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Chapitre V.

propos de l'interprtation du rve

Sigmund Freud

Abrg de psychanalyse

Table des matires


Avant-propos.....................................................................................3
Avertissement...............................................................................3
Premire partie. De la nature du psychisme.........................................4
Chapitre I. L'appareil psychique........................................................5
Chapitre II. Thorie des pulsions.......................................................9
Chapitre III. Le dveloppement de la fonction sexuelle.................. 14
Chapitre IV. Les qualits psychiques...............................................20
Chapitre V. propos de l'interprtation du rve.............................30
Deuxime partie. Le travail pratique..................................................38
Chapitre VI. De la technique psychanalytique................................ 39
Chapitre VII. Un exemple de travail psychanalytique..................... 52
Troisime partie. Les progrs thoriques............................................66
Chapitre VIII. L'appareil psychique et le monde extrieur..............67
Chapitre IX. Le monde intrieur......................................................79

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve

Avant-propos

Le but de ce court travail est de rassembler les doctrines de la psychanalyse


afin d'en donner un expos, d'une faon pour ainsi dire dogmatique, et sous une
forme aussi concise et aussi prcise que possible. Ce faisant nous n'avons
nullement cherch gagner la confiance ni forcer la conviction.
Les enseignements de la psychanalyse rsultent d'un nombre incalculable
d'observations et d'expriences et quiconque n'a pas ralis, soit sur lui-mme
soit sur autrui, ces observations, ne saurait porter sur elles de jugement
indpendant.

Avertissement
L'Abrg de Psychanalyse, commenc en juillet 1935, est rest inachev.
L'auteur n'a pas t au-del de la Troisime Partie et nous ignorons quels furent
ses projets relativement la suite de ce travail. l'inverse des autres chapitres,
le troisime fut crit en style abrg et il fallut rtablir un grand nombre de
phrases. Le titre de la Premire Partie a t emprunt une version ultrieure
(octobre 1938).

Premire partie. De la nature du psychisme

Chapitre I. L'appareil psychique

La psychanalyse suppose un postulat fondamental qu'il appartient la


philosophie de discuter mais dont les rsultats justifient la valeur. De ce que
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


nous appelons psychisme (ou vie psychique) deux choses nous sont connues :
d'abord son organe somatique, le lieu de son action, le cerveau (ou le systme
nerveux), et ensuite nos actes conscients dont nous avons une connaissance
directe et que nulle description ne saurait nous faire mieux connatre. Tout ce
qui se trouve entre ces deux points extrmes nous demeure inconnu et, s'il y
avait entre eux quelque connexion, elle ne nous fournirait gure qu'une
localisation prcise des processus conscients sans nous permettre de les
comprendre.
Nos deux hypothses concernent ces limites ou ces dbuts de notre
connaissance. La premire a trait la localisation. Nous admettons que la vie
psychique est la fonction d'un appareil auquel nous attribuons une tendue
spatiale et que nous supposons form de plusieurs parties. Nous nous le
figurons ainsi comme une sorte de tlescope, de microscope ou quelque chose
de ce genre. La construction et l'achvement d'une conception de ce genre sont
une nouveaut scientifique, en dpit des tentatives du mme genre qui ont dj
t faites.
C'est l'tude de l'volution des individus qui nous a permis de connatre cet
appareil psychique. Nous donnons la plus ancienne de ces provinces ou
instances psychiques le nom de a ; son contenu comprend tout ce que l'tre
apporte en naissant, tout ce qui a t constitutionnellement dtermin, donc
avant tout les pulsions manes de l'organisation somatique et qui trouvent
dans le a, sous des formes qui nous restent inconnues, un premier mode
d'expression psychique1.
Sous l'influence du monde extrieur rel qui nous environne, une fraction du a
subit une volution particulire. partir de la couche corticale originelle
pourvue d'organes aptes percevoir les excitations ainsi qu' se protger
contre elles, une organisation spciale s'tablit qui, ds lors, va servir
d'intermdiaire entre le a et l'extrieur. C'est cette fraction de notre
psychisme que nous donnons le nom de moi.
Caractres principaux du moi. Par suite des relations dj tablies entre la
perception sensorielle et les actions musculaires, le moi dispose du contrle des
mouvements volontaires. Il assure l'auto-conservation et, pour ce qui concerne
l'extrieur, remplit sa tche en apprenant connatre les excitations, en
accumulant (dans la mmoire) les expriences qu'elles lui fournissent, en
1

Cette partie la plus ancienne de l'appareil psychique reste, tout au long de la


vie, la plus importante. C'est par son tude qu'a commenc la recherche
psychanalytique.
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


vitant les excitations trop fortes (par la fuite), en s'accommodant des
excitations modres (par l'adaptation), enfin en arrivant modifier, de faon
approprie et son avantage, le monde extrieur (activit). Au-dedans, il mne
une action contre le a en acqurant la matrise des exigences pulsionnelles et
en dcidant si celles-ci peuvent tre satisfaites ou s'il convient de diffrer cette
satisfaction jusqu' un moment plus favorable ou encore s'il faut les touffer
tout fait. Dans son activit le moi est guid par la prise en considration des
tensions provoques par les excitations du dedans ou du dehors.
Un accroissement de tension provoque gnralement du dplaisir, sa diminution
engendre du plaisir. Toutefois le dplaisir ou le plaisir ne dpendent
probablement pas du degr absolu des tensions mais plutt du rythme des
variations de ces dernires. Le moi tend vers le plaisir et cherche viter le
dplaisir. toute augmentation attendue, prvue, de dplaisir correspond un
signal d'angoisse et ce qui dclenche ce signal, du dehors ou du dedans,
s'appelle danger. De temps en temps, le moi, brisant les liens qui l'unissent au
monde extrieur, se retire dans le sommeil o il modifie notablement son
organisation.

L'tat

de

sommeil

permet

de

constater

que

ce

mode

d'organisation consiste en une certaine rpartition particulire de l'nergie


psychique.
Durant la longue priode d'enfance qu'il traverse et pendant laquelle il dpend
de ses parents, l'individu en cours d'volution voit se former, comme par une
sorte de prcipit, dans son moi une instance particulire par laquelle se
prolonge l'influence parentale. Cette instance, c'est le surmoi. Dans la mesure
o le surmoi se dtache du moi ou s'oppose lui, il constitue une troisime
puissance dont le moi est oblig de tenir compte.
Est considr comme correct tout comportement du moi qui satisfait la fois
les exigences du a, du surmoi et de la ralit, ce qui se produit quand le moi
russit concilier ces diverses exigences. Toujours et partout, les particularits
des relations entre moi et surmoi deviennent comprhensibles si on les ramne
aux relations de l'enfant avec ses parents. Ce n'est videmment pas la seule
personnalit des parents qui agit sur l'enfant, mais transmises par eux,
l'influence des traditions familiales, raciales et nationales, ainsi que les
exigences du milieu social immdiat qu'ils reprsentent. Le surmoi d'un sujet,
au cours de son volution, se modle aussi sur les successeurs et sur les
substituts

des

parents,

par

exemple

sur

certains

ducateurs,

certains

personnages qui reprsentent au sein de la socit des idaux respects. On


voit qu'en dpit de leur diffrence foncire, le a et le surmoi ont un point
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commun, tous deux, en effet, reprsentant le rle du pass, le a, celui de
l'hrdit, le surmoi, celui qu'il a emprunt autrui, tandis que le moi, lui, est
surtout dtermin par ce qu'il a lui-mme vcu, c'est--dire par l'accidentel,
l'actuel.
Ce schma gnral d'un appareil psychique est valable aussi pour les animaux
suprieurs qui ont avec l'homme une ressemblance psychique. Il convient
d'admettre l'existence d'un surmoi partout o, comme chez l'homme, l'tre a d
subir, dans son enfance, une assez longue dpendance. La distinction du moi
d'avec le a est un fait indniable.
La psychologie animale ne s'est point encore applique l'intressante tude
qui lui reste ici offerte.

Chapitre II. Thorie des pulsions

La puissance du a traduit le but vritable de la vie organique de l'individu et


tend satisfaire des besoins inns de celui-ci. Le a nglige la conservation de
la vie comme la protection contre les dangers. Ces dernires tches incombant
au moi qui doit galement dcouvrir le moyen le plus favorable et le moins
prilleux d'obtenir une satisfaction, tout en tenant compte des exigences du
monde extrieur. Quant au surmoi, bien qu'il reprsente d'autres besoins
encore, sa tche essentielle consiste toujours refrner les satisfactions.
Nous donnons aux forces qui agissent l'arrire-plan des besoins imprieux du
a et qui reprsentent dans le psychisme les exigences d'ordre somatique, le
nom de pulsions. Bien que constituant la cause ultime de toute activit, elles
sont, par nature, conservatrices. En effet, tout tat auquel un tre est un jour
parvenu tend se rinstaurer ds qu'il a t abandonn. On peut ainsi
distinguer une multitude de pulsions et c'est d'ailleurs ce que l'on fait
gnralement. Il importe de savoir si ces nombreuses pulsions ne pourraient
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


pas se ramener quelques pulsions fondamentales. Nous avons appris que les
pulsions peuvent changer de but (par dplacement) et aussi qu'elles sont
capables de se substituer les unes aux autres, l'nergie de l'une pouvant se
transfrer une autre. Ce dernier phnomne reste encore imparfaitement
expliqu. Aprs de longues hsitations, de longues tergiversations, nous avons
rsolu de n'admettre l'existence que de deux instincts fondamentaux : ros et
instinct de destruction (les instincts, opposs l'un l'autre, de conservation de
soi et de conservation de l'espce, ainsi que ceux, galement contraires,
d'amour de soi et d'amour objectal, entrent encore dans le cadre de l'ros). Le
but de l'ros est d'tablir des units toujours plus grandes afin de les
conserver : en un mot, un but de liaison. Le but de l'autre instinct, au contraire,
est de briser tous les rapports, donc de dtruire toute chose. Il nous est permis
de penser de l'instinct de destruction que son but final est de ramener ce qui vit
l'tat inorganique et c'est pourquoi nous l'appelons instinct de mort. Si nous
admettons que l'tre vivant n'est apparu qu'aprs la matire inanime et qu'il
en est issu, nous devons en conclure que l'instinct de mort se conforme la
formule donne plus haut et suivant laquelle tout, instinct tend restaurer un
tat antrieur. Pour l'ros, l'instinct d'amour, nous n'mettons pas la mme
formule, ce qui quivaudrait postuler que la substance vivante, ayant d'abord
constitu une unit, s'est plus tard morcele et tend se runir nouveau 2.
Dans

les

fonctions

biologiques,

les

deux

instincts

fondamentaux

sont

antagonistes ou combins. C'est ainsi que l'action de manger implique la


destruction d'un objet, suivie d'une assimilation de ce dernier. Quant l'acte
sexuel, c'est une agression qui tend raliser l'union la plus troite. Cet accord
et cet antagonisme des deux instincts fondamentaux confrent justement aux
phnomnes de la vie toute la diversit qui lui est propre. Par-del le domaine
de la vie organique, l'analogie de nos deux instincts fondamentaux aboutit la
paire contraste : l'attraction et la rpulsion, qui domine dans le monde
inorganique3.
Toute modification affectant la proportion des instincts fusionns a les
retentissements les plus vidents. Un excdent d'agressivit sexuelle fait d'un

Certains potes ont imagin de semblables fables, mais rien, dans l'histoire de
la matire vivante, ne confirme leurs imaginations.

Le philosophe Empdocle d'Agrigente avait dj adopt cette faon de


considrer les forces fondamentales ou instincts, opinion contre laquelle tant
d'analystes s'insurgent encore.
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amoureux un meurtrier sadique, une diminution notable de cette mme
agressivit le rend timide ou impuissant.
Il ne saurait tre question de confiner chacun des deux instincts fondamentaux
dans une quelconque des rgions du psychisme, car on les rencontre
ncessairement partout. Voici comment nous nous reprsentons l'tat initial :
toute l'nergie disponible de l'ros, que nous appellerons dsormais libido, se
trouve dans le moi-a encore indiffrenci et sert neutraliser les tendances
destructrices qui y sont galement prsentes (pour dsigner l'nergie des
instincts de destruction nous ne disposons encore d'aucun terme analogue
celui de libido ). Ensuite, il devient relativement facile d'observer les
vicissitudes ultrieures de la libido. En ce qui concerne l'instinct de destruction,
cette observation est plus malaise.
Aussi longtemps que cet instinct agit intrieurement en tant qu'instinct de mort,
il reste muet et ne se manifeste nous qu'au moment o, en tant qu'instinct de
destruction, il se tourne vers l'extrieur. Cette diversion semble indispensable
la conservation de l'individu et c'est le systme musculaire qui s'y emploie.
l'poque o s'instaure le surmoi, des accumulations considrables de l'instinct
d'agression se trouvent fixes l'intrieur du moi et y agissent la faon
d'auto-destructeur. C'est l l'un des dangers qui menacent la salubrit du
psychisme et auxquels l'homme s'expose quand il s'engage dans la voie de la
civilisation. Refrner son agressivit, en effet, est en gnral malsain et
pathogne. On observe souvent la transformation d'une agressivit entrave en
autodestruction chez un sujet qui retourne son agression contre lui-mme, par
exemple en s'arrachant les cheveux dans un accs de colre ou en se labourant
la figure avec ses poings. Cet individu aurait certainement prfr infliger ce
traitement autrui. Une fraction d'auto-destruction demeure en tous les cas
l'intrieur de l'individu jusqu'au moment o elle russit enfin le tuer, pas
avant,

peut-tre,

que

sa

libido

soit

entirement

puise

ou

dsavantageusement fixe. Il nous est ainsi permis de supposer que l'individu


meurt de ses conflits internes, tandis que l'espce, au contraire, succombe
aprs une lutte malheureuse contre le monde extrieur, lorsque ce dernier se
modifie de telle faon que les adaptations acquises ne suffisent plus.
Il est difficile de dcrire le comportement de la libido dans le a et dans le
surmoi. Tout ce que nous savons concerne le moi o s'accumule, ds le dbut,
toute la part disponible de libido. C'est cet tat de choses que nous donnons
le nom de narcissisme primaire absolu. Il persiste jusqu'au moment o le moi
commence

investir

libidinalement

ses

reprsentations

objectales,

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


transformer en libido objectale la libido narcissique. Durant toute la vie, le moi
demeure le grand rservoir d'o les investissements libidinaux partent vers les
objets et o aussi ils sont ramens, la manire d'une masse protoplasmique
qui pousse ou retire ses pseudopodes. C'est seulement dans la plnitude des
tats amoureux que la majeure partie de la libido se trouve transfre l'objet
et que ce dernier prend, dans une certaine mesure, la place du moi. Un autre
caractre important de la libido, c'est sa mobilit, c'est--dire l'aisance avec
laquelle elle passe d'un objet un autre. Au contraire, on dit qu'il y a fixation de
la libido quand elle s'attache, parfois pour toute la vie, certains objets
particuliers.
Il est indniable que la libido a des sources somatiques, qu'elle se rpand dans
le moi partir de divers organes et endroits du corps. C'est ce qui apparat le
plus nettement en cet lment de la libido que, d'aprs son but pulsionnel, on
appelle excitation sexuelle. On donne le nom de zones rognes aux parties du
corps d'o part principalement cette libido, mais, dire vrai, le corps tout entier
constitue une zone rogne. Ce qui nous a surtout permis de connatre l'ros et,
partant, son reprsentant : la Libido, c'est l'tude de la fonction sexuelle qui,
pour le public sinon dans nos thories scientifiques, se confond avec l'ros.
Nous avons pu nous rendre compte de la manire dont la tendance sexuelle, qui
joue un tel rle dans notre vie, se dveloppe peu peu partir de plusieurs
pulsions partielles qui reprsentent certaines zones rognes particulires.

Chapitre

III.

Le

dveloppement

de

la

fonction

sexuelle

Suivant l'opinion la plus gnralement rpandue, la sexualit humaine tend


essentiellement mettre en contact les organes gnitaux de deux individus de
sexe diffrent. Les baisers, le fait de regarder, de toucher, le corps du
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partenaire, sont considrs comme des manifestations accessoires, des actes
prliminaires. La tendance sexuelle est cense apparatre la pubert, c'est-dire l'poque de la maturit sexuelle et tre au service de la reproduction.
Toutefois certains faits, bien connus, n'entrent pas dans le cadre troit d'une
telle conception :
1 Chose trange, certaines personnes n'prouvent d'attirance que pour des
individus du mme sexe qu'elles et pour les organes gnitaux de ceux-ci.
2 Fait galement trange, le plaisir ressenti par certains individus tout en
conservant un caractre totalement sexuel n'mane pas des zones gnitales ou
bien en nglige l'utilisation normale. Ces gens sont appels des pervers.
3 Enfin il est vident que certains enfants, considrs cause de cela comme
des dgnrs, s'intressent trs tt leurs organes gnitaux, o l'on observe
des indices d'excitation.
On s'imagine le tapage que suscita la dcouverte de ces trois faits mconnus.
La psychanalyse, en les mettant en relief, allait contredire les ides populaires,
d'o une violente opposition. Voici les principaux rsultats obtenus :
a) La vie sexuelle ne commence pas la pubert, mais se manifeste clairement
trs tt aprs la naissance.
b) Il convient de bien diffrencier les concepts de sexuel et de gnital. Le mot
sexuel a un sens bien plus tendu et embrasse nombre d'activits sans rapports
avec les organes gnitaux.
c) La vie sexuelle comprend la fonction qui permet d'obtenir du plaisir partir
de diverses zones du corps ; cette fonction doit ultrieurement tre mise au
service de la reproduction. Toutefois les deux fonctions ne concident pas
toujours totalement.
La premire assertion, la plus inattendue de toutes, est aussi celle qui mrite de
susciter le plus grand intrt. Si l'on a dni certaines activits corporelles
d'enfants trs jeunes le qualificatif de sexuelles, ce ne peut tre que par l'effet
d'un vieux prjug. Ces activits sont lies des phnomnes psychiques que
nous retrouvons, plus tard, dans la vie amoureuse des adultes comme, par
exemple, la fixation un objet particulier, la jalousie, etc. On constate
galement que ces phnomnes de la prime enfance voluent suivant certaines
rgles, s'intensifient de faon constante jusque vers la fin de la 5me anne,
poque o ils culminent pour ensuite cesser pendant un certain temps. ce
moment, l'volution s'arrte et il y a oubli et rtrogradation de bien des choses.
Aprs cette priode dite de latence, la sexualit rapparat la pubert, nous
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


pourrions dire qu'elle refleurit. Nous nous trouvons donc en prsence d'une
instauration diphase de la vie sexuelle, phnomne qui n'est observable que
chez l'homme et dont le rle dans le devenir de ce dernier doit tre
considrable4. Les vnements de cette priode prcoce de la sexualit sont
tous, de rares exceptions prs, soumis l'amnsie infantile, ce qui ne doit pas
nous laisser indiffrents. C'est en effet la constatation de cette amnsie qui
nous a permis de nous faire une ide de l'tiologie des nvroses et d'tablir
notre technique de traitement analytique. Par ailleurs, l'tude des processus
volutifs au cours de l'enfance nous a aussi apport des preuves l'appui
d'autres conclusions.
Le premier organe qui se manifeste en tant que zone rogne et qui pose une
revendication libidinale au psychisme, est, ds la naissance, la bouche. Toute
l'activit psychique se concentre d'abord sur la satisfaction des besoins de cette
zone. C'est videmment, en premier lieu, le besoin de conservation qui satisfait
l'alimentation. toutefois gardons-nous de confondre physiologie et psychologie.
Trs tt, l'enfant, en suotant obstinment, montre qu'il prouve, ce faisant,
une satisfaction. Cette dernire, bien que tirant son origine de l'alimentation, en
reste cependant indpendante. Puisque le besoin de suoter tend engendrer
du plaisir, il peut et doit tre qualifi de sexuel.
Ds cette phase orale et l'apparition des premires dents, certaines pulsions
sadiques surgissent isolment. Elles sont bien plus marques dans la deuxime
phase, celle que nous appelons sadique-anale parce qu'alors la satisfaction est
recherche dans l'agression et dans la fonction excrmentielle. Si nous nous
arrogeons le droit d'inclure les tendances agressives dans la libido, c'est parce
que nous pensons que le sadisme est une combinaison de pulsions purement
libidinales avec des tendances purement destructives, combinaison qui ds lors
persistera jamais5.
4

On a mis l'hypothse que l'homme descendait d'un mammifre dont la


maturit sexuelle se produisait l'ge de 5 ans. Quelque grand vnement
extrieur aurait troubl l'volution en droite ligne de l'espce et interrompu le
dveloppement de la sexualit. D'autres diffrences entre la vie sexuelle des
animaux et celle de l'homme auraient la mme origine, par exemple la
suppression de l'influence saisonnire sur la libido et l'utilisation du rle de la
menstruation dans les rapports sexuels.

Il faut se demander si la satisfaction de ractions pulsionnelles purement


destructives peut provoquer du plaisir, s'il y a destruction sans lments
libidinaux. La satisfaction des rsidus de l'instinct de mort rests dans le moi
ne semble pas produire de plaisir bien que le masochisme reprsente une
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


La troisime phase que nous qualifions de phallique prlude l'tat final de la
vie et ressemble dj beaucoup celui-ci. Notons que seuls les organes
gnitaux mles (le phallus) jouent alors un rle. Les organes gnitaux fminins
restent longtemps encore ignors ; l'enfant lorsqu'il cherche comprendre les
phnomnes sexuels adopte la vnrable thorie du cloaque qui, au point de
vue gntique, trouve sa justification6.
C'est avec et pendant la phase phallique que la sexualit infantile atteint son
point culminant et se rapproche de son dclin. Garon et fille vont ds lors
connatre un destin diffrent. Tous deux ont commenc par mettre leur activit
intellectuelle au service de l'investigation sexuelle, tous deux ont adopt
l'hypothse de l'universalit du pnis. Mais maintenant les voies suivies par les
deux sexes vont diverger. Le petit garon entre dans la phase dipienne et se
met manipuler son pnis tout en se livrant des fantasmes relatifs une
quelconque activit sexuelle l'gard de sa mre. Puis, sous l'effet de deux
chocs simultans : la menace de castration et la constatation du manque de
pnis de la femme, le petit garon subit le plus grand traumatisme de sa vie
auquel succde, par suite, avec toutes ses consquences, la priode de latence.
La petite fille, aprs de vaines tentatives pour imiter le garon, s'aperoit de son
manque de phallus ou plutt de l'infriorit de son clitoris, ce qui a sur la
formation de son caractre des retentissements durables ; cette premire
dception dans la rivalit la fait souvent se dtourner tout fait de la vie
sexuelle.
Il serait faux de croire ces trois phases bien dlimites car elles peuvent se
poursuivre paralllement, se chevaucher ou concider. Dans les phases
prcoces, les diverses pulsions partielles agissent indpendamment en vue d'un
gain en plaisir. C'est au cours de la phase phallique que les autres tendances
vont subir la primaut des organes gnitaux et que la recherche gnrale du
plaisir s'intgrera dans la fonction sexuelle. L'organisation ne se parachve qu'
la pubert, dans une quatrime phase : la phase gnitale. Voici comment se
passent alors les choses : 1 Maints investissements anciens de la libido
persistent ; 2 D'autres s'intgrent dans la fonction sexuelle pour constituer les
actes auxiliaires ou prparatoires dont la satisfaction produit ce qu'on appelle le
combinaison tout fait analogue au sadisme.
6

On a frquemment prtendu que les excitations vaginales pouvaient survenir


de trs bonne heure. Il ne s'agit vraisemblablement en ce cas que
d'excitations clitoridiennes, c'est--dire d'excitations d'un organe analogue au
pnis, ce qui ne nous enlve pas le droit de qualifier cette phase de phallique.
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


plaisir prliminaire ; 3 D'autres tendances se trouvent limines, soit par
rpression totale (refoulement), soit par modification de leur rle dans le moi.
Elles forment certains traits de caractre ou subissent une sublimation avec
dplacements de but.
Ce processus ne se ralise pas toujours sans dommages et les inhibitions qui
gnent son cours se manifestent sous la forme des multiples troubles de la vie
sexuelle. La libido demeure alors fixe aux tats qui caractrisent les phases
plus prcoces du dveloppement et l'on voit se produire les dviations du but
normal qu'on appelle perversions. L'homosexualit manifeste offre un exemple
de ces troubles de l'volution. L'analyse montre qu'il existe partout et toujours
un lien objectal homosexuel, seulement, dans la plupart des cas, cette
homosexualit demeure latente. Les processus qui aboutissent l'instauration
d'un tat normal ne sont jamais totalement raliss ni totalement absents. Ils
n'ont en gnral qu'un caractre partiel, de sorte que l'issue dpend de
rapports quantitatifs. On voit combien cet tat de choses est complexe. Ainsi
l'organisation gnitale s'tablit bien mais se voit prive de toutes les fractions
de la libido qui n'y ont pas subi d'volution et demeurent fixes aux objets et
aux

buts

prgnitaux.

Cet

affaiblissement

se

traduit,

dans

les

cas

d'insatisfaction gnitale ou de difficults relles, par une tendance de la libido


revenir aux investissements anciens prgnitaux, c'est--dire rgresser.
En tudiant les fonctions sexuelles, une premire et pralable conviction ou plus
exactement un premier soupon s'est impos notre esprit propos de deux
points dont l'importance, dans tout ce domaine, apparat considrable.
Premirement, les phnomnes normaux ou anormaux observs (ce qui
constitue la phnomnologie), exigent d'tre dcrits aux points de vue
dynamique et conomique (dans le cas qui nous occupe nous devons chercher
connatre la rpartition quantitative de la libido). Ensuite, l'tiologie des
troubles que nous tudions se dcouvre dans l'histoire du dveloppement de
l'individu, c'est--dire dans l'enfance de celui-ci.

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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve

Chapitre IV. Les qualits psychiques

Nous venons de dcrire la structure de l'appareil psychique, les nergies ou les


forces qui agissent en lui. En utilisant un exemple frappant, nous avons vu
comment ces nergies et principalement la libido s'organisent en une fonction
physiologique qui a pour but la conservation de l'espce. Toutefois, rien de tout
cela n'avait un caractre spcifiquement psychique, sauf naturellement un fait
d'exprience : l'appareil et les nergies en question sont la base mme des
fonctions dites psychiques. Mais alors examinons maintenant ce qui ne
caractrise vraiment, suivant une opinion trs rpandue, que le phnomne
psychique, ce qui en fait quelque chose d'unique.
Le point de dpart de notre tude nous est fourni par un fait sans quivalent qui
ne se peut ni expliquer ni dcrire : la conscience. Cependant lorsqu'on parle de
conscience, chacun sait immdiatement, par exprience, de quoi il s'agit 7. Bien
des gens, appartenant ou non aux milieux scientifiques, se contentent de croire
que le conscient constitue lui seul tout le psychisme et, dans ce cas, la
psychologie

n'a

plus

d'autre

tche

qu'

distinguer,

au

sein

de

la

phnomnologie psychique, les perceptions, les sentiments, les processus


intellectuels et les actes volontaires. Et pourtant tout le monde s'accorde
penser que les processus conscients ne forment pas une chane continue et
parfaite, de sorte qu'il faudrait bien admettre l'existence de processus
physiques ou somatiques accompagnant les phnomnes psychiques, et plus
complets que les sries de ces derniers, puisque certains comportent des
processus conscients parallles et d'autres non. Il semble ainsi naturel d'insister
en psychologie sur ces processus somatiques, de voir en eux ce qui est
proprement

psychique

et

d'essayer

de

juger

autrement

les

processus

conscients. La plupart des philosophes et bien d'autres avec eux s'insurgent


contre cette ide et dclarent que postuler l'existence d'un psychisme
inconscient est une absurdit.
Et c'est pourtant l ce que doit faire la psychanalyse et c'est cela qui constitue
sa

seconde

hypothse

fondamentale.

Elle

soutient

que

les

processus

concomitants d'ordre soi-disant somatique constituent justement le psychisme


7

Une tendance extrmiste, telle, par exemple, celle du behaviourisme ne en


Amrique, pense pouvoir tablir une psychologie qui ne tienne pas compte de
ce fait fondamental !
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


et ne se proccupe pas tout d'abord de la qualit de conscience. Elle n'est
d'ailleurs pas seule mettre cette opinion. Certains penseurs, Th. Lipps, par
exemple, ont soutenu le mme point de vue dans les mmes termes et la
conception gnralement admise de ce qui est psychique ne satisfaisant pas
l'esprit, il s'ensuivit que l'ide d'un inconscient s'imposa toujours davantage la
psychologie, mais de faon si imprcise et si vague qu'elle ne put influencer la
science8.
Peut-tre serait-on tent de ne voir dans ce dsaccord entre la psychanalyse et
la philosophie qu'une simple question de dfinition : quelle srie de
8

Dans les papiers posthumes de l'auteur se trouve une autre version datant
d'octobre 1938 dont nous reproduisons ici certains passages : ... Et voici,
chose trange, que tous ou presque tous s'accordent trouver tout ce qui
est psychique un caractre commun, un caractre qui traduit son essence
mme. C'est le caractre unique, indescriptible et qui n'a d'ailleurs pas besoin
d'tre dcrit, de la conscience (Bewusstheit). Tout ce qui est conscient est
psychique et, inversement, tout ce qui est psychique est conscient. Comment
nier une pareille vidence ! Toutefois reconnaissons que cette manire de voir
n'a gure clair l'essence du psychisme car l'investigation scientifique, ici, se
trouve devant un mur. Elle ne dcouvre aucune voie qui puisse la mener audel.

Par

ailleurs,

en

identifiant

psychisme

et

conscient,

on

arrive,

consquence dsagrable, dtacher de l'ensemble des phnomnes


universels les processus psychiques, ce qui fait de ceux-ci quelque chose de
tout fait part. L'ide tait inacceptable. Comment mconnatre, en effet,
que les phnomnes psychiques dpendent un haut degr des phnomnes
somatiques et qu'inversement, ils agissent aussi trs fortement sur eux ? Si
jamais l'esprit humain se trouva dans une impasse, ce fut bien cette
occasion. Pour trouver un dtour, les philosophes furent contraints d'admettre
au moins l'existence de processus organiques parallles aux processus
psychiques et dpendant de ceux-ci d'une faon difficilement explicable. Ces
processus permettent les changes entre l'me et le corps et insrent
nouveau le phnomne psychique dans l'ensemble de la vie. Mais cette
explication n'est gure satisfaisante.
La psychanalyse sortit de ces difficults en niant nergiquement l'assimilation
du psychique au conscient. Non, la conscience ne constitue pas l'essence du
psychisme, elle n'en est qu'une qualit et une qualit inconstante, bien plus
souvent absente que prsente. L'lment psychique en soi, quelle que soit,
par ailleurs, sa nature, demeure inconscient et est probablement semblable
tous les autres phnomnes naturels que nous connaissons... notre avis, la
question des rapports de la conscience avec le psychisme est maintenant
14

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


phnomnes faut-il rserver le qualificatif de psychiques ? De fait cette
question a pris la plus grande importance. Tandis que la psychologie du
conscient ne pouvait jamais sortir de ces sries lacunaires et qui dpendaient
videmment d'autre chose, le concept d'aprs lequel l'lment psychique est en
soi inconscient a permis de faire de la psychologie une branche, semblable
toutes les autres, des sciences naturelles. Les phnomnes tudis par la
psychologie sont en eux-mmes aussi inconnaissables que ceux des autres
sciences, de la chimie ou de la physique, par exemple, mais il est possible
d'tablir les lois qui les rgissent et d'en observer sur une grande chelle et
sans lacunes les relations rciproques et les interdpendances. C'est l ce qu'on
rsolue : la conscience n'est qu'une qualit (qu'une proprit), inconstante
d'ailleurs, du psychisme. Mais il nous reste encore rfuter une objection :
malgr les faits dont nous venons de parler, certains prtendent qu'il ne
convient pas de renoncer l'ide de l'identit entre psychique et conscient car
les processus psychiques dits inconscients ne seraient que des processus
organiques parallles aux processus psychiques et admis depuis longtemps.
De ce fait le problme que nous voulons rsoudre ne porterait plus que sur
une vaine question de dfinition. Rpondons qu'il serait draisonnable et
inopportun de dtruire l'unicit de la vie psychique au seul profit d'une
dfinition, alors que nous constatons que la conscience ne nous livre que des
sries de manifestations incompltes, pleines de lacunes. Est-ce seulement
par l'effet du hasard que l'on n'est parvenu donner du psychisme une
thorie d'ensemble cohrente qu'aprs en avoir modifi la dfinition ?
Gardons-nous d'ailleurs de croire que c'est la psychanalyse qui a innov cette
thorie du psychisme. Un philosophe allemand, Theodor Lipps, a soutenu avec
force l'ide que l'inconscience caractrisait le phnomne psychique. Le
concept de l'inconscient frappait depuis longtemps aux portes de la
psychologie et la philosophie comme la littrature flirtaient avec lui, mais la
science ne savait comment l'utiliser. La psychanalyse a fait sienne cette ide,
l'a srieusement considre et l'a emplie d'un nouveau contenu. Les
recherches psychanalytiques ont retrouv certains caractres jusque-l
insouponns du psychisme inconscient et dcouvert quelques-unes des lois
qui le rgissent. Nous ne voulons pas dire par l que la qualit de conscience
ait perdu de sa valeur nos yeux. Elle reste la seule lumire qui brille pour
nous et nous guide dans les tnbres de la vie psychique. Par suite de la
nature particulire de notre connaissance, notre tche scientifique dans le
domaine de la psychologie consistera traduire les processus inconscients en
processus conscients pour combler ainsi les lacunes de notre perception
consciente.
15

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


appelle acqurir la comprhension de cette catgorie de phnomnes
naturels ; il y faut une cration d'hypothses et de concepts nouveaux ;
toutefois ces derniers ne doivent pas tre considrs comme des preuves de
l'embarras o nous nous trouverions plongs mais comme un enrichissement de
nos connaissances. Il convient de les regarder sous le mme angle que les
hypothses de travail habituellement utilises dans d'autres sciences naturelles
et de leur attribuer la mme valeur approximative. C'est d'expriences
accumules et slectionnes que ces hypothses attendent leurs modifications
et leurs justifications ainsi qu'une dtermination plus prcise. Comment tre
surpris si les concepts fondamentaux de la nouvelle science (pulsion, nergie
nerveuse, etc.) et ses principes mmes restent aussi longtemps indtermins
que ceux des sciences plus anciennes (force, masse, attraction, etc.) ?
Toute science repose sur des observations et des expriences que nous
transmet notre appareil psychique, mais comme c'est justement cet appareil
que nous tudions, l'analogie cesse ici. Nos observations se pratiquent l'aide
du mme appareil de perception et nous nous servons prcisment des
solutions de continuit dans les sries de processus psychiques. Nous
comblons, en effet, les vides par des dductions plausibles et le traduisons en
matriel conscient. En agissant de la sorte nous ajoutons, pour ainsi dire, aux
phnomnes psychiques inconscients, une srie complmentaire de faits
conscients. La certitude relative de notre science du psychisme repose sur la
puissance convaincante de nos dductions. Quiconque cherche approfondir
cette question doit trouver que notre technique tient bon devant toute critique.
Au cours de notre travail, notre attention se trouve attire vers certaines
distinctions qui constituent ce que nous appelons les qualits psychiques. Il
n'est pas besoin d'expliquer ici ce que nous appelons le conscient et qui est le
conscient mme des philosophes et celui du grand public. Tout le reste du
psychisme est, d'aprs nous, l'inconscient. Nous sommes bientt amens faire
dans cet inconscient une importante discrimination. Maints processus, en effet,
deviennent facilement conscients, puis cessent de l'tre pour ensuite le
redevenir sans difficult. Ils peuvent, comme on dit, revenir la mmoire, tre
reproduits. N'oublions pas que l'tat de conscience est des plus fugitifs, ce qui
est conscient ne le demeure qu'un instant. Si nos perceptions ne confirment pas
ce fait, il n'y faut voir qu'une contradiction apparente due au fait que les
excitations peuvent persister un certain temps de telle sorte que la perception
s'en peut rpter. Cet tat de choses s'claire quand nous examinons la
perception consciente de nos processus cogitatifs. Ceux-ci, tout en tant
16

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


susceptibles de durer peuvent, tout aussi bien, cesser en un instant. De cette
partie d'inconscient, qui tantt reste inconsciente, tantt devient consciente,
nous dirons qu'elle est capable de devenir consciente et nous lui donnerons
de prfrence le nom de prconscient. L'exprience montre qu'il n'y a gure de
processus psychique, si complexe soit-il, qui ne puisse l'occasion rester
prconscient, bien qu'en gnral il cherche s'introduire, comme nous disons,
dans le conscient.
D'autres processus ou contenus psychiques accdent plus difficilement la
conscience, mais doivent tre dduits, dcouverts et trouver leur traduction
consciente. C'est eux que nous avons rserv le nom d'inconscient
proprement dit. Nous attribuons donc aux processus psychiques trois qualits :
ils peuvent tre soit conscients, soit prconscients, soit inconscients La
distinction qu'on peut tablir entre les trois classes de contenus auxquelles
appartiennent ces qualits n'est ni absolue, ni permanente. Ce qui est
prconscient peut, comme nous l'avons vu, devenir conscient, sans que nous y
soyons pour rien. Grce nos efforts, l'inconscient peut tre rendu conscient et,
dans ce cas, nous avons souvent l'impression de devoir surmonter de trs fortes
rsistances. Lorsque c'est sur autrui que nous faisons cette tentative, nous
devons nous rappeler qu'il ne suffit pas de combler les lacunes de ses
perceptions et qu'en lui offrant une reconstitution nous ne russissons pas
forcment rendre conscients les matriaux inconscients en jeu. Ce contenu,
en effet, se trouve doublement fix dans son psychisme, d'abord dans la
reconstruction consciente qu'il s'est vu offrir et ensuite sous la forme primitive
inconsciente. Par des efforts soutenus, nous parvenons gnralement
transformer le contenu inconscient en contenu conscient, aprs quoi les deux
fixations finissent par concider. L'intensit de nos efforts nous permet de
mesurer la rsistance qui s'oppose la prise de conscience et varie dans
chaque cas. Le rsultat difficilement acquis au cours d'un traitement analytique
peut

galement

se

produire

spontanment,

tel

contenu

gnralement

inconscient se mue parfois en contenu prconscient puis peut devenir


conscient, ce qui, dans les tats psychotiques se produit sur une vaste chelle.
Nous en dduisons que le maintien de certaines rsistances internes est l'une
des conditions de l'tat normal. En rgle gnrale, la leve des rsistances et le
retour du contenu inconscient qui en rsulte s'effectuent rgulirement dans le
sommeil, rendant ainsi possible la production des rves. Inversement, il arrive
qu'un contenu prconscient reste un temps inaccessible, certaines rsistances
s'opposant, comme c'est le cas dans l'oubli momentan, ce qu'il devienne
17

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


conscient ; une pense prconsciente peut aussi revenir provisoirement l'tat
inconscient, ce qui semble tre la condition du mot d'esprit. Nous verrons que
cette sorte de retour l'tat inconscient de contenus (ou de processus)
prconscients joue un rle important dans la gense des troubles nvrotiques.
Ainsi prsente sous une forme gnralise et simplifie, la thorie des trois
qualits du psychisme semble plutt devoir embrouiller considrablement
qu'clairer les choses. N'oublions pas cependant qu'il ne s'agit pas d'une thorie
proprement dite mais d'un premier compte rendu de faits observs, qui cherche
non pas expliquer ces faits mais les serrer d'aussi prs que possible. Les
complexits ainsi rvles mettent en relief toutes les difficults auxquelles se
heurtent nos recherches. Tout nous porte croire cependant que la
connaissance des rapports qui s'tablissent entre les qualits du psychisme et
les provinces ou instances de l'appareil psychique dont nous postulons
l'existence nous permettra de mieux comprendre les choses, encore que ces
rapports soient loin d'tre simples.
La prise de conscience dpend avant tout des perceptions reues de l'extrieur
par nos organes sensoriels. Au point de vue topographique, ce phnomne se
passe donc dans la couche corticale la plus externe du moi. Certes, certains
renseignements conscients nous viennent aussi de l'intrieur du corps, les
sentiments, qui exercent mme sur notre vie psychique une influence bien plus
imprieuse que les perceptions externes. Enfin, en diverses circonstances, les
organes sensoriels fournissent, en plus de leurs perceptions spcifiques, des
sentiments, des sensations douloureuses. Ces impressions, comme nous les
appelons pour les distinguer des perceptions conscientes, manent aussi de nos
organes

terminaux.

Or,

nous

considrons

ces

derniers

comme

les

prolongements des ramifications de la couche corticale, ce qui nous permet de


maintenir le point de vue expos plus haut II suffit de dire que, pour les organes
terminaux, rcepteurs des sensations et des sentiments, c'est le corps lui-mme
qui remplace le monde extrieur.
Comme tout paratrait simple si l'on pouvait situer les processus conscients la
priphrie du moi et tout le reste inconscient dans le moi ! Peut-tre les choses
se prsentent-elles ainsi chez les animaux ; chez l'homme, elles se compliquent
du fait que des processus internes dans le moi peuvent aussi devenir
conscients. C'est le langage qui permet d'tablir un contact troit entre les
contenus du moi et les restes mnmoniques des perceptions visuelle et surtout
auditives. Ds lors la priphrie perceptrice de la couche corticale peut tre
excite, partir de l'intrieur, sur une bien plus grande chelle ; certains
18

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


processus internes, tels que des courants de reprsentations et des processus
cogitatif, peuvent devenir conscients et un dispositif spcial, charg de
distinguer entre les deux possibilits, s'tablit. C'est lui qu'incombe ce qu'on
appelle preuve de ralit. L'quation perception-ralit (monde extrieur) est
prime. Les erreurs qui, dsormais, se produisent facilement, et qui ne
manquent jamais de se produire dans le rve, s'appellent hallucinations.
L'intrieur du moi, qui comprend avant tout les processus cogitatifs, possde la
qualit de prconscience. Cette dernire caractrise le moi et lui revient
exclusivement. Il ne serait pourtant pas juste de poser le lien avec les traces
mnmoniques de la parole comme condition de l'tat prconscient, celui-ci est
bien plutt indpendant d'une telle condition, bien que le fait qu'un processus
soit conditionn par la parole permette de conclure coup sr que ce processus
est de nature prconsciente. L'tat prconscient, caractris d'un ct par son
accession la conscience, d'un autre ct par sa liaison avec les traces
verbales, est bien quelque chose de particulier, dont la nature n'est pas puise
par ces deux caractres. Ce qui le prouve, c'est que de grands fragments du
moi et surtout du surmoi, auquel on ne saurait contester un caractre de
prconscience,

restent

en

gnral

inconscients,

phnomnologiquement

parlant. Nous ignorons pour quelle raison il en est ainsi et nous nous efforcerons
plus tard d'aborder le problme de la vritable nature du prconscient.
L'inconscient est la seule qualit dominant l'intrieur du a. Le a et
l'inconscient sont aussi troitement lis que le moi et le prconscient et le lien
est mme encore plus exclusif. Un coup d'il rtrospectif sur l'histoire d'un
individu et de son appareil psychique permet d'tablir dans le a une
importante distinction. l'origine, tout tait . Le moi s'est dvelopp partir
du a sous l'influence persistante du monde extrieur. Durant ce lent
dveloppement, certains contenus du a passrent l'tat prconscient,
s'intgrant ainsi dans le moi. D'autres demeurrent inchangs dans le a en en
constituant le noyau difficile d'accs. Mais durant ce dveloppement, le moi
jeune et faible a repouss dans l'inconscient et supprim certains contenus qu'il
avait dj intgrs et s'est comport de la mme faon l'gard de nombre
d'impressions nouvelles qu'il aurait pu recueillir, de sorte que ces dernires,
rejetes, n'ont pu laisser de traces que dans le a. C'est cette partie du a que
nous donnons, du fait de son origine, le nom de refoul. Nous ne sommes pas
toujours en mesure de dlimiter nettement les deux catgories dans ce contenu
du a, ce qui d'ailleurs importe peu. Contentons-nous de dire que le a
comporte des contenus inns et des faits acquis au cours de l'volution du moi.
19

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


Ainsi nous admettons une division topographique de l'appareil psychique en moi
et en a, division laquelle correspondent les qualits de conscient et
d'inconscient. Nous pensons aussi que ces qualits ne sont qu'un indice et non
l'essentiel de la diffrence. Quelle est donc alors la nature vritable de l'tat qui
se traduit dans le a par sa qualit d'inconscient et dans le moi par sa qualit
de prconscient et en quoi consiste cette distinction ?
Nous avouons n'en rien savoir et les profondes tnbres de notre ignorance
sont peine claires par une faible lueur. C'est ici que nous approchons de
l'nigme vritable, non encore rsolue, que prsentent les phnomnes
psychiques. D'aprs les donnes d'autres sciences naturelles, nous admettons
qu'une certaine nergie entre en jeu dans la vie psychique, mais toutes les
indications qui nous permettraient de comparer cette nergie d'autres font
dfaut. Il semble que l'nergie nerveuse ou psychique existe sous deux formes,
l'une

facilement

mobile

et

l'autre,

au

contraire,

lie.

Nous

parlons

d'investissements et de surinvestissements des contenus psychiques et nous


allons mme jusqu' supposer que tout surinvestissement dtermine une
sorte de synthse de divers processus au cours de laquelle l'nergie libre se
transforme en nergie lie. Notre savoir s'arrte l, mais nous soutenons
fermement que la diffrence entre l'tat inconscient et l'tat prconscient tient,
lui aussi, de semblables relations dynamiques, ce qui expliquerait pourquoi,
spontanment ou grce nos efforts, un tat peut se muer en l'autre.
En dpit de toutes ces incertitudes la science analytique a tabli un fait
nouveau. Elle a montr que les processus qui se jouent dans l'inconscient ou le
a obissent d'autres lois que ceux qui se droulent dans le moi prconscient.
Nous appelons l'ensemble de ces lois processus primaire, par opposition au
processus secondaire qui rgit les phnomnes du prconscient, du moi. Ainsi
l'tude des qualits psychiques n'aura finalement pas t tout fait
infructueuse.

20

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve

Une tude des tats normaux, stables, dans lesquels les frontires du moi sont
bien assures, contre le a, par des rsistances (contre-investissements) et
demeurent immuables et o le surmoi ne saurait tre diffrenci du moi parce
que tous deux s'accordent harmonieusement, cette tude, dis-je, ne nous
apprendrait pas grand-chose. Seuls peuvent nous faire avancer les tats de
conflit et de rbellion qui se produisent quand le contenu du a inconscient a
quelque chance de pntrer dans le moi et jusqu'au conscient et o le moi
cherche se prmunir contre cette intrusion. C'est en pareil cas seulement que
nous pouvons faire les observations qui confirment ou rectifient nos vues sur les
deux partenaires. Or, cette possibilit nous est justement offerte par le sommeil
nocturne et l'activit psychique qui s'y manifeste sous la forme de rves est
notre meilleur objet d'tudes. En outre, lorsque nous tudions le rve, nous
n'encourons pas le reproche que l'on nous adresse si souvent, de n'tudier que
la vie psychique normale que d'aprs les donnes fournies par les cas
pathologiques. En effet, le rve, si diffrentes que soient ses productions de
celles de l'tat de veille, est, dans la vie mentale des tres normaux, un
phnomne banal. Chacun sait que le rve peut tre confus, inintelligible, voire
absurde, que ses contenus vont, parfois, l'encontre de toute notre notion de la
ralit et que nous nous y comportons comme des malades mentaux, du fait
mme que, tant que nous rvons, nous attribuons aux contenus du rve une
ralit objective.
Nous arrivons comprendre ( interprter) le rve, en admettant que les
souvenirs qu'il nous laisse aprs notre rveil ne rvlent pas son processus
vritable mais seulement une faade derrire laquelle se dissimule le fait rel.
Nous distinguons ainsi dans le rve un contenu manifeste et des penses
latentes. Le processus grce auquel ces dernires se transforment en contenu
manifeste s'appelle laboration du rve. L'tude de cette laboration nous offre
un excellent exemple de la faon dont le matriel inconscient du a, originel et
refoul, s'impose au moi, devient prconscient, puis, par suite de la rvolte du
moi, subit les modifications que nous avons appeles dformation du rve. Il
n'existe aucun caractre du rve qui ne se puisse expliquer de cette faon.

21

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


Il convient de noter tout d'abord que la formation d'un rve est provoque de
deux faons diffrentes. Ou bien un moi instinctuel (un dsir inconscient), en
gnral rprim, trouve, pendant le sommeil, assez de force pour s'imposer au
moi ou bien une tendance, chasse l'tat de veille, une srie de penses
prconscientes avec tous les conflits qu'elle trane sa suite, subissent,
pendant le sommeil, un certain renforcement, du fait d'un lment inconscient.
Ainsi, certains rves manent du a et d'autres du moi. Le mcanisme de leur
formation est identique dans les deux cas, de mme que la condition
dynamique indispensable. En interrompant provisoirement ses fonctions et en
permettant le retour un tat antrieur, le moi montre qu'il tire vraiment son
origine du a. Tout cela se produit rgulirement du fait que le moi rompt ses
attaches avec le monde extrieur et retire des organes sensoriels ses
investissements. Nous sommes donc en droit de soutenir qu'un instinct, qui
pousse l'tre revenir la vie intra-utrine, se cre la naissance, un instinct
de sommeil. Le sommeil, en effet, est un retour au sein maternel. Comme le moi
veill rgit la motilit, cette fonction se trouve paralyse pendant le sommeil
et ainsi une bonne partie des inhibitions imposes au a inconscient deviennent
superflues. Le retrait ou la diminution de ces contre-investissements accordent
alors au a une certaine libert dsormais inoffensive. Les preuves du rle que
joue le a inconscient dans la formation du rve sont nombreuses et
convaincantes, a) La mmoire du rve embrasse bien plus de choses dans le
rve qu' l'tat de veille. Le rve ramne certains souvenirs oublis du rveur et
qui, l'tat de veille, restaient inaccessibles celui-ci. b) Le rve fait un usage
illimit du langage symbolique dont la signification reste, pour la plus grande
part, ignore du dormeur. Mais notre exprience nous permet d'en tablir le
sens. Ce langage symbolique tire vraisemblablement son origine de phases
antrieures de l'volution du langage.
c) La mmoire reproduit trs souvent dans le rve certaines impressions de la
premire enfance du dormeur et nous pouvons affirmer, sans crainte d'erreur,
non seulement qu'elles avaient t oublies, mais aussi qu'elles taient, du fait
du refoulement, devenues inconscientes. C'est justement pourquoi quand nous
essayons de reconstituer l'enfance du rveur, comme nous le faisons au cours
d'un traitement psychanalytique, nous ne pouvons, pour la plupart du temps,
nous passer du rve, d) Le rve fait, en outre, surgir des matriaux qui
n'appartiennent ni la vie adulte ni l'enfance du rveur. Il faut donc
considrer ces matriaux-l comme faisant partie de l'hritage archaque,
rsultat de l'exprience des aeux, que l'enfant apporte en naissant, avant
22

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


mme d'avoir commenc vivre. Dans les lgendes les plus anciennes de
l'humanit, ainsi que dans certaines coutumes survivantes, nous dcouvrons
des lments qui correspondent ce matriel phylogntique. C'est ainsi que le
rve offre une source de renseignements apprciables sur la prhistoire
humaine.
Mais ce qui confre au rve son inestimable valeur, c'est le fait que le matriel
inconscient en pntrant dans le moi y apporte ses mthodes de travail, c'est-dire que les penses prconscientes qui l'expriment sont traites, au cours de
l'laboration du rve, comme si elles taient des lments inconscients du a.
Dans l'autre procd de formation du rve, les penses prconscientes, aprs
avoir t renforces par quelque moi instinctuel inconscient, se trouvent
rduites l'tat inconscient. C'est par cette voie seulement que nous
dcouvrons quelles lois rgissent les processus inconscients et en quoi elles
diffrent des rgles connues de la pense veille. L'laboration du rve
consiste donc essentiellement en un remaniement inconscient de penses
prconscientes. Empruntons une comparaison l'histoire : les conqurants qui
envahissent un pays ne se soucient gure des lois qui y sont dj tablies, mais
agissent suivant leurs propres lois. Mais il est certain que l'laboration du rve
aboutit un compromis. L'organisation du moi ne se trouve pas entirement
paralyse et l'on reconnat son influence dans la dformation subie par le
contenu inconscient et dans les tentatives, souvent vaines, faites pour donner
ce contenu une forme que le moi puisse accepter (laboration secondaire).
Disons, pour poursuivre notre comparaison, qu'il faut voir l une manifestation
de la rsistance persistante du vaincu.
Les lois qui rgissent le cours des processus dans l'inconscient et qui se
trouvent ainsi mises en lumire sont assez remarquables et suffisent expliquer
la plus grande partie de ce qui parat trange dans les rves. Ce qui frappe tout
d'abord c'est une tendance condenser, c'est--dire former de nouvelles
units en reliant les lments qui, l'tat de veille, resteraient certainement
spars. En consquence, il advient frquemment qu'un lment unique du
rve manifeste reprsente une quantit de penses latentes de ce rve, comme
s'il faisait allusion toutes la fois et le rve manifeste est extrmement
abrg par rapport aux donnes si abondantes dont il est issu. Une autre
particularit de l'laboration du rve, apparente du reste un peu la
prcdente,

est

le

dplacement

facile

des

intensits

psychiques

(des

investissements) d'un lment un autre. C'est ainsi que souvent, dans le rve
manifeste, tel lment qui nous semble, de par sa clart, avoir une grande
23

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


importance

s'avre

accessoire

dans

les

penses

de

ce

rve,

tandis

qu'inversement, certains lments essentiels des penses du rve ne sont


qu'effleurs par de lgres allusions dans le rve manifeste. D'ailleurs, en
gnral, l'existence des plus insignifiants points communs entre deux lments
permet l'laboration du rve de remplacer l'un par l'autre dans toute la srie
des oprations. On conoit aisment combien ces mcanismes de condensation
et de dplacement rendent difficiles l'interprtation du rve et la dcouverte
des relations entre le rve manifeste et les penses oniriques latentes. De ces
deux tendances la condensation et au dplacement, notre thorie infre qu'au
sein du a inconscient l'nergie est librement mobile et que le a tient pardessus tout se dcharger de quantits d'excitations 9. Ces deux particularits
nous permettent de dfinir le caractre du processus primaire attribu au a.
L'tude de l'laboration du rve nous a appris bien d'autres particularits aussi
remarquables

qu'importantes

sur les

processus

qui

se

droulent

dans

l'inconscient, mais nous n'en pouvons donner ici qu'un aperu. Les rgles de la
pense logique ne jouent pas l'intrieur de l'inconscient et l'on peut appeler
ce dernier le royaume de l'illogisme. On y trouve rassembles des tendances
buts opposs sans que nul besoin de les harmoniser se fasse sentir. Elles n'ont
parfois aucune influence rciproque ou, si cette influence existe, aucune
dcision n'intervient et un compromis absurde s'tablit puisque renfermant des
lments incompatibles. De mme certaines antinomies ne sont nullement
maintenues spares, mais bien traites comme des identits, de telle sorte
que, dans le rve manifeste, tout lment peut reprsenter aussi son contraire.
Certains linguistes ont reconnu qu'il en allait de mme dans les langues les plus
anciennes et que des paires contrastes telles que fort-faible, clair-obscur, hautbas, s'exprimaient primitivement par la mme racine, cela jusqu'au moment o
deux modifications diffrentes du mot primitif vinrent disjoindre les deux
significations. Dans une langue aussi volue que le latin, on retrouve des
reliquats de ces mots double sens primitif, par exemple dans altus ( lev
et profond ) et sacer ( sacr et rprouv ).
Devant les complexits et l'ambigut des relations entre le rve manifeste et le
contenu latent dissimul l'arrire-plan, nous sommes naturellement amens
nous demander de quelle manire il devient possible de dduire l'un de l'autre
et s'il ne faut compter, pour ce faire, que sur une heureuse divination aide
9

Ce cas rappelle celui du sous-officier qui, oblig d'obir sans murmurer aux
ordres de son suprieur, passe ensuite sa colre sur le dos de quelque
innocent subordonn.
24

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


peut-tre par la traduction des symboles qui apparaissent dans le rve
manifeste. Disons que, dans la plupart des cas, cette interprtation est possible,
mais seulement avec le secours des associations que le rveur lui-mme ajoute
aux lments du contenu manifeste. Tout autre procd est arbitraire et n'offre
aucun rsultat certain. Les associations du rveur permettent d'obtenir les
chanons intermdiaires qui s'insrent dans la chane et nous pouvons alors
reconstituer cette chane, rtablir le contenu du rve, puis interprter ce
dernier. Comment s'tonner si ce travail d'interprtation, qui va l'inverse de
l'laboration du rve, ne nous donne pas chaque fois pleine et entire
certitude ?
Il nous reste encore expliquer le phnomne, du point de vue dynamique.
Pour quelle raison le moi endormi se charge-t-il de l'laboration du rve ? Fort
heureusement ce problme n'offre pas de difficult. Grce au concours de
l'inconscient, tout rve en voie de formation exige du moi soit la satisfaction
d'une pulsion s'il dcoule du a, soit la liquidation d'un conflit, la leve d'un
doute, la ralisation d'un projet, s'il mane d'un rsidu d'activit prconsciente
de l'tat de veille. Le moi endormi, pouss par le dsir de maintenir le sommeil,
tend supprimer la gne que provoque en lui cette exigence. Il y russit par
une apparente soumission, par une ralisation de dsir, anodine dans les
conditions donnes, qui supprime ladite exigence. L'laboration du rve a pour
mission essentielle de remplacer une exigence par une ralisation de dsir.
Peut-tre n'est-il pas inutile de le dmontrer l'aide de trois exemples simples :
un rve de faim, un rve de commodit et un rve de besoin sexuel. Par
exemple un besoin de manger tenaille un dormeur qui rve alors, tout en
continuant dormir, d'un succulent repas. Il pouvait videmment choisir entre
se rveiller pour manger ou continuer dormir, mais opte pour le second terme
de l'alternative et satisfait oniriquement sa faim, tout au moins pendant un
certain temps. Si la faim persiste, il sera cependant contraint de se rveiller.
Autre cas : le dormeur est oblig de se rendre, une heure dtermine, la
clinique, mais il continue dormir et rve qu'il s'y trouve dj, mais en tant que
patient. Or, les malades n'ont pas besoin de quitter leur lit. Ou encore, pendant
la nuit, le dormeur ressent le dsir de possder un objet sexuel interdit : la
femme d'un de ses amis. Il rve de rapports sexuels non point avec cette
personne, mais avec une autre qui porte le mme prnom et qui lui est
indiffrente. Il peut aussi arriver que, du fait de sa rvolte intrieure, la
matresse du rve reste anonyme.

25

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


videmment tous les cas ne sont pas aussi simples. Dans les rves qui manent
de restes diurnes non liquids et qui, dans le sommeil, n'ont subi qu'un
renforcement venu de l'inconscient, il est particulirement malais de dceler la
force pulsionnelle inconsciente et de mettre en lumire la ralisation d'un dsir,
nanmoins on est en droit d'admettre que cette ralisation existe toujours. En
faisant tat de tant de rves contenu nettement pnible, qui peuvent mme
aboutir un rveil angoiss, sans compter ceux, trs frquents, qui sont dnus
de teinte affective, bien des gens nient la thse que le rve soit une ralisation
de dsir. Mais l'objection du rve d'angoisse ne tient pas devant l'analyse.
N'oublions pas que le rve est toujours le rsultat d'un conflit, une espce de
compromis. Ce qui constitue pour le a inconscient un motif de satisfaction
peut, de ce fait mme, devenir pour le moi un motif d'angoisse.
Suivant le mode d'laboration du rve, c'est tantt l'inconscient qui s'impose,
tantt le moi qui rsiste avec le plus d'nergie. Les rves d'angoisse sont
gnralement ceux dont le contenu a subi la plus faible dformation. Lorsque
l'inconscient devient trop exigeant et que, de ce fait, le moi endormi n'est plus
en mesure de s'en dfendre par les moyens dont il dispose, ce moi renonce au
dsir de dormir et revient l'tat de veille. Nos observations nous permettent
d'affirmer que tout rve constitue une tentative de prserver le sommeil de ce
qui le trouble, et cela par le moyen d'une ralisation de dsir. Le rve est donc
le gardien du sommeil. Cette tentative, plus ou moins couronne de succs,
peut aussi quelquefois chouer et c'est alors que le dormeur se rveille, comme
si c'tait le rve lui-mme qui avait interrompu son sommeil. Comparons ce
processus la manire d'agir d'un brave veilleur de nuit, charg de protger le
sommeil des habitants de son bourg, et qui se trouve parfois contraint de
donner l'alarme et de rveiller les citadins endormis.
En conclusion, nous allons montrer pour quelle raison nous nous sommes si
longuement

appesantis

sur

le

problme

de

l'interprtation

des

rves.

L'exprience montre que les mcanismes inconscients dcels par l'tude de


l'laboration du rve et qui nous ont expliqu la formation de ce dernier, nous
aident aussi comprendre la mystrieuse formation des symptmes, de ces
symptmes qui, dans les nvroses et les psychoses, veillent tout notre intrt.
Une semblable concordance ne peut manquer de susciter en nous de grands
espoirs.

Deuxime partie. Le travail pratique


26

Chapitre VI. De la technique psychanalytique

Ainsi le rve est une psychose, avec toutes les extravagances, toutes les
formations dlirantes, toutes les erreurs sensorielles inhrentes celle-ci, une
psychose de courte dure, il est vrai, inoffensive et mme utile, accepte par le
sujet qui peut, son gr, y mettre un point final, mais cependant une psychose
qui nous enseigne qu'une modification, mme aussi pousse, de la vie
psychique peut disparatre et faire place un fonctionnement normal. Pouvonsnous ds lors, sans trop de hardiesse, esprer agir sur les maladies spontanes
et si redoutables du psychisme et les gurir ? Certains faits nous permettent de
le supposer.
Nous postulons que le moi se voit oblig de satisfaire tout la fois les exigences
de la ralit, celles du a et du surmoi, tout en prservant sa propre
organisation et en affirmant son autonomie. Seul un affaiblissement relatif ou
total du moi peut l'empcher de raliser ses tches et conditionne par l les
tats morbides. C'est sans doute pour contenir les exigences pulsionnelles du
a que le moi doit soutenir la lutte la plus pre et il y dpense en contreinvestissements de grandes quantits d'nergie. Mais les exigences du surmoi
peuvent, elles aussi, devenir si fortes, si cruelles, que le moi se trouve comme
paralys devant ses autres tches. Nous souponnons que, dans ces conflits
conomiques, le a et le surmoi ont souvent partie lie contre le moi accabl
qui, pour se maintenir en son tat normal, cherche s'accrocher la ralit. Si
les deux autres instances deviennent trop puissantes, elles russissent
dsorganiser et modifier le moi, de telle sorte que ses relations avec la ralit
s'en trouvent gnes, voire abolies. Nous avons pu constater, en tudiant le
rve, que lorsque le moi se dtache de la ralit du monde extrieur, il glisse,
sous l'emprise du monde intrieur, dans la psychose.
C'est sur cette manire de considrer les choses que nous tablissons notre
plan de traitement. Le moi est affaibli par un conflit interne et il convient de lui
porter secours. Tout se passe comme dans certaines guerres civiles o c'est un
alli du dehors qui emporte la dcision. Le mdecin analyste et le moi affaibli du
27

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


malade doivent, en s'appuyant sur le monde rel, se liguer contre les ennemis :
les exigences pulsionnelles du a et les exigences morales du surmoi. Un pacte
est conclu. Le moi malade du patient nous promet une franchise totale, c'est-dire la libre disposition de tout ce que son autoperception lui livre. De notre
ct, nous lui assurons la plus stricte discrtion et mettons son service notre
exprience dans l'interprtation du matriel influence par l'inconscient. Notre
savoir compense son ignorance et permet au moi de rcuprer et de gouverner
les domaines perdus de son psychisme. C'est ce pacte qui constitue toute la
situation analytique.
Mais ce pas une fois franchi, une premire dception, un premier rappel la
modestie, nous attendent. Pour que le moi devienne, au cours du travail en
commun, un alli prcieux, il faut que malgr toutes les pressions qu'exercent
sur lui les puissances ennemies, il ait conserv une certaine dose de cohrence,
quelque comprhension des exigences de la ralit. Or, c'est l justement ce
que le moi du psychos n'est plus capable de nous donner car il ne saurait tre
fidle notre pacte. peine, en effet, peut-il y souscrire. Trs vite, il nous aura
relgus, nous et l'aide que nous lui apportons, dans ces parties du monde
extrieur qui, pour lui, ne signifient plus rien. Nous constatons alors qu'il faut
renoncer essayer sur les psychoss notre mthode thrapeutique. Peut-tre
ce renoncement sera-t-il dfinitif, peut-tre aussi n'est-il que provisoire et ne
durera-t-il que jusqu'au moment o nous aurons dcouvert, pour ce genre de
malades, une mthode plus satisfaisante.
Cependant il existe une autre catgorie de malades psychiques, en apparence
trs proches des psychoss, je veux parler de l'immense foule des nvross
gravement atteints. Les causes aussi bien que les mcanismes pathogniques
de leur maladie doivent tre identiques ou tout au moins trs semblables ceux
des psychoss. Mais leur moi, malgr tout, s'est rvl plus rsistant, moins
dsorganis. En dpit de leurs troubles et des dommages qui en rsultent, un
grand nombre de ces malades restent encore dans la vie relle et se montrent
parfois disposs accepter notre aide. C'est leur cas qui doit nous intresser et
nous verrons jusqu' quel point et par quelles voies nous pourrons les
gurir .
Voici donc conclu notre pacte avec les nvross : sincrit totale contre
discrtion absolue. Notre rle ne sera-t-il pas celui d'un confesseur mondain ?
Non, car la diffrence est considrable. Nous ne demandons pas seulement au
patient de dire ce qu'il sait, ce qu'il dissimule autrui, mais aussi ce qu'il ne sait
pas. C'est pourquoi nous lui expliquons plus en dtail ce que nous entendons
28

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


par sincrit. Nous l'obligeons obir la rgle fondamentale analytique qui
doit dsormais rgir son comportement notre gard. Le patient est oblig de
nous rvler non seulement ce qu'il raconte intentionnellement et de bon gr,
ce qui le soulage comme une confession, mais encore tout ce que lui livre son
introspection, tout ce qui lui vient l'esprit mme si cela lui est dsagrable
dire, mme si cela lui semble inutile, voire saugrenu. Si, aprs ces injonctions, le
malade russit supprimer son autocritique, il nous livre une quantit de
matriel, de penses, d'ides, de souvenirs, qui subissent dj l'influence de
l'inconscient et sont souvent des rejetons directs de ce dernier. Nous sommes
alors en mesure de deviner le matriel refoul du patient, de le lui
communiquer et de permettre son moi de connatre mieux l'inconscient.
Gardons-nous bien cependant de croire que le rle du moi se borne tre
passivement obissant, nous apporter le matriel demand et admettre les
interprtations que nous lui en donnons. Bien d'autres faits se produisent
encore, dont quelques-uns sont prvisibles tandis que d'autres ne laissent pas
de nous surprendre. Chose trs trange, le patient ne se contente pas de
considrer son analyste sous le jour de la ralit, de le regarder comme un
soutien et un conseiller, rmunr de sa peine, qui se contenterait volontiers du
rle dvolu un guide montagnard pendant une difficile ascension. Non,
l'analys considre son analyste comme le retour, la rincarnation, d'un
personnage important de son pass infantile, et c'est pourquoi il lui voue des
sentiments et manifeste des ractions certainement destins au modle
primitif. L'on se rend bientt compte de l'importance insouponne de ce
facteur du transfert qui, d'une part, offre un secours irremplaable et, d'autre
part, peut aussi constituer une source de prils graves. Ce transfert est
ambivalent et comporte la fois des attitudes tendres, positives et hostiles,
ngatives, l'gard de l'analyste qui est gnralement mis par le patient la
place de l'un de ses parents, soit le pre, soit la mre. Tant que le transfert reste
positif, il nous rend les plus grands services, en modifiant toute la situation
analytique, en relguant au second plan le but rationnel de ne plus souffrir et de
recouvrer la sant. Ce dessein cde la place celui de complaire l'analyste et
d'obtenir son approbation et sa tendresse. Le transfert devient ainsi la vritable
force motrice de la participation du patient au travail analytique ; sous cette
influence, le moi faible se renforce et le patient accomplit certains actes qui,
sans cela, eussent t impossibles. Ses symptmes disparaissent et il semble
gurir rien que par amour pour son analyste. Mais ce dernier doit humblement

29

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


s'avouer lui-mme qu'il a entrepris l une lourde tche sans souponner de
quel extraordinaire pouvoir il allait disposer.
La situation de transfert offre encore deux autres avantages. Si le patient
substitue l'analyste son pre (ou sa mre), il lui confre en mme temps le
pouvoir que son surmoi exerce sur son moi, puisque ce sont justement ses
parents qui ont t, comme nous savons, l'origine de ce surmoi. Le nouveau
surmoi a donc la possibilit de procder une post-ducation du nvros et
peut rectifier certaines erreurs dont les parents furent responsables dans
l'ducation qu'ils donnrent. C'est d'ailleurs sur ce point qu'il convient de ne pas
msuser de l'influence qu'on a prise. Si tent que puisse tre l'analyste de
devenir l'ducateur, le modle et l'idal de ses patients, quelque envie qu'il ait
de les faonner son image, il lui faut se rappeler que tel n'est pas le but qu'il
cherche atteindre dans l'analyse et mme qu'il commet une faute en se
laissant aller ce penchant. En agissant de la sorte, il ne ferait que rpter
l'erreur des parents dont l'influence a touff l'indpendance de l'enfant et que
remplacer l'ancienne sujtion par une nouvelle. L'analyste, lorsqu'il s'efforce
d'amliorer, d'duquer son patient, doit toujours respecter la personnalit de
celui-ci. Le degr d'influence dont il pourra lgitimement se servir doit tre
dtermin par le degr d'inhibition dans le dveloppement actuel du patient.
Certains nvross sont demeurs tel point infantiles qu'il convient, mme
dans l'analyse, de ne les traiter que comme des enfants.
Un autre avantage offert par le transfert est d'inciter le malade faire se
drouler nettement sous nos yeux un important fragment de son histoire. Sans
le transfert, il ne nous aurait probablement fourni que des renseignements
insuffisants. Tout se passe comme s'il agissait devant nous, au lieu de
seulement nous renseigner.
Passons maintenant l'autre aspect de la situation. Comme le transfert
reproduit l'attitude qu'avait eue le patient l'gard de ses parents, il lui
emprunte galement son ambivalence. Il n'est gure possible d'viter, qu'un
jour ou l'autre, l'attitude positive l'gard de l'analyste se transforme en une
attitude ngative et hostile, ce qui constitue aussi gnralement une rptition
du pass. La soumission de l'enfant son pre (s'il s'agit de ce dernier), la
recherche de sa faveur, ont leurs racines dans le dsir rotique dont ce pre
tait l'objet. Un beau jour, le mme dsir s'impose aussi dans le transfert, exige
d'tre satisfait, mais ne peut, dans la situation analytique, aboutir qu' une
frustration. Il ne doit y avoir aucun rapport sexuel rel entre les patients et
l'analyste, et des satisfactions plus dlicates, telles que les tmoignages de
30

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


prfrence, une certaine intimit, ne doivent tre que trs parcimonieusement
accordes. Le ddain de l'analyste fournit ainsi l'occasion d'un retournement du
transfert. Les choses durent vraisemblablement se passer de la mme manire
dans l'enfance du patient.
Les rsultats thrapeutiques obtenus grce l'emprise du transfert positif ne
seraient-ils pas dus la suggestion ? On pourrait se le demander. Dans le cas o
le transfert ngatif a le dessus, les rsultats obtenus sont balays comme ftus
de paille au vent. On constate alors avec effroi que l'on a travaill et pein pour
rien. Ce qu'on a pu mme considrer comme un gain intellectuel durable pour
le patient, sa comprhension de la psychanalyse, sa confiance dans l'efficacit
de ce traitement, ont disparu soudain. Le patient se comporte la faon d'un
enfant, dnu de jugement personnel, qui croit aveuglment tout ce que lui
raconte quelqu'un qu'il aime et refuse d'ajouter foi aux dires des trangers.
Manifestement, le danger de ces tats de transfert tient ce que le patient en
mconnat la nature vritable et les prend pour des faits nouveaux rels alors
qu'ils ne sont que des reflets du pass. Si le ou la malade ressent le puissant
dsir rotique qui se dissimule derrire le transfert positif, il se croit
passionnment pris ; si le transfert s'inverse, le sujet se sent offens, dlaiss,
il hait l'analyste comme un ennemi et est tout prt abandonner son analyse.
Dans ces deux cas extrmes, il oublie le pacte auquel il a souscrit au dbut du
traitement et devient incapable de poursuivre le travail en commun. La tche
de l'analyste est alors d'arracher chaque fois le patient sa dangereuse illusion,
de lui montrer sans cesse que ce qu'il prend pour une ralit nouvelle n'est
qu'un reflet du pass. Pour empcher son malade de tomber dans un tat dont
aucun raisonnement probant n'arriverait le faire sortir, l'analyste veille ce
que ni les sentiments amoureux ni les sentiments hostiles n'atteignent un degr
excessif. Il y parvient en mettant de bonne heure le patient en garde contre ces
ventualits et en n'en laissant pas passer inaperus les premiers indices. Le
soin avec lequel on veille au maniement du transfert est un sr garant de
succs. Lorsqu'on russit, comme il arrive gnralement, clairer les patients
sur la nature vritable des phnomnes de transfert, on enlve aux rsistances
une arme puissante, on transforme les dangers en gains. En effet, ce que le
patient a vcu sous la forme d'un transfert, jamais plus il ne l'oublie et cela
comporte pour lui une force plus convaincante que tout ce qu'il a acquis par
d'autres moyens.
Il n'est nullement souhaitable que le patient, en dehors du transfert, agisse au
lieu de se souvenir. L'idal, notre point de vue, est qu'il se comporte aussi
31

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


normalement que possible en dehors du traitement et qu'il ne manifeste de
ractions anormales que dans le transfert.
C'est en apprenant au moi se mieux connatre que nous parvenons le
fortifier. Nous savons que ce n'est l cependant qu'un premier pas. Se mal
connatre, c'est pour le moi perdre de sa force et de son influence, c'est l le
signe le plus tangible du fait qu'il est rtrci, entrav par les exigences du a et
du surmoi. C'est pourquoi nous commenons nous-mmes par nous livrer un
travail intellectuel en invitant le patient y participer. Nous savons bien que ce
premier genre d'activit a pour but de nous frayer la voie vers une autre tche
plus ardue dont il convient, mme durant le travail prliminaire, de ne pas
oublier le ct dynamique. Le matriel de notre travail nous vient de diverses
sources : des dires du patient, de ses associations libres, de ses manifestations
de transfert, de l'interprtation de ses rves et enfin de ses actes manqus.
Tout cela nous aide reconstituer ses expriences passes, ce qu'il a oubli
aussi bien que ce qui se passe actuellement en lui sans qu'il le comprenne.
Cependant en agissant de la sorte nous ne devons jamais confondre ce que
nous savons, nous, avec ce qu'il sait, lui. vitons de lui faire immdiatement
part de ce que nous croyons trs tt avoir devin. Rflchissons longuement
avant de dcider du moment o il conviendra de lui faire connatre nos
dductions, attendons l'instant propice qui n'est pas toujours facile
dterminer. En rgle gnrale, nous attendons, pour lui communiquer notre
reconstitution, nos explications, que le patient soit lui-mme si prt de les saisir
qu'il ne lui reste plus qu'un pas faire pour effectuer cette dcisive synthse. Si
nous procdions autrement, si nous lui jetions la tte, avant qu'il y ait t
prpar, nos interprtations, celles-ci resteraient inefficaces ou provoqueraient
une violente explosion de rsistance qui gnerait ou mme compromettrait la
continuation

du

travail.

Mais,

si

nous

prenons

toutes

les

prcautions

ncessaires, nous constatons souvent que le patient confirme immdiatement


nos dductions et se souvient lui-mme du phnomne intrieur ou extrieur
oubli. Plus la reconstitution concorde avec les dtails du fait oubli, plus il est
facile au patient de nous donner son assentiment. En l'occurrence, notre savoir
est devenu le sien.
En parlant de la rsistance nous arrivons la deuxime partie, plus importante
encore, de notre tche. Nous savons dj que le moi se dfend contre la
pntration d'lments indsirables venus du a inconscient et refoul l'aide
de contre-investissements dont l'intgrit assure le fonctionnement normal.
Plus le moi se sent accabl, plus il se cramponne, comme saisi d'effroi, ces
32

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


contre-investissements et cela dans le but de dfendre tout ce qui lui reste
encore contre d'autres irruptions. Ces tendances dfensives toutefois ne
s'accordent pas avec le but du traitement. Ce que nous dsirons, au contraire,
c'est voir le moi, encourag par nous, sr de notre aide, tenter une attaque
pour reconqurir ce qu'il a perdu. Pour nous, l'intensit de ces contreinvestissements se traduit par des rsistances qui s'opposent nos efforts. Le
moi s'effraye de tentatives qui lui semblent dangereuses et menacent de
provoquer du dplaisir. Afin d'viter qu'il ne se drobe, il faut continuellement
l'encourager et le rassurer. Assez incorrectement du reste, nous appelons cette
rsistance, qui persiste pendant tout le traitement et se renouvelle chaque fois
que nous passons une nouvelle phase du travail, rsistance du refoulement.
Nous verrons que cette rsistance n'est pas la seule que nous ayons affronter.
Notons que, dans cette situation, les alliances sont, dans une certaine mesure,
inverses, car le moi rsiste nos suggestions, tandis que l'inconscient, notre
adversaire habituel, accourt notre aide parce que, dans sa pousse
ascendante, il aspire naturellement franchir les barrires qui lui font obstacle
pour pntrer dans le moi jusque dans la conscience. Si nous avons gain de
cause en incitant le moi vaincre ses rsistances, la lutte qui s'engage se
poursuit sous notre direction et avec notre appui. L'issue importe peu : ou bien
le moi, aprs un nouvel examen, admet une exigence pulsionnelle auparavant
repousse ou bien il la rejette de nouveau et cette fois dfinitivement. Dans les
deux cas, en effet, un danger permanent a t cart, le champ du moi s'est
largi et un coteux gaspillage d'nergie est devenu superflu.
Vaincre les rsistances, c'est de toutes les parties de l'analyse celle qui nous
prend le plus de temps et nous donne la plus grande peine. Mais l'effort fourni
porte ses fruits en provoquant dans le moi une modification favorable qui
persistera toute la vie quel que soit, par ailleurs, le sort du transfert. En mme
temps nous nous sommes efforcs de supprimer la modification du moi
provoque par l'inconscient. En effet, chaque fois que nous avons constat,
dans le moi, la prsence de drivs de l'inconscient, nous avons dcel leur
origine illgitime et incit le moi les rejeter. Rappelons-nous que l'une des
conditions essentielles de notre pacte d'assistance tait que l'intrusion
d'lments inconscients dans le moi ne ft pas exagre.
mesure que se poursuit notre travail et que s'approfondit notre connaissance
du psychisme des nvross, nous constatons toujours plus nettement que deux
autres sources de rsistance, deux facteurs nouveaux mritent toute notre
attention ; tous deux, totalement ignors du malade, n'ont pu tre pris en
33

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


considration au moment de la conclusion de notre pacte ; ils n'manent pas
non plus du moi du patient. On peut les runir sous le terme de besoin d'tre
malade ou besoin de souffrir , mais bien qu'apparents, leur origine est
diffrente. Le premier de ces deux facteurs est le sentiment de culpabilit ou la
conscience d'tre coupable, ainsi qu'on l'appelle en ngligeant le fait que le
malade ne le ressent ni ne le connat. Ce sentiment est videmment d la
rsistance oppose par un surmoi devenu particulirement dur et cruel. Si le
patient doit ne pas gurir, continuer tre malade, c'est parce qu'il ne mrite
pas mieux. Cette rsistance, tout en ne gnant pas notre travail intellectuel, le
rend inefficace ; si elle nous permet souvent de supprimer telle ou telle forme
de la nvrose, elle se montre aussitt prte la remplacer par une autre,
ventuellement par quelque maladie organique. Ce sentiment de culpabilit
explique aussi comment certains nvross, atteints de troubles graves, peuvent
gurir ou voir leur tat s'amliorer du fait de malheurs rels. C'est qu'en ralit
une seule chose importe : tre malheureux et cela de n'importe quelle faon.
La muette rsignation avec laquelle de pareils sujets supportent un destin
parfois cruel est trs surprenante, mais aussi trs rvlatrice. Pour combattre
cette rsistance, nous nous bornons la rendre consciente et essayons de
dtruire progressivement le surmoi hostile.
Il est moins facile de dmontrer l'existence d'une autre rsistance en face de
laquelle nous sommes particulirement dsarms. On trouve parmi les nvross
certains individus chez qui, en juger par toutes leurs ractions, l'instinct de
conservation a subi un vritable retournement. Ils semblent n'avoir d'autre
dessein que de se nuire eux-mmes et de se dtruire. Peut-tre les gens qui
finissent par se suicider appartiennent-ils cette catgorie. Nous pensons que,
chez eux, des dsintrications de pulsions trs pousses ont d se produire et
provoquer la libration de quantits excessives de l'instinct de destruction
tourn vers le dedans. Ces sortes de patients ne tolrent pas l'ide d'une
possible gurison par notre traitement et tous les moyens leur sont bons pour
contrecarrer nos efforts. Confessons toutefois que nous ne sommes pas encore
parvenus parfaitement expliquer ce cas.
Jetons, une fois encore, un coup d'il sur la situation que nous avons cre en
tentant de secourir un moi nvrotique. Il s'agit d'un moi. incapable d'assumer
les tches que lui impose le monde extrieur, y compris la socit humaine.
Toutes ses expriences passes lui chappent ainsi qu'une grande partie de son
trsor en souvenirs. Son activit est inhibe par les svres interdictions du
surmoi, son nergie s'puise en vains efforts de dfense contre les exigences du
34

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


a, en outre les incessantes irruptions de ce dernier ont nui son organisation.
Incapable, par suite, de raliser une vritable synthse, il est morcel, dchir
par des tendances contradictoires, par des conflits non liquids, par des doutes
non levs. Au dbut, nous permettons ce moi affaibli de notre patient de
participer au travail purement intellectuel d'interprtation, ce qui comble
provisoirement les lacunes de son avoir psychique, nous nous faisons transfrer
l'autorit du surmoi ; nous incitons le moi lutter contre chacune des exigences
du a et vaincre les rsistances qui surgissent alors. En mme temps nous
remettons de l'ordre dans le moi en y dpistant les contenus et les impulsions
manes de l'inconscient que nous soumettons la critique en les ramenant
leur origine. C'est en assumant diverses fonctions, en devenant pour le patient
une autorit et un substitut de ses parents, un matre et un ducateur que nous
pouvons lui tre utile. Le mieux que nous puissions faire pour lui est, dans notre
rle d'analyste, de ramener un niveau normal les processus psychiques de
son moi, de transformer ce qui est devenu inconscient, ce qui a t refoul, en
prconscient, pour le rendre ainsi au moi. Du ct du patient, certains facteurs
rationnels jouent en notre faveur : le besoin de gurir issu de ses souffrances,
l'intrt intellectuel que nous parvenons susciter chez lui pour les thories et
les dcouvertes de la psychanalyse, mais, par-dessus tout cependant, le
transfert positif notre gard. D'autres facteurs toutefois agissent contre nous :
le transfert ngatif, la rsistance qu'oppose le moi au dfoulement, c'est--dire
le dplaisir provoqu par le dur travail impos, le sentiment de culpabilit issu
des relations du moi avec le surmoi, enfin le besoin d'tre malade caus par de
profondes modifications de l'conomie instinctuelle. Ce sont ces deux derniers
facteurs qui nous permettent de juger de la gravit ou de la bnignit d'un cas.
En dehors de tous ces facteurs, d'autres encore, en petit nombres favorables ou
dfavorables, mritent d'tre mentionns. Une certaine inertie psychique, un
manque de mobilit de la libido qui refuse d'abandonner ses fixations, nous
sont nuisibles ; la capacit de sublimation des instincts, dont dispose le sujet,
joue un grand rle ainsi que sa facult de s'lever au-dessus de la vie
pulsionnelle

grossire

et

aussi

la

relative

puissance

de

ses

fonctions

intellectuelles.
Nous sommes ainsi amens conclure que le rsultat final de la lutte engage
dpend de rapports quantitatifs, de la somme d'nergie que nous mobilisons
chez le patient notre profit par rapport la quantit d'nergie dont disposent
les forces qui agissent contre nous. N'en soyons pas dus, sachons, au
contraire, le comprendre. Une fois de plus, Dieu combat ici aux cts du plus
35

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


fort. Avouons-le, notre victoire n'est pas toujours certaine, mais nous savons du
moins, en gnral, pourquoi nous n'avons pas gagn. Quiconque ne veut
considrer nos recherches que sous l'angle de la thrapeutique nous mprisera
peut-tre aprs un tel aveu et se dtournera de nous. En ce qui nous concerne,
cette thrapeutique ne nous intresse ici que dans la mesure o elle se sert de
mthodes psychologiques, pas autrement, pour le moment. L'avenir nous
apprendra peut-tre agir directement, l'aide de certaines substances
chimiques, sur les quantits d'nergie et leur rpartition dans l'appareil
psychique. Peut-tre dcouvrirons-nous d'autres possibilits thrapeutiques
encore insouponnes. Pour le moment nanmoins nous ne disposons que de la
technique psychanalytique, c'est pourquoi, en dpit de toutes ses limitations, il
convient de ne point la mpriser.

Chapitre VII. Un exemple de travail psychanalytique

Nous nous sommes form une ide gnrale de l'appareil psychique, des
lments, des organes et des instances qui le composent, des forces qui
agissent en lui, des fonctions confies ses diverses parties. Les nvroses et les
psychoses sont les tats dans lesquels se manifestent les troubles fonctionnels
de cet appareil. Si nous avons pris comme objets d'tude les nvroses c'est
parce qu'elles seules paraissent accessibles nos mthodes d'intervention
psychologique. Tout en nous efforant d'agir sur les nvroses, nous rcoltons
certaines observations qui nous font comprendre leur origine et leur mode
d'apparition.
Indiquons tout d'abord un de nos rsultats principaux. l'inverse des maladies
infectieuses, par exemple, les nvroses n'ont pas de causes spcifiques. Il serait
vain d'y rechercher des facteurs pathognes. Elles se relient l'tat dit normal
par des sries de transitions et, d'autre part, il n'est gure d'tat dit normal o
l'on ne puisse dceler quelque trace de trait nvrotique. Les nvross ont peu
36

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


prs les mmes prdispositions que les autres hommes, subissent les mmes
preuves et se trouvent placs devant les mmes problmes. Pourquoi alors
leur existence est-elle plus pnible, plus difficile, et pourquoi souffrent-ils
davantage de sentiments dsagrables, d'angoisse, de chagrin ?
La rponse n'est pas difficile trouver. Ils sont affects de discordances
quantitatives responsables de leurs inadaptations et de leurs souffrances
nvrotiques. La cause dterminante de toutes les formes du psychisme humain
doit tre recherche dans l'action rciproque des prdispositions hrditaires et
des

vnements

accidentels.

Ainsi

tel

instinct

dtermin

peut

tre

constitutionnellement trop puissant ou trop faible, telle facult peut tre arrte
dans son volution normale ou insuffisamment dveloppe ; d'autre part, les
impressions, les vnements extrieurs agissent sur les individus, avec plus ou
moins de force et ce que supporte l'un peut ne pas tre endur par l'autre. Ce
sont ces diffrences quantitatives qui dterminent la diversit des rsultats.
Nous dcouvrons bien vite que cette explication est insuffisante. Elle est trop
gnrale et veut trop expliquer. L'tiologie indique vaut pour tous les cas de
souffrance, de dtresse et d'impuissance psychiques, toutefois ces tats ne
sauraient tous tre qualifis de nvrotiques. Les nvroses se distinguent par
certains

caractres

spcifiques

et

constituent

des

misres

d'un

genre

particulier. C'est pourquoi nous pensons leur trouver des causes spcifiques ou
encore nous supposons que, devant certaines tches qui lui sont imposes, le
psychisme choue avec une facilit particulire ; ainsi le caractre spcial, si
souvent trange, des phnomnes nvrotiques pourrait bien dcouler de ce fait,
ce qui ne nous oblige nullement rtracter nos prcdentes affirmations. S'il se
confirme que les nvroses ne diffrent par rien d'essentiel de l'tat normal, leur
tude promet d'apporter la connaissance mme de cet tat normal de
prcieux renseignements. Nous dcouvrirons peut-tre alors les points
faibles d'une organisation normale.
L'hypothse que nous venons d'mettre se trouve confirme. L'exprience
psychanalytique montre que l'on se trouve toujours en face d'une exigence
instinctuelle non surmonte ou mal surmonte et aussi qu'une certaine poque
de la vie est exclusivement ou principalement propice l'closion d'une
nvrose. Ces deux facteurs : la nature de la pulsion et l'poque de la vie,
doivent tre tudis sparment bien que leur action soit souvent troitement
lie.
En ce qui concerne la priode de la vie, nous pouvons nous prononcer avec
assez d'assurance. Il semble que les nvroses ne s'acquirent qu'au cours de la
37

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


prime enfance (jusqu' l'ge de 6 ans), bien que leurs symptmes puissent tre
bien plus tardifs. La nvrose infantile se manifeste quelquefois pendant un
temps assez court ou peut mme passer inaperue. La nvrose ultrieure a, en
tout cas, son point de dpart dans l'enfance. (Il est possible que ce qu'on
appelle nvroses traumatiques, dclenches par une frayeur trop intense ou
des chocs somatiques graves tels que collisions de trains, avalanches, etc.,
constituent une exception, toutefois leurs relations avec le facteur infantile ont
jusqu'ici chapp nos investigations.) Nous comprenons facilement pourquoi
les nvroses naissent de prfrence durant la premire enfance. Elles sont,
nous le savons, des affections du moi, il n'est donc pas surprenant que le moi,
tant qu'il demeure faible, inachev, incapable de rsistance, n'arrive pas venir
bout de problmes dont il pourrait plus tard trouver en se jouant la solution.
(Les exigences pulsionnelles du dedans comme les excitations du dehors
agissent alors la faon de traumatismes, surtout si elles rencontrent certaines
prdispositions.) Le moi trop faible, impuissant, cherche se dfendre en
tentant

de

fuir

(refoulements),

moyens

qui

s'avreront

ultrieurement

inefficaces et qui opposeront tout dveloppement ventuel un obstacle


permanent. Le dommage que subit le moi du fait de ses premires preuves
nous parat disproportionn celles-ci, mais que l'on songe seulement, par
analogie, la diffrence des effets produits par une piqre (comme l'a montr
Roux), suivant qu'elle est pratique dans un amas de cellules germinatives en
voie de segmentation ou dans l'animal achev sorti de ces cellules. Les
incidents traumatisants ne sont pargns nul tre humain et personne
n'chappe aux refoulements que provoquent ces traumatismes. Peut-tre ces
prilleuses ractions du moi sont-elles indispensables l'individu pour lui
permettre d'atteindre un autre but, propre la mme priode de vie. En peu
d'annes, le petit tre primitif doit se transformer en tre humain civilis et
avoir travers, dans un temps invraisemblablement court, une immense partie
de l'volution culturelle humaine. Ce phnomne est rendu possible par des
prdispositions hrditaires, mais ne se ralise presque jamais sans le concours
de l'ducation et de l'influence parentale. ducateurs et parents en tant que
prcurseurs du surmoi restreignent, au moyen d'interdictions et de punitions,
l'activit

du

moi

et

favorisent

ou

mme

imposent

l'instauration

des

refoulements. Il convient donc de ne pas oublier non plus, parmi les causes
dterminantes des nvroses, l'influence de la civilisation. Le barbare, il faut bien
l'avouer, n'a pas de peine se bien porter, tandis que pour les civiliss, c'est l
une lourde tche. Le dsir de possder un moi fort, non inhib, semble naturel,
38

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


mais, ainsi que nous l'enseigne l'poque o nous vivons, cette aspiration est
essentiellement contraire la civilisation. Or, les exigences de celle-ci se
traduisent par l'ducation familiale ; n'oublions pas d'insrer ce caractre
biologique de l'espce humaine sa dpendance infantile de longue dure
dans l'tiologie des nvroses.
En ce qui concerne l'autre point : le facteur pulsionnel spcifique, nous
dcouvrons ici un intressant dsaccord entre la thorie et l'exprience.
Thoriquement, en effet, rien n'empche de penser que toute exigence
pulsionnelle, quelle qu'elle soit, doit occasionner les mmes refoulements et
leurs consquences ; mais nous constatons invariablement, dans la mesure o
nous pouvons en juger, que les excitations qui jouent ce rle pathogne
manent de pulsions partielles de la sexualit. Les symptmes nvrotiques
constituent toujours soit des satisfactions substitues quelque pulsion
sexuelle, soit des mesures pour entraver celles-ci, soit encore, et c'est le cas le
plus gnral, un compromis entre les deux, analogue ceux qui se produisent
dans l'inconscient, suivant ses lois propres, entre des contrastes. Nous ne
pouvons encore remdier la lacune qui subsiste dans nos thories et la
dcision est rendue plus difficile du fait que la plupart des tendances sexuelles
ne sont pas purement rotiques, mais proviennent d'un alliage de pulsions
rotiques et de pulsions destructives. Cependant, il est hors de doute que les
pulsions qui se manifestent physiologiquement comme tant d'ordre sexuel
jouent, dans la causation des nvroses, un rle d'une importance inattendue. Ce
rle est-il exclusif ? Nous ne saurions nous prononcer encore. Il faut se rappeler
qu'au cours du dveloppement de la civilisation, aucune fonction n'a t aussi
nergiquement et aussi considrablement rprime que justement la fonction
sexuelle. La thorie doit se contenter de quelques indices propres dceler une
connexion plus troite, ainsi, nous le constatons, la premire priode d'enfance,
au cours de laquelle le moi commence se diffrencier du a, est aussi
l'poque de la premire floraison sexuelle laquelle la priode de latence met
un terme. Or, ce n'est certainement pas par hasard que cette poque prcoce,
si importante, tombe plus tard sous le coup de l'amnsie infantile. Enfin des
modifications biologiques de la vie sexuelle, par exemple, l'tablissement
diphas de la fonction, la disparition du caractre priodique de l'excitabilit
sexuelle et la modification qu'a subie le rapport entre la menstruation fminine
et l'excitabilit du mle, toutes ces innovations dans la sexualit ont srement
une grande importance en ce qui concerne l'volution de l'animal vers l'homme.
C'est la science future qu'il incombera de grouper les donnes encore isoles
39

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


pour en tirer des vues nouvelles. Ici la lacune ne se trouve pas dans la
psychologie, mais bien dans la biologie. Nous n'avons peut-tre pas tort de dire
que le point faible de l'organisation du moi gt dans son comportement l'gard
de la fonction sexuelle, comme si l'opposition biologique entre conservation de
soi et conservation de l'espce avait trouv l son expression psychologique.
On a dit de l'enfant qu'il tait psychologiquement le pre de l'adulte et que les
vnements de ses premires annes avaient, sur toute son existence, des
retentissements

d'une

importance

primordiale.

L'exprience

analytique

confirme cette assertion. C'est pour cette raison que la dcouverte ventuelle
d'un vnement capital survenu dans l'enfance suscite en nous tant d'intrt.
Notre attention doit tre attire d'abord par les rpercussions de certaines
influences qui, si elles ne s'exercent pas sur tous les enfants, sont malgr tout
assez frquentes : tentatives de viol perptres par des adultes, sduction par
d'autres enfants un peu plus gs (frres ou surs), et, chose laquelle on ne
s'attendrait pas, impression produite par l'observation auditive ou visuelle de
rapports sexuels entre des adultes (entre les parents), cela une poque de la
vie

de

semblables

scnes

sont

censes

n'veiller

ni

intrt,

ni

comprhension et ne pas se graver dans la mmoire. Il est facile d'observer


combien la rceptivit sexuelle de l'enfant est veille par de pareils faits et
comment alors ses propres pulsions sexuelles peuvent tre canalises dans des
voies dont elles ne pourront plus sortir. Comme ces impressions sont soumises
au refoulement soit immdiatement, soit ds qu'elles resurgissent sous la forme
de souvenirs, elles fournissent une condition propice l'closion d'une
compulsion nvrotique qui, plus tard, empchera le moi pour toujours de
contrler la fonction sexuelle et le poussera probablement se dtourner de
cette dernire. Cette dernire raction engendre une nvrose, mais si elle ne se
produit

pas,

il

peut

avoir

dveloppement

de

perversions,

voire

bouleversement total de la fonction elle-mme qui est d'une importance


capitale tant pour la reproduction que pour toute la conduite de la vie.
Si instructifs que puissent tre de pareils cas, c'est une autre situation qui
excite plus encore notre intrt, une situation que tout enfant est appel vivre
et qui rsulte invitablement de sa longue dpendance et de sa vie chez ses
parents, je veux parler du complexe d'dipe, ainsi nomm parce que son
contenu essentiel se retrouve dans la lgende grecque du roi dipe dont le
rcit, fait par un grand dramaturge, est heureusement parvenu jusqu' nous. Le
hros grec tue son pre et pouse sa mre. Certes, il agit sans le savoir
40

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


puisqu'il ignore qu'il s'agit de ses parents, mais c'est l une dviation facilement
comprhensible et mme invitable du thme analytique.
Donnons maintenant deux descriptions distinctes du dveloppement des
garons et des filles (de l'homme et de la femme) car c'est maintenant que,
pour la premire fois, la diffrence des sexes trouve son expression
psychologique. Nous nous trouvons en face d'une grande nigme, d'un
problme pos par un fait biologique, celui de l'existence de deux sexes. L
finissent nos connaissances et, ce fait, nous n'arrivons pas le ramener autre
chose. La psychanalyse n'a en rien contribu rsoudre ce problme qui est
sans doute tout entier d'ordre biologique. Nous ne dcouvrons dans le
psychisme que des reflets de cette grande opposition et nos explications se
heurtent une difficult dont nous souponnions depuis longtemps le motif : en
effet, l'individu ne ragit pas seulement conformment son propre sexe mais
est toujours accessible, dans une certaine mesure, aux ractions du sexe
oppos, de mme que son corps, ct d'organes sexuels bien dvelopps
possde aussi des rudiments rabougris et souvent sans emploi de l'autre
sexe. Pour distinguer, du point de vue psychique, ce qui est mle de ce qui est
fminin, nous nous servons d'une quivalence videmment insatisfaisante,
empirique et conventionnelle. Nous appelons mle tout ce qui est fort et actif,
fminin tout ce qui est faible et passif. Le fait de la bisexualit psychologique
pse sur nos recherches et rend difficile toute description.
Le sein nourricier de sa mre est pour l'enfant le premier objet rotique, l'amour
s'appuie sur la satisfaction du besoin de nourriture. Au dbut, l'enfant ne
diffrencie certainement pas le sein qui lui est offert de son propre corps. C'est
parce qu'il s'aperoit que ce sein lui manque souvent que l'enfant le situe au
dehors et le considre ds lors comme un objet, un objet charg d'une partie de
l'investissement narcissique primitif et qui se complte par la suite en devenant
la personne maternelle. Celle-ci ne se contente pas de nourrir, elle soigne
l'enfant et veille ainsi en lui maintes autres sensations physiques agrables ou
dsagrables. Grce aux soins qu'elle lui prodigue, elle devient sa premire
sductrice. Par ces deux sortes de relations, la mre acquiert une importance
unique, incomparable, inaltrable et permanente et devient pour les deux sexes
l'objet du premier et du plus puissant des amours, prototype de toutes les
relations amoureuses ultrieures. Le fondement phylogntique prdomine tel
point sur les facteurs personnels, accidentels, qu'il importe peu que l'enfant ait
rellement tt sa mre ou qu'il ait t nourri au biberon sans connatre jamais
les tendres soins maternels. Le dveloppement est semblable dans les deux
41

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


cas. Il se peut mme que la nostalgie, dans le second cas, n'en soit
ultrieurement que plus forte. Si longtemps que l'enfant ait tt le sein de sa
mre, il restera toujours convaincu, aprs le sevrage, d'avoir tt trop peu et
pendant un temps trop court.
Cet avant-propos n'est pas superflu et va nous permettre de comprendre
l'intensit du complexe d'dipe. Quand le garon (vers 2, 3 ans) entre dans la
phase phallique de son volution libidinale, quand il apprend connatre et qu'il
ressent les sensations voluptueuses fournies par son organe sexuel, quand il
apprend se les procurer lui-mme, son gr, par excitation manuelle, il
devient alors amoureux de sa mre et souhaite la possder physiquement de la
manire que ses observations d'ordre sexuel et son intuition lui ont permis de
deviner. Il cherche la sduire en exhibant son pnis dont la possession le
remplit de fiert. En un mot, sa virilit tt veille l'incite vouloir remplacer
auprs d'elle son pre qui, jusqu' ce moment, avait t un modle envi
cause de son vidente force physique et de son prestige. Maintenant l'enfant
considre son pre comme un rival qu'il voudrait vincer. Si le petit garon a
quelquefois partag le lit de sa mre pendant une absence de son pre, il s'en
voit banni ds le retour de celui-ci, d'o satisfaction au dpart et amre
dception au retour. Tel est le complexe d'dipe que la lgende grecque a
emprunt au monde fantasmatique infantile pour le transposer en prtendue
ralit. Dans nos civilisations actuelles, une fin terrible invariablement est
rserve ce complexe.
La mre comprend trs bien que l'excitation sexuelle de son petit garon se
rapporte elle-mme. Un beau jour, elle se dit qu'il ne faut pas laisser les
choses aller ainsi et croit bien faire en lui interdisant les pratiques
masturbatoires. L'interdiction a peu d'effet et n'entrane tout au plus qu'une
modification du procd d'auto-satisfaction. Finalement, la mre adopte les
grands moyens. Elle menace l'enfant de lui enlever l'objet du dlit et,
gnralement, pour rendre sa menace plus terrifiante, plus croyable, elle
dclare laisser au pre le soin de l'excuter et annonce qu'elle va tout raconter
ce dernier, qui ensuite se chargera, dit-elle, de couper le pnis. Chose
trange, cette menace ne devient oprante que si une autre condition se trouve
remplie auparavant ou plus tard. En effet, l'enfant ne croit pas la possibilit
d'une punition semblable, mais si, au moment de la menace, il se souvient
d'avoir dj vu des organes gnitaux fminins, ou encore si, un peu plus tard, il
lui arrive d'apercevoir ce sexe auquel manque l'objet apprci entre tous, il
42

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


prend alors au srieux la menace, et, sous l'effet du complexe de castration,
subit le plus fort traumatisme de sa jeune existence10.
Les effets de la menace de castration sont multiples, incalculables et
influencent toutes les relations du petit garon avec ses pre et mre et plus
tard ses rapports avec les hommes et les femmes en gnral. La plupart du
temps, la virilit de l'enfant cde sous ce premier choc. Afin de sauver son
membre viril, il renonce plus ou moins compltement la possession de sa
mre ; souvent sa sexualit est par suite de cette interdiction, tout jamais
compromise. S'il possde en lui une forte composante fminine, comme nous
disons, cet lment gagne en puissance du fait de la virilit menace. Il adopte,
en face de son pre, une attitude passive, analogue celle qu'il prte sa
mre. La menace a pu le faire renoncer la masturbation, mais non aux
fantasmes

qui

accompagnaient

celle-ci.

Bien

au

contraire,

l'activit

fantasmatique, seule forme de satisfaction sexuelle qui lui reste, s'exerce plus
qu'auparavant et, dans ces fantasmes, tout en s'identifiant toujours son pre,
il s'identifie, peut-tre davantage encore, sa mre. Les drivs et les produits
de transformation de ces fantasmes masturbatoires prcoces s'assurent l'accs
de son moi ultrieur et contribuent la formation de son caractre. Non
seulement sa fminit se trouve encourage, mais encore sa peur et sa haine
du pre vont en augmentant considrablement. La virilit du petit garon fait
repli, pour ainsi dire, et il adopte une attitude de rvolte l'gard du pre. Cette
attitude dicte, ultrieurement, de faon compulsionnelle, son comportement
dans la socit. Souvent le jeune garon conserve alors des traces de sa
fixation rotique sa mre, fixation qui se manifeste par une excessive
dpendance l'gard de celle-ci et par une attitude soumise devant la femme
en gnral. N'osant plus aimer sa mre, il ne veut pas non plus risquer de n'tre
10

La castration se retrouve jusque dans la lgende d'dipe. Ce hros, en effet,


se crve les yeux pour se punir de son crime, acte qui, comme le prouvent les
rves, constitue un substitut symbolique de la castration. Il est possible que
l'extraordinaire terreur provoque par cette menace soit, en partie, due une
trace mnmonique phylogntique, souvenir de l'poque prhistorique o le
pre jaloux enlevait rellement son fils ses organes gnitaux quand il le
considrait comme un rival auprs d'une femme. Une trs ancienne coutume,
la circoncision, autre substitut symbolique de la castration, ne peut tre
considre que comme l'indice d'une soumission la volont paternelle (voir
les rites de la pubert chez les primitifs). Les faits dont nous venons de parler
n'ont pas encore t tudis chez les peuples et dans les civilisations o la
masturbation infantile n'est pas rprime.
43

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


plus aim d'elle, car elle pourrait alors le dnoncer son pre et le livrer la
castration. Tout ce processus, avec ses conditions et ses consquences, dont
notre expos ne prsente qu'un petit nombre, subit un refoulement des plus
nergiques. Comme le permettent les lois qui rgissent le a inconscient, tous
les mois pulsionnels, toutes les ractions contradictoires alors activs, sont
retenus dans l'inconscient, toujours prts troubler, aprs la pubert,
l'volution ultrieure du moi. Lorsque le phnomne somatique de la maturation
sexuelle vient ranimer les anciennes fixations libidinales en apparence
abandonnes, la sexualit se rvle entrave, morcele, dsagrge en
pulsions contradictoires.
Certes, la menace de castration n'a pas toujours d'aussi redoutables effets sur
la sexualit naissante du petit garon. Une fois de plus, l'tendue des
dommages causs, comme celle des dommages vits, dpend de rapports
quantitatifs. Quoi qu'il en soit, cet ensemble de faits doit tre considr comme
l'vnement capital de l'enfance et soulve le plus important des problmes de
la priode prcoce, tout en constituant la source la plus abondante des
imperfections futures. Il n'en tombe pas moins dans l'oubli et quand, au cours
d'une analyse, l'on tente de le reconstituer, l'adulte fait montre son gard du
plus grand scepticisme. Il se dfend alors au point d'luder toute allusion ce
sujet et, par un trange aveuglement intellectuel, mconnat les preuves les
plus videntes du fait en question. Il soutient, par exemple, que la lgende
d'dipe n'a rellement aucun rapport avec l'histoire reconstitue par l'analyse,
que le cas est bien diffrent puisque dipe ignorait qu'il avait tu son pre et
pous sa mre. Notre patient oublie qu'une semblable dformation tait
invitable pour donner au sujet sa forme potique, que d'ailleurs aucun lment
tranger n'a t ajout la lgende et que l'on n'y peut voir qu'un adroit
agencement de facteurs dj prsents dans le thme. L'ignorance d'dipe n'est
qu'une juste peinture de l'inconscience o sombre, chez l'adulte, l'ensemble de
l'vnement. La sentence contraignante de l'oracle qui doit ou devrait
innocenter le hros est une rcognition de l'implacabilit du destin qui
condamne tous les fils subir le complexe d'dipe. D'autres adeptes de la
psychanalyse firent bientt observer que l'nigme pose par un autre
personnage de drame, Hamlet, l'indcis hros de Shakespeare, peut, elle aussi,
tre facilement rsolue lorsqu'on la ramne au complexe d'dipe. Le jeune
prince, en effet, ne se rsout pas chtier sur la personne d'un autre ce qui
correspond ses propres dsirs dipiens. L'incomprhension gnrale du

44

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


monde littraire l'gard de ce drame montre combien l'ensemble des humains
tient ses refoulements infantiles11.
Et cependant, plus d'un sicle avant l'apparition de la psychanalyse, le
philosophe franais Diderot avait montr l'importance du complexe d'dipe en
exprimant de la faon suivante ce qui diffrencie les poques primitives des
poques civilises : Si le petit sauvage , crit-il, tait abandonn luimme, qu'il conservt toute son imbcillit et qu'il runt au peu de raison de
l'enfant au berceau la violence des passions de l'homme de trente ans, il
tordrait le cou son pre et coucherait avec sa mre . Je me permets de
penser que si la psychanalyse n'avait son actif que la seule dcouverte du
complexe d'dipe refoul, cela suffirait la faire ranger parmi les prcieuses
acquisitions nouvelles du genre humain.
Les effets du complexe de castration sont, chez la fille, plus uniformes mais non
moins profonds. La petite fille, cela va de soi, n'a pas redouter de perdre son
pnis, mais elle ragit au fait de n'en pas possder. Ds le dbut, elle jalouse le
garon et l'on peut dire que toute son volution s'effectue sous le signe de cette
envie du pnis. Elle s'efforce d'abord vainement de copier les garons, puis,
avec plus de succs, tente de trouver une compensation et ses efforts peuvent
aboutir lui faire adopter une attitude fminine normale. Quand, au cours de la
phase phallique, elle cherche, comme le petit garon, se procurer des
sensations voluptueuses en excitant ses organes gnitaux, elle ne parvient pas
toujours obtenir une satisfaction suffisante et tend alors toute sa personne
le sentiment d'infriorit qu'a suscit chez elle la possession d'un pnis
rabougri. En rgle gnrale, cherchant fuir tout ce qui lui rappelle la
supriorit de son frre ou de ses camarades masculins, elle ne tarde pas
renoncer aux pratiques masturbatoires et se dtourne alors tout fait de la
sexualit.
Si la petite fille persiste vouloir devenir un garon, elle sera plus tard, dans les
cas extrmes, une homosexuelle manifeste ou, en tout cas, prsentera des
traits marqus de caractre viril, choisira une carrire masculine, etc. Dans
l'autre cas, elle se dtache d'une mre autrefois aime, ne lui pardonnant pas,
par suite de l'envie du pnis, de l'avoir mise au monde si mal arme. Dans son
11

Le nom de Shakespeare n'est trs probablement qu'un pseudonyme derrire


lequel se dissimulait un grand inconnu. Un homme considr comme l'auteur
des uvres de Shakespeare : Edward de Vere, earl of Oxford, avait, dans son
enfance, perdu un pre aim et admir et s'tait entirement dtach de sa
mre qui convola en secondes noces peu aprs qu'elle ft devenue veuve.
45

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


ressentiment, elle se dtourne de sa mre et adopte un autre objet d'amour :
son pre. Lorsqu'on perd un tre aim, la raction la plus naturelle est de
s'identifier lui, de le remplacer, si l'on peut dire, du dedans. C'est ce
mcanisme qu'utilise alors la fillette. Elle peut remplacer l'attachement par une
identification, se met la place de sa mre comme elle l'a toujours fait dans ses
jeux et, voulant la remplacer auprs de son pre, se met har celle qu'elle
avait jusqu'alors aime, cela pour deux motifs : par jalousie et par rancune
cause du pnis dont elle a t prive. Ses nouvelles relations avec son pre
peuvent s'tablir d'abord sur l'envie de disposer du pnis de celui-ci, mais le
point culminant s'en trouve dans un autre dsir : celui de recevoir de lui le
cadeau d'un enfant. Ce dsir de l'enfant a remplac l'envie du pnis ou du
moins en drive.
Il est intressant d'observer combien les relations entre le complexe d'dipe et
le complexe de castration sont diffrentes, voire opposes, chez les filles et les
garons. En effet, la menace de castration, comme nous l'avons pu voir, met fin
chez le garon, au complexe d'dipe. La fille, au contraire, est pousse dans ce
complexe quand elle s'aperoit qu'elle ne possde pas de pnis. Il y a peu
d'inconvnients ce qu'une femme persiste dans une attitude dipienne
fminine (attitude laquelle on a propos de donner le nom de complexe
d'lectre). En pareil cas, elle aspirera trouver dans un futur poux les qualits
de son pre et sera dispose se soumettre son autorit. Son dsir de
possder un pnis, dsir, en fait, inassouvissable, peut se satisfaire si elle
russit transformer son amour de l'organe en amour de l'homme possesseur
de ce dernier, cela de la mme faon qu'elle transfra jadis l'amour inspir par
le sein de sa mre toute la personne de celle-ci.
Quand nous demandons n'importe quel analyste de nous dire quelle structure
psychique se montre chez ses patients le plus rebelle son influence, il ne
manque pas de rpondre que c'est chez la femme le dsir du pnis, et, chez
l'homme, une attitude fminine l'gard de son propre sexe, attitude dont la
condition ncessaire serait la perte du pnis.

46

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve

Troisime partie. Les progrs thoriques

Chapitre VIII. L'appareil psychique et le monde


extrieur

Nous sommes arrivs toutes les vues et hypothses gnrales exposes dans
notre premier chapitre grce au lent et minutieux travail dont nous avons donn
un exemple dans la deuxime partie de cet ouvrage.
Cdons maintenant la tentation de jeter un coup d'il sur les progrs que ce
travail nous a permis de raliser et examinons quelles voies nouvelles s'ouvrent
dsormais devant nous. Une chose peut nous surprendre, c'est d'avoir t aussi
souvent contraints de nous aventurer au-del des limites de la psychologie. Les
phnomnes que nous avons tudis ne sont pas uniquement d'ordre
psychologique, ils ont galement un aspect organique et biologique, d'o il
s'ensuit que, dans nos efforts pour difier la psychanalyse, nous avons aussi
ralis d'importantes dcouvertes en biologie tout en nous voyant obligs
d'mettre quelques hypothses relatives cette dernire science.
Toutefois, ne quittons pas, pour le moment, le domaine de la psychologie. Nous
avons reconnu qu'il tait impossible d'tablir scientifiquement une ligne de
dmarcation entre les tats normaux et anormaux. Ainsi toute distinction, en
dpit de son importance pratique, ne peut avoir qu'une valeur conventionnelle.
Nous avons t amens nous faire une ide du psychisme normal par l'tude
de ses troubles, ce qui n'et pas t possible si ces tats morbides nvroses
ou psychoses eussent eu des causes spcifiques agissant la manire de
corps trangers.
L'tude du trouble passager qui survient pendant le sommeil, trouble inoffensif
et dont le rle est mme utile, nous a donn la clef des maladies psychiques
permanentes et dangereuses. Nous affirmons que la psychologie du conscient
47

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


n'tait pas plus capable d'clairer le fonctionnement normal de l'esprit que
d'expliquer le rve. Les seuls renseignements dont elle disposait, ceux de
l'auto-perception consciente, se sont partout rvls incapables de nous faire
comprendre la multiplicit et la complexit des phnomnes psychiques,
impuissants aussi dcouvrir la connexion de ceux-ci et, par suite, trouver les
causes dterminantes des phnomnes morbides.
En admettant l'existence d'un appareil psychique tendue spatiale, bien
adapt son rle, dvelopp par les ncessits de l'existence et qui ne produit
les phnomnes de la conscience qu'en un point particulier et dans certaines
conditions, nous avons t en mesure d'tablir la psychologie sur des bases
analogues celles de toute autre science, de la physique, par exemple. Dans
notre domaine scientifique, comme dans tous les autres, il s'agit de dcouvrir
derrire les proprits (les qualits) directement perues des objets, quelque
chose d'autre qui dpende moins de la rceptivit de nos organes sensoriels et
qui se rapproche davantage de ce qu'on suppose tre l'tat de choses rel.
Certes, nous n'esprons pas atteindre ce dernier puisque nous sommes
videmment obligs de traduire toutes nos dductions dans le langage mme
de nos perceptions, dsavantage dont il nous est jamais interdit de nous
librer. Mais c'est l justement que se trouvent la nature et la limitation de notre
science. Tout se passe comme si, parlant de sciences physiques, nous disions :
En supposant que notre vue soit assez perante, nous dcouvririons qu'un
corps en apparence solide est constitu de particules de telle ou telle forme, de
telle ou telle dimension, situes, par rapport les unes aux autres, de telle ou
telle faon. C'est ainsi que nous cherchons augmenter le plus possible, par
des moyens artificiels, le rendement de nos organes sensoriels ; toutefois, il
convient de se dire que tous ces efforts ne modifient en rien le rsultat final. La
ralit demeurera jamais inconnaissable . Ce que le travail scientifique tire
des perceptions sensorielles primaires, c'est la dcouverte de connexions et
d'interdpendances prsentes dans le monde extrieur et qui peuvent, d'une
faon quelconque, se reproduire ou se reflter dans le monde intrieur de notre
pense.

Cette

connaissance

nous

permet

de

comprendre

certains

phnomnes du monde extrieur, de les prvoir et parfois de les modifier. C'est


de la mme faon que nous procdons en psychanalyse. Nous avons pu
dcouvrir certains procds techniques qui nous permettent de combler les
lacunes qui subsistent dans les phnomnes de notre conscience et nous
utilisons ces mthodes techniques comme les physiciens se servent de
l'exprimentation. Nous infrons ainsi une quantit de processus en eux-mmes
48

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


inconnaissables . Nous insrons ensuite ceux-ci parmi les processus dont
nous sommes conscients. Quand, par exemple, nous dclarons : Ici s'est
insr un souvenir inconscient , c'est qu'il s'est produit quelque chose que
nous ne concevons pas mais qui, s'il tait parvenu jusqu' notre conscient, ne
se pourrait dcrire que de telle ou telle faon.
Certes, le droit de tirer de pareilles conclusions, de pratiquer de semblables
interpolations, de postuler leur exactitude, reste, en chaque cas particulier,
soumis la critique. Avouons-le, il est souvent trs difficile d'aboutir une
dcision, ce qui d'ailleurs se traduit par de nombreux dsaccords entre les
psychanalystes. C'est la nouveaut du problme qui en est, en partie,
responsable, c'est--dire le manque d'entranement. Toutefois, il n'est que juste
d'en accuser aussi un facteur particulier inhrent cette matire ; en
psychologie, en effet, il n'est pas toujours question, comme en physique, de
matires qui n'veillent qu'un froid intrt scientifique. Il ne convient pas de
s'tonner

outre

mesure

de

voir,

par

exemple,

une

analyste

femme,

insuffisamment convaincue de l'intensit de son dsir du pnis, sous-estimer


l'importance de ce facteur chez ses patientes. Cependant ces sources d'erreur
issues

d'une

quation

personnelle

n'ont,

tout

compte

fait,

que

peu

d'importance. Lorsqu'on ouvre quelque vieux prcis de microscopie, on est


stupfait de voir quelles exigences taient imposes aux personnes qui se
servaient du microscope l'poque o il s'agissait encore d'une technique
nouvelle. Aujourd'hui, il n'est plus question de tout cela.
Nous n'entreprendrons pas de donner ici un tableau complet de l'appareil
psychique et de ses fonctions. Si d'ailleurs nous le tentions, nous serions gns
par le fait que la psychanalyse n'a pas encore eu le temps d'tudier avec une
gale attention chacune de ces fonctions. Contentons-nous donc d'une
rcapitulation dtaille de ce que nous avons dit dans notre premire partie.
Donc le noyau de notre tre est constitu par le tnbreux a qui ne
communique pas directement avec le monde extrieur et que nous n'arrivons
connatre que par l'entremise d'une autre instance psychique. Les pulsions
organiques agissent l'intrieur du a et rsultent elles-mmes de la fusion en
proportions variables de deux forces primitives : l'ros et la Destruction. Ces
pulsions se diffrencient les unes des autres par leurs relations avec les organes
ou les systmes d'organes. Leur seul but est de se satisfaire au moyen de
modifications de ces organes, modifications qu'elles obtiennent grce l'aide
d'objets extrieurs. Toutefois une satisfaction immdiate et inconsidre comme
celles qu'exige le a risquerait souvent de provoquer de dangereux conflits avec
49

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


l'extrieur et d'entraner la destruction du sujet. Le a ne se soucie nullement
d'assurer le lendemain et ignore l'angoisse. Il serait peut-tre plus correct de
dire que, capable d'engendrer les lments sensoriels de l'angoisse, il ne peut
s'en servir. Les processus qui intressent ces prsums lments psychiques
dans le a ou qui se droulent entre eux (processus primaire) diffrent
beaucoup de ceux que la perception consciente nous a rendus familiers au
cours de notre vie intellectuelle et affective. En outre, les restrictions critiques
de la logique n'influencent nullement ce qui se passe dans le a ; la logique, en
effet, rejette une partie de ces processus, les jugeant nuls, et tend mme les
supprimer.
Le a, retranch du monde extrieur, a son propre univers de perception. Il
ressent avec une extraordinaire acuit certaines modifications l'intrieur de
lui-mme, en particulier les variations de tensions des mois pulsionnels,
variations qui deviennent conscientes en tant qu'impressions de la srie plaisirdplaisir. Certes, il est malais de dterminer par quelles voies et l'aide de
quels organes sensoriels terminaux ces perceptions se produisent, mais une
chose semble certaine : les auto-perceptions, impressions cnesthsiques et
impressions de plaisir-dplaisir, rgissent despotiquement les phnomnes
l'intrieur du a. Le a obit l'inexorable principe de plaisir, mais n'est pas
seul agir de la sorte. L'activit des autres instances psychiques russit,
semble-t-il, modifier mais non supprimer le principe de plaisir et une
question d'une importance thorique capitale n'a pas encore t rsolue :
quand et comment ce principe peut-il tre surmont ? En considrant qu'il exige
la diminution et peut-tre mme finalement la disparition des tensions
provoques par les besoins instinctuels (c'est--dire le Nirvana), nous abordons
la question, non encore lucide, des relations entre le principe de plaisir et les
deux forces primitives, l'ros et l'instinct de mort.
L'autre instance psychique, le moi, nous semble plus connaissable et nous
pensons nous y reconnatre nous-mmes avec plus de facilit. Elle s'est
dveloppe partir de la couche corticale du a qui, amnage pour recevoir et
rejeter les excitations, se trouve en contact direct avec l'extrieur (la ralit).
Prenant son point de dpart dans la perception consciente, le moi soumet son
influence des domaines toujours plus vastes, des couches toujours plus
profondes du a, et, en persistant avec tnacit dpendre du monde
extrieur, il porte la marque indlbile de son origine, une sorte de Made in
Germany , pour ainsi dire. Au point de vue psychologique, sa fonction est
d'lever les processus du a un niveau dynamique plus lev (peut-tre en
50

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


transformant de l'nergie libre, mobile, en nergie lie, comme dans l'tat
prconscient) ; le rle constructif du moi consiste intercaler entre l'exigence
instinctuelle

et

l'acte

propre

satisfaire

cette

dernire,

une

activit

intellectuelle qui, une fois bien considrs l'tat de choses prsent et les
expriences passes, s'efforce, au moyen d'essais exprimentaux, de peser les
consquences de la ligne de conduite envisage. C'est ainsi que le moi parvient
dcider si l'entreprise projete peut aboutir une satisfaction, s'il convient de
la remettre plus tard ou si l'exigence instinctuelle ne doit pas tre purement et
simplement touffe parce que trop dangereuse (principe de ralit). De mme
que le a n'obit qu' l'appt du plaisir, le moi est domin par le souci de la
scurit. Sa mission est la conservation de soi que le a semble ngliger. Le moi
se sert des sensations d'angoisse comme d'un signal d'alarme qui lui annonce
tout danger menaant son intgrit. Comme les traces mnmoniques, surtout
du fait de leur association avec les rsidus verbaux, peuvent devenir tout aussi
conscientes que les perceptions, un danger de confusion capable d'aboutir
une mconnaissance de la ralit subsiste ici. Le moi s'en prmunit en
instituant l'preuve de ralit qui se trouve parfois interrompue dans les rves,
suivant les conditions du sommeil. Dans ses efforts pour se maintenir au milieu
de forces mcaniques, le moi se voit menac de dangers qui, bien qu'manant
surtout de la ralit extrieure, viennent d'ailleurs encore. Son propre a
constitue lui-mme une source de prils semblables et cela pour deux motifs
diffrents. En premier lieu, de trop excessives forces instinctuelles, comme de
trop puissantes excitations extrieures, sont capables de nuire au moi. Il est
vrai qu'elles ne peuvent l'anantir, mais elles risquent de dtruire son
organisation dynamique particulire et le ramener n'tre plus qu'une fraction
du a. En second lieu, l'exprience a pu enseigner au moi que la satisfaction
d'une exigence instinctuelle, non insupportable en soi, pourrait cependant
susciter une raction dangereuse du monde extrieur, de sorte que c'est alors
l'exigence instinctuelle mme qui se mue en danger. C'est donc sur deux fronts
que le moi doit lutter, il lui faut dfendre son existence la fois contre un
monde extrieur qui menace de le dtruire et contre un monde intrieur bien
trop exigeant. Il utilise contre ses deux adversaires la mme mthode de
dfense, mais celle-ci s'avre particulirement inefficace contre l'ennemi du
dedans. Par suite de son identit primitive, de son intimit avec l'adversaire, il a
les plus grandes difficults chapper aux dangers intrieurs et mme lorsque
ces derniers peuvent, pendant un certain temps, tre tenus en chec, ils n'en
restent pas moins menaants.
51

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


Nous avons vu comment le moi encore faible et inachev de la premire
enfance se trouve durablement endommag par l'effort qu'il a ralis pour
chapper aux dangers inhrents cette poque de la vie. La protection des
parents carte de l'enfant les prils extrieurs, mais cette scurit, il la paye en
crainte de perdre l'amour de ces parents, perte d'amour qui le livrerait sans
dfense tous les dangers du dehors. Ce facteur exerce une influence dcisive
sur l'issue du conflit au moment o le garon entre dans la situation dipienne.
La menace de castration qui pse sur son narcissisme, renforce encore partir
de sources primitives, prend possession de lui. L'action conjointe des deux
influences, celle du danger rel immdiat et celle du danger fondement
phylogntique conserv dans la mmoire, incite l'enfant adopter des
mesures de dfense (refoulements). Cette dfense, quoique provisoirement
efficace, se rvle psychologiquement inadquate au moment o une
ractivation de la sexualit vient renforcer les exigences instinctuelles
antrieurement limines. Du point de vue biologique, nous dirons que le moi
se heurte aux excitations de la premire priode de sexualit, une poque o
son immaturit ne peut le mener qu' un chec. Le fait que le dveloppement
du moi se laisse distancer par le dveloppement libidinal est, nos yeux, la
condition essentielle des nvroses. Comment alors n'en pas dduire que les
nvroses pourraient tre vites si l'on pargnait au moi infantile cette preuve,
c'est--dire si on laissait s'panouir librement la sexualit de l'enfant, comme
c'est le cas chez bien des peuples primitifs. Il se peut que l'tiologie des
troubles nvrotiques soit plus complique que nous ne le disons ici ; si tel est le
cas, du moins avons-nous fait ressortir une partie essentielle du complexe
tiologique. N'oublions pas non plus les influences phylogntiques qui,
prsentes quelque part dans le a, sous une forme que nous ne connaissons pas
encore, agissent plus fortement dans la prime enfance qu' toute autre poque,
sur le moi. D'autre part, nous pressentons qu'un aussi prcoce essai d'endigage
de l'instinct sexuel et une telle partialit du jeune moi en faveur du monde
extrieur par rapport au monde intrieur, partialit qui dcoule d'ailleurs de
l'interdiction impose la sexualit infantile, doivent forcment se rpercuter
sur

le

dveloppement

culturel

ultrieur

des

individus.

Les

exigences

instinctuelles auxquelles les satisfactions directes sont refuses, se voyant


contraintes de s'engager dans d'autres voies o elles trouvent des satisfactions
substitutives, peuvent, ce faisant, tre dsexualises et relcher les liens qui les
rattachent aux buts instinctuels primitifs. Concluons-en qu'une grande partie de

52

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


notre trsor de civilisation, si hautement pris, s'est constitue au dtriment de
la sexualit et par l'effet d'une limitation des pulsions sexuelles.
Nous avons inlassablement rpt que le moi doit son origine, aussi bien que
ses plus importants caractres acquis, ses relations avec le monde extrieur.
Nous sommes donc prts admettre que les tats pathologiques du moi, ceux
o il se rapproche nouveau le plus du a, se fondent sur la cessation ou le
relchement des rapports extrieurs. Un fait le confirme : l'exprience clinique
montre qu'il y a, au dclenchement d'une psychose, deux motifs dterminants :
ou bien la ralit est devenue intolrable, ou bien les pulsions ont subi un
norme renforcement, ce qui, tant donn les exigences rivalisantes du a et de
l'extrieur, doit avoir sur le moi des effets analogues. Le problme de la
psychose serait simple et clair si le moi se dtachait totalement de la ralit,
mais c'est l une chose qui se produit rarement, peut-tre mme jamais. Mme
quand il s'agit d'tats aussi loigns de la ralit du monde extrieur que les
tats hallucinatoires confusionnels (Amentia), les malades, une fois guris,
dclarent que dans un recoin de leur esprit, suivant leur expression, une
personne normale s'tait tenue cache, laissant se drouler devant elle, comme
un observateur dsintress, toute la fantasmagorie morbide. Avons-nous le
droit de penser que les choses se passent toujours ainsi ? Je ne sais, mais j'ai
sur d'autres psychoses moins tapageuses des renseignements analogues.
Je me rappelle un cas de paranoa chronique, au cours de laquelle, aprs
chaque accs de jalousie, un rve fournissait l'analyste un expos correct,
nullement entach de dlire, de l'incident. Un intressant contraste tait ainsi
mis en lumire, car tandis que les rves du nvros nous rvlent
habituellement une jalousie dont il n'a pas conscience l'tat de veille, voici
que, chez un psychos, le dlire de l'tat de veille est corrig par un rve. Nous
pouvons probablement admettre que ce qui se passe dans tous les tats
semblables consiste en un clivage psychique. Au lieu d'une unique attitude
psychique, il y en a deux ; l'une, la normale, tient compte de la ralit alors que
l'autre, sous l'influence des pulsions, dtache le moi de cette dernire. Les deux
attitudes coexistent, mais l'issue dpend de leurs puissances relatives. Les
conditions ncessaires l'apparition d'une psychose sont prsentes quand
l'attitude anormale prvaut. Le rapport vient-il s'inverser, alors survient la
gurison apparente de la psychopathie. En ralit, les ides dlirantes n'ont fait
que rintgrer l'inconscient. D'ailleurs de nombreuses observations nous
permettent d'affirmer que le dlire prexistait bien longtemps avant de se
manifester.
53

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


Nous disons donc que dans toute psychose existe un clivage dans le moi et si
nous tenons tant ce postulat, c'est qu'il se trouve confirm dans d'autres tats
plus proches des nvroses et finalement dans ces dernires aussi. Je m'en suis
d'abord moi-mme convaincu en ce qui concerne les cas de ftichisme. Cette
anomalie, qu'on peut ranger parmi les perversions, se fonde, on le sait, sur le
fait que le patient il s'agit presque toujours d'un homme se refuse croire
au manque de pnis de la femme, ce manque lui tant trs pnible parce qu'il
prouve la possibilit de sa propre castration. C'est pourquoi il refuse d'admettre,
en dpit de ce que sa propre perception sensorielle lui a permis de constater,
que la femme soit dpourvue de pnis et il s'accroche la conviction oppose.
Mais la perception bien que nie n'en a pas moins agi et le sujet, malgr tout,
n'ose prtendre qu'il a vraiment vu un pnis. Que va-t-il faire alors ? Il choisit
quelque chose d'autre, une partie du corps, un objet, auquel il attribue le rle
de ce pnis dont il ne peut se passer. En gnral il s'agit d'une chose que le
ftichiste a vue au moment o il regardait les organes gnitaux fminins ou
d'un objet susceptible de remplacer symboliquement le pnis. Il serait toutefois
inexact de considrer comme un clivage du moi le processus qui accompagne le
choix d'un ftiche. Il s'agit l d'un compromis tabli l'aide d'un dplacement
analogue ceux que le rve nous a rendus familiers. Mais nos observations ne
s'arrtent pas l. Le sujet s'est cr un ftiche afin de dtruire toute preuve
d'une possibilit de castration et pour chapper ainsi la peur de cette
castration. Si, comme d'autres cratures vivantes, la femme possde un pnis,
il n'y a plus lieu de craindre que votre propre pnis vous soit enlev. Cependant,
on trouve chez certains ftichistes une peur de castration semblable celle des
non-ftichistes et qui engendre chez eux des ractions analogues. C'est
pourquoi leur comportement rvle deux opinions contradictoires. D'une part,
en effet, on les voit nier la perception qui leur a montr le dfaut de pnis chez
la femme, d'autre part, ils reconnaissent ce manque dont ils tirent de justes
consquences. Ces deux attitudes persistent tout au long de la vie sans
s'influencer mutuellement. N'est-ce pas l ce que l'on peut qualifier de clivage
du moi ? Cet tat de choses nous permet galement de comprendre pourquoi le
ftichisme n'est si souvent que partiellement dvelopp. Il ne dtermine pas
entirement le choix objectal mais autorise, dans une plus ou moins large
mesure, un comportement sexuel normal, parfois mme son rle reste modeste
et peut n'tre qu'esquiss. Le ftichiste ne russit jamais parfaitement
dtacher son moi de la ralit extrieure.

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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


Gardons-nous de penser que le ftichisme constitue un cas exceptionnel de
clivage du moi, mais il nous offre une excellente occasion d'tudier ce
phnomne. Revenons au fait que le moi infantile, sous l'emprise du monde
rel, se dbarrasse par le procd du refoulement des exigences pulsionnelles
rprouves. Ajoutons maintenant que le moi, durant la mme priode de vie, se
voit souvent oblig de lutter contre certaines prtentions du monde extrieur,
qui lui sont pnibles, et se sert, en pareille occasion, du procd de la ngation
pour supprimer les perceptions qui lui rvlent ces exigences. De semblables
ngations se produisent frquemment, et pas uniquement chez les ftichistes.
Partout o nous sommes en mesure de les tudier, elles apparaissent comme
des demi-mesures, comme des tentatives imparfaites pour dtacher le moi de
la ralit. Le rejet est toujours doubl d'une acceptation ; deux attitudes
opposes, indpendantes l'une de l'autre, s'instaurent, ce qui aboutit un
clivage du moi et ici encore l'issue doit dpendre de celle des deux qui
disposera de la plus grande intensit.
Les faits de clivage du moi, tels que nous venons de les dcrire, ne sont ni aussi
nouveaux, ni aussi tranges qu'ils pourraient d'abord paratre. Le fait qu'une
personne puisse adopter, par rapport un comportement donn, deux attitudes
psychiques diffrentes, opposes, et indpendantes l'une de l'autre, est
justement ce qui caractrise les nvroses, mais il convient de dire, qu'en pareil
cas, l'une des attitudes est le fait du moi tandis que l'attitude oppose, celle qui
est refoule, mane du a. La diffrence entre les deux cas est essentiellement
d'ordre topographique ou structural et il n'est pas toujours facile de dcider
laquelle des deux ventualits on a affaire dans chaque cas particulier.
Toutefois, elles ont un caractre commun important : en effet, que le moi, pour
se dfendre de quelque danger, nie une partie du monde extrieur ou qu'il
veuille repousser une exigence pulsionnelle de l'intrieur, sa russite, en dpit
de tous ses efforts dfensifs, n'est jamais totale, absolue. Deux attitudes
contradictoires se manifestent toujours et toutes deux, aussi bien la plus faible,
celle qui a subi l'chec, que l'autre, aboutissent la cration de complications
psychiques. Ajoutons finalement que nos perceptions conscientes ne nous
permettent de connatre qu'une bien faible partie de tous ces processus.

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Chapitre IX. Le monde intrieur

La seule faon pour nous de donner une ide d'un ensemble complexe de
phnomnes simultans est de les dcrire isolment et successivement. Il en
rsulte que nos exposs pchent par leur unilatrale simplification et ont besoin
d'tre complts, remanis, c'est--dire rectifis.
Le moi donc s'interpose entre le a et le monde extrieur, satisfait les exigences
du premier, recueille les perceptions du second, pour les utiliser sous la forme
de souvenirs, enfin, soucieux de sa propre conservation, il se voit contraint de
se prmunir contre les excessives revendications qui l'assaillent de deux cts
diffrents. Dans toutes ses dcisions, il obit aux injonctions d'un principe de
plaisir modifi. Mais cette manire de se reprsenter le moi ne vaut que jusqu'
la fin de la premire enfance (jusqu' 5 ans environ). cette poque un
important changement s'est effectu : une fraction du monde extrieur a t
abandonne, tout au moins partiellement, en tant qu'objet et, (au moyen de
l'identification), s'est trouve intgre dans le moi, ce qui signifie qu'elle fait
dsormais partie du monde intrieur. Cette nouvelle instance psychique
continue assumer les fonctions autrefois rserves certaines personnes du
monde extrieur ; elle surveille le moi, lui donne des ordres, le dirige et le
menace de chtiment, exactement comme les parents dont elle a pris la place.
Nous appelons cette instance le surmoi et la ressentons, dans son rle de
justicier, comme notre conscience. Chose remarquable, le surmoi fait preuve
souvent d'une svrit qui dpasse celle des parents vritables. C'est ainsi qu'il
ne se borne pas juger le moi sur ses actes, mais aussi et tout autant sur ses
penses et sur ses intentions non mises excution et dont il semble avoir
connaissance. Rappelons-nous que le hros de la lgende d'dipe se sent
responsable de ses actes et se chtie lui-mme, bien que le destin inluctable
annonc par l'oracle et d, ses propres yeux comme aux ntres, l'innocenter.
En fait, le surmoi est l'hritier du complexe d'dipe et ne s'instaure qu'aprs la
liquidation de ce dernier. Son excessive rigueur n'est pas l'image d'un modle
rel, mais correspond l'intensit de la lutte dfensive mene contre les
56

Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


tentations du complexe d'dipe. Philosophes et croyants pressentent ce fait
lorsqu'ils affirment que l'ducation ne saurait inculquer aux hommes le sens
moral, ni la vie en socit le leur faire acqurir, parce qu'il mane d'une source
plus haute.
Tant que le moi vit en bonne intelligence avec le surmoi, la diffrenciation entre
leurs manifestations respectives reste malaise, mais toute tension, toute
msentente, sont nettement perues. Les tourments que cause le remords
correspondent exactement la peur de l'enfant devant la menace d'une
ventuelle perte d'amour, menace remplace par l'instance morale. Par ailleurs,
quand le moi a pu rsister la tentation de commettre une action rprouve
par le surmoi, son amour-propre s'en trouve flatt et sa fiert s'accrot, comme
s'il avait ralis quelque gain prcieux. C'est ainsi que le surmoi, bien que
devenu fraction du monde intrieur, continue cependant assumer devant le
moi le rle du monde extrieur. Pour l'individu, le surmoi reprsente tout
jamais l'influence de son enfance, les soins et l'ducation qu'il a reus, sa
dpendance l'gard de ses parents, ajoutons que cette enfance, pour bien des
gens, se prolonge notablement par la vie en famille. Ce ne sont pas seulement
les qualits personnelles des parents qui entrent en ligne de compte, mais tout
ce qui a pu produire sur eux quelque effet dterminant, leurs gots, les
exigences du milieu social, les caractres et les traditions de leur race. Ceux qui
aiment les gnralisations et les distinctions subtiles diront que le monde
extrieur o l'individu se meut, aprs sa sparation d'avec ses parents,
reprsente la puissance du prsent, que son a, avec ses tendances
hrditaires, reprsente le pass organique et que son surmoi, nouveau venu,
figure avant tout le pass de civilisation que l'enfant, au cours de ses courtes
annes d'enfance, est, pour ainsi dire, oblig de revivre. Il est rare que de
semblables gnralisations soient exactes dans tous les cas. Une partie des
conqutes de la civilisation a certainement laiss des traces dans le a mme,
o une grande partie des apports du surmoi trouve un cho ; un grand nombre
d'vnements vcus par l'enfant auront plus de retentissement dans le cas o
ils rptent des vnements phylogntiques trs anciens. Ce que tes aeux
t'ont laiss en hritage, si tu le veux possder, gagne-le 12. C'est ainsi que le
surmoi s'assure une place intermdiaire entre le a et le monde extrieur. Il
runit en lui les influences du prsent et du pass. Dans l'instauration du
12

Gthe : Faust, Premire Partie :

Was Du ererbt von Deinen Vtern hast,


Erwirb es, um es zu besitzen.
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Chapitre V. propos de l'interprtation du rve


surmoi, on peut voir, semble-t-il, un exemple de la faon dont le prsent se mue
en pass.

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