis, chaque rgiment nouveau le gnral remet un drapeau ; je
vous donne, moi, cette maxime du Christ : Aimez-vous les uns les
autres. Pratiquez cette maxime ; runissez-vous tous autour de cet
tendard, et vous en recevrez le bonheur et la consolation. (UN ESPRIT
PROTECTEUR. Lyon, 1860.)

La bienfaisance
11. La bienfaisance, mes amis, vous donnera dans ce monde les plus
pures et les plus douces jouissances, les joies du coeur qui ne sont
troubles ni par le remords, ni par l'indiffrence. Oh ! puissiez-vous
comprendre tout ce que renferme de grand et de doux la gnrosit des
belles mes, ce sentiment qui fait que l'on regarde autrui du mme oeil
que l'on se regarde soi-mme, qu'on se dpouille avec joie pour couvrir
son frre. Puissiez-vous, mes amis, n'avoir de plus douce occupation que
celle de faire des heureux ! Quelles sont les ftes du monde que vous

134

puissiez comparer ces ftes joyeuses, quand, reprsentants de la


Divinit, vous rendez la joie ces pauvres familles qui ne connaissent de
la vie que les vicissitudes et les amertumes ; quand vous voyez soudain
ces visages fltris rayonner d'esprance, car ils n'avaient pas de pain, ces
malheureux, et leurs petits enfants, ignorant que vivre c'est souffrir,
criaient, pleuraient et rptaient ces paroles qui s'enfonaient comme un
glaive aigu dans le coeur maternel : J'ai faim !... Oh ! comprenez combien
sont dlicieuses les impressions de celui qui voit renatre la joie l o, un
instant auparavant, il ne voyait que dsespoir ! Comprenez quelles sont
vos obligations envers vos frres ! Allez, allez au devant de l'infortune ;
allez au secours des misres caches surtout, car ce sont les plus
douloureuses. Allez, mes bien-aims, et souvenez-vous de ces paroles du
Sauveur : Quand vous vtirez un de ces petits, songez que c'est moi
que vous le faites !
Charit ! mot sublime qui rsume toutes les vertus, c'est toi qui dois
conduire les peuples au bonheur ; en te pratiquant, ils se creront des
jouissances infinies pour l'avenir, et pendant leur exil sur la terre, tu seras
leur consolation, l'avant-got des joies qu'ils goteront plus tard quand ils
s'embrasseront tous ensemble dans le sein du Dieu d'amour. C'est toi,
vertu divine, qui m'as procur les seuls moments de bonheur que j'aie
gots sur la terre. Puissent mes frres incarns croire la voix de l'ami qui
leur parle et leur dit : C'est dans la charit que vous devez chercher la paix
du coeur, le contentement de l'me, le remde contre les afflictions de la
vie. Oh ! quand vous tes sur le point d'accuser Dieu, jetez un regard audessous de vous ; voyez que de misres soulager ; que de pauvres
enfants sans famille ; que de vieillards qui n'ont pas une main amie pour
les secourir et leur fermer les yeux quand la mort les rclame ! Que de
bien faire ! Oh ! ne vous plaignez pas ; mais, au contraire, remerciez
Dieu, et prodiguez pleines mains votre sympathie, votre amour, votre
argent tous ceux qui, dshrits des biens de ce monde, languissent
dans la souffrance et dans l'isolement. Vous recueillerez ici-bas des joies
bien douces, et plus tard... Dieu seul le sait !... (ADOLPHE, vque d'Alger.
Bordeaux, 1861.)
12. Soyez bons et charitables, c'est la clef des cieux que vous tenez en
vos mains ; tout le bonheur ternel est renferm dans cette maxime :
Aimez-vous les uns les autres. L'me ne peut s'lever dans les rgions
spirituelles que par le dvouement au prochain ; elle ne trouve de bonheur
et de consolation que dans les lans de la charit ; soyez bons, soutenez
vos frres, laissez de ct l'affreuse plaie de l'gosme ; ce devoir rempli
doit vous ouvrir la route du bonheur ternel. Du reste, qui d'entre vous n'a
senti son coeur bondir, sa joie intrieure se dilater au rcit d'un beau
dvouement, d'une oeuvre vraiment charitable ? Si vous ne recherchiez
que la volupt que procure une bonne action, vous resteriez toujours dans
le chemin du progrs spirituel. Les exemples ne vous manquent pas ; il n'y
a que les bonnes volonts qui sont rares. Voyez la foule des hommes de
bien dont votre histoire vous rappelle le pieux souvenir.
Le Christ ne vous a-t-il pas dit tout ce qui concerne ces vertus de charit
et d'amour ? Pourquoi laisse-t-on de ct ses divins enseignements ?
Pourquoi ferme-t-on l'oreille ses divines paroles, le coeur toutes ses

135

douces maximes ? Je voudrais qu'on apportt plus d'intrt, plus de foi aux
lectures vangliques ; on dlaisse ce livre, on en fait un mot creux, une
lettre close ; on laisse ce code admirable dans l'oubli : vos maux ne
proviennent que de l'abandon volontaire que vous faites de ce rsum des
lois divines. Lisez donc ces pages toutes brlantes du dvouement de
Jsus, et mditez-les.
Hommes forts, ceignez-vous ; hommes faibles, faites-vous des armes de
votre douceur, de votre foi ; ayez plus de persuasion, plus de constance
dans la propagation de votre nouvelle doctrine ; ce n'est qu'un
encouragement que nous sommes venus vous donner, ce n'est que pour
stimuler votre zle et vos vertus que Dieu nous permet de nous manifester
vous ; mais si on voulait, on n'aurait besoin que de l'aide de Dieu et de
sa propre volont : les manifestations spirites ne sont faites que pour les
yeux ferms et les coeurs indociles.
La charit est la vertu fondamentale qui doit soutenir tout l'difice des
vertus terrestres ; sans elle les autres n'existent pas. Sans la charit point
d'espoir dans un sort meilleur, pas d'intrt moral qui nous guide ; sans la
charit point de foi, car la foi n'est qu'un pur rayon qui fait briller une me
charitable.
La charit est l'ancre ternelle du salut dans tous les globes : c'est la
plus pure manation du Crateur lui-mme ; c'est sa propre vertu qu'il
donne la crature. Comment voudrait-on mconnatre cette suprme
bont ? Quel serait, avec cette pense, le coeur assez pervers pour
refouler et chasser ce sentiment tout divin ? Quel serait l'enfant assez
mchant pour se mutiner contre cette douce caresse : la charit ?
Je n'ose pas parler de ce que j'ai fait, car les Esprits ont aussi la pudeur
de leurs oeuvres ; mais je crois celle que j'ai commence une de celles qui
doivent le plus contribuer au soulagement de vos semblables. Je vois
souvent les Esprits demander pour mission de continuer ma tche ; je les
vois, mes douces et chres soeurs, dans leur pieux et divin ministre ; je
les vois pratiquer la vertu que je vous recommande, avec toute la joie que
procure cette existence de dvouement et de sacrifices ; c'est un grand
bonheur pour moi de voir combien leur caractre est honor, combien leur
mission est aime et doucement protge. Hommes de bien, de bonne et
forte volont, unissez-vous pour continuer grandement l'oeuvre de
propagation de la charit ; vous trouverez la rcompense de cette vertu
par son exercice mme ; il n'est pas de joie spirituelle qu'elle ne donne ds
la vie prsente. Soyez unis ; aimez-vous les uns les autres selon les
prceptes du Christ. Ainsi soit-il. (SAINT VINCENT DE PAUL. Paris, 1858.)
13. Je me nomme la charit, je suis la route principale qui conduit vers
Dieu ; suivez-moi, car je suis le but o vous devez tous viser.
J'ai fait ce matin ma tourne habituelle, et, le coeur navr, je viens vous
dire : Oh ! mes amis, que de misres, que de larmes, et combien vous
avez faire pour les scher toutes ! J'ai vainement cherch consoler de
pauvres mres ; je leur disais l'oreille : Courage ! il y a de bons coeurs
qui veillent sur vous ; on ne vous abandonnera pas ; patience ! Dieu est
l ; vous tes ses aimes, vous tes ses lues. Elles paraissaient
m'entendre et tournaient de mon ct de grands yeux gars ; je lisais sur
leur pauvre visage que leur corps, ce tyran de l'Esprit, avait faim, et que si

136

mes paroles rassrnaient un peu leur coeur, elles ne remplissaient pas


leur estomac. Je rptais encore : Courage ! courage ! Alors une pauvre
mre, toute jeune, qui allaitait un petit enfant, l'a pris dans ses bras et l'a
tendu dans l'espace vide, comme pour me prier de protger ce pauvre
petit tre qui ne prenait un sein strile qu'une nourriture insuffisante.
Ailleurs, mes amis, j'ai vu de pauvres vieillards sans travaux et bientt
sans asile, en proie toutes les souffrances du besoin, et, honteux de leur
misre, n'osant pas, eux qui n'ont jamais mendi, aller implorer la piti
des passants. Le coeur mu de compassion, moi qui n'ai rien, je me suis
faite mendiante pour eux, et je vais de tous cts stimuler la bienfaisance,
souffler de bonnes penses aux coeurs gnreux et compatissants. C'est
pourquoi je viens vous, mes amis, et je vous dis : L-bas il y a des
malheureux dont la huche est sans pain, le foyer sans feu et le lit sans
couverture. Je ne vous dis pas ce que vous devez faire ; j'en laisse
l'initiative vos bons coeurs ; si je vous dictais votre ligne de conduite,
vous n'auriez plus le mrite de votre bonne action ; je vous dis seulement :
Je suis la charit, et je vous tends la main pour vos frres souffrants.
Mais si je demande, je donne aussi et je donne beaucoup ; je vous
convie un grand banquet, et je fournis l'arbre o vous vous rassasierez
tous ! Voyez comme il est beau, comme il est charg de leurs et de fruits !
Allez, allez, cueillez, prenez tous les fruits de ce bel arbre qui s'appelle la
bienfaisance. A la place des rameaux que vous aurez pris, j'attacherai
toutes les bonnes actions que vous ferez, et je rapporterai cet arbre Dieu
pour qu'il le charge de nouveau, car la bienfaisance est inpuisable.
Suivez-moi donc, mes amis, afin que je vous compte parmi ceux qui
s'enrlent sous ma bannire ; soyez sans crainte ; je vous conduirai dans
la voie du salut, car je suis la Charit. (CARITA, martyrise Rome. Lyon,
1861.)
14. Il y a plusieurs manires de faire la charit que beaucoup d'entre
vous confondent avec l'aumne ; il y a pourtant une grande diffrence.
L'aumne, mes amis, est quelquefois utile, car elle soulage les pauvres ;
mais elle est presque toujours humiliante et pour celui qui la fait et pour
celui qui la reoit. La charit, au contraire, lie le bienfaiteur et l'oblig, et
puis elle se dguise de tant de manires ! On peut tre charitable mme
avec ses proches, avec ses amis, en tant indulgents les uns envers les
autres, en se pardonnant ses faiblesses, en ayant soin de ne froisser
l'amour-propre de personne ; pour vous, spirites, dans votre manire d'agir
envers ceux qui ne pensent pas comme vous ; en amenant les moins
clairvoyants croire, et cela sans les heurter, sans rompre en visire avec
leurs convictions, mais en les amenant tout doucement nos runions o
ils pourront nous entendre, et o nous saurons bien trouver la brche du
coeur par o nous devrons pntrer. Voil pour un ct de la charit.
Ecoutez maintenant la charit envers les pauvres, ces dshrits ici-bas,
mais ces rcompenss de Dieu, s'ils savent accepter leurs misres sans
murmurer, et cela dpend de vous. Je vais me faire comprendre par un
exemple.
Je vois plusieurs fois dans la semaine une runion de dames : il y en a
de tous les ges ; pour nous, vous le savez, elles sont toutes soeurs. Que
font-elles donc ? Elles travaillent vite, vite ; les doigts sont agiles ; aussi

137

voyez comme les visages sont radieux, et comme les coeurs battent
l'unisson ! mais quel est leur but ? c'est qu'elles voient approcher l'hiver
qui sera rude pour les pauvres mnages ; les fourmis n'ont pas pu
amasser pendant l't le grain ncessaire la provision, et la plupart des
effets sont engags ; les pauvres mres s'inquitent et pleurent en
songeant aux petits enfants qui, cet hiver, auront froid et faim ! Mais
patience, pauvres femmes ! Dieu en a inspir de plus fortunes que vous ;
elles se sont runies et vous confectionnent de petits vtements ; puis un
de ces jours, quand la neige aura couvert la terre et que vous murmurerez
en disant : Dieu n'est pas juste, car c'est votre parole ordinaire vous
qui souffrez ; alors vous verrez apparatre un des enfants de ces bonnes
travailleuses qui se sont constitues les ouvrires des pauvres ; oui, c'est
pour vous qu'elles travaillaient ainsi, et votre murmure se changera en
bndiction, car dans le coeur des malheureux l'amour suit de bien prs la
haine.
Comme il faut toutes ces travailleuses un encouragement, je vois les
communications des bons Esprits leur arriver de toutes parts ; les hommes
qui font partie de cette socit apportent aussi leur concours en faisant
une de ces lectures qui plaisent tant ; et nous, pour rcompenser le zle
de tous et de chacun en particulier, nous promettons ces ouvrires
laborieuses une bonne clientle qui les payera, argent comptant, en
bndictions, seule monnaie qui ait cours au ciel, leur assurant en outre,
et sans crainte de trop nous avancer, qu'elle ne leur manquera pas.
(CARITA. Lyon, 1861.)
15. Mes chers amis, chaque jour j'en entends parmi vous qui disent : Je
suis pauvre, je ne puis pas faire la charit ; et chaque jour je vous vois
manquer d'indulgence pour vos semblables ; vous ne leur pardonnez rien,
et vous vous rigez en juges souvent svres, sans vous demander si vous
seriez satisfaits qu'on en ft autant votre gard. L'indulgence n'est-elle
pas aussi de la charit ? Vous qui ne pouvez faire que la charit
indulgente, faites-la au moins, mais faites-la grandement. Pour ce qui est
de la charit matrielle, je veux vous raconter une histoire de l'autre
monde.
Deux hommes venaient de mourir ; Dieu avait dit : Tant que ces deux
hommes vivront, on mettra dans un sac chacune de leurs bonnes actions,
et leur mort on psera ces sacs. Quand ces deux hommes arrivrent
leur dernire heure, Dieu se fit apporter les deux sacs ; l'un tait gros,
grand, bien bourr, il rsonnait le mtal qui le remplissait ; l'autre tait
tout petit, et si mince, qu'on voyait travers les rares sous qu'il contenait ;
et chacun de ces hommes reconnut son sac : Voici le mien, dit le premier :
je le reconnais ; j'ai t riche et j'ai beaucoup donn. Voil le mien, dit
l'autre ; j'ai toujours t pauvre, hlas ! je n'avais presque rien partager.
Mais, surprise ! les deux sacs mis dans la balance, le plus gros devint
lger, et le petit s'alourdit, si bien qu'il emporta de beaucoup l'autre ct
de la balance. Alors Dieu dit au riche : Tu as beaucoup donn, c'est vrai,
mais tu as donn par ostentation, et pour voir ton nom figurer tous les
temples de l'orgueil, et de plus en donnant tu ne t'es priv de rien ; vas
gauche et sois satisfait que l'aumne te soit compte encore pour quelque
petite chose. Puis il dit au pauvre : Tu as bien peu donn, toi, mon ami ;

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mais chacun des sous qui sont dans cette balance reprsente une
privation pour toi ; si tu n'as pas fait l'aumne, tu as fait la charit, et ce
qu'il y a de mieux, tu as fait la charit naturellement, sans penser qu'on
t'en tiendrait compte ; tu as t indulgent ; tu n'as pas jug ton semblable,
tu l'as au contraire excus dans toutes ses actions : passe droite, et va
recevoir ta rcompense. (UN ESPRIT PROTECTEUR. Lyon, 1861.)
16. La femme riche, heureuse, qui n'a pas besoin d'employer son temps
aux travaux de son mnage, ne peut-elle consacrer quelques heures des
travaux utiles pour ses semblables ? Qu'avec le superflu de ses joies elle
achte de quoi couvrir le malheureux qui grelotte de froid ; qu'elle fasse,
de ses mains dlicates, de grossiers mais chauds vtements ; qu'elle aide
la mre couvrir l'enfant qui va natre ; si son enfant, elle, a quelques
dentelles de moins, celui du pauvre aura plus chaud. Travailler pour les
pauvres, c'est travailler la vigne du Seigneur.
Et toi, pauvre ouvrire, qui n'as pas de superflu, mais qui veux, dans ton
amour pour tes frres, donner aussi du peu que tu possdes, donne
quelques heures de ta journe, de ton temps ton seul trsor ; fais de ces
ouvrages lgants qui tentent les heureux ; vends le travail de ta veille, et
tu pourras aussi procurer tes frres ta part de soulagement ; tu auras
peut-tre quelques rubans de moins, mais tu donneras des souliers celui
qui a les pieds nus.
Et vous, femmes voues Dieu, travaillez aussi son oeuvre, mais que
vos ouvrages dlicats et coteux ne soient pas faits seulement pour orner
vos chapelles, pour attirer l'attention sur votre adresse et votre patience ;
travaillez, mes filles, et que le prix de vos ouvrages soit consacr au
soulagement de vos frres en Dieu ; les pauvres sont ses enfants bienaims ; travailler pour eux, c'est le glorifier. Soyez-leur la Providence qui
dit : Aux oiseaux du ciel Dieu donne la pture. Que l'or et l'argent qui se
tissent sous vos doigts se changent en vtements et en nourriture pour
ceux qui en manquent. Faites cela, et votre travail sera bni.
Et vous tous qui pouvez produire, donnez ; donnez votre gnie, donnez
vos inspirations, donnez votre coeur que Dieu bnira. Potes, littrateurs,
qui n'tes lus que par les gens du monde, satisfaites leurs loisirs, mais que
le produit de quelques-unes de vos oeuvres soit consacr au soulagement
des malheureux ; peintres, sculpteurs, artistes en tous genres, que votre
intelligence vienne aussi en aide vos frres, vous n'en aurez pas moins
de gloire, et il y aura quelques souffrances de moins.
Tous vous pouvez donner ; dans quelque classe que vous soyez, vous
avez quelque chose que vous pouvez partager ; quoi que ce soit que Dieu
vous ait donn, vous en devez une partie celui qui manque du
ncessaire, parce qu' sa place vous seriez bien aises qu'un autre
partaget avec vous. Vos trsors de la terre seront un peu moindres, mais
vos trsors dans le ciel seront plus abondants ; vous y recueillerez au
centuple ce que vous aurez sem en bienfaits ici-bas. (JEAN. Bordeaux,
1861.)

139

La piti
17. La piti est la vertu qui vous rapproche le plus des anges ; c'est la
soeur de charit qui vous conduit vers Dieu. Ah ! laissez votre coeur
s'attendrir l'aspect des misres et des souffrances de vos semblables ;
vos larmes sont un baume que vous versez sur leurs blessures, et lorsque,
par une douce sympathie, vous parvenez leur rendre l'esprance et la
rsignation, quel charme n'prouvez-vous pas ! Ce charme, il est vrai, a
une certaine amertume, car il nat ct du malheur ; mais s'il n'a pas
l'cret des jouissances mondaines, il n'a pas les poignantes dceptions
du vide que celles-ci laissent aprs elles ; il a une suavit pntrante qui
rjouit l'me. La piti, une piti bien sentie, c'est de l'amour ; l'amour,
c'est du dvouement ; le dvouement, c'est l'oubli de soi-mme ; et cet
oubli, cette abngation en faveur des malheureux, c'est la vertu par
excellence, celle qu'a pratique toute sa vie le divin Messie, et qu'il a
enseigne dans sa doctrine si sainte et si sublime. Lorsque cette doctrine
sera rendue sa puret primitive, qu'elle sera admise par tous les
peuples, elle donnera le bonheur la terre en y faisant rgner enfin la
concorde, la paix et l'amour.
Le sentiment le plus propre vous faire progresser en domptant votre
gosme et votre orgueil, celui qui dispose votre me l'humilit, la
bienfaisance et l'amour de votre prochain, c'est la piti ! cette piti qui
vous meut jusque dans vos entrailles devant les souffrances de vos
frres, qui vous fait leur tendre une main secourable et vous arrache de
sympathiques larmes. N'touffez donc jamais dans vos coeurs cette
motion cleste, ne faites pas comme ces gostes endurcis qui
s'loignent des affligs, parce que la vue de leur misre troublerait un
instant leur joyeuse existence ; redoutez de rester indiffrents lorsque
vous pouvez tre utiles. La tranquillit achete au prix d'une indiffrence
coupable, c'est la tranquillit de la mer Morte, qui cache au fond de ses
eaux la vase ftide et la corruption.
Que la piti est loin cependant de causer le trouble et l'ennui dont
s'pouvante l'goste ! Sans doute l'me prouve, au contact du malheur
d'autrui et en faisant un retour sur elle-mme, un saisissement naturel et
profond qui fait vibrer tout votre tre et vous affecte pniblement ; mais la
compensation est grande, quand vous parvenez rendre le courage et
l'espoir un frre malheureux qu'attendrit la pression d'une main amie, et
dont le regard, humide la fois d'motion et de reconnaissance, se tourne
doucement vers vous avant de se fixer sur le ciel pour le remercier de lui
avoir envoy un consolateur, un appui. La piti est le mlancolique mais
cleste prcurseur de la charit, cette premire des vertus dont elle est la
soeur et dont elle prpare et ennoblit les bienfaits. (MICHEL. Bordeaux,
1862.)

140

Les orphelins
18. Mes frres, aimez les orphelins ; si vous saviez combien il est triste
d'tre seul et abandonn, surtout dans le jeune ge ! Dieu permet qu'il y
ait des orphelins pour nous engager leur servir de pres. Quelle divine
charit d'aider une pauvre petite crature dlaisse, de l'empcher de
souffrir de la faim et du froid, de diriger son me afin qu'elle ne s'gare
pas dans le vice ! Qui tend la main l'enfant abandonn est agrable
Dieu, car il comprend et pratique sa loi. Pensez aussi que souvent l'enfant
que vous secourez vous a t cher dans une autre incarnation ; et si vous
pouviez vous souvenir, ce ne serait plus de la charit mais un devoir. Ainsi
donc, mes amis, tout tre souffrant est votre frre et a droit votre
charit, non pas cette charit qui blesse le coeur, non cette aumne qui
brle la main dans laquelle elle tombe, car vos oboles sont souvent bien
amres ! Que de fois elles seraient refuses si, au grenier, la maladie et le
dnuement ne les attendaient pas ! Donnez dlicatement, ajoutez au
bienfait le plus prcieux de tous : une bonne parole, une caresse, un
sourire d'ami ; vitez ce ton de protection qui retourne le fer dans un coeur
qui saigne, et pensez qu'en faisant le bien, vous travaillez pour vous et les
vtres. (UN ESPRIT FAMILIER. Paris, 1860.)
19. Que faut-il penser des gens qui, ayant t pays de leurs bienfaits
par l'ingratitude, ne font plus de bien de peur de rencontrer des ingrats ?
Ces gens-l ont plus d'gosme que de charit ; car ne faire le bien que
pour en recevoir des marques de reconnaissance, ce n'est pas le faire
avec dsintressement, et le bienfait dsintress est le seul qui soit
agrable Dieu. C'est aussi de l'orgueil, car ils se complaisent dans
l'humilit de l'oblig qui vient mettre sa reconnaissance leurs pieds.
Celui qui cherche sur la terre la rcompense du bien qu'il fait ne la recevra
pas au ciel ; mais Dieu tiendra compte celui qui ne la cherche pas sur la
terre.
Il faut toujours aider les faibles, quoique sachant d'avance que ceux
qui on fait le bien n'en sauront pas gr. Sachez que si celui qui vous
rendez service oublie le bienfait, Dieu vous en tiendra plus de compte que
si vous tiez dj rcompenss par la reconnaissance de votre oblig.
Dieu permet que vous soyez parfois pays d'ingratitude pour prouver
votre persvrance faire le bien.
Que savez-vous, d'ailleurs, si ce bienfait, oubli pour le moment, ne
portera pas plus tard de bons fruits ? Soyez certains, au contraire, que
c'est une semence qui germera avec le temps. Malheureusement vous ne
voyez toujours que le prsent ; vous travaillez pour vous, et non en vue
des autres. Les bienfaits finissent par amollir les coeurs les plus endurcis ;
ils peuvent tre mconnus ici-bas, mais lorsque l'Esprit sera dbarrass de
son voile charnel, il se souviendra, et ce souvenir sera son chtiment ;
alors il regrettera son ingratitude ; il voudra rparer sa faute, payer sa
dette dans une autre existence, souvent mme en acceptant une vie de
dvouement envers son bienfaiteur. C'est ainsi que, sans vous en douter,
vous aurez contribu son avancement moral, et vous reconnatrez plus
tard toute la vrit de cette maxime : Un bienfait n'est jamais perdu. Mais
141

vous aurez aussi travaill pour vous, car vous aurez le mrite d'avoir fait le
bien avec dsintressement, et sans vous tre laiss dcourager par les
dceptions.
Ah ! mes amis, si vous connaissiez tous les liens qui, dans la vie
prsente, vous rattachent vos existences antrieures ; si vous pouviez
embrasser la multitude des rapports qui rapprochent les tres les uns des
autres pour leur progrs mutuel, vous admireriez bien mieux encore la
sagesse et la bont du Crateur qui vous permet de revivre pour arriver
lui. (GUIDE PROTECTEUR. Sens, 1862.)
20. La bienfaisance est-elle bien entendue quand elle est exclusive
entre les gens d'une mme opinion, d'une mme croyance ou d'un mme
parti ?
Non, c'est surtout l'esprit de secte et de parti qu'il faut abolir, car tous
les hommes sont frres. Le vrai chrtien ne voit que des frres dans ses
semblables, et avant de secourir celui qui est dans le besoin, il ne consulte
ni sa croyance, ni son opinion en quoi que ce soit. Suivrait-il le prcepte de
Jsus-Christ, qui dit d'aimer mme ses ennemis, s'il repoussait un
malheureux, parce que celui-ci aurait une autre foi que la sienne ? Qu'il le
secoure donc sans lui demander aucun compte de sa conscience, car si
c'est un ennemi de la religion, c'est le moyen de la lui faire aimer ; en le
repoussant, on la lui ferait har. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)

142

CHAPITRE XIV
HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE
Pit filiale. - Qui est ma mre et qui sont mes frres ? - Parent corporelle et parent
spirituelle. - Instructions des Esprits : L'ingratitude des enfants.
1. Vous savez les commandements : vous ne commettrez point d'adultre ; vous ne tuerez point ; vous
ne droberez point ; vous ne porterez point de faux tmoignage ; vous ne ferez tort personne ;
honorez votre pre et votre mre. (Saint Marc, ch. X, v. 19 ; saint Luc, ch. XVIII, v. 20 ; saint
Matthieu, ch. XIX, v. 19.)
2. Honorez votre pre et votre mre, afin que vous viviez longtemps sur la terre que le Seigneur votre
Dieu vous donnera. (Dcalogue ; Exode, ch. XX, v. 12.)

Pit filiale
3. Le commandement : Honorez votre pre et votre mre, est une
consquence de la loi gnrale de charit et d'amour du prochain, car on
ne peut aimer son prochain sans aimer son pre et sa mre ; mais le mot
honorez renferme un devoir de plus leur gard, celui de la pit filiale.
Dieu a voulu montrer par l qu' l'amour il faut ajouter le respect, les
gards, la soumission et la condescendance, ce qui implique l'obligation
d'accomplir envers eux d'une manire plus rigoureuse encore tout ce que
la charit commande envers le prochain. Ce devoir s'tend naturellement
aux personnes qui tiennent lieu de pre et de mre, et qui en ont d'autant
plus de mrite, que leur dvouement est moins obligatoire. Dieu punit
toujours d'une manire rigoureuse toute violation de ce commandement.
Honorer son pre et sa mre, ce n'est pas seulement les respecter, c'est
aussi les assister dans le besoin ; c'est leur procurer le repos sur leurs
vieux jours ; c'est les entourer de sollicitude comme ils l'ont fait pour nous
dans notre enfance.
C'est surtout envers les parents sans ressources que se montre la
vritable pit filiale. Satisfont-ils ce commandement ceux qui croient
faire un grand effort en leur donnant tout juste de quoi ne pas mourir de
faim, alors qu'eux-mmes ne se privent de rien ? en les relguant dans les
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plus infimes rduits de la maison, pour ne pas les laisser dans la rue, alors
qu'ils se rservent ce qu'il y a de mieux, de plus confortable ? Heureux
encore lorsqu'ils ne le font pas de mauvaise grce et ne leur font pas
acheter le temps qui leur reste vivre en se dchargeant sur eux des
fatigues du mnage ! Est-ce donc aux parents vieux et faibles tre les
serviteurs des enfants jeunes et forts ? Leur mre a-t-elle marchand son
lait quand ils taient au berceau ? a-t-elle compt ses veilles quand ils
taient malades, ses pas pour leur procurer ce dont ils avaient besoin ?
Non, ce n'est pas seulement le strict ncessaire que les enfants doivent
leurs parents pauvres, ce sont aussi, autant qu'ils le peuvent, les petites
douceurs du superflu, les prvenances, les soins dlicats, qui ne sont que
l'intrt de ce qu'ils ont reu, le payement d'une dette sacre. L
seulement est la pit filiale accepte par Dieu.
Malheur donc celui qui oublie ce qu'il doit ceux qui l'ont soutenu
dans sa faiblesse, qui avec la vie matrielle lui ont donn la vie morale, qui
souvent se sont impos de dures privations pour assurer son bien-tre ;
malheur l'ingrat, car il sera puni par l'ingratitude et l'abandon ; il sera
frapp dans ses plus chres affections, quelquefois ds la vie prsente,
mais certainement dans une autre existence, o il endurera ce qu'il aura
fait endurer aux autres.
Certains parents, il est vrai, mconnaissent leurs devoirs, et ne sont pas
pour leurs enfants ce qu'ils devraient tre ; mais c'est Dieu de les punir
et non leurs enfants ; ce n'est pas ceux-ci de le leur reprocher, parce
que peut-tre eux-mmes ont mrit qu'il en ft ainsi. Si la charit fait une
loi de rendre le bien pour le mal, d'tre indulgent pour les imperfections
d'autrui, de ne point mdire de son prochain, d'oublier et de pardonner les
torts, d'aimer mme ses ennemis, combien cette obligation n'est-elle pas
plus grande encore l'gard des parents ! Les enfants doivent donc
prendre pour rgle de leur conduite envers ces derniers, tous les
prceptes de Jsus concernant le prochain, et se dire que tout procd
blmable vis--vis d'trangers l'est encore plus vis--vis des proches, et
que ce qui peut n'tre qu'une faute dans le premier cas peut devenir crime
dans le second, parce qu'alors au manque de charit se joint l'ingratitude.
4. Dieu a dit : Honorez votre pre et votre mre, afin que vous viviez
longtemps sur la terre que le Seigneur votre Dieu vous donnera ;
pourquoi donc promet-il comme rcompense la vie sur la terre et non la
vie cleste ? L'explication en est dans ces mots : Que Dieu vous
donnera, supprims dans la formule moderne du dcalogue, ce qui en
dnature le sens. Pour comprendre cette parole, il faut se reporter la
situation et aux ides des Hbreux l'poque o elle a t dite ; ils ne
comprenaient pas encore la vie future ; leur vue ne s'tendait pas au-del
de la vie corporelle ; ils devaient donc tre plus touchs de ce qu'ils
voyaient que de ce qu'ils ne voyaient pas ; c'est pourquoi Dieu leur parle
un langage leur porte, et, comme des enfants, leur donne en
perspective ce qui peut les satisfaire. Ils taient alors dans le dsert ; la
terre que Dieu leur donnera tait la Terre Promise, but de leurs
aspirations : ils ne dsiraient rien de plus, et Dieu leur dit qu'ils y vivront
longtemps, c'est--dire qu'ils la possderont longtemps s'ils observent ses
commandements.

144

Mais l'avnement de Jsus, leurs ides taient plus dveloppes ; le


moment tant venu de leur donner une nourriture moins grossire, il les
initie la vie spirituelle en leur disant : Mon royaume n'est pas de ce
monde ; c'est l, et non sur la terre, que vous recevrez la rcompense de
vos bonnes oeuvres. Sous ces paroles, la Terre Promise matrielle se
transforme en une patrie cleste ; aussi, quand il les rappelle
l'observation du commandement : Honorez votre pre et votre mre, ce
n'est plus la terre qu'il leur promet, mais le ciel. (Chap. II et III.)

Qui est ma mre et qui sont mes frres ?


5. Et tant venu dans la maison, il s'y assembla une si grande foule de peuple qu'ils ne pouvaient pas
mme prendre leur repas. - Ce que ses proches ayant appris, ils vinrent pour se saisir de lui, car ils
disaient qu'il avait perdu l'esprit.
Cependant sa mre et ses frres tant venus, et se tenant en dehors, envoyrent l'appeler. - Or, le
peuple tait assis autour de lui, et on lui dit : Votre mre et vos frres sont l dehors qui vous
demandent. - Mais il leur rpondit : Qui est ma mre, et qui sont mes frres ? - Et regardant ceux qui
taient assis autour de lui : Voici, dit-il, ma mre et mes frres ; - car quiconque fait la volont de Dieu,
celui-l est mon frre, ma soeur et ma mre. (Saint Marc, ch. III, v. 20, 21 et de 31 35 ; saint
Matthieu, ch. XII, v. de 46 50.)

6. Certaines paroles semblent tranges dans la bouche de Jsus, et


contrastent avec sa bont et son inaltrable bienveillance pour tous. Les
incrdules n'ont pas manqu de s'en faire une arme en disant qu'il se
contredisait lui-mme. Un fait irrcusable, c'est que sa doctrine a pour
base essentielle, pour pierre angulaire, la loi d'amour et de charit ; il ne
pouvait donc dtruire d'un ct ce qu'il tablissait de l'autre ; d'o il faut
tirer cette consquence rigoureuse, que, si certaines maximes sont en
contradiction avec le principe, c'est que les paroles qu'on lui prte ont t
mal rendues, mal comprises, ou qu'elles ne sont pas de lui.
7. On s'tonne avec raison de voir, en cette circonstance, Jsus montrer
tant d'indiffrence pour ses proches, et en quelque sorte renier sa mre.
Pour ce qui est de ses frres, on sait qu'ils n'avaient jamais eu de
sympathie pour lui ; Esprits peu avancs, ils n'avaient point compris sa
mission ; sa conduite, leurs yeux, tait bizarre, et ses enseignements ne
les avaient point touchs, puisqu'il n'eut aucun disciple parmi eux ; il
paratrait mme qu'ils partageaient jusqu' un certain point les
prventions de ses ennemis ; il est certain, du reste, qu'ils l'accueillaient
plus en tranger qu'en frre quand il se prsentait dans la famille, et saint
Jean dit positivement (ch. XII, v. 5) qu'ils ne croyaient pas en lui.
Quant sa mre, nul ne saurait contester sa tendresse pour son fils ;
mais il faut bien convenir aussi qu'elle ne parat pas s'tre fait une ide
trs juste de sa mission, car on ne l'a jamais vue suivre ses
enseignements, ni lui rendre tmoignage, comme l'a fait Jean-Baptiste ; la
sollicitude maternelle tait, chez elle, le sentiment dominant. A l'gard de
Jsus, lui supposer d'avoir reni sa mre, ce serait mconnatre son
caractre ; une telle pense ne pouvait animer celui qui a dit : Honorez
votre pre et votre mre. Il faut donc chercher un autre sens ses paroles,
presque toujours voiles sous la forme allgorique.

145

Jsus ne ngligeait aucune occasion de donner un enseignement ; il


saisit donc celle que lui offrait l'arrive de sa famille pour tablir la
diffrence qui existe entre la parent corporelle et la parent spirituelle.

La parent corporelle et la parent spirituelle


8. Les liens du sang n'tablissent pas ncessairement les liens entre les
Esprits. Le corps procde du corps, mais l'Esprit ne procde pas de l'Esprit,
parce que l'Esprit existait avant la formation du corps ; ce n'est pas le pre
qui cre l'Esprit de son enfant, il ne fait que lui fournir une enveloppe
corporelle, mais il doit aider son dveloppement intellectuel et moral
pour le faire progresser.
Les Esprits qui s'incarnent dans une mme famille, surtout entre
proches parents, sont le plus souvent des Esprits sympathiques, unis par
des relations antrieures qui se traduisent par leur affection pendant la vie
terrestre ; mais il peut arriver aussi que ces Esprits soient compltement
trangers les uns aux autres, diviss par des antipathies galement
antrieures, qui se traduisent de mme par leur antagonisme sur la terre
pour leur servir d'preuve. Les vritables liens de famille ne sont donc pas
ceux de la consanguinit, mais ceux de la sympathie et de la communion
de penses qui unissent les Esprits avant, pendant et aprs leur
incarnation. D'o il suit que deux tres issus de pres diffrents peuvent
tre plus frres par l'Esprit que s'ils l'taient par le sang ; ils peuvent
s'attirer, se rechercher, se plaire ensemble, tandis que deux frres
consanguins peuvent se repousser, ainsi qu'on le voit tous les jours ;
problme moral que le spiritisme seul pouvait rsoudre par la pluralit des
existences. (Ch. IV, n 13.)
Il y a donc deux sortes de familles : les familles par les liens spirituels,
et les familles par les liens corporels ; les premires, durables, se fortifient
par l'puration, et se perptuent dans le monde des Esprits, travers les
diverses migrations de l'me ; les secondes, fragiles comme la matire,
s'teignent avec le temps et souvent se dissolvent moralement ds la vie
actuelle. C'est ce qu'a voulu faire comprendre Jsus en disant de ses
disciples : Voil ma mre et mes frres, c'est--dire ma famille par les liens
de l'Esprit, car quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux
est mon frre, ma soeur et ma mre.
L'hostilit de ses frres est clairement exprime dans le rcit de saint
Marc, puisque, dit-il, ils se proposaient de se saisir de lui, sous le prtexte
qu'il avait perdu l'esprit. A l'annonce de leur arrive, connaissant leur
sentiment son gard, il tait naturel qu'il dt en parlant de ses disciples,
au point de vue spirituel : Voil mes vritables frres ; sa mre se
trouvait avec eux, il gnralise l'enseignement, ce qui n'implique
nullement qu'il ait prtendu que sa mre selon le corps ne lui tait rien
comme Esprit, et qu'il n'et pour elle que de l'indiffrence ; sa conduite, en
d'autres circonstances, a suffisamment prouv le contraire.

146

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


L'ingratitude des enfants et les liens de famille
9. L'ingratitude est un des fruits les plus immdiats de l'gosme ; elle
rvolte toujours les coeurs honntes ; mais celle des enfants l'gard des
parents a un caractre encore plus odieux ; c'est ce point de vue plus
spcialement que nous allons l'envisager pour en analyser les causes et
les effets. Ici, comme partout, le spiritisme vient jeter la lumire sur un des
problmes du coeur humain.
Quand l'Esprit quitte la terre, il emporte avec lui les passions ou les
vertus inhrentes sa nature, et va dans l'espace se perfectionnant ou
restant stationnaire jusqu' ce qu'il veuille voir la lumire. Quelques-uns
sont donc partis, emportant avec eux des haines puissantes et des dsirs
de vengeance inassouvis ; mais quelques-uns de ceux-l, plus avancs
que les autres, il est permis d'entrevoir un coin de la vrit ; ils
reconnaissent les funestes effets de leurs passions, et c'est alors qu'ils
prennent de bonnes rsolutions ; ils comprennent que pour aller Dieu, il
n'est qu'un seul mot de passe : charit ; or, pas de charit sans oubli des
outrages et des injures ; pas de charit avec des haines au coeur et sans
pardon.
Alors, par un effort inou, ils regardent ceux qu'ils ont dtests sur la
terre ; mais cette vue leur animosit se rveille ; ils se rvoltent l'ide
de pardonner, encore plus qu' celle de s'abdiquer eux-mmes, celle
surtout d'aimer ceux qui ont dtruit peut-tre leur fortune, leur honneur,
leur famille. Cependant le coeur de ces infortuns est branl ; ils
hsitent, ils flottent, agits par ces sentiments contraires ; si la bonne
rsolution l'emporte, ils prient Dieu, ils implorent les bons Esprits de leur
donner la force au moment le plus dcisif de l'preuve.
Enfin, aprs quelques annes de mditations et de prires, l'Esprit
profite d'une chair qui se prpare dans la famille de celui qu'il a dtest, et
demande aux Esprits chargs de transmettre les ordres suprmes, d'aller
remplir sur la terre les destines de cette chair qui vient de se former.
Quelle sera donc sa conduite dans cette famille ? Elle dpendra du plus ou
moins de persistance de ses bonnes rsolutions. Le contact incessant des
tres qu'il a has est une preuve terrible sous laquelle il succombe
parfois, si sa volont n'est pas assez forte. Ainsi, selon que la bonne ou la
mauvaise rsolution l'emportera, il sera l'ami ou l'ennemi de ceux au
milieu desquels il est appel vivre. Par l s'expliquent ces haines, ces
rpulsions instinctives que l'on remarque chez certains enfants et
qu'aucun acte antrieur ne semble justifier ; rien, en effet, dans cette
existence, n'a pu provoquer cette antipathie ; pour s'en rendre compte, il
faut porter son regard sur le pass.
O spirites ! comprenez aujourd'hui le grand rle de l'humanit ;
comprenez que quand vous produisez un corps, l'me qui s'y incarne vient
de l'espace pour progresser ; sachez vos devoirs, et mettez tout votre
amour rapprocher cette me de Dieu : c'est la mission qui vous est
confie, et dont vous recevrez la rcompense si vous l'accomplissez

147

fidlement. Vos soins, l'ducation que vous lui donnerez aideront son
perfectionnement et son bien-tre futur. Songez qu' chaque pre et
chaque mre, Dieu demandera : Qu'avez-vous fait de l'enfant confi
votre garde ? S'il est rest arrir par votre faute, votre chtiment sera de
le voir parmi les Esprits souffrants, tandis qu'il dpendait de vous qu'il ft
heureux. Alors vous-mmes, bourrels de remords, vous demanderez
rparer votre faute ; vous solliciterez une nouvelle incarnation pour vous
et pour lui, dans laquelle vous l'entourerez de soins plus clairs, et lui,
plein de reconnaissance, vous entourera de son amour.
Ne rebutez donc point l'enfant au berceau qui repousse sa mre, ni celui
qui vous paye d'ingratitude ; ce n'est pas le hasard qui l'a fait ainsi et qui
vous l'a donn. Une intuition imparfaite du pass se rvle, et de l jugez
que l'un ou l'autre a dj bien ha ou a t bien offens ; que l'un ou
l'autre est venu pour pardonner ou pour expier. Mres ! embrassez donc
l'enfant qui vous cause du chagrin, et dites-vous : L'un de nous deux a t
coupable. Mritez les jouissances divines que Dieu attache la maternit,
en apprenant cet enfant qu'il est sur la terre pour se perfectionner,
aimer et bnir. Mais, hlas ! beaucoup d'entre vous, au lieu de chasser par
l'ducation les mauvais principes inns des existences antrieures,
entretiennent, dveloppent ces mmes principes par une coupable
faiblesse ou par insouciance, et, plus tard, votre coeur, ulcr par
l'ingratitude de vos enfants, sera pour vous, ds cette vie, le
commencement de votre expiation.
La tche n'est pas aussi difficile que vous pourriez le croire ; elle n'exige
point le savoir du monde ; l'ignorant comme le savant peut la remplir, et le
spiritisme vient la faciliter en faisant connatre la cause des imperfections
du coeur humain.
Ds le berceau, l'enfant manifeste les instincts bons ou mauvais qu'il
apporte de son existence antrieure ; c'est les tudier qu'il faut
s'appliquer ; tous les maux ont leur principe dans l'gosme et l'orgueil ;
piez donc les moindres signes qui rvlent le germe de ces vices, et
attachez-vous les combattre sans attendre qu'ils aient pris des racines
profondes ; faites comme le bon jardinier, qui arrache les mauvais
bourgeons mesure qu'il les voit poindre sur l'arbre. Si vous laissez se
dvelopper l'gosme et l'orgueil, ne vous tonnez pas d'tre plus tard
pays par l'ingratitude. Quand des parents ont fait tout ce qu'ils doivent
pour l'avancement moral de leurs enfants, s'ils ne russissent pas, ils n'ont
point de reproches se faire, et leur conscience peut tre en repos ; mais
au chagrin bien naturel qu'ils prouvent de l'insuccs de leurs efforts, Dieu
rserve une grande, une immense consolation, par la certitude que ce
n'est qu'un retard, et qu'il leur sera donn d'achever dans une autre
existence l'oeuvre commence dans celle-ci, et qu'un jour l'enfant ingrat
les rcompensera par son amour. (Chap. XIII, n 19.)
Dieu n'a point fait l'preuve au-dessus des forces de celui qui la
demande ; il ne permet que celles qu'on peut accomplir ; si l'on ne russit
pas, ce n'est donc pas la possibilit qui manque, mais la volont, car
combien y en a-t-il qui au lieu de rsister aux mauvais entranements s'y
complaisent ; c'est ceux-l que sont rservs les pleurs et les
gmissements dans leurs existences postrieures ; mais admirez la bont
de Dieu, qui ne ferme jamais la porte du repentir. Un jour vient o le
148

coupable est las de souffrir, o son orgueil est enfin dompt, c'est alors
que Dieu ouvre ses bras paternels l'enfant prodigue qui se jette ses
pieds. Les fortes preuves, entendez-moi bien, sont presque toujours
l'indice d'une fin de souffrance et d'un perfectionnement de l'Esprit,
lorsqu'elles sont acceptes en vue de Dieu. C'est un moment suprme, et
c'est l surtout qu'il importe de ne pas faillir en murmurant, si l'on ne veut
en perdre le fruit et avoir recommencer. Au lieu de vous plaindre,
remerciez Dieu, qui vous offre l'occasion de vaincre pour vous donner le
prix de la victoire. Alors quand, sorti du tourbillon du monde terrestre,
vous entrerez dans le monde des Esprits, vous y serez acclam comme le
soldat qui sort victorieux du milieu de la mle.
De toutes les preuves, les plus pnibles sont celles qui affectent le
coeur ; tel supporte avec courage la misre et les privations matrielles,
qui succombe sous le poids des chagrins domestiques, meurtri par
l'ingratitude des siens. Oh ! c'est une poignante angoisse que celle-l !
Mais qui peut mieux, en ces circonstances, relever le courage moral que la
connaissance des causes du mal, et la certitude que, s'il y a de longs
dchirements, il n'y a point de dsespoirs ternels, car Dieu ne peut
vouloir que sa crature souffre toujours ? Quoi de plus consolant, de plus
encourageant que cette pense qu'il dpend de soi, de ses propres efforts,
d'abrger la souffrance en dtruisant en soi les causes du mal ? Mais pour
cela il ne faut pas arrter son regard sur la terre et ne voir qu'une seule
existence ; il faut s'lever, planer dans l'infini du pass et de l'avenir ;
alors la grande justice de Dieu se rvle vos regards, et vous attendez
avec patience, parce que vous vous expliquez ce qui vous semblait des
monstruosits sur la terre ; les blessures que vous y recevez ne vous
paraissent plus que des gratignures. Dans ce coup d'oeil jet sur
l'ensemble, les liens de famille apparaissent sous leur vritable jour ; ce ne
sont plus les liens fragiles de la matire qui en runissent les membres,
mais les liens durables de l'Esprit qui se perptuent et se consolident en
s'purant, au lieu de se briser par la rincarnation.
Les Esprits que la similitude des gots, l'identit du progrs moral et
l'affection portent se runir, forment des familles ; ces mmes Esprits,
dans leurs migrations terrestres, se recherchent pour se grouper comme
ils le font dans l'espace ; de l naissent les familles unies et homognes ;
et si, dans leurs prgrinations, ils sont momentanment spars, ils se
retrouvent plus tard, heureux de leurs nouveaux progrs. Mais comme ils
ne doivent pas travailler seulement pour eux, Dieu permet que des Esprits
moins avancs viennent s'incarner parmi eux pour y puiser des conseils et
de bons exemples dans l'intrt de leur avancement ; ils y causent parfois
du trouble, mais l est l'preuve, l est la tche. Accueillez-les donc en
frres ; venez-leur en aide, et plus tard, dans le monde des Esprits, la
famille se flicitera d'avoir sauv des naufrags qui, leur tour, pourront
en sauver d'autres. (SAINT AUGUSTIN. Paris, 1862.)

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CHAPITRE XV
HORS LA CHARITE POINT DE SALUT
Ce qu'il faut pour tre sauv. Parabole du bon Samaritain. - Le plus grand commandement.
- Ncessit de la charit selon saint Paul. - Hors l'Eglise point de salut. Hors la vrit point de
salut. - Instructions des Esprits : Hors la charit point de salut.

Ce qu'il faut pour tre sauv. Parabole du bon Samaritain


1. Or, quand le Fils de l'homme viendra dans sa majest, accompagn de tous les anges, il s'assoira sur
le trne de sa gloire ; - et toutes les nations tant assembles devant lui, il sparera les uns d'avec les
autres, comme un berger spare les brebis d'avec les boucs, - et il placera les brebis sa droite, et les
boucs sa gauche.
Alors le Roi dira ceux qui seront sa droite : Venez, vous qui avez t bnis par mon Pre, possdez
le royaume qui vous a t prpar ds le commencement du monde ; - car j'ai eu faim, et vous m'avez
donn manger ; j'ai eu soif, et vous m'avez donn boire ; j'ai eu besoin de logement, et vous m'avez
log ; - j'ai t nu, et vous m'avez revtu ; j'ai t malade, et vous m'avez visit ; j'ai t en prison, et
vous m'tes venu voir.
Alors les justes lui rpondront : Seigneur, quand est-ce que nous vous avons vu avoir faim, et que nous
vous avons donn manger, ou avoir soif, et que nous vous avons donn boire ? - Quand est-ce que
nous vous avons vu sans logement, et que nous vous avons log ; ou sans habits, et que nous vous
avons revtu ? - Et quand est-ce que nous vous avons vu malade ou en prison, et que nous sommes

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venus vous visiter ? - Et le Roi leur rpondra : Je vous dis en vrit, autant de fois que vous l'avez fait
l'gard de l'un de ces plus petits de mes frres, c'est moi-mme que vous l'avez fait.
Il dira ensuite ceux qui seront sa gauche : Retirez-vous de moi, maudits ; allez au feu ternel, qui a
t prpar pour le diable et pour ses anges ; - car j'ai eu faim, et vous ne m'avez pas donn manger ;
j'ai eu soif, et vous ne m'avez pas donn boire ; - j'ai eu besoin de logement, et vous ne m'avez pas
log ; j'ai t sans habits, et vous ne m'avez pas revtu ; j'ai t malade et en prison, et vous ne m'avez
point visit.
Alors ils lui rpondront aussi : Seigneur, quand est-ce que nous vous avons vu avoir faim, avoir soif,
ou sans logement, ou sans habits, ou malade, ou dans la prison, et que nous avons manqu vous
assister ? - Mais il leur rpondra : Je vous dis en vrit, autant de fois que vous avez manqu rendre
ces assistances l'un de ces plus petits, vous avez manqu me les rendre moi-mme.
Et alors ceux-ci iront dans le supplice ternel, et les justes dans la vie ternelle. (Saint Matthieu, ch.
XXV, v. de 31 46.)
2. Alors un docteur de la loi s'tant lev, lui dit pour le tenter : Matre, que faut-il que je fasse pour
possder la vie ternelle ? - Jsus lui rpondit : Qu'y a-t-il d'crit dans la loi ? Qu'y lisez-vous ? - Il lui
rpondit : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre coeur, de toute votre me, de toutes vos
forces et de tout votre esprit, et votre prochain comme vous-mme. - Jsus lui dit : Vous avez fort bien
rpondu ; faites cela et vous vivrez.
Mais cet homme, voulant faire paratre qu'il tait juste, dit Jsus : Et qui est mon prochain ? - Et
Jsus prenant la parole lui dit :
Un homme qui descendait de Jrusalem Jricho tomba entre les mains des voleurs qui le
dpouillrent, le couvrirent de plaies, et s'en allrent, le laissant demi mort. - Il arriva ensuite qu'un
prtre descendait par le mme chemin, lequel, l'ayant aperu, passa outre. - Un lvite, qui vint aussi au
mme lieu, l'ayant considr, passa outre encore. - Mais un Samaritain qui voyageait, tant venu
l'endroit o tait cet homme, et l'ayant vu, en fut touch de compassion. - Il s'approcha donc de lui,
versa de l'huile et du vin dans ses plaies, et les banda ; et l'ayant mis sur son cheval, il le mena dans
une htellerie, et prit soin de lui. - Le lendemain il tira deux deniers qu'il donna l'hte, et lui dit :
Ayez bien soin de cet homme, et tout ce que vous dpenserez de plus, je vous le rendrai mon retour.
Lequel de ces trois vous semble-t-il avoir t le prochain de celui qui tomba entre les mains des
voleurs ? - Le docteur lui rpondit : Celui qui a exerc la misricorde envers lui. - Allez donc, lui dit
Jsus, et faites de mme. (Saint Luc, ch. X, v. de 25 37.)

3. Toute la morale de Jsus se rsume dans la charit et l'humilit, c'est-dire dans les deux vertus contraires l'gosme et l'orgueil. Dans tous
ses enseignements, il montre ces vertus comme tant le chemin de
l'ternelle flicit : Bienheureux, dit-il, les pauvres d'esprit, c'est--dire les
humbles, parce que le royaume des cieux est eux ; bienheureux ceux qui
ont le coeur pur ; bienheureux ceux qui sont doux et pacifiques ;
bienheureux ceux qui sont misricordieux ; aimez votre prochain comme
vous-mme ; faites aux autres ce que vous voudriez qu'on vous ft ; aimez
vos ennemis ; pardonnez les offenses, si vous voulez tre pardonn ; faites
le bien sans ostentation ; jugez-vous vous-mme avant de juger les autres.
Humilit et charit, voil ce qu'il ne cesse de recommander et ce dont il
donne lui-mme l'exemple ; orgueil et gosme, voil ce qu'il ne cesse de
combattre ; mais il fait plus que de recommander la charit, il la pose
nettement et en termes explicites comme la condition absolue du bonheur
futur.
Dans le tableau que donne Jsus du jugement dernier, il faut, comme
dans beaucoup d'autres choses, faire la part de la figure et de l'allgorie. A
des hommes comme ceux qui il parlait, encore incapables de
comprendre les choses purement spirituelles, il devait prsenter des
images matrielles, saisissantes et capables d'impressionner ; pour mieux
tre accept, il devait mme ne pas trop s'carter des ides reues, quant

151

la forme, rservant toujours pour l'avenir la vritable interprtation de


ses paroles et des points sur lesquels il ne pouvait s'expliquer clairement.
Mais ct de la partie accessoire et figure du tableau, il y a une ide
dominante : celle du bonheur qui attend le juste et du malheur rserv au
mchant.
Dans ce jugement suprme, quels sont les considrants de la sentence ?
sur quoi porte l'enqute ? Le juge demande-t-il si l'on a rempli telle ou telle
formalit, observ plus ou moins telle ou telle pratique extrieure ? Non ; il
ne s'enquiert que d'une chose : la pratique de la charit, et il prononce en
disant : Vous qui avez assist vos frres, passez droite ; vous qui avez
t durs pour eux, passez gauche. S'informe-t-il de l'orthodoxie de la
foi ? fait-il une distinction entre celui qui croit d'une faon et celui qui croit
d'une autre ? Non ; car Jsus place le Samaritain, regard comme
hrtique, mais qui a l'amour du prochain, au-dessus de l'orthodoxe qui
manque de charit. Jsus ne fait donc pas de la charit seulement une des
conditions du salut, mais la seule condition ; s'il y en avait d'autres
remplir, il les aurait exprimes. S'il place la charit au premier rang des
vertus, c'est qu'elle renferme implicitement toutes les autres : l'humilit, la
douceur, la bienveillance, l'indulgence, la justice, etc. ; et parce qu'elle est
la ngation absolue de l'orgueil et de l'gosme.

Le plus grand commandement


4. Mais les Pharisiens, avant appris qu'il avait ferm la bouche aux Sadducens, s'assemblrent ; - et
l'un d'eux, qui tait docteur de la loi, vint lui faire cette question pour le tenter : - Matre, quel est le
grand commandement de la loi ? - Jsus lui rpondit : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout
votre coeur, de toute votre me, et de tout votre esprit. - C'est l le plus grand et le premier
commandement. - Et voici le second qui est semblable celui-l : Vous aimerez votre prochain comme
vous-mme. - Toute la loi et les prophtes sont renferms dans ces deux commandements. (Saint
Matthieu, ch. XXII, v. de 34 40.)

5. Charit et humilit, telle est donc la seule voie du salut ; gosme et


orgueil, telle est celle de la perdition. Ce principe est formul en termes
prcis dans ces paroles : Vous aimerez Dieu de toute votre me et votre
prochain comme vous-mme ; toute la loi et les prophtes sont renferms
dans ces deux commandements. Et pour qu'il n'y ait pas d'quivoque sur
l'interprtation de l'amour de Dieu et du prochain, il ajoute : Et voici le
second commandement qui est semblable au premier ; c'est--dire qu'on
ne peut vraiment aimer Dieu sans aimer son prochain, ni aimer son
prochain sans aimer Dieu ; donc tout ce que l'on fait contre le prochain,
c'est le faire contre Dieu. Ne pouvant aimer Dieu sans pratiquer la charit
envers le prochain, tous les devoirs de l'homme se trouvent rsums dans
cette maxime : HORS LA CHARITE POINT DE SALUT.

Ncessit de la charit selon saint Paul


6. Quand je parlerais toutes les langues des hommes, et la langue des anges mme, si je n'ai point la
charit, je ne suis que comme un airain sonnant, et une cymbale retentissante ; - et quand j'aurais le
don de prophtie, que je pntrerais tous les mystres, et que j'aurais une parfaite science de toutes

152

choses ; quand j'aurais encore toute la foi possible, jusqu' transporter les montagnes, si je n'ai point la
charit, je ne suis rien. - Et quand j'aurais distribu mon bien pour nourrir les pauvres, et que j'aurais
livr mon corps pour tre brl, si je n'ai point la charit, tout cela ne me sert de rien.
La charit est patiente ; elle est douce et bienfaisante ; la charit n'est point envieuse ; elle n'est point
tmraire et prcipite ; elle ne s'enfle point d'orgueil ; - elle n'est point ddaigneuse ; elle ne cherche
point ses propres intrts ; elle ne se pique et ne s'aigrit de rien ; elle n'a point de mauvais soupons ;
elle ne se rjouit point de l'injustice, mais elle se rjouit de la vrit ; elle supporte tout, elle croit tout,
elle espre tout, elle souffre tout.
Maintenant ces trois vertus : la foi, l'esprance et la charit demeurent ; mais entre elles la plus
excellente est la charit. (Saint Paul, 1 Eptre aux Corinthiens, ch. XIII, v. de 1 7 et 13.)

7. Saint Paul a tellement compris cette grande vrit, qu'il dit : Quand
j'aurais le langage des anges ; quand j'aurais le don de prophtie, que je
pntrerais tous les mystres ; quand j'aurais toute la foi possible jusqu'
transporter les montagnes, si je n'ai point la charit, je ne suis rien. Entre
ces trois vertus : la foi, l'esprance et la charit, la plus excellente est la
charit. Il place ainsi, sans quivoque, la charit au-dessus mme de la
foi ; c'est que la charit est la porte de tout le monde, de l'ignorant et
du savant, du riche et du pauvre, et parce qu'elle est indpendante de
toute croyance particulire. Il fait plus : il dfinit la vraie charit ; il la
montre, non pas seulement dans la bienfaisance, mais dans la runion de
toutes les qualits du coeur, dans la bont et la bienveillance l'gard du
prochain.

Hors l'Eglise point de salut. Hors la vrit point de salut


8. Tandis que la maxime : Hors la charit point de salut, s'appuie sur un
principe universel, ouvre tous les enfants de Dieu l'accs du bonheur
suprme, le dogme : Hors l'Eglise point de salut, s'appuie, non pas sur la
foi fondamentale en Dieu et en l'immortalit de l'me, foi commune
toutes les religions, mais sur la foi spciale en des dogmes particuliers ; il
est exclusif et absolu ; au lieu d'unir les enfants de Dieu, il les divise ; au
lieu de les exciter l'amour de leurs frres, il entretient et sanctionne
l'irritation entre les sectaires des diffrents cultes qui se considrent
rciproquement comme maudits dans l'ternit, fussent-ils parents ou
amis dans ce monde ; mconnaissant la grande loi d'galit devant la
tombe, il les spare mme dans le champ du repos. La maxime : Hors la
charit point de salut, est la conscration du principe de l'galit devant
Dieu et de la libert de conscience ; avec cette maxime pour rgle, tous
les hommes sont frres, et quelle que soit leur manire d'adorer le
Crateur, ils se tendent la main et prient les uns pour les autres. Avec le
dogme : Hors l'Eglise point de salut, ils se lancent l'anathme, se
perscutent et vivent en ennemis ; le pre ne prie pas pour le fils, ni le fils
pour le pre, ni l'ami pour l'ami, s'ils se croient rciproquement damns
sans retour. Ce dogme est donc essentiellement contraire aux
enseignements du Christ et la loi vanglique.
9. Hors
de salut,
prtende
flatter de

la vrit point de salut serait l'quivalent de : Hors l'Eglise point


et tout aussi exclusif, car il n'est pas une seule secte qui ne
avoir le privilge de la vrit. Quel est l'homme qui peut se
la possder tout entire, alors que le cercle des connaissances
153

grandit sans cesse, et que les ides se rectifient chaque jour ? La vrit
absolue n'est le partage que des Esprits de l'ordre le plus lev, et
l'humanit terrestre ne saurait y prtendre, parce qu'il ne lui est pas donn
de tout savoir ; elle ne peut aspirer qu' une vrit relative et
proportionne son avancement. Si Dieu avait fait de la possession de la
vrit absolue la condition expresse du bonheur futur, ce serait un arrt de
proscription gnrale ; tandis que la charit, mme dans son acception la
plus large, peut tre pratique par tous. Le spiritisme, d'accord avec
l'Evangile, admettant que l'on peut tre sauv quelle que soit sa croyance,
pourvu que l'on observe la loi de Dieu, ne dit point : Hors le spiritisme
point de salut ; et comme il ne prtend pas enseigner encore toute la
vrit, il ne dit pas non plus : Hors la vrit point de salut, maxime qui
diviserait au lieu d'unir, et perptuerait l'antagonisme.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Hors la charit point de salut
10. Mes enfants, dans la maxime : Hors la charit point de salut, sont
contenues les destines des hommes sur la terre et dans le ciel ; sur la
terre, parce qu' l'ombre de cet tendard ils vivront en paix ; dans le ciel,
parce que ceux qui l'auront pratique trouveront grce devant le Seigneur.
Cette devise est le flambeau cleste, la colonne lumineuse qui guide
l'homme dans le dsert de la vie pour le conduire la Terre Promise ; elle
brille dans le ciel comme une aurole sainte au front des lus, et sur la
terre elle est grave dans le coeur de ceux qui Jsus dira : Allez droite,
vous les bnis de mon Pre. Vous les reconnaissez au parfum de charit
qu'ils rpandent autour d'eux. Rien n'exprime mieux la pense de Jsus,
rien ne rsume mieux les devoirs de l'homme que cette maxime d'ordre
divin ; le spiritisme ne pouvait mieux prouver son origine qu'en la donnant
pour rgle, car elle est le reflet du plus pur christianisme ; avec un tel
guide, l'homme ne s'garera jamais. Appliquez-vous donc, mes amis, en
comprendre le sens profond et les consquences, en chercher pour vousmmes toutes les applications. Soumettez toutes vos actions au contrle
de la charit, et votre conscience vous rpondra ; non seulement elle vous
vitera de faire le mal, mais elle vous fera faire le bien : car il ne suffit pas
d'une vertu ngative, il faut une vertu active ; pour faire le bien, il faut
toujours l'action de la volont ; pour ne pas faire le mal, il suffit souvent de
l'inertie et de l'insouciance.
Mes amis, remerciez Dieu qui a permis que vous pussiez jouir de la
lumire du spiritisme ; non pas que ceux qui la possdent puissent seuls
tre sauvs, mais parce qu'en vous aidant mieux comprendre les
enseignements du Christ, elle fait de vous de meilleurs chrtiens ; faites
donc qu'en vous voyant on puisse dire que vrai spirite et vrai chrtien sont
une seule et mme chose, car tous ceux qui pratiquent la charit sont les
disciples de Jsus quelque culte qu'ils appartiennent. (PAUL, aptre.
Paris, 1860.)

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CHAPITRE XVI
ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON
Salut des riches. - Se garder de l'avarice. - Jsus chez Zache. - Parabole du mauvais riche.
- Parabole des talents. - Utilit providentielle de la fortune. Epreuves de la richesse et de la
misre. - Ingalit des richesses. - Instructions des Esprits : La vraie proprit. - Emploi de la
fortune. - Dtachement des biens terrestres. - Transmission de la fortune.

Salut des riches


1. Nul ne peut servir deux matres ; car ou il hara l'un et aimera l'autre, ou il s'attachera l'un et
mprisera l'autre. Vous ne pouvez servir tout ensemble Dieu et Mammon. (Saint Luc, ch. XVI, v.13)
2. Alors un jeune homme s'approcha de lui et lui dit : Bon matre, quel bien faut-il que je fasse pour
acqurir la vie ternelle ? - Jsus lui rpondit : Pourquoi m'appelez-vous bon ? Il n'y a que Dieu seul
qui soit bon. Si vous voulez entrer dans la vie, gardez les commandements. - Quels commandements,
lui dit-il ? Jsus lui dit : Vous ne tuerez point ; vous ne commettrez point d'adultre ; vous ne droberez
point ; vous ne direz point de faux tmoignages. - Honorez votre pre et votre mre, et aimez votre
prochain comme vous-mme.
Ce jeune homme lui rpondit : J'ai gard tous ces commandements ds ma jeunesse ; que me manquet-il encore ? - Jsus lui dit : Si vous voulez tre parfait, allez, vendez ce que vous avez, et le donnez
aux pauvres, et vous aurez un trsor dans le ciel ; puis venez et me suivez.
Ce jeune homme entendant ces paroles s'en alla tout triste, parce qu'il avait de grands biens. - Et Jsus
dit ses disciples : Je vous dis en vrit qu'il est bien difficile qu'un riche entre dans le royaume des
cieux. - Je vous le dis encore une fois : Il est plus ais qu'un chameau passe par le trou d'une aiguille,
qu'il ne l'est qu'un riche entre dans le royaume des cieux 6. (Saint Matthieu, ch. XIX, v. de 16 24. Saint Luc, ch. XVIII, v. de 18 25. - Saint Marc, ch X, v. de 17 25.)

Se garder de l'avarice
3. Alors un homme lui dit du milieu de la foule : Matre, dites mon frre qu'il partage avec moi la
succession qui nous est chue. - Mais Jsus lui dit : O homme ! qui m'a tabli pour vous juger, ou pour
faire vos partages ? - Puis il leur dit : Ayez soin de vous garder de toute avarice ; car en quelque
abondance qu'un homme soit, sa vie ne dpend point des biens qu'il possde.
Il leur dit ensuite cette parabole : Il y avait un homme riche dont les terres avaient extraordinairement
rapport ; - et il s'entretenait en lui-mme de ces penses : Que ferai-je, car je n'ai point de lieu o je
puisse serrer tout ce que j'ai recueillir ? -Voici, dit-il, ce que je ferai : J'abattrai mes greniers et j'en
btirai de plus grands, et j'y mettrai toute ma rcolte et tous mes biens ; - et je dirai mon me : Mon
me, tu as beaucoup de biens en rserve pour plusieurs annes ; repose-toi, mange, bois, fais bonne

6 Cette figure hardie peut paratre un peu force, car on ne voit pas le rapport qui existe
entre un chameau et une aiguille. Cela vient de ce qu'en hbreu le mme mot se disait
d'un cble et d'un chameau. Dans la traduction on lui a donn cette dernire
acception ; il est probable que c'est la premire qui tait dans la pense de Jsus ; elle
est du moins plus naturelle.

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chre. - Mais Dieu en mme temps dit cet homme : Insens que tu es ! on va te reprendre ton me
cette nuit mme ; et pour qui sera ce que tu as amass ?
C'est ce qui arrive celui qui amasse des trsors pour soi-mme, et qui n'est point riche devant Dieu.
(Saint Luc, ch. XII, v. 13 21.)

Jsus chez Zache


4. Jsus tant entr dans Jricho, passait par la ville ; - et il y avait un homme nomm Zache, chef des
publicains et fort riche, - qui, ayant envie de voir Jsus pour le connatre, ne le pouvait cause de la
foule, parce qu'il tait fort petit ; - c'est pourquoi il courut devant et monta sur un sycomore pour le
voir, parce qu'il devait passer par l. - Jsus tant venu en cet endroit, leva les yeux en haut ; et l'ayant
vu, il lui dit : Zache, htez-vous de descendre, parce qu'il faut que je loge aujourd'hui dans votre
maison. - Zache descendit aussitt, et le reut avec joie. - Tous voyant cela en murmuraient, disant : Il
est all loger chez un homme de mauvaise vie. (Voy. Introduction ; art. Publicains.)
Cependant Zache, se prsentant devant le Seigneur, lui dit : Seigneur, je donne la moiti de mon bien
aux pauvres ; et si j'ai fait tort quelqu'un en quoi que ce soit, je lui en rends quatre fois autant. - Sur
quoi Jsus lui dit : Cette maison a reu aujourd'hui le salut, parce que celui-ci est aussi enfant
d'Abraham ; - car le Fils de l'homme est venu pour chercher et pour sauver ce qui tait perdu. (Saint
Luc, ch. XIX, v. de 1 10.)

Parabole du mauvais riche


5. Il y avait un homme riche, qui tait vtu de pourpre et de lin, et qui se traitait magnifiquement tous
les jours. - Il y avait aussi un pauvre nomm Lazare, tendu sa porte, tout couvert d'ulcres, - qui et
bien voulu se rassasier des miettes qui tombaient de la table du riche ; mais personne ne lui en donnait,
et les chiens venaient lui lcher ses plaies. - Or il arriva que ce pauvre mourut, et fut emport par les
anges dans le sein d'Abraham. Le riche mourut aussi, et eut l'enfer pour spulcre. - Et lorsqu'il tait
dans les tourments, il leva les yeux en haut, et vit de loin Abraham, et Lazare dans son sein ; -et
s'criant, il dit ces paroles : Pre Abraham, ayez piti de moi, et envoyez-moi Lazare, afin qu'il trempe
le bout de son doigt dans l'eau pour me rafrachir la langue, parce que je souffre d'extrmes tourments
dans cette flamme.
Mais Abraham lui rpondit : Mon fils, souvenez-vous que vous avez reu vos biens dans votre vie, et
que Lazare n'y a eu que des maux ; c'est pourquoi il est maintenant dans la consolation, et vous dans
les tourments.
De plus, il y a pour jamais un grand abme entre nous et vous ; de sorte que ceux qui voudraient passer
d'ici vers vous ne le peuvent, comme on ne peut passer ici du lieu o vous tes.
Le riche lui dit : Je vous supplie donc, pre Abraham, de l'envoyer dans la maison de mon pre, - o
j'ai cinq frres, afin qu'il leur atteste ces choses, de peur qu'ils ne viennent aussi eux-mmes dans ce
lieu de tourments. - Abraham lui repartit : Ils ont Mose et les prophtes ; qu'ils les coutent. - Non,
dit-il, pre Abraham ; mais si quelqu'un des morts va les trouver, ils feront pnitence. - Abraham lui
rpondit : S'ils n'coutent ni Mose ni les prophtes, ils ne croiront pas non plus, quand mme
quelqu'un des morts ressusciterait. (Saint Luc, ch. XVI, v. de 19 31.)

Parabole des talents


6. Le Seigneur agit comme un homme qui, devant faire un long voyage hors de son pays, appela ses
serviteurs et leur mit son bien entre les mains. - Et ayant donn cinq talents l'un, deux l'autre, un
l'autre, selon la capacit diffrente de chacun, il partit aussitt. - Celui donc qui avait reu cinq talents,
s'en alla ; il trafiqua avec cet argent, et il en gagna cinq autres. - Celui qui en avait reu deux, en gagna
de mme encore deux autres. Mais celui qui n'en avait reu qu'un, alla creuser dans la terre et y cacha
l'argent de son matre. - Longtemps aprs, le matre de ces serviteurs tant revenu, leur fit rendre

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compte. - Et celui qui avait reu cinq talents vint lui en prsenter cinq autres, en lui disant : Seigneur,
vous m'aviez mis cinq talents entre les mains ; en voici, outre ceux-l, cinq autres que j'ai gagns. Son matre lui rpondit : O bon et fidle serviteur, parce que vous avez t fidle en peu de chose, je
vous tablirai sur beaucoup d'autres ; entrez dans la joie de votre Seigneur. - Celui qui avait reu deux
talents vint aussitt se prsenter lui et lui dit : Seigneur, vous m'aviez mis deux talents entre les
mains ; en voici, outre ceux-l, deux autres que j'ai gagns. - Son matre lui rpondit : O bon et fidle
serviteur, parce que vous avez t fidle en peu de chose, je vous tablirai sur beaucoup d'autres ;
entrez dans la joie de votre Seigneur. - Celui qui n'avait reu qu'un talent vint ensuite, et lui dit :
Seigneur, je sais que vous tes un homme dur, que vous moissonnez o vous n'avez pas sem, et que
vous recueillez o vous n'avez rien mis ; - c'est pourquoi, comme je vous apprhendais, j'ai t cacher
votre talent dans la terre ; le voici, je vous rends ce qui est vous. - Mais son matre lui rpondit :
Serviteur mchant et paresseux, vous saviez que je moissonne o je n'ai point sem, et que je recueille
o je n'ai rien mis, - vous deviez donc mettre mon argent entre les mains des banquiers, afin qu' mon
retour je retirasse avec usure ce qui est moi. - Qu'on lui te donc le talent qu'il a, et qu'on le donne
celui qui a dix talents ; - car on donnera tous ceux qui ont dj, et ils seront combls de biens ; mais
pour celui qui n'a point, on lui tera mme ce qu'il semble avoir ; et qu'on jette ce serviteur inutile dans
les tnbres extrieures ; c'est l qu'il y aura des pleurs et des grincements de dents. (Saint Matthieu,
ch. XXV, v. de 14 30.)

Utilit providentielle de la fortune


7. Si la richesse devait tre un obstacle absolu au salut de ceux qui la
possdent, ainsi qu'on pourrait en infrer de certaines paroles de Jsus
interprtes selon la lettre et non selon l'esprit, Dieu, qui la dispense,
aurait mis entre les mains de quelques-uns un instrument de perdition
sans ressources, pense qui rpugne la raison. La richesse est sans
doute une preuve trs glissante, plus dangereuse que la misre par ses
entranements, les tentations qu'elle donne, et la fascination qu'elle
exerce ; c'est le suprme excitant de l'orgueil, de l'gosme et de la vie
sensuelle ; c'est le lien le plus puissant qui attache l'homme la terre et
dtourne ses penses du ciel ; elle produit un tel vertige que l'on voit
souvent celui qui passe de la misre la fortune oublier vite sa premire
position, ceux qui l'ont partage, ceux qui l'ont aid, et devenir insensible,
goste et vain. Mais de ce qu'elle rend la route difficile, il ne s'ensuit pas
qu'elle la rende impossible, et ne puisse devenir un moyen de salut entre
les mains de celui qui sait s'en servir, comme certains poisons peuvent
rendre la sant s'ils sont employs propos et avec discernement.
Lorsque Jsus dit au jeune homme qui l'interrogeait sur les moyens de
gagner la vie ternelle : Dfaites-vous de tous vos biens et suivez-moi, il
n'entendait point poser en principe absolu que chacun doit se dpouiller
de ce qu'il possde, et que le salut n'est qu' ce prix, mais montrer que
l'attachement aux biens terrestres est un obstacle au salut. Ce jeune
homme, en effet, se croyait quitte parce qu'il avait observ certains
commandements, et pourtant il recule l'ide d'abandonner ses biens ;
son dsir d'obtenir la vie ternelle ne va pas jusqu' ce sacrifice.
La proposition que lui fait Jsus tait une preuve dcisive pour mettre
jour le fond de sa pense ; il pouvait sans doute tre un parfait honnte
homme selon le monde, ne faire de tort personne, ne point mdire de
son prochain, n'tre ni vain ni orgueilleux, honorer son pre et sa mre ;
mais il n'avait pas la vraie charit, car sa vertu n'allait pas jusqu'

157

l'abngation. Voil ce que Jsus a voulu dmontrer ; c'tait une application


du principe : Hors la charit point de salut.
La consquence de ces paroles prises dans leur acception rigoureuse,
serait l'abolition de la fortune comme nuisible au bonheur futur, et comme
source d'une foule de maux sur la terre ; ce serait de plus la condamnation
du travail qui peut la procurer ; consquence absurde qui ramnerait
l'homme la vie sauvage, et qui, par cela mme, serait en contradiction
avec la loi du progrs, qui est une loi de Dieu.
Si la richesse est la source de beaucoup de maux, si elle excite tant de
mauvaises passions, si elle provoque tant de crimes mme, il faut s'en
prendre non la chose, mais l'homme qui en abuse, comme il abuse de
tous les dons de Dieu ; par l'abus, il rend pernicieux ce qui pourrait lui tre
le plus utile ; c'est la consquence de l'tat d'infriorit du monde
terrestre. Si la richesse ne devait produire que du mal, Dieu ne l'aurait pas
mise sur la terre ; c'est l'homme d'en faire sortir le bien. Si elle n'est pas
un lment direct du progrs moral, elle est, sans contredit, un puissant
lment de progrs intellectuel.
En effet, l'homme a pour mission de travailler l'amlioration matrielle
du globe ; il doit le dfricher, l'assainir, le disposer pour recevoir un jour
toute la population que comporte son tendue ; pour nourrir cette
population qui crot sans cesse, il faut augmenter la production ; si la
production d'une contre est insuffisante, il faut aller la chercher au loin.
Par cela mme, les relations de peuple peuple deviennent un besoin ;
pour les rendre plus faciles, il faut dtruire les obstacles matriels qui les
sparent, rendre les communications plus rapides. Pour des travaux qui
sont l'oeuvre des sicles, l'homme a d puiser des matriaux jusque dans
les entrailles de la terre ; il a cherch dans la science les moyens de les
excuter plus srement et plus rapidement ; mais, pour les accomplir, il lui
faut des ressources : la ncessit lui a fait crer la richesse, comme elle lui
a fait dcouvrir la science. L'activit ncessite par ces mmes travaux
grandit et dveloppe son intelligence ; cette intelligence qu'il concentre
d'abord sur la satisfaction des besoins matriels, l'aidera plus tard
comprendre les grandes vrits morales. La richesse tant le premier
moyen d'excution, sans elle plus de grands travaux, plus d'activit, plus
de stimulant, plus de recherches ; c'est donc avec raison qu'elle est
considre comme un lment du progrs.

Ingalit des richesses


8. L'ingalit des richesses est un de ces problmes que l'on cherche en
vain rsoudre, si l'on ne considre que la vie actuelle. La premire
question qui se prsente est celle-ci : Pourquoi tous les hommes ne sont-ils
pas galement riches ? Ils ne le sont pas par une raison trs simple, c'est
qu'ils ne sont pas galement intelligents, actifs et laborieux pour acqurir,
sobres et prvoyants pour conserver. C'est d'ailleurs un point
mathmatiquement dmontr, que la fortune galement rpartie
donnerait chacun une part minime et insuffisante ; qu'en supposant
cette rpartition faite, l'quilibre serait rompu en peu de temps par la

158

diversit des caractres et des aptitudes ; qu'en la supposant possible et


durable, chacun ayant peine de quoi vivre, ce serait l'anantissement de
tous les grands travaux qui concourent au progrs et au bien-tre de
l'humanit ; qu'en supposant qu'elle donnt chacun le ncessaire, il n'y
aurait plus l'aiguillon qui pousse aux grandes dcouvertes et aux
entreprises utiles. Si Dieu la concentre sur certains points, c'est pour que
de l elle se rpande en quantit suffisante, selon les besoins.
Ceci tant admis, on se demande pourquoi Dieu la donne des gens
incapables de la faire fructifier pour le bien de tous. L encore est une
preuve de la sagesse et de la bont de Dieu. En donnant l'homme le
libre arbitre, il a voulu qu'il arrivt, par sa propre exprience, faire la
diffrence du bien et du mal, et que la pratique du bien ft le rsultat de
ses efforts et de sa propre volont. Il ne doit tre conduit fatalement ni au
bien ni au mal, sans cela il ne serait qu'un instrument passif et
irresponsable, comme les animaux. La fortune est un moyen de l'prouver
moralement ; mais comme, en mme temps, c'est un puissant moyen
d'action pour le progrs, il ne veut pas qu'elle reste longtemps
improductive, c'est pourquoi il la dplace incessamment. Chacun doit la
possder, pour s'essayer s'en servir et prouver l'usage qu'il en sait faire ;
mais comme il y a impossibilit matrielle ce que tous l'aient en mme
temps ; que d'ailleurs, si tout le monde la possdait, personne ne
travaillerait, et l'amlioration du globe en souffrirait, chacun la possde
son tour : tel qui ne l'a pas aujourd'hui l'a dj eue ou l'aura dans une
autre existence, et tel qui l'a maintenant pourra ne plus l'avoir demain. Il y
a des riches et des pauvres, parce que Dieu tant juste, chacun doit
travailler son tour ; la pauvret est pour les uns l'preuve de la patience
et de la rsignation ; la richesse est pour les autres l'preuve de la charit
et de l'abngation.
On gmit avec raison de voir le pitoyable usage que certaines gens font
de leur fortune, les ignobles passions que provoque la convoitise, et l'on se
demande si Dieu est juste de donner la richesse de telles gens ? Il est
certain que si l'homme n'avait qu'une seule existence, rien ne justifierait
une telle rpartition des biens de la terre ; mais si, au lieu de borner sa
vue la vie prsente, on considre l'ensemble des existences, on voit que
tout s'quilibre avec justice. Le pauvre n'a donc plus de motif d'accuser la
Providence, ni d'envier les riches, et les riches n'en ont plus de se glorifier
de ce qu'ils possdent. S'ils en abusent, ce n'est ni avec les dcrets, ni
avec les lois somptuaires qu'on remdiera au mal ; les lois peuvent
momentanment changer l'extrieur, mais elles ne peuvent changer le
coeur ; c'est pourquoi elles n'ont qu'une dure temporaire, et sont toujours
suivies d'une raction plus effrne. La source du mal est dans l'gosme
et l'orgueil ; les abus de toute nature cesseront d'eux-mmes quand les
hommes se rgleront sur la loi de charit.

159

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


La vraie proprit
9. L'homme ne possde en propre que ce qu'il peut emporter de ce
monde. Ce qu'il trouve en arrivant et ce qu'il laisse en partant, il en jouit
pendant son sjour ; mais, puisqu'il est forc de l'abandonner, il n'en a que
la jouissance et non la possession relle. Que possde-t-il donc ? Rien de
ce qui est l'usage du corps, tout ce qui est l'usage de l'me :
l'intelligence, les connaissances, les qualits morales ; voil ce qu'il
apporte et ce qu'il emporte, ce qu'il n'est au pouvoir de personne de lui
enlever, ce qui lui servira plus encore dans l'autre monde que dans celuici ; de lui dpend d'tre plus riche son dpart qu' son arrive, car de ce
qu'il aura acquis en bien dpend sa position future. Quand un homme va
dans un pays lointain, il compose sa pacotille d'objets qui ont cours dans
le pays ; mais il ne se charge point de ceux qui lui seraient inutiles. Faites
donc de mme pour la vie future, et faites provision de tout ce qui pourra
vous y servir.
Au voyageur qui arrive dans une auberge, on donne un beau logement
s'il peut le payer ; celui qui a peu de chose, on en donne un moins
agrable ; quant celui qui n'a rien, il couche sur la paille. Ainsi en est-il
de l'homme son arrive dans le monde des Esprits : sa place y est
subordonne son avoir ; mais ce n'est pas avec de l'or qu'il la paye. On
ne lui demandera point : Combien aviez-vous sur la terre ? quel rang y
occupiez-vous ? tiez-vous prince ou artisan ? Mais on lui demandera :
Qu'en rapportez-vous ? On ne supputera point la valeur de ses biens ni de
ses titres, mais la somme de ses vertus ; or, ce compte, l'artisan peut
tre plus riche que le prince. En vain allguera-t-il qu'avant son dpart il a
pay son entre avec de l'or, on lui rpondra : Les places ne s'achtent
point ici, elles se gagnent par le bien qu'on a fait ; avec la monnaie
terrestre, vous avez pu acheter des champs, des maisons, des palais ; ici
tout se paye avec les qualits du coeur. Etes-vous riche de ces qualits ?
soyez le bienvenu, et allez la premire place o toutes les flicits vous
attendent ; tes-vous pauvre ? allez la dernire o vous serez trait en
raison de votre avoir. (PASCAL. Genve, 1860.)
10. Les biens de la terre appartiennent Dieu qui les dispense son
gr, et l'homme n'en est que l'usufruitier, l'administrateur plus ou moins
intgre et intelligent. Ils sont si peu la proprit individuelle de l'homme,
que Dieu djoue souvent toutes les prvisions ; que la fortune chappe
celui qui croit la possder aux meilleurs titres.
Vous direz peut-tre que cela se comprend pour la fortune hrditaire,
mais qu'il n'en est pas de mme de celle que l'on acquiert par son travail.
Sans aucun doute, s'il est une fortune lgitime, c'est celle-l, quand elle
est acquise honntement, car une proprit n'est lgitimement acquise
que, lorsque, pour la possder, on n'a fait de tort personne. Il sera
demand compte d'un denier mal acquis au prjudice d'autrui. Mais de ce
qu'un homme doit sa fortune lui-mme, en emporte-t-il davantage en
mourant ? Les soins qu'il prend de la transmettre ses descendants ne
160

sont-ils pas souvent superflus ? car si Dieu ne veut pas qu'elle leur choie,
rien ne saurait prvaloir contre sa volont. Peut-il en user et en abuser
impunment pendant sa vie sans avoir de compte rendre ? Non ; en lui
permettant de l'acqurir, Dieu a pu vouloir rcompenser en lui, pendant
cette vie, ses efforts, son courage, sa persvrance ; mais s'il ne la fait
servir qu' la satisfaction de ses sens ou de son orgueil ; si elle devient
une cause de chute entre ses mains, mieux et valu pour lui qu'il ne la
possdt pas ; il perd d'un ct ce qu'il a gagn de l'autre en annulant le
mrite de son travail, et quand il quittera la terre, Dieu lui dira qu'il a dj
reu sa rcompense. (M. ESPRIT PROTECTEUR, Bruxelles, 1861.)

Emploi de la fortune
11. Vous ne pouvez servir Dieu et Mammon ; retenez bien ceci, vous que
l'amour de l'or domine, vous qui vendriez votre me pour possder des
trsors, parce qu'ils peuvent vous lever au-dessus des autres hommes et
vous donner les jouissances des passions ; non, vous ne pouvez servir
Dieu et Mammon ! Si donc vous sentez votre me domine par les
convoitises de la chair, htez-vous de secouer le joug qui vous accable, car
Dieu, juste et svre, vous dira : Qu'as-tu fait, conome infidle, des biens
que je t'avais confis ? Ce puissant mobile des bonnes oeuvres, tu ne l'as
fait servir qu' ta satisfaction personnelle.
Quel est donc le meilleur emploi de la fortune ? cherchez dans ces
paroles : Aimez-vous les uns les autres, la solution de ce problme ; l
est le secret de bien employer ses richesses. Celui qui est anim de
l'amour du prochain a sa ligne de conduite toute trace ; l'emploi qui plat
Dieu, c'est la charit ; non pas cette charit froide et goste qui consiste
rpandre autour de soi le superflu d'une existence dore, mais cette
charit pleine d'amour qui cherche le malheur, qui le relve sans
l'humilier. Riche, donne de ton superflu ; fais mieux : donne un peu de ton
ncessaire, car ton ncessaire est encore du superflu, mais donne avec
sagesse. Ne repousse pas la plainte de peur d'tre tromp, mais va la
source du mal ; soulage d'abord, informe-toi ensuite, et vois si le travail,
les conseils, l'affection mme ne seront pas plus efficaces que ton
aumne. Rpands autour de toi, avec l'aisance, l'amour de Dieu, l'amour
du travail, l'amour du prochain. Place tes richesses sur un fonds qui ne te
manquera jamais et te rapportera de gros intrts : les bonnes oeuvres. La
richesse de l'intelligence doit te servir comme celle de l'or ; rpands
autour de toi les trsors de l'instruction ; rpands sur tes frres les trsors
de ton amour, et ils fructifieront. (CHEVERUS. Bordeaux, 1861.)
12. Lorsque je considre la brivet de la vie, je suis douloureusement
affect de l'incessante proccupation dont le bien-tre matriel est pour
vous l'objet, tandis que vous attachez si peu d'importance, et ne consacrez
que peu ou point de temps votre perfectionnement moral qui doit vous
compter pour l'ternit. On croirait, voir l'activit que vous dployez,
qu'il s'y rattache une question du plus haut intrt pour l'humanit, tandis
qu'il ne s'agit presque toujours que de vous mettre mme de satisfaire
des besoins exagrs, la vanit, ou de vous livrer des excs. Que de
161

peines, de soucis, de tourments l'on se donne, que de nuits sans sommeil,


pour augmenter une fortune souvent plus que suffisante ! Pour comble
d'aveuglement, il n'est pas rare de voir ceux qu'un amour immodr de la
fortune et des jouissances qu'elle procure, assujettit un travail pnible,
se prvaloir d'une existence dite de sacrifice et de mrite, comme s'ils
travaillaient pour les autres et non pour eux-mmes. Insenss ! vous
croyez donc rellement qu'il vous sera tenu compte des soins et des
efforts dont l'gosme, la cupidit ou l'orgueil sont le mobile, tandis que
vous ngligez le soin de votre avenir, ainsi que les devoirs que la solidarit
fraternelle impose tous ceux qui jouissent des avantages de la vie
sociale ! Vous n'avez song qu' votre corps ; son bien-tre, ses
jouissances taient l'unique objet de votre sollicitude goste ; pour lui qui
meurt, vous avez nglig votre Esprit qui vivra toujours. Aussi ce matre
tant choy et caress est devenu votre tyran ; il commande votre Esprit
qui s'est fait son esclave. Etait-ce l le but de l'existence que Dieu vous
avait donne ? (UN ESPRIT PROTECTEUR. Cracovie, 1861.)
13. L'homme tant le dpositaire, le grant des biens que Dieu remet
entre ses mains, il lui sera demand un compte svre de l'emploi qu'il en
aura fait en vertu de son libre arbitre. Le mauvais emploi consiste ne les
faire servir qu' sa satisfaction personnelle ; au contraire, l'emploi est bon
toutes les fois qu'il en rsulte un bien quelconque pour autrui ; le mrite
est proportionn au sacrifice que l'on s'impose. La bienfaisance n'est qu'un
mode d'emploi de la fortune ; elle soulage la misre actuelle ; elle apaise
la faim, prserve du froid et donne un asile celui qui n'en a pas ; mais un
devoir tout aussi imprieux, tout aussi mritoire, consiste prvenir la
misre ; c'est l surtout la mission des grandes fortunes par les travaux de
tous genres qu'elles peuvent faire excuter ; et dussent-elles en tirer un
profit lgitime, le bien n'en existerait pas moins, car le travail dveloppe
l'intelligence et rehausse la dignit de l'homme toujours fier de pouvoir
dire qu'il a gagn le pain qu'il mange, tandis que l'aumne humilie et
dgrade. La fortune concentre dans une main doit tre comme une
source d'eau vive qui rpand la fcondit et le bien-tre autour d'elle. O
vous, riches, qui l'emploierez selon les vues du Seigneur, votre coeur, le
premier, se dsaltrera cette source bienfaisante ; vous aurez en cette
vie les ineffables jouissances de l'me au lieu des jouissances matrielles
de l'goste qui laissent le vide dans le coeur. Votre nom sera bni sur la
terre, et quand vous la quitterez, le souverain matre vous adressera le
mot de la parabole des talents : O bon et fidle serviteur, entrez dans la
joie de votre Seigneur. Dans cette parabole, le serviteur qui enfouit dans
la terre l'argent qui lui a t confi, n'est-il pas l'image des avares entre
les mains desquels la fortune est improductive ? Si cependant Jsus parle
principalement des aumnes, c'est qu'en ce temps-l et dans le pays o il
vivait on ne connaissait pas les travaux que les arts et l'industrie ont crs
depuis, et auxquels la fortune peut tre employe utilement pour le bien
gnral. A tous ceux qui peuvent donner, peu ou beaucoup, je dirai donc :
Faites l'aumne quand cela sera ncessaire, mais autant que possible
convertissez-la en salaire, afin que celui qui la reoit n'en rougisse pas.
(FENELON. Alger, 1860.)

162

Dtachement des biens terrestres


14. Je viens, mes frres, mes amis, apporter mon obole pour vous aider
marcher hardiment dans la voie d'amlioration o vous tes entrs.
Nous nous devons les uns aux autres ; ce n'est que par une union sincre
et fraternelle entre Esprits et incarns que la rgnration est possible.
Votre amour pour les biens terrestres est une des plus fortes entraves
votre avancement moral et spirituel ; par cet attachement la possession,
vous brisez vos facults aimantes en les reportant toutes sur les choses
matrielles. Soyez sincres ; la fortune donne-t-elle un bonheur sans
mlange : Quand vos coffres sont pleins, n'y a-t-il pas toujours un vide
dans le coeur ? Au fond de cette corbeille de fleurs, n'y a-t-il pas toujours
un reptile cach ? Je comprends que l'homme qui, par un travail assidu et
honorable, a gagn la fortune, prouve une satisfaction, bien juste du
reste ; mais de cette satisfaction, trs naturelle et que Dieu approuve, un
attachement qui absorbe tout autre sentiment et paralyse les lans du
coeur, il y a loin ; aussi loin que de l'avarice sordide la prodigalit
exagre, deux vices entre lesquels Dieu a plac la charit, sainte et
salutaire vertu qui apprend au riche donner sans ostentation, pour que le
pauvre reoive sans bassesse.
Que la fortune vous vienne de votre famille, ou que vous l'ayez gagne
par votre travail, il est une chose que vous ne devez jamais oublier, c'est
que tout vient de Dieu, tout retourne Dieu. Rien ne vous appartient sur la
terre, pas mme votre pauvre corps : la mort vous en dpouille comme de
tous les biens matriels ; vous tes dpositaires et non propritaires, ne
vous y trompez pas ; Dieu vous a prt, vous devez rendre, et il vous prte
la condition que le superflu, au moins, revienne ceux qui n'ont pas le
ncessaire.
Un de vos amis vous prte une somme ; pour peu que vous soyez
honnte, vous vous faites un scrupule de la lui rendre, et vous lui en
gardez de la reconnaissance. Eh bien, voil la position de tout homme
riche ; Dieu est l'ami cleste qui lui a prt la richesse ; il ne demande
pour lui que l'amour et la reconnaissance, mais il exige qu' son tour le
riche donne aux pauvres qui sont ses enfants au mme titre que lui.
Le bien que Dieu vous a confi excite en vos coeurs une ardente et folle
convoitise ; avez-vous rflchi, quand vous vous attachez immodrment
une fortune prissable et passagre comme vous, qu'un jour viendra o
vous devrez rendre compte au Seigneur de ce qui vient de lui ? Oubliezvous que, par la richesse, vous tes revtus du caractre sacr de
ministres de la charit sur la terre pour en tre les dispensateurs
intelligents ? Qu'tes-vous donc quand vous usez votre seul profit de ce
qui vous a t confi, sinon des dpositaires infidles ? Que rsulte-t-il de
cet oubli volontaire de vos devoirs ? La mort inflexible, inexorable, vient
dchirer le voile sous lequel vous vous cachiez, et vous force rendre vos
comptes l'ami mme qui vous avait obligs, et qui ce moment se revt
pour vous de la robe de juge.
C'est en vain que sur la terre vous cherchez vous faire illusion vousmmes, en colorant du nom de vertu ce qui souvent n'est que de

163

l'gosme ; que vous appelez conomie et prvoyance ce qui n'est que de


la cupidit et de l'avarice, ou gnrosit ce qui n'est que la prodigalit
votre profit. Un pre de famille, par exemple, s'abstiendra de faire la
charit, conomisera, entassera or sur or, et cela, dit-il, pour laisser ses
enfants le plus de bien possible, et leur viter de tomber dans la misre ;
c'est fort juste et paternel, j'en conviens, et on ne peut l'en blmer ; mais
est-ce bien l toujours le seul mobile qui le guide ? N'est-ce pas souvent
un compromis avec sa conscience pour justifier ses propres yeux et aux
yeux du monde son attachement personnel aux biens terrestres ?
Cependant j'admets que l'amour paternel soit son unique mobile ; est-ce
un motif pour oublier ses frres devant Dieu ? Quand lui-mme a dj le
superflu, laissera-t-il ses enfants dans la misre, parce qu'ils auront un peu
moins de ce superflu ? N'est-ce pas leur donner une leon d'gosme et
endurcir leur coeur ? N'est-ce pas touffer en eux l'amour du prochain ?
Pres et mres, vous tes dans une grande erreur, si vous croyez par l
augmenter l'affection de vos enfants pour vous ; en leur apprenant tre
gostes pour les autres, vous leur apprenez l'tre pour vous-mmes.
Quand un homme a bien travaill, et qu' la sueur de son front il a
amass du bien, vous l'entendrez souvent dire que lorsque l'argent est
gagn on en connat mieux le prix : rien n'est plus vrai. Eh bien ! que cet
homme qui avoue connatre toute la valeur de l'argent, fasse la charit
selon ses moyens, il aura plus de mrite que celui qui, n dans
l'abondance, ignore les rudes fatigues du travail. Mais qu'au contraire ce
mme homme qui se rappelle ses peines, ses travaux, soit goste, dur
pour les pauvres, il est bien plus coupable que les autres ; car plus on
connat par soi-mme les douleurs caches de la misre, plus on doit tre
port les soulager dans les autres.
Malheureusement il y a toujours dans l'homme qui possde un
sentiment aussi fort que l'attachement la fortune : c'est l'orgueil. Il n'est
pas rare de voir le parvenu tourdir le malheureux qui implore son
assistance du rcit de ses travaux et de son savoir-faire, au lieu de lui
venir en aide, et finir par lui dire ; Faites ce que j'ai fait. D'aprs lui, la
bont de Dieu n'est pour rien dans sa fortune ; lui seul en revient tout le
mrite ; son orgueil met un bandeau sur ses yeux et bouche ses oreilles ; il
ne comprend pas qu'avec toute son intelligence et son adresse, Dieu peut
le renverser d'un seul mot.
Gaspiller sa fortune, ce n'est pas le dtachement des biens terrestres,
c'est de l'insouciance et de l'indiffrence ; l'homme, dpositaire de ces
biens, n'a pas plus le droit de les dilapider que de les confisquer son
profit ; la prodigalit n'est pas la gnrosit, c'est souvent une forme de
l'gosme ; tel qui jette l'or pleines mains pour satisfaire une fantaisie ne
donnerait pas un cu pour rendre service. Le dtachement des biens
terrestres consiste apprcier la fortune sa juste valeur, savoir s'en
servir pour les autres et non pour soi seul, n'y point sacrifier les intrts
de la vie future, la perdre sans murmurer s'il plat Dieu de vous la
retirer. Si, par des revers imprvus, vous devenez un autre Job, comme lui,
dites : Seigneur, vous me l'aviez donne, vous me l'avez te ; que votre
volont soit faite. Voil le vrai dtachement. Soyez soumis d'abord ; ayez
foi en celui qui vous ayant donn et t peut vous rendre ; rsistez avec
courage l'abattement, au dsespoir qui paralysent votre force ; n'oubliez
164

jamais, quand Dieu vous frappera, qu' ct de la plus grande preuve, il


place toujours une consolation. Mais songez surtout qu'il est des biens
infiniment plus prcieux que ceux de la terre, et cette pense aidera
vous dtacher de ces derniers. Le peu de prix qu'on attache une chose
fait qu'on est moins sensible sa perte. L'homme qui s'attache aux biens
de la terre est comme l'enfant qui ne voit que le moment prsent ; celui
qui n'y tient pas est comme l'adulte qui voit des choses plus importantes,
car il comprend ces paroles prophtiques du Sauveur : Mon royaume n'est
pas de ce monde.
Le Seigneur n'ordonne point de se dpouiller de ce qu'on possde pour
se rduire une mendicit volontaire, car alors on devient une charge
pour la socit ; agir ainsi serait mal comprendre le dtachement des
biens terrestres ; c'est un gosme d'un autre genre, car c'est s'affranchir
de la responsabilit que la fortune fait peser sur celui qui la possde. Dieu
la donne qui bon lui semble pour la grer au profit de tous ; le riche a
donc une mission, mission qu'il peut rendre belle et profitable pour lui ;
rejeter la fortune quand Dieu vous la donne, c'est renoncer au bnfice du
bien que l'on peut faire en l'administrant avec sagesse. Savoir s'en passer
quand on ne l'a pas, savoir l'employer utilement quand on l'a, savoir la
sacrifier quand cela est ncessaire, c'est agir selon les vues du Seigneur.
Que celui qui il arrive ce qu'on appelle dans le monde une bonne
fortune, s'crie : Mon Dieu, vous m'envoyez une nouvelle charge, donnezmoi la force de la remplir selon votre sainte volont.
Voil, mes amis, ce que j'entendais vous enseigner par le dtachement
des biens terrestres ; je me rsume en disant : Sachez vous contenter de
peu. Si vous tes pauvre, n'enviez pas les riches, car la fortune n'est pas
ncessaire au bonheur ; si vous tes riche, n'oubliez pas que ces biens
vous sont confis, et que vous en devrez justifier l'emploi comme dans un
compte de tutelle. Ne soyez pas dpositaire infidle, en les faisant servir
la satisfaction de votre orgueil et de votre sensualit ; ne vous croyez pas
le droit de disposer pour vous uniquement de ce qui n'est qu'un prt, et
non un don. Si vous ne savez pas rendre, vous n'avez plus le droit de
demander, et rappelez-vous que celui qui donne aux pauvres s'acquitte de
la dette qu'il a contracte envers Dieu. (LACORDAIRE. Constantine, 1863.)
15. Le principe en vertu duquel l'homme n'est que le dpositaire de la
fortune dont Dieu lui permet de jouir pendant sa vie, lui te-t-il le droit de
la transmettre ses descendants ?
L'homme peut parfaitement transmettre aprs sa mort ce dont il a eu la jouissance pendant sa
vie, parce que l'effet de ce droit est toujours subordonn la volont de Dieu qui peut, quand
il veut, empcher ses descendants d'en jouir ; c'est ainsi qu'on voit s'crouler les fortunes qui
paraissent le plus solidement assises. La volont de l'homme pour maintenir sa fortune dans sa
ligne est donc impuissante, ce qui ne lui te pas le droit de transmettre le prt qu'il a reu,
puisque Dieu le retirera quand il le jugera propos. (SAINT LOUIS, Paris, 1860.)

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CHAPITRE XVII
SOYEZ PARFAITS
Caractres de la perfection. - L'homme de bien. - Les bons spirites. - Parabole de la
semence. - Instructions des Esprits : Le devoir. - La vertu. - Les suprieurs et les infrieurs. L'homme dans le monde. - Soignez le corps et l'esprit.

Caractres de la perfection
1. Aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous perscutent
et qui vous calomnient ; - car si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quelle rcompense en aurezvous ? Les publicains ne le font-ils pas aussi ? - Et si vous ne saluez que vos frres, que faites-vous en
cela de plus que les autres ? Les Paens ne le font-ils pas aussi ? - Soyez donc, vous autres, parfaits,
comme votre Pre cleste est parfait. (Saint Matthieu, ch. V, v. 44, 46, 47, 48.)

2. Puisque Dieu possde la perfection infinie en toutes choses, cette


maxime : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait, prise la
lettre, prsupposerait la possibilit d'atteindre la perfection absolue. S'il
tait donn la crature d'tre aussi parfaite que le Crateur, elle lui
deviendrait gale, ce qui est inadmissible. Mais les hommes auxquels
s'adressait Jsus n'auraient point compris cette nuance ; il se borne leur
prsenter un modle et leur dit de s'efforcer de l'atteindre.
Il faut donc entendre par ces paroles la perfection relative, celle dont
l'humanit est susceptible et qui la rapproche le plus de la Divinit. En
quoi consiste cette perfection ? Jsus le dit : Aimer ses ennemis, faire du
bien ceux qui nous hassent, prier pour ceux qui nous perscutent. Il
montre par l que l'essence de la perfection, c'est la charit dans sa plus
large acception, parce qu'elle implique la pratique de toutes les autres
vertus.
En effet, si l'on observe les rsultats de tous les vices, et mme des
simples dfauts, on reconnatra qu'il n'en est aucun qui n'altre plus ou
moins le sentiment de la charit, parce que tous ont leur principe dans
l'gosme et l'orgueil, qui en sont la ngation ; car tout ce qui surexcite le
sentiment de la personnalit dtruit, ou tout au moins affaiblit les
lments de la vraie charit, qui sont : la bienveillance, l'indulgence,
l'abngation et le dvouement. L'amour du prochain, port jusqu' l'amour
de ses ennemis, ne pouvant s'allier avec aucun dfaut contraire la
charit, est, par cela mme, toujours l'indice d'une plus ou moins grande
supriorit morale ; d'o il rsulte que le degr de la perfection est en
raison de l'tendue de cet amour ; c'est pourquoi Jsus, aprs avoir donn
ses disciples les rgles de la charit dans ce qu'elle a de plus sublime,
leur dit : Soyez donc parfaits comme votre Pre cleste est parfait.

L'homme de bien
3. Le vritable homme de bien est celui qui pratique la loi de justice,
d'amour et de charit dans sa plus grande puret. S'il interroge sa

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conscience sur ses propres actes, il se demande s'il n'a point viol cette
loi ; s'il n'a point fait de mal ; s'il a fait tout le bien qu'il a pu ; s'il a nglig
volontairement une occasion d'tre utile ; si nul n'a se plaindre de lui ;
enfin s'il a fait autrui tout ce qu'il et voulu qu'on ft pour lui.
Il a foi en Dieu, en sa bont, en sa justice et en sa sagesse ; il sait que
rien n'arrive sans sa permission, et il se soumet en toutes choses sa
volont.
Il a foi en l'avenir ; c'est pourquoi il place les biens spirituels au-dessus
des biens temporels.
Il sait que toutes les vicissitudes de la vie, toutes les douleurs, toutes les
dceptions, sont des preuves ou des expiations, et il les accepte sans
murmures.
L'homme pntr du sentiment de charit et d'amour du prochain fait le
bien pour le bien, sans espoir de retour, rend le bien pour le mal, prend la
dfense du faible contre le fort, et sacrifie toujours son intrt la justice.
Il trouve sa satisfaction dans les bienfaits qu'il rpand, dans les services
qu'il rend, dans les heureux qu'il fait, dans les larmes qu'il tarit, dans les
consolations qu'il donne aux affligs. Son premier mouvement est de
penser aux autres avant de penser lui, de chercher l'intrt des autres
avant le sien propre. L'goste, au contraire, calcule les profits et les pertes
de toute action gnreuse.
Il est bon, humain et bienveillant pour tout le monde, sans acception de
races ni de croyances, parce qu'il voit des frres dans tous les hommes.
Il respecte en autrui toutes les convictions sincres, et ne jette point
l'anathme ceux qui ne pensent pas comme lui.
En toutes circonstances la charit est son guide ; il se dit que celui qui
porte prjudice autrui par des paroles malveillantes, qui froisse la
susceptibilit de quelqu'un par son orgueil et son ddain, qui ne recule pas
l'ide de causer une peine, une contrarit, mme lgre, quand il peut
l'viter, manque au devoir de l'amour du prochain, et ne mrite pas la
clmence du Seigneur.
Il n'a ni haine, ni rancune, ni dsir de vengeance ; l'exemple de Jsus,
il pardonne et oublie les offenses, et ne se souvient que des bienfaits ; car
il sait qu'il lui sera pardonn comme il aura pardonn lui-mme.
Il est indulgent pour les faiblesses d'autrui, parce qu'il sait qu'il a luimme besoin d'indulgence, et se rappelle cette parole du Christ : Que
celui qui est sans pch lui jette la premire pierre.
Il ne se complat point rechercher les dfauts d'autrui ni les mettre
en vidence. Si la ncessit l'y oblige, il cherche toujours le bien qui peut
attnuer le mal.
Il tudie ses propres imperfections, et travaille sans cesse les
combattre. Tous ses efforts tendent pouvoir se dire le lendemain qu'il y a
en lui quelque chose de mieux que la veille.
Il ne cherche faire valoir ni son esprit, ni ses talents aux dpens
d'autrui ; il saisit, au contraire, toutes les occasions de faire ressortir ce qui
est l'avantage des autres.
Il ne tire aucune vanit ni de sa fortune, ni de ses avantages personnels,
parce qu'il sait que tout ce qui lui a t donn peut lui tre retir.
Il use, mais n'abuse point des biens qui lui sont accords, parce qu'il sait
que c'est un dpt dont il devra compte, et que l'emploi le plus
167

prjudiciable qu'il en puisse faire pour lui-mme, c'est de les faire servir
la satisfaction de ses passions.
Si l'ordre social a plac des hommes sous sa dpendance, il les traite
avec bont et bienveillance, parce que ce sont ses gaux devant Dieu ; il
use de son autorit pour relever leur moral, et non pour les craser de son
orgueil ; il vite tout ce qui pourrait rendre leur position subalterne plus
pnible.
Le subordonn, de son ct, comprend les devoirs de sa position, et se
fait un scrupule de les remplir consciencieusement. (Ch. XVII, n 9.)
L'homme de bien, enfin, respecte dans ses semblables tous les droits
que donnent les lois de la nature, comme il voudrait qu'on les respectt
envers lui.
L n'est pas l'numration de toutes les qualits qui distinguent
l'homme de bien, mais quiconque s'efforce de possder celles-ci est sur la
voie qui conduit toutes les autres.

Les bons spirites


4. Le spiritisme bien compris, mais surtout bien senti, conduit forcment
aux rsultats ci-dessus, qui caractrisent le vrai spirite comme le vrai
chrtien, l'un et l'autre ne faisant qu'un. Le spiritisme ne cre aucune
morale nouvelle ; il facilite aux hommes l'intelligence et la pratique de
celle du Christ, en donnant une foi solide et claire ceux qui doutent ou
qui chancellent.
Mais beaucoup de ceux qui croient aux faits des manifestations n'en
comprennent ni les consquences ni la porte morale, ou, s'ils les
comprennent, ils ne se les appliquent point eux-mmes. A quoi cela
tient-il ? Est-ce un dfaut de prcision de la doctrine ? Non, car elle ne
contient ni allgories, ni figures qui puissent donner lieu de fausses
interprtations ; son essence mme est la clart, et c'est ce qui fait sa
puissance, parce qu'elle va droit l'intelligence. Elle n'a rien de
mystrieux, et ses initis ne sont en possession d'aucun secret cach au
vulgaire.
Faut-il donc, pour la comprendre, une intelligence hors ligne ? Non, car
on voit des hommes d'une capacit notoire qui ne la comprennent pas,
tandis que des intelligences vulgaires, des jeunes gens mme peine
sortis de l'adolescence, en saisissent avec une admirable justesse les
nuances les plus dlicates. Cela vient de ce que la partie en quelque sorte
matrielle de la science ne requiert que des yeux pour observer, tandis
que la partie essentielle veut un certain degr de sensibilit qu'on peut
appeler la maturit du sens moral, maturit indpendante de l'ge et du
degr d'instruction, parce qu'elle est inhrente au dveloppement, dans
un sens spcial, de l'Esprit incarn.
Chez quelques-uns, les liens de la matire sont encore trop tenaces pour
permettre l'Esprit de se dgager des choses de la terre ; le brouillard qui
les environne leur drobe la vue de l'infini ; c'est pourquoi ils ne rompent
facilement ni avec leurs gots, ni avec leurs habitudes, ne comprenant pas
quelque chose de mieux que ce qu'ils ont ; la croyance aux Esprits est

168

pour eux un simple fait, mais ne modifie que peu ou point leurs tendances
instinctives ; en un mot, ils ne voient qu'un rayon de la lumire, insuffisant
pour les conduire et leur donner une aspiration puissante, capable de
vaincre leurs penchants. Ils s'attachent aux phnomnes plus qu' la
morale, qui leur semble banale et monotone ; ils demandent aux Esprits
de les initier sans cesse de nouveaux mystres, sans se demander s'ils
se sont rendus dignes d'tre mis dans les secrets du Crateur. Ce sont les
spirites imparfaits, dont quelques-uns restent en chemin ou s'loignent de
leurs frres en croyance, parce qu'ils reculent devant l'obligation de se
rformer eux-mmes, ou bien ils rservent leurs sympathies pour ceux qui
partagent leurs faiblesses ou leurs prventions. Cependant l'acceptation
du principe de la doctrine est un premier pas qui leur rendra le second
plus facile dans une autre existence.
Celui que l'on peut, avec raison, qualifier de vrai et sincre spirite, est
un degr suprieur d'avancement moral ; l'Esprit qui domine plus
compltement la matire lui donne une perception plus claire de l'avenir ;
les principes de la doctrine font vibrer en lui des fibres qui restent muettes
chez les premiers ; en un mot, il est touch au coeur ; aussi sa foi est-elle
inbranlable. L'un est comme le musicien qui s'meut certains accords,
tandis qu'un autre n'entend que des sons. On reconnat le vrai spirite sa
transformation morale, et aux efforts qu'il fait pour dompter ses
mauvaises inclinations ; tandis que l'un se complat dans son horizon
born, l'autre, qui comprend quelque chose de mieux, s'efforce de s'en
dtacher, et il y parvient toujours quand il en a la ferme volont.

Parabole de la semence
5. Ce mme jour, Jsus, tant sorti de la maison, s'assit auprs de la mer ; - et il s'assembla autour de
lui une grande foule de peuple ; c'est pourquoi il monta sur une barque, o il s'assit, tout le peuple se
tenant sur le rivage ; - et il leur dit beaucoup de choses en paraboles, leur parlant de cette sorte :
Celui qui sme s'en alla semer ; - et pendant qu'il semait, quelque partie de la semence tomba le long
du chemin, et les oiseaux du ciel tant venus la mangrent.
Une autre tomba dans des lieux pierreux o elle n'avait pas beaucoup de terre ; et elle leva aussitt,
parce que la terre o elle tait n'avait pas de profondeur. - Mais le soleil s'tant lev ensuite, elle en fut
brle ; et comme elle n'avait point de racine, elle scha.
Une autre tomba dans des pines, et les pines venant crotre l'touffrent.
Une autre enfin tomba dans de bonne terre, et elle porta du fruit, quelques grains rendant cent pour un,
d'autres soixante, et d'autres trente.
Que celui-l entende, qui a des oreilles pour entendre. (Saint Matthieu, ch. XIII, v. de 1 9.)
Ecoutez donc, vous autres, la parabole de celui qui sme.
Quiconque coute la parole du royaume et n'y fait point d'attention, l'esprit malin vient et enlve ce qui
avait t sem dans son coeur ; c'est celui-l qui a reu la semence le long du chemin.
Celui qui reoit la semence au milieu des pierres, c'est celui qui coute la parole, et qui la reoit
l'heure mme avec joie ; - mais il n'a point en soi de racine, et il n'est que pour un temps ; et lorsqu'il
survient des traverses et des perscutions cause de la parole, il en prend aussitt un sujet de scandale
et de chute.
Celui qui reoit la semence parmi les pines, c'est celui qui entend la parole ; mais ensuite les
sollicitudes de ce sicle et l'illusion des richesses touffent en lui cette parole et la rendent
infructueuse.

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Mais celui qui reoit la semence dans une bonne terre, c'est celui qui coute la parole, qui y fait
attention et qui porte du fruit, et rend cent, ou soixante, ou trente pour un. (Saint Matthieu, ch. XIII, v.
de 18 23.)

6. La parabole de la semence reprsente parfaitement les nuances qui


existent dans la manire de mettre profit les enseignements de
l'Evangile. Combien est-il de gens, en effet, pour lesquels ce n'est qu'une
lettre morte qui, pareille la semence tombe sur le roc, ne produit aucun
fruit !
Elle trouve une application non moins juste dans les diffrentes
catgories de spirites. N'est-elle pas l'emblme de ceux qui ne s'attachent
qu'aux phnomnes matriels, et n'en tirent aucune consquence, parce
qu'ils n'y voient qu'un objet de curiosit ? de ceux qui ne cherchent que le
brillant dans les communications des Esprits, et ne s'y intressent
qu'autant qu'elles satisfont leur imagination, mais qui, aprs les avoir
entendues, sont aussi froids et indiffrents qu'auparavant ? qui trouvent
les conseils fort bons et les admirent, mais en font l'application aux autres
et non eux-mmes ? de ceux, enfin, pour qui ces instructions sont
comme la semence tombe dans la bonne terre, et produisent des fruits ?

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Le devoir
7. Le devoir est l'obligation morale, vis--vis de soi d'abord, et des
autres ensuite. Le devoir est la loi de la vie ; il se retrouve dans les plus
infimes dtails, aussi bien que dans les actes levs. Je ne veux parler ici
que du devoir moral, et non de celui qu'imposent les professions.
Dans l'ordre des sentiments, le devoir est trs difficile remplir, parce
qu'il se trouve en antagonisme avec les sductions de l'intrt et du
coeur ; ses victoires n'ont pas de tmoins, et ses dfaites n'ont pas de
rpression. Le devoir intime de l'homme est abandonn son libre
arbitre ; l'aiguillon de la conscience, cette gardienne de la probit
intrieure, l'avertit et le soutient, mais elle demeure souvent impuissante
devant les sophismes de la passion. Le devoir du coeur, fidlement
observ, lve l'homme ; mais ce devoir, comment le prciser ? O
commence-t-il ? o s'arrte-t-il ? Le devoir commence prcisment au
point o vous menacez le bonheur ou le repos de votre prochain ; il se
termine la limite que vous ne voudriez pas voir franchir pour vousmme.
Dieu a cr tous les hommes gaux pour la douleur ; petits ou grands,
ignorants ou clairs, souffrent par les mmes causes, afin que chacun
juge sainement le mal qu'il peut faire. Le mme critrium n'existe pas pour
le bien, infiniment plus vari dans ses expressions. L'galit devant la
douleur est une sublime prvoyance de Dieu, qui veut que ses enfants,
instruits par l'exprience commune, ne commettent pas le mal en arguant
de l'ignorance de ses effets.
Le devoir est le rsum pratique de toutes les spculations morales ;
c'est une bravoure de l'me qui affronte les angoisses de la lutte ; il est

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austre et souple ; prompt se plier aux complications diverses, il


demeure inflexible devant leurs tentations. L'homme qui remplit son
devoir aime Dieu plus que les cratures, et les cratures plus que luimme ; il est la fois juge et esclave dans sa propre cause.
Le devoir est le plus beau fleuron de la raison ; il relve d'elle, comme le
fils relve de sa mre. L'homme doit aimer le devoir, non parce qu'il
prserve des maux de la vie, auxquels l'humanit ne peut se soustraire,
mais parce qu'il donne l'me la vigueur ncessaire son
dveloppement.
Le devoir grandit et rayonne sous une forme plus leve dans chacune
des tapes suprieures de l'humanit ; l'obligation morale ne cesse jamais
de la crature Dieu ; elle doit reflter les vertus de l'Eternel qui n'accepte
pas une bauche imparfaite, parce qu'il veut que la beaut de son oeuvre
resplendisse devant lui. (LAZARE. Paris, 1863.)

La vertu
8. La vertu, son plus haut degr, comporte l'ensemble de toutes les
qualits essentielles qui constituent l'homme de bien. Etre bon, charitable,
laborieux, sobre, modeste, ces qualits sont de l'homme vertueux.
Malheureusement elles sont souvent accompagnes de petites infirmits
morales qui les dparent et les attnuent. Celui qui fait parade de sa vertu
n'est pas vertueux, puisqu'il lui manque la qualit principale : la modestie,
et qu'il a le vice le plus contraire : l'orgueil. La vertu vraiment digne de ce
nom n'aime pas s'taler ; on la devine, mais elle se drobe dans
l'obscurit et fuit l'admiration des foules. Saint Vincent de Paul tait
vertueux ; le digne cur d'Ars tait vertueux, et beaucoup d'autres peu
connus du monde, mais connus de Dieu. Tous ces hommes de bien
ignoraient eux-mmes qu'ils fussent vertueux ; ils se laissaient aller au
courant de leurs saintes inspirations, et pratiquaient le bien avec un
dsintressement complet et un entier oubli d'eux-mmes.
C'est la vertu ainsi comprise et pratique que je vous convie, mes
enfants ; c'est cette vertu vraiment chrtienne et vraiment spirite que je
vous engage vous consacrer ; mais loignez de vos coeurs la pense de
l'orgueil, de la vanit, de l'amour-propre qui dparent toujours les plus
belles qualits. N'imitez pas cet homme qui se pose comme un modle et
prne lui-mme ses propres qualits toutes les oreilles complaisantes.
Cette vertu d'ostentation drobe souvent une foule de petites turpitudes
et d'odieuses lchets.
En principe, l'homme qui s'exalte lui-mme, qui lve une statue sa
propre vertu, annihile par ce fait seul tout le mrite effectif qu'il peut avoir.
Mais que dirai-je de celui dont toute la valeur est de paratre ce qu'il n'est
pas ? Je veux bien admettre que l'homme qui fait le bien en ressente au
fond du coeur une satisfaction intime, mais ds que cette satisfaction se
traduit au-dehors pour en recueillir des loges, elle dgnre en amourpropre.
O vous tous que la foi spirite a rchauffs de ses rayons, et qui savez
combien l'homme est loin de la perfection, ne donnez jamais dans un

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pareil travers. La vertu est une grce que je souhaite tous les sincres
spirites, mais je leur dirai : Mieux vaut moins de vertus avec la modestie
que beaucoup avec de l'orgueil. C'est par l'orgueil que les humanits
successives se sont perdues, c'est par l'humilit qu'elles doivent se
racheter un jour. (FRANOIS, NICOLAS, MADELEINE. Paris, 1863.)

Les suprieurs et les infrieurs


9. L'autorit, de mme que la fortune, est une dlgation dont il sera
demand compte celui qui en est revtu ; ne croyez pas qu'elle lui soit
donne pour lui procurer le vain plaisir de commander, ni, ainsi que le
croient faussement la plupart des puissants de la terre, comme un droit,
une proprit. Dieu, cependant, leur prouve assez que ce n'est ni l'un ni
l'autre, puisqu'il la leur retire quand cela lui plat. Si c'tait un privilge
attach leur personne, elle serait inalinable. Nul ne peut donc dire
qu'une chose lui appartient, quand elle peut lui tre te sans son
consentement. Dieu donne l'autorit titre de mission ou d'preuve quand
cela lui convient, et la retire de mme.
Quiconque est dpositaire de l'autorit, de quelque tendue qu'elle soit,
depuis le matre sur son serviteur jusqu'au souverain sur son peuple, ne
doit pas se dissimuler qu'il a charge d'mes ; il rpondra de la bonne ou de
la mauvaise direction qu'il aura donne ses subordonns, et les fautes
que ceux-ci pourront commettre, les vices auxquels ils seront entrans
par suite de cette direction ou des mauvais exemples, retomberont sur lui,
tandis qu'il recueillera les fruits de sa sollicitude pour les amener au bien.
Tout homme a sur la terre une mission petite ou grande ; quelle qu'elle
soit, elle est toujours donne pour le bien ; c'est donc y faillir que de la
fausser dans son principe.
Si Dieu demande au riche : Qu'as-tu fait de la fortune qui devait tre
entre tes mains une source rpandant la fcondit tout l'entour ? il
demandera celui qui possde une autorit quelconque : Quel usage as-tu
fait de cette autorit ? quel mal as-tu arrt ? quel progrs as-tu fait faire ?
Si je t'ai donn des subordonns, ce n'tait pas pour en faire les esclaves
de ta volont, ni les instruments dociles de tes caprices ou de ta cupidit ;
je t'ai fait fort, et je t'ai confi des faibles pour les soutenir et les aider
monter vers moi.
Le suprieur qui est pntr des paroles du Christ ne mprise aucun de
ceux qui sont au-dessous de lui, parce qu'il sait que les distinctions
sociales n'en tablissent pas devant Dieu. Le spiritisme lui apprend que
s'ils lui obissent aujourd'hui, ils ont pu lui commander, ou pourront lui
commander plus tard, et qu'alors il sera trait comme il les aura traits luimme.
Si le suprieur a des devoirs remplir, l'infrieur en a de son ct qui ne
sont pas moins sacrs. Si ce dernier est spirite, sa conscience lui dira
mieux encore qu'il n'en est pas dispens, alors mme que son chef ne
remplirait pas les siens, parce qu'il sait qu'on ne doit pas rendre le mal
pour le mal, et que les fautes des uns n'autorisent pas les fautes des
autres. S'il souffre de sa position, il se dit qu'il l'a sans doute mrite,

172

parce que lui-mme a peut-tre abus jadis de son autorit, et qu'il doit
ressentir son tour les inconvnients de ce qu'il a fait souffrir aux autres.
S'il est forc de subir cette position, faute d'en trouver une meilleure, le
spiritisme lui apprend s'y rsigner comme une preuve pour son
humilit, ncessaire son avancement. Sa croyance le guide dans sa
conduite ; il agit comme il voudrait que ses subordonns agissent envers
lui s'il tait chef. Par cela mme il est plus scrupuleux dans
l'accomplissement de ses obligations, car il comprend que toute
ngligence dans le travail qui lui est confi est un prjudice pour celui qui
le rmunre et qui il doit son temps et ses soins ; en un mot, il est
sollicit par le sentiment du devoir que lui donne sa foi, et la certitude que
toute dviation du droit chemin est une dette qu'il faudra payer tt ou
tard. (FRANCOIS, NICOLAS, MADELEINE, card. MORLOT, Paris, 1863.)

L'homme dans le monde


10. Un sentiment de pit doit toujours animer le coeur de ceux qui se
runissent sous les yeux du Seigneur et implorent l'assistance des bons
Esprits. Purifiez donc vos coeurs ; n'y laissez sjourner aucune pense
mondaine ou futile ; levez votre esprit vers ceux que vous appelez, afin
que, trouvant en vous les dispositions ncessaires, ils puissent jeter
profusion la semence qui doit germer dans vos coeurs et y porter des
fruits de charit et de justice.
Ne croyez pas pourtant qu'en vous excitant sans cesse la prire et
l'vocation mentale, nous vous engagions vivre d'une vie mystique qui
vous tienne en dehors des lois de la socit o vous tes condamns
vivre. Non, vivez avec les hommes de votre poque, comme doivent vivre
des hommes ; sacrifiez aux besoins, aux frivolits mme du jour, mais
sacrifiez-y avec un sentiment de puret qui puisse les sanctifier.
Vous tes appels vous trouver en contact avec des esprits de nature
diffrente, des caractres opposs : ne heurtez aucun de ceux avec
lesquels vous vous trouvez. Soyez gais, soyez heureux, mais de la gaiet
que donne une bonne conscience, du bonheur de l'hritier du ciel
comptant les jours qui le rapprochent de son hritage.
La vertu ne consiste pas revtir un aspect svre et lugubre,
repousser les plaisirs que vos conditions humaines permettent ; il suffit de
rapporter tous les actes de sa vie au Crateur qui a donn cette vie ; il
suffit, quand on commence ou achve une oeuvre, d'lever sa pense vers
ce Crateur et de lui demander, dans un lan de l'me, soit sa protection
pour russir, soit sa bndiction pour l'oeuvre acheve. Quoi que vous
fassiez, remontez vers la source de toutes choses ; ne faites jamais rien
sans que le souvenir de Dieu ne vienne purifier et sanctifier vos actes.
La perfection est tout entire, comme l'a dit le Christ, dans la pratique
de la charit absolue ; mais les devoirs de la charit s'tendent toutes
les positions sociales, depuis le plus petit jusqu'au plus grand. L'homme
qui vivrait seul n'aurait pas de charit exercer ; ce n'est que dans le
contact de ses semblables, dans les luttes les plus pnibles qu'il en trouve
l'occasion. Celui donc qui s'isole se prive volontairement du plus puissant

173

moyen de perfection ; n'ayant penser qu' lui, sa vie est celle d'un
goste. (Chap. V, n 26.)
Ne vous imaginez donc pas que pour vivre en communication constante
avec nous, pour vivre sous l'oeil du Seigneur, il faille revtir le cilice et se
couvrir de cendres ; non, non, encore une fois ; soyez heureux suivant les
ncessits de l'humanit, mais que dans votre bonheur il n'entre jamais ni
une pense, ni un acte qui puisse l'offenser, ou faire voiler la face de ceux
qui vous aiment et qui vous dirigent. Dieu est amour et bnit ceux qui
aiment saintement. (UN ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1863.)

Soigner le corps et l'esprit


11. La perfection morale consiste-t-elle dans la macration du corps ?
Pour rsoudre cette question, je m'appuie sur les principes lmentaires,
et je commence par dmontrer la ncessit de soigner le corps, qui, selon
les alternatives de sant et de maladie, influe d'une manire trs
importante sur l'me, qu'il faut considrer comme captive dans la chair.
Pour que cette prisonnire vive, s'batte et conoive mme les illusions de
la libert, le corps doit tre sain, dispos, vaillant. Suivons la comparaison :
Les voici donc en parfait tat tous les deux ; que doivent-ils faire pour
maintenir l'quilibre entre leurs aptitudes et leurs besoins si diffrents ?
Ici deux systmes sont en prsence : celui des asctiques, qui veulent
terrasser le corps, et celui des matrialistes, qui veulent abaisser l'me :
deux violences qui sont presque aussi insenses l'une que l'autre. A ct
de ces grands partis fourmille la nombreuse tribu des indiffrents, qui,
sans conviction et sans passion, aiment avec tideur et jouissent avec
conomie. O donc est la sagesse ? O donc est la science de vivre ? Nulle
part ; et ce grand problme resterait tout entier rsoudre si le spiritisme
ne venait en aide aux chercheurs en leur dmontrant les rapports qui
existent entre le corps et l'me, et en disant que, puisqu'ils sont
ncessaires l'un l'autre, il faut les soigner tous les deux. Aimez donc
votre me, mais soignez aussi le corps, instrument de l'me ; mconnatre
les besoins qui sont indiqus par la nature elle-mme, c'est mconnatre la
loi de Dieu. Ne le chtiez pas pour les fautes que votre libre arbitre lui a
fait commettre, et dont il est aussi irresponsable que l'est le cheval mal
dirig, des accidents qu'il cause. Serez-vous donc plus parfaits si, tout en
martyrisant le corps, vous n'en restez pas moins gostes, orgueilleux et
peu charitables pour votre prochain ? Non, la perfection n'est pas l ; elle
est tout entire dans les rformes que vous ferez subir votre Esprit ;
pliez-le, soumettez-le, humiliez-le, mortifiez-le : c'est le moyen de le
rendre docile la volont de Dieu et le seul qui conduise la perfection.
GEORGES, ESPRIT PROTECTEUR. Paris, 1863.)

174

CHAPITRE XVIII
BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS
Parabole du festin de noces. - La porte troite. - Ceux qui disent : Seigneur ! Seigneur !
n'entreront pas tous dans le royaume des cieux. - On demandera beaucoup celui qui a
beaucoup reu. - Instructions des Esprits : On donnera celui qui a. - On reconnat le chrtien
ses oeuvres.

Parabole du festin de noces


1. Jsus parlant encore en parabole, leur dit :
Le royaume des cieux est semblable un roi, qui voulant faire les noces de son fils, - envoya ses
serviteurs pour appeler aux noces ceux qui y taient convis ; mais ils refusrent d'y venir. - Il envoya
encore d'autres serviteurs avec ordre de dire de sa part aux convis : J'ai prpar mon dner ; j'ai fait
tuer mes boeufs et tout ce que j'avais fait engraisser ; tout est prt, venez aux noces. - Mais eux, ne s'en
mettant point en peine, s'en allrent, l'un sa maison des champs, et l'autre son ngoce. - Les autres
se saisirent de ses serviteurs, et les turent aprs leur avoir fait plusieurs outrages. - Le roi l'ayant
appris en fut mu de colre, et ayant envoy ses armes, il extermina ces meurtriers et brla leur ville.
Alors il dit ses serviteurs : Le festin de noces est tout prt ; mais ceux qui y avaient t appels n'en
ont pas t dignes. Allez donc dans les carrefours, et appelez aux noces tous ceux que vous trouverez. Ses serviteurs s'en allant alors par les rues, assemblrent tous ceux qu'ils trouvrent, bons et mauvais ;
et la salle de noces fut remplie de personnes qui se mirent table.
Le roi entra ensuite pour voir ceux qui taient table, et y ayant aperu un homme qui n'tait pas
revtu de la robe nuptiale, - il lui dit : Mon ami, comment tes-vous entr ici sans avoir la robe

175

nuptiale ? Et cet homme resta muet. - Alors le roi dit ses gens : Liez-lui les mains et les pieds, et
jetez-le dans les tnbres extrieures : c'est l qu'il y aura des pleurs et des grincements de dents ; - car
il y en a beaucoup d'appels et peu d'lus. (Saint Matthieu, ch. XXII, v. de 1 14.)

2. L'incrdule sourit cette parabole qui lui semble d'une purile


navet, car il ne comprend pas qu'on puisse faire tant de difficults pour
assister un festin, et encore moins que des invits poussent la rsistance
jusqu' massacrer les envoys du matre de la maison. Les paraboles, ditil, sont sans doute des figures, mais encore faut-il qu'elles ne sortent pas
des limites du vraisemblable.
On peut en dire autant de toutes les allgories, des fables les plus
ingnieuses, si on ne les dpouille pas de leur enveloppe pour en chercher
le sens cach. Jsus puisait les siennes dans les usages les plus vulgaires
de la vie, et les adaptait aux moeurs et au caractre du peuple auquel il
parlait ; la plupart ont pour but de faire pntrer dans les masses l'ide de
la vie spirituelle ; le sens n'en parat souvent inintelligible que parce qu'on
ne part pas de ce point de vue.
Dans cette parabole, Jsus compare le royaume des cieux, o tout est
joie et bonheur, un festin. Par les premiers convis, il fait allusion aux
Hbreux que Dieu avait appels les premiers la connaissance de sa loi.
Les envoys du matre sont les prophtes qui venaient les exhorter
suivre la route de la vraie flicit ; mais leurs paroles taient peu
coutes ; leurs avertissements taient mpriss ; plusieurs mme furent
massacrs comme les serviteurs de la parabole. Les invits qui s'excusent
sur les soins donner leurs champs et leur ngoce, sont l'emblme
des gens du monde qui, absorbs par les choses terrestres, sont
indiffrents sur les choses clestes.
C'tait une croyance, chez les Juifs d'alors, que leur nation devait
acqurir la suprmatie sur toutes les autres. Dieu n'avait-il pas, en effet,
promis Abraham que sa postrit couvrirait toute la terre ? Mais
toujours, prenant la forme pour le fond, ils croyaient une domination
effective et matrielle.
Avant la venue du Christ, l'exception des Hbreux, tous les peuples
taient idoltres et polythistes. Si quelques hommes suprieurs au
vulgaire conurent l'ide de l'unit divine, cette ide resta l'tat de
systme personnel, mais nulle part elle ne fut accepte comme vrit
fondamentale, si ce n'est par quelques initis qui cachaient leurs
connaissances sous un voile mystrieux impntrable aux masses. Les
Hbreux furent les premiers qui pratiqurent publiquement le
monothisme ; c'est eux que Dieu transmit sa loi, d'abord par Mose,
puis par Jsus ; c'est de ce petit foyer qu'est partie la lumire qui devait se
rpandre sur le monde entier, triompher du paganisme, et donner
Abraham une postrit spirituelle aussi nombreuse que les toiles du
firmament. Mais les Juifs, tout en repoussant l'idoltrie, avaient nglig la
loi morale pour s'attacher la pratique plus facile des formes extrieures.
Le mal tait son comble ; la nation asservie tait dchire par les
factions, divise par les sectes ; l'incrdulit mme avait pntr jusque
dans le sanctuaire. C'est alors que parut Jsus, envoy pour les rappeler
l'observation de la loi, et leur ouvrir les horizons nouveaux de la vie
future ; convis des premiers au grand banquet de la foi universelle, ils

176

repoussrent la parole du cleste Messie, et le firent prir ; c'est ainsi


qu'ils perdirent le fruit qu'ils eussent recueilli de leur initiative.
Il serait injuste, toutefois, d'accuser le peuple entier de cet tat de
choses ; la responsabilit en incombe principalement aux Pharisiens et aux
Sadducens qui ont perdu la nation, par l'orgueil et le fanatisme des uns,
et par l'incrdulit des autres. Ce sont eux surtout que Jsus assimile aux
invits qui refusent de se rendre au repas de noces. Puis il ajoute : Le
Matre voyant cela, fit convier tous ceux que l'on trouva dans les
carrefours, bons et mauvais ; il entendait par l que la parole allait tre
prche tous les autres peuples, paens et idoltres, et que ceux-ci
l'acceptant seraient admis au festin la place des premiers convis.
Mais il ne suffit pas d'tre invit ; il ne suffit pas de porter le nom de
chrtien, ni de s'asseoir la table pour prendre part au cleste banquet ; il
faut avant tout, et de condition expresse, tre revtu de la robe nuptiale,
c'est--dire avoir la puret du coeur, et pratiquer la loi selon l'esprit ; or
cette loi est tout entire dans ces mots : Hors la charit point de salut.
Mais parmi tous ceux qui entendent la parole divine, combien peu en est-il
qui la gardent et la mettent profit ! Combien peu se rendent dignes
d'entrer dans le royaume des cieux ! C'est pourquoi Jsus dit : Il y aura
beaucoup d'appels et peu d'lus.

La porte troite
3. Entrez par la porte troite, parce que la porte de la perdition est large, et le chemin qui y
mne est spacieux, et il y en a beaucoup qui y entrent. - Que la porte de la vie est petite ! que
la voie qui y mne est troite ! et qu'il y en a peu qui la trouvent ! (Saint Matthieu, ch. VII, v.
13, 14.)
4. Quelqu'un lui ayant fait cette demande : Seigneur, y en aura-t-il peu de sauvs ? Il leur
rpondit : - Faites effort pour entrer par la porte troite, car je vous assure que plusieurs
chercheront y entrer, et ne le pourront pas. - Et quand le pre de famille sera entr et aura
ferm la porte, et que vous, tant dehors, vous commencerez heurter, en disant : Seigneur,
ouvrez-nous ; il vous rpondra : Je ne sais d'o vous tes. - Alors vous commencerez dire :
Nous avons mang et bu en votre prsence, et vous avez enseign dans nos places publiques. Et il vous rpondra : Je ne sais d'o vous tes ; retirez-vous de moi, vous tous qui commettez
l'iniquit.
Ce sera alors qu'il y aura des pleurs et des grincements de dents, quand vous verrez
qu'Abraham, Isaac, Jacob et tous les prophtes seront dans le royaume de Dieu, et que vous
autres vous serez chasss dehors. - Il en viendra d'Orient et d'Occident, du Septentrion et du
Midi, qui auront place au festin dans le royaume de Dieu. - Alors ceux qui sont les derniers
seront les premiers, et ceux qui sont les premiers seront les derniers. (Saint Luc, ch. XIII, v. de
23 30.)
5. La porte de la perdition est large, parce que les mauvaises passions
sont nombreuses, et que la route du mal est frquente par le plus grand
nombre. Celle du salut est troite, parce que l'homme qui veut la franchir
doit faire de grands efforts sur lui-mme pour vaincre ses mauvaises
tendances, et que peu s'y rsignent ; c'est le complment de la maxime :
Il y a beaucoup d'appels et peu d'lus.

177

Tel est l'tat actuel de l'humanit terrestre, parce que la terre tant un
monde d'expiation le mal y domine ; quand elle sera transforme, la route
du bien sera la plus frquente. Ces paroles doivent donc s'entendre dans
le sens relatif et non dans le sens absolu. Si tel devait tre l'tat normal de
l'humanit, Dieu aurait volontairement vou la perdition l'immense
majorit de ses cratures ; supposition inadmissible, ds lors qu'on
reconnat que Dieu est toute justice et toute bont.
Mais de quels mfaits cette humanit aurait-elle pu se rendre coupable
pour mriter un sort si triste, dans son prsent et dans son avenir, si elle
tait toute relgue sur la terre, et si l'me n'avait pas eu d'autres
existences ? Pourquoi tant d'entraves semes sur sa route ? Pourquoi cette
porte si troite qu'il est donn au plus petit nombre de franchir, si le sort
de l'me est fix pour jamais aprs la mort ? C'est ainsi qu'avec l'unit
d'existence on est incessamment en contradiction avec soi-mme et avec
la justice de Dieu. Avec l'antriorit de l'me et la pluralit des mondes,
l'horizon s'largit ; la lumire se fait sur les points les plus obscurs de la
foi ; le prsent et l'avenir sont solidaires du pass ; alors seulement on
peut comprendre toute la profondeur, toute la vrit et toute la sagesse
des maximes du Christ.

Ceux qui disent : Seigneur ! Seigneur !


6. Ceux qui me disent : Seigneur ! Seigneur ! n'entreront pas tous dans le royaume des cieux ; mais
celui-l seulement entrera qui fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux. - Plusieurs me diront
ce jour-l : Seigneur ! Seigneur ! n'avons-nous pas prophtis en votre nom ? n'avons-nous pas chass
les dmons en votre nom, et n'avons-nous pas fait plusieurs miracles en votre nom ? - Et alors je leur
dirai hautement : Retirez-vous de moi, vous qui faites des oeuvres d'iniquit. (Saint Matthieu, ch. VII,
v. 21, 22, 23.)
7. Quiconque donc entend ces paroles que je dis et les pratique, sera compar un homme sage qui a
bti sa maison sur la pierre ; - et lorsque la pluie est tombe, que les fleuves se sont dbords, que les
vents ont souffl et sont venus fondre sur cette maison, elle n'est point tombe, parce qu'elle tait
fonde sur la pierre. - Mais quiconque entend ces paroles que je dis et ne les pratique point, sera
semblable un homme insens qui a bti sa maison sur le sable ; et lorsque la pluie est tombe, que les
fleuves se sont dbords, que les vents ont souffl et sont venus fondre sur cette maison, elle a t
renverse, et sa ruine a t grande. (Saint Matthieu, ch. VII, v. de 24 27. - Saint Luc, ch. VI, v. de 46
49.)
8. Celui donc qui violera un de ces moindres commandements, et qui apprendra aux hommes les
violer, sera regard dans le royaume des cieux comme le dernier ; mais celui qui fera et enseignera
sera grand dans le royaume des cieux. (Saint Matthieu, ch. V, v. 19.)

9. Tous ceux qui confessent la mission de Jsus disent : Seigneur !


Seigneur ! Mais quoi sert de l'appeler Matre ou Seigneur si l'on ne suit
pas ses prceptes ? Sont-ils chrtiens ceux qui l'honorent par des actes
extrieurs de dvotion et sacrifient en mme temps l'orgueil,
l'gosme, la cupidit et toutes leurs passions ? Sont-ils ses disciples
ceux qui passent des journes en prires et n'en sont ni meilleurs, ni plus
charitables, ni plus indulgents pour leurs semblables ? Non, car, ainsi que
les Pharisiens, ils ont la prire sur les lvres et non dans le coeur. Avec la
forme, ils peuvent en imposer aux hommes, mais non Dieu. C'est en vain
qu'ils diront Jsus : Seigneur, nous avons prophtis, c'est--dire
enseign en votre nom ; nous avons chass les dmons en votre nom ;
178

nous avons bu et mang avec vous ; il leur rpondra : Je ne sais qui


vous tes ; retirez-vous de moi, vous qui commettez des iniquits, vous qui
dmentez vos paroles par vos actions, qui calomniez votre prochain, qui
spoliez les veuves et commettez l'adultre ; retirez-vous de moi, vous dont
le coeur distille la haine et le fiel, vous qui rpandez le sang de vos frres
en mon nom, qui faites couler des larmes au lieu de les scher. Pour vous il
y aura des pleurs et des grincements de dents, car le royaume de Dieu est
pour ceux qui sont doux, humbles et charitables. N'esprez pas flchir la
justice du Seigneur par la multiplicit de vos paroles et de vos
gnuflexions ; la seule voie qui vous est ouverte pour trouver grce devant
lui, c'est la pratique sincre de la loi d'amour et de charit.
Les paroles de Jsus sont ternelles, parce qu'elles sont la vrit. Elles
sont non seulement la sauvegarde de la vie cleste, mais le gage de la
paix, de la tranquillit et de la stabilit dans les choses de la vie terrestre ;
c'est pourquoi toutes les institutions humaines, politiques, sociales et
religieuses qui s'appuieront sur ces paroles seront stables comme la
maison btie sur la pierre ; les hommes les conserveront parce qu'ils y
trouveront leur bonheur ; mais celles qui en seront la violation, seront
comme la maison btie sur le sable : le vent des rvolutions et le fleuve du
progrs les emporteront.

On demandera beaucoup celui qui a beaucoup reu


10. Le serviteur qui aura su la volont de son matre, et qui nanmoins ne se sera pas tenu prt et
n'aura pas fait ce qu'il dsirait de lui, sera battu rudement ; - mais celui qui n'aura pas su sa volont, et
qui aura fait des choses dignes de chtiment, sera moins battu. On demandera beaucoup celui qui
on aura beaucoup donn, et on fera rendre un plus grand compte celui qui on aura confi plus de
choses. (Saint Luc, ch. XII, v. 47, 48.)
11. Je suis venu dans ce monde pour exercer un jugement, afin que ceux qui ne voient point voient, et
que ceux qui voient deviennent aveugles. - Quelques pharisiens qui taient avec lui entendirent ces
paroles et lui dirent : Sommes-nous donc aussi aveugles ? - Jsus leur rpondit : Si vous tiez
aveugles, vous n'auriez point de pch ; mais maintenant vous dites que vous voyez, et c'est pour cela
que votre pch demeure en vous. (Saint Jean, ch. IX, v. 39, 40, 41.)

12. Ces maximes trouvent surtout leur application dans l'enseignement


des Esprits. Quiconque connat les prceptes du Christ est coupable
assurment de ne pas les pratiquer ; mais outre que l'Evangile qui les
contient n'est rpandu que dans les sectes chrtiennes, parmi celles-ci,
combien est-il de gens qui ne le lisent pas, et parmi ceux qui le lisent,
combien en est-il qui ne le comprennent pas ! Il en rsulte que les paroles
mme de Jsus sont perdues pour le plus grand nombre.
L'enseignement des Esprits qui reproduit ces maximes sous diffrentes
formes, qui les dveloppe et les commente pour les mettre la porte de
tous, a cela de particulier qu'il n'est point circonscrit, et que chacun, lettr
ou illettr, croyant ou incrdule, chrtien ou non, peut le recevoir, puisque
les Esprits se communiquent partout ; nul de ceux qui le reoivent,
directement ou par entremise, ne peut prtexter ignorance ; il ne peut
s'excuser ni sur son dfaut d'instruction, ni sur l'obscurit du sens
allgorique. Celui donc qui ne les met pas profit pour son amlioration,
qui les admire comme choses intressantes et curieuses sans que son

179

coeur en soit touch, qui n'en est ni moins vain, ni moins orgueilleux, ni
moins goste, ni moins attach aux biens matriels, ni meilleur pour son
prochain, est d'autant plus coupable qu'il a plus de moyens de connatre la
vrit.
Les mdiums qui obtiennent de bonnes communications sont encore
plus rprhensibles de persister dans le mal, parce que souvent ils
crivent leur propre condamnation, et que, s'ils n'taient aveugls par
l'orgueil, ils reconnatraient que c'est eux que les Esprits s'adressent.
Mais, au lieu de prendre pour eux les leons qu'ils crivent, ou qu'ils voient
crire, leur unique pense est de les appliquer aux autres, ralisant ainsi
cette parole de Jsus : Vous voyez une paille dans l'oeil de votre voisin, et
vous ne voyez pas la poutre qui est dans le vtre. (Ch. X, n 9.)
Par cette autre parole : Si vous tiez aveugles vous n'auriez point
pch, Jsus entend que la culpabilit est en raison des lumires que l'on
possde ; or, les Pharisiens, qui avaient la prtention d'tre, et qui taient,
en effet, la partie la plus claire de la nation, taient plus rprhensibles
aux yeux de Dieu que le peuple ignorant. Il en est de mme aujourd'hui.
Aux spirites, il sera donc beaucoup demand, parce qu'ils ont beaucoup
reu, mais aussi ceux qui auront profit il sera beaucoup donn.
La premire pense de tout spirite sincre doit tre de chercher, dans
les conseils donns par les Esprits, s'il n'y a pas quelque chose qui puisse
le concerner.
Le spiritisme vient multiplier le nombre des appels ; par la foi qu'il
donne, il multipliera aussi le nombre des lus.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


On donnera celui qui a
13. Ses disciples s'approchant, lui dirent : Pourquoi leur parlez-vous en paraboles ? - Et leur rpondant,
il leur dit : C'est parce que pour vous autres, il vous a t donn de connatre les mystres du royaume
des cieux, mais pour eux, il ne leur a pas t donn. - Car quiconque a dj, on lui donnera encore, et il
sera dans l'abondance ; mais pour celui qui n'a point, on lui tera mme ce qu'il a. - C'est pourquoi je
leur parle en paraboles ; parce qu'en voyant ils ne voient point, et qu'en coutant ils n'entendent ni ne
comprennent point. - Et la prophtie d'Isae s'accomplit en eux, lorsqu'il dit : Vous couterez de vos
oreilles, et vous n'entendrez point ; vous regarderez de vos yeux, et vous ne verrez point. (Saint
Matthieu, ch. XIII, v. 10 14.)
14. Prenez bien garde ce que vous entendez ; car on se servira envers vous de la mme mesure dont
vous vous serez servis envers les autres, et il vous sera donn encore davantage ; - car on donnera
celui qui a dj, et pour celui qui n'a point, on lui tera mme ce qu'il a. (Saint Marc, ch. IV, v. 24, 25.)

15. On donne celui qui a dj et on retire celui qui n'a pas ;


mditez ces grands enseignements qui vous ont souvent sembl
paradoxaux. Celui qui a reu est celui qui possde le sens de la parole
divine ; il n'a reu que parce qu'il a tent de s'en rendre digne, et que le
Seigneur, dans sou amour misricordieux, encourage les efforts qui
tendent au bien. Ces efforts soutenus, persvrants, attirent les grces du
Seigneur ; c'est un aimant qui appelle lui le mieux progressif, les grces
abondantes qui vous rendent forts pour gravir la montagne sainte, au
sommet de laquelle est le repos aprs le travail.

180

On te celui qui n'a rien, ou qui a peu ; prenez ceci comme une
opposition figure. Dieu ne retire pas ses cratures le bien qu'il a daign
leur faire. Hommes aveugles et sourds ! ouvrez vos intelligences et vos
coeurs ; voyez par votre esprit ; entendez par votre me, et n'interprtez
pas d'une manire aussi grossirement injuste les paroles de celui qui a
fait resplendir vos yeux la justice du Seigneur. Ce n'est pas Dieu qui
retire celui qui avait peu reu, c'est l'Esprit lui-mme qui, prodigue et
insouciant, ne sait pas conserver ce qu'il a, et augmenter, en la fcondant,
l'obole tombe dans son coeur.
Celui qui ne cultive pas le champ que le travail de son pre lui a gagn
et dont il hrite, voit ce champ se couvrir d'herbes parasites. Est-ce son
pre qui lui reprend les rcoltes qu'il n'a pas voulu prparer ? S'il a laiss
les graines destines produire dans ce champ moisir faute de soin, doit-il
accuser son pre si elles ne produisent rien ? Non, non ; au lieu d'accuser
celui qui avait tout prpar pour lui, de reprendre ses dons, qu'il accuse le
vritable auteur de ses misres, et qu'alors, repentant et actif, il se mette
l'oeuvre avec courage ; qu'il brise le sol ingrat par l'effort de sa volont ;
qu'il le laboure jusqu'au coeur l'aide du repentir et de l'esprance ; qu'il
y jette avec confiance la graine qu'il aura choisie bonne entre les
mauvaises, qu'il l'arrose de son amour et de sa charit, et Dieu, le Dieu
d'amour et de charit, donnera celui qui a dj reu. Alors il verra ses
efforts couronns de succs, et un grain en produire cent, et un autre
mille. Courage, laboureurs ; prenez vos herses et vos charrues ; labourez
vos coeurs ; arrachez-en l'ivraie ; semez-y le bon grain que le Seigneur
vous confie, et la rose d'amour lui fera porter des fruits de charit. (UN
ESPRIT AMI. Bordeaux, 1862.)

On reconnat le chrtien ses oeuvres


16. Ceux qui me disent : Seigneur, Seigneur, n'entreront pas tous au
royaume des cieux, mais celui-l seul qui fait la volont de mon Pre qui
est dans les cieux.
Ecoutez cette parole du matre, vous tous qui repoussez la doctrine
spirite comme une oeuvre du dmon. Ouvrez vos oreilles, le moment
d'entendre est arriv.
Suffit-il de porter la livre du Seigneur pour tre un fidle serviteur ?
Suffit-il de dire : Je suis chrtien, pour suivre Christ ? Cherchez les vrais
chrtiens et vous les reconnatrez leurs oeuvres. Un bon arbre ne peut
porter de mauvais fruits, ni un mauvais arbre porter de bons fruits. Tout arbre qui ne porte pas de bons fruits est coup et jet au feu. Voil
les paroles du matre ; disciples de Christ, comprenez-les bien. Quels sont
les fruits que doit porter l'arbre du christianisme, arbre puissant dont les
rameaux touffus couvrent de leur ombre une partie du monde, mais n'ont
pas encore abrit tous ceux qui doivent se ranger autour de lui ? Les fruits
de l'arbre de vie sont des fruits de vie, d'esprance et de foi. Le
christianisme, tel qu'on l'a fait depuis bien des sicles, prche toujours ces
divines vertus ; il cherche rpandre ses fruits, mais combien peu les
cueillent ! L'arbre est toujours bon, mais les jardiniers sont mauvais. Ils ont

181

voulu le faonner leur ide ; ils ont voulu le modeler suivant leurs
besoins ; ils l'ont taill, rapetiss, mutil ; ses branches striles ne portent
pas de mauvais fruits, mais elles n'en portent plus. Le voyageur altr qui
s'arrte sous son ombre pour chercher le fruit d'esprance qui doit lui
rendre la force et le courage, n'aperoit que des branches arides faisant
pressentir la tempte. En vain il demande le fruit de vie l'arbre de vie :
les feuilles tombent dessches ; la main de l'homme les a tant manies
qu'elle les a brles !
Ouvrez donc vos oreilles et vos coeurs, mes bien-aims ! Cultivez cet
arbre de vie dont les fruits donnent la vie ternelle. Celui qui l'a plant
vous engage le soigner avec amour, et vous le verrez porter encore avec
abondance ses fruits divins. Laissez-le tel que Christ vous l'a donn : ne le
mutilez pas ; son ombre immense veut s'tendre sur l'univers : ne
raccourcissez pas ses rameaux. Ses fruits bienfaisants tombent en
abondance pour soutenir le voyageur altr qui veut atteindre le but, ne
les ramassez pas, ces fruits, pour les enfermer et les laisser pourrir afin
qu'ils ne servent aucun. Il y a beaucoup d'appels et peu d'lus ; c'est
qu'il y a des accapareurs pour le pain de vie, comme il y en a souvent pour
le pain matriel. Ne vous rangez pas de ce nombre ; l'arbre qui porte de
bons fruits doit les rpandre pour tous. Allez donc chercher ceux qui sont
altrs ; amenez-les sous les rameaux de l'arbre et partagez avec eux
l'abri qu'il vous offre. - On ne cueille pas de raisins sur les pines. Mes
frres, loignez-vous donc de ceux qui vous appellent pour vous prsenter
les ronces du chemin, et suivez ceux qui vous conduisent l'ombre de
l'arbre de vie.
Le divin Sauveur, le juste par excellence, l'a dit, et ses paroles ne
passeront pas : Ceux qui me disent : Seigneur, Seigneur, n'entreront pas
tous dans le royaume des cieux, mais ceux-l seuls qui font la volont de
mon Pre qui est dans les cieux.
Que le Seigneur de bndiction vous bnisse ; que le Dieu de lumire
vous claire ; que l'arbre de vie rpande sur vous ses fruits avec
abondance ! Croyez et priez. (SIMEON, Bordeaux, 1863. )

182

CHAPITRE XIX
LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES
Puissance de la foi. - La foi religieuse. Condition de la foi inbranlable. - Parabole du
figuier dessch. - Instructions des Esprits : La foi mre de l'esprance et de la charit. - La
foi divine et la foi humaine.

Puissance de la foi
1. Lorsqu'il fut venu vers le peuple, un homme s'approcha de lui, qui se jeta genoux ses pieds, et lui
dit : Seigneur, ayez piti de mon fils, qui est lunatique, et qui souffre beaucoup, car il tombe souvent
dans le feu et souvent dans l'eau. Je l'ai prsent vos disciples, mais ils n'ont pu le gurir. - Et Jsus
rpondit en disant : O race incrdule et dprave, jusqu' quand serai-je avec vous ? jusqu' quand
vous souffrirai-je ? Amenez-moi ici cet enfant. - Et Jsus ayant menac le dmon, il sortit de l'enfant,
lequel fut guri au mme instant. - Alors les disciples vinrent trouver Jsus en particulier, et lui dirent :
Pourquoi n'avons-nous pu, nous autres, chasser ce dmon ? - Jsus leur rpondit : C'est cause de
votre incrdulit. Car je vous le dis en vrit, si vous aviez de la foi comme un grain de snev, vous

183

diriez cette montagne : Transporte-toi d'ici l, et elle s'y transporterait, et rien ne vous serait
impossible. (Saint Matthieu, ch. XVII, v. de 14 19.)

2. Au sens propre, il est certain que la confiance en ses propres forces


rend capable d'excuter des choses matrielles qu'on ne peut faire quand
on doute de soi ; mais ici c'est uniquement dans le sens moral qu'il faut
entendre ces paroles. Les montagnes que la foi soulve sont les difficults,
les rsistances, le mauvais vouloir, en un mot, que l'on rencontre parmi les
hommes, alors mme qu'il s'agit des meilleures choses ; les prjugs de la
routine, l'intrt matriel, l'gosme, l'aveuglement du fanatisme, les
passions orgueilleuses sont autant de montagnes qui barrent le chemin de
quiconque travaille au progrs de l'humanit. La foi robuste donne la
persvrance, l'nergie et les ressources qui font vaincre les obstacles,
dans les petites choses comme dans les grandes ; celle qui est
chancelante donne l'incertitude, l'hsitation dont profitent ceux que l'on
veut combattre ; elle ne cherche pas les moyens de vaincre, parce qu'elle
ne croit pas pouvoir vaincre.
3. Dans une autre acception la foi se dit de la confiance que l'on a dans
l'accomplissement d'une chose, de la certitude d'atteindre un but ; elle
donne une sorte de lucidit qui fait voir, dans la pense, le terme vers
lequel on tend et les moyens d'y arriver, de sorte que celui qui la possde
marche pour ainsi dire coup sr. Dans l'un et l'autre cas elle peut faire
accomplir de grandes choses.
La foi sincre et vraie est toujours calme ; elle donne la patience qui sait
attendre, parce qu'ayant son point d'appui sur l'intelligence et la
comprhension des choses, elle est certaine d'arriver ; la foi douteuse sent
sa propre faiblesse ; quand elle est stimule par l'intrt, elle devient
furibonde, et croit suppler la force par la violence. Le calme dans la
lutte est toujours un signe de force et de confiance ; la violence, au
contraire, est une preuve de faiblesse et de doute de soi-mme.
4. Il faut se garder de confondre la foi avec la prsomption. La vraie foi
s'allie l'humilit ; celui qui la possde met sa confiance en Dieu plus
qu'en lui-mme, parce qu'il sait que, simple instrument de la volont de
Dieu, il ne peut rien sans lui ; c'est pourquoi les bons Esprits lui viennent
en aide. La prsomption est moins la foi que l'orgueil, et l'orgueil est
toujours chti tt ou tard par la dception et les checs qui lui sont
infligs.
5. La puissance de la foi reoit une application directe et spciale dans
l'action magntique ; par elle l'homme agit sur le fluide, agent universel ; il
en modifie les qualits, et lui donne une impulsion pour ainsi dire
irrsistible. C'est pourquoi celui qui, une grande puissance fluidique
normale, joint une foi ardente, peut, par la seule volont dirige vers le
bien, oprer ces phnomnes tranges de gurisons et autres qui jadis
passaient pour des prodiges, et ne sont cependant que les consquences
d'une loi naturelle. Tel est le motif pour lequel Jsus dit ses aptres : si
vous n'avez pas guri, c'est que vous n'aviez pas la foi.

184

La foi religieuse. Condition de la foi inbranlable


6. Au point de vue religieux, la foi est la croyance dans les dogmes
particuliers, qui constituent les diffrentes religions ; toutes les religions
ont leurs articles de foi. Sous ce rapport, la foi peut tre raisonne ou
aveugle. La foi aveugle n'examinant rien, accepte sans contrle le faux
comme le vrai, et se heurte chaque pas contre l'vidence et la raison ;
pousse l'excs, elle produit le fanatisme. Quand la foi repose sur
l'erreur, elle se brise tt ou tard ; celle qui a pour base la vrit est seule
assure de l'avenir, parce qu'elle n'a rien redouter du progrs des
lumires, attendu que ce qui est vrai dans l'ombre, l'est galement au
grand jour. Chaque religion prtend tre en possession exclusive de la
vrit ; prconiser la foi aveugle sur un point de croyance, c'est avouer
son impuissance dmontrer qu'on a raison.
7. On dit vulgairement que la foi ne se commande pas, de l beaucoup
de gens disent que ce n'est pas leur faute s'ils n'ont pas la foi. Sans doute
la foi ne se commande pas, et ce qui est encore plus juste : la foi ne
s'impose pas. Non, elle ne se commande pas, mais elle s'acquiert, et il
n'est personne qui il soit refus de la possder, mme parmi les plus
rfractaires. Nous parlons des vrits spirituelles fondamentales, et non de
telle ou telle croyance particulire. Ce n'est pas la foi aller eux, c'est
eux aller au-devant de la foi, et s'ils la cherchent avec sincrit, ils la
trouveront. Tenez donc pour certain que ceux qui disent : Nous ne
demanderions pas mieux que de croire, mais nous ne le pouvons pas, le
disent des lvres et non du coeur, car en disant cela ils se bouchent les
oreilles. Les preuves cependant abondent autour d'eux ; pourquoi donc
refusent-ils de les voir ? Chez les uns c'est insouciance ; chez d'autres la
crainte d'tre forcs de changer leurs habitudes ; chez la plupart c'est
l'orgueil qui refuse de reconnatre une puissance suprieure, parce qu'il
leur faudrait s'incliner devant elle.
Chez certaines personnes, la foi semble en quelque sorte inne ; une
tincelle suffit pour la dvelopper. Cette facilit s'assimiler les vrits
spirituelles est un signe vident de progrs antrieur ; chez d'autres, au
contraire, elles ne pntrent qu'avec difficult, signe non moins vident
d'une nature en retard. Les premires ont dj cru et compris ; elles
apportent en renaissant l'intuition de ce qu'elles ont su : leur ducation est
faite ; les secondes ont tout apprendre : leur ducation est faire ; elle
se fera, et si elle n'est pas termine dans cette existence, elle le sera dans
une autre.
La rsistance de l'incrdule, il faut en convenir, tient souvent moins lui
qu' la manire dont on lui prsente les choses. A la foi il faut une base, et
cette base c'est l'intelligence parfaite de ce que l'on doit croire ; pour
croire il ne suffit pas de voir, il faut surtout comprendre. La foi aveugle
n'est plus de ce sicle ; or, c'est prcisment le dogme de la foi aveugle
qui fait aujourd'hui le plus grand nombre des incrdules, parce qu'elle veut
s'imposer, et qu'elle exige l'abdication d'une des plus prcieuses
prrogatives de l'homme : le raisonnement et le libre arbitre. C'est cette
foi contre laquelle surtout se raidit l'incrdule, et dont il est vrai de dire
185

qu'elle ne se commande pas ; n'admettant pas de preuves, elle laisse dans


l'esprit un vague d'o nat le doute. La foi raisonne, celle qui s'appuie sur
les faits et la logique, ne laisse aprs elle aucune obscurit ; on croit,
parce qu'on est certain, et l'on n'est certain que lorsqu'on a compris ; voil
pourquoi elle ne flchit pas ; car il n'y a de foi inbranlable que celle qui
peut regarder la raison face face tous les ges de l'humanit.
C'est ce rsultat que conduit le spiritisme, aussi triomphe-t-il de
l'incrdulit toutes les fois qu'il ne rencontre pas d'opposition
systmatique et intresse.

Parabole du figuier dessch


8. Lorsqu'ils sortaient de Bthanie, il eut faim ; - et voyant de loin un figuier, il alla pour voir s'il
pourrait y trouver quelque chose, et s'en tant approch, il n'y trouva que des feuilles, car ce n'tait pas
le temps des figues. - Alors Jsus dit au figuier : Que nul ne mange de toi aucun fruit ; ce que ses
disciples entendirent. - Le lendemain ils virent en passant le figuier qui tait devenu sec jusqu' la
racine. - Et Pierre, se souvenant de la parole de Jsus, lui dit : Matre, voyez comme le figuier que
vous avez maudit est devenu sec. - Jsus, prenant la parole, leur dit : Ayez la foi en Dieu. - Je vous dis
en vrit, que quiconque dira cette montagne : Ote-toi de l et te jette dans la mer, et cela sans hsiter
dans son coeur, mais croyant fermement que tout ce qu'il aura dit arrivera, il le verra en effet arriver.
(Saint Marc, ch. XI, v. 12, 13, 14, et de 20 23.)

9. Le figuier dessch est le symbole des gens qui n'ont que les
apparences du bien, mais en ralit ne produisent rien de bon ; des
orateurs qui ont plus de brillant que de solidit ; leurs paroles ont le vernis
de la surface ; elles plaisent aux oreilles, mais quand on les scrute, on n'y
trouve rien de substantiel pour le coeur ; aprs les avoir entendues, on se
demande quel profit on en a retir.
C'est encore l'emblme de tous les gens qui ont les moyens d'tre utiles
et ne le sont pas ; de toutes les utopies, de tous les systmes vides, de
toutes les doctrines sans base solide. Ce qui manque, la plupart du temps,
c'est la vraie foi, la foi fconde, la foi qui remue les fibres du coeur, en un
mot la foi qui transporte les montagnes. Ce sont des arbres qui ont des
feuilles, mais point de fruits ; c'est pourquoi Jsus les condamne la
strilit, car un jour viendra o ils seront desschs jusqu' la racine ;
c'est--dire que tous les systmes, toutes les doctrines qui n'auront
produit aucun bien pour l'humanit, tomberont dans le nant ; que tous les
hommes volontairement inutiles, faute d'avoir mis en oeuvre les
ressources qui taient en eux, seront traits comme le figuier dessch.
10. Les mdiums sont les interprtes des Esprits ; ils supplent aux
organes matriels qui manquent ceux-ci pour nous transmettre leurs
instructions ; c'est pourquoi ils sont dous de facults cet effet. En ces
temps de rnovation sociale, ils ont une mission particulire ; ce sont des
arbres qui doivent donner la nourriture spirituelle leurs frres ; ils sont
multiplis, pour que la nourriture soit abondante ; il s'en trouve partout,
dans toutes les contres, dans tous les rangs de la socit, chez les riches
et chez les pauvres, chez les grands et chez les petits, afin qu'il n'y ait
point de dshrits, et pour prouver aux hommes que tous sont appels.
Mais s'ils dtournent de son but providentiel la facult prcieuse qui leur
est accorde, s'ils la font servir des choses futiles ou nuisibles, s'ils la
186

mettent au service des intrts mondains, si au lieu de fruits salutaires ils


en donnent de malsains, s'ils refusent de la rendre profitable pour les
autres, s'ils n'en tirent pas profit pour eux-mmes en s'amliorant, ils sont
comme le figuier strile ; Dieu leur retirera un don qui devient inutile entre
leurs mains : la semence qu'ils ne savent pas faire fructifier, et les laissera
devenir la proie des mauvais Esprits.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


La foi mre de l'esprance et de la charit
11. La foi, pour tre profitable, doit tre active ; elle ne doit pas
s'engourdir. Mre de toutes les vertus qui conduisent Dieu, elle doit
veiller attentivement au dveloppement des filles qu'elle enfante.
L'esprance et la charit sont une consquence de la foi ; ces trois
vertus sont une trinit insparable. N'est-ce pas la foi qui donne l'espoir de
voir accomplir les promesses du Seigneur ; car si vous n'avez pas la foi,
qu'attendrez-vous ? N'est-ce pas la foi qui donne l'amour ; car si vous
n'avez pas la foi, quelle reconnaissance aurez-vous, et par consquent
quel amour ?
La foi, divine inspiration de Dieu, veille tous les nobles instincts qui
conduisent l'homme au bien ; c'est la base de la rgnration. Il faut donc
que cette base soit forte et durable, car si le moindre doute vient
l'branler, que devient l'difice que vous construisez dessus ? Elevez donc
cet difice sur des fondations inbranlables ; que votre foi soit plus forte
que les sophismes et les railleries des incrdules, car la foi qui ne brave
pas le ridicule des hommes n'est pas la vraie foi.
La foi sincre est entranante et contagieuse ; elle se communique
ceux qui ne l'avaient pas, ou mme ne voudraient pas l'avoir ; elle trouve
des paroles persuasives qui vont l'me, tandis que la foi apparente n'a
que des paroles sonores qui laissent froid et indiffrent. Prchez par
l'exemple de votre foi pour en donner aux hommes ; prchez par l'exemple
de vos oeuvres pour leur faire voir le mrite de la foi ; prchez par votre
espoir inbranlable pour leur faire voir la confiance qui fortifie et met
mme de braver toutes les vicissitudes de la vie.
Ayez donc la foi dans tout ce qu'elle a de beau et de bon, dans sa
puret, dans son raisonnement. N'admettez pas la foi sans contrle, fille
aveugle de l'aveuglement. Aimez Dieu, mais sachez pourquoi vous
l'aimez ; croyez en ses promesses, mais sachez pourquoi vous y croyez ;
suivez nos conseils, mais rendez-vous compte du but que nous vous
montrons et des moyens que nous vous apportons pour l'atteindre. Croyez
et esprez sans jamais faiblir : les miracles sont l'oeuvre de la foi. (JOSEPH,
ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1862.)

187

La foi divine et la foi humaine


12. La foi est le sentiment inn en l'homme de ses destines futures ;
c'est la conscience qu'il a des facults immenses dont le germe a t
dpos chez lui, l'tat latent d'abord, et qu'il doit faire clore et grandir
par sa volont agissante.
Jusqu' prsent la foi n'a t comprise que sous le ct religieux, parce
que le Christ l'a prconise comme levier puissant, et que l'on n'a vu en lui
que le chef d'une religion. Mais le Christ, qui a accompli des miracles
matriels, a montr, par ces miracles mmes, ce que peut l'homme quand
il a la foi, c'est--dire la volont de vouloir, et la certitude que cette
volont peut recevoir son accomplissement. Les aptres, son exemple,
n'ont-ils pas aussi fait des miracles ? Or, qu'taient ces miracles, sinon des
effets naturels dont la cause tait inconnue aux hommes d'alors, mais
qu'on s'explique en grande partie aujourd'hui, et que l'on comprendra
compltement par l'tude du spiritisme et du magntisme ?
La foi est humaine ou divine, selon que l'homme applique ses facults
aux besoins terrestres ou ses aspirations clestes et futures. L'homme
de gnie qui poursuit la ralisation de quelque grande entreprise russit
s'il a la foi, parce qu'il sent en lui qu'il peut et doit arriver, et cette
certitude lui donne une force immense. L'homme de bien qui, croyant
son avenir cleste, veut remplir sa vie de nobles et belles actions, puise
dans sa foi, dans la certitude du bonheur qui l'attend, la force ncessaire,
et l encore s'accomplissent des miracles de charit, de dvouement et
d'abngation. Enfin, avec la foi, il n'est pas de mauvais penchants qu'on
ne parvienne vaincre.
Le magntisme est une des plus grandes preuves de la puissance de la
foi mise en action ; c'est par la foi qu'il gurit et produit ces phnomnes
tranges qui jadis taient qualifis de miracles.
Je le rpte, la foi est humaine et divine ; si tous les incarns taient bien persuads de la force
qu'ils ont en eux, et s'ils voulaient mettre leur volont au service de cette force, ils seraient
capables d'accomplir ce que, jusqu' prsent, on a appel des prodiges, et qui n'est simplement
qu'un dveloppement des facults humaines. (UN ESPRIT PROTECTEUR. Paris, 1863.)

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CHAPITRE XX
LES OUVRIERS DE LA DERNIERE HEURE
Instructions des Esprits : Les derniers seront les premiers. - Mission des spirites. - Les
ouvriers du Seigneur
1. Le royaume des cieux est semblable un pre de famille, qui sortit ds le grand matin, afin de louer
des ouvriers pour travailler sa vigne ; - tant convenu avec les ouvriers qu'ils auraient un denier pour
leur journe, il les envoya la vigne. - Il sortit encore sur la troisime heure du jour, et en ayant vu
d'autres qui se tenaient dans la place sans rien faire, - leur dit : Allez-vous-en aussi, vous autres, ma
vigne, et je vous donnerai ce qui sera raisonnable ; - et ils s'en allrent. Il sortit encore sur la sixime et
sur la neuvime heure du jour, et fit la mme chose. - Et tant sorti sur la onzime heure, il en trouva
d'autres qui taient l sans rien faire, auxquels il dit : Pourquoi demeurez-vous l tout le long du jour
sans travailler ? - C'est, lui dirent-ils, que personne ne nous a lous, et il leur dit : Allez-vous-en aussi,
vous autres, ma vigne.
Le soir tant venu, le matre de la vigne dit celui qui avait le soin de ses affaires : Appelez les
ouvriers, et payez-les, en commenant depuis les derniers jusqu'aux premiers. - Ceux donc qui
n'taient venus la vigne que vers la onzime heure s'tant approchs, reurent chacun un denier. Ceux qui avaient t lous les premiers venant leur tour, crurent qu'on leur donnerait davantage, mais
ils ne reurent non plus qu'un denier chacun ; - et en le recevant ils murmuraient contre le pre de
famille, - en disant : Ces derniers n'ont travaill qu'une heure et vous les rendez gaux nous qui
avons port le poids du jour et de la chaleur.
Mais pour rponse il dit l'un d'eux : Mon ami, je ne vous fais point de tort ; n'tes-vous pas convenu
avec moi d'un denier pour votre journe ? Prenez ce qui vous appartient, et vous en allez ; pour moi, je
veux donner ce dernier autant qu' vous. - Ne m'est-il donc pas permis de faire ce que je veux ? et
votre oeil est-il mauvais, parce que je suis bon ?

189

Ainsi, les derniers seront les premiers, et les premiers seront les derniers, parce qu'il y en a beaucoup
d'appels et peu d'lus. (Saint Matthieu, ch. XX, v. de 1 16. Voir aussi : Parabole du festin de noces,
ch. XVIII, n 1.)

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Les derniers seront les premiers
2. L'ouvrier de la dernire heure a droit au salaire, mais il faut que sa
bonne volont l'ait tenu la disposition du matre qui devait l'employer, et
que ce retard ne soit pas le fruit de sa paresse ou de sa mauvaise volont.
Il a droit au salaire, parce que, depuis l'aube, il attendait impatiemment
celui qui, enfin, l'appellerait l'oeuvre ; il tait laborieux, l'ouvrage seul lui
manquait.
Mais s'il avait refus l'ouvrage chaque heure du jour ; s'il avait dit :
Prenons patience, le repos m'est doux ; quand la dernire heure sonnera, il
sera temps de penser au salaire de la journe. Qu'ai-je besoin de me
dranger pour un matre que je ne connais pas, que je n'aime pas ! Le plus
tard sera le mieux. Celui-l, mes amis, n'et pas trouv le salaire de
l'ouvrier, mais celui de la paresse.
Que sera-ce donc de celui qui, au lieu de rester simplement dans
l'inaction, aura employ les heures destines au labeur du jour
commettre des actes coupables ; qui aura blasphm Dieu, vers le sang
de ses frres, jet le trouble dans les familles, ruin les hommes confiants,
abus de l'innocence, qui se sera enfin vautr dans toutes les ignominies
de l'humanit ; que sera-ce donc de celui-l ? Lui suffira-t-il de dire la
dernire heure : Seigneur, j'ai mal employ mon temps ; prenez-moi
jusqu' la fin du jour, que je fasse un peu, bien peu de ma tche, et
donnez-moi le salaire de l'ouvrier de bonne volont ? Non, non ; le matre
lui dira : Je n'ai point d'ouvrage pour toi quant prsent ; tu as gaspill ton
temps ; tu as oubli ce que tu avais appris, tu ne sais plus travailler ma
vigne. Recommence donc apprendre, et lorsque tu seras mieux dispos,
tu viendras vers moi, je t'ouvrirai mon vaste champ, et tu pourras y
travailler toute heure du jour.
Bons spirites, mes bien-aims, vous tes tous des ouvriers de la
dernire heure. Bien orgueilleux serait celui qui dirait : J'ai commenc
l'oeuvre l'aurore et ne la terminerai qu'au dclin du jour. Tous vous tes
venus quand vous avez t appels, un peu plus tt, un peu plus tard,
pour l'incarnation dont vous portez la chane ; mais depuis combien de
sicles entasss le matre ne vous a-t-il pas appels sa vigne sans que
vous ayez voulu y entrer ! Vous voil au moment de toucher le salaire ;
employez bien cette heure qui vous reste, et n'oubliez jamais que votre
existence, si longue qu'elle vous paraisse, n'est qu'un moment bien fugitif
dans l'immensit des temps qui forment pour vous l'ternit.
(CONSTANTIN, ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1863.)
3. Jsus affectionnait la simplicit des symboles, et, dans son mle
langage, les ouvriers arrivs la premire heure sont les prophtes, Mose,
et tous les initiateurs qui ont marqu les tapes du progrs, continues

190

travers les sicles par les aptres, les martyrs. les Pres de l'Eglise, les
savants, les philosophes, et enfin les spirites. Ceux-ci, venus les derniers,
ont t annoncs et prdits ds l'aurore du Messie, et ils recevront la
mme rcompense ; que dis-je ? une plus haute rcompense. Derniers
venus, les spirites profitent des labeurs intellectuels de leurs devanciers,
parce que l'homme doit hriter de l'homme, et que ses travaux et leurs
rsultats sont collectifs : Dieu bnit la solidarit. Beaucoup d'entre eux
revivent d'ailleurs aujourd'hui, ou revivront demain, pour achever l'oeuvre
qu'ils ont commence jadis ; plus d'un patriarche, plus d'un prophte, plus
d'un disciple du Christ, plus d'un propagateur de la foi chrtienne se
retrouvent parmi eux, mais plus clairs, plus avancs, travaillant, non
plus la base, mais au couronnement de l'difice ; leur salaire sera donc
proportionn au mrite de l'oeuvre.
La rincarnation, ce beau dogme, ternise et prcise la filiation
spirituelle. L'Esprit, appel rendre compte de son mandat terrestre,
comprend la continuit de la tche interrompue, mais toujours reprise ; il
voit, il sent qu'il a saisi au vol la pense de ses devanciers ; il rentre dans
la lice, mri par l'exprience, pour avancer encore ; et tous, ouvriers de la
premire et de la dernire heure, les yeux dessills sur la profonde justice
de Dieu, ne murmurent plus et adorent.
Tel est un des vrais sens de cette parabole qui renferme, comme toutes
celles que Jsus a adresses au peuple, le germe de l'avenir, et aussi, sous
toutes les formes, sous toutes les images, la rvlation de cette
magnifique unit qui harmonise toutes choses dans l'univers, de cette
solidarit qui relie tous les tres prsents au pass et l'avenir. (HENRI
HEINE. Paris, 1863.)

Mission des spirites


4. N'entendez-vous pas dj fermenter la tempte qui doit emporter le
vieux monde et engloutir dans le nant la somme des iniquits terrestres ?
Ah ! bnissez le Seigneur, vous qui avez mis votre foi en sa souveraine
justice, et qui, nouveaux aptres de la croyance rvle par les voix
prophtiques suprieures, allez prcher le dogme nouveau de la
rincarnation et de l'lvation des Esprits, suivant qu'ils ont bien ou mal
accompli leurs missions, et support leurs preuves terrestres.
Ne tremblez plus ! les langues de feu sont sur vos ttes. O vrais adeptes
du Spiritisme, vous tes les lus de Dieu ! Allez et prchez la parole divine.
L'heure est venue o vous devez sacrifier sa propagation vos habitudes,
vos travaux, vos occupations futiles. Allez et prchez : les Esprits d'en haut
sont avec vous. Certes vous parlerez des gens qui ne voudront point
couter la voix de Dieu, parce que cette voix les rappelle sans cesse
l'abngation ; vous prcherez le dsintressement aux avares,
l'abstinence aux dbauchs, la mansutude aux tyrans domestiques
comme aux despotes : paroles perdues, je le sais ; mais qu'importe ! Il faut
arroser de vos sueurs le terrain que vous devez ensemencer, car il ne
fructifiera et ne produira que sous les efforts ritrs de la bche et de la
charrue vangliques Allez et prchez !

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Oui, vous tous, hommes de bonne foi, qui croyez votre infriorit en
regardant les mondes espacs dans l'infini, partez en croisade contre
l'injustice et l'iniquit. Allez et renversez ce culte du veau d'or, chaque jour
de plus en plus envahissant. Allez, Dieu vous conduit ! Hommes simples et
ignorants, vos langues seront dlies, et vous parlerez comme aucun
orateur ne parle. Allez et prchez, et les populations attentives
recueilleront avec bonheur vos paroles de consolation, de fraternit,
d'esprance et de paix.
Qu'importent les embches qui seront jetes sur votre chemin ! les
loups seuls se prendront aux piges loup, car le pasteur saura dfendre
ses brebis contre les bouchers sacrificateurs.
Allez, hommes grands devant Dieu, qui, plus heureux que saint Thomas,
croyez sans demander voir, et acceptez les faits de la mdiumnit quand
mme vous n'avez jamais russi en obtenir vous-mmes ; allez, l'Esprit
de Dieu vous conduit.
Marche donc en avant, phalange imposante par ta foi ! et les gros
bataillons des incrdules s'vanouiront devant toi comme les brouillards
du matin aux premiers rayons du soleil levant.
La foi est la vertu qui soulvera les montagnes, vous a dit Jsus ; mais
plus lourdes que les plus lourdes montagnes gisent dans le coeur des
hommes l'impuret et tous les vices de l'impuret. Partez donc avec
courage pour soulever cette montagne d'iniquits que les gnrations
futures ne doivent connatre qu' l'tat de lgende, comme vous ne
connaissez vous-mmes que trs imparfaitement la priode des temps
antrieurs la civilisation paenne.
Oui, les bouleversements moraux et philosophiques vont clater sur
tous les points du globe ; l'heure approche o la lumire divine apparatra
sur les deux mondes.
Allez donc, et portez la parole divine : aux grands qui la ddaigneront,
aux savants qui en demanderont la preuve, aux petits et aux simples qui
l'accepteront, car c'est surtout parmi les martyrs du travail, cette expiation
terrestre, que vous trouverez la ferveur et la foi. Allez ; ceux-ci recevront
avec des cantiques d'actions de grce et en chantant les louanges de Dieu
la consolation sainte que vous leur apporterez, et ils s'inclineront en le
remerciant du lot de leurs misres terrestres.
Que votre phalange s'arme donc de rsolution et de courage ! A
l'oeuvre ! la charrue est prte ; la terre attend ; il faut labourer.
Allez, et remerciez Dieu de la tche glorieuse qu'il vous a confie ; mais
songez que parmi les appels au Spiritisme beaucoup se sont fourvoys ;
regardez donc votre route et suivez la voie de la vrit.
D. Si beaucoup d'appels au Spiritisme se sont fourvoys, quel signe
reconnatre ceux qui sont dans la bonne voie ? - R. Vous les reconnatrez
aux principes de vritable charit qu'ils professeront et pratiqueront ; vous
les reconnatrez au nombre des affligs auxquels ils auront apport les
consolations ; vous les reconnatrez leur amour pour leur prochain, leur
abngation, leur dsintressement personnel ; vous les reconnatrez
enfin au triomphe de leurs principes, car Dieu veut le triomphe de sa loi ;
ceux qui suivent sa loi sont ses lus, et il leur donnera la victoire, mais il
crasera ceux qui faussent l'esprit de cette loi et s'en font un marchepied

192

pour satisfaire leur vanit et leur ambition. (ERASTE, ange gardien du


mdium. Paris, 1863.)7

Les ouvriers du Seigneur


5. Vous touchez au temps de l'accomplissement des choses annonces
pour la transformation de l'humanit ; heureux seront ceux qui auront
travaill au champ du Seigneur avec dsintressement et sans autre
mobile que la charit ! Leurs journes de travail seront payes au centuple
de ce qu'ils auront espr. Heureux seront ceux qui auront dit leurs
frres : Frres, travaillons ensemble, et unissons nos efforts afin que le
matre trouve l'ouvrage fini son arrive, car le matre leur dira : Venez
moi, vous qui tes de bons serviteurs, vous qui avez fait taire vos
jalousies et vos discordes pour ne pas laisser l'ouvrage en souffrance !
Mais malheur ceux qui, par leurs dissensions, auront retard l'heure de
la moisson, car l'orage viendra et ils seront emports par le tourbillon ! Ils
crieront : Grce ! grce ! Mais le Seigneur leur dira : Pourquoi
demandez-vous grce, vous qui n'avez pas eu piti de vos frres, et qui
avez refus de leur tendre la main, vous qui avez cras le faible au lieu
de le soutenir ? Pourquoi demandez-vous grce, vous qui avez cherch
votre rcompense dans les joies de la terre et dans la satisfaction de votre
orgueil ? Vous l'avez dj reue, votre rcompense, telle que vous l'avez
voulue ; n'en demandez pas davantage : les rcompenses clestes sont
pour ceux qui n'auront pas demand les rcompenses de la terre.
Dieu fait en ce moment le dnombrement de ses serviteurs fidles, et il
a marqu de son doigt ceux qui n'ont que l'apparence du dvouement,
afin qu'ils n'usurpent pas le salaire des serviteurs courageux, car c'est
ceux qui ne reculeront pas devant leur tche qu'il va confier les postes les
plus difficiles dans la grande oeuvre de la rgnration par le spiritisme, et
cette parole s'accomplira : Les premiers seront les derniers, et les
derniers seront les premiers dans le royaume des cieux ! (L'ESPRIT DE
VERITE. Paris, 1862.)

7 Note de l'diteur : Dans la troisime dition de 1866, ce message est paru imcomplet
et sans signature. Nous l'avons complt en accord avec la 1 dition de 1864.

193

CHAPITRE XXI
IL Y AURA DE FAUX CHRISTS ET DE FAUX PROPHETES
On connat l'arbre son fruit. - Mission des prophtes. - Prodiges des faux prophtes. - Ne
croyez point tous les Esprits. - Instructions des Esprits : Les faux prophtes. - Caractres du
vrai prophte. - Les faux prophtes de l'erraticit. - Jrmie et les faux prophtes.

On connat l'arbre son fruit


1. L'arbre qui produit de mauvais fruits n'est pas bon, et l'arbre qui produit de bons fruits n'est pas
mauvais ; - car chaque arbre se connat son propre fruit. On ne cueille point de figues sur des pines,
et l'on ne coupe point de grappes de raisin sur des ronces. - L'homme de bien tire de bonnes choses du
bon trsor de son coeur, et le mchant en tire de mauvaises du mauvais trsor de son coeur ; car la
bouche parle de la plnitude du coeur. (Saint Luc, ch. VI, v. 43, 44, 45.)
2. Gardez-vous des faux prophtes qui viennent vous couverts de peaux de brebis, et qui au-dedans
sont des loups ravisseurs. - Vous les connatrez par leurs fruits. Peut-on cueillir des raisins sur des
pines ou des figues sur des ronces ? - Ainsi tout arbre qui est bon produit de bons fruits, et tout arbre
qui est mauvais produit de mauvais fruits. - Un bon arbre ne peut produire de mauvais fruits, et un
mauvais arbre ne peut en produire de bons. - Tout arbre qui ne produit point de bons fruits sera coup
et jet au feu. - Vous les connatrez donc leurs fruits. (Saint Matthieu, ch. VII, v. 15 20.)
3. Prenez garde que quelqu'un vous sduise ; - parce que plusieurs viendront sous mon nom, disant :
Je suis le Christ, et ils en sduiront plusieurs.
Il s'lvera plusieurs faux prophtes qui sduiront beaucoup de personnes ; - et parce que l'iniquit
abondera, la charit de plusieurs se refroidira. - Mais celui-l sera sauv qui persvrera jusqu' la fin.
Alors si quelqu'un vous dit : Le Christ est ici, ou il est l, ne le croyez point ; - car il s'lvera de faux
Christs et de faux prophtes qui feront de grands prodiges et des choses tonnantes, jusqu' sduire,
s'il tait possible, les lus mme. (Saint Matthieu, chap. XXIV, v. 4, 5, 11, 12, 13, 23, 24. - Saint Marc,
ch. XIII, v. 5, 6, 21, 22.)

Mission des prophtes


4. On attribue vulgairement aux prophtes le don de rvler l'avenir, de
sorte que les mots prophties et prdictions sont devenus synonymes.
Dans le sens vanglique, le mot prophte a une signification plus
tendue ; il se dit de tout envoy de Dieu avec mission d'instruire les
hommes et de leur rvler les choses caches et les mystres de la vie
spirituelle. Un homme peut donc tre prophte sans faire de prdictions ;
cette ide tait celle des Juifs au temps de Jsus ; c'est pourquoi, lorsqu'il
fut amen devant le grand prtre Caphe, les Scribes et les Anciens, tant
assembls, lui crachrent au visage, le frapprent coups de poing et lui
donnrent des soufflets, en disant : Christ, prophtise-nous, et dis qui est

194

celui qui t'a frapp. Cependant il est arriv que des prophtes ont eu la
prescience de l'avenir, soit par intuition, soit par rvlation providentielle,
afin de donner aux hommes des avertissements ; ces vnements s'tant
accomplis, le don de prdire l'avenir a t regard comme un des attributs
de la qualit de prophte.

Prodiges de faux prophtes


5. Il s'lvera de faux christs et de faux prophtes qui feront de grands
prodiges et des choses tonnantes sduire les lus mme. Ces paroles
donnent le vritable sens du mot prodige. Dans l'acception thologique,
les prodiges et les miracles sont des phnomnes exceptionnels, en
dehors des lois de la nature. Les lois de la nature tant l'oeuvre de Dieu
seul, il peut sans doute y droger si cela lui plat, mais le simple bon sens
dit qu'il ne peut avoir donn des tres infrieurs et pervers un pouvoir
gal au sien, et encore moins le droit de dfaire ce qu'il a fait. Jsus ne
peut avoir consacr un tel principe. Si donc, selon le sens que l'on attache
ces paroles, l'Esprit du mal a le pouvoir de faire des prodiges tels que les
lus mme y soient tromps, il en rsulterait que, pouvant faire ce que
Dieu fait, les prodiges et les miracles ne sont pas le privilge exclusif des
envoys de Dieu, et ne prouvent rien, puisque rien ne distingue les
miracles des saints des miracles du dmon. Il faut donc chercher un sens
plus rationnel ces paroles.
Aux yeux du vulgaire ignorant, tout phnomne dont la cause est
inconnue passe pour surnaturel, merveilleux et miraculeux ; la cause une
fois connue, on reconnat que le phnomne, si extraordinaire qu'il
paraisse, n'est autre chose que l'application d'une loi de nature. C'est ainsi
que le cercle des faits surnaturels se rtrcit mesure que s'tend celui de
la science. De tout temps des hommes ont exploit, au profit de leur
ambition, de leur intrt et de leur domination, certaines connaissances
qu'ils possdaient, afin de se donner le prestige d'un pouvoir soi-disant
surhumain ou d'une prtendue mission divine. Ce sont l de faux christs et
de faux prophtes ; la diffusion des lumires tue leur crdit, c'est pourquoi
le nombre en diminue mesure que les hommes s'clairent. Le fait
d'oprer ce qui, aux yeux de certaines gens, passe pour des prodiges,
n'est donc point le signe d'une mission divine, puisqu'il peut rsulter de
connaissances que chacun peut acqurir, ou de facults organiques
spciales, que le plus indigne peut possder aussi bien que le plus digne.
Le vrai prophte se reconnat des caractres plus srieux, et
exclusivement moraux.

Ne croyez point tous les Esprits


6. Mes bien-aims, ne croyez point tout Esprit, mais prouvez si les Esprits sont de Dieu, car
plusieurs faux prophtes se sont levs dans le monde. (Saint Jean, ptre 1, chap. IV, v. 1.)

7. Les phnomnes spirites, loin d'accrditer les faux christs et les faux
prophtes, comme quelques-uns affectent de le dire, viennent au contraire

195

leur porter un dernier coup. Ne demandez pas au spiritisme des miracles


ni des prodiges, car il dclare formellement qu'il n'en produit point ;
comme la physique, la chimie, l'astronomie, la gologie sont venues
rvler les lois du monde matriel, il vient rvler d'autres lois inconnues,
celles qui rgissent les rapports du monde corporel et du monde spirituel,
et qui, comme leurs anes de la science, n'en sont pas moins des lois de
nature ; en donnant l'explication d'un certain ordre de phnomnes
incompris jusqu' ce jour, il dtruit ce qui restait encore dans le domaine
du merveilleux. Ceux donc qui seraient tents d'exploiter ces phnomnes
leur profit, en se faisant passer pour des messies de Dieu, ne pourraient
abuser longtemps de la crdulit, et seraient bientt dmasqus.
D'ailleurs, ainsi qu'il a t dit, ces phnomnes seuls ne prouvent rien : la
mission se prouve par des effets moraux qu'il n'est pas donn au premier
venu de produire. C'est l un des rsultats du dveloppement de la
science spirite ; en scrutant la cause de certains phnomnes, elle lve le
voile sur bien des mystres. Ceux qui prfrent l'obscurit la lumire ont
seuls intrt la combattre ; mais la vrit est comme le soleil : elle
dissipe les plus pais brouillards.
Le spiritisme vient rvler une autre catgorie bien plus dangereuse de
faux Christs et de faux prophtes, qui se trouvent, non parmi les hommes,
mais parmi les dsincarns : c'est celle des Esprits trompeurs, hypocrites,
orgueilleux et faux savants qui, de la terre, sont passs dans l'erraticit, et
se parent de noms vnrs pour chercher, la faveur du masque dont ils
se couvrent, accrditer les ides souvent les plus bizarres et les plus
absurdes. Avant que les rapports mdianimiques fussent connus, ils
exeraient leur action d'une manire moins ostensible, par l'inspiration, la
mdiumnit inconsciente, auditive ou parlante. Le nombre de ceux qui,
diverses poques, mais dans ces derniers temps surtout, se sont donns
pour quelques-uns des anciens prophtes, pour le Christ, pour Marie, mre
du Christ, et mme pour Dieu, est considrable. Saint Jean met en garde
contre eux quand il dit : Mes bien-aims, ne croyez point tout Esprit,
mais prouvez si les Esprits sont de Dieu ; car plusieurs faux prophtes se
sont levs dans le monde. Le spiritisme donne les moyens de les
prouver en indiquant les caractres auxquels on reconnat les bons
Esprits, caractres toujours moraux et jamais matriels8. C'est au
discernement des bons et des mauvais Esprits que peuvent surtout
s'appliquer ces paroles de Jsus : On reconnat la qualit de l'arbre son
fruit ; un bon arbre ne peut produire de mauvais fruits, et un mauvais
arbre ne peut en produire de bons. On juge les Esprits la qualit de
leurs oeuvres, comme un arbre la qualit de ses fruits.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Les faux prophtes
8. Si l'on vous dit : Christ est ici, n'y allez pas, mais, au contraire,
tenez-vous sur vos gardes, car les faux prophtes seront nombreux. Mais
8 Voir, pour la distinction des Esprits, Livre des Mdiums, ch. 24 et suiv.

196

ne voyez-vous pas les feuilles du figuier qui commencent blanchir ; ne


voyez-vous pas leurs pousses nombreuses attendant l'poque de la
floraison, et Christ ne vous a-t-il pas dit : On reconnat un arbre son
fruit ? Si donc les fruits sont amers, vous jugez que l'arbre est mauvais ;
mais s'ils sont doux et salutaires, vous dites : Rien de pur ne peut sortir
d'une souche mauvaise.
C'est ainsi, mes frres, que vous devez juger ; ce sont les oeuvres que
vous devez examiner. Si ceux qui se disent revtus de la puissance divine
sont accompagns de toutes les marques d'une pareille mission, c'est-dire s'ils possdent au plus haut degr les vertus chrtiennes et
ternelles : la charit, l'amour, l'indulgence, la bont qui concilie tous les
coeurs ; si, l'appui des paroles, ils joignent les actes, alors vous pourrez
dire : Ceux-ci sont bien rellement les envoys de Dieu.
Mais mfiez-vous des paroles mielleuses, mfiez-vous des scribes et des
pharisiens qui prient dans les places publiques, vtus de longues robes.
Mfiez-vous de ceux qui prtendent avoir le seul et unique monopole de la
vrit !
Non, non, Christ n'est point l, car ceux qu'il envoie propager sa sainte
doctrine, et rgnrer son peuple, seront, l'exemple du Matre, doux et
humbles de coeur par-dessus toutes choses ; ceux qui doivent, par leurs
exemples et leurs conseils, sauver l'humanit courant sa perte et
vagabondant dans des routes tortueuses, ceux-l seront par-dessus tout
modestes et humbles. Tout ce qui rvle un atome d'orgueil, fuyez-le
comme une lpre contagieuse qui corrompt tout ce qu'elle touche.
Rappelez-vous que chaque crature porte sur son front, mais dans ses
actes surtout, le cachet de sa grandeur ou de sa dcadence.
Allez donc, mes enfants bien-aims, marchez sans tergiversations, sans
arrire-penses, dans la route bnie que vous avez entreprise. Allez, allez
toujours sans crainte ; loignez courageusement tout ce qui pourrait
entraver votre marche vers le but ternel. Voyageurs, vous ne serez que
bien peu de temps encore dans les tnbres et les douleurs de l'preuve,
si vous laissez aller vos coeurs cette douce doctrine qui vient vous
rvler les lois ternelles, et satisfaire toutes les aspirations de votre me
vers l'inconnu. Ds prsent, vous pouvez donner un corps ces sylphes
lgers que vous voyiez passer dans vos rves, et qui, phmres, ne
pouvaient que charmer votre esprit, mais ne disaient rien votre coeur.
Maintenant, mes aims, la mort a disparu pour faire place l'ange radieux
que vous connaissez, l'ange du revoir et de la runion ! Maintenant, vous
qui avez bien accompli la tche impose par le Crateur, vous n'avez plus
rien craindre de sa justice, car il est pre et pardonne toujours ses
enfants gars qui crient misricorde. Continuez donc, avancez sans
cesse ; que votre devise soit celle du progrs, du progrs continu en toutes
choses, jusqu' ce que vous arriviez enfin ce terme heureux o vous
attendent tous ceux qui vous ont prcds. (LOUIS. Bordeaux, 1861.)

197

Caractres du vrai prophte


9. Dfiez-vous des faux prophtes. Cette recommandation est utile dans
tous les temps, mais surtout dans les moments de transition o, comme
dans celui-ci, s'labore une transformation de l'humanit, car alors une
foule d'ambitieux et d'intrigants se posent en rformateurs et en messies.
C'est contre ces imposteurs qu'il faut se tenir en garde, et il est du devoir
de tout honnte homme de les dmasquer. Vous demanderez sans doute
comment on peut les reconnatre ; voici leur signalement :
On ne confie le commandement d'une arme qu' un gnral habile et
capable de la diriger ; croyez-vous donc que Dieu soit moins prudent que
les hommes ? Soyez certains qu'il ne confie les missions importantes qu'
ceux qu'il sait capables de les remplir, car les grandes missions sont de
lourds fardeaux qui craseraient l'homme trop faible pour les porter.
Comme en toutes choses le matre doit en savoir plus que l'colier ; pour
faire avancer l'humanit moralement et intellectuellement, il faut des
hommes suprieurs en intelligence et en moralit ! c'est pourquoi ce sont
toujours des Esprits dj trs avancs ayant fait leurs preuves dans
d'autres existences, qui s'incarnent dans ce but ; car s'ils ne sont pas
suprieurs au milieu dans lequel ils doivent agir, leur action sera nulle.
Ceci pos, concluez que le vrai missionnaire de Dieu doit justifier sa
mission par sa supriorit, par ses vertus, par la grandeur, par le rsultat
et l'influence moralisatrice de ses oeuvres. Tirez encore cette
consquence, que s'il est, par son caractre, par ses vertus, par son
intelligence, au-dessous du rle qu'il se donne, ou du personnage sous le
nom duquel il s'abrite, ce n'est qu'un histrion de bas tage qui ne sait pas
mme copier son modle.
Une autre considration, c'est que la plupart des vrais missionnaires de
Dieu s'ignorent eux-mmes ; ils accomplissent ce quoi ils sont appels,
par la force de leur gnie second par la puissance occulte qui les inspire
et les dirige leur insu, mais sans dessein prmdit. En un mot, les vrais
prophtes se rvlent par leurs actes : on les devine ; tandis que les faux
prophtes se posent eux-mmes comme les envoys de Dieu ; le premier
est humble et modeste ; le second est orgueilleux et plein de lui-mme ; il
parle avec hauteur, et, comme tous les menteurs, il semble toujours
craindre de n'tre pas cru.
On a vu de ces imposteurs se donner pour les aptres du Christ,
d'autres pour le Christ lui-mme, et ce qui est la honte de l'humanit,
c'est qu'ils ont trouv des gens assez crdules pour ajouter foi de
pareilles turpitudes. Une considration bien simple cependant devrait
ouvrir les yeux du plus aveugle, c'est que si le Christ se rincarnait sur la
terre, il y viendrait avec toute sa puissance et toutes ses vertus, moins
d'admettre, ce qui serait absurde, qu'il et dgnr ; or, de mme que si
vous tez Dieu un seul de ses attributs vous n'aurez plus Dieu, si vous
tez une seule des vertus du Christ, vous n'avez plus le Christ. Ceux qui se
donnent pour le Christ ont-ils toutes ses vertus ? L est la question ;
regardez ; scrutez leurs penses et leurs actes, et vous reconnatrez qu'ils
manquent par-dessus tout des qualits distinctives du Christ : l'humilit et

198

la charit, tandis qu'ils ont ce qu'il n'avait pas : la cupidit et l'orgueil.


Remarquez d'ailleurs qu'il y a dans ce moment, et dans diffrents pays,
plusieurs prtendus Christs, comme il y a plusieurs prtendus Elie, saint
Jean ou saint Pierre, et que ncessairement ils ne peuvent tre tous
vritables. Tenez pour certain que ce sont des gens qui exploitent la
crdulit et trouvent commode de vivre aux dpens de ceux qui les
coutent.
Dfiez-vous donc des faux prophtes, surtout dans un temps de
rnovation, parce que beaucoup d'imposteurs se diront les envoys de
Dieu ; ils se procurent une vaniteuse satisfaction sur la terre, mais une
terrible justice les attend, vous pouvez en tre certains. (ERASTE. Paris,
1862.)

Les faux prophtes de l'erraticit


10. Les faux prophtes ne sont pas seulement parmi les incarns ; ils
sont aussi, et en bien plus grand nombre, parmi les Esprits orgueilleux qui,
sous de faux-semblants d'amour et de charit, sment la dsunion et
retardent l'oeuvre mancipatrice de l'humanit, en jetant la traverse
leurs systmes absurdes qu'ils font accepter par leurs mdiums ; et pour
mieux fasciner ceux qu'ils veulent abuser, pour donner plus de poids
leurs thories, ils se parent sans scrupule de noms que les hommes ne
prononcent qu'avec respect.
Ce sont eux qui sment des ferments d'antagonisme entre les groupes,
qui les poussent s'isoler les uns des autres, et se voir d'un mauvais
oeil. Cela seul suffirait pour les dmasquer ; car, en agissant ainsi, ils
donnent eux-mmes le plus formel dmenti ce qu'ils prtendent tre.
Aveugles donc sont les hommes qui se laissent prendre un pige aussi
grossier.
Mais il y a bien d'autres moyens de les reconnatre. Des Esprits de
l'ordre auquel ils disent appartenir, doivent tre non seulement trs bons,
mais, en outre, minemment rationnels. Eh bien, passez leurs systmes au
tamis de la raison et du bon sens, et vous verrez ce qui en restera.
Convenez donc avec moi que, toutes les fois qu'un Esprit indique, comme
remde aux maux de l'humanit, ou comme moyens d'arriver sa
transformation, des choses utopiques et impraticables, des mesures
puriles et ridicules ; quand il formule un systme contredit par les plus
vulgaires notions de la science, ce ne peut tre qu'un Esprit ignorant et
menteur.
D'un autre ct, croyez bien que si la vrit n'est pas toujours apprcie
par les individus, elle l'est toujours par le bon sens des masses, et c'est
encore l un critrium. Si deux principes se contredisent, vous aurez la
mesure de leur valeur intrinsque en cherchant celui qui trouve le plus
d'chos et de sympathies ; il serait illogique, en effet, d'admettre qu'une
doctrine qui verrait diminuer le nombre de ses partisans ft plus vraie que
celle qui voit les siens s'augmenter. Dieu, voulant que la vrit arrive
tous, ne la confine pas dans un cercle restreint : il la fait surgir sur
diffrents points, afin que partout la lumire soit ct des tnbres.

199

Repoussez impitoyablement tous ces Esprits qui se donnent comme


conseils exclusifs, en prchant la division et l'isolement. Ce sont presque
toujours des Esprits vaniteux et mdiocres, qui tendent s'imposer aux
hommes faibles et crdules, en leur prodiguant des louanges exagres,
afin de les fasciner et de les tenir sous leur domination. Ce sont
gnralement des Esprits affams de pouvoir, qui, despotes publics ou
privs de leur vivant, veulent avoir encore des victimes tyranniser aprs
leur mort. En gnral, dfiez-vous des communications qui portent un
caractre de mysticisme et d'tranget, ou qui prescrivent des
crmonies et des actes bizarres ; il y a toujours alors un motif lgitime de
suspicion.
D'un autre ct, croyez bien que lorsqu'une vrit doit tre rvle
l'humanit, elle est pour ainsi dire instantanment communique dans
tous les groupes srieux qui possdent de srieux mdiums, et non pas
tels ou tels, l'exclusion des autres. Nul n'est parfait mdium s'il est
obsd, et il y a obsession manifeste lorsqu'un mdium n'est apte qu'
recevoir les communications d'un Esprit spcial, si haut que celui-ci
cherche se placer lui-mme. En consquence, tout mdium, tout groupe
qui se croient privilgis par des communications que seuls ils peuvent
recevoir, et qui, d'autre part, sont assujettis des pratiques qui frisent la
superstition, sont indubitablement sous le coup d'une obsession des mieux
caractrises, surtout quand l'Esprit dominateur se targue d'un nom que
tous, Esprits et incarns, nous devons honorer et respecter, et ne pas
laisser commettre tout propos.
Il est incontestable qu'en soumettant au creuset de la raison et de la
logique toutes les donnes et toutes les communications des Esprits, il
sera facile de repousser l'absurdit et l'erreur. Un mdium peut tre
fascin, un groupe abus ; mais le contrle svre des autres groupes,
mais la science acquise, et la haute autorit morale des chefs de groupe,
mais des communications des principaux mdiums qui reoivent un cachet
de logique et d'authenticit de nos meilleurs Esprits, feront rapidement
justice de ces dictes mensongres et astucieuses manes d'une tourbe
d'Esprits trompeurs ou mchants. (ERASTE, disciple de saint Paul. Paris,
1862.)
(Voir l'Introduction le paragraphe : II. Contrle universel de
l'enseignement des Esprits. - Livre des mdiums, chap. XXIII, De
l'obsession.)

Jrmie et les faux prophtes


11. Voici ce que dit le Seigneur des armes : N'coutez point les paroles
des prophtes qui vous prophtisent et qui vous trompent. Ils publient les
visions de leur coeur, et non ce qu'ils ont appris de la bouche du Seigneur.
- Ils disent ceux qui me blasphment : Le Seigneur l'a dit, vous aurez la
paix ; et tous ceux qui marchent dans la corruption de leur coeur : Il ne
vous arrivera point de mal. - Mais qui d'entre eux a assist au conseil de
Dieu ; qui l'a vu et qui a entendu ce qu'il a dit ? - Je n'envoyais point ces
prophtes, et ils couraient d'eux-mmes ; je ne leur parlais point, et ils

200

prophtisaient de leur tte. - J'ai entendu ce qu'ont dit ces prophtes qui
prophtisent le mensonge en mon nom ; en disant : J'ai song, j'ai song. Jusques quand cette imagination sera-t-elle dans le coeur des prophtes
qui prophtisent le mensonge, et dont les prophties ne sont que les
sductions de leur coeur ? Si donc ce peuple, ou un prophte, ou un prtre
vous interroge et vous dit : Quel est le fardeau du Seigneur ? Vous lui
direz : C'est vous-mme qui tes le fardeau, et je vous jetterai bien loin de
moi, dit le Seigneur. (JEREMIE, ch. XXIII, v. 16, 17, 18, 21, 25, 26, 33.)
C'est sur ce passage du prophte Jrmie que je vais vous entretenir,
mes amis. Dieu, parlant par sa bouche, dit : C'est la vision de leur coeur
qui les fait parler. Ces mots indiquent clairement que dj, cette
poque, les charlatans et les exalts abusaient du don de prophtie et
l'exploitaient. Ils abusaient, par consquent, de la foi simple et presque
aveugle du peuple en prdisant pour de l'argent de bonnes et agrables
choses. Cette sorte de tromperie tait assez gnrale chez la nation juive,
et il est facile de comprendre que le pauvre peuple, dans son ignorance,
tait dans l'impossibilit de distinguer les bons d'avec les mauvais, et il
tait toujours plus ou moins dupe de ces soi-disant prophtes qui n'taient
que des imposteurs ou des fanatiques. Y a-t-il rien de plus significatif que
ces paroles : Je n'ai point envoy ces prophtes-l, et ils ont couru d'euxmmes ; je ne leur ai point parl, et ils ont prophtis ? Plus loin il dit :
J'ai entendu ces prophtes qui prophtisent le mensonge en mon nom, en
disant : J'ai song, j'ai song ; il indiquait ainsi un des moyens employs
pour exploiter la confiance qu'on avait en eux. La multitude, toujours
crdule, ne pensait point contester la vracit de leurs songes ou de
leurs visions ; elle trouvait cela tout naturel et invitait toujours ces
prophtes parler.
Aprs les paroles du prophte, coutez les sages conseils de l'aptre saint Jean, quand il dit :
Ne croyez point tout Esprit, mais prouvez si les Esprits sont de Dieu ; car parmi les
invisibles il en est aussi qui se plaisent faire des dupes quand ils en trouvent l'occasion. Ces
dupes sont, bien entendu, les mdiums qui ne prennent pas assez de prcautions. La est sans
contredit un des plus grands cueils, contre lequel beaucoup viennent se briser, surtout quand
ils sont novices dans le spiritisme. C'est pour eux une preuve dont ils ne peuvent triompher
que par une grande prudence. Apprenez donc, avant toute chose, distinguer les bons et les
mauvais Esprits, pour ne pas devenir vous-mmes de faux prophtes. (LUOZ, Esp. protect.
Karlsruhe, 1861.)

201

CHAPITRE XXII
NE SEPAREZ PAS CE QUE DIEU A JOINT
Indissolubilit du mariage. - Divorce

Indissolubilit du mariage
1. Les Pharisiens vinrent aussi lui pour le tenter, et ils lui dirent : Est-il permis un homme de
renvoyer sa femme pour quelque cause que ce soit ? - Il leur rpondit : N'avez-vous point lu que celui
qui cra l'homme ds le commencement, les cra mle et femelle, et qu'il est dit : - Pour cette raison,
l'homme quittera son pre et sa mre, et s'attachera sa femme, et ils ne feront plus tous deux qu'une
seule chair ? - Ainsi ils ne seront plus deux, mais une seule chair. Que l'homme donc ne spare pas ce
que Dieu a joint.
Mais pourquoi donc, lui dirent-ils, Mose a-t-il ordonn qu'on donne sa femme un crit de sparation,
et qu'on la renvoie ? - Il leur rpondit : C'est cause de la duret de votre coeur que Mose vous a
permis de renvoyer vos femmes ; mais cela n'a pas t ds le commencement. - Aussi je vous dclare
que quiconque renvoie sa femme, si ce n'est en cas d'adultre, et en pouse une autre, commet un
adultre ; et que celui qui pouse celle qu'un autre a renvoye, commet aussi un adultre. (Saint

Matthieu, ch. XIX, v. de 3 9.)


2. Il n'y a d'immuable que ce qui vient de Dieu ; tout ce qui est l'oeuvre
des hommes est sujet changement. Les lois de la nature sont les mmes
dans tous les temps et dans tous les pays ; les lois humaines changent

202

selon les temps, les lieux et le progrs de l'intelligence. Dans le mariage,


ce qui est d'ordre divin, c'est l'union des sexes pour oprer le
renouvellement des tres qui meurent ; mais les conditions qui rglent
cette union sont d'ordre tellement humain, qu'il n'y a pas dans le monde
entier, et mme dans la chrtient, deux pays o elles soient absolument
les mmes, et qu'il n'y en a pas un o elles n'aient subi des changements
avec le temps ; il en rsulte qu'aux yeux de la loi civile, ce qui est lgitime
dans une contre et une poque, est adultre dans une autre contre et
dans un autre temps ; et cela, parce que la loi civile a pour but de rgler
les intrts des familles, et que ces intrts varient selon les moeurs et les
besoins locaux ; c'est ainsi, par exemple, que dans certains pays le
mariage religieux est seul lgitime, dans d'autres il faut en plus le mariage
civil, dans d'autres, enfin, le mariage civil seul suffit.
3. Mais dans l'union des sexes, ct de la loi divine matrielle,
commune tous les tres vivants, il y a une autre loi divine, immuable
comme toutes les lois de Dieu, exclusivement morale, c'est la loi d'amour.
Dieu a voulu que les tres fussent unis, non seulement par les liens de la
chair, mais par ceux de l'me, afin que l'affection mutuelle des poux se
reportt sur leurs enfants, et qu'ils fussent deux, au lieu d'un, les aimer,
les soigner et les faire progresser. Dans les conditions ordinaires du
mariage, est-il tenu compte de cette loi d'amour ? Nullement ; ce que l'on
consulte, ce n'est pas l'affection de deux tres qu'un mutuel sentiment
attire l'un vers l'autre, puisque le plus souvent on brise cette affection ; ce
que l'on cherche, ce n'est pas la satisfaction du coeur, mais celle de
l'orgueil, de la vanit, de la cupidit, en un mot de tous les intrts
matriels ; quand tout est pour le mieux selon ces intrts, on dit que le
mariage est convenable, et quand les bourses sont bien assorties, on dit
que les poux le sont galement, et doivent tre bien heureux.
Mais ni la loi civile, ni les engagements qu'elle fait contracter ne
peuvent suppler la loi d'amour si cette loi ne prside pas l'union ; il en
rsulte que souvent ce que l'on a uni de force se spare de soi-mme ;
que le serment que l'on prononce au pied de l'autel devient un parjure si
on le dit comme une formule banale ; de l les unions malheureuses, qui
finissent par devenir criminelles ; double malheur que l'on viterait si,
dans les conditions du mariage, on ne faisait pas abstraction de la seule
qui le sanctionne aux yeux de Dieu : la loi d'amour. Quand Dieu a dit :
Vous ne ferez qu'une mme chair ; et quand Jsus a dit : Vous ne
sparerez pas ce que Dieu a uni, cela doit s'entendre de l'union selon la
loi immuable de Dieu, et non selon la loi changeante des hommes.
4. La loi civile est-elle donc superflue, et faut-il en revenir aux mariages
selon la nature ? Non certainement ; la loi civile a pour but de rgler les
rapports sociaux et les intrts des familles, selon les exigences de la
civilisation, voil pourquoi elle est utile, ncessaire, mais variable ; elle
doit tre prvoyante, parce que l'homme civilis ne peut vivre comme le
sauvage ; mais rien, absolument rien ne s'oppose ce qu'elle soit le
corollaire de la loi de Dieu ; les obstacles l'accomplissement de la loi
divine viennent des prjugs et non de la loi civile. Ces prjugs, bien
qu'encore vivaces, ont dj perdu de leur empire chez les peuples
clairs ; ils disparatront avec le progrs moral, qui ouvrira enfin les yeux
203

sur les maux sans nombre, les fautes, les crimes mme qui rsultent des
unions contractes en vue des seuls intrts matriels ; et l'on se
demandera un jour s'il est plus humain, plus charitable, plus moral de river
l'un l'autre des tres qui ne peuvent vivre ensemble, que de leur rendre
la libert ; si la perspective d'une chane indissoluble n'augmente pas le
nombre des unions irrgulires.

Le divorce
5. Le divorce est une loi humaine qui a pour but de sparer lgalement
ce qui est spar de fait ; elle n'est point contraire la loi de Dieu,
puisqu'elle ne rforme que ce que les hommes ont fait, et qu'elle n'est
applicable que dans les cas o il n'a pas t tenu compte de la loi divine ;
si elle tait contraire cette loi, l'Eglise elle-mme serait force de
regarder comme prvaricateurs ceux de ses chefs qui, de leur propre
autorit, et au nom de la religion, ont, en plus d'une circonstance, impos
le divorce ; double prvarication alors, puisque c'tait en vue d'intrts
temporels seuls, et non pour satisfaire la loi d'amour.
Mais Jsus lui-mme ne consacre pas l'indissolubilit absolue du
mariage. Ne dit-il pas : C'est cause de la duret de votre coeur que
Mose vous a permis de renvoyer vos femmes ? Ce qui signifie que, ds le
temps de Mose, l'affection mutuelle n'tant pas le but unique du mariage,
la sparation pouvait devenir ncessaire. Mais, ajoute-t-il, cela n'a pas
t ds le commencement ; c'est--dire qu' l'origine de l'humanit, alors
que les hommes n'taient pas encore pervertis par l'gosme et l'orgueil,
et qu'ils vivaient selon la loi de Dieu, les unions fondes sur la sympathie
et non sur la vanit ou l'ambition, ne donnaient pas lieu rpudiation.
Il va plus loin : il spcifie le cas o la rpudiation peut avoir lieu, c'est celui d'adultre ; or,
l'adultre n'existe pas l o rgne une affection rciproque sincre. Il dfend, il est vrai, tout
homme d'pouser la femme rpudie, mais il faut tenir compte des moeurs et du caractre des
hommes de son temps. La loi mosaque, dans ce cas, prescrivait la lapidation ; voulant abolir
un usage barbare, il fallait nanmoins une pnalit, et il la trouve dans la fltrissure que devait
imprimer l'interdiction d'un second mariage. C'tait en quelque sorte une loi civile substitue
une autre loi civile, mais qui, comme toutes les lois de cette nature, devait subir l'preuve du
temps

204

CHAPITRE XXIII
MORALE ETRANGE
Qui ne hait pas son pre et sa mre. - Quitter son pre, sa mre et ses enfants. -Laissez aux
morts le soin d'ensevelir leurs morts. - Je ne suis pas venu apporter la paix, mais la division

Qui ne hait pas son pre et sa mre


1. Une grande troupe de peuple marchant avec Jsus, il se retourna vers eux et leur dit : - Si quelqu'un
vient moi, et ne hait pas son pre et sa mre, sa femme et ses enfants, ses frres et ses soeurs, et
mme sa propre vie, il ne peut tre mon disciple. - Et quiconque ne porte pas sa croix, et ne me suit
pas, ne peut tre mon disciple. - Ainsi quiconque d'entre vous ne renonce pas tout ce qu'il a ne peut
tre mon disciple. (Saint Luc, ch. XIV, v. 25, 26, 27, 33.)
2. Celui qui aime son pre ou sa mre plus que moi n'est pas digne de moi ; celui qui aime son fils ou
sa fille plus que moi n'est pas digne de moi. (Saint Matthieu, ch. X, v. 37.)

3. Certaines paroles, trs rares du reste, font un contraste si trange


dans la bouche du Christ, qu'instinctivement on en repousse le sens
littral, et la sublimit de sa doctrine n'en a subi aucune atteinte. Ecrites
aprs sa mort, puisque aucun Evangile n'a t crit de son vivant, il est
permis de croire que, dans ce cas, le fond de sa pense n'a pas t bien
rendu, ou, ce qui n'est pas moins probable, c'est que le sens primitif a pu
subir quelque altration en passant d'une langue l'autre. Il a suffi qu'une
erreur ft faite une premire fois pour qu'elle ait t rpte par les
reproducteurs, comme cela se voit si souvent dans les faits historiques.
Le mot hait, dans cette phrase de saint Luc : Si quelqu'un vient moi et
ne hait pas son pre et sa mre, est dans ce cas ; il n'est personne qui ait
eu la pense de l'attribuer Jsus ; il serait donc superflu de le discuter, et
encore moins de chercher le justifier. Il faudrait savoir d'abord s'il l'a
prononc, et, dans l'affirmative, savoir si, dans la langue dans laquelle il
s'exprimait, ce mot avait la mme valeur que dans la ntre. Dans ce
passage de saint Jean : Celui qui hait sa vie dans ce monde, la conserve
pour la vie ternelle, il est certain qu'il n'exprime pas l'ide que nous y
attachons.
La langue hbraque n'tait pas riche, et avait beaucoup de mots
plusieurs significations. Tel est par exemple celui qui, dans la Gense,
dsigne les phases de la cration, et servait la fois pour exprimer une
priode de temps quelconque et la rvolution diurne ; de l, plus tard, sa
traduction par le mot jour, et la croyance que le monde a t l'oeuvre de
six fois vingt-quatre heures. Tel est encore le mot qui se disait d'un
chameau et d'un cble, parce que les cbles taient faits de poils de
chameau, et qui a t traduit par chameau dans l'allgorie du trou
d'aiguille (ch. XVI, n 29.)
9 Non odit en latin, Ka ou mise en grec, ne veut pas dire har, mais aimer moins. Ce
qu'exprime le verbe grec misen, le verbe hbreu, dont a d se servir Jsus, le dit
encore mieux ; il ne signifie pas seulement har, mais aimer moins, ne pas aimer
autant que, l'gal d'un autre. Dans le dialecte syriaque, dont il est dit que Jsus usait
le plus souvent, cette signification est encore plus accentue. C'est dans ce sens qu'il

205

Il faut d'ailleurs tenir compte des moeurs et du caractre des peuples


qui influent sur le gnie particulier de leurs langues ; sans cette
connaissance le sens vritable de certains mots chappe ; d'une langue
l'autre le mme mot a plus ou moins d'nergie ; il peut tre une injure ou
un blasphme dans l'une et insignifiant dans l'autre, selon l'ide qu'on y
attache ; dans la mme langue certains mots perdent leur valeur
quelques sicles de distance ; c'est pour cela qu'une traduction
rigoureusement littrale ne rend pas toujours parfaitement la pense, et
que, pour tre exact, il faut parfois employer, non les mots
correspondants, mais des mots quivalents ou des priphrases.
Ces remarques trouvent une application spciale dans l'interprtation
des saintes Ecritures, et des Evangiles en particulier. Si l'on ne tient pas
compte du milieu dans lequel vivait Jsus, on est expos se mprendre
sur la valeur de certaines expressions et de certains faits, par suite de
l'habitude o l'on est d'assimiler les autres soi-mme. En tout tat de
cause, il faut donc carter du mot har l'acception moderne, comme
contraire l'esprit de l'enseignement de Jsus (voy. aussi chap. XIV, n 5
et suiv.)

Quitter son pre, sa mre et ses enfants


4. Quiconque aura quitt pour mon nom sa maison, ou ses frres, ou ses soeurs, ou son pre, ou sa
mre, ou sa femme, ou ses enfants, ou ses terres, en recevra le centuple, et aura pour hritage la vie
ternelle. (Saint Matthieu, ch., XIX, v. 29.)
5. Alors Pierre lui dit : Pour nous, vous voyez que nous avons tout quitt, et que nous vous avons suivi.
- Jsus leur dit : Je vous dis en vrit, personne ne quittera pour le royaume de Dieu, ou sa maison, ou
son pre et sa mre, ou ses frres, ou sa femme, ou ses enfants, - qui ne reoive ds ce monde
beaucoup davantage, et dans le sicle venir la vie ternelle. (Saint Luc, ch. XVIII v. 28, 29, 30.)
6. Un autre lui dit : Seigneur, je vous suivrai ; mais permettez-moi de disposer auparavant de ce que
j'ai dans ma maison. - Jsus lui rpondit : Quiconque, ayant la main la charrue, regarde derrire lui,
n'est pas propre au royaume de Dieu. (Saint Luc, chap. IX, v. 61, 62.)

Sans discuter les mots, il faut ici chercher la pense, qui tait
videmment celle-ci : Les intrts de la vie future l'emportent sur tous les
intrts et toutes les considrations humaines, parce qu'elle est d'accord
avec le fond de la doctrine de Jsus, tandis que l'ide d'un renoncement
sa famille en serait la ngation.
N'avons-nous pas d'ailleurs sous nos yeux l'application de ces maximes
dans le sacrifice des intrts et des affections de famille pour la patrie ?
Blme-t-on un fils de quitter son pre, sa mre, ses frres, sa femme, ses
enfants, pour marcher la dfense de son pays ? Ne lui fait-on pas au
contraire un mrite de s'arracher aux douceurs du foyer domestique, aux
treintes de l'amiti, pour accomplir un devoir ? Il y a donc des devoirs qui
est dit dans la Gense (ch. XXIX, v. 30, 31) : Et Jacob aima aussi Rachel plus que Lia,
et Jehova voyant que Lia tait hae... Il est vident que le vritable sens est moins
aime ; c'est ainsi qu'il faut traduire. Dans plusieurs autres passages hbraques, et
surtout syriaques, le mme verbe est employ dans le sens de ne pas aimer autant
qu'un autre, et l'on ferait un contresens en traduisant par har, qui a une autre
acception bien dtermine. Le texte de saint Matthieu lve d'ailleurs toute difficult.

(Note de M. Pezzani.)
206

l'emportent sur d'autres devoirs. La loi ne fait-elle pas une obligation la


fille de quitter ses parents pour suivre son poux ? Le monde fourmille de
cas o les sparations les plus pnibles sont ncessaires ; mais les
affections n'en sont pas brises pour cela ; l'loignement ne diminue ni le
respect, ni la sollicitude que l'on doit ses parents, ni la tendresse pour
ses enfants. On voit donc que, mme prises la lettre, sauf le mot har,
ces paroles ne seraient pas la ngation du commandement qui prescrit
d'honorer son pre et sa mre, ni du sentiment de tendresse paternelle,
plus forte raison si l'on en prend l'esprit. Elles avaient pour but de montrer,
par une hyperbole, combien tait imprieux le devoir de s'occuper de la
vie future. Elles devaient d'ailleurs tre moins choquantes chez un peuple
et une poque o, par suite des moeurs, les liens de famille avaient
moins de force que dans une civilisation morale plus avance ; ces liens,
plus faibles chez les peuples primitifs, se fortifient avec le dveloppement
de la sensibilit et du sens moral. La sparation mme est ncessaire au
progrs ; il en est des familles comme des races ; elles s'abtardissent s'il
n'y a pas croisement, si elles ne se greffent pas les unes sur les autres ;
c'est une loi de nature autant dans l'intrt du progrs moral que dans
celui du progrs physique.
Les choses ne sont envisages ici qu'au point de vue terrestre ; le
spiritisme nous les fait voir de plus haut, en nous montrant que les
vritables liens d'affection sont ceux de l'Esprit et non ceux du corps ; que
ces liens ne sont briss ni par la sparation, ni mme par la mort du
corps ; qu'ils se fortifient dans la vie spirituelle par l'puration de l'Esprit ;
vrit consolante qui donne une grande force pour supporter les
vicissitudes de la vie. (Ch. IV, n 18 ; ch. XIV, n 8.)

Laissez aux morts le soin d'ensevelir leurs morts


7. Il dit un autre : Suivez-moi ; et il lui rpondit : Seigneur, permettez-moi d'aller auparavant
ensevelir mon pre. - Jsus lui rpondit : Laissez aux morts le soin d'ensevelir leurs morts ; mais pour
vous, allez annoncer le royaume de Dieu. (Saint Luc, ch. IX, v. 59, 60.)

8. Que peuvent signifier ces paroles : Laissez aux morts le soin


d'ensevelir leurs morts ? Les considrations qui prcdent montrent
d'abord que, dans la circonstance o elles ont t prononces, elles ne
pouvaient exprimer un blme contre celui qui regardait comme un devoir
de pit filiale d'aller ensevelir son pre ; mais elles renferment un sens
profond qu'une connaissance plus complte de la vie spirituelle pouvait
seule faire comprendre.
La vie spirituelle, en effet, est la vritable vie ; c'est la vie normale de
l'Esprit ; son existence terrestre n'est que transitoire et passagre ; c'est
une sorte de mort si on la compare la splendeur et l'activit de la vie
spirituelle. Le corps n'est qu'un vtement grossier que revt
momentanment l'Esprit, vritable chane qui l'attache la glbe de la
terre et dont il est heureux d'tre dlivr. Le respect que l'on a pour les
morts ne s'attache pas la matire, mais, par le souvenir, l'Esprit
absent ; il est analogue celui que l'on a pour les objets qui lui ont
appartenu, qu'il a touchs, et que ceux qui l'affectionnent gardent comme

207

des reliques. C'est ce que cet homme ne pouvait comprendre de luimme ; Jsus le lui apprend en lui disant : Ne vous inquitez pas du corps,
mais songez plutt l'Esprit ; allez enseigner le royaume de Dieu ; allez
dire aux hommes que leur patrie n'est pas sur la terre, mais dans le ciel,
car l seulement est la vritable vie.

Je ne suis pas venu pour apporter la paix, mais la division


9. Ne pensez pas que je sois venu apporter la paix sur la terre ; je ne suis pas venu apporter la paix,
mais l'pe ; - car je suis venu sparer l'homme d'avec son pre, la fille d'avec sa mre, et la belle-fille
d'avec sa belle-mre ; - et l'homme aura pour ennemis ceux de sa maison. (Saint Matthieu, ch. X, v. 34,
35, 36.)
10. Je suis venu pour jeter le feu dans la terre ; et que dsir-je, sinon qu'il s'allume ? - Je dois tre
baptis d'un baptme, et combien je me sens press qu'il s'accomplisse !
Croyez-vous que je sois venu apporter la paix sur la terre ? Non, je vous assure, mais au contraire la
division ; - car dsormais s'il se trouve cinq personnes dans une maison, elles seront divises les unes
contre les autres : trois contre deux et deux contre trois. - Le pre sera en division avec le fils, et le fils
avec le pre ; la mre avec la fille, et la fille avec la mre ; la belle-mre avec la belle-fille, et la bellefille avec la belle-mre. (Saint Luc, ch. XII, v. de 49 53.)

11. Est-ce bien Jsus, la personnification de la douceur et de la bont, lui


qui n'a cess de prcher l'amour du prochain, qui a pu dire : Je ne suis pas
venu apporter la paix, mais l'pe ; je suis venu sparer le fils du pre,
l'poux de l'pouse ; je suis venu jeter le feu sur la terre, et j'ai hte qu'il
s'allume ! Ces paroles ne sont-elles pas en contradiction flagrante avec
son enseignement ? N'y a-t-il pas blasphme lui attribuer le langage d'un
conqurant sanguinaire et dvastateur ? Non, il n'y a ni blasphme ni
contradiction dans ces paroles, car c'est bien lui qui les a prononces, et
elles tmoignent de sa haute sagesse ; seulement la forme un peu
quivoque ne rend pas exactement sa pense, ce qui fait qu'on s'est
mpris sur leur sens vritable ; prises la lettre, elles tendraient
transformer sa mission toute pacifique en une mission de troubles et de
discordes, consquence absurde que le bon sens fait carter, car Jsus ne
pouvait se dmentir. (Ch. XIV, n 6.)
12. Toute ide nouvelle rencontre forcment de l'opposition, et il n'en
est pas une seule qui se soit tablie sans luttes ; or, en pareil cas, la
rsistance est toujours en raison de l'importance des rsultats prvus,
parce que plus elle est grande, plus elle froisse d'intrts. Si elle est
notoirement fausse, si on la juge sans consquence, personne ne s'en
meut, et on la laisse passer, sachant qu'elle n'a pas de vitalit. Mais si
elle est vraie, si elle repose sur une base solide, si l'on entrevoit pour elle
de l'avenir, un secret pressentiment avertit ses antagonistes qu'elle est un
danger pour eux et pour l'ordre de choses au maintien duquel ils sont
intresss ; c'est pourquoi ils frappent sur elle et sur ses partisans.
La mesure de l'importance et des rsultats d'une ide nouvelle se
trouve ainsi dans l'motion qu'elle cause son apparition, dans la violence
de l'opposition qu'elle soulve, et dans le degr et la persistance de la
colre de ses adversaires.

208

13. Jsus venait proclamer une doctrine qui sapait par leur base les abus
dont vivaient les Pharisiens, les Scribes et les prtres de son temps ; aussi
le firent-ils mourir, croyant tuer l'ide en tuant l'homme ; mais l'ide
survcut, parce qu'elle tait vraie ; elle grandit, parce qu'elle tait dans les
desseins de Dieu, et, sortie d'une obscure bourgade de la Jude, elle alla
planter son drapeau dans la capitale mme du monde paen, en face de
ses ennemis les plus acharns, de ceux qui avaient le plus d'intrt la
combattre, parce qu'elle renversait des croyances sculaires auxquelles
beaucoup tenaient bien plus par intrt que par conviction. L des luttes
plus terribles attendaient ses aptres ; les victimes furent innombrables,
mais l'ide grandit toujours et sortit triomphante, parce qu'elle l'emportait,
comme vrit, sur ses devancires.
14. Il est remarquer que le Christianisme est arriv lorsque le
Paganisme tait son dclin et se dbattait contre les lumires de la
raison. On le pratiquait encore pour la forme, mais la croyance avait
disparu, l'intrt personnel seul le soutenait. Or, l'intrt est tenace ; il ne
cde jamais l'vidence ; il s'irrite d'autant plus que les raisonnements
qu'on lui oppose sont plus premptoires et lui dmontrent mieux son
erreur ; il sait bien qu'il est dans l'erreur, mais ce n'est pas ce qui le
touche, car la vraie foi n'est pas dans son me ; ce qu'il redoute le plus,
c'est la lumire qui ouvre les yeux des aveugles ; cette erreur lui profite,
c'est pourquoi il s'y cramponne et la dfend.
Socrate n'avait-il pas, lui aussi, mis une doctrine analogue, jusqu' un
certain point, celle du Christ ? Pourquoi donc n'a-t-elle pas prvalu
cette poque, chez un des peuples les plus intelligents de la terre ? C'est
que le temps n'tait pas venu ; il a sem dans une terre non laboure ; le
paganisme ne s'tait pas encore us. Christ a reu sa mission
providentielle au temps propice. Tous les hommes de son temps n'taient
pas, tant s'en faut, la hauteur des ides chrtiennes, mais il y avait une
aptitude plus gnrale se les assimiler, parce que l'on commenait
sentir le vide que les croyances vulgaires laissaient dans l'me. Socrate et
Platon avaient ouvert la voie et prdispos les esprits. (Voy.
l'Introduction, paragr. IV, Socrate et Platon, prcurseurs de l'ide
chrtienne et du spiritisme.)
15. Malheureusement les adeptes de la nouvelle doctrine ne
s'entendirent pas sur l'interprtation des paroles du Matre, la plupart
voiles sous l'allgorie et la figure ; de l naquirent, ds le dbut, les
sectes nombreuses qui prtendaient toutes avoir la vrit exclusive, et
que dix-huit sicles n'ont pu mettre d'accord. Oubliant le plus important
des divins prceptes, celui dont Jsus avait fait la pierre angulaire de son
difice et la condition expresse du salut : la charit, la fraternit et l'amour
du prochain, ces sectes se renvoyrent l'anathme, et se rurent les unes
sur les autres, les plus fortes crasant les plus faibles, les touffant dans le
sang, dans les tortures et dans la flamme des bchers. Les chrtiens,
vainqueurs du Paganisme, de perscuts se firent perscuteurs ; c'est
avec le fer et le feu qu'ils ont t planter la croix de l'agneau sans tache
dans les deux mondes. C'est un fait constant que les guerres de religion
ont t les plus cruelles et ont fait plus de victimes que les guerres

209

politiques, et que dans aucune il ne s'est commis plus d'actes d'atrocit et


de barbarie.
La faute en est-elle la doctrine du Christ ? Non certes, car elle
condamne formellement toute violence. A-t-il dit quelque part ses
disciples : Allez, tuez, massacrez, brlez ceux qui ne croiront pas comme
vous ? Non, car il leur a dit au contraire : Tous les hommes sont frres, et
Dieu est souverainement misricordieux ; aimez votre prochain ; aimez
vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous perscutent. Il leur a dit
encore : Qui tuera par l'pe prira par l'pe. La responsabilit n'en est
donc point la doctrine de Jsus, mais ceux qui l'ont faussement
interprte, et en ont fait un instrument pour servir leurs passions ; ceux
qui ont mconnu cette parole : Mon royaume n'est pas de ce monde.
Jsus, dans sa profonde sagesse, prvoyait ce qui devait arriver ; mais
ces choses taient invitables, parce qu'elles tenaient l'infriorit de la
nature humaine qui ne pouvait se transformer tout coup. Il fallait que le
christianisme passt par cette longue et cruelle preuve de dix-huit sicles
pour montrer toute sa puissance ; car, malgr tout le mal commis en son
nom, il en est sorti pur ; jamais il n'a t mis en cause ; le blme est
toujours retomb sur ceux qui en ont abus ; chaque acte d'intolrance,
on a toujours dit : Si le christianisme tait mieux compris et mieux
pratiqu, cela n'aurait pas lieu.
16. Lorsque Jsus dit : Ne croyez pas que je sois venu apporter la paix,
mais la division, sa pense tait celle-ci :
Ne croyez pas que ma doctrine s'tablisse paisiblement ; elle amnera
des luttes sanglantes, dont mon nom sera le prtexte, parce que les
hommes ne m'auront pas compris, ou n'auront pas voulu me comprendre ;
les frres, spars par leur croyance, tireront l'pe l'un contre l'autre, et
la division rgnera entre les membres d'une mme famille qui n'auront pas
la mme foi. Je suis venu jeter le feu sur la terre pour la nettoyer des
erreurs et des prjugs, comme on met le feu dans un champ pour en
dtruire les mauvaises herbes, et j'ai hte qu'il s'allume pour que
l'puration soit plus prompte, car de ce conflit la vrit sortira
triomphante ; la guerre succdera la paix ; la haine des partis, la
fraternit universelle ; aux tnbres du fanatisme, la lumire de la foi
claire. Alors, quand le champ sera prpar, je vous enverrai le
Consolateur, l'Esprit de Vrit, qui viendra rtablir toutes choses ; c'est-dire qu'en faisant connatre le vrai sens de mes paroles que les hommes
plus clairs pourront enfin comprendre, il mettra fin la lutte fratricide
qui divise les enfants d'un mme Dieu. Las enfin d'un combat sans issue,
qui ne trane sa suite que la dsolation, et porte le trouble jusque dans le
sein des familles, les hommes reconnatront o sont leurs vritables
intrts pour ce monde et pour l'autre ; ils verront de quel ct sont les
amis et les ennemis de leur repos. Tous alors viendront s'abriter sous le
mme drapeau : celui de la charit, et les choses seront rtablies sur la
terre selon la vrit et les principes que je vous ai enseigns.
17. Le spiritisme vient raliser au temps voulu les promesses du Christ ;
cependant il ne peut le faire sans dtruire les abus ; comme Jsus, il
rencontre sur ses pas l'orgueil, l'gosme, l'ambition, la cupidit, le
fanatisme aveugle, qui, traqus dans leurs derniers retranchements,
210

tentent de lui barrer le chemin et lui suscitent des entraves et des


perscutions ; c'est pourquoi il lui faut aussi combattre ; mais le temps des
luttes et des perscutions sanglantes est pass ; celles qu'il aura subir
sont toutes morales, et le terme en est rapproch ; les premires ont dur
des sicles ; celles-ci dureront peine quelques annes, parce que la
lumire, au lieu de partir d'un seul foyer ; jaillit sur tous les points du
globe, et ouvrira plus tt les yeux des aveugles.
18. Ces paroles de Jsus doivent donc s'entendre des colres qu'il
prvoyait que sa doctrine allait soulever, des conflits momentans qui
allaient en tre la consquence, des luttes qu'elle allait avoir soutenir
avant de s'tablir, comme il en fut des Hbreux avant leur entre dans la
Terre Promise, et non d'un dessein prmdit de sa part de semer le
dsordre et la confusion. Le mal devait venir des hommes et non de lui. Il
tait comme le mdecin qui vient gurir, mais dont les remdes
provoquent une crise salutaire en remuant les humeurs malsaines du
malade.

211

CHAPITRE XXIV
NE METTEZ PAS LA LAMPE SOUS LE BOISSEAU
Lampe sous le boisseau. Pourquoi Jsus parle en paraboles. - N'allez point vers les Gentils.
- Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin. - Le courage de la foi. Porter sa croix. Qui voudra sauver sa vie la perdra

Lampe sous le boisseau. Pourquoi Jsus parle en paraboles


1. On n'allume point une lampe pour la mettre sous le boisseau ; mais on la met sur un chandelier, afin
qu'elle claire tous ceux qui sont dans la maison. (Saint Matthieu, ch. V, v. 15.)
2. Il n'y a personne qui, aprs avoir allum une lampe, la couvre d'un vase ou la mette sous un lit ;
mais on la met sur le chandelier, afin que ceux qui entrent voient la lumire ; - car il n'y a rien de
secret qui ne doive tre dcouvert, ni rien de cach qui ne doive tre connu et paratre publiquement.
(Saint Luc, ch. VIII, v. 16, 17.)
3. Ses disciples, s'approchant, lui dirent : Pourquoi leur parlez-vous en paraboles ? - Et leur rpondant,
il leur dit : C'est parce que, pour vous autres, il vous a t donn de connatre les mystres du royaume
des cieux ; mais, pour eux, il ne leur a pas t donn. - Je leur parle en paraboles, parce qu'en voyant
ils ne voient point, et qu'en coutant ils n'entendent ni ne comprennent point. - Et la prophtie d'Isae
s'accomplira en eux lorsqu'il dit : Vous couterez de vos oreilles, et vous n'entendrez point ; vous
regarderez de vos yeux, et vous ne verrez point. - Car le coeur de ce peuple s'est appesanti, et leurs
oreilles sont devenues sourdes, et ils ont ferm leurs yeux de peur que leurs yeux ne voient, que leurs
oreilles n'entendent, que leur coeur ne comprenne, et que, s'tant convertis, je ne les gurisse. (Saint
Matthieu, ch. XIII, v. de 10 15.)

4. On s'tonne d'entendre Jsus dire qu'il ne faut pas mettre la lumire


sous le boisseau, tandis que lui-mme cache sans cesse le sens de ses
paroles sous le voile de l'allgorie qui ne peut tre comprise de tous. Il
s'explique en disant ses aptres : Je leur parle en paraboles, parce qu'ils
ne sont pas en tat de comprendre certaines choses ; ils voient, regardent,
entendent et ne comprennent pas ; leur tout dire serait donc inutile pour le
moment ; mais vous je vous le dis, parce qu'il vous est donn de
comprendre ces mystres. Il agissait donc avec le peuple comme on le fait
avec des enfants dont les ides ne sont pas encore dveloppes. Par l il
indique le vritable sens de la maxime : Il ne faut pas mettre la lampe
sous le boisseau, mais sur le chandelier, afin que tous ceux qui entrent
puissent la voir. Elle ne signifie point qu'il faut inconsidrment rvler
toutes les choses ; tout enseignement doit tre proportionn
l'intelligence de celui qui l'on s'adresse, car il est des gens qu'une
lumire trop vive blouit sans les clairer.
212

Il en est des hommes en gnral comme des individus ; les gnrations


ont leur enfance, leur jeunesse et leur ge mr ; chaque chose doit venir
en son temps, et la graine seme hors de saison ne fructifie pas. Mais ce
que la prudence commande de taire momentanment doit tt ou tard tre
dcouvert, parce que, arrivs un certain degr de dveloppement, les
hommes recherchent eux-mmes la lumire vive ; l'obscurit leur pse.
Dieu leur ayant donn l'intelligence pour comprendre et pour se guider
dans les choses de la terre et du ciel, ils veulent raisonner leur foi ; c'est
alors qu'il ne faut pas mettre la lampe sous le boisseau, car sans la
lumire de la raison, la foi s'affaiblit. (Chap. XIX, n 7.)
5. Si donc, dans sa prvoyante sagesse, la Providence ne rvle les
vrits que graduellement, elle les dcouvre toujours mesure que
l'humanit est mre pour les recevoir ; elle les tient en rserve et non sous
le boisseau ; mais les hommes qui en sont en possession ne les cachent la
plupart du temps au vulgaire qu'en vue de le dominer ; ce sont eux qui
mettent vritablement la lumire sous le boisseau. C'est ainsi que toutes
les religions ont eu leurs mystres dont elles interdisaient l'examen ; mais
tandis que ces religions restaient en arrire, la science et l'intelligence ont
march et ont dchir le voile mystrieux ; le vulgaire devenu adulte a
voulu pntrer le fond des choses, et alors il a rejet de sa foi ce qui tait
contraire l'observation.
Il ne peut y avoir de mystres absolus, et Jsus est dans le vrai quand il
dit qu'il n'y a rien de secret qui ne doive tre connu. Tout ce qui est cach
sera dcouvert un jour, et ce que l'homme ne peut encore comprendre sur
la terre lui sera successivement dvoil dans des mondes plus avancs, et
lorsqu'il sera purifi ; ici-bas, il est encore dans le brouillard.
6. On se demande quel profit le peuple pouvait retirer de cette
multitude de paraboles dont le sens restait cach pour lui ? Il est
remarquer que Jsus ne s'est exprim en paraboles que sur les parties en
quelque sorte abstraites de sa doctrine ; mais ayant fait de la charit
envers le prochain, et de l'humilit, la condition expresse du salut, tout ce
qu'il a dit cet gard est parfaitement clair, explicite et sans ambigut. Il
en devait tre ainsi, parce que c'tait la rgle de conduite, rgle que tout
le monde devait comprendre pour pouvoir l'observer ; c'tait l'essentiel
pour la multitude ignorante laquelle il se bornait dire : Voil ce qu'il
faut faire pour gagner le royaume des cieux. Sur les autres parties il ne
dveloppait sa pense qu' ses disciples ; ceux-ci tant plus avancs
moralement et intellectuellement, Jsus avait pu les initier des vrits
plus abstraites ; c'est pourquoi il dit : A ceux qui ont dj, il sera donn
encore davantage. (Chap. XVIII, n 15.)
Cependant, mme avec ses aptres, il est rest dans le vague sur
beaucoup de points dont la complte intelligence tait rserve des
temps ultrieurs. Ce sont ces points qui ont donn lieu des
interprtations si diverses, jusqu' ce que la science, d'un ct, et le
spiritisme, de l'autre, soient venus rvler les nouvelles lois de nature qui
en ont fait comprendre le vritable sens.
7. Le spiritisme vient aujourd'hui jeter la lumire sur une foule de points
obscurs ; cependant il ne la jette pas inconsidrment. Les Esprits

213

procdent dans leurs instructions avec une admirable prudence ; ce n'est


que successivement et graduellement qu'ils ont abord les diverses
parties connues de la doctrine, et c'est ainsi que les autres parties seront
rvles au fur et mesure que le moment sera venu de les faire sortir de
l'ombre. S'ils l'eussent prsente complte ds le dbut, elle n'et t
accessible qu' un petit nombre ; elle et mme effray ceux qui n'y
taient pas prpars, ce qui aurait nui sa propagation. Si donc les Esprits
ne disent pas encore tout ostensiblement, ce n'est point qu'il y ait dans la
doctrine des mystres rservs des privilgis, ni qu'ils mettent la lampe
sous le boisseau, mais parce que chaque chose doit venir en temps
opportun ; ils laissent une ide le temps de mrir et de se propager
avant d'en prsenter une autre, et aux vnements celui d'en prparer
l'acceptation.

N'allez point vers les Gentils


8. Jsus envoya ses douze (les aptres) aprs leur avoir donn les instructions suivantes : N'allez point
vers les Gentils, et n'entrez point dans les villes des Samaritains ; - mais allez plutt aux brebis perdues
de la maison d'Isral ; - et dans les lieux o vous irez, prchez en disant que le royaume des cieux est
proche. (Saint Matth., ch. X, v. 5, 6, 7.)

9. Jsus prouve en maintes circonstances que ses vues ne sont point


circonscrites au peuple juif, mais qu'elles embrassent toute l'humanit. Si
donc il dit ses aptres de ne point aller chez les Paens, ce n'est pas par
ddain pour la conversion de ceux-ci, ce qui et t peu charitable, mais
parce que les Juifs, qui croyaient en l'unit de Dieu et attendaient le
Messie, taient prpars, par la loi de Mose et les prophtes, recevoir sa
parole. Chez les Paens, la base mme manquant, tout tait faire, et les
aptres n'taient point encore assez clairs pour une aussi lourde tche ;
c'est pourquoi il leur dit : Allez aux brebis gares d'Isral ; c'est--dire,
allez semer dans un terrain dj dfrich, sachant bien que la conversion
des Gentils viendrait en son temps ; plus tard, en effet, c'est au centre
mme du paganisme que les aptres allrent planter la croix.
10. Ces paroles peuvent s'appliquer aux adeptes et aux propagateurs du
spiritisme. Les incrdules systmatiques, les railleurs obstins, les
adversaires intresss, sont pour eux ce qu'taient les Gentils pour les
aptres. A l'exemple de ceux-ci, qu'ils cherchent d'abord des proslytes
parmi les gens de bonne volont, ceux qui dsirent la lumire, en qui on
trouve un germe fcond, et le nombre en est grand, sans perdre leur
temps avec ceux qui refusent de voir et d'entendre, et se raidissent
d'autant plus, par orgueil, qu'on parat attacher plus de prix leur
conversion. Mieux vaut ouvrir les yeux cent aveugles qui dsirent voir
clair, qu' un seul qui se complat dans l'obscurit, parce que c'est
augmenter le nombre des soutiens de la cause dans une plus grande
proportion. Laisser les autres tranquilles n'est pas de l'indiffrence, mais
de la bonne politique ; leur tour viendra quand ils seront domins par
l'opinion gnrale, et qu'ils entendront la mme chose sans cesse rpte
autour d'eux ; alors ils croiront accepter l'ide volontairement et d'euxmmes et non sous la pression d'un individu. Puis il en est des ides

214

comme des semences : elles ne peuvent germer avant la saison, et


seulement dans un terrain prpar, c'est pourquoi il est mieux d'attendre
le temps propice, et de cultiver d'abord celles qui germent, de crainte de
faire avorter les autres en les poussant trop.
Au temps de Jsus, et par suite des ides restreintes et matrielles de
l'poque, tout tait circonscrit et localis ; la maison d'Isral tait un petit
peuple ; les Gentils taient de petits peuples environnants ; aujourd'hui les
ides s'universalisent et se spiritualisent. La lumire nouvelle n'est le
privilge d'aucune nation ; pour elle il n'existe plus de barrires ; elle a son
foyer partout et tous les hommes sont frres. Mais aussi les Gentils ne
sont plus un peuple, c'est une opinion que l'on rencontre partout, et dont
la vrit triomphe peu peu comme le christianisme a triomph du
paganisme. Ce n'est plus avec les armes de guerre qu'on les combat, mais
avec la puissance de l'ide.

Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin
11. Jsus tant table dans la maison de cet homme (Matthieu), il y vint beaucoup de publicains et de
gens de mauvaise vie qui se mirent table avec Jsus et ses disciples ; - ce que les Pharisiens ayant vu,
ils dirent ses disciples : Pourquoi votre Matre mange-t-il avec des publicains et des gens de
mauvaise vie ? - Mais Jsus les ayant entendus, leur dit : Ce ne sont pas ceux qui se portent bien, mais
les malades qui ont besoin de mdecin. (Saint Matthieu, ch. IX, v. 10, 11, 12.)

12. Jsus s'adressait surtout aux pauvres et aux dshrits, parce que
ce sont eux qui ont le plus besoin de consolations ; aux aveugles dociles et
de bonne foi, parce qu'ils demandent voir, et non aux orgueilleux qui
croient possder toute lumire et n'avoir besoin de rien (voy. Introd., art.
Publicains, Pagers).
Cette parole, comme tant d'autres, trouve son application dans le
spiritisme. On s'tonne parfois que la mdiumnit soit accorde des
gens indignes et capables d'en faire un mauvais usage ; il semble, dit-on,
qu'une facult si prcieuse devrait tre l'attribut exclusif des plus
mritants.
Disons d'abord que la mdiumnit tient une disposition organique
dont tout homme peut tre dou comme de celle de voir, d'entendre, de
parler. Il n'en est pas une dont l'homme, en vertu de son libre arbitre, ne
puisse abuser, et si Dieu n'avait accord la parole, par exemple, qu' ceux
qui sont incapables de dire de mauvaises choses, il y aurait plus de muets
que de parlants. Dieu a donn l'homme des facults ; il le laisse libre
d'en user, mais il punit toujours celui qui en abuse.
Si le pouvoir de communiquer avec les Esprits n'tait donn qu'aux plus
dignes, quel est celui qui oserait y prtendre ? O serait d'ailleurs la limite
de la dignit et de l'indignit ? La mdiumnit est donne sans distinction,
afin que les Esprits puissent porter la lumire dans tous les rangs, dans
toutes les classes de la socit, chez le pauvre comme chez le riche ; chez
les sages pour les fortifier dans le bien, chez les vicieux pour les corriger.
Ces derniers ne sont-ils pas les malades qui ont besoin du mdecin ?
Pourquoi Dieu, qui ne veut pas la mort du pcheur, le priverait-il du
secours qui peut le tirer du bourbier ? Les bons Esprits lui viennent donc
en aide, et leurs conseils qu'il reoit directement sont de nature
215

l'impressionner plus vivement que s'il les recevait par des voies
dtournes. Dieu, dans sa bont, pour lui pargner la peine d'aller
chercher la lumire au loin, la lui met dans la main ; n'est-il pas bien plus
coupable de ne pas la regarder ? Pourra-t-il s'excuser sur son ignorance,
quand il aura crit lui-mme, vu de ses yeux, entendu de ses oreilles, et
prononc de sa bouche sa propre condamnation ? S'il ne profite pas, c'est
alors qu'il est puni par la perte ou par la perversion de sa facult dont les
mauvais Esprits s'emparent pour l'obsder et le tromper, sans prjudice
des afflictions relles dont Dieu frappe ses serviteurs indignes, et les
coeurs endurcis par l'orgueil et l'gosme.
La mdiumnit n'implique pas ncessairement des rapports habituels
avec les Esprits suprieurs ; c'est simplement une aptitude servir
d'instrument plus ou moins souple aux Esprits en gnral. Le bon mdium
n'est donc pas celui qui communique facilement, mais celui qui est
sympathique aux bons Esprits et n'est assist que par eux. C'est en ce
sens seulement que l'excellence des qualits morales est toute-puissante
sur la mdiumnit.

Courage de la foi
13. Quiconque me confessera et me reconnatra devant les hommes, je le reconnatrai et confesserai
aussi moi-mme devant mon Pre qui est dans les cieux ; - et quiconque me renoncera devant les
hommes, je le renoncerai aussi moi-mme devant mon Pre qui est dans les cieux. (Saint Matthieu, ch.
X, v. 32, 33.)
14. Si quelqu'un rougit de moi et de mes paroles, le Fils de l'homme rougira aussi de lui, lorsqu'il
viendra dans sa gloire et dans celle de son Pre et des saints anges. (Saint Luc, ch. IX, v. 26.)

15. Le courage de l'opinion a toujours t tenu en estime parmi les


hommes, parce qu'il y a du mrite braver les dangers, les perscutions,
les contradictions, et mme les simples sarcasmes, auxquels s'expose
presque toujours celui qui ne craint pas d'avouer hautement des ides qui
ne sont pas celles de tout le monde. Ici, comme en tout, le mrite est en
raison des circonstances et de l'importance du rsultat. Il y a toujours
faiblesse reculer devant les consquences de son opinion et la renier,
mais il est des cas o c'est une lchet aussi grande que de fuir au
moment du combat.
Jsus fltrit cette lchet, au point de vue spcial de sa doctrine, en
disant que si quelqu'un rougit de ses paroles, il rougira aussi de lui ; qu'il
reniera celui qui l'aura reni ; que celui qui le confessera devant les
hommes, il le reconnatra devant son Pre qui est dans les cieux ; en
d'autres termes : ceux qui auront craint de s'avouer disciples de la vrit,
ne sont pas dignes d'tre admis dans le royaume de la vrit. Ils perdront
le bnfice de leur foi, parce que c'est une foi goste, qu'ils gardent pour
eux-mmes, mais qu'ils cachent de peur qu'elle ne leur porte prjudice en
ce monde, tandis que ceux qui, mettant la vrit au-dessus de leurs
intrts matriels, la proclament ouvertement, travaillent en mme temps
pour leur avenir et celui des autres.
16. Ainsi en sera-t-il des adeptes du spiritisme ; puisque leur doctrine
n'est autre que le dveloppement et l'application de celle de l'Evangile,

216

c'est eux aussi que s'adressent les paroles du Christ. Ils sment sur la
terre ce qu'ils rcolteront dans la vie spirituelle ; l ils recueilleront les
fruits de leur courage ou de leur faiblesse.

Porter sa croix. Qui voudra sauver sa vie la perdra


17. Vous tes bien heureux, lorsque les hommes vous haront, qu'ils vous spareront, qu'ils vous
traiteront injurieusement, qu'ils rejetteront votre nom comme mauvais cause du Fils de l'homme. Rjouissez-vous en ce jour-l, et soyez ravis de joie, parce qu'une grande rcompense vous est
rserve dans le ciel, car c'est ainsi que leurs pres traitaient les prophtes. (Saint Luc, ch. VI, v. 22,
23.)
18. En appelant soi le peuple avec ses disciples, il leur dit : Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il
renonce soi-mme, qu'il porte sa croix et qu'il me suive ; - car celui qui voudra se sauver soi-mme
se perdra ; et celui qui se perdra pour l'amour de moi et de l'Evangile, se sauvera. - En effet, que
servirait un homme de gagner tout le monde, et de se perdre soi-mme ? (Saint Marc, ch. VIII, v. de
34 36. - Saint Luc, ch. IX, v. 23, 24, 25. - Saint Matthieu, ch. X, v. 39. - Saint Jean, ch. XII, v. 24,
25.)

19. Rjouissez-vous, dit Jsus, quand les hommes vous haront et vous
perscuteront cause de moi, parce que vous en serez rcompenss dans
le ciel. Ces paroles peuvent se traduire ainsi : Soyez heureux quand des
hommes, par leur mauvais vouloir votre gard, vous fournissent
l'occasion de prouver la sincrit de votre foi, car le mal qu'ils vous font
tourne votre profit. Plaignez-les donc de leur aveuglement, et ne les
maudissez pas.
Puis il ajoute : Que celui qui veut me suivre porte sa croix, c'est--dire
qu'il supporte courageusement les tribulations que sa foi lui suscitera ; car
celui qui voudra sauver sa vie et ses biens en me renonant, perdra les
avantages du royaume des cieux, tandis que ceux qui auront tout perdu
ici-bas, mme la vie, pour le triomphe de la vrit, recevront, dans la vie
future, le prix de leur courage, de leur persvrance et de leur
abngation ; mais ceux qui sacrifient les biens clestes aux jouissances
terrestres, Dieu dit : Vous avez dj reu votre rcompense.

217

CHAPITRE XXV
CHERCHEZ ET VOUS TROUVEREZ
Aide-toi, le ciel t'aidera. - Considrez les oiseaux du ciel. - Ne vous mettez point en peine
d'avoir de l'or

Aide-toi, le ciel t'aidera


1. Demandez et l'on vous donnera ; cherchez et vous trouverez ; frappez la porte et l'on vous ouvrira ;
car quiconque demande reoit, et qui cherche trouve, et l'on ouvrira celui qui frappe la porte.
Aussi qui est l'homme d'entre vous qui donne une pierre son fils lorsqu'il lui demande du pain ? - ou
s'il lui demande un poisson, lui donnera-t-il un serpent ? - Si donc, tant mchants comme vous tes,
vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison votre Pre qui est dans
les cieux donnera-t-il les vrais biens ceux qui les lui demandent. (Saint Matthieu, ch. VIII, v. de 7
11.)

2. Au point de vue terrestre, la maxime : Cherchez et vous trouverez,


est l'analogue de celle-ci : Aide-toi, le ciel t'aidera. C'est le principe de la
loi du travail, et par suite de la loi du progrs, car le progrs est fils du
travail, parce que le travail met en action les forces de l'intelligence.
Dans l'enfance de l'humanit, l'homme n'applique son intelligence qu'
la recherche de sa nourriture, des moyens de se prserver des
intempries, et de se dfendre contre ses ennemis ; mais Dieu lui a donn
de plus qu' l'animal le dsir incessant du mieux ; c'est ce dsir du mieux
qui le pousse la recherche des moyens d'amliorer sa position, qui le
conduit aux dcouvertes, aux inventions, au perfectionnement de la
science, car c'est la science qui lui procure ce qui lui manque. Par ses
recherches son intelligence grandit, son moral s'pure ; aux besoins du
corps succdent les besoins de l'esprit ; aprs la nourriture matrielle, il
faut la nourriture spirituelle, c'est ainsi que l'homme passe de la
sauvagerie la civilisation.
Mais le progrs que chaque homme accomplit individuellement pendant
la vie est bien peu de chose, imperceptible mme chez un grand nombre ;
comment alors l'humanit pourrait-elle progresser sans la prexistence et
la rexistence de l'me ? Les mes s'en allant chaque jour pour ne plus
revenir, l'humanit se renouvellerait sans cesse avec les lments
primitifs, ayant tout faire, tout apprendre ; il n'y aurait donc pas de
raison pour que l'homme ft plus avanc aujourd'hui qu'aux premiers ges
du monde, puisqu' chaque naissance tout le travail intellectuel serait
recommencer. L'me, au contraire, revenant avec son progrs accompli, et
acqurant chaque fois quelque chose de plus, c'est ainsi qu'elle passe
graduellement de la barbarie la civilisation matrielle, et de celle-ci la
civilisation morale. (Voy. ch. IV, n 17.)
3. Si Dieu et affranchi l'homme du travail du corps, ses membres
seraient atrophis ; s'il l'et affranchi du travail de l'intelligence, son esprit

218

serait rest dans l'enfance, l'tat d'instinct animal ; c'est pourquoi il lui a
fait une ncessit du travail ; il lui a dit : Cherche et tu trouveras ; travaille
et tu produiras ; de cette manire tu seras le fils de tes oeuvres, tu en
auras le mrite, et tu seras rcompens selon ce que tu auras fait.
4. C'est par application de ce principe que les Esprits ne viennent pas
pargner l'homme le travail des recherches, en lui apportant des
dcouvertes et des inventions toutes faites et prtes produire, de
manire n'avoir qu' prendre ce qu'on lui mettrait dans la main, sans
avoir la peine de se baisser pour ramasser, ni mme celle de penser. S'il
en tait ainsi, le plus paresseux pourrait s'enrichir, et le plus ignorant
devenir savant bon march, et l'un et l'autre se donner le mrite de ce
qu'ils n'auraient point fait. Non, les Esprits ne viennent point affranchir
l'homme de la loi du travail, mais lui montrer le but qu'il doit atteindre et
la route qui y conduit, en lui disant : Marche et tu arriveras. Tu trouveras
des pierres sous tes pas ; regarde, et te-les toi-mme ; nous te donnerons
la force ncessaire si tu veux l'employer. (Livre des Mdiums, ch. XXVI, n
291 et suiv.)
5. Au point de vue moral, ces paroles de Jsus signifient : Demandez la
lumire qui doit clairer votre route, et elle vous sera donne ; demandez
la force de rsister au mal, et vous l'aurez ; demandez l'assistance des
bons Esprits, et ils viendront vous accompagner, et comme l'ange de
Tobie, ils vous serviront de guides ; demandez de bons conseils, et ils ne
vous seront jamais refuss ; frappez notre porte, et elle vous sera
ouverte ; mais demandez sincrement, avec foi, ferveur et confiance ;
prsentez-vous avec humilit et non avec arrogance, sans cela vous serez
abandonns vos propres forces, et les chutes mmes que vous ferez
seront la punition de votre orgueil.
Tel est le sens de ces paroles : Cherchez et vous trouverez, frappez et
l'on vous ouvrira.

Considrez les oiseaux du ciel


6. Ne vous faites point de trsors dans la terre, o la rouille et les vers les mangent, et o les voleurs
les dterrent et les drobent ; - mais faites-vous des trsors dans le ciel, o ni la rouille ni les vers ne
les mangent point ; - car o est votre trsor, l aussi est votre coeur.
C'est pourquoi je vous dis : Ne vous inquitez point o vous trouverez de quoi manger pour le soutien
de votre vie, ni d'o vous aurez des vtements pour couvrir votre corps ; la vie n'est-elle pas plus que
la nourriture, et le corps plus que le vtement ?
Considrez les oiseaux du ciel : ils ne sment point, ils ne moissonnent point, et ils n'amassent rien
dans des greniers ; mais votre Pre cleste les nourrit ; n'tes-vous pas beaucoup plus qu'eux ? - Et qui
est celui d'entre vous qui puisse, avec tous ses soins, ajouter sa taille la hauteur d'une coude ?
Pourquoi aussi vous inquitez-vous pour le vtement ? Considrez comme croissent les lis des
champs ; ils ne travaillent point, ils ne filent point ; - et cependant je vous dclare que Salomon, mme
dans toute sa gloire, n'a jamais t vtu comme l'un d'eux. - Si donc Dieu a soin de vtir de cette sorte
une herbe des champs, qui est aujourd'hui et qui demain sera jete dans le four, combien aura-t-il plus
de soin de vous vtir, hommes de peu de foi !
Ne vous inquitez donc point, on disant : Que mangerons-nous, ou que boirons-nous, ou de quoi nous
vtirons-nous ? - comme font les Paens qui recherchent toutes ces choses ; car votre Pre sait que
vous en avez besoin.

219

Cherchez donc premirement le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront
donnes par surcrot. - C'est pourquoi ne soyez point en inquitude pour le lendemain, car le
lendemain aura soin de lui-mme. A chaque jour suffit son mal. (Saint Matthieu, ch. VI, v. de 25 34.)

7. Ces paroles prises la lettre seraient la ngation de toute


prvoyance, de tout travail, et par consquent de tout progrs. Avec un tel
principe, l'homme se rduirait une passivit expectante ; ses forces
physiques et intellectuelles seraient sans activit ; si telle et t sa
condition normale sur la terre, il ne serait jamais sorti de l'tat primitif, et
s'il en faisait sa loi actuelle, il n'aurait plus qu' vivre sans rien faire. Telle
ne peut avoir t la pense de Jsus, car elle serait en contradiction avec
ce qu'il a dit ailleurs, avec les lois mmes de la nature. Dieu a cr
l'homme sans vtements et sans abri, mais il lui a donn l'intelligence
pour s'en fabriquer. (Ch. XIV, n 6 ; ch. XXV, n 2.)
Il ne faut donc voir dans ces paroles qu'une potique allgorie de la
Providence, qui n'abandonne jamais ceux qui mettent en elle sa confiance,
mais elle veut qu'ils travaillent de leur ct. Si elle ne vient pas toujours
en aide par un secours matriel, elle inspire les ides avec lesquelles on
trouve les moyens de se tirer soi-mme d'embarras. (Ch. XXVII, n 8.)
Dieu connat nos besoins, et il y pourvoit selon ce qui est ncessaire ;
mais l'homme, insatiable dans ses dsirs, ne sait pas toujours se contenter
de ce qu'il a ; le ncessaire ne lui suffit pas, il lui faut le superflu ; c'est
alors que la Providence le laisse lui-mme ; souvent il est malheureux
par sa faute et pour avoir mconnu la voix qui l'avertissait par sa
conscience, et Dieu lui en laisse subir les consquences, afin que cela lui
serve de leon l'avenir. (Ch. V, n 4.)
8. La terre produit assez pour nourrir tous ses habitants, quand les
hommes sauront administrer les biens qu'elle donne, selon les lois de
justice, de charit et d'amour du prochain ; quand la fraternit rgnera
entre les divers peuples, comme entre les provinces d'un mme empire, le
superflu momentan de l'un supplera l'insuffisance momentane de
l'autre, et chacun aura le ncessaire. Le riche alors se considrera comme
un homme ayant une grande quantit de semences ; s'il les rpand, elles
produiront au centuple pour lui et pour les autres ; mais s'il mange ces
semences lui seul, et s'il gaspille et laisse perdre le surplus de ce qu'il
mangera, elles ne produiront rien, et il n'y en aura pas pour tout le
monde ; s'il les enferme dans son grenier, les vers les mangeront : c'est
pourquoi Jsus dit : Ne vous faites point de trsors dans la terre, qui sont
prissables, mais faites-vous des trsors dans le ciel, parce qu'ils sont
ternels. En d'autres termes, n'attachez pas aux biens matriels plus
d'importance qu'aux biens spirituels, et sachez sacrifier les premiers au
profit des seconds. (Ch. XVI, nos 7 et suiv.)
Ce n'est pas avec des lois qu'on dcrte la charit et la fraternit ; si
elles ne sont pas dans le coeur, l'gosme les touffera toujours ; les y
faire pntrer est l'oeuvre du spiritisme.

220

Ne vous mettez point en peine d'avoir de l'or


9. Ne vous mettez point en peine d'avoir de l'or ou de l'argent, ou d'autre monnaie dans votre bourse. Ne prparez ni un sac pour le chemin, ni deux habits, ni souliers, ni btons, car celui qui travaille
mrite qu'on le nourrisse.
10. En quelque ville ou en quelque village que vous entriez, informez-vous qui est digne de vous loger,
et demeurez chez lui jusqu' ce que vous vous en alliez. - En entrant dans la maison, saluez-la en
disant : Que la paix soit dans cette maison. - Si cette maison en est digne, votre paix viendra sur elle ;
et si elle n'en est pas digne, votre paix reviendra vous.
Lorsque quelqu'un ne voudra point vous recevoir, ni couter vos paroles, secouez en sortant de cette
maison ou de cette ville la poussire de vos pieds. - Je vous dis en vrit, au jour du jugement, Sodome
et Gomorrhe seront traites moins rigoureusement que cette ville. (Saint Matthieu, ch. X, v. de 9 15.)

11. Ces paroles, que Jsus adressait ses aptres, lorsqu'il les envoya
pour la premire fois annoncer la bonne nouvelle, n'avaient rien d'trange
cette poque ; elles taient selon les moeurs patriarcales de l'Orient, o
le voyageur tait toujours reu sous la tente. Mais alors les voyageurs
taient rares ; chez les peuples modernes l'accroissement de la circulation
a d crer de nouvelles moeurs ; on ne retrouve celles des temps antiques
que dans les contres retires o le grand mouvement n'a pas encore
pntr ; et si Jsus revenait aujourd'hui, il ne pourrait plus dire ses
aptres : Mettez-vous en route sans provisions.
A ct du sens propre, ces paroles ont un sens moral trs profond. Jsus
apprenait ainsi ses disciples se confier la Providence ; puis ceux-ci
n'ayant rien, ils ne pouvaient tenter la cupidit de ceux qui les recevaient ;
c'tait le moyen de distinguer les charitables des gostes ; c'est pourquoi
il leur dit : Informez-vous qui est digne de vous loger ; c'est--dire qui
est assez humain pour hberger le voyageur qui n'a pas de quoi payer, car
ceux-l sont dignes d'entendre vos paroles ; c'est leur charit que vous
les reconnatrez.
Quant ceux qui ne voudront ni les recevoir, ni les couter, dit-il ses
aptres de les maudire, de s'imposer eux, d'user de violence et de
contrainte pour les convertir ? Non ; mais de s'en aller purement et
simplement ailleurs, et de chercher les gens de bonne volont.
Ainsi dit aujourd'hui le spiritisme ses adeptes : Ne viol aucune
conscience ; ne contraignez personne quitter sa croyance pour adopter
la vtre ; ne jetez point l'anathme sur ceux qui ne pensent pas comme
vous ; accueillez ceux qui viennent vous et laissez en repos ceux qui
vous repoussent. Souvenez-vous des paroles du Christ ; jadis le ciel se
prenait par la violence, aujourd'hui, c'est par la douceur. (Ch. IV, n 10,
11.)

221

CHAPITRE XXVI
DONNEZ GRATUITEMENT CE QUE VOUS AVEZ REU
GRATUITEMENT
Don de gurir. - Prires payes. - Vendeurs chasss du temple. - Mdiumnit gratuite

Don de gurir
1. Rendez la sant aux malades, ressuscitez les morts, gurissez les lpreux, chassez les dmons.
Donnez gratuitement ce que vous avez reu gratuitement. (Saint Matthieu, ch. X, v. 8.)

2. Donnez gratuitement ce que vous avez reu gratuitement, dit Jsus


ses disciples ; par ce prcepte il prescrit de ne point faire payer ce que
l'on n'a pas pay soi-mme ; or, ce qu'ils avaient reu gratuitement, c'tait
la facult de gurir les malades et de chasser les dmons, c'est--dire les
222

mauvais Esprits ; ce don leur avait t donn gratuitement par Dieu pour
le soulagement de ceux qui souffrent, et pour aider la propagation de la
foi, et il leur dit de ne point en faire un trafic, ni un objet de spculation, ni
un moyen de vivre.

Prires payes
3. Il dit ensuite ses disciples en prsence de tout le peuple qui l'coutait : -Gardez-vous des scribes
qui affectent de se promener en longues robes, qui aiment tre salus dans les places publiques,
occuper les premires chaires dans les synagogues et les premires places dans, les festins ; - qui, sous
prtexte de longues prires, dvorent les maisons des veuves. Ces personnes en recevront une
condamnation plus rigoureuse. (Saint Luc, ch. XX, v. 45, 46, 47. - Saint Marc, ch. XII, v. 38, 39, 40. Saint Matthieu, ch. XXIII, v. 14.)

4. Jsus dit aussi : Ne faites point payer vos prires ; ne faites point
comme les scribes qui, sous prtexte de longues prires, dvorent les
maisons des veuves ; c'est--dire accaparent les fortunes. La prire est
un acte de charit, un lan du coeur ; faire payer celle que l'on adresse
Dieu pour autrui, c'est se transformer en intermdiaire salari ; la prire
alors est une formule dont on proportionne la longueur la somme qu'elle
rapporte. Or, de deux choses l'une : Dieu mesure ou ne mesure pas ses
grces au nombre des paroles ; s'il en faut beaucoup, pourquoi en dire peu
ou pas du tout celui qui ne peut pas payer ? c'est un manque de charit ;
si une seule suffit, le surplus est inutile ; pourquoi donc alors le faire
payer ? c'est une prvarication.
Dieu ne vend pas les bienfaits qu'il accorde ; pourquoi donc celui qui
n'en est pas mme le distributeur, qui ne peut en garantir l'obtention,
ferait-il payer une demande qui peut tre sans rsultat ? Dieu ne peut
subordonner un acte de clmence, de bont ou de justice que l'on sollicite
de sa misricorde, une somme d'argent ; autrement il en rsulterait que
si la somme n'est pas paye, ou est insuffisante, la justice, la bont et la
clmence de Dieu seraient suspendues. La raison, le bon sens, la logique
disent que Dieu, la perfection absolue, ne peut dlguer des cratures
imparfaites le droit de mettre prix sa justice. La justice de Dieu est
comme le soleil ; elle est pour tout le monde, pour le pauvre comme pour
le riche. Si l'on considre comme immoral de trafiquer des grces d'un
souverain de la terre, est-il plus licite de vendre celles du souverain de
l'univers ?
Les prires payes ont un autre inconvnient ; c'est que celui qui les
achte se croit, le plus souvent, dispens de prier lui-mme, parce qu'il se
regarde comme quitte quand il a donn son argent. On sait que les Esprits
sont touchs par la ferveur de la pense de celui qui s'intresse eux ;
quelle peut tre la ferveur de celui qui charge un tiers de prier pour lui en
payant ? quelle est la ferveur de ce tiers quand il dlgue son mandat un
autre, celui-ci un autre, et ainsi de suite ? N'est-ce pas rduire l'efficacit
de la prire la valeur d'une monnaie courante ?

223

Vendeurs chasss du temple


5. Ils vinrent ensuite Jrusalem, et Jsus tant entr dans le temple, commena par chasser ceux qui y
vendaient et qui y achetaient ; il renversa les tables des changeurs et les siges de ceux qui vendaient
des colombes ; - et il ne permettait pas que personne transportt aucun ustensile par le temple. - Il les
instruisit aussi en leur disant : N'est-il pas crit : Ma maison sera appele la maison de prires pour
toutes les nations ? Et cependant vous en avez fait une caverne de voleurs. - Ce que les princes des
prtres ayant entendu, ils cherchaient un moyen de le perdre ; car ils le craignaient, parce que tout le
peuple tait ravi en admiration de sa doctrine. (Saint Marc, ch. XI, v. de 15 18. - Saint Matthieu, ch.
XXI, v. 12, 13.)

6. Jsus a chass les vendeurs du temple ; par l il condamne le trafic


des choses saintes sous quelque forme que ce soit. Dieu ne vend ni sa
bndiction, ni son pardon, ni l'entre du royaume des cieux ; l'homme n'a
donc pas le droit de les faire payer.

Mdiumnit gratuite
7. Les mdiums modernes, - car les aptres aussi avaient la
mdiumnit, - ont galement reu de Dieu un don gratuit, celui d'tre les
interprtes des Esprits pour l'instruction des hommes, pour leur montrer la
route du bien et les amener la foi, et non pour leur vendre des paroles
qui ne leur appartiennent pas, parce qu'elles ne sont pas le produit de leur
conception, ni de leurs recherches, ni de leur travail personnel. Dieu veut
que la lumire arrive tout le monde ; il ne veut pas que le plus pauvre en
soit dshrit et puisse dire : Je n'ai pas la foi, parce que je n'ai pas pu la
payer ; je n'ai pas eu la consolation de recevoir les encouragements et les
tmoignages d'affection de ceux que je pleure, parce que je suis pauvre.
Voil pourquoi la mdiumnit n'est point un privilge, et se trouve
partout ; la faire payer, serait donc la dtourner de son but providentiel.
8. Quiconque connat les conditions dans lesquelles les bons Esprits se
communiquent, leur rpulsion pour tout ce qui est d'intrt goste, et qui
sait combien il faut peu de chose pour les loigner, ne pourra jamais
admettre que des Esprits suprieurs soient la disposition du premier
venu qui les appellerait tant la sance ; le simple bon sens repousse une
telle pense. Ne serait-ce pas aussi une profanation d'voquer prix
d'argent les tres que nous respectons ou qui nous sont chers ? Sans
doute on peut avoir ainsi des manifestations, mais qui pourrait en garantir
la sincrit ? Les Esprits lgers, menteurs, espigles, et toute la cohue des
Esprits infrieurs, fort peu scrupuleux, viennent toujours, et sont tout prts
rpondre ce que l'on demande sans se soucier de la vrit. Celui donc
qui veut des communications srieuses doit d'abord les demander
srieusement, puis s'difier sur la nature des sympathies du mdium avec
les tres du monde spirituel ; or la premire condition pour se concilier la
bienveillance des bons Esprits, c'est l'humilit, le dvouement,
l'abngation, le dsintressement moral et matriel le plus absolu.
9. A ct de la question morale se prsente une considration effective
non moins importante qui tient la nature mme de la facult. La
224

mdiumnit srieuse ne peut tre et ne sera jamais une profession, non


seulement parce qu'elle serait discrdite moralement, et bientt
assimile aux diseurs de bonne aventure, mais parce qu'un obstacle
matriel s'y oppose ; c'est une facult essentiellement mobile, fugitive et
variable, sur la permanence de laquelle nul ne peut compter. Ce serait
donc, pour l'exploiteur, une ressource tout fait incertaine, qui peut lui
manquer au moment o elle lui serait le plus ncessaire. Autre chose est
un talent acquis par l'tude et le travail, et qui, par cela mme, est une
proprit dont il est naturellement permis de tirer parti. Mais la
mdiumnit n'est ni un art ni un talent, c'est pourquoi elle ne peut devenir
une profession ; elle n'existe que par le concours des Esprits ; si ces
Esprits font dfaut, il n'y a plus de mdiumnit ; l'aptitude peut subsister,
mais l'exercice en est annul ; aussi n'est-il pas un seul mdium au monde
qui puisse garantir l'obtention d'un phnomne spirite un instant donn.
Exploiter la mdiumnit, c'est donc disposer d'une chose dont on n'est
rellement pas matre ; affirmer le contraire, c'est tromper celui qui paye ;
il y a plus, ce n'est pas de soi-mme qu'on dispose, ce sont les Esprits, les
mes des morts dont le concours est mis prix ; cette pense rpugne
instinctivement. C'est ce trafic, dgnr en abus, exploit par le
charlatanisme, l'ignorance, la crdulit et la superstition, qui a motiv la
dfense de Mose. Le spiritisme moderne, comprenant le ct srieux de la
chose, par le discrdit qu'il a jet sur cette exploitation, a lev la
mdiumnit au rang de mission. (Voy. Livre des Mdiums, ch. XXVIII, - Ciel
et Enfer, ch. XII)
10. La mdiumnit est une chose sainte qui doit tre pratique
saintement, religieusement. S'il est un genre de mdiumnit qui require
cette condition d'une manire encore plus absolue, c'est la mdiumnit
gurissante. Le mdecin donne le fruit de ses tudes, qu'il a faites au prix
de sacrifices souvent pnibles ; le magntiseur donne son propre fluide,
souvent mme sa sant : ils peuvent y mettre un prix ; le mdium
gurisseur transmet le fluide salutaire des bons Esprits : il n'a pas le droit
de le vendre. Jsus et les aptres, quoique pauvres, ne faisaient point
payer les gurisons qu'ils opraient.
Que celui donc qui n'a pas de quoi vivre cherche des ressources ailleurs que dans la
mdiumnit ; qu'il n'y consacre, s'il le faut, que le temps dont il peut disposer matriellement.
Les Esprits lui tiendront compte de son dvouement et de ses sacrifices, tandis qu'ils se
retirent de ceux qui esprent s'en faire un marchepied

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CHAPITRE XXVII
DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ
Qualits de la prire. - Efficacit de la prire. - Action de la prire. Transmission de la
pense. - Prires intelligibles. - De la prire pour les morts et les Esprits souffrants. Instructions des Esprits : Manire de prier. - Bonheur de la prire.

Qualits de la prire
1. Lorsque vous priez, ne ressemblez pas aux hypocrites qui affectent de prier en se tenant debout dans
les synagogues et aux coins des rues pour tre vus des hommes. Je vous dis en vrit, ils ont reu leur
rcompense. - Mais lorsque vous voudrez prier, entrez dans votre chambre, et la porte tant ferme,
priez votre Pre dans le secret ; et votre Pre, qui voit ce qui se passe dans le secret, vous en rendra la
rcompense.
N'affectez point de prier beaucoup dans vos prires, comme font les Paens, qui s'imaginent que c'est
par la multitude des paroles qu'ils sont exaucs. - Ne vous rendez donc pas semblables eux, parce
que votre Pre sait de quoi vous avez besoin avant que vous le lui demandiez. (Saint Matthieu, ch. VI,
v. de 5 8.)
2. Lorsque vous vous prsentez pour prier, si vous avez quelque chose contre quelqu'un, pardonnezlui, afin que votre Pre, qui est dans les cieux, vous pardonne aussi vos pchs. - Si vous ne
pardonnez, votre Pre, qui est dans les cieux, ne vous pardonnera point non plus vos pchs. (Saint
Marc, ch. XI, v. 25, 26.)
3. Il dit aussi cette parabole quelques-uns qui mettaient leur confiance en eux-mmes, comme tant
justes, et mprisaient les autres :
Deux hommes montrent au temple pour prier ; l'un tait pharisien et l'autre publicain. - Le pharisien,
se tenant debout, priait ainsi en lui-mme : Mon Dieu, je vous rends grce de ce que je ne suis point
comme le reste des hommes, qui sont voleurs, injustes et adultres, ni mme comme ce publicain. Je
jene deux fois la semaine ; je donne la dme de tout ce que je possde.
Le publicain, au contraire, se tenant loign, n'osait pas mme lever les yeux au ciel ; mais il frappait
sa poitrine, en disant : Mon Dieu, ayez piti de moi, qui suis un pcheur.
Je vous dclare que celui-ci s'en retourna chez lui justifi, et non pas l'autre ; car quiconque s'lve
sera abaiss, et quiconque s'abaisse sera lev. (Saint Luc, chap. XVIII, v. de 9 14.)

4. Les qualits de la prire sont clairement dfinies par Jsus ; lorsque


vous priez, dit-il, ne vous mettez point en vidence, mais priez dans le
secret ; n'affectez point de prier beaucoup, car ce n'est pas par la
multiplicit des paroles que vous serez exaucs, mais par leur sincrit ;
avant de prier, si vous avez quelque chose contre quelqu'un, pardonnezlui, car la prire ne saurait tre agrable Dieu si elle ne part d'un coeur

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purifi de tout sentiment contraire la charit ; priez enfin avec humilit,


comme le publicain, et non avec orgueil, comme le pharisien ; examinez
vos dfauts et non vos qualits, et si vous vous comparez aux autres,
cherchez ce qu'il y a de mal en vous. (Ch. X, n 7 et 8.)

Efficacit de la prire
5. Quoi que ce soit que vous demandiez dans la prire, croyez que vous l'obtiendrez, et il vous sera
accord. (Saint Marc, ch. XI, v. 24.)

6. Il y a des gens qui contestent l'efficacit de la prire, et ils se fondent


sur ce principe que, Dieu connaissant nos besoins, il est superflu de les lui
exposer. Ils ajoutent encore que, tout s'enchanant dans l'univers par des
lois ternelles, nos voeux ne peuvent changer les dcrets de Dieu.
Sans aucun doute, il y a des lois naturelles et immuables que Dieu ne
peut abroger selon le caprice de chacun ; mais de l croire que toutes les
circonstances de la vie sont soumises la fatalit, la distance est grande.
S'il en tait ainsi, l'homme ne serait qu'un instrument passif, sans libre
arbitre et sans initiative. Dans cette hypothse, il n'aurait qu' courber la
tte sous le coup de tous les vnements, sans chercher les viter ; il
n'aurait pas d chercher dtourner la foudre. Dieu ne lui a pas donn le
jugement et l'intelligence pour ne pas s'en servir, la volont pour ne pas
vouloir, l'activit pour rester dans l'inaction. L'homme tant libre d'agir
dans un sens ou dans un autre, ses actes ont pour lui-mme et pour autrui
des consquences subordonnes ce qu'il fait ou ne fait pas ; par son
initiative, il y a donc des vnements qui chappent forcment la
fatalit, et qui ne dtruisent pas plus l'harmonie des lois universelles, que
l'avance ou le retard de l'aiguille d'une pendule ne dtruit la loi du
mouvement sur laquelle est tabli le mcanisme. Dieu peut donc accder
certaines demandes sans droger l'immuabilit des lois qui rgissent
l'ensemble, son accession restant toujours subordonne sa volont.
7. Il serait illogique de conclure de cette maxime : Quoi que ce soit que
vous demandiez par la prire, il vous sera accord, qu'il suffit de
demander pour obtenir, et injuste d'accuser la Providence si elle n'accde
pas toute demande qui lui est faite, car elle sait mieux que nous ce qui
est pour notre bien. Ainsi en est-il d'un pre sage qui refuse son enfant
les choses contraires l'intrt de celui-ci. L'homme, gnralement, ne
voit que le prsent ; or, si la souffrance est utile son bonheur futur, Dieu
le laissera souffrir, comme le chirurgien laisse le malade souffrir d'une
opration qui doit amener la gurison.
Ce que Dieu lui accordera, s'il s'adresse lui avec confiance, c'est le
courage, la patience et la rsignation. Ce qu'il lui accordera encore, ce
sont les moyens de se tirer lui-mme d'embarras, l'aide des ides qu'il
lui fait suggrer par les bons Esprits, lui en laissant ainsi le mrite ; il
assiste ceux qui s'aident eux-mmes, selon cette maxime : Aide-toi, le
ciel t'aidera, et non ceux qui attendent tout d'un secours tranger sans
faire usage de leurs propres facults ; mais la plupart du temps on
prfrerait tre secouru par un miracle sans avoir rien faire. (Ch. XXV, n
1 et suiv.)
227

8. Prenons un exemple. Un homme est perdu dans un dsert ; il souffre


horriblement de la soif ; il se sent dfaillir, se laisse tomber terre ; il prie
Dieu de l'assister, et attend ; mais aucun ange ne vient lui apporter
boire. Cependant un bon Esprit lui suggre la pense de se lever, de suivre
un des sentiers qui se prsentent devant lui ; alors par un mouvement
machinal, rassemblant ses forces, il se lve et marche l'aventure. Arriv
sur une hauteur, il dcouvre au loin un ruisseau ; cette vue il reprend
courage. S'il a la foi, il s'criera : Merci, mon Dieu, de la pense que vous
m'avez inspire, et de la force que vous m'avez donne. S'il n'a pas la foi,
il dira ; Quelle bonne pense j'ai eue l ! Quelle chance j'ai eue de
prendre le sentier de droite plutt que celui de gauche ; le hasard nous
sert vraiment bien quelquefois ! Combien je me flicite de mon courage et
de ne m'tre pas laiss abattre !
Mais, dira-t-on, pourquoi le bon Esprit ne lui a-t-il pas dit clairement :
Suis ce sentier, et au bout tu trouveras ce dont tu as besoin ? Pourquoi
ne s'est-il pas montr lui pour le guider et le soutenir dans sa
dfaillance ? De cette manire il l'aurait convaincu de l'intervention de la
Providence. C'tait d'abord pour lui apprendre qu'il faut s'aider soi-mme
et faire usage de ses propres forces. Puis, par l'incertitude, Dieu met
l'preuve la confiance en lui et la soumission sa volont. Cet homme
tait dans la situation d'un enfant qui tombe, et qui, s'il aperoit
quelqu'un, crie et attend qu'on vienne le relever ; s'il ne voit personne, il
fait des efforts et se rvle tout seul.
Si l'ange qui accompagna Tobie lui et dit : Je suis envoy par Dieu
pour te guider dans ton voyage et te prserver de tout danger, Tobie
n'aurait eu aucun mrite ; se fiant sur son compagnon, il n'aurait mme
pas eu besoin de penser ; c'est pourquoi l'ange ne s'est fait connatre
qu'au retour.

Action de la prire. Transmission de la pense


9. La prire est une invocation ; par elle on se met en rapport de pense
avec l'tre auquel on s'adresse. Elle peut avoir pour objet une demande,
un remerciement ou une glorification. On peut prier pour soi-mme ou
pour autrui, pour les vivants ou pour les morts. Les prires adresses
Dieu sont entendues des Esprits chargs de l'excution de ses volonts ;
celles qui sont adresses aux bons Esprits sont reportes Dieu. Lorsqu'on
prie d'autres tres que Dieu, ce n'est qu' titre d'intermdiaires,
d'intercesseurs, car rien ne peut se faire sans la volont de Dieu.
10. Le Spiritisme fait comprendre l'action de la prire en expliquant le
mode de transmission de la pense, soit que l'tre pri vienne notre
appel, soit que notre pense lui parvienne. Pour se rendre compte de ce
qui se passe en cette circonstance, il faut se reprsenter tous les tres
incarns et dsincarns plongs dans le fluide universel qui occupe
l'espace, comme ici-bas nous le sommes dans l'atmosphre. Ce fluide
reoit une impulsion de la volont ; c'est le vhicule de la pense, comme
l'air est le vhicule du son, avec cette diffrence que les vibrations de l'air
sont circonscrites, tandis que celles du fluide universel s'tendent l'infini.
228

Lors donc que la pense est dirige vers un tre quelconque, sur la terre
ou dans l'espace, d'incarn dsincarn, ou de dsincarn incarn, un
courant fluidique s'tablit de l'un l'autre, transmettant la pense, comme
l'air transmet le son.
L'nergie du courant est en raison de celle de la pense et de la volont.
C'est ainsi que la prire est entendue des Esprits quelque endroit qu'ils
se trouvent, que les Esprits communiquent entre eux, qu'ils nous
transmettent leurs inspirations, que des rapports s'tablissent distance
entre les incarns.
Cette explication est surtout en vue de ceux qui ne comprennent pas
l'utilit de la prire purement mystique ; elle n'a point pour but de
matrialiser la prire, mais d'en rendre l'effet intelligible, en montrant
qu'elle peut avoir une action directe et effective ; elle n'en reste pas moins
subordonne la volont de Dieu, juge suprme en toutes choses, et qui
seul peut rendre son action efficace.
11. Par la prire, l'homme appelle lui le concours des bons Esprits qui
viennent le soutenir dans ses bonnes rsolutions, et lui inspirer de bonnes
penses ; il acquiert ainsi la force morale ncessaire pour vaincre les
difficults et rentrer dans le droit chemin s'il en est cart ; et par l aussi
il peut dtourner de lui les maux qu'il s'attirerait par sa propre faute. Un
homme, par exemple, voit sa sant ruine par les excs qu'il a commis, et
trane, jusqu' la fin de ses jours, une vie de souffrance ; a-t-il droit de se
plaindre s'il n'obtient pas sa gurison ? Non, car il aurait pu trouver dans la
prire la force de rsister aux tentations.
12. Si l'on fait deux parts des maux de la vie, l'une de ceux que l'homme
ne peut viter, l'autre des tribulations dont il est lui-mme la premire
cause par son incurie et ses excs (chap. V, n 4), on verra que celle-ci
l'emporte de beaucoup en nombre sur la premire. Il est donc bien vident
que l'homme est l'auteur de la plus grande partie de ses afflictions, et qu'il
se les pargnerait s'il agissait toujours avec sagesse et prudence.
Il n'est pas moins certain que ces misres sont le rsultat de nos
infractions aux lois de Dieu, et que si nous observions ponctuellement ces
lois, nous serions parfaitement heureux. Si nous ne dpassions pas la
limite du ncessaire dans la satisfaction de nos besoins, nous n'aurions
pas les maladies qui sont la suite des excs, et les vicissitudes
qu'entranent ces maladies ; si nous mettions des bornes notre ambition,
nous ne craindrions pas la ruine ; si nous ne voulions pas monter plus haut
que nous ne le pouvons, nous ne craindrions pas de tomber ; si nous
tions humbles, nous ne subirions pas les dceptions de l'orgueil abaiss ;
si nous pratiquions la loi de charit, nous ne serions ni mdisants, ni
envieux, ni jaloux, et nous viterions les querelles et les dissensions ; si
nous ne faisions de mal personne, nous ne craindrions pas les
vengeances, etc.
Admettons que l'homme ne puisse rien sur les autres maux ; que toute
prire soit superflue pour s'en prserver, ne serait-ce pas dj beaucoup
d'tre affranchi de tous ceux qui proviennent de son fait ? Or, ici l'action
de la prire se conoit aisment, parce qu'elle a pour effet d'appeler
l'inspiration salutaire des bons Esprits, de leur demander la force de
rsister aux mauvaises penses dont l'excution peut nous tre funeste.
229

Dans ce cas, ce n'est pas le mal qu'ils dtournent, c'est nous-mmes qu'ils
dtournent de la pense qui peut causer le mal ; ils n'entravent en rien les
dcrets de Dieu, ils ne suspendent point le cours des lois de la nature,
c'est nous qu'ils empchent d'enfreindre ces lois, en dirigeant notre libre
arbitre ; mais ils le font notre insu, d'une manire occulte, pour ne pas
enchaner notre volont. L'homme se trouve alors dans la position de celui
qui sollicite de bons conseils et les met en pratique, mais qui est toujours
libre de les suivre ou non ; Dieu veut qu'il en soit ainsi pour qu'il ait la
responsabilit de ses actes et lui laisser le mrite du choix entre le bien et
le mal. C'est l ce que l'homme est toujours certain d'obtenir s'il le
demande avec ferveur, et ce quoi peuvent surtout s'appliquer ces
paroles : Demandez et vous obtiendrez.
L'efficacit de la prire, mme rduite cette proportion, n'aurait-elle
pas un rsultat immense ? Il tait rserv au Spiritisme de nous prouver
son action par la rvlation des rapports qui existent entre le monde
corporel et le monde spirituel. Mais l ne se bornent pas seulement ses
effets.
La prire est recommande par tous les Esprits ; renoncer la prire,
c'est mconnatre la bont de Dieu ; c'est renoncer pour soi-mme leur
assistance, et pour les autres au bien qu'on peut leur faire.
13. En accdant la demande qui lui est adresse, Dieu a souvent en
vue de rcompenser l'intention, le dvouement et la foi de celui qui prie ;
voil pourquoi la prire de l'homme de bien a plus de mrite aux yeux de
Dieu, et toujours plus d'efficacit, car l'homme vicieux et mauvais ne peut
prier avec la ferveur et la confiance que donne seul le sentiment de la
vraie pit. Du coeur de l'goste, de celui qui prie des lvres, ne sauraient
sortir que des mots, mais non les lans de charit qui donnent la prire
toute sa puissance. On le comprend tellement que, par un mouvement
instinctif, on se recommande de prfrence aux prires de ceux dont on
sent que la conduite doit tre agrable Dieu, parce qu'ils en sont mieux
couts.
14. Si la prire exerce une sorte d'action magntique, on pourrait en
croire l'effet subordonn la puissance fluidique ; or il n'en est point ainsi.
Puisque les Esprits exercent cette action sur les hommes, ils supplent,
quand cela est ncessaire, l'insuffisance de celui qui prie, soit en
agissant directement en son nom, soit en lui donnant momentanment
une force exceptionnelle, lorsqu'il est jug digne de cette faveur, ou que la
chose peut tre utile.
L'homme qui ne se croit pas assez bon pour exercer une influence
salutaire ne doit pas s'abstenir de prier pour autrui, par la pense qu'il
n'est pas digne d'tre cout. La conscience de son infriorit est une
preuve d'humilit toujours agrable Dieu, qui tient compte de l'intention
charitable qui l'anime. Sa ferveur et sa confiance en Dieu sont un premier
pas vers le retour au bien dans lequel les bons Esprits sont heureux de
l'encourager. La prire qui est repousse est celle de l'orgueilleux qui a foi
en sa puissance et ses mrites, et croit pouvoir se substituer la volont
de l'Eternel.

230

15. La puissance de la prire est dans la pense ; elle ne tient ni aux


paroles, ni au lieu, ni au moment o on la fait. On peut donc prier partout
et toute heure, seul ou en commun. L'influence du lieu ou du temps tient
aux circonstances qui peuvent favoriser le recueillement. La prire en
commun a une action plus puissante quand tous ceux qui prient
s'associent de coeur une mme pense et ont un mme but, car c'est
comme si beaucoup crient ensemble et l'unisson ; mais qu'importe
d'tre runis en grand nombre si chacun agit isolment et pour son
compte personnel ! Cent personnes runies peuvent prier comme des
gostes, tandis que deux ou trois, unies dans une commune aspiration,
prieront comme de vritables frres en Dieu, et leur prire aura plus de
puissance que celle des cent autres. (Ch. XXVIII, n 4, 5.)

Prires intelligibles
16. Si je n'entends pas ce que signifient les paroles, je serai barbare celui qui je parle, et celui qui
me parle me sera barbare. - Si je prie en une langue que je n'entends pas, mon coeur prie, mais mon
intelligence est sans fruit. - Si vous ne louez Dieu que du coeur, comment un homme du nombre de
ceux qui n'entendent que leur propre langue rpondra-t-il amen, la fin de votre action de grce,
puisqu'il n'entend pus ce que vous dites ? - Ce n'est pas que votre action ne soit bonne, mais les autres
n'en sont pas difis. (Saint Paul, 1 aux Corinth., ch. XIV, v. 11, 14, 16, 17.)

17. La prire n'a de valeur que par la pense qu'on y attache ; or il est
impossible d'attacher une pense ce que l'on ne comprend pas, car ce
que l'on ne comprend pas ne peut toucher le coeur. Pour l'immense
majorit, les prires en une langue incomprise ne sont que des
assemblages de mots qui ne disent rien l'esprit. Pour que la prire
touche, il faut que chaque mot rveille une ide, et si on ne la comprend
pas, elle ne peut en rveiller aucune. On la rpte comme une simple
formule qui a plus ou moins de vertu selon le nombre de fois qu'elle est
rpte ; beaucoup prient par devoir, quelques-uns mme pour se
conformer l'usage ; c'est pourquoi ils se croient quittes quand ils ont dit
une prire un nombre de fois dtermin et dans tel ou tel ordre. Dieu lit au
fond des coeurs ; il voit la pense et la sincrit, et c'est le rabaisser de le
croire plus sensible la forme qu'au fond. (Ch. XXVIII, n 2.)

De la prire pour les morts et les Esprits souffrants


18. La prire est rclame par les Esprits souffrants ; elle leur est utile,
parce qu'en voyant qu'on pense eux, ils se sentent moins dlaisss, ils
sont moins malheureux. Mais la prire a sur eux une action plus directe :
elle relve leur courage, excite en eux le dsir de s'lever par le repentir
et la rparation, et peut les dtourner de la pense du mal ; c'est en ce
sens qu'elle peut non seulement allger, mais abrger leurs souffrances.
(Voyez : Ciel et Enfer, 2 partie : Exemples.)
19. Certaines personnes n'admettent pas la prire pour les morts, parce
que, dans leur croyance, il n'y a pour l'me que deux alternatives : tre
sauve ou condamne aux peines ternelles, et que, dans l'un et l'autre

231

cas, la prire est inutile. Sans discuter la valeur de cette croyance,


admettons pour un instant la ralit de peines ternelles et irrmissibles,
et que nos prires soient impuissantes pour y mettre un terme. Nous
demandons si, dans cette hypothse, il est logique, il est charitable, il est
chrtien de rejeter la prire pour les rprouvs ? Ces prires, tout
impuissantes qu'elles seraient pour les dlivrer, ne sont-elles pas pour eux
une marque de piti qui peut adoucir leur souffrance ? Sur la terre,
lorsqu'un homme est condamn perptuit, alors mme qu'il n'y aurait
aucun espoir d'obtenir sa grce, est-il dfendu une personne charitable
d'aller soutenir ses fers pour lui en allger le poids ? Lorsque quelqu'un est
atteint d'un mal incurable faut-il, parce qu'il n'offre aucun espoir de
gurison, l'abandonner sans aucun soulagement ? Songez que parmi les
rprouvs peut se trouver une personne qui vous a t chre, un ami,
peut-tre un pre, une mre ou un fils, et parce que, selon vous, il ne
pourrait esprer sa grce, vous lui refuseriez un verre d'eau pour tancher
sa soif ? un baume pour scher ses plaies ? Vous ne feriez pas pour lui ce
que vous feriez pour un galrien ? Vous ne lui donneriez pas un
tmoignage d'amour, une consolation ? Non, cela ne serait pas chrtien.
Une croyance qui dessche le coeur ne peut s'allier avec celle d'un Dieu
qui met au premier rang des devoirs l'amour du prochain.
La non-ternit des peines n'implique point la ngation d'une pnalit
temporaire, car Dieu, dans sa justice, ne peut confondre le bien et le mal ;
or nier, dans ce cas, l'efficacit de la prire serait nier l'efficacit de la
consolation, des encouragements et des bons conseils ; ce serait nier la
force que l'on puise dans l'assistance morale de ceux qui nous veulent du
bien.
20. D'autres se fondent sur une raison plus spcieuse : l'immuabilit des
dcrets divins. Dieu, disent-ils, ne peut changer ses dcisions la
demande de ses cratures ; sans cela rien ne serait stable dans le monde.
L'homme n'a donc rien demander Dieu, il n'a qu' se soumettre et
l'adorer.
Il y a dans cette ide une fausse application de l'immuabilit de la loi
divine, ou mieux, ignorance de la loi en ce qui concerne la pnalit future.
Cette loi est rvle par les Esprits du Seigneur, aujourd'hui que l'homme
est mr pour comprendre ce qui, dans la foi, est conforme ou contraire aux
attributs divins.
Selon le dogme de l'ternit absolue des peines, il n'est tenu au
coupable aucun compte de ses regrets ni de son repentir ; pour lui, tout
dsir de s'amliorer est superflu : il est condamn rester dans le mal
perptuit. S'il est condamn pour un temps dtermin, la peine cessera
quand le temps sera expir ; mais qui dit qu'alors il sera revenu de
meilleurs sentiments ? qui dit qu' l'exemple de beaucoup de condamns
de la terre, leur sortie de prison, il ne sera pas aussi mauvais
qu'auparavant ? Dans le premier cas, ce serait maintenir dans la douleur
du chtiment un homme revenu au bien ; dans le second, gracier celui qui
est rest coupable. La loi de Dieu est plus prvoyante que cela ; toujours
juste, quitable et misricordieuse, elle ne fixe aucune dure la peine,
quelle qu'elle soit ; elle se rsume ainsi :

232

21. L'homme subit toujours la consquence de ses fautes ; il n'est pas


une seule infraction la loi de Dieu qui n'ait sa punition.
La svrit du chtiment est proportionne la gravit de la faute.
La dure du chtiment pour toute faute quelconque est indtermine ;
elle est subordonne au repentir du coupable et son retour au bien ; la
peine dure autant que l'obstination dans le mal ; elle serait perptuelle si
l'obstination tait perptuelle ; elle est de courte dure si le repentir est
prompt.
Ds que le coupable crie misricorde ! Dieu l'entend et lui envoie
l'esprance. Mais le simple regret du mal ne suffit pas : il faut la
rparation ; c'est pourquoi le coupable est soumis de nouvelles preuves
dans lesquelles il peut, toujours par sa volont, faire le bien en rparation
du mal qu'il a fait.
L'homme est ainsi constamment l'arbitre de son propre sort ; il peut
abrger son supplice ou le prolonger indfiniment ; son bonheur ou son
malheur dpend de sa volont de faire le bien.
Telle est la loi ; loi immuable et conforme la bont et la justice de
Dieu.
L'Esprit coupable et malheureux peut ainsi toujours se sauver luimme : la loi de Dieu lui dit quelle condition il peut le faire. Ce qui lui
manque le plus souvent, c'est la volont, la force, le courage ; si, par nos
prires, nous lui inspirons cette volont, si nous le soutenons et
l'encourageons ; si, par nos conseils, nous lui donnons les lumires qui lui
manquent, au lieu de solliciter Dieu de droger sa loi, nous devenons les
instruments pour l'excution de sa loi d'amour et de charit, laquelle il
nous permet ainsi de participer en donnant nous-mmes une preuve de
charit. (Voyez, Ciel et Enfer, 1 partie, ch. IV, VII, VIII.)

INSTRUCTIONS DES ESPRITS


Manire de prier
22. Le premier devoir de toute crature humaine, le premier acte qui
doit signaler pour elle le retour la vie active de chaque jour, c'est la
prire. Vous priez presque tous, mais combien peu savent prier !
Qu'importe au Seigneur les phrases que vous reliez les unes aux autres
machinalement, parce que vous en avez l'habitude, que c'est un devoir
que vous remplissez, et que, comme tout devoir, il vous pse.
La prire du chrtien, du Spirite de quelque culte que ce soit, doit tre
faite ds que l'Esprit a repris le joug de la chair ; elle doit s'lever aux
pieds de la majest divine avec humilit, avec profondeur, dans un lan de
reconnaissance pour tous les bienfaits accords jusqu' ce jour : pour la
nuit coule et pendant laquelle il vous a t permis, quoique votre insu,
de retourner prs de vos amis, de vos guides, pour puiser dans leur
contact plus de force et de persvrance. Elle doit s'lever humble aux
pieds du Seigneur, pour lui recommander votre faiblesse, lui demander
son appui, son indulgence, sa misricorde. Elle doit tre profonde, car c'est
votre me qui doit s'lever vers le Crateur, qui doit se transfigurer

233

comme Jsus au Thabor, et parvenir blanche et rayonnante d'espoir et


d'amour.
Votre prire doit renfermer la demande des grces dont vous avez
besoin, mais un besoin rel. Inutile donc de demander au Seigneur
d'abrger vos preuves, de vous donner les joies et la richesse ;
demandez-lui de vous accorder les biens plus prcieux de la patience, de
la rsignation et de la foi. Ne dites point, comme cela arrive beaucoup
d'entre vous : Ce n'est pas la peine de prier, puisque Dieu ne m'exauce
pas. Que demandez-vous Dieu, la plupart du temps ? Avez-vous
souvent pens lui demander votre amlioration morale ? Oh ! non, trs
peu ; mais vous songez plutt lui demander la russite dans vos
entreprises terrestres, et vous vous tes cris : Dieu ne s'occupe pas de
nous ; s'il s'en occupait, il n'y aurait pas tant d'injustices. Insenss !
ingrats ! si vous descendiez dans le fond de votre conscience, vous
trouveriez presque toujours en vous-mmes le point de dpart des maux
dont vous vous plaignez ; demandez donc, avant toutes choses, votre
amlioration, et vous verrez quel torrent de grces et de consolations se
rpandra sur vous. (Ch. V, n 4.)
Vous devez prier sans cesse, sans pour cela vous retirer dans votre
oratoire ou vous jeter genoux dans les places publiques. La prire de la
journe, c'est l'accomplissement de vos devoirs, de vos devoirs sans
exception, de quelque nature qu'ils soient. N'est-ce pas un acte d'amour
envers le Seigneur que d'assister vos frres dans un besoin quelconque,
moral ou physique ? N'est-ce pas faire un acte de reconnaissance que
d'lever votre pense vers lui quand un bonheur vous arrive, qu'un
accident est vit, qu'une contrarit mme vous effleure seulement, si
vous dites par la pense : Soyez bni, mon Pre ! N'est-ce pas un acte de
contrition que de vous humilier devant le juge suprme quand vous sentez
que vous avez failli, ne ft-ce que par une pense fugitive, et de lui dire :
Pardonnez-moi, mon Dieu, car j'ai pch (par orgueil, par gosme ou par
manque de charit) ; donnez-moi la force de ne plus faillir et le courage de
rparer ?
Ceci est indpendant des prires rgulires du matin et du soir, et des
jours consacrs ; mais, comme vous le voyez, la prire peut tre de tous
les instants, sans apporter aucune interruption vos travaux ; ainsi dite,
elle les sanctifie, au contraire. Et croyez bien qu'une seule de ces penses
partant du coeur est plus coute de votre Pre cleste que les longues
prires dites par habitude, souvent sans cause dterminante, et
auxquelles l'heure convenue vous rappelle machinalement. (V. MONOD.
Bordeaux, 1862.)

Bonheur de la prire
23. Venez, vous qui voulez croire : les Esprits clestes accourent et
viennent vous annoncer de grandes choses ; Dieu, mes enfants, ouvre ses
trsors pour vous donner tous ses bienfaits. Hommes incrdules ! si vous
saviez combien la foi fait de bien au coeur et porte l'me au repentir et
la prire ! La prire ! ah ! combien sont touchantes les paroles qui sortent

234

de la bouche l'heure o l'on prie ! La prire, c'est la rose divine qui


dtruit la trop grande chaleur des passions ; fille ane de la foi, elle nous
mne dans le sentier qui conduit Dieu. Dans le recueillement et la
solitude, vous tes avec Dieu ; pour vous, plus de mystre : il se dvoile
vous. Aptres de la pense, pour vous c'est la vie ; votre me se dtache
de la matire et roule dans ces mondes infinis et thrs que les pauvres
humains mconnaissent.
Marchez, marchez dans les sentiers de la prire, et vous entendrez les
voix des anges. Quelle harmonie ! Ce n'est plus le bruit confus et les
accents criards de la terre ; ce sont les lyres des archanges ; ce sont les
voix douces et suaves des sraphins, plus lgres que les brises du matin
quand elles se jouent dans la feuille de vos grands bois. Dans quelles
dlices ne marcherez-vous pas ! vos langues ne pourront dfinir ce
bonheur, tant il entrera par tous les pores, tant la source laquelle on boit
en priant est vive et rafrachissante ! Douces voix, enivrants parfums que
l'me entend et savoure quand elle s'lance dans ces sphres inconnues
et habites par la prire ! Sans mlange de dsirs charnels, toutes les
aspirations sont divines. Et vous aussi, priez comme Christ portant sa croix
du Golgotha au Calvaire ; portez votre croix, et vous sentirez les douces
motions qui passaient dans son me, quoique charg d'un bois infamant ;
il allait mourir, mais pour vivre de la vie cleste dans le sjour de son Pre.
(SAINT AUGUSTIN. Paris, 1861.)

235

CHAPITRE XXVIII
RECUEIL DE PRIERES SPIRITES

Prambule
1. Les Esprits ont toujours dit : La forme n'est rien, la pense est tout.
Priez chacun selon vos convictions et le mode qui vous touche le plus ; une
bonne pense vaut mieux que de nombreuses paroles o le coeur n'est
pour rien.
Les Esprits ne prescrivent aucune formule absolue de prires ; lorsqu'ils
en donnent, c'est afin de fixer les ides, et surtout pour appeler l'attention
sur certains principes de la doctrine spirite. C'est aussi dans le but de venir
en aide aux personnes qui sont embarrasses pour rendre leurs ides, car
il en est qui ne croiraient pas avoir rellement pri si leurs penses
n'taient pas formules.
Le recueil de prires contenues dans ce chapitre est un choix fait parmi
celles qui ont t dictes par les Esprits en diffrentes circonstances ; ils
ont pu en dicter d'autres, et en d'autres termes, appropries certaines
ides ou des cas spciaux, mais peu importe la forme, si la pense
fondamentale est la mme. Le but de la prire est d'lever notre me
Dieu ; la diversit des formules ne doit tablir aucune diffrence entre
ceux qui croient en lui, et encore moins entre les adeptes du Spiritisme,
car Dieu les accepte toutes lorsqu'elles sont sincres.
Il ne faut donc point considrer ce recueil comme un formulaire absolu,
mais comme une varit parmi les instructions que donnent les Esprits.
C'est une application des principes de la morale vanglique dvelopps
dans ce livre, un complment leurs dictes sur les devoirs envers Dieu et
le prochain, o sont rappels tous les principes de la doctrine.
Le Spiritisme reconnat comme bonnes les prires de tous les cultes
quand elles sont dites par le coeur et non par les lvres ; il n'en impose
aucune et n'en blme aucune ; Dieu est trop grand, selon lui, pour
repousser la voix qui l'implore ou qui chante ses louanges, parce qu'elle le
fait d'une manire plutt que d'une autre. Quiconque lancerait l'anathme
contre les prires qui ne sont pas dans son formulaire prouverait qu'il
mconnat la grandeur de Dieu. Croire que Dieu tient une formule, c'est
lui prter la petitesse et les passions de l'humanit.
Une condition essentielle de la prire, selon saint Paul (ch. XXVII, n 16),
est d'tre intelligible, afin qu'elle puisse parler notre esprit ; pour cela il
ne suffit pas qu'elle soit dite en une langue comprise de celui qui prie ; il
est des prires en langue vulgaire qui ne disent pas beaucoup plus la
pense que si elles taient en langue trangre, et qui, par cela mme, ne
vont pas au coeur ; les rares ides qu'elles renferment sont souvent
touffes sous la surabondance des mots et le mysticisme du langage.
La principale qualit de la prire est d'tre claire, simple et concise, sans
phrasologie inutile, ni luxe d'pithtes qui ne sont que des parures de
clinquant ; chaque mot doit avoir sa porte, rveiller une ide, remuer une
fibre : en un mot, elle doit faire rflchir ; cette seule condition la prire
236

peut atteindre son but, autrement ce n'est que du bruit. Aussi voyez avec
quel air de distraction et quelle volubilit elles sont dites la plupart du
temps ; on voit les lvres qui remuent ; mais, l'expression de la
physionomie, au son mme de la voix, on reconnat un acte machinal,
purement extrieur, auquel l'me reste indiffrente.
Les prires runies dans ce recueil sont divises en cinq catgories : 1
Prires gnrales ; 2 Prires pour soi-mme ; 3 Prires pour les vivants ;
4 Prires pour les morts ; 5 Prires spciales pour les malades et les
obsds.
Dans le but d'appeler plus particulirement l'attention sur l'objet de
chaque prire, et d'en mieux faire comprendre la porte, elles sont toutes
prcdes d'une instruction prliminaire, sorte d'expos des motifs, sous
le titre de prface.

I. PRIERES GENERALES
Oraison dominicale
2. PREFACE. Les Esprits ont recommand de placer l'Oraison dominicale en tte de ce recueil, non
seulement comme prire, mais comme symbole. De toutes les prires, c'est celle qu'ils mettent au
premier rang, soit parce qu'elle vient de Jsus lui-mme (saint Matthieu, ch. VI , v. de 9 13), soit
parce qu'elle peut les suppler toutes selon la pense qu'on y attache ; c'est le plus parfait modle de
concision, vritable chef-d'oeuvre de sublimit dans sa simplicit. En effet, sous la forme la plus
restreinte, elle rsume tous les devoirs de l'homme envers Dieu, envers lui-mme et envers le
prochain ; elle renferme une profession de foi, un acte d'adoration et de soumission, la demande des
choses ncessaires la vie, et le principe de la charit. La dire l'intention de quelqu'un, c'est
demander pour lui ce qu'on demanderait pour soi.
Cependant, en raison mme de sa brivet, le sens profond renferm dans les quelques mots dont elle
se compose chappe la plupart ; c'est pourquoi on la dit gnralement sans diriger sa pense sur les
applications de chacune de ses parties ; on la dit comme une formule dont l'efficacit est proportionne
au nombre de fois qu'elle est rpte ; or c'est presque toujours un des nombres cabalistiques trois,
sept ou neuf, tirs de l'antique croyance superstitieuse la vertu des nombres, et en usage dans les
oprations de la magie.
Pour suppler au vague que la concision de cette prire laisse dans la pense, d'aprs le conseil et avec
l'assistance des bons Esprits, il a t ajout chaque proposition un commentaire qui en dveloppe le
sens et en montre les applications. Selon les circonstances et le temps disponible, on peut donc dire
l'Oraison dominicale simple ou dveloppe.

3. PRIERE. - I. Notre Pre, qui tes aux cieux, que votre nom soit
sanctifi !
Nous croyons en vous, Seigneur, parce que tout rvle votre puissance
et votre bont. L'harmonie de l'univers tmoigne d'une sagesse, d'une
prudence et d'une prvoyance qui surpassent toutes les facults
humaines ; le nom d'un tre souverainement grand et sage est inscrit
dans toutes les oeuvres de la cration, depuis le brin d'herbe et le plus
petit insecte jusqu'aux astres qui se meuvent dans l'espace ; partout nous
voyons la preuve d'une sollicitude paternelle ; c'est pourquoi aveugle est
celui qui ne vous reconnat pas dans vos oeuvres, orgueilleux celui qui ne
vous glorifie pas, et ingrat celui qui ne vous rend pas des actions de grce.
II. Que votre rgne arrive !

237

Seigneur, vous avez donn aux hommes des lois pleines de sagesse et
qui feraient leur bonheur s'ils les observaient. Avec ces lois, ils feraient
rgner entre eux la paix et la justice ; ils s'entraideraient mutuellement, au
lieu de se nuire comme ils le font ; le fort soutiendrait le faible au lieu de
l'craser ; ils viteraient les maux qu'engendrent les abus et les excs de
tous genres. Toutes les misres d'ici-bas viennent de la violation de vos
lois, car il n'est pas une seule infraction qui n'ait ses consquences fatales.
Vous avez donn la brute l'instinct qui lui trace la limite du ncessaire,
et elle s'y conforme machinalement ; mais l'homme, outre cet instinct,
vous avez donn l'intelligence et la raison ; vous lui avez aussi donn la
libert d'observer ou d'enfreindre celles de vos lois qui le concernent
personnellement, c'est--dire de choisir entre le bien et le mal, afin qu'il ait
le mrite et la responsabilit de ses actions.
Nul ne peut prtexter ignorance de vos lois, car, dans votre prvoyance
paternelle, vous avez voulu qu'elles fussent graves dans la conscience de
chacun, sans distinction de culte ni de nations ; ceux qui les violent, c'est
qu'ils vous mconnaissent.
Un jour viendra o, selon votre promesse, tous les pratiqueront ; alors
l'incrdulit aura disparu ; tous vous reconnatront pour le souverain
Matre de toutes choses, et le rgne de vos lois sera votre rgne sur la
terre.
Daignez, Seigneur, hter son avnement, en donnant aux hommes la
lumire ncessaire pour les conduire sur le chemin de la vrit.
III. Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel !
Si la soumission est un devoir du fils l'gard du pre, de l'infrieur
envers son suprieur, combien ne doit pas tre plus grande celle de la
crature l'gard de son Crateur ! Faire votre volont, Seigneur, c'est
observer vos lois et se soumettre sans murmure vos dcrets divins ;
l'homme s'y soumettra quand il comprendra que vous tes la source de
toute sagesse, et que sans vous il ne peut rien ; alors il fera votre volont
sue la terre comme les lus dans le ciel.
IV. Donnez-nous notre pain de chaque jour.
Donnez-nous la nourriture pour l'entretien des forces du corps ; donneznous aussi la nourriture spirituelle pour le dveloppement de notre Esprit.
La brute trouve sa pture, mais l'homme la doit sa propre activit et
aux ressources de son intelligence, parce que vous l'avez cr libre.
Vous lui avez dit : Tu tireras ta nourriture de la terre la sueur de ton
front ; par l, vous lui avez fait une obligation du travail, afin qu'il exert
son intelligence par la recherche des moyens de pourvoir ses besoins et
son bien-tre, les uns par le travail matriel, les autres par le travail
intellectuel ; sans le travail, il resterait stationnaire et ne pourrait aspirer
la flicit des Esprits suprieurs.
Vous secondez l'homme de bonne volont qui se confie vous pour le
ncessaire, mais non celui qui se complat dans l'oisivet et voudrait tout
obtenir sans peine, ni celui qui cherche le superflu. (Ch. XXV.)
Combien en est-il qui succombent par leur propre faute, par leur incurie,
leur imprvoyance ou leur ambition, et pour n'avoir pas voulu se contenter
de ce que vous leur aviez donn ! Ceux-l sont les artisans de leur propre
infortune et n'ont pas le droit de se plaindre, car ils sont punis par o ils
238

ont pch. Mais ceux-l mmes, vous ne les abandonnez pas, parce que
vous tes infiniment misricordieux ; vous leur tendez une main
secourable ds que, comme l'enfant prodigue, ils reviennent sincrement
vous. (Ch. V, n 4.)
Avant de nous plaindre de notre sort, demandons-nous s'il n'est pas
notre ouvrage ; chaque malheur qui nous arrive, demandons-nous s'il
n'et pas dpendu de nous de l'viter ; mais disons aussi que Dieu nous a
donn l'intelligence pour nous tirer du bourbier, et qu'il dpend de nous
d'en faire usage.
Puisque la loi du travail est la condition de l'homme sur la terre, donneznous le courage et la force de l'accomplir ; donnez-nous aussi la prudence,
la prvoyance et la modration, afin de n'en pas perdre le fruit.
Donnez-nous donc, Seigneur, notre pain de chaque jour, c'est--dire les
moyens d'acqurir, par le travail, les choses ncessaires la vie, car nul
n'a droit de rclamer le superflu.
Si le travail nous est impossible, nous nous confions en votre divine
providence.
S'il entre dans vos desseins de nous prouver par les plus dures
privations, malgr nos efforts, nous les acceptons comme une juste
expiation des fautes que nous avons pu commettre dans cette vie ou dans
une vie prcdente, car vous tes juste ; nous savons qu'il n'y a point de
peines immrites, et que vous ne chtiez jamais sans cause.
Prservez-nous, mon Dieu, de concevoir de l'envie contre ceux qui
possdent ce que nous n'avons pas, ni mme contre ceux qui ont le
superflu, alors que nous manquons du ncessaire. Pardonnez-leur s'ils
oublient la loi de charit et d'amour du prochain que vous leur avez
enseigne. (Ch. XVI, n 8.) Ecartez aussi de notre esprit la pense de nier
votre justice, en voyant la prosprit du mchant et le malheur qui
accable parfois l'homme de bien. Nous savons maintenant, grce aux
nouvelles lumires qu'il vous a plu de nous donner, que votre justice reoit
toujours son accomplissement et ne fait dfaut personne ; que la
prosprit matrielle du mchant est phmre comme son existence
corporelle, et qu'elle aura de terribles retours, tandis que la joie rserve
celui qui souffre avec rsignation sera ternelle. (Ch. V, n 7, 9, 12, 18.)
V. Remettez-nous nos dettes comme nous les remettons ceux qui
nous doivent. - Pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons
ceux qui nous ont offenss.
Chacune de nos infractions vos lois, Seigneur, est une offense envers
vous, et une dette contracte qu'il nous faudra tt ou tard acquitter. Nous
en sollicitons la remise de votre infinie misricorde, sous la promesse de
faire nos efforts pour n'en pas contracter de nouvelles.
Vous nous avez fait une loi expresse de la charit ; mais la charit ne
consiste pas seulement assister son semblable dans le besoin ; elle est
aussi dans l'oubli et le pardon des offenses. De quel droit rclamerionsnous votre indulgence, si nous en manquons nous-mmes l'gard de
ceux dont nous avons nous plaindre ?
Donnez-nous, mon Dieu, la force d'touffer dans notre me tout
ressentiment, toute haine et toute rancune ; faites que la mort ne nous
surprenne pas avec un dsir de vengeance dans le coeur. S'il vous plat de

239

nous retirer aujourd'hui mme d'ici-bas, faites que nous puissions nous
prsenter vous purs de toute animosit, l'exemple du Christ, dont les
dernires paroles furent pour ses bourreaux. (Ch. X.)
Les perscutions que nous font endurer les mchants font partie de nos
preuves terrestres ; nous devons les accepter sans murmure, comme
toutes les autres preuves, et ne pas maudire ceux qui, par leurs
mchancets, nous frayent le chemin du bonheur ternel, car vous nous
avez dit, par la bouche de Jsus : Bienheureux ceux qui souffrent pour la
justice ! Bnissons donc la main qui nous frappe et nous humilie, car les
meurtrissures du corps fortifient notre me, et nous serons relevs de
notre humilit. (Ch. XII, n 4.)
Bni soit votre nom, Seigneur, de nous avoir appris que notre sort n'est
point irrvocablement fix aprs la mort ; que nous trouverons dans
d'autres existences les moyens de racheter et de rparer nos fautes
passes, d'accomplir dans une nouvelle vie ce que nous ne pouvons faire
en celle-ci pour notre avancement. (Ch. IV ; ch. V, n 5.)
Par l s'expliquent enfin toutes les anomalies apparentes de la vie ; c'est
la lumire jete sur notre pass et notre avenir, le signe clatant de votre
souveraine justice et de votre bont infinie.
VI. Ne nous abandonnez point la tentation, mais dlivrez-nous du
mal10.
Donnez-nous, Seigneur, la force de rsister aux suggestions des
mauvais Esprits qui tenteraient de nous dtourner de la voie du bien en
nous inspirant de mauvaises penses.
Mais nous sommes nous-mmes des Esprits imparfaits, incarns sur
cette terre pour expier et nous amliorer. La cause premire du mal est en
nous, et les mauvais Esprits ne font que profiter de nos penchants vicieux,
dans lesquels ils nous entretiennent, pour nous tenter.
Chaque imperfection est une porte ouverte leur influence, tandis qu'ils
sont impuissants et renoncent toute tentative contre les tres parfaits.
Tout ce que nous pourrions faire pour les carter est inutile, si nous ne leur
opposons une volont inbranlable dans le bien, et un renoncement
absolu au mal. C'est donc contre nous-mmes qu'il faut diriger nos efforts,
et alors les mauvais Esprits s'loigneront naturellement, car c'est le mal
qui les attire, tandis que le bien les repousse. (V. ci-aprs, Prires pour les
obsds.)
Seigneur, soutenez-nous dans notre faiblesse ; inspirez-nous, par la voix
de nos anges gardiens et des bons Esprits, la volont de nous corriger de
nos imperfections, afin de fermer aux Esprits impurs l'accs de notre me.
(V. ci-aprs, n 11.)
Le mal n'est point votre ouvrage, Seigneur, car la source de tout bien ne
peut rien engendrer de mauvais ; c'est nous-mmes qui le crons en
enfreignant vos lois, et par le mauvais usage que nous faisons de la libert
10 Certaines traductions portent : Ne nous induisez point en tentation (et ne nos inducas
in tentationem) ; cette expression donnerait entendre que la tentation vient de Dieu,
qu'il pousse volontairement les hommes au mal, pense blasphmatoire qui
assimilerait Dieu Satan, et ne peut avoir t celle de Jsus. Elle est du reste
conforme la doctrine vulgaire sur le rle des dmons. (Voy. Ciel et Enfer, ch. X, les
Dmons.)

240

que vous nous avez donne. Quand les hommes observeront vos lois, le
mal disparatra de la terre, comme il a dj disparu dans les mondes plus
avancs.
Le mal n'est une ncessit fatale pour personne, et il ne parat
irrsistible qu' ceux qui s'y abandonnent avec complaisance. Si nous
avons la volont de le faire, nous pouvons avoir aussi celle de faire le
bien ; c'est pourquoi, mon Dieu, nous demandons votre assistance et
celle des bons Esprits pour rsister la tentation.
VII. Ainsi soit-il.
Plaise vous, Seigneur, que nos dsirs s'accomplissent ! Mais nous nous
inclinons devant votre sagesse infinie. Sur toutes les choses qu'il ne nous
est pas donn de comprendre, qu'il soit fait selon votre sainte volont, et
non selon la ntre, car vous ne voulez que notre bien, et vous savez mieux
que nous ce qui nous est utile.
Nous vous adressons cette prire, mon Dieu ! pour nous-mmes ; nous
vous l'adressons aussi pour toutes les mes souffrantes, incarnes ou
dsincarnes, pour nos amis et nos ennemis, pour tous ceux qui rclament
notre assistance, et en particulier pour N....
Nous appelons sur tous votre misricorde et votre bndiction.
Nota. On peut formuler ici ce dont on remercie Dieu, et ce que l'on
demande pour soi-mme ou pour autrui. (Voir ci-aprs les prires n 26,
27.)

Runions spirites
4. En quelque lieu que se trouvent deux ou trois personnes assembles en mon nom, je m'y trouve au
milieu d'elles. (Saint Matthieu, ch. XVIII, v. 20.)
5. PREFACE. Etre assembls au nom de Jsus ne veut pas dire qu'il suffit d'tre runis matriellement,
mais de l'tre spirituellement, par la communaut d'intention et de penses pour le bien ; alors Jsus se
trouve au milieu de l'assemble, lui ou les purs Esprits qui le reprsentent. Le Spiritisme nous fait
comprendre comment les Esprits peuvent tre parmi nous. Ils y sont avec leur corps fluidique ou
spirituel, et avec l'apparence qui nous les ferait connatre s'ils se rendaient visibles. Plus ils sont levs
dans la hirarchie, plus est grande leur puissance de rayonnement ; c'est ainsi qu'ils possdent le don
d'ubiquit et qu'ils peuvent se trouver sur plusieurs points simultanment : il suffit pour cela d'un rayon
de leur pense.
Par ces paroles, Jsus a voulu montrer l'effet de l'union et de la fraternit ; ce n'est pas le plus ou moins
grand nombre qui l'attire, puisque, au lieu de deux ou trois personnes, il aurait pu dire dix ou vingt,
mais le sentiment de charit qui les anime l'gard les unes des autres ; or, pour cela, il suffit qu'il y en
ait deux. Mais si ces deux personnes prient chacune de leur ct, bien qu'elles s'adressent Jsus, il n'y
a point entre elles communion de penses, si surtout elles ne sont pas mues par un sentiment de
bienveillance mutuelle ; si mme elles se voient d'un mauvais oeil, avec haine, envie ou jalousie, les
courants fluidiques de leurs penses se repoussent au lieu de s'unir par un commun lan de sympathie,
et alors Elles ne sont point assembles au nom de Jsus ; Jsus n'est que le prtexte de la runion, et
non le vritable mobile. (Ch. XXVII, n 9.)
Ceci n'implique point qu'il soit sourd la voix d'une seule personne ; s'il n'a point dit : Je viendrai
vers quiconque m'appellera, c'est qu'il exige avant tout l'amour du prochain dont on peut donner plus
de preuves quand on est plusieurs que dans l'isolement, et que tout sentiment personnel l'loigne ; il
s'ensuit que si, dans une assemble nombreuse, deux ou trois personnes seulement s'unissent de coeur
par le sentiment d'une vritable charit, tandis que les autres s'isolent et se concentrent dans des
penses gostes ou mondaines, il sera avec les premires et non avec les autres. Ce n'est donc pas la
simultanit des paroles, des chants ou des actes extrieurs qui constitue la runion au nom de Jsus,

241

mais la communion de penses conformes l'esprit de charit personnifi dans Jsus. (Ch. X, n 7, 8 ;
ch. XXVII, n 2, 3, 4.)
Tel doit tre le caractre des runions spirites srieuses, de celles o l'on veut sincrement le concours
des bons Esprits.

6. PRIERE. (Au commencement de la runion). - Nous prions le Seigneur


Dieu Tout-Puissant de nous envoyer de bons Esprits pour nous assister,
d'loigner ceux qui pourraient nous induire en erreur, et de nous donner la
lumire ncessaire pour distinguer la vrit de l'imposture.
Ecartez aussi les Esprits malveillants, incarns ou dsincarns, qui
pourraient tenter de jeter la dsunion parmi nous, et nous dtourner de la
charit et de l'amour du prochain. Si quelques-uns cherchaient
s'introduire ici, faites qu'ils ne trouvent accs dans le coeur d'aucun de
nous.
Bons Esprits qui daignez venir nous instruire, rendez-nous dociles vos
conseils ; dtournez-nous de toute pense d'gosme, d'orgueil, d'envie et
de jalousie ; inspirez-nous l'indulgence et la bienveillance pour nos
semblables prsents ou absents, amis ou ennemis ; faites enfin qu'aux
sentiments dont nous serons anims, nous reconnaissions votre salutaire
influence.
Donnez aux mdiums que vous chargerez de nous transmettre vos
enseignements la conscience de la saintet du mandat qui leur est confi
et de la gravit de l'acte qu'ils vont accomplir, afin qu'ils y apportent la
ferveur et le recueillement ncessaires.
Si, dans l'assemble, il se trouvait des personnes qui y fussent attires
par d'autres sentiments que celui du bien, ouvrez leurs yeux la lumire,
et pardonnez-leur, comme nous leur pardonnons si elles venaient avec des
intentions malveillantes.
Nous prions notamment l'Esprit de N..., notre guide spirituel, de nous
assister et de veiller sur nous.
7. (A la fin de la runion). - Nous remercions les bons Esprits qui ont
bien voulu venir se communiquer nous ; nous les prions de nous aider
mettre en pratique les instructions qu'ils nous ont donnes, et de faire
qu'en sortant d'ici chacun de nous se sente fortifi dans la pratique du
bien et de l'amour du prochain.
Nous dsirons galement que ces instructions soient profitables aux
Esprits souffrants, ignorants ou vicieux, qui ont pu assister cette runion,
et sur lesquels nous appelons la misricorde de Dieu.

Pour les mdiums


8. Dans les derniers temps, dit le Seigneur, je rpandrai de mon Esprit sur toute chair ; vos fils et vos
filles prophtiseront ; vos jeunes gens auront des visions, et vos vieillards des songes. - En ces jours-l
je rpandrai de mon Esprit sur mes serviteurs et sur mes servantes, et ils prophtiseront. (Actes, ch. II,
v. 17, 18.)
9. PREFACE. Le Seigneur a voulu que la lumire se ft pour tous les hommes et pntrt partout par la
voix des Esprits, afin que chacun pt acqurir la preuve de l'immortalit ; c'est dans ce but que les
Esprits se manifestent aujourd'hui sur tous les points de la terre, et la mdiumnit qui se rvle chez
des personnes de tous ges et de toutes conditions, chez les hommes et chez les femmes, chez les
enfants et chez les vieillards, est un des signes de l'accomplissement des temps prdits.

242

Pour connatre les choses du monde visible et dcouvrir les secrets de la nature matrielle, Dieu a
donn l'homme la vue du corps, les sens et des instruments spciaux ; avec le tlescope il plonge ses
regards dans les profondeurs de l'espace, et avec le microscope il a dcouvert le monde des infiniment
petits. Pour pntrer dans le monde invisible, il lui a donn la mdiumnit.
Les mdiums sont les interprtes chargs de transmettre aux hommes les enseignements des Esprits ;
ou mieux, ce sont les organes matriels par lesquels s'expriment les Esprits pour se rendre
intelligibles aux hommes. Leur mission est sainte, car elle a pour but d'ouvrir les horizons de la vie
ternelle.
Les Esprits viennent instruire l'homme sur ses destines futures, afin de le ramener dans la voie du
bien, et non pour lui pargner le travail matriel qu'il doit accomplir ici-bas pour son avancement, ni
pour favoriser son ambition et sa cupidit. Voil ce dont les mdiums doivent se bien pntrer, pour ne
pas msuser de leur facult. Celui qui comprend la gravit du mandat dont il est investi, l'accomplit
religieusement ; sa conscience lui reprocherait, comme un acte sacrilge, de faire un amusement et une
distraction, pour lui ou les autres, d'une facult donne dans un but aussi srieux, et qui le met en
rapport avec les tres d'outre-tombe.
Comme interprtes de l'enseignement des Esprits, les mdiums doivent jouer un rle important dans la
transformation morale qui s'opre ; les services qu'ils peuvent rendre sont en raison de la bonne
direction qu'ils donnent leur facult, car ceux qui sont dans une mauvaise voie sont plus nuisibles
qu'utiles la cause du Spiritisme ; par les mauvaises impressions qu'ils produisent, ils retardent plus
d'une conversion. C'est pourquoi il leur sera demand compte de l'usage qu'ils auront fait d'une facult
qui leur avait t donne pour le bien de leurs semblables.
Le mdium qui veut conserver l'assistance des bons Esprits doit travailler sa propre amlioration ;
celui qui veut voir grandir et dvelopper sa facult doit lui-mme grandir moralement, et s'abstenir de
tout ce qui tendrait la dtourner de son but providentiel.
Si les bons Esprits se servent parfois d'instruments imparfaits, c'est pour donner de bons conseils et
tcher de les ramener au bien ; mais s'ils trouvent des coeurs endurcis, et si leurs avis ne sont pas
couts, ils se retirent, et les mauvais ont alors le champ libre. (Ch. XXIV, n 11 , 12).
L'exprience prouve que, chez ceux qui ne mettent pas profit les conseils qu'ils reoivent des bons
Esprits, les communications, aprs avoir jet quelque clat pendant un certain temps, dgnrent peu
peu, et finissent par tomber dans l'erreur, le verbiage ou le ridicule, signe incontestable de
l'loignement des bons Esprits.
Obtenir l'assistance des bons Esprits, carter les Esprits lgers et menteurs, tel doit tre l'objet des
efforts constants de tous les mdiums srieux ; sans cela la mdiumnit est une facult strile, qui peut
mme tourner au prjudice de celui qui la possde, car elle peut dgnrer en obsession dangereuse.
Le mdium qui comprend son devoir, au lieu de s'enorgueillir d'une facult qui ne lui appartient pas,
puisqu'elle peut lui tre retire, rapporte Dieu les bonnes choses qu'il obtient. Si ses communications
mritent des loges, il n'en tire pas vanit, parce qu'il sait qu'elles sont indpendantes de son mrite
personnel, et il remercie Dieu d'avoir permis que de bons Esprits vinssent se manifester lui. Si elles
donnent lieu la critique, il ne s'en offense pas, parce qu'elles ne sont pas l'oeuvre de son propre
Esprit ; il se dit qu'il n'a pas t un bon instrument, et qu'il ne possde pas toutes les qualits
ncessaires pour s'opposer l'immixtion des mauvais Esprits ; c'est pourquoi il cherche acqurir ces
qualits, et demande, par la prire, la force qui lui manque.

10. PRIERE - Dieu Tout-Puissant, permettez aux bons Esprits de


m'assister dans la communication que je sollicite. Prservez-moi de la
prsomption de me croire l'abri des mauvais Esprits ; de l'orgueil qui
pourrait m'abuser sur la valeur de ce que j'obtiens ; de tout sentiment
contraire la charit l'gard des autres mdiums. Si je suis induit en
erreur, inspirez quelqu'un la pense de m'en avertir, et moi l'humilit
qui me fera accepter la critique avec reconnaissance, et prendre pour moimme, et non pour les autres, les conseils que voudront bien me dicter les
bons Esprits.

243

Si j'tais tent d'abuser en quoi que ce soit, ou de tirer vanit de la facult qu'il vous a plu de
m'accorder, je vous prie de me la retirer, plutt que de permettre qu'elle soit dtourne de son
but providentiel, qui est le bien de tous, et mon propre avancement moral.

II. PRIERES POUR SOI-MEME

Aux Anges gardiens et aux Esprits protecteurs


11. PREFACE. Nous avons tous un bon Esprit qui s'est attach nous ds notre naissance et nous a
pris sous sa protection. Il remplit auprs de nous la mission d'un pre auprs de son enfant : celle de
nous conduire dans la voie du bien et du progrs travers les preuves de la vie. Il est heureux quand
nous rpondons sa sollicitude ; il gmit quand il nous voit succomber.
Son nom nous importe peu, car il peut n'avoir point de nom connu sur la terre ; nous l'invoquons alors
comme notre ange gardien, notre bon gnie ; nous pouvons mme l'invoquer sous le nom d'un Esprit
suprieur quelconque pour lequel nous nous sentons plus particulirement de la sympathie.
Outre notre ange gardien, qui est toujours un Esprit suprieur, nous avons des Esprits protecteurs qui,
pour tre moins levs, n'en sont pas moins bons et bienveillants ; ce sont, ou des parents, ou des amis,
ou quelquefois des personnes que nous n'avons pas connues dans notre existence actuelle. Ils nous
assistent par leurs conseils, et souvent par leur intervention dans les actes de notre vie.
Les Esprits sympathiques sont ceux qui s'attachent nous par une certaine similitude de gots et de
penchants ; ils peuvent tre bons ou mauvais, selon la nature des inclinations qui les attirent vers nous.
Les Esprits sducteurs s'efforcent de nous dtourner de la voie du bien, en nous suggrant de
mauvaises penses. Ils profitent de toutes nos faiblesses comme d'autant de portes ouvertes qui leur
donnent accs dans notre me. Il en est qui s'acharnent aprs nous comme sur une proie, mais ils
s'loignent lorsqu'ils reconnaissent leur impuissance lutter contre notre volont.
Dieu nous a donn un guide principal et suprieur dans notre ange gardien, et des guides secondaires
dans nos Esprits protecteurs et familiers ; mais c'est une erreur de croire que nous avons forcment un
mauvais gnie plac prs de nous pour contrebalancer les bonnes influences. Les mauvais Esprits
viennent volontairement, selon qu'ils trouvent prise sur nous par notre faiblesse ou notre ngligence
suivre les inspirations des bons Esprits ; c'est donc nous qui les attirons. Il en rsulte qu'on n'est jamais
priv de l'assistance des bons Esprits, et qu'il dpend de nous d'carter les mauvais. Par ses
imperfections, l'homme tant la premire cause des misres qu'il endure est le plus souvent son propre
mauvais gnie. (Ch. V, n 4).
La prire aux anges gardiens et aux Esprits protecteurs doit avoir pour but de solliciter leur
intervention auprs de Dieu, de leur demander la force de rsister aux mauvaises suggestions, et leur
assistance dans les besoins de la vie.

12. PRIERE.- Esprits sages et bienveillants, messagers de Dieu, dont la


mission est d'assister les hommes et de les conduire dans la bonne voie,
soutenez-moi dans les preuves de cette vie ; donnez-moi la force de les
subir sans murmure ; dtournez de moi les mauvaises penses, et faites
que je ne donne accs aucun des mauvais Esprits qui tenteraient de
m'induire au mal. Eclairez ma conscience sur mes dfauts, et levez de

244

dessus mes yeux le voile de l'orgueil qui pourrait m'empcher de les


apercevoir et de me les avouer moi-mme.
Vous surtout, N..., mon ange gardien, qui veillez plus particulirement
sur moi, et vous tous, Esprits protecteurs qui vous intressez moi, faites
que je me rende digne de votre bienveillance. Vous connaissez mes
besoins, qu'il y soit satisfait selon la volont de Dieu.
13. (Autre). - Mon Dieu, permettez aux bons Esprits qui m'entourent de
venir mon aide lorsque je suis dans la peine, et de me soutenir si je
chancelle. Faites, Seigneur, qu'ils m'inspirent la foi, l'esprance et la
charit ; qu'ils soient pour moi un appui, un espoir et une preuve de votre
misricorde ; faites enfin que je trouve prs d'eux la force qui me manque
dans les preuves de la vie, et, pour rsister aux suggestions du mal, la foi
qui sauve et l'amour qui console.
14. (Autre). - Esprits bien-aims, anges gardiens, vous qui Dieu, dans
son infinie misricorde, permet de veiller sur les hommes, soyez nos
protecteurs dans les preuves de notre vie terrestre. Donnez-nous la force,
le courage et la rsignation ; inspirez-nous tout ce qui est bon, reteneznous sur la pente du mal ; que votre douce influence pntre notre me ;
faites que nous sentions qu'un ami dvou est l, prs de nous, qu'il voit
nos souffrances et partage nos joies.
Et vous, mon bon ange, ne m'abandonnez pas ; j'ai besoin de toute
votre protection pour supporter avec foi et amour les preuves qu'il plaira
Dieu de m'envoyer.

Pour loigner les mauvais Esprits


15. Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocrites, parce que vous nettoyez le dehors de la coupe et
du plat, et que vous tes au-dedans pleins de rapines et d'impurets. - Pharisiens aveugles, nettoyez
premirement le dedans de la coupe et du plat, afin que le dehors en soit net aussi. - Malheur vous,
Scribes et Pharisiens hypocrites ! parce que vous tes semblables des spulcres blanchis, qui audehors paraissent beaux aux yeux des hommes, mais qui, au-dedans, sont pleins de toutes sortes de
pourriture. - Ainsi, au-dehors vous paraissez justes aux yeux des hommes, mais au-dedans vous tes
pleins d'hypocrisie et d'iniquits. (Saint Matthieu, ch. XIII, v. 25 28.)
16. PREFACE. Les mauvais Esprits ne vont que l o ils trouvent satisfaire leur perversit ; pour les
loigner, il ne suffit pas de le demander, ni mme de le leur commander : il faut ter de soi ce qui les
attire. Les mauvais Esprits flairent les plaies de l'me, comme les mouches flairent les plaies du corps ;
de mme que vous nettoyez le corps pour viter la vermine, nettoyez aussi l'me de ses impurets pour
viter les mauvais Esprits. Comme nous vivons dans un monde o pullulent les mauvais Esprits, les
bonnes qualits du coeur ne mettent pas toujours l'abri de leurs tentatives, mais elles donnent la force
de leur rsister.

17. PRIERE. - Au nom de Dieu Tout-Puissant, que les mauvais Esprits


s'loignent de moi, et que les bons me servent de rempart contre eux !
Esprits malfaisants qui inspirez aux hommes de mauvaises penses ;
Esprits fourbes et menteurs qui les trompez ; Esprits moqueurs qui vous
jouez de leur crdulit, je vous repousse de toutes les forces de mon me
et ferme l'oreille vos suggestions ; mais j'appelle sur vous la misricorde
de Dieu.
Bons Esprits qui daignez m'assister, donnez-moi la force de rsister
l'influence des mauvais Esprits, et les lumires ncessaires pour n'tre pas
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dupe de leurs fourberies. Prservez-moi de l'orgueil et de la prsomption ;


cartez de mon coeur la jalousie, la haine, la malveillance et tout
sentiment contraire la charit, qui sont autant de portes ouvertes
l'Esprit du mal.

Pour demander se corriger d'un dfaut


18. PREFACE. Nos mauvais instincts sont le rsultat de l'imperfection de notre propre Esprit, et non
de notre organisation, autrement l'homme chapperait toute espce de responsabilit. Notre
amlioration dpend de nous, car tout homme qui a la jouissance de ses facults a, pour toutes choses,
la libert de faire ou de ne pas faire ; il ne lui manque, pour faire le bien, que la volont. (Ch. XV,
n10 ; ch. XIX, n12.)

19. PRIERE. - Vous m'avez donn, mon Dieu, l'intelligence ncessaire


pour distinguer ce qui est bien de ce qui est mal ; or, du moment que je
reconnais qu'une chose est mal, je suis coupable de ne pas m'efforcer d'y
rsister.
Prservez-moi de l'orgueil qui pourrait m'empcher de m'apercevoir de
mes dfauts, et des mauvais Esprits qui pourraient m'exciter y
persvrer.
Parmi mes imperfections, je reconnais que je suis particulirement
enclin ..., et si je ne rsiste pas cet entranement, c'est par l'habitude
que j'ai contracte d'y cder.
Vous ne m'avez pas cr coupable, parce que vous tes juste, mais avec
une aptitude gale pour le bien et pour le mal ; si j'ai suivi la mauvaise
voie, c'est par un effet de mon libre arbitre. Mais par la raison que j'ai eu la
libert de faire le mal, j'ai celle de faire le bien, par consquent j'ai celle de
changer de route.
Mes dfauts actuels sont un reste des imperfections que j'ai gardes de
mes prcdentes existences ; c'est mon pch originel dont je puis me
dbarrasser par ma volont et avec l'assistance des bons Esprits.
Bons Esprits qui me protgez, et vous surtout mon ange gardien,
donnez-moi la force de rsister aux mauvaises suggestions, et de sortir
victorieux de la lutte.
Les dfauts sont les barrires qui nous sparent de Dieu, et chaque
dfaut dompt est un pas fait dans la voie de l'avancement qui doit me
rapprocher de lui.
Le Seigneur, dans son infinie misricorde, a daign m'accorder
l'existence actuelle pour qu'elle servt mon avancement ; bons Esprits,
aidez-moi la mettre profit, afin qu'elle ne soit pas perdue pour moi, et
que, lorsqu'il plaira Dieu de m'en retirer, j'en sorte meilleur que je n'y
suis entr. (Ch. V, n5 ; ch. XVII, n3.)

Pour demander rsister une tentation


20. PREFACE. Toute mauvaise pense peut avoir deux sources : la propre imperfection de notre me,
ou une funeste influence qui agit sur elle ; dans ce dernier cas, c'est toujours l'indice d'une faiblesse qui
nous rend propres recevoir cette influence, et par consquent d'une me imparfaite ; de telle sorte que

246

celui qui faillit ne saurait invoquer pour excuse l'influence d'un Esprit tranger, puisque cet Esprit ne
l'aurait point sollicit au mal, s'il l'avait jug inaccessible la sduction.
Quand une mauvaise pense surgit en nous, nous pouvons donc nous reprsenter un Esprit malveillant
nous sollicitant au mal, et auquel nous sommes tout aussi libres de cder ou de rsister que s'il
s'agissait des sollicitations d'une personne vivante. Nous devons en mme temps nous reprsenter
notre ange gardien, ou Esprit protecteur qui, de son ct, combat en nous la mauvaise influence, et
attend avec anxit la dcision que nous allons prendre. Notre hsitation faire le mal est la voix du
bon Esprit qui se fait entendre par la conscience.
On reconnat qu'une pense est mauvaise quand elle s'carte de la charit, qui est la base de toute vraie
morale ; quand elle a pour principe l'orgueil, la vanit ou l'gosme ; quand sa ralisation peut causer
un prjudice quelconque autrui ; quand, enfin, elle nous sollicite faire aux autres ce que nous ne
voudrions pas qu'on nous ft. (Ch. XXVIII, n15 ; ch. XV, n10.)

21. PRIERE. - Dieu Tout-Puissant, ne me laissez pas succomber la


tentation que j'ai de faillir. Esprits bienveillants qui me protgez, dtournez
de moi cette mauvaise pense, et donnez-moi la force de rsister la
suggestion du mal. Si je succombe, j'aurai mrit l'expiation de ma faute
en cette vie et en l'autre, parce que je suis libre de choisir.

Action de grces pour une victoire obtenue sur une tentation


22. PREFACE. Celui qui a rsist une tentation le doit l'assistance des bons Esprits dont il a cout
la voix. Il doit en remercier Dieu et son ange gardien.

23. PRIERE. - Mon Dieu, je vous remercie de m'avoir permis de sortir


victorieux de la lutte que je viens de soutenir contre le mal ; faites que
cette victoire me donne la force de rsister de nouvelles tentations.
Et vous, mon ange gardien, je vous remercie de l'assistance que vous
m'avez donne. Puisse ma soumission vos conseils me mriter de
nouveau votre protection !

Pour demander un conseil


24. PREFACE. Lorsque nous sommes indcis de faire ou de ne pas faire une chose, nous devons avant
tout nous poser nous-mmes les questions suivantes :
1 La chose que j'hsite faire peut-elle porter un prjudice quelconque autrui ?
2 Peut-elle tre utile quelqu'un ?
3 Si quelqu'un faisait cette chose mon gard, en serais-je satisfait ?
Si la chose n'intresse que soi, il est permis de mettre en balance la somme des avantages et des
inconvnients personnels qui peuvent en rsulter.
Si elle intresse autrui, et qu'en faisant du bien l'un elle puisse faire du mal un autre, il faut
galement peser la somme du bien et du mal pour s'abstenir ou agir.
Enfin, mme pour les meilleures choses, il faut encore considrer l'opportunit et les circonstances
accessoires, car une chose bonne en elle-mme peut avoir de mauvais rsultats entre des mains
inhabiles, et si elle n'est pas conduite avec prudence et circonspection. Avant de l'entreprendre, il
convient de consulter ses forces et ses moyens d'excution.
Dans tous les cas, on peut toujours rclamer l'assistance de ses Esprits protecteurs en se souvenant de
cette sage maxime : Dans le doute, abstiens-toi. (Ch. XXVIII, n38.)

25. PRIERE. - Au nom de Dieu Tout-Puissant, bons Esprits qui me


protgez, inspirez-moi la meilleure rsolution prendre dans l'incertitude

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o je suis. Dirigez ma pense vers le bien, et dtournez l'influence de ceux


qui tenteraient de m'garer.

Dans les afflictions de la vie


26. PREFACE. Nous pouvons demander Dieu des faveurs terrestres, et il peut nous les accorder
lorsqu'elles ont un but utile et srieux ; mais comme nous jugeons l'utilit des choses notre point de
vue, et que notre vue est borne au prsent, nous ne voyons pas toujours le mauvais ct de ce que
nous souhaitons. Dieu, qui voit mieux que nous, et ne veut que notre bien, peut donc nous refuser,
comme un pre refuse son enfant ce qui pourrait lui nuire. Si ce que nous demandons ne nous est pas
accord, nous ne devons en concevoir aucun dcouragement ; il faut penser, au contraire, que la
privation de ce que nous dsirons nous est impose comme preuve ou comme expiation, et que notre
rcompense sera proportionne la rsignation avec laquelle nous l'aurons supporte. (Ch. XXVII,
n6 ; ch. 2, n5, 6, 7.)

27. PRIERE. - Dieu Tout-Puissant qui voyez nos misres, daignez couter
favorablement les voeux que je vous adresse en ce moment. Si ma
demande est inconsidre, pardonnez-la-moi ; si elle est juste et utile
vos yeux, que les bons Esprits qui excutent vos volonts me viennent en
aide pour son accomplissement.
Quoi qu'il en advienne, mon Dieu, que votre volont soit faite. Si mes
dsirs ne sont pas exaucs, c'est qu'il entre dans vos desseins de
m'prouver, et je me soumets sans murmure. Faites que je n'en conoive
aucun dcouragement, et que ni ma foi ni ma rsignation n'en soient
branles.
(Formuler sa demande.)

Action de grces pour une faveur obtenue


28. PREFACE. Il ne faut point considrer seulement comme des vnements heureux les choses de
grande importance ; les plus petites en apparence sont souvent celles qui influent le plus sur notre
destine. L'homme oublie aisment le bien, et se souvient plutt de ce qui l'afflige. Si nous
enregistrions jour par jour les bienfaits dont nous sommes l'objet, sans les avoir demands, nous
serions souvent tonns d'en avoir tant reu qui se sont effacs de notre mmoire, et humilis de notre
ingratitude.
Chaque soir, en levant notre me Dieu, nous devons rappeler en nous-mmes les faveurs qu'il nous
a accordes pendant la journe, et l'en remercier. C'est surtout au moment mme o nous prouvons
l'effet de sa bont et de sa protection que, par un mouvement spontan, nous devons lui en tmoigner
notre gratitude ; il suffit pour cela d'une pense lui reportant le bienfait, sans qu'il soit besoin de se
dtourner de son travail.
Les bienfaits de Dieu ne consistent pas seulement dans les choses matrielles ; il faut galement le
remercier des bonnes ides, des inspirations heureuses qui nous sont suggres. Tandis que
l'orgueilleux s'en fait un mrite, que l'incrdule les attribue au hasard, celui qui a la foi en rend grce
Dieu et aux bons Esprits. Pour cela, de longues phrases sont inutiles : Merci, mon Dieu, de la bonne
pense qui m'est inspire, en dit plus que beaucoup de paroles. L'lan spontan qui nous fait reporter
Dieu ce qui nous arrive de bien tmoigne d'une habitude de reconnaissance et d'humilit qui nous
concilie la sympathie des bons Esprits. (Ch. XXVII, n7, 8.)

29. PRIERE. - Dieu infiniment bon, que votre nom soit bni pour les
bienfaits que vous m'avez accords ; j'en serais indigne si je les attribuais
au hasard des vnements ou mon propre mrite.

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Bons Esprits qui avez t les excuteurs des volonts de Dieu, et vous
surtout, mon ange gardien, je vous remercie. Dtournez de moi la pense
d'en concevoir de l'orgueil, et d'en faire un usage qui ne serait pas pour le
bien.
Je vous remercie notamment de ....

Acte de soumission et de rsignation


30. PREFACE. Quand un sujet d'affliction nous arrive, si nous en cherchons la cause, nous trouverons
souvent qu'il est la suite de notre imprudence, de notre imprvoyance ou d'une action antrieure ; dans
ce cas, nous ne devons nous en prendre qu' nous-mmes. Si la cause d'un malheur est indpendante
de toute participation qui soit notre fait, c'est ou une preuve pour cette vie, ou l'expiation d'une
existence passe, et, dans ce dernier cas, la nature de l'expiation peut nous faire connatre la nature de
la faute, car nous sommes toujours punis par o nous avons pch. (Ch. V, n4, 6 et suivants.)
Dans ce qui nous afflige, nous ne voyons en gnral que le mal prsent, et non les consquences
ultrieures favorables que cela peut avoir. Le bien est souvent la suite d'un mal passager, comme la
gurison d'un malade est le rsultat des moyens douloureux que l'on emploie pour l'obtenir. Dans tous
les cas, nous devons nous soumettre la volont de Dieu, supporter avec courage les tribulations de la
vie, si nous voulons qu'il nous en soit tenu compte, et que cette parole du Christ nous soit applique :
Bienheureux ceux qui souffrent. (Ch. V, n18.)

31. PRIERE. - Mon Dieu, vous tes souverainement juste ; toute


souffrance ici-bas doit donc avoir sa cause et son utilit. J'accepte le sujet
d'affliction que je viens d'prouver comme une expiation de mes fautes
passes et une preuve pour l'avenir.
Bons Esprits qui me protgez, donnez-moi la force de le supporter sans
murmure ; faites qu'il soit pour moi un avertissement salutaire ; qu'il
accroisse mon exprience ; qu'il combatte en moi l'orgueil, l'ambition, la
sotte vanit et l'gosme, et qu'il contribue ainsi mon avancement.
32. (Autre.) - Je sens, mon Dieu, le besoin de vous prier pour me
donner la force de supporter les preuves qu'il vous a plu de m'envoyer.
Permettez que la lumire se fasse assez vive en mon esprit pour que
j'apprcie toute l'tendue d'un amour qui m'afflige pour vouloir me sauver.
Je me soumets avec rsignation, mon Dieu ; mais, hlas ! la crature est
si faible que, si vous ne me soutenez, je crains de succomber. Ne
m'abandonnez pas, Seigneur, car sans vous je ne puis rien.
33. (Autre.) - J'ai lev mes regards vers toi, Eternel, et je me suis senti
fortifi. Tu es ma force, ne m'abandonne pas ; Dieu ! je suis cras sous
le poids de mes iniquits ! aide-moi ; tu connais la faiblesse de ma chair,
et tu ne dtournes pas tes regards de dessus moi !
Je suis dvor d'une soif ardente ; fais jaillir la source d'eau vive, et je
serai dsaltr. Que ma bouche ne s'ouvre que pour chanter tes louanges
et non pour murmurer dans les afflictions de ma vie. Je suis faible,
Seigneur, mais ton amour me soutiendra.
O Eternel ! toi seul es grand, toi seul es la fin et le but de ma vie. Ton
nom soit bni, si tu me frappes, car tu es le matre et moi le serviteur
infidle ; je courberai mon front sans me plaindre, car toi seul es grand, toi
seul es le but.

249

Dans un pril imminent


34. PREFACE. Par les dangers que nous courons, Dieu nous rappelle notre faiblesse et la fragilit de
notre existence. Il nous montre que notre vie est entre ses mains, et qu'elle tient un fil qui peut se
briser au moment o nous nous y attendons le moins. Sous ce rapport, il n'y a de privilge pour
personne, car le grand et le petit sont soumis aux mmes alternatives.
Si l'on examine la nature et les consquences du pril, on verra que le plus souvent ces consquences,
si elles se fussent accomplies, auraient t la punition d'une faute commise ou d'un devoir nglig.

35. PRIERE. - Dieu Tout-Puissant, et vous, mon ange gardien, secourezmoi ! Si je dois succomber, que la volont de Dieu soit faite. Si je suis
sauv, que le reste de ma vie rpare le mal que j'ai pu faire et dont je me
repens.

Action de grces aprs avoir chapp un danger


36. PREFACE. Par le danger que nous avons couru, Dieu nous montre que nous pouvons d'un
moment l'autre tre appels rendre compte de l'emploi que nous avons fait de la vie ; il
nous avertit ainsi de rentrer en nous-mmes et de nous amender.
37. PRIERE. - Mon Dieu, et vous, mon ange gardien, je vous remercie du
secours que vous m'avez envoy dans le pril qui m'a menac. Que ce
danger soit pour moi un avertissement, et qu'il m'claire sur les fautes qui
ont pu me l'attirer. Je comprends, Seigneur, que ma vie est entre vos
mains, et que vous pouvez me la retirer quand il vous plaira. Inspirez-moi,
par les bons Esprits qui m'assistent, la pense d'employer utilement le
temps que vous m'accordez encore ici-bas.
Mon ange gardien, soutenez-moi dans la rsolution que je prends de
rparer mes torts et de faire tout le bien qui sera en mon pouvoir, afin
d'arriver charg de moins d'imperfections dans le monde des Esprits
quand il plaira Dieu de m'y appeler.

Au moment de s'endormir
38. PREFACE. Le sommeil est le repos du corps, mais l'Esprit n'a pas besoin de repos. Pendant que les
sens sont engourdis, l'me se dgage en partie de la matire, et jouit de ses facults d'Esprit. Le
sommeil a t donn l'homme pour la rparation des forces organiques et pour celle des forces
morales. Pendant que le corps rcupre les lments qu'il a perdus par l'activit de la veille, l'Esprit va
se retremper parmi les autres Esprits ; il puise dans ce qu'il voit, dans ce qu'il entend et dans les
conseils qu'on lui donne, des ides qu'il retrouve au rveil l'tat d'intuition ; c'est le retour temporaire
de l'exil dans sa vritable patrie ; c'est le prisonnier momentanment rendu la libert.
Mais il arrive, comme pour le prisonnier pervers, que l'Esprit ne met pas toujours profit ce moment
de libert pour son avancement ; s'il a de mauvais instincts, au lieu de chercher la compagnie des bons
Esprits, il cherche celle de ses pareils, et va visiter les lieux o il peut donner un libre cours ses
penchants.
Que celui qui est pntr de cette vrit lve sa pense au moment o il sent les approches du
sommeil ; qu'il fasse appel aux conseils des bons Esprits et de ceux dont la mmoire lui est chre, afin
qu'ils viennent se runir lui dans le court intervalle qui lui est accord, et au rveil il se sentira plus
de force contre le mal, plus de courage contre l'adversit.

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39. PRIERE. - Mon me va se trouver un instant avec les autres Esprits.


Que ceux qui sont bons viennent m'aider de leurs conseils. Mon ange
gardien, faites qu' mon rveil j'en conserve une impression durable et
salutaire.

En prvision de sa mort prochaine


40. PREFACE. La foi en l'avenir, l'lvation de la pense, pendant la vie, vers les destines futures,
aident au prompt dgagement de l'Esprit, en affaiblissant les liens qui le retiennent au corps, et souvent
la vie corporelle n'est point encore teinte que l'me, impatiente, a dj pris son essor vers l'immensit.
Chez l'homme, au contraire, qui concentre toutes ses penses sur les choses matrielles, ces liens sont
plus tenaces, la sparation est pnible et douloureuse, et le rveil d'outre-tombe est plein de trouble et
d'anxit.

41. PRIERE. - Mon Dieu, je crois en vous et en votre bont infinie ; c'est
pourquoi je ne puis croire que vous avez donn l'homme l'intelligence de
vous connatre et l'aspiration vers l'avenir pour le plonger dans le nant.
Je crois que mon corps n'est que l'enveloppe prissable de mon me, et
que, lorsqu'il aura cess de vivre, je me rveillerai dans le monde des
Esprits.
Dieu Tout-Puissant, je sens se briser les liens qui unissent mon me
mon corps, et bientt je vais avoir rendre compte de l'emploi de la vie
que je quitte.
Je vais subir les consquences du bien et du mal que j'ai fait ; l, il n'y a
plus d'illusion, plus de subterfuge possible ; tout mon pass va se drouler
devant moi, et je serai jug selon mes oeuvres.
Je n'emporterai rien des biens de la terre ; honneurs, richesses,
satisfactions de la vanit et de l'orgueil, tout ce qui tient au corps enfin va
rester ici-bas ; pas la moindre parcelle ne me suivra, et rien de tout cela ne
me sera du moindre secours dans le monde des Esprits. Je n'emporterai
avec moi que ce qui tient l'me, c'est--dire les bonnes et les mauvaises
qualits qui seront peses dans la balance d'une rigoureuse justice, et je
serai jug avec d'autant plus de svrit que ma position sur la terre
m'aura donn plus d'occasions de faire le bien que je n'ai pas fait. (Ch.
XVI, n9.)
Dieu de misricorde, que mon repentir parvienne jusqu' vous ! Daignez
tendre sur moi votre indulgence.
S'il vous plaisait de prolonger mon existence, que le reste soit employ
rparer autant qu'il est en moi le mal que j'ai pu faire. Si mon heure est
sonne sans retour, j'emporte la pense consolante qu'il me sera permis
de me racheter par de nouvelles preuves, afin de mriter un jour le
bonheur des lus.
S'il ne m'est pas donn de jouir immdiatement de cette flicit sans
mlange qui n'est le partage que du juste par excellence, je sais que
l'espoir ne m'est pas interdit pour toujours, et qu'avec le travail j'arriverai
au but, plus tt ou plus tard, selon mes efforts.
Je sais que de bons Esprits et mon ange gardien sont l, prs de moi,
pour me recevoir ; dans peu je les verrai comme ils me voient. Je sais que
je retrouverai ceux que j'ai aims sur la terre, si je l'ai mrit, et que ceux

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que j'y laisse viendront me rejoindre pour tre un jour tous jamais runis,
et qu'en attendant je pourrai venir les visiter.
Je sais aussi que je vais retrouver ceux que j'ai offenss ; puissent-ils me
pardonner ce qu'ils peuvent avoir me rapprocher : mon orgueil, ma
duret, mes injustices, et ne pas m'accabler de honte par leur prsence !
Je pardonne ceux qui m'ont fait ou voulu du mal sur la terre ; je
n'emporte aucune haine contre eux, et je prie Dieu de leur pardonner.
Seigneur, donnez-moi la force de quitter sans regrets les joies grossires
de ce monde qui ne sont rien auprs des joies pures du monde o je vais
entrer. L, pour le juste, il n'est plus de tourments, plus de souffrances,
plus de misres ; le coupable seul souffre, mais il lui reste l'esprance.
Bons Esprits, et vous, mon ange gardien, ne me laissez pas faillir en ce
moment suprme ; faites luire mes yeux la divine lumire, afin de
ranimer ma foi si elle venait s'branler.
Nota. - Voir ci-aprs paragraphe V : Prires pour les malades et les
obsds.

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