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JOSUE

Serviteur et leader

DE LA VIE NOMADE A LA VIE SEDENTAIRE

Yves LE BEVER
Tome 1
1

Le livre complet est disponible dans les librairies


ou sur les sites marchands
comme: www.amazon.fr

Essai sur le Livre de Josu situ dans lAncien Testament,


p remire p artie de la Bible.
.
Les textes et citations bibliq ues sont extraites de la Bible Louis Second
19 10 et 19 0 7, et de la Bible Thomp son.
Rfrences :
Nouveau Dictionnaire Bibliq ue, dition Emma s.
Du mme auteur : Edition Book s on Demand
U LTIME DEFI JOSU E, serviteur et leader Tome 1 De la vie nomade la vie sdentaire
JOSU E, serviteur et leader Tome 2 De la honte la joie du service

Tome 1

JOSUE, serviteur et leader

DE LA VIE NOMADE A LA VIE SEDENTAIRE

Yves LE BEVER

Essai sur le Livre de Josu


3

C op yrig ht 20 11 dition aout 20 11


ISBN : 9 782810 621286
Tous droits de rep roduction ou de traduction rservs p our tout p ays.
Mise en p ag e p ar l'auteur.
dition imp ression : Book s on Demand GmbH
12/14, rond p oint des C hamp s Elyses, 750 0 8 Paris, France
Dp t lg al : aout 20 11
Photo p ag e de g arde p rise p ar lauteur, le 13 mai 20 0 4, Dinan (Bretag ne).
Photo p ortrait de lauteur : collection p rive.

PREFACE

J'ai eu c ur de p rendre le livre de Josu et de p artag er


avec mon entourag e les bienf aits q ue j'en retirai p our ma vie
p ersonnelle. Je recommande au lecteur de ne lire q uun
chap itre p ar jour afin de p rofiter au mieux des mditations
ap p ortes. Le lecteur trouvera lissue de chaq ue chap itre une
p rop osition de mise en p ratiq ue ainsi q uune srie de q uestions.
C e dvelop p ement p ermet dutiliser ce manuel comme sup p ort
p our une tude bibliq ue en g roup e. Je vous recommande une
lecture en p arallle avec la Bible ouverte.
Le livre de Josu est certainement lun des livres dans
la Bible, q ui p ermet une tude p ertinente sur les q ualits
req uises dun serviteur q ui se double dtre un leader. Sa
mission de sap p rop rier C anaan, selon la p romesse de lternel,
nous montre lvidence sa fidlit lhistoire, son
attachement au p eup le dIsral, sa p rp aration aup rs de Mose.
Nous serons amens conclure q uun bon leader est avant tout
un bon serviteur.
En p renant le Livre de Josu j'ai dsir soulig ner les
p oints saillants au travers du hros, Josu, du p eup le d'Isral et
des p eup les de C anaan faisant ressortir l'imp ortance de la foi en
un Dieu uniq ue et ternel, une obissance sans failles, et une
fidlit toute p reuve. Je me suis insp ir du livre de Monsieur
John H. Alexander : 'JOSUE' et le secret de sa russite. Je vous
recommande de le lire en p arallle, ce q ui vous p ermettra de
comp lter votre mditation.
5

Ap rs lavoir mis en lig ne sur le site : club-desp assionnes.over-blog .org , je me suis dcid faire le p as de
ldition. Vous le trouverez, ainsi q ue le Tome 2, sur le site :
http ://josue-serviteuretleader.jimdo.com
Je remercie tout p articulirement David Rowley p our
ses encourag ements, Franck Muratet, Philip p e et Gracie
Boschet, ainsi q ue C armine et Madeleine Di Nocra p our leur
relecture et corrections.
Au travers de ces mditations je souhaite q ue vous
p uissiez trouver la richesse p our vos mes.
Y. LBV

SURVOL

De tous temp s la mig ration des p eup les a p ermis un


vritable enrichissement. Dans ces lig nes nous verrons la
mig ration du p eup le d'Isral vers le p ays de la p romesse. C e
livre se trouve juste ap rs ceux crits p ar Mose, c'est--dire
ap rs les cinq p remiers livres de la Bible ap p els le
Pentateuq ue (1). Nous retrouvons le p eup le de Dieu ap rs
q uarante annes derrance dans le dsert. La Promesse de Dieu
p our son p eup le dobtenir la p ossession dun territoire est sur le
p oint de se p roduire. Le p eup le denviron un million de
p ersonnes camp e la p orte de C anaan, p ays situ louest du
Jourdain. Il tait, cette p oq ue, occup p ar des p eup les q ui,
tout en connaissant le Dieu d'Isral comme le Dieu uniq ue et
vivant, refusaient de le vnrer p rfrant se tourner vers les
cultes aux faux dieux en honorant les forces de la nature. C es
diverses p ratiq ues p aennes encourag eaient la dbauche morale.
Lordre de Dieu p our son p eup le tait trs clair : il
sag issait de conq urir C anaan en nettoyant le p ays du souvenir
de ses p ratiq ues occultes (2). La forte rsistance de ces p eup les
reconnatre le Dieu uniq ue et leur refus chang er de
comp ortement contriburent leur p erte ; ils furent dvous
p ar interdit. C es termes indiq uaient le jug ement de Dieu
imp liq uant la mort de tous les tres vivants, et la disp arition de
leurs villes (3). La tche incombait Josu et au p eup le d'Isral.
Elle tait extrmement lourde et difficile. Il fallait p our cette
7

nouvelle tap e un homme p lein de force et de courag e p our


conduire le p eup le la conq ute.
A l'aube de devenir un p eup le sdentaire, Isral reut
l'ordre de nettoyer l'hritag e p erverti (4). Lensemble des
p eup les dep uis l'g yp te jusq u lOrient connaissait bien
lhistoire extraordinaire dIsral (5) : La fuite de l'g yp te, les
q uarante annes dans le dsert, la p rovidence de Dieu tout au
long de ce p rip le, notamment p ar la manne q ui tombait sur le
p eup le, ap p ortant une nourriture q uotidienne. C es vnements
taient connus de tous et foraient ladmiration envers le Dieu
dIsral (5) . Pourtant ils ne se dtournrent p as de leur culte aux
dmons et aux idoles. Le moment tait donc arriv p our le
p eup le dIsral de p rendre lhritag e p romis p ar Dieu.
Il fallait, p our lhomme q ui allait succder Mose,
q u'il ft une p ersonne ayant ap p ris durant q uarante annes
comment conduire un p eup le aussi imp ortant. Il req urait q ue
cet homme et t form lcole de Dieu, en suivant p as p as
Mose durant toute cette p riode de nomadisme (6). Dieu choisit
Josu. Il faut revenir la Gense p our comp rendre le choix fait
de cet homme. Ds la sortie du p ays d'g yp te Mose envoie
douze hommes p ris p armi les douze tribus p our exp lorer le
p ays de C anaan (7). Sur les douze, deux donnent un comp te
rendu p ositif, les autres sont dcourag s y entranant du mme
coup le p eup le (8). Les deux hommes ayant donn un comp te
rendu p ositif, furent C aleb et Josu. Quarante annes p lus tard
nous constatons q u'ils furent les seuls tre rests vivants, les
dix autres tant dcds dans le dsert.
Il est intressant de constater q u'tre lcole de Dieu
cest sexp oser suivre p as p as les anciens. Josu avait ap p ris
avec p atience dans le dsert cette dure cole. Il tait rest un
homme de conviction et de courag e domin p ar une entire
confiance en Dieu et en ses p romesses. Il savait q uIsral
rentrerait un jour dans la terre p romise, p arce q ue Dieu lavait
8

p romis Abraham. C ette mme p romesse a t renouvele


Mose son serviteur. U ne tap e venait dtre franchie p ar la
traverse du dsert, une nouvelle tap e se p rp arait, la conq ute
de la terre p romise. Le livre de Josu, relate cette p riode faite
avant tout de victoires de la foi, mais g alement de dfaites.
Tout dabord, il fallait q ue le p eup le et Josu sachent
comment envisag er cette nouvelle p riode de transition, de
p asser dun p eup le nomade et p aisible, un p eup le de
conq urants et sdentaire. Dieu dsig ne Josu comme tant
celui q ui fera franchir le Jourdain, sig nant le dbut de cette
nouvelle p riode. C omme lors de la fuite d'g yp te q uarante
annes aup aravant, le Seig neur fait un p rodig e extraordinaire, il
p ermet q ue les eaux imp tueuses du Jourdain se retirent,
laissant au p eup le le p assag e libre (9 ). C est manifestement la
p reuve de la g rce de Dieu envers son p eup le. U ne g rce q ui
sexp rime p ar des miracles et des p rodig es en sa faveur. Ds
q ue le p eup le marche p ar la foi, Dieu lhonore.
Il est fait mention p our la p remire fois de Jricho dans
ces lig nes. C tait une g rande ville riche et p rosp re q ui se
trouvait p roche du Jourdain. C ette ville avait accumul de
g randes richesses g rce aux trafics occultes. Ses habitants
avaient
trs
rap idement
ap p ris
cet
extraordinaire
franchissement du Jourdain p ar le p eup le de Dieu.
Paradoxalement ils sont rests dans lincrdulit, accrochs
q uils taient leurs croyances idoltres et leurs m urs
dp raves. Jricho sera la p remire g rande conq ute dIsral
(10 ). Dieu avait tout p rp ar davance. Il demande au p eup le une
p reuve de sa confiance et il rp ond p ar la g rce. La conq ute de
Jricho montre q ue Dieu est p rvoyant ; il nous ap p rend la
ncessit de faire un p as de foi initial et de sattendre laction
divine.
Entre le p assag e du Jourdain et la p rise de Jricho,
p lusieurs jours bien remp lis p assrent. On p eut simag iner q ue
9

les g uerriers vont se p rp arer aux combats, il nen fut rien.


Quelle en est la raison ? Il sag it dun p oint non rg l avec le
Seig neur. Le p eup le sest laiss aller dans le dsert en
ng lig eant un ordre venant de Dieu. Il sag it de la circoncision.
La circoncision tait le sig ne q ue Dieu avait demand au
p eup le afin de sceller la p romesse q u'il avait faite Abraham
(11). C e sig ne tait hautement symboliq ue. Le p rp uce enlev
sig nifiait labandon et la soumission de lhomme aux
p romesses de Dieu. La p romesse faite p ar Dieu tait q ue le
p eup le dIsral hritera la terre de C anaan et le sig ne q ui le
p rcdera en sera la circoncision comme p reuve de soumission.
Dieu navait p as oubli sa p romesse mais le p eup le
avait mis en oubli le sig ne de lalliance, la circoncision (12). Il
tait donc ncessaire de sy soumettre. C est ainsi q ue le p eup le
camp a trois jours au p ied de Jricho exp os une attaq ue
surp rise. Les combattants et hommes valides ntaient p lus en
mesure de se dfendre en raison de la dure de la cicatrisation.
C et p isode nous f ait comp rendre q uil se p eut q ue nous soyons
p rts daboutir dans l'un ou l'autre de nos p rojets, mais q u'il
nous faut vrifier si notre vie est en accord avec Dieu. Avonsnous t ng lig ents dans un domaine p articulier ?
Ap rs tre entirement rentre dans la volont de Dieu,
la conq ute de Jricho p ut avoir lieu avec la g rande victoire q ue
nous connaissons. Dieu est intervenu en faisant tomber les
murailles de la ville, p ermettant une victoire totale (13). Lorsq ue
nous combattons en accord avec Dieu, en suivant ses
directives, il ny a q ue victoire, louang e et reconnaissance.
Lhistoire ne se termine p as l. La ville dA tait p roche et
Josu envoya des esp ions vrifier ses dfenses (14). Ils revinrent
p leins de confiance, disant q ue ce ntait p as la p eine denvoyer
tous les g uerriers : trois mille hommes suffiraient p our battre la
ville. Mais cette troup e fut dfaite et senfuit devant les
dfenseurs dA. Nous devons chercher l'exp lication de ce
revers en amont. Lors de lassaut de Jricho lun des
10

combattants vola dans la ville un manteau de g rand p rix, un


ling ot dor et deux cents sicles darg ent, il cacha le tout au
milieu de sa tente. C e vol p rovoq ua la dfaite dA. En effet, ce
q ui tait interdit aux yeux de Dieu, ce q uil avait vou au feu et
la destruction se trouvait, cause dun seul homme, au milieu
de son p eup le. Le voleur fut dcouvert et immdiatement p uni
de mort (1).
Dieu dsire un p eup le circoncis de c ur, ne se salissant
p as avec les richesses, et les p ouvoirs injustes. La leon
g nrale est q ue, lorsq ue le p eup le oublie de demander Dieu
q uel est son p rojet et comment latteindre, le p eup le p erd
courag e, se tromp e ou est tromp , et aboutit des conduites
immorales. A la suite de cette affaire Josu rep rit courag e, et
p rit A en suivant scrup uleusement les directives de Dieu.
Ap rs cela et enrichi de lexp rience p asse, le p eup le est p rt
p our de nouvelles conq utes. Tout du moins le croit-il.
Le p eup le va tre lobjet dun traq uenard (15). Les
habitants de Gabaon, ayant ap p ris les dfaites de Jricho et
dA, dcident dutiliser la ruse. Ils envoient des missaires
aup rs de Josu lui faisant croire q uils habitaient une contre
lointaine en lui demandant de sig ner un eng ag ement de p aix.
Sans consulter le Seig neur, les Hbreux sig nent un p acte de
p aix, ce q ui va entraner des consq uences dsastreuses p our
eux. Trois jours p lus tard ils se rendent comp te q uils ont t
tromp s, mais leur eng ag ement leur interdisait de revenir sur
leur dcision. Le texte mentionne q ue ce p eup le de Gabaon est
rest au milieu des Hbreux, ce q ui, terme, a fini p ar les
influencer dans le mauvais sens.
La suite de louvrag e relate la conq ute du p ays de
C anaan (16). Trente et un rois vont tre vaincus. Le p ays est
ensuite p artag entre chacune des tribus. Puis Josu p assa une
alliance avec le p eup le en lui p rop osant de choisir q ui il dsirait
servir, les dieux des g yp tiens ou des p eup les nouvellement
11

conq uis, ou suivre l'ternel. Le p eup le accep ta une alliance,


jurant de servir l'ternel le Dieu dIsral. C ette introduction
nous fait comp rendre combien les dirig eants et le p eup le
doivent tre srieux dans leur relation avec Dieu. Nous devons
toujours tre p rudents dans notre conduite sans tre
p rsomp tueux.
On verra un p eup le nomade et p aisible, Isral, devenir
un p eup le conq urant et sdentaire. Dieu nous fait traverser
p arfois des dserts de natures diffrentes. Nous ressemblons
des nomades, sans terre attitre, sans vritable attache, p uis
vient le moment de la conq ute dune terre o l'on trouvera la
p aix. C e moment est toujours marq u p ar celle de la foi nourrie
de la p ense de Dieu. C 'est alors q u'il nous faut tre
conq urants, nettoyant le terrain de tout ce q ui n'ap p artient p as
Dieu. Sachons ap p rendre de Josu, du p eup le d'Isral, et faire
ressortir l'enseig nement p roduit p ar les diffrentes exp riences
traverses dans la suite de ces chap itres.

12

- MEDITATION -

C e survol du livre de Josu relve au moins cinq sujets.

1.

2.

3.

4.

5.

C hap itre 1

JOSUE ANNONCE JESUS

Dans notre introduction nous avons conclu q ue chacun


des acteurs a une p art p rp ondrante dans les rsultats. La
finalit dun p rojet voulu p ar Dieu, transmis son p eup le,
dp end de lattitude de p lusieurs intervenants - Tout dabord la
p art de Dieu : Il p rp are son enfant accomp lir une tche dans
son uvre. Il donne la force ncessaire p our accomp lir la tche.
Il donne les bndictions q ui dcoulent de lobissance. Il
ap p rouve p ubliq uement son serviteur - La p art de lhomme : l
on p arle de devoir, celui de la mmoire, comp renant la
connaissance de la volont de Dieu et la connaissance de
lhistoire du p eup le de Dieu et celui de la p arole donne :
envers Dieu, envers les autres - La p art du p eup le : Il observe
attentivement la volont de Dieu, la conduite du serviteur ;
alors il ag it efficacement en accep tant la volont de Dieu, et en
ap p rouvant le serviteur.
Il est dailleurs trs intressant de se rep orter au livre
des Jug es, p our observer q ue lorsq ue le p eup le refuse dtre
conduit, il drive dans les fausses divinits, les fausses
concep tions de Dieu, et finit p ar faire de mauvais choix. Sil
continue dans sa dcision et rsiste, cest alors q ue Dieu se
retire p our laisser le p eup le au p illag e. Mais cette situation
dp lat toujours p rofondment Dieu q ui cherche rtablir son
p eup le.
Revenons notre rcit. Nous allons voir dans ce
chap itre: le Typ e. Nous devons comp rendre ce terme dans ce

sens ; un typ e est un modle imp arfait runissant les traits et les
caractristiq ues de mme nature. On dit q ue Harp ag on est le
typ e de lavare. Josu est le typ e de C hrist de mme q ue le
p eup le est le typ e de lg lise.
C ertains vnements vcus p ar Josu rap p ellent dune
manire frap p ante des vnements vcus p ar le Seig neur. Par
exemp le, Josu a t p rp ar p endant 40 annes au dsert,
Jsus a t mis lp reuve p endant 40 jours au dsert p our y
tre tent. Josu tait ap p el succder Mose p our conduire
le p eup le, Jsus succde Mose dans la conduite du p eup le.
Josu conduit le p eup le la sortie du dsert, p our p ossder le
p ays p romis, le Seig neur conduit le p eup le la sortie du dsert
sp irituel p our lamener p ossder le royaume p romis. Josu
p rend la tte du p eup le ap rs q uarante annes de dsert, le
Seig neur p rend la tte de son p eup le ap rs 10 fois 40 ans, soit
40 0 annes de silence sp irituel. Il y a similitude lorsq ue le
p eup le p asse p ar les eaux du Jourdain, et celui du bap tme du
Seig neur dans ces mmes eaux du Jourdain. Le p assag e dans
leau est un sig ne imp ortant p our Isral, il p rcde la fuite de
lg yp te, il p rcde celui de la p ossession du p ays de C anaan.
Le Nil et le Jourdain sinscrivent dans la mmoire du
p eup le comme des eaux franchir. Ils le seront p ar le Seig neur.
A la naissance du Sauveur, Hrode dcida de faire mourir tous
les enfants, de 1 an 2 ans, ns sur son territoire. Afin
dchap p er cette menace les p arents de Jsus dcidrent de
fuir en g yp te. Quelq ues annes p lus tard ils en reviendront,
oblig s de franchir le Nil. U ne trentaine dannes p lus tard, le
dbut du ministre p ublic de Jsus se fera lissue de son
bap tme dans les eaux du Jourdain.
On note q ue Josu est un typ e de C hrist, lorsq ue lon
resp ecte lobservation des vnements q uils ont vcus lun et
lautre. Prenons lexemp le du Jourdain (4) : Mon serviteur
Mose est mort. Maintenant, c'est toi de traverser la rivi re
15

du Jourdain avec tout le p eup le, p our p ntrer dans le p ays


que je donne aux Isralites. . La mission est maintenant claire
de traverser le Jourdain. Dans lvang ile de Matthieu, il y a un
rap p ort entre Jsus et le Jourdain (5) : A lors Jsus vint de la
G alile au Jourdain; il arriva aup r s de Jean p our tre bap tis
p ar lui. Jean s'y op p osait et lui disait: "C'est moi qui devrais
tre bap tis p ar toi et c'est toi qui viens moi!" Mais Jsus lui
rp ondit: " A ccep te qu'il en soit ainsi p our le moment. Car
voil comment nous devons accomp lir tout ce que Dieu
demande." A lors Jean accep ta. D s que Jsus fut bap tis, il
sortit de l'eau. A u mme moment le ciel s'ouvrit p our lui: il vit
l'Esp rit de Dieu descendre comme une colombe et venir sur lui.
Et une voix venant du ciel dclara: " Celui-ci est mon Fils bienaim; je mets en lui toute ma joie." .
Sil y a similitude au sujet du Jourdain, on p eut
remarq uer g alement une similitude dans lap p el. Les deux
sont ap p els, dsig ns et ap p rouvs p ar Dieu lui-mme. Quant
leur mission, nous p ouvons ajouter q uelle reste la mme,
celle de conduire le p eup le de Dieu. Y a-t-il similitude sur le
reste ? En fait nous avons vu q ue Josu fut accep t p ar le
p eup le comme chef et conducteur, et q ue cela avait t scell
p ar une sentence (6) : Tout homme qui sera rebelle ton ordre,
et qui nobira p as tout ce que tu lui commanderas, sera p uni
de mort. , et si nous p renons lvang ile de Matthieu, au
moment o le Seig neur est devant Pilate, p our tre jug , le
p eup le dclare, l aussi, une sentence sur lui-mme (7) Que
son sang retombe sur nous et sur nos enfants. .
U n typ e p eut g alement se voir comme un anti-typ e,
cest--dire tre une contrefaon de limag e q uil p orte. U n p eu
comme un miroir, o le visag e ap p arat en sens inverse,
p uisq ue la p artie du visag e de droite se retrouve droite sur le
miroir, alors q ue nous devrions voir le ct g auche, p uisq ue
nous sommes en face de nous-mmes. Le miroir nest donc p as
fidle, il y a une ressemblance certaine, mais limag e est
16

inverse. Le typ e de C hrist p eut se comp rendre ainsi, Josu est


une imag e imp arfaite de la ralit de Jsus-C hrist. Mais, la
mmoire du p eup le sait faire la diffrence entre les similitudes
q ui rap p rochent de limag e, et celles q ui len loig nent. Ici,
dans les deux exemp les, la sentence est p rononce p ar le
p eup le, face son chef. Mais, ce q ui diffre ce sont les
circonstances. Si Josu se trouve dans un moment de force et
dautorit face au p eup le, p rt dbouter les cananens, Jsus
q uant lui, est enchan, tran devant les envahisseurs
romains, exp os la haine de son p eup le.
Nous p ouvons exp liq uer cela de cette manire, Josu
vient du milieu du p eup le q ui le reconnat comme lun des
siens, Jsus vient au nom de son Pre q ui le reconnat comme
son p rop re fils. Si Josu est accep t p ar le p eup le dIsral, le
Seig neur q uant lui est rejet p ar son p eup le comme un p aria,
un usurp ateur. Josu typ e de C hrist nous rap p roche de C hrist, il
en est limag e, Josu anti-typ e nous loig ne de C hrist, il en est
l'op p os. Imag e et ombre sont souvent emp loyes dans la
Bible, mais il ne faut jamais forcer limag e, car lon tombe
rap idement dans lerreur, voire lidoltrie.
Prenons un exemp le dans le livre aux Hbreux, (8) :
Ceux-ci cl brent un culte qui est une image et une ombre
des ralits clestes, ainsi que Mose en fut divinement averti,
quand il allait construire le tabernacle : regarde, lui dit Dieu,
tu feras tout dap r s le mod le qui ta t montr sur la
montagne . Le modle est clairement dfini comme limag e et
lombre dune ralit q ui annonce une vrit p lus clatante.
Dans ce sens un modle est utile p arce q uil est un p dag og ue,
il annonce au p eup le un avenir p lus p arfait. Le p eup le d'Isral
tait habitu vivre sa sp iritualit sous cette forme. Leur
esp rance venait de leurs exp riences vcues avec l'ternel, q ui
se rvlaient dans le courant de lhistoire.
C ette forte imp rg nation de la culture, au sein dun
17

p eup le, na p as chap p lobservation des autres nations.


Elles connaissaient lhistoire dIsral, sa fuite d'g yp te, la
traverse du Nil sec, son errance dans le dsert, la manne
p rovidentielle, et la comp osition de la tente dassig nation. Le
p eup le dIsral tait un modle imp arfait des ralits
sp irituelles futures q ui sera offert aux nations. U n typ e de
lg lise fidle, comme un anti-typ e de lg lise infidle. Isral
est tout la fois une imag e et une ombre offertes
lobservation des nations.
C et asp ect sera p lus vident lorsq ue nous rentrerons
dans ltude des p rochains chap itres. Mais p renons seulement
un exemp le dans Josu (9 ) : Elle (Rahab) dit ces hommes :
l' ternel, je le reconnais, vous a donn ce p ays, la terreur que
vous insp irez sest abattue sur nous, et tous les habitants de ce
p ays dfaillent devant vous. Car nous avons ap p ris que
l' ternel a mis sec devant vous les eaux de la mer des joncs
lors de votre sortie d' gyp te, et comment vous avez trait les
deux rois amorens qui rgnaient en Transjordanie, Sihon et
Og, que vous avez vous linterdit. Nous lavons ap p ris, le
cur nous a manqu, et chacun a p erdu le souffle devant vous,
car l' ternel, votre Dieu, est Dieu dans les cieux, l-haut, et
sur terre, ici-bas .
Le p eup le dIsral est un p dag og ue p our les autres
nations, dans le sens o il est une imag e, un modle. Son
histoire na p as chap p lobservation des autres nations.
Lintervention de Dieu q ui conduit ce p eup le p as p as a t un
objet dtonnement p our tous. Le Dieu dIsral est reconnu
comme ntant p as de la mme nature q ue les dieux des autres
p eup les. Tous connaissent le Dieu dIsral comme celui q ui est
au-dessus des autres dieux, car aucun autre dieu na inscrit
dans la mmoire de son p eup le une histoire aussi charg e
dinterventions miraculeuses. Aucun p eup le, aucune nation, ne
p eut revendiq uer les g rands miracles accomp lis p ar le Dieu
dIsral. C est p ourq uoi nous verrons dans notre p rochaine
18

tude q ue les habitants de Jricho rag issent dune manire


consciente comp te tenu de la connaissance q uils ont.
Tout ce p remier chap itre est un commandement de
mmoire, non seulement de se souvenir de la Loi, mais
g alement des p romesses de Dieu, de ses interventions en
faveur du p eup le. C ette mmoire est incarne dans la p ersonne
de Josu, q ui est reconnu comme celui q ui succde Mose
dans la charg e de conduire le p eup le, et en q ui rep ose
lesp rance de la p ossession de lhritag e p romis, le p ays de
C anaan. De mme, p lusieurs sicles p lus tard, Jsus, le C hrist
viendra sur terre, p our incarner la Loi, raliser les p romesses de
Dieu le concernant, offrir sa p rop re vie p our le salut de
p lusieurs, conduire le p eup le de Dieu p ossder lhritag e
p romis dans les cieux.
C omment aujourdhui faire une ap p lication de cet
enseig nement ? Nous devons rester dans lesp rit du texte, et ne
p as sen carter, car on p eut lui faire dire tout autre chose.
Lesp rit du texte cest de contenir lensemble de la rvlation et
p as un p assag e p ar-ci, un autre p ar-l. Josu et le p eup le ont t
en leur temp s des p dag og ues p rp arant lensemble des nations
la venue du C hrist. Ils annonaient un Sauveur, un C hrist, un
Librateur. Ils annonaient q ue la p ossession du royaume de
Dieu ne tarderait p as. Il nous est ncessaire de g arder en
mmoire ce livre de Josu, mais g alement le p entateuq ue, et
les autres livres de la rvlation, car ils contiennent toute la
vrit de Dieu. C est au travers de cette connaissance q ue
lhomme daujourdhui, comme lp oq ue de Mose et de
Josu, p eut p uiser la volont de Dieu p our sa vie de tous les
jours et annoncer le royaume de Dieu.
Le chrtien aujourdhui se doit de connatre lhistoire
de son p eup le, rentrer dans la mmoire de son p eup le. Pour un
jeune chrtien, il lui sera ncessaire de savoir q ue son g lise
locale p rend ses racines dans le livre des Actes des Ap tres ; il
19

lui faudra p arcourir les Pres de lg lise, la Rforme,


lvolution de lg lise au travers des sicles, le Moyen g e, la
Renaissance, le modernisme, et, de nos jours, le p ostmodernisme. C est son histoire, celle du p eup le de Dieu auq uel
il est reli. Ainsi, il aura une meilleure ap p rciation de son
g lise locale, il comp rendra ses orientations, ses choix, ses
buts, car lg lise locale ne sinscrit p as dans une nouvelle
histoire, mais elle vient avec un hritag e, q uil faut p rendre en
comp te. U n bon observateur de la Parole de Dieu cherchera o
se trouvent les typ es, et dbusq uera les anti-typ es des
conducteurs et de lg lise, afin de les combattre.
La p ossession du royaume de Dieu est accessible aux
chrtiens vivant p leinement ces ralits. Elles seront p artielles
p our ceux q ui ne veulent p as y entrer ; dans ce cas, leur
connaissance reste limite, leur vision est tronq ue ; comme
cela aurait p u se p roduire p our le p eup le dIsral laube de la
conq ute de C anaan ; comme cela sest p roduit lorsq ue le
Seig neur sest p rsent comme le roi des Juifs, il a t rejet.
Le p eup le naccep tait p as son Messie, p arce q uil avait p erdu la
mmoire de son hritag e historiq ue. Il avait g rav une fausse
ide du rle du Messie, il dsirait un librateur q ui les
dlivrerait des Romains.
Leurs ap p rciations limites leur firent p erdre le bon
sens, et ils entrrent dans la rvolte contre Dieu, et turent leur
Messie. Parce q ue le p eup le navait p lus la mmoire,
lp oq ue de Jsus, il stait lev des hommes p our la remettre
lhonneur. Malheureusement, ils tombrent dans lexcs,
notamment et en p articulier les Pharisiens. Leur zle p our Dieu
les avait fait driver, les eng ag eant sur la voie de lhyp ocrisie,
comp tant sur leur p rop re cap acit remettre de lordre. Mais,
ceux q ui se dsig naient comme les g endarmes de la vrit,
taient les p remiers rclamer la mort de leur Messie. De nos
jours ce triste tableau reste vrai.

20

Il y a un rel dang er tre trop zl, comme il y a un


rel dang er de ne p as tenir comp te de lhistoire. Il nous faut
aujourdhui comp rendre les enjeux q ui sont les ntres. Ils sont
non seulement sp irituels, mais g alement sociaux, p arce q ue
lg lise est un g roup e social. Son enjeu est davoir la mmoire
la p lus riche p ossible, car elle est g arante des excs, sa culture
lui p ermettra le meilleur p anouissement, son exp ression
sp irituel sen trouvera g arantie.

21

Le typ e dans la B ible :


U n typ e est un modle imp arfait runissant les traits et les caractristiq ues
de mme nature. On dit q ue Harp ag on est le typ e de lavare.

Josu est le typ e de C hrist :


40 annes dans le dsert 40 jours dans le dsert.
Passag e p ar le Nil et le Jourdain.
Dsig n p ar Dieu lui-mme.
C onduit le p eup le ap rs Mose.
Mission de p ossder le royaume p romis.

Josu est lanti-typ e de C hrist :


Josu :

Christ :
1.
2.

Accep t et reconnu p ar le p eup le.


Sentence contre le p eup le p our sa sauveg arde.
Rejet et mis mort p ar le p eup le.
sentence contre le p eup le p our sa p erte.

Le p eup le est le typ e de lg lise :

Reconnait son leader.


Se soumet la Parole de Dieu.
Accep te et assume son histoire.

Le p eup le est lanti-typ e de lg lise :

Rejette son leader.


Se rvolte contre Dieu.
Oublie son histoire.

22

- APPLIC ATION Il est intressant de vrif ier si le typ e donn dans les
critures p eut tre p our nous un encourag ement. Faire un
p arallle, chercher une similitude avec un vnement p ass ou
une p ersonne p our envisag er un claircissement dans une
situation p rsente de la vie, reste un exercice dlicat. Sil est
larg ement emp loy dans la comp rhension des critures cest
q ue nous croyons q ue lorig ine vient dune source uniq ue :
Dieu.
Nous ap p renons, au fil de ltude, q ue Dieu se rvle
dune manire p rog ressive lhomme tout en lui p ermettant de
disp oser de lensemble de la rvlation. C ette dernire est
lobjectif de p erfection q ue Dieu assig ne lhomme, selon
lvang ile de Matthieu (10 ) : Soyez donc p arfaits, comme votre
P re cleste est p arfait . Lhomme constate son chec
p arvenir cet objectif divin. C est p ourq uoi il lui est ncessaire
de suivre un p dag og ue. C elui-ci laidera dans lensemble des
domaines de sa vie, familiale, sociale, p rofessionnelle.
Le typ e bibliq ue vient sinscrire comme lun des
moyens comp osant la p dag og ie divine. Il est un rep re q ui
dp eint une situation ou une p ersonne imp arfaite annonant
une autre p lus p arfaite. C est le cas p our Josu : typ e de JsusC hrist. Nous le retrouvons dans lexemp le de la manne, typ e de
C hrist symbolisant le p ain q ui sera donn en rmission p our
p lusieurs. vang ile de Jean (11) : Cest ici le p ain descendu du
ciel. Il nest p as comme celui quont mang vos p res : ils sont
morts. Celui qui mange ce p ain vivra ternellement. .
La q uestion reste : Peut-on envisag er de chercher un
typ e dans notre p ass, notre histoire p ersonnelle p our en faire
une ap p lication dans notre p rsent ?. On sait q ue, dep uis
q uelq ues annes, la p sycholog ie semp loie inviter ses p atients
23

faire une recherche sur leur p ass, sonder leur histoire


familiale, trouver le lien q ui p ermet dtablir un diag nostic.
C est, me semble-t-il, oublier q ue les critures sont divinement
insp ires.
Le typ e bibliq ue trouve sa source dans la p ense
mme de Dieu q uil utilise comme p dag og ue p our p ermettre
lhomme de p ersvrer dans son objectif datteindre la
p erfection. Si nous dp endons, dun certain ct, de notre
histoire familiale, nous ny trouvons aucun typ e p rsent
comme but atteindre. La p erfection est en Dieu, et cest vers
Lui q ue nous allons p our la chercher.
La p ense hbraq ue tait habitue comp rendre la
volont de Dieu au travers des critures. Son esp rit p otiq ue
lamenait tout naturellement p long er ses reg ards sur les
Typ es offerts son observation. Aujourdhui, nous sommes
invits suivre leurs p as, et nous p long er notre tour dans la
dcouverte de la p erfection voulue p ar Dieu tous les hommes.

24

- MEDITATION Le texte met en relief limp ortance de lattitude des diffrents


intervenants dans un p rojet commun.
1. Quels sont ces diffrents intervenants ?

...............
2. Dcrivez les resp onsabilits et les consq uences q ui en
dcoulent ?

3. Ltude du typ e : Josu/Jsus-C hrist vous a-t-il p aru


p ertinent ? Pourq uoi ?

4. Quelle

ap p lication

p ouvez-vous

faire

p our

vous

aujourdhui ?

25

26

C hap itre 2

LHOMME DU LIVRE

Ap rs ce survol, il nous est ncessaire de rentrer p lus en


dtail dans notre rcit. Tout dabord, on se souvient q ue Josu
tait Juif, ap p artenant la famille de Num. A sa naissance son
p re lap p ela Hose, p uis p lus tard Mose lui donna le nom de
Josu, cest--dire le sauveur. C e nom p rdestinait le fils de
Num une g rande histoire. On se souvient q uil fut, avec
C aleb, le seul rescap du p eup le q ui sortit de lesclavag e en
g yp te. Pendant la traverse du dsert Josu servit dans la tente
dassig nation, l il secondait Mose p our toutes les tches
p ratiq ues, du service sacerdotal, p ar exemp le, lorsq ue Mose
monta la montag ne du Sina p our recevoir les tables de la
Loi. Il tait surtout connu p ar son courag e, mais g alement
comme un homme p aisible ; le livre de l'Exode nous en donne
des dtails (1) : L'ternel p arlait avec Mose face face,
comme un homme p arle son ami. Puis Mose retournait au
camp ; mais son jeune serviteur, Josu, fils de Num, ne sortait
p as du milieu de la tente.
Josu tait une p ersonne q ue lon p ourrait ap p eler
lhomme du livre. De nos jours on dirait l'homme de la
Bible. Il p assait des jours mmoriser, mditer les textes de la
Loi. Il fut form dune manire p articulire aup rs de Mose,
q ui tait alors conducteur du p eup le. Il ap p rit aup rs d'un
matre lap p rentissag e de la Loi, et ce p endant q uarante annes.
La dure de formation q ui ne doit p as nous tonner p uisq ue
Mose lui-mme a d attendre davoir atteint ses q uatre ving ts
ans avant de dbuter un ministre efficace. On p eut
27

raisonnablement p enser q ue Josu devait avoir environ une


soixantaine dannes.
John H. Alexander raconte une histoire dans son livre
'Josu' (2) dont je rep rends seulement l'ide g nrale : Les
p arents dun enfant p aresseux vont linscrire dans une cole de
renom afin de stimuler son intrt. Mais, le jeune enfant
p ersista dans son faux raisonnement : q uoi a sert de faire
p lusieurs annes de mathmatiq ues, sastreindre un
p rog ramme rig oureux et p erdre ainsi son temp s. Les p arents en
dsesp oir de cause vont voir le directeur de ltablissement q ui
leur dit : Tout dp end de lobjectif recherch : q uand Dieu
veut faire une citrouille ou une courg e, trois mois lui suffisent ;
mais sil veut faire un chne, il lui faut cent ans.
Nous allons lire le texte du livre de Josu au chap itre 1,
versets 1 9 : Mose, le serviteur du Seigneur, tait mort. Le
Seigneur dit alors Josu, fils de Num et auxiliaire de Mose:
Mon serviteur Mose est mort. Maintenant, c'est toi de
traverser la rivi re du Jourdain avec tout le p eup le, p our
p ntrer dans le p ays que je donne aux Isralites. Comme je
l'ai p romis Mose, je vous accorde la p rop rit de tout
endroit o vous p oserez le p ied. Du sud au nord votre territoire
s'tendra du dsert aux montagnes du Liban. D'Est en Ouest il
ira de l'Eup hrate, le grand fleuve, la mer Mditerrane, en
incluant le p ays des H ittites. Durant toute ta vie p ersonne ne
p ourra te rsister, car je serai avec toi comme j'ai t avec
Mose. Jamais je ne t'abandonnerai, jamais je ne te laisserai
sans secours. Sois courageux et fort, car c'est toi qui donneras
en p artage ce p eup le le p ays que j'ai p romis ses anctres. Il
te suffira d'tre courageux et fort et d'observer enti rement la
loi que mon serviteur Mose t'a transmise: ne t'en carte
jamais et ainsi tu russiras dans tout ce que tu entrep rendras.
Rp te sans cesse les enseignements du livre de la loi et
mdite-les jour et nuit de faon observer tout ce qui y est
crit. A lors tu m neras bien tes p rojets et ils russiront.
28

N'oublie p as que je t'ai recommand d'tre courageux et fort.


Ne tremble p as, ne te laisse p as abattre, car moi, le Seigneur
ton Dieu, je serai avec toi p artout o tu iras
Dieu a un p lan q u'il nous est p ossible de p arcourir ici
d'un trait: De nombreux miracles accomp lis en g yp te, dans le
but de faire cder la rsistance de Pharaon, lchec des
esp ions q ui dcourag rent le p eup le, la traverse du dsert,
sans oublier la p rovidence de la manne, larrive du p eup le
p rs du g rand fleuve, le Jourdain, q ui sert de frontire Est au
p ays de C anaan. Il na cess daccomp lir son dessein. Si la
conq ute de C anaan, na p u se faire q uarante ans p lus tt, p ar
manq ue de courag e de la p art du p eup le, q u cela ne tienne,
Dieu va p rendre son temp s p our former des hommes, q ui p lus
tard, accomp liront sa volont. Si cela ne se fait p as avec nous,
Dieu accomp lira de toute manire sa volont. Alors rentrons
dans sa souverainet, et ne nous laissons p as dsarmer,
dcourag er, p ar q uelq ues cris de g uerres et de menaces, car
Dieu combat avec nous. C ela tait vrai p our Mose, ce le sera
p our Josu, et a l'est p our nous aujourdhui.
Ds le p remier verset nous comp renons la p ense
uniq ue de Dieu, son dessein p arfait. Mose vient de p ermettre
au p eup le darriver aux abords de C anaan. Josu, p lus jeune,
form au p ied dun matre, et dans la mditation de la Loi, est
sur le p oint de p rendre sa p lace. Le terme serviteur attribu
Mose, voq ue le service accomp li, ce service p rend fin la
mort. Le service de Mose connat sa fin, celui de Josu dbute.
Le ministre a toujours p lus dimp ortance q ue le serviteur, car
le ministre demeure, il a une p rennit. La q ualification au
ministre se transfre dun serviteur un autre. C omme chacun
dentre nous, lorsq ue nous rentrons dans un ministre, si p etit
ou g rand soit-il, nous le p renons la suite dun autre, nous
rentrons dans une uvre dj commence; et, lorsq ue nous
touchons notre fin, le ministre se transfert naturellement, ou
p arfois, Dieu intervient directement.
29

C est le cas p our Josu q ui reoit directement des mains


de Dieu la charg e du ministre laiss vacant p ar Mose, celui de
conduire le p eup le. C e ministre avait t p rcis bien avant
ces vnements (3) : Tout lieu que foulera la p lante de votre
p ied sera vous, votre fronti re stendra du dsert au Liban,
et du fleuve de lEup hrate jusqu la mer occidentale., le livre
de Josu (4) rap p elle cette p romesse. C ette dernire institue un
ministre sacr celui 'd'aller'. Dieu donne son p eup le le
meilleur p our vivre et assurer son avenir ; on doit comp rendre
cette p romesse comme dj donne son p eup le. Isral doit se
comp orter comme ayant dj reu le p ays o coulent le lait et
le miel, il lui reste se lap p rop rier p ar la foi. C est--dire q ue
le p eup le doit croire q ue cela est dj accomp li en sa faveur.
Nous devons ap p liq uer cette mthode p our nousmmes, sachant q ue Dieu ne chang e p as, q uil ny a en lui
aucune ombre de variation ; tout ce q uil dit saccomp lit
p arfaitement. Nous devons bien comp rendre cela p our nousmmes. C est une loi sp irituelle, elle est p erp tuelle. La volont
de Dieu est trace dans les cieux p ar un sillon p arfait et ternel,
il nous faut se lap p rop rier p ar la foi. Il sag it de la mme foi
q ui p ermet de nos jours au p cheur rep entant de rentrer dans la
nouvelle vie : une confiance en Jsus-C hrist seul, p our notre
salut. Parce q ue Josu sest saisi de la ralit de la p romesse
divine il eut les rsultats q ue nous connaissons. Toutefois, sa
vision ne fut p as assez larg e, p uisq ue les frontires p romises
nont jamais t totalement atteintes. Mais, un jour, Isral
occup era dune manire totale tout le territoire de la p romesse,
car Dieu ne ment p as, et ne varie p as. C e sont les hommes q ui
manq uent de vision, de courag e, et de force.
Josu en manq uait-il ? C tait un homme romp u la
connaissance de Dieu. Il avait fait ses p reuves, il avait t
p rouv, il tait un serviteur ag uerri. On le voit combattre dans
le dsert contre Amaleck . Amaleck tait un p eup le descendant
30

de Esa , le frre de Jacob ; il avait hrit de la jalousie


haineuse de son aeul. Il dcimait, dans le dsert, les arrires du
p eup le d'Isral p our le p ousser toujours p lus p rofondment
dans ce dsert dans lesp oir de le voir p rir. Mais, Dieu dcida
dintervenir (5) : Les A malcites vinrent attaquer les Isralites
Refidim. Mose dit Josu: " Choisis des hommes cap ables
de nous dfendre et va combattre les A malcites. Demain je me
tiendrai au sommet de la colline, avec le bton de Dieu la
main." Josu p artit combattre les A malcites, comme Mose le
lui avait ordonn, tandis que Mose, A aron et H our se
p ostaient au sommet de la colline. Tant que Mose tenait un
bras lev, les Isralites taient les p lus forts, mais quand il le
laissait retomber, les A malcites l'emp ortaient. Lorsque les
deux bras de Mose furent lourds de fatigue, A aron et H our
p rirent une p ierre et la p lac rent p r s de Mose. Mose s'y
assit. A aron et H our, chacun d'un ct, lui soutinrent les bras,
qui rest rent ainsi fermement levs jusqu'au coucher du soleil.
Josu remp orta une victoire comp l te sur l'arme amalcite.
Josu est un homme p aisible, mais aussi, cap able de
conduire une troup e au combat et den revenir vainq ueur; C ertainement q ue lexp rience contre Amalek fut dterminante
p our lui - car cest g alement l q ue nous remarq uons q ue
Josu est lhomme du livre (6) : Que ce livre de la Loi ne
sloigne p oint de ta bouche ; mdite-le jour et nuit. . La
relation et lattitude envers le livre de la Loi, contenant la
volont divine ainsi q ue la mmoire du p eup le, sont
p rimordiales, car ds les dbuts il y a une forte
recommandation faite Josu de ne p as sloig ner du Livre.
Josu nest p as une p ersonne q ui dcide d'ag ir seule, p arce q ue,
p ar exemp le, il aurait vu Mose chouer dans tel ou tel
domaine, ou p ens q ue Mose aurait d ag ir dune toute autre
manire. Il nest p as non p lus le g enre de p ersonne q ui va se
laisser sduire p ar les p enses du p eup le, ou de q uelq ues
enseig nants modernes. Non, cest lhomme de la mmoire, de
lhistoire, du p ass dIsral, celui q ui a vcu de p rs les
31

vnements du dsert, q ui sidentif ie une famille. Il est fils de


Nun, isralite, membre du p eup le de Dieu. Tous ces versets des
chap itres 1 9 soulig nent limp ortance dtre reli un p ass,
une histoire, celle du p eup le de Dieu.
Par la nouvelle naissance, lhomme de nos jours rentre
dans une histoire laq uelle il est reli p ar laction p uissante du
Saint-Esp rit. Il fait p artie dun p eup le dont il doit ap p rendre la
mmoire, lhistoire. C est imp ortant, car ainsi il sait faire la
diffrence entre lenseig nement dep uis toujours annonc
comme vrit, et les nouvelles ides si sduisantes. De mme
lorsq uun ministre devient vacant, Dieu suscite un nouveau
serviteur q ui semp resse de le remp lir, et ap rs lui, un autre
p ortera cette mme charg e, diffremment mais selon la p ense
de Dieu. Si le ministre est divinement lev, limp ortance du
choix du serviteur q ui devra laccomp lir lest tout autant, lun
et lautre sont sacrs. Si Josu a t lhomme du livre, il reste
vrai q ue tout serviteur doit p orter ce nom : lhomme de la
Bible. Peut-tre p ensez-vous q ue jinsiste trop sur ce p oint,
mais les nouvelles g nrations ont tendance se coup er de leur
p ass, ce q ui nest p as une bonne chose, car ces g nrations
sont en mal didentit, toujours p rtes accep ter les ides les
p lus orig inales.
Dailleurs le verset 8 nous rep long e dans cette vrit,
cest comme si on y lisait : Ne comp rends-tu p as quil te faut
garder p rcieusement les enseignements reus et lhistoire de
ton p eup le . C est fondamental, car cest sur ces ancres
ancestrales q ue Josu va sap p uyer, il lui faut donc ne jamais
sen carter. Il en est de mme p our lenfant de Dieu. tre un
homme du Livre, g arder p rcieusement les enseig nements des
anciens, mditer leurs recommandations, p uiser dans la p ense
de Dieu annonce dans le Livre, la Bible. tre un homme du
livre nexclut en rien dtre un homme daction, Josu nous le
p rouve. Son courag e et sa dtermination sont dmontrs p ar la
foi q ui va lanimer. Quand Josu russira-t-il ? Tant q uil
32

restera dans la volont de Dieu dans tous les domaines de sa


vie, et q ue le p eup le y restera lui-mme fidle.
Le verset 6, vient conclure lalliance. Le verset 9 :
Fortifie-toi et p rends courage devient le matre mot du
Seig neur indiq uant la conduite tenir. C est le temp s de la
conq ute. Josu sera secou dans sa dtermination, et dans son
courag e durant les p rochaines annes, mais sa foi ne faillira
p as. Il g ardera la bonne direction car Dieu est avec lui. C omme
dans le dsert le p eup le aura des rvoltes, p arfois de la haine
envers lui. U n p isode avec Mose avait failli tourner au drame,
si le Seig neur, lui-mme, ntait p as intervenu : le p eup le avait
voulu lap ider Mose et Josu (Livre des Nombres chap itre 14, verset
10 ).
Josu a ap p ris q uun p eup le q ui p erd confiance est un
p eup le sans frein, indomp table, dang ereux. Il sait g alement
q ue l'ennemi fera ce q ui est ncessaire p our le faire reculer,
voire le rejeter dans le dsert. Il a une bonne connaissance de
cela p our lavoir ap p ris dans lhistoire dIsral. Il la g alement
exp riment. C est p ourq uoi il sait q uil lui faudra du courag e,
ne p as se laisser aller la p eur p aniq ue, lp ouvante. De
mme, il nous est ncessaire de toujours avoir les yeux tourns
vers le centre q ui est C hrist notre rdemp teur, notre chef, la tte
de son Eg lise. C hrist-o-centre, nest p as Moi-o-centre. C est
toujours lorsq ue lon reg arde soi q ue les p roblmes arrivent et
q ue nous laissons p ntrer lennemi dans nos p enses et nos
c urs. C est toujours lorsq ue nous avons de limp ortance nos
yeux q ue les rivalits naissent, q ue la jalousie p ousse lautre
dehors et q ue nous laissons une p lace dhonneur Satan. Vivre
en C hrist cest vivre dans la victoire, dans la p aix, il ny aucune
p lace p our lennemi, car la Bible nous dit q uil est dj vaincu,
alors p ourq uoi donner de limp ortance aux vaincus ?
Pour Josu comme p our nous aujourdhui, q uelle
diffrence ? Aucune ! La volont divine na p as chang , ne
33

sest p as modifie, elle demeure ternelle. C est p ourq uoi, nous


devons nous imp rg ner de la mmoire inscrite dans la Parole
de Dieu. Non p as, p rendre, p ar ci p ar l, q uelq ues frag ments de
vrits et dclarer : ceci est la vrit. U n frag ment de
mmoire q ui sajoute un autre frag ment devient une
mosaq ue ou p ersonne ne p eut p lus sy retrouver. Seuls
q uelq ues charlatans, p rofitant de laubaine sy g lissent p our
avoir des adep tes. Notre monde moderne, p ar son viatiq ue
lInternet p rend les chrtiens non affermis dans son p ig e.
Nous p ouvons lap p eler La mosaq ue moderne, o nimp orte
q uelle nouvelle ide devient g niale. Plus il y a de lorig inalit,
p lus cest sduisant, et p lus on voq ue le nom de tel ou tel
orateur, p asteur, enseig nant, etc.
U n jour je suis arriv chez mon mdecin en lui donnant
le diag nostic avant mme q u'il m'ait auscult. Il fut tonn,
mais comp rit rap idement lorsq ue je lui ait dit avoir consult
l'internet ce sujet. Sans vouloir dnig rer ce moyen moderne
d'information, il ajouta q ue l'homme de science p ermet une
juste analyse et donne p lus de finesse un diag nostic et p ar
consq uent au traitement. La sag esse de mon mdecin m'a
rap p el celle de Josu, l'homme du Livre. L'homme de science
venait de m'enrichir de sa connaissance et du contact humain
indisp ensable dans un cabinet mdical.
Josu lhomme du livre, la mmoire du p eup le,
rep rsente le chrtien fidle de tous les temp s. Il sinscrit dans
la continuit de la p ense de Dieu, ap p ele de nos jours :
lenseig nement ap ostoliq ue, nous y sommes fortement
attachs. Josu, lhomme fidle q ui endosse le ministre laiss
vacant p ar Mose, devient : le serviteur de l'ternel. Le
ministre et le serviteur sont tous deux sacrs, cest--dire mis
p art selon la volont de Dieu. Lun et lautre doivent tre
honors car cest selon la p ense de Dieu q uils existent.

34

- APPLIC ATION La volont de Dieu vient sop p oser aux p rojets p roduits
p ar le c ur de lhomme. Tant q ue ce dernier croit devoir
atteindre le but selon ses p rop res moyens il p asse ct de la
cible atteindre. Il lui est ncessaire dtre lcoute de la
volont de Dieu et de sy rfrer, ce p assag e de Matthieu (7)
nous rap p elle cette volont : Soyez donc p arfaits, comme
votre P re cleste est p arfait .
Lhomme croit p ouvoir atteindre rap idement ce but. Il
oublie la p atience de Dieu envers lhomme. C onsidrons les
nombreuses annes de p rp aration, en ne sattardant q ue sur
Mose et sur Josu. En op p osition, observons la rap idit, voire
la p rcip itation q ui sont les q ualits req uises de nos jours.
Quen p enser ?
Si la q ualit dhier tait celle attribue lhomme
attach la connaissance de la Bible, dit : lhomme du Livre,
elle reste trs relle de nos jours. Ne f aut-il p as des annes de
p rp aration, de mditation, de mise en p ratiq ue p our esp rer
faire dun chrtien, un serviteur utile ? Rentrer dans le service
de Dieu, de nos jours, rclame les mmes observances.
Des recommandations de lecture et dtude bibliq ue
sont indiq ues p articulirement dans la Bible dite Thomp son
sous le titre (8) : Les meilleures mthodes dtude , je cite :
La lecture occasionnelle de quelques versets de l criture,
mme chaque jour, ne p eut p roduire que p eu de fruits. Il ne
sagit p as de ce que lon ap p elle ltude de la B ible. Cela
revient grignoter la vrit et ne p eut en rien contribuer
ldification du chrtien fort. C inq p oints sont p rop oss :
1. La mthode des thmes (voir le systme de rfrences
en chanes).
2. La mthode biog rap hiq ue ou tude des diffrents
35

p ersonnag es.
3. Ltude de livres.
4. Ltude des chap itres et des p assag es imp ortants.
5. Ap p rendre p ar c ur les versets les p lus imp ortants.
Ne ng lig eons p as les tudes bibliq ues p rop oses dans
notre g lise locale. Informons-nous de ce q ui se p rop ose au
niveau rg ional et national. Sans oublier, bien sr, de se
lap p rop rier.

36

- MEDITATION
1. Quelle descrip tion de la p ersonnalit de Josu p ouvezvous faire dap rs de chap itre ?

2. Quel p oint p articulier de son caractre aimeriez vous


p ossder ?

3. Dans ce chap itre il est g alement mentionn le p eup le


dIsral. Relevez les p oints saillants q ui le caractrisent.

4. Dap rs vous, q uels sont les lments relevs chez le


p eup le dIsral q ue vous ne retrouvez p as dans votre
g lise. Pourq uoi ?

37

C hap itre 3

LAPPROPRIATION

Josu a t p rp ar lcole du Seig neur. Plus de


q uarante annes p asses dans le dsert servir Mose, se
p rp arer dans la culture de la Parole de Dieu, et sinscrire
dans lhistoire de son p eup le. Reconnu p ar les resp onsables
Isralites, et lensemble dIsral, Josu fut ap p el directement
p ar Dieu un ministre p articulier, celui de succder Mose.
Nous avons g alement vu limp ortance dtre non seulement
lhomme du Livre, ou de la Bible, mais g alement dtre un
homme cap able de conduire tout un p eup le. Lune de ses
p remires exp riences dans ce domaine, avait t de rp ondre
aux attaq ues de Amalek lorsq uils taient encore dans le dsert.
Josu en tait revenu victorieux.
Dieu ap p rouva Josu et lui confia la resp onsabilit de la
conduite de son p eup le. Le p eup le connaissait bien Josu et luimme connaissait bien le p eup le. De ces diffrentes
connaissances nous p ouvons dj tablir un constat q ue
lap tre Paul annoncera p lus tard (1) : ce nest p as celui qui se
recommande lui-mme qui est ap p rouv, cest celui que le
Seigneur recommande. . C eci reste vrai p our nous, il ne sert
rien de mal courir, cest p erdre son temp s ; Paul disait q uil
voyait dans certains chrtiens de son p oq ue des g ens q ui
ag itaient inutilement les bras. Lag itation dessert l uvre de
Dieu.
A la veille de p rendre ses fonctions de leader du p eup le
de Dieu, Josu devait se p oser bien des q uestions. Il p ercevait
38

les embches venir et devait se demander si Isral accep terait


q uil p renne la p lace de Mose : obira-t-il ses ordres comme
il a obi Mose, les soldats accep teront-ils de seng ag er dans
un combat q ui sera certainement long ? Dans cette veille, Josu
a certainement d tre troubl ou tre habit p ar des doutes. Il
resta ferme dans les p romesses de Dieu. On sen souvient, elles
sont rap p eles (2) : L ve-toi, p asse le Jourdain, toi et tout ce
p eup le, p our entrer dans le p ays que je donne aux enfants
dIsral. Tout lieu que foulera la p lante de votre p ied, je vous
le donne, comme je lai dit Mose .
La p romesse est l, il sag it de la loi dap p rop riation,
cest--dire q ue le p eup le naura p as conq urir le p ays mais
le p ossder. Il lui est dj donn, cest dj acq uis aux yeux de
Dieu. Il suffit p our le p eup le dag ir p ar la foi, croire q ue ce q ue
Dieu p romet, il la dj accomp li. Les g aranties de Dieu sont
des absolus, il a dj donn au p eup le hbreu chaq ue mtre
carr q ue foulera son p ied. C omme dj mentionn, nous
savons q ue le p eup le a eu une vision trop courte, p uisq uil ne
sest p as emp ar de la totalit de la p romesse. Nous croyons
q u'Isral obtiendra cette totalit au retour du C hrist.
Josu avait de q uoi tre cras p ar ses resp onsabilits,
mais il p renait bien g arde de ne p as tomber dans le travers de
se p rendre au srieux. Il sen remettait la seule g rce de Dieu
et en ses p romesses. U n exemp le q ui, de nos jours doit nous
p arler. Il est dommag e de dire q ue lEg lise militante de JsusC hrist est trop remp lie de chrtiens et chrtiennes q ui ont cess
dtre utilisables p ar Dieu. Ils sont si emp resss de jouer un
rle q uils ne veulent p lus dp endre de C elui q ui est la source
de toute vraie vie. On p eut rejoindre encore lap tre Paul q ui
disait (3) : Quand je suis faible, cest alors que je suis fort
et p lus loin dans l'p tre aux Philip p iens (4) : je p uis tout p ar
celui qui me fortifie. .
Josu avait reu une cl lui p ermettant de p ossder le
39

p ays p romis. Pour lui, la cl, cest lobissance la loi de Dieu


et la mise en p ratiq ue de la p arole divine. De mme p our les
chrtiens il nexiste q uune seule cl de russite, celle q ue
Josu utilisa il y a p lus de trente-cinq sicles. Et p ourtant, cette
cl, combien la ng lig ent ! On p eut mme ajouter q ue certains
la p erdent sans sen soucier. Or p erdre cette cl-l, cest p ire
q ug arer sa cl de voiture . Non seulement on ne se soucie p as
de son absence, mais on ne fait rien p our la retrouver . En
recommandant Josu de mditer le livre jour et nuit, et lui
assurer la russite, l'ternel lui confiait le secret de la victoire
q ui allait dfier lenfer. En nous rap p elant notre devoir
q uotidien p ar ce mot dordre, notre divin Seig neur nous offre
lop tion dune vie transforme et dune carrire utile, heureuse
et bnie (voir p ag e 24: 'JOSU E' et le secret de sa russite).
Bien sr, il faut entendre q ue de mditer jour et nuit, il
sag it ici de recourir de jour comme de nuit la Parole de Dieu
dans tous les instants de notre vie. Mais si cela nest p as, q uil
vous est imp ossible de vous astreindre une discip line
p ersonnelle, cest un p eu comme si vous vouliez abattre un
arbre avec une hache dont le fer est rond. Il ne sert rien dans
ce cas de multip lier les efforts, alors q uen p renant le temp s
daffter le fer, vous seriez deux fois p lus efficace. Josu, lui, a
t trs efficace, en suivant ce p rincip e il est devenu un homme
de victoire ; en se servant de la cl il sest saisi de ce verset (5) :
cest alors que tu russiras.. . Dieu accomp lit toujours la
p romesse q uil fait. Nous en sommes les tmoins lorsq ue ce q ui
tait, nos yeux imp ossible, devient ralit.
Nous p ouvons p enser q ue Josu avait eu des doutes
q uant laccueil du p eup le, mais le texte nous montre q ue tout
le p eup le obit comme un seul homme, aucune voix ne se lve
q ui eut t contraire lordre de Josu (6) : Josu donna cet
ordre aux officiers du p eup le, p arcourez le camp , et voici ce
que vous commanderez au p eup le : p rp arez-vous des
p rovisions, car dans trois jours vous p asserez ce Jourdain p our
40

aller conqurir le p ays dont l' ternel, votre Dieu, vous donne
la p ossession.
Versets 12 15 : Josu dit aux Rubnites, aux G adites
et la demi tribu de Manass : rap p elez-vous ce que vous a
p rescrit Mose, serviteur de l' ternel, quand il a dit : l' ternel,
votre Dieu, vous a accord du rep os, et vous a donn ce p ays.
V os femmes, vos p etits enfants et vos troup eaux resteront dans
le p ays que vous a donn Mose de ce ct-ci du Jourdain ;
mais vous tous, hommes vaillants, vous p asserez en armes
devant vos fr res, et vous les aiderez, jusqu ce que l' ternel
ait accord du rep os vos fr res comme vous, et quils soient
aussi en p ossession du p ays que l' ternel, votre Dieu, leur
donne. Puis, vous reviendrez p rendre p ossession du p ays qui
est votre p rop rit, et que vous a donn Mose, serviteur de
l' ternel, de ce ct-ci du Jourdain, vers le soleil levant.
Versets 16 18 : Ils rp ondirent Josu, en disant :
nous ferons tout ce que tu nous as ordonn, et nous irons
p artout o tu nous enverras. Nous tobirons enti rement,
comme nous avons obi Mose. V euille seulement l' ternel,
ton Dieu, tre avec toi, comme il a t avec Mose. Tout homme
qui sera rebelle ton ordre, et qui nobira p as tout ce que tu
lui commanderas, sera p uni de morts. Fortifie-toi seulement et
p rends courage !
Les versets du dbut concernent lordre de Josu au
p eup le et les suivants, 16 18, la rp onse du p eup le. Les
versets du milieu, 14 et 15, concernent p lus p articulirement
deux tribus dIsral, et la demi-tribu de Manass. Sag issant
de ces tribus il nous faut, af in de bien comp rendre, remonter au
moment o le p eup le sort du dsert p our aborder le Jourdain
p ar lEst. C ette contre tait trs belle et fertile, ces tribus
avaient demand de sy installer, cest ce q uelles firent. Mais
leur devoir tait de venir en aide aux autres soldats des autres
tribus p our la conq ute du p ays, ils sy taient eng ag s.
41

Revenons la p riode p rcdente lorsq ue Mose donna


en hritag e la Transjordanie ces tribus (7) : les fils de Ruben
et les fils de G ad avaient une quantit considrable de
troup eaux, et ils virent que le p ays de Jaezer et le p ays de
G allad taient un lieu p rop re p our des troup eaux. A lors le fils
de Ruben et les fils de G ad vinrent aup r s de Mose, du
sacrificateur Elazar et des p rinces de l'assemble, et ils
dirent : A tharoth, Didon, Jaezer, Nimra, H esbon, Eleal,
Sebam , Ebo et B eon, ce p ays que l' ternel a frap p devant
lassemble dIsral, est un lieu p rop re p our des troup eaux, et
tes serviteurs ont des troup eaux. Ils ajout rent : Si nous avons
trouv grce tes yeux, que la p ossession de ce p ays soit
accorde tes serviteurs, et ne nous fais p oint p asser le
Jourdain. Fait suite leur eng ag ement venir en aide aux autres
tribus dIsral (8) : Puis nous nous quip erons en hte p our
marcher devant les enfants dIsral, jusqu ce que nous les
ayons introduits dans le lieu qui leur est destin ; et nos p etits
enfants demeureront dans les villes fortes, cause des
habitants du p ays. Nous ne retournerons p oint dans nos
maisons avant que les enfants dIsral aient p ris p ossession
chacun de son hritage ; et nous ne p ossdons rien avec eux de
lautre ct du Jourdain, ni p lus loin, p uisque nous aurons
notre hritage de ce ct-ci du Jourdain, lorient.
Il est intressant de remarq uer q uun p isode ancien
sinterp ose dans la chronolog ie de la conq ute. Deux tribus et
la demi-tribu de Manass, ont dj p ris p ossession de leur
hritag e de lautre ct du Jourdain. Mais le contrat p ass avec
Mose avait t q ue ces tribus devaient laisser aller leurs
armes p our venir en aide celles nayant p as encore acq uis
leur droit dhritag e. On p eut remarq uer ici limp ortance de la
mmoire. Josu rap p elle officiellement ce fait. C est p ourq uoi
il est ncessaire de bien connatre lhistoire laq uelle nous
42

ap p artenons. C et p isode nous fait bien comp rendre q ue le


p ass doit tre p ris en comp te suivant les termes tablis. C es
tribus staient eng ag es p ubliq uement, les termes du contrat
sont rap p els, il faut maintenant laccomp lir.
Savez-vous q ue nous touchons l un p oint trs
imp ortant. Nous devons veiller sur nos eng ag ements, car
lennemi, lui, nhsite p as sen servir et nous accuser.
Lorsq ue nous oublions de remp lir nos eng ag ements, et de
p rendre nos resp onsabilits, cest comme si nous offrions
Satan la victoire sur nos vies. C est un p eu, comme si, nous lui
donnions lorg anisation de lchec de nos vies. Il sait faire, il
est le matre dans cet art.
Il tait donc trs imp ortant q ue ces tribus soient p laces
devant leurs resp onsabilits afin q ue, si leur mmoire un instant
leur faisait dfaut, il leur soit rap p el leurs eng ag ements. C est
au milieu de leurs frres q ue leurs p aroles les ont eng ag s, cest
au milieu de ces mmes frres q ue Josu le leur rap p elle. Le
p eup le est le tmoin. Le livre des Nombres au chap itre 32
mentionne q ue leur obissance sera une source de bndiction.
De mme, lorsq uun chrtien rentre dans lobissance en
cherchant accomp lir la p arole donne, il devient source de
bndiction p our les autres, cest aux yeux de Dieu, une affaire
de devoir.
Les tribus de Ruben, Gad, et la demi-tribu de Manass
auraient trs bien p u ne p as remp lir cette p artie du contrat, mais
cela aurait eu des consq uences malheureuses sur tout le p eup le
de Dieu. Ils savaient q ue Dieu accorde beaucoup p lus
dimp ortance lobissance, q uaux sacrifices. Dailleurs ces
tribus taient trs riches, elles auraient p u offrir Dieu
beaucoup de sacrifices sans q ue cela devienne p our elles une
source de p auvret. Mais, elles laissrent l les sacrifices et les
offrandes, p our rentrer dans lobissance q uIl considrait
comme le p remier devoir, elles le firent avec joie, leurs armes
43

p assrent devant les autres tribus.


Revenons Josu. Il vient de donner un ordre p rcis au
p eup le (9 ) : p arcourez le camp , et voici ce que vous
commanderez au p eup le ; p rp arez-vous des p rovisions, car
dans trois jours vous p asserez ce Jourdain p our aller conqurir
le p ays dont l' ternel, votre Dieu, vous donne la p ossession. .
Lassurance de Josu p eut surp rendre. Il faut savoir q uil tire sa
force de Dieu lui-mme. Lorsq uil faut livrer un combat,
entrep rendre une conq ute, faire un acte de foi, accomp lir une
tche indite, ou p rendre une op tion vers linconnu, en Dieu
une force est sp cialement rserve celui q ui sest confi
Lui p our excuter ses ordres. Trop souvent nous calculons p our
p eser le p our et le contre, au lieu de dcouvrir dans le Seig neur
des ressources insoup onnes.
Peut-tre avez-vous un autre avis ? C est q ue vous
navez p as encore dcouvert la g rande g rce de Dieu. Il a sa
disp osition des bndictions, comme autant de p ierres
p rcieuses, q uIl veut nous donner, il suffit de se les ap p rop rier.
Il faut Lui faire confiance. Josu, q uant lui, donne avec
assurance un ordre q ui va p ermettre au p eup le de se p rp arer et
de rentrer dans la conq ute de C anaan. Le p eup le est
maintenant p rt, les versets 17 et 18 du chap itre 1 p euvent se
rsumer ainsi : Nous tobirons enti rement . C ette attitude
dobissance est scelle p ar une sentence (10 ) : Tous ceux qui
nobiront p as seront mis mort. .
C e q uil nous faut encore remarq uer, cest q ue le p eup le
est silencieux p endant toute la p remire p artie du texte. Il
sexp rime seulement ap rs avoir constat lobissance de leur
futur leader. Lobservation du leader est imp ortante, car elle
dtermine lattitude adop ter. C est p ourq uoi le choix du
leader vient toujours de Dieu q ui le dsig ne dune manire
vidente p our tous. C e le sera avec la dsig nation du p remier
roi dIsral, Sa l, ce le sera avec la dsig nation du p rop hte
44

Samuel, g alement p our David. Plus p rs de nous, cest le


Seig neur q ui rtablira et dsig nera lap tre Pierre, p lus tard
lap tre Paul.
C ette mditation sur le livre de Josu, nous a p ermis de
mettre en vidence un certain nombre dobservations. Tout
dabord le devoir de mmoire. Josu tait lhomme du Livre.
Pour nous aujourdhui, on dirait q uil faut tre lhomme de la
Bible.
Ensuite, on ap p rend q ue Dieu ne chang e p as, ne varie
p as, il accomp lira p arfaitement sa volont, avec ou sans nous.
Il nous fait serviteur, cest nous de nous ap p rop rier ses
p romesses p ar le moyen de la foi. Il nous p rp are une tche
dans son uvre, cest nous daccep ter le temp s de la
formation. En troisime lieu il nous rap p elle les eng ag ements
q ue nous avons p ris envers lui et envers les autres et nous
encourag e les accomp lir, il accorde des bndictions tous
ceux q ui demeurent dans sa volont, et enfin ils sont
ap p rouvs, ou non, p ar le p eup le.

45

- APPLIC ATION C omment p ouvons-nous mettre en p ratiq ue la volont


de Dieu si nous ne la connaissons p as ? C est en effet le
challeng e p our nous aujourdhui. Josu avait trouv la cl en
tant lhomme du Livre ce q ui lui a p ermis : lobissance
accomp ag ne de la mise en p ratiq ue .
Il nous arrive p arfois de ne p as tre fidles nos v ux.
Nous sommes oublieux, surtout lorsq ue lun de ces v ux nous
oblig e revenir en arrire dans nos p rojets. Dune manire
g nrale nous naimons p as tre rep ris. Et p ourtant q ue ce soit
aux yeux de Dieu ou aux yeux de notre entourag e, nos p aroles
nous eng ag ent. Peut-tre, limag e de ces tribus dont il est
q uestion dans ce chap itre, avez-vous la p ossibilit de vivre en
p rince, bien tranq uille, jouissant de vos biens ? et dites-vous :
Rien, ni p ersonne ne me fera boug er dici . Puis, une visite
imp romp tue vous ramne la ralit. Vos p aroles vous sont
rap p eles, elles vous oblig ent.
Vous p ensez : je vais donner de larg ent, et je serais
q uitte. Mais, il nen est rien, car Dieu accorde beaucoup p lus
dimp ortance lobissance, q uaux sacrif ices. Face cette
ralit, le p eup le dIsral a su se comp orter en adulte, p lus
exactement une p artie seulement : les tribus de Ruben, Gad, et
la demi-tribu de Manass. Quelq ues milliers dhommes se sont
p rp ars au combat p our soutenir les autres tribus, laissant
derrire eux femmes et enfants. Leurs p aroles les liaient au sort
du reste du p eup le. C ertains diront : cest dur. Pourtant,
lobissance ap p elle les bndictions de Dieu. C eux q ui sont
intg res sont ap p rcis p ar Dieu et le p eup le.
C omment p ouvons-nous mettre en p ratiq ue la volont
de Dieu si nous ne la connaissons p as ? Dans le domaine q ue
nous exp lorons, la rp onse est vidente : La volont de Dieu
46

p eut, p arfois, sexp rimer p ar les v ux q ue nous exp rimons


p ubliq uement et q ui nous eng ag ent, nous et les autres.
C ommenons p ar faire ce q uoi nous nous sommes eng ag s,
p etits et g rands ; cela reviendra faire la volont de Dieu p our
nous.

47

- MEDITATION -

1. Josu devait tre ap p rouv dans son rle de leader du


p eup le dIsral. C omment le fut-il ? et p ar q ui ?

2. Que devez-vous amliorer dans votre vie p our tre


ap p rouv p ar les autres ?

3. Que p ouvez-vous retenir dans ce chap itre sur lattitude


de Josu vis--vis de Dieu ?

4. C omment devez-vous envisaer vos p rojets ?

48

49

C hap itre 4

RAHAB, FEMME AVISEE

Josu et le p eup le dIsral sont aux p ortes de C anaan.


Le p eup le sest p rp ar p ossder le p ays en salig nant
derrire Josu (1) : Nous ferons tout ce que tu nous ordonnes,
nous irons p artout o tu nous enverras. Nous t'obirons
exactement comme nous avons obi Mose. Le Seigneur ton
Dieu sera certainement avec toi comme Il a t avec Mose.
Quiconque s'op p osera toi et refusera d'obir tes ordres
sera mis mort. Pour ta p art, sois courageux et fort!
Moralement le p eup le dIsral est p rt, il camp e
C hittim, de l, Josu p rend une p remire dcision (2) : Du
camp de Chittim, Josu, fils de Noun, envoya secr tement deux
hommes avec l'ordre d'exp lorer le p ays et la ville de Jricho.
A rrivs Jricho, les deux esp ions all rent p asser la nuit dans
la maison d'une p rostitue nomme Rahab. Le roi de Jricho
ap p rit que des Isralites taient arrivs cette nuit-l dans la
ville p our exp lorer le p ays. A lors il fit dire Rahab: Les
hommes qui sont venus chez toi ont p our mission d'examiner
fond le p ays. Livre-les-nous. Rahab emmena les deux hommes
et les cacha, p uis elle rp ondit: Des hommes sont effectivement
venus chez moi, mais je ne savais p as d'o ils taient. Ils sont
rep artis la tombe de la nuit au moment o on allait fermer
la p orte de la ville. J'ignore o ils sont alls. Si vous vous
dp chez, vous p ourrez les rattrap er. En ralit, elle avait fait
monter les hommes sur le toit en terrasse de sa maison et les
avait cachs au milieu de tiges de lin qu'elle y avait dp oses.
Les envoys du roi p artirent leur p oursuite et, d s qu'ils
50

eurent quitt la ville, on referma la p orte. Ils recherch rent les


esp ions en suivant la route qui m ne aux gus du Jourdain.
De son ct, Rahab monta sur le toit de sa maison avant
q ue les deux hommes soient endormis. Elle leur dit (3) : Je
sais que le Seigneur vous a donn ce p ays. V ous nous insp irez
une si grande terreur que chacun ici a p erdu tout courage
cause de vous. Nous avons ap p ris, en effet, que le Seigneur a
assch la mer des Roseaux p our vous p ermettre de la
traverser, lorsque vous tes sortis d' gyp te. Nous avons ap p ris
aussi que vous avez tu les deux rois A morites, Sihon et Og,
l'est du Jourdain, et que vous avez dtruit tout ce qui leur
ap p artenait. A ces nouvelles, le cur nous a manqu et
p ersonne ne se sent p lus le courage de vous rsister. En effet,
le Seigneur, votre Dieu, est Dieu en-haut dans le ciel et ici-bas
sur la terre. Maintenant, jurez-moi p ar le Seigneur que vous
traiterez ma famille avec une bont semblable celle que j'ai
eue votre gard et donnez-moi un signe que vous dites vrai.
Promettez-moi de laisser la vie sauve mes p arents, mes fr res
et surs, et tous les membres de leur famille ; vous ne
p ermettrez p as que nous soyons tus. Les hommes lui
rp ondirent: Nous te le jurons sur notre vie, condition que tu
ne racontes rien de notre visite. Lorsque le Seigneur nous
donnera ce p ays, nous serons loyaux envers toi et te traiterons
avec bont .
La maison de Rahab tait amnag e dans la muraille
mme de la ville. Elle p ut ainsi faire descendre les deux
hommes p ar la fentre au moyen d'une corde. (4) A llez vous
cacher dans les collines p our chap p er ceux qui vous
recherchent leur recommanda-t-elle Restez-y trois jours,
jusqu' ce qu'ils soient revenus. Ensuite vous p ourrez
rep rendre votre route . Les hommes lui dirent (5) : Nous
tiendrons le serment que tu nous as demand de te p rter. V oici
ce que tu feras: quand nous envahirons le p ays, fixe ce cordon
rouge la fentre p ar laquelle tu nous fais descendre, p uis
51

rassemble dans ta maison tes p arents, tes fr res et surs et


toute ta famille. Si quelqu'un sort de chez toi, il sera seul
resp onsable de sa mort et nous en serons innocents. Par
contre, si on s'attaque quelqu'un qui se trouve avec toi dans
ta maison, c'est nous qui serons resp onsables de sa mort.
Toutefois, si tu racontes notre visite, nous ne serons p lus tenus
p ar le serment que tu nous as demand , d'accord, rp onditelle. Puis elle renvoya les deux hommes. Ds q u'ils furent
p artis, elle fixa le cordon roug e sa fentre. Les esp ions
g ag nrent les collines; ils s'y cachrent p endant trois jours
jusq u'au retour Jricho de leurs p oursuivants, q ui les avaient
cherchs en vain p artout. Les deux hommes q uittrent leur
cachette, descendirent des collines, traversrent le Jourdain et
revinrent aup rs de Josu. Ils lui racontrent tout ce q ui leur
tait arriv (6) : Certainement lui dirent-ils le Seigneur
nous a livr tout le p ays. Les habitants ont mme p erdu le
courage de nous rsister.
Le p eup le camp ait Sittim, cette ville se trouvait
environ 12 k m lest du Jourdain, et Jricho, environ 25 k m.
Le nom de ce lieu veut dire valle des acacias, ou mimosas.
C es arbres p ermettaient une zone ombrag e, riche en eau, et
une certaine p rotection naturelle. C est l q ue Josu donna son
p remier ordre en envoyant deux hommes sinformer des
dfenses de la ville de Jricho, du moral des habitants, de leurs
forces disp onibles, mais g alement des moyens dont ils
p ourront disp oser en vivres et en eau. Josu avait besoin de
renseig nements fiables. On se souvient q ue lors de la sortie
d'g yp te Mose avait envoy douze esp ions p our se renseig ner
sur la situation en C anaan, on se souvient du rsultat. Dix
dentre eux firent un comp te rendu ng atif dcourag eant le
p eup le, deux firent un comp te rendu p ositif. Quarante annes
p lus tard, Josu utilise le mme p rocd p our la recherche
dinformations, mais choisit de nutiliser q ue deux hommes.
C es derniers vont se risq uer lintrieur de la ville de Jricho
se faisant p asser p our des voyag eurs solitaires ; ils se rendent
52

dans la maison dune p rostitue. Mais leur stratag me ne


marche p as, ils sont trs vite dcouverts.
Nous nallons p as examiner ce p assag e p our p orter un
jug ement sur les diffrents intervenants, ce serait p erdre notre
temp s, et p asser ct de lenseig nement q ue ce texte de la
Parole de Dieu contient. Nous allons analyser les circonstances
afin de comp rendre comment la volont de Dieu se p lace bien
au-dessus de celle des hommes.
Rahab est cette femme q ui reoit les deux esp ions,
p renant trs vite conscience q ue ces deux hommes sont des
Hbreux. Ils ne sont p as venus la voir avec les motifs des
autres voyag eurs trang ers et solitaires. Ils sont l p our mieux
observer la ville, ses habitants et recueillir le maximum
dinformations. Il est notoire q uune telle maison, p ar les
p assag es frq uents q uelle connat, est une source de
renseig nements. Toutes les armes utilisent de telles mthodes.
Malg r leur discrtion, p ar leur ap p roche de nuit, les deux
esp ions sont vite rep rs. Le roi envoie une troup e dhommes
en armes p our les arrter chez Rahab.
C ontre toute attente Rahab va trahir les siens.
Dailleurs, p our les habitants de la ville, une telle trahison
ntait p as envisag eable. La p reuve en est q uils se laissent
berner, on p eut le dire, navement. En effet, Rahab, ap rs avoir
cach les deux esp ions, chez elle, sur son toit, va mentir dune
manire incroyable aux soldats envoys p ar le roi (7) : Des
hommes sont effectivement venus chez moi, mais je ne savais
p as d'o ils taient. Ils sont rep artis la tombe de la nuit au
moment o on allait fermer la p orte de la ville. J'ignore o ils
sont alls. Si vous vous dp chez, vous p ourrez les rattrap er .
Rahab ne se contente p as de les tromp er au sujet des esp ions,
mais elle leur donne des directives et les encourag e vivement
dans la p oursuite des deux, soi-disant, fuyards (8) Si vous vous
dp chez, vous p ourrez les rattrap er .
53

Le narrateur nous dcrit une scne difficile croire.


C omment des soldats ag uerris nont-ils p as eu la p rsence
desp rit de fouiller la maison, dans le seul but, daccrditer les
dires de Rahab ? C omment ces mmes hommes ont-il g ob
aussi facilement un tel mensong e ? On comp rends cela
lorsq uon connat leurs motivations. Rahab, est une femme
dont les dires, si on tient comp te de son mtier, ne p ouvaient
tre crdibles. En effet, cette femme tait certainement p lus
adroite dtourner les c urs et les esp rits, q u les redresser.
Mais, q uelq ue chose de trs imp ortant motivait Rahab : la
crainte du Dieu dIsral. Quant aux soldats, leurs
p roccup ations taient de trouver les esp ions, cela ils
rp ondaient aux ordres du roi de Jricho. Le contexte nous fait
comp rendre q ue ces soldats navaient p as song une seule
seconde au fait q ue Rahab tenait le Dieu dIsral en haute
estime. Pour eux, cette femme navait aucune relle
imp ortance, elle ne p ouvait ag ir et p enser p ar elle-mme, donc
elle ne p ouvait, dans un tel moment, les tromp er. Dailleurs il
en allait de sa vie, nen avaient-ils p as le p ouvoir ?
C est bien sur ces certitudes q ue Rahab la p rostitue, en
femme avise, va se jouer de ces hommes. Elle sait trs bien
q ue si elle est p rise en train de les tromp er elle risq ue sa vie,
elle sait trs bien q ue ces hommes p euvent avoir un doute, alors
elle affirme (9 ) : J'ignore o ils sont alls. Si vous vous
dp chez, vous p ourrez les rattrap er. . Dun ct elle p rtend
ig norer, de lautre elle dcide p our eux ce q uils doivent faire.
C es deux dmarches contradictoires ont raison de la
dtermination des soldats, q ui semp ressent de faire ce q uelle
vient de leur indiq uer. Ils sortent de la ville sur le chemin de
g u du Jourdain la p oursuite de p ersonne. En effet, ces
hommes symbolisent bien la p oursuite du vent. Malg r les
vidences, ils se sont laiss berner; mais ces hommes ne
faisaient aucun cas du Dieu dIsral. Les motivations de Rahab
et des soldats ntaient p as les mmes, ou devrions-nous dire,
54

la foi de lune et des autres sop p osait.


Rahab vient dutiliser son exp rience dtourner les
hommes de leur voie, afin de p ermettre un esp ace de libert
q uelle va utiliser en dvoilant ses p enses p rofondes. Que ditelle aux esp ions ? (10 ) : Je sais que le Seigneur vous a donn
ce p ays. V ous nous insp irez une si grande terreur que chacun
ici a p erdu tout courage cause de vous. Nous avons ap p ris,
en effet, que le Seigneur a assch la mer des Roseaux p our
vous p ermettre de la traverser, lorsque vous tes sortis
d' gyp te. Nous avons ap p ris aussi que vous avez tu les deux
rois amorites, Sihon et Og, l'est du Jourdain, et que vous
avez dtruit tout ce qui leur ap p artenait. A ces nouvelles, le
cur nous a manqu et p ersonne ne se sent p lus le courage de
vous rsister. En effet, le Seigneur, votre Dieu, est Dieu en haut
dans le ciel et ici-bas sur la terre.
En p eu de mots, Rahab informe les esp ions de la
situation de la ville : les habitants sont dans la p eur, mal
p rp ars, dans des sentiments de terreurs q ui neng ag ent p as du
tout la rsistance. La meilleure des p reuves q ue p ouvait
donner Rahab est bien celle des soldats q ui viennent de sortir
de la ville leur p oursuite, symbolisant une fuite dans un rve
p erdu davance. La ville nest-elle p as comme cela, fuyant vers
un rve de rsistance, p erdu davance devant le Dieu dIsral
(11) : le Seigneur, votre Dieu, est Dieu en haut dans le ciel et
ici-bas sur la terre . Si Rahab confesse le nom du Dieu
dIsral, il nen est rien des habitants de Jricho. C est bien la
foi q ui a motiv Rahab.
Le livre aux Hbreux la mentionne, au mme titre
q u'Abraham (12) : Par la foi, Rahab, la p rostitue, ne mourut
p as avec ceux qui s'taient op p oss Dieu, p arce qu'elle avait
accueilli les esp ions avec bienveillance . La foi ne sauve-t-elle
p as ? Rahab aurait p u mettre sa confiance dans les soldats de la
ville et donner les deux esp ions, elle aurait t g arde, la ville
55

en aurait t reconnaissante, le roi lui aurait, p eut-tre, fait


hommag e. Mais, comme tous les habitants de Jricho, elle
connaissait le Dieu dIsral et elle a p lac sa confiance en lui,
le p rfrant toute autre esp rance.
En femme avise et p leine dexp rience elle traite avec
les esp ions. C eux-ci ont les p reuves de la sincrit de Rahab,
elle nest p lus en train de tisser des fils de mensong es, elle est
sincre (13) : Maintenant, jurez-moi p ar le Seigneur que vous
traiterez ma famille avec une bont semblable celle que j'ai
eue votre gard et donnez-moi un signe que vous dites vrai.
Promettez-moi de laisser la vie sauve mes p arents, mes fr res
et surs, et tous les membres de leur famille ; vous ne
p ermettrez p as que nous soyons tus. . Rahab nous tonne une
fois de p lus, la voil en train de traiter la vie sauve de toute sa
famille. Il ne sag it p as de sa vie, mais de ceux q ui lentourent,
de sa famille larg ie.
Nous avons faire une femme de tte, une femme
intellig ente, une femme de c ur. Lorsq uelle utilise la
manip ulation cest en face dhommes injustes. Ses cap acits
confirment ce q ue leurs c urs veulent bien croire ou entendre,
comme dans le cas des soldats. Lorsq uelle se trouve en face
dhommes justes elle se conduit dune manire juste, rvlant
sa vritable nature. C ette femme est une excep tion dans cette
ville, sa concep tion de la vie ne p eut se comp rendre sans la
notion de la famille. C e q ui p eut nous conduire p enser, q ue
Rahab navait p as p u trouver un autre mtier q ue celui de
p rostitue p our subvenir aux besoins de sa famille q ui comp tait
tellement p our elle. Bien sr le texte ne le dit p as, mais cest
une dduction p ossible. Dduction q ui nous fait p enser q ue la
ville rebelle et idoltre de Jricho navait p as la mme vision de
la vie.
Aux termes du contrat, les deux esp ions rp ondent : (14)
Nous te le jurons sur notre vie, condition que tu ne racontes
56

rien de notre visite. Lorsque le Seigneur nous donnera ce p ays,


nous serons loyaux envers toi et te traiterons avec bont .
C ette rp onse est une dmonstration de la valeur morale des
deux hommes. Ils exp osent leur vie sur lhonneur dun trait
bas sur la loyaut, reconnaissant p ar l, la valeur morale de
Rahab. Les deux hommes savent q ue Dieu vouait p ar interdit
cette ville, cest--dire, vouait une mort certaine tous les
habitants de cette ville. Pourtant ils traitent avec Rahab sa
survie et celle de sa famille. C et p isode nous oblig e
transcender le texte, Dieu nest p as loig n de ces vnements.
C ertainement, tout a t conduit dune manire p rovidentielle.
Nous sommes forcs g alement de p enser q ue si la ville avait
accueilli ces deux hommes au lieu de vouloir les attrap er, Dieu
aurait reu favorablement leur conversion.
Rep renons les vnements. U ne ville dans la p lus
comp lte des obscurits sp irituelles, Jricho, abrite une famille,
dont lun des membres, Rahab, p rostitue de son tat, esp re
dans le Dieu dIsral. Par des circonstances incroyables, elle
rencontre deux hommes envoys p ar le chef du p eup le dIsral
q ui vont lui assurer sa survie et celle de sa famille. Il est
imp ossible de ne p as y voir une volont divine de sauver cette
femme et sa famille. Tout nous conduit cette conclusion, Dieu
veut sauver Rahab. C est comme un ordre q ui aurait t donn
p ar Dieu lui-mme p ermettant la mise en p lace des
circonstances dans lesq uelles chacun joue un rle devant
aboutir au rsultat de la dlivrance. Rahab, q ui en hbreux
sig nifie Larg e, fut incorp ore dans la nation juive, et devint la
mre de Booz mentionn dans le livre de Ruth. Par l, elle est
dans la g nalog ie de Jsus, cest--dire q uelle est une arrire,
arrire g rand-mre de Jsus, on comp rend avec le recul
limp ortance du sauvetag e.
Pour le moment, le sauvetag e des deux esp ions se fait
p ar le moyen dune corde (15) : Elle les fit descendre avec une
corde p ar la fentre, car sa maison tait dans le mur mme du
57

remp art. C ette corde p eut nous faire p enser la volont de


Dieu, uniq ue et p arfaite, aboutissant la rmission, au p ardon
et la libert. Ici, Dieu est lauteur du sauvetag e de Rahab, de
sa famille et des deux esp ions. Dieu est toujours cohrent avec
lui-mme, il ny a en lui aucune discordance, ni disharmonie.
Sa volont se dessine au fur et mesure du texte et des
situations. Elle dbute au moment o Josu p rouve le besoin
de connatre les forces et les faiblesses de lennemi, cela reste
llment dterminant dans cette histoire. C ar, en fait, ce sont
les f orces et les faiblesses des diffrents intervenants q ui
p ermettent de faire ressortir la volont uniq ue et p arfaite de
Dieu. U ne conclusion simp ose, Dieu avait tout p rp ar
davance p our linvasion de Jricho, dans ses moindres dtails.
Il stait octroy un rp it de q uelq ues jours p our sauver ce q ui
devait tre sauv.
Le p lan de Dieu contre la ville rebelle de Jricho va
bientt tre totalement dvoil comme jug ement contre
lidoltrie. Il en est ainsi encore de nos jours, Dieu intervient au
travers des circonstances, et utilise les hommes p our excuter
sa volont dans une p arfaite harmonie de lui-mme. Le p ardon
est p roche de nous tout en sachant q ue le jug ement rp ond sa
justice p arfaite. Il ne dsire p as la mort du p cheur, il est
p romp t au p ardon et sa misricorde stend la famille. La
ville de Jricho venait de connatre lultime p ossibilit de se
dtourner de ses p chs p our aller vers le Dieu dIsral. C e
Dieu q ui nhsite p as aller chercher dans les endroits les p lus
surp renants le p cheur q ui au fond de son c ur esp re en lui !
Soyons vig ilants, car nous sommes des acteurs dans le
droulement de lhistoire. Soit nous travaillons au jug ement,
soit nous ag issons p ar la foi. Veillons sur nos p enses et nos
c urs en recherchant tre conformes notre nature denfant
de Dieu. C e p assag e oblig e transcender notre p ense. Dieu est
toujours cohrent avec sa nature p rofonde. Il nest p as
influenc p ar lhomme, ou p ar les vnements, il est au-dessus.
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Rien dextrieur lui ne p eut le troubler, ou le p erturber. Il ny


p as de variation en lui, ni de chang ement. Lorsq uil ap p liq ue
un jug ement cest toujours en p arfaite harmonie avec luimme. Lorsq uil ap p liq ue la g rce cest avec la mme
harmonie. Son action dans lhistoire humaine rvle sa nature
p arfaite, sainte, et juste, ces vnements doivent nous p ermettre
de comp rendre q ue Dieu accomp lit toujours sa volont p arfaite.

59

- APPLIC ATION Ne vous arrive-t-il p as dtre bien chez vous ? Sans


doute, mme si ce chez-vous est modeste, il reste le vtre, q ue
vous tes p rts dfendre. Il en tait de mme p our Rahab et sa
famille. Toutefois, elle accep tait denvisag er chang er
dorientation. C est sur cette base q ue jaimerais vous
conduire : la rup ture vers un nouvel avenir.
Sous cette orientation nous devons p rendre le p eup le
dIsral comme exemp le. En effet, ce p eup le sest vu vivre une
rup ture vers un nouvel avenir. En q uittant volontairement
lesclavag e en g yp te, et en accep tant de q uitter la vie nomade
p our entrer dans une vie sdentaire. La rup ture na de valeur
q ue si elle est motive p ar un mieux vivre.
Si nous considrons, un instant, les C ananens, ils
forment de vielles souches familiales issues de la descendance
de C ham, lun des fils de No. Ils sont installs dep uis des
sicles et nont manif estement aucun dsir de chang er de vie.
C es p eup les ne veulent p as p rovoq uer une rup ture de leur
modle de vie et envisag er un nouvel avenir. Ils ont leur p etit
chez-eux, bien dcids en dcoudre si ncessaire, p our
dfendre leur bien.
Si les C ananens avaient envisag la p ossibilit dune
rup ture avec leur mode de vie ils auraient p u comp rendre q uil
y avait p our eux un avenir meilleur. Mais, les vnements nous
dmontrent le contraire. Quant Rahab, elle a su accep ter une
rup ture p our aller vers un avenir meilleur. A lexemp le de ces
dracins de la p lante q ui romp ent avec leurs habitudes p our
btir sur de nouvelles esp rances.
C e thme vient nous interp eller, car dans la p ense de
lvang ile il y a toujours la ncessit dune rup ture q ui conduit
60

vers laccomp lissement p arfait (16). La recherche de la


p erfection fait natre dans la p ense lide du chang ement
salutaire. C hrist a romp u avec les habitudes et les traditions de
son p eup le p our aller vers laccomp lissement p arfait.
C e q ui conduit nous demander comment nous
rag irions lorsq ue nos habitudes, nos g aranties, nos avoirs
financiers taient menacs. Sommes-nous p rts en dcoudre
ou envisag er une rup ture conduisant vers un autre
accomp lissement (17) : Car ce qui comp te, ce nest ni la
circoncision ni lincirconcision, mais cest dtre une nouvelle
crature .

61

- MEDITATION 1. C omment les habitants de Jricho connaissaient-ils


lternel ?

2. C omment ont rag i les habitants de Jricho face la


menace du p eup le dIsral ?

3. Dans votre entourag e connaissez-vous une p ersonne


ayant une vie immorale et craig nant le Dieu de la
Bible ?

.......................
4. Quelle attitude avez-vous face cette p ersonne ?

.......................
5. Si votre attitude est ng ative, q ue devez-vous chang er ?

62

- LEC TU RE Josu chap itre 3 :


Tt le lendemain matin, Josu et les Isralites quitt rent
Chittim et descendirent au bord du Jourdain. Ils s'install rent
l en attendant le moment de le traverser. A u bout de trois
jours, les resp onsables du p eup le p arcoururent le camp et
donn rent les instructions suivantes aux Isralites: d s que
vous verrez les p rtres-lvites emp orter le coffre de l'alliance
du Seigneur votre Dieu, quittez cet endroit et suivez-les; de
cette faon vous saurez quel chemin p rendre, car vous n'tes
jamais p asss p ar l aup aravant. Cep endant, n'allez p as trop
p r s du coffre, tenez-vous-en toujours une distance d'environ
un kilom tre. Josu dit au p eup le: p urifiez-vous, car demain le
Seigneur va accomp lir des p rodiges au milieu de vous. Le jour
suivant, il ordonna aux p rtres de p orter le coffre de l'alliance
et de marcher la tte du p eup le. C'est ce qu'ils firent. Le
Seigneur dit Josu: p artir d'aujourd'hui, je vais affermir
ton autorit aux yeux de tous les Isralites! Ils sauront que je
suis avec toi comme j'ai t avec Mose. Pour ta p art, ordonne
aux p rtres qui p ortent le coffre de l'alliance de s'arrter dans
l'eau du Jourdain, d s qu'ils y auront p ntr. A lors Josu
s'adressa aux Isralites: ap p rochez-vous, leur dit-il, et coutez
ce que dclare le Seigneur votre Dieu. V ous allez tre
convaincus que le Dieu vivant est au milieu de vous et qu'il
chassera devant vous les Cananens, les H ittites, les H ivites,
les Perizites, les G uirgachites, les A morites et les Jbusites. En
effet, le coffre de l'alliance du Seigneur de toute la terre
traversera le Jourdain devant vous. Choisissez p armi vous
douze hommes, un p ar tribu.
D s que les p rtres qui p ortent le coffre sacr p oseront les
p ieds dans le Jourdain, le cours de la rivi re sera coup : en
amont, l'eau sera arrte comme p ar une digue. Le p eup le
63

quitta le camp p our traverser le Jourdain. Les p rtres qui


p ortaient le coffre de l'alliance marchaient devant. C'tait
l'p oque de la moisson p endant laquelle le Jourdain dborde et
inonde continuellement ses rives. D s que les p rtres y
arriv rent et p os rent les p ieds dans l'eau, la rivi re cessa de
couler, l'eau fut arrte comme p ar une digue, loin en amont,
A dam, ville des environs de Sartan; en aval, l'eau qui s'coule
vers la mer Morte disp arut comp l tement. Le p eup le p ut alors
traverser le Jourdain en face de Jricho. Les p rtres qui
p ortaient le coffre sacr rest rent dans le lit dessch de la
rivi re p endant que tout le p eup le d'Isral p assait p ied sec et
jusqu' ce que tout le monde ait atteint l'autre rive.

64

C hap itre 5

DE L'ARCHE A LA CROIX

Nous avons laiss Josu et le p eup le dIsral aux p ortes


de C anaan. Le p eup le sest p rp ar p ossder le p ays en
salig nant derrire Josu. En faisant cela, ils sap p rop rient, p ar
le moyen de la foi, des p romesses q ue Dieu a faites Abraham
et Mose. Avant de se lancer lassaut de la forteresse de
Jricho, Josu trouve sag e denvoyer des esp ions vrifier les
fortifications et le moral des habitants. On se souvient des
p rip ties de ces deux esp ions, de leur rencontre avec Rahab,
femme ayant un caractre excep tionnel. Nous avons vu
g alement q uau travers des circonstances, et rencontres, Dieu
accomp lissait toujours sa volont. C eci nous a amens
comp rendre q ue nous devons lui faire confiance en toutes
choses, q ue de toute manire Dieu dfend lui-mme sa g loire,
dont il nous fait lhonneur dy p articip er - dans la mesure o
nous lui laissons toute la p lace C et autre p isode de la conq ute de C anaan p ermet de
confirmer q ue Dieu tient le cours de lhistoire entre ses mains.
Il rep rend ici linitiative. C onstitue de bois dacacia,
recouverte dor, larche contient les p reuves des attentions de
Dieu envers son p eup le. On y trouve les tables de la loi, les
p ains de p rop itiation, le bton dAaron, la manne. Elle tait
p orte p ar q uatre sacrif icateurs, et devait mesurer 1,15 m de
long sur 70 cm de larg e (1). Lors de la traverse du dsert larche
tait p lace au centre des tribus dIsral. Dans cet p isode
larche est tmoin de l uvre de Dieu, des miracles q ui vont
saccomp lir : Dieu p rp are une g rande dmonstration de sa
65

p uissance et p ermet ainsi son jug ement de sexercer sur le


p ays de C anaan. Jug ement q ui sest confirm au chap itre
p rcdent, p ar la raction du roi de Jricho et du p eup le
cherchant tuer les deux esp ions. Leurs c urs taient remp lis
de toutes sortes de p ratiq ues occultes, de conduites immorales
et de rvoltes contre Dieu ce q ui oblig ea Dieu p rononcer un
jug ement contre eux.
De g rands miracles se p rp arent ; Dieu va manifester sa
g loire, et dmontrer aux p eup les et aux nations q uil est le juste
jug e de toute la terre. Afin datteindre cet objectif, il utilise
Josu et le p eup le dIsral, q ui seront le bras q ui excutera son
jug ement. Il confirmera Josu dans son rle de C hef du p eup le
et de g nral q ui conduira le combat. Il dsig ne larche comme
tmoin des actions miraculeuses, au centre duq uel il ag ira et le
Jourdain devient le symbole des forces et p uissances dchues.
Sous les ordres de Josu le p eup le q uitte labri de Sittim
et lombrag e des acacias p our se rendre aux abords du
Jourdain. Il fallut p as moins de trois jours p our q ue le p eup le
accomp lisse ce dp lacement, denviron 12 k m. Plus dun
million dhommes rep rsente une transhumance imp ortante.
Les officiers surveillent le bon droulement et donnent les
indications p our la traverse du Jourdain. Le p eup le devra
suivre larche de lalliance et resp ecter une distance denviron
un k m. Lexp ression au verset 4 : Car vous ntes p as encore
p asss p ar ce chemin, indiq ue loblig ation de sanctifier la terre
q ue le p eup le va traverser.
En effet, le p eup le va commencer excuter la volont
de Dieu : tre le bras du jug ement . Pour cela il lui faut se
sanctifier, afin de ne p as tre atteint p ar le flau q ui va
sabattre. Le rle de larche est bien de sanctifier la terre q ue le
p eup le va fouler du p ied. Terre sainte viole p ar le p ch, les
diverses p ratiq ues idoltres et immorales. Le livre dEsae
annonce des temp s de rafrachissement (2) : V oici donc ce que
66

le Seigneur dclare: " A u moment favorable, j'ai rp ondu ton


ap p el; quand est arriv le jour du salut, je suis venu ton
secours. Je t'ai form p our faire de toi le garant de mon
engagement envers l'humanit. Je vais relever le p ays et
redistribuer les p arts de la terre sainte aujourd'hui ravage. .
Le p salmiste chantera q ue lternel combattra p our eux (3) :
Puis il les fit venir dans sa Terre Sainte, la montagne qu'il
avait conquise. Il exp ulsa devant eux des p op ulations dont il
leur rp artit le territoire en lots hrditaires; il installa les
tribus d'Isral chez les Cananens eux-mmes.
La sanctif ication du p eup le se fera lissue de la
traverse du Jourdain, mais p our lheure, lacte initial, avant de
p ntrer en C anaan, est de p urifier le sol q ue devra sap p rop rier
le p eup le. Il doit tre un sol sain, p urifi de la p rofanation due
au rejet de Dieu. U n acte fort et p uissant venant de Dieu doit
tre lobjet de la p urification. Larche p orte p ar les
sacrificateurs forcera les eaux du Jourdain sarrter p lusieurs
k m en amont. Elle restera au milieu du fleuve p endant la
traverse des douze tribus, hommes, femmes, enfants,
vieillards.
U n autre p isode vient simp oser notre esp rit, larche
de No. No, avait constitu une arche, formant un bateau q ui
lui avait p ermis de se sauver, lui, toute sa famille ainsi q ue les
animaux, du dlug e q ue Dieu avait fait tomber sur la terre,
comme sig ne de jug ement contre les hommes.
Pour lheure, le jug ement se fait sous une forme
diffrente. C e nest p lus le sauvetag e dune famille, mais
lutilisation de la descendance de cette famille comme arme du
jug ement. La descendance dIsral est en lig ne directe avec
celle de No. C ette descendance devenue le p eup le de Dieu mis
p art en faveur des Nations, devient le bras excuteur du
jug ement de Dieu contre ces Nations. C es dernires ayant
rejet le Dieu dIsral p our adorer des idoles et p ratiq uer toutes
67

sortes de sorcelleries, entranant le p eup le dans limmoralit, il


fallait q ue le p eup le, devenu arme de justice, p uisse p ntrer
sur une terre sanctifie p ar Dieu lui-mme, afin q ue limp uret
des Nations ne p uisse latteindre.
Il y a une connexion surp renante entre le jug ement de
lp oq ue de No, et celui des p eup les de C anaan. Le p remier
jug ement p ermit le sauvetag e des eaux tumultueuses p ar la
fabrication dune arche, sous forme de bateau. Les seconds
sont sauvs p ar la p ntration de larche sur le lit tumultueux
du Jourdain. C e symbolisme de la p ntration des eaux
montrent q ue Dieu dsire q ue le p eup le sap p rop rie ses
p romesses, savoir le p ays habit p ar les C ananens - larche
tant le symbole de la p rsence de Dieu au milieu de son
p eup le et manifestant visiblement sa p uissance, sa volont aux
yeux de tous Difficile de ne p as faire un deuxime p arallle, non p lus
avec le p ass - savoir larche de No - mais avec le futur.
Plusieurs annes p lus tard, en effet, une croix slvera p our
sanctifier le p eup le de Dieu. Larche cette p oq ue avait
disp aru, nayant p lus de raison dtre, elle fut remp lace p ar
une autre manif estation de la g rce de Dieu envers son p eup le.
Plante sur le mont Golg otha la croix de Jsus-C hrist devint la
victoire finale de Dieu p our son p eup le. Plante au milieu des
Nations aux yeux du p eup le lu q ui le rejetait, elle devenait le
moyen de la victoire finale sur le p ch, et la p reuve ternelle
de lamour de Dieu p our toute lhumanit.
Dieu va chercher dans les endroits les p lus inattendus
ses enfants, ses lus, p our former son p eup le, p eup le acq uis au
p rix le p lus fort. La croix a vaincu liniq uit envahissante et
org ueilleuse la faisant reculer, p ermettant au p eup le de Dieu de
p asser au travers comme p rotg , g ard. Jsus-C hrist tait
p orteur des p romesses de lAncien Testament, rcep tacle des
tables de la Loi, du bton dAaron p orteur de vie nouvelle, de
68

la manne, p ain venu du ciel. Plante au milieu du Jourdain,


tmoin des miracles de Dieu, larche annonait le miracle, le
sacrifice mme de Dieu p our lhumanit. Le sang offert q ui a
coul sur le bois de la croix, sanctifiait cette terre aride de la
Palestine, et sig nait la nouvelle alliance. Larche p orte au
milieu du Jourdain tait le tmoin des miracles du p ass, ceux
de lAncienne Alliance. La croix devint le sig ne de lamour de
Dieu p our son p eup le, lui offrant une ternit dans un monde
p arfait o la rvolte contre Dieu naura p lus deffet. Elle fut le
dbut dune nouvelle alliance.
Le p eup le dIsral, en traversant le lit du Jourdain mis
sec, annonce le p eup le venir, celui acq uis la croix de JsusC hrist, traversant lhistoire avec foi et dtermination, se
saisissant des p romesses de Dieu. Lenfant de Dieu est scuris
lors de sa marche p ar la foi, ayant les reg ards tourns vers le
royaume venir, C hrist tant le C hef, le conducteur.
Au dessus de larche sur le couvercle, se trouvaient
deux chrubins face face en p rire ; chrubins p rotecteurs en
adoration devant la p rsence de Dieu. Au centre de ces
chrubins, Dieu p arlait et se manifestait aux hommes. C ette
p rsence divine sap p elait la C hk ina (4). On se souvient de
lutilisation du couvercle. Il tait destin cacher le p ch des
hommes au reg ard de Dieu et p ermettait aux hommes de se
rendre p rop ices vis vis de Lui. On ap p elait ce couvercle la
p rop itiation. En ce jour mmorable de la traverse
extraordinaire du p eup le de Dieu dune rive lautre du
Jourdain p ied sec, le couvercle p lac sur larche rep rsentait
le p eup le rendu p rop ice et g ard p ar les chrubins. Dieu
manifestait sa g rce vis--vis de son p eup le lui p ardonnant ses
p chs, et sanctifiant ses p as.
C ette descrip tion nous oblig e retourner la croix. Le
sang innocent a coul sur la croix : le sang de Jsus-C hrist
couvre les p chs des hommes. Larche p rfig urait le salut
69

p arfait ralis p ar l uvre de C hrist. Dieu est au milieu de son


p eup le, lui manifestant sa g rce et sanctifiant ses p as : Hier, p ar
de g rands miracles rduisant nant toutes les tentatives des
mag iciens et autres sp irites voulant lg aler ou le dp asser - De
nos jours, p ar le Miracle, avec un g rand M, celui de
transformer un homme dchu en un homme de g loire Hier, dclarant p ubliq uement q uil avait sur les forces et
les p uissances de la nature toute autorit - De nos jours, il va
encore p lus loin, il ag it p ar un acte de cration. La nouvelle
naissance annonce dans le Nouveau Testament est lacte de
cration rendu juridiq uement p ossible p ar l uvre de la C roix.
Dun homme dchu p our lternit, Dieu cre un homme
ternel p arfait, sauv p ar le sang de Jsus-C hrist.
Le p assag e ne p eut se comp rendre q u la lumire de
l uvre p arfaite de C hrist. En effet, si larche faite de bois
dacacia, recouverte dor, a p ar sa p rsence p ermis la traverse
du Jourdain du p eup le de Dieu, elle nous renvoie vers une autre
ralit, il ne p eut sag ir q ue de l uvre du C hrist la croix. La
Bible ne dit-elle p as q ue le bois et lor ne p euvent tre adors,
et q uil est interdit de leur rendre un culte ? Toute la Bible
renvoie cet vnement de la croix, car cest lacte central de
lhistoire de toute lhumanit, cest l q ue Dieu nous p arle
aujourdhui.
Dans notre marche sur cette terre nous rencontrons nos
Jourdain q uil nous faut franchir ; en leur milieu, la croix
nous ouvre le chemin, fait reculer les obstacles, les flots
rug issants et menaants. Portons notre reg ard sur Jsus-C hrist
q ui nous fera traverser notre Jourdain en toute scurit.

70

- APPLIC ATION Nous sommes, selon les dsirs de Dieu, des acteurs
dans sa cration. C e fut le cas p our ce p eup le dIsral,
p uissamment conduit vers un autre lendemain p lus p rop ice, il
accomp ag ne lacte divin du recul des eaux. Sa p articip ation
active p ar le moyen de la foi nous interp elle. Ne sommes-nous
p as invits, notre tour, jouer un rle imp ortant dans l uvre
cratrice de Dieu ?
Dieu a voulu ds les dbuts de ce monde q ue lhomme
soit invit p articip er activement a lordre de sa cration. La
chute ayant dchu lhomme de son rle p remier, il reste q ue
son activit sur terre rentre dans la volont divine q uil soit
son tour un crateur. Ne sommes-nous p as merveills de
constater les avances de la science ? Si lhomme en g nral
est crateur, lenfant de Dieu a, q uant lui, un rle p rivilg i
dans le renouvellement de toute chose (5) : Si quelquun est en
Christ, il est une nouvelle crature. Les choses anciennes sont
p asses ; voici toutes choses sont devenues nouvelles.
Ainsi, lenfant de Dieu a le p rivilg e dintervenir dans
un monde ouvrant vers des p ossibilits nouvelles. A limag e du
p assag e du Jourdain o les eaux se sont retires laissant le
p eup le p asser, lenfant de Dieu marche sous une p rotection
p rovidentielle p articip ant laction de Dieu.
Nous savons q ue nous allons vers la p erfection sans
jamais p ouvoir latteindre, cest notre lot. Que ce soit celui q ui
craint Dieu ou q ue ce soit celui q ui le rejette, chacun sa
manire est un acteur de la cration. Mais, p our lenf ant de
Dieu sa p articip ation est autre, car p lus comp lte. Il amne une
dimension sp irituelle charg e dune conscience renouvele p ar
une connaissance morale q ui donne un sens aux choses, et p lus
g nralement la vie.
71

Sommes-nous conscients q ue le chrtien dtient un rle


fondateur dans notre socit ? Devenu une nouvelle cration
p ar l uvre de Jsus-C hrist sur la croix, il devient lumire dans
ce monde de tnbres. tes-vous p rt rentrer dans le rle q ue
Dieu veut p our votre vie en tant q ue lun de ses enfants ?

72

- MEDITATION 1. Quelles

p romesses

de

Dieu

devons-nous

nous

ap p rop rier ?

2. Le symbolisme de larche nous renvoie q uelle


ralit ? Pourq uoi ? exp liq uez

3. Pour vous ap p rop rier les p romesses de Dieu comment


devez-vous vous y p rendre ?

4. Avez-vous un Jourdain traverser ? leq uel ?

..............
5. C omment dcidez-vous le traverser ?

73

- LEC TU RE Josu chap itre 4 :


Lorsque tout le p eup le eut fini de traverser le
Jourdain, le Seigneur donna les instructions suivantes Josu:
choisissez douze hommes, un p ar tribu, et ordonnez-leur d'aller
chercher douze p ierres dans le lit du Jourdain, l'endroit exact
o les p rtres ont p os leurs p ieds. Ils devront emp orter ces
p ierres et les dp oser dans le lieu o vous p asserez la nuit.
Josu ap p ela les douze Isralites qu'il avait fait choisir et leur
dit: p assez devant le coffre du Seigneur votre Dieu et allez au
milieu du Jourdain. L, que chacun de vous charge une p ierre
sur son p aule, afin qu'il y en ait une p our chaque tribu
d'Isral. Ces p ierres vous rap p elleront ce qui s'est p ass ici.
Lorsque, dans l'avenir, vos enfants vous demanderont ce
qu'elles signifient p our vous, vous leur rp ondrez: le cours du
Jourdain s'est arrt au p assage du coffre de l'alliance du
Seigneur. Oui, lorsque le coffre a travers le Jourdain, le cours
du fleuve s'est arrt, et ces p ierres doivent rap p eler p our
toujours aux Isralites le souvenir de ce p rodige. Les hommes
dsigns obirent aux ordres de Josu. Ils p rirent douze p ierres
au milieu du Jourdain, une p our chaque tribu d'Isral, comme
le Seigneur lui-mme l'avait ordonn Josu. Ils les
emp ort rent et les dp os rent l o ils p ass rent la nuit. Josu
fit galement dresser douze p ierres dans le lit du Jourdain,
l'endroit o les p rtres p orteurs du coffre de l'alliance avaient
p os les p ieds. Elles s'y trouvent encore aujourd'hui. Les
p rtres qui p ortaient le coffre rest rent debout dans le lit du
Jourdain jusqu' ce que le p eup le eut excut toutes les
instructions que le Seigneur lui avait transmises p ar
l'intermdiaire de Josu.
A insi Josu se conforma aux recommandations de
Mose. Le p eup le se dp cha de traverser le fleuve et, lorsque
tout le monde fut sur l'autre rive, les p rtres all rent se
74

remettre en tte avec le coffre sacr. Les hommes en armes des


tribus de Ruben et de G ad, ainsi que ceux de la demi-tribu de
Manass, travers rent la tte des autres Isralites, comme
Mose le leur avait ordonn. En p rsence du Seigneur, environ
quarante mille soldats, p rts combattre, franchirent le
Jourdain en direction de la p laine de Jricho. Ce jour-l, le
Seigneur affermit l'autorit de Josu aux yeux de tous les
Isralites et, durant toute sa vie, ils le resp ect rent comme ils
avaient resp ect Mose. Ensuite, le Seigneur dit Josu:
Ordonne aux p rtres qui p ortent le coffre contenant le
document de l'alliance de sortir du Jourdain. Josu leur en
donna l'ordre. Les p rtres obirent, et d s qu'ils eurent p os les
p ieds sur le bord, la rivi re se remit couler et inonder ses
rives comme aup aravant. C'est le dixi me jour du p remier mois
que les Isralites franchirent le Jourdain. Ils tablirent leur
camp au G uilgal, l'est de Jricho. Josu fit dresser au
G uilgal les douze p ierres p rises dans le Jourdain. Puis il dit
aux Isralites: Lorsque, dans l'avenir, vos enfants vous
demanderont ce que signifient ces p ierres, vous leur
exp liquerez comment le p eup le d'Isral a travers le Jourdain
p ied sec. En effet, le Seigneur votre Dieu a assch le
Jourdain p our vous p ermettre de le franchir, tout comme il
avait assch p our nous la mer des Roseaux. Il a agi ainsi p our
que tous les p eup les de la terre sachent combien la p uissance
du Seigneur est grande, et p our que vous vous soumettiez
toujours l'autorit du Seigneur votre Dieu.

75

C hap itre 6

LA MEMOIRE

Le p eup le dIsral vient de p asser le Jourdain p ied


sec. Il fallait, comme nous venons de le voir au chap itre
p rcdent, q ue le sol de C anaan soit p urifi p ar la p rsence de
larche de l'ternel. Dans ce p assag e larche annonait un autre
vnement, celui de la croix de Jsus-C hrist. Toute la Bible est
centre sur la croix, p reuve irrfutable de lamour de Dieu p our
tous les hommes. Au-del de lhistoire dIsral se dessine la
destine de tous les hommes. Lhumanit a comme finalit de
devenir le p eup le aim de Dieu, Jsus est mort p our tous les
hommes. C eux q ui laccep tent verront sa g loire, ceux q ui le
rejettent seront jug s selon leurs p rop res lois. Dieu utilisa un
p eup le q ui est p our nous aujourdhui, une bndiction : les
exp riences sp irituelles dont ce p eup le a t lobjet sont une
source denseig nement. C est encore le cas dans le livre de
Josu.
Le p eup le dIsral est en train de vivre un g rand
tournant dans son histoire. Ap rs q uarante ans p asss errer
dans le dsert le voil p rt vivre enfin libre. Mais cette libert
sera franchie en p lusieurs tap es. Nous avons vu ltap e initiale
de la traverse du Jourdain. Il nous faut maintenant rentrer dans
la connaissance des autres tap es.
C et p isode est centr sur le tmoig nag e rendu p ar deux
monuments de p ierre, lun immerg , lautre visible. Lun rig
au centre du fleuve, du Jourdain, lautre au del du fleuve. C es
deux tmoig nag es simp osaient car le p eup le p assait du statut
76

desclave celui de p eup le libre. Leur situation desclaves


g yp tiens ne les avait p as rendu juridiq uement libres dans leur
fuite. U n esclave q ui senfuit de chez son matre reste sous
lautorit de ce matre. C tait la condition du p eup le dIsral
au moment o il franchissait le Jourdain. Quarante annes de
fuite et derrance dans le dsert navait rien chang q uant son
statut de p eup le esclave.
De p eup le esclave, il va, en f ranchissant le Jourdain,
p asser au statut de p eup le libre. Il faut une frontire p our
chang er un tel statut, une frontire bien marq ue q ui devra
dlimiter dune manire irrfutable q ue lesclave est
maintenant libre. Le Jourdain cette p oq ue ntait p as,
comme aujourdhui une rivire, ctait un fleuve. A cette
p oq ue et encore de nos jours, une frontire naturelle comme
un fleuve est suffisant p our dlimiter une frontire entre deux
p ays. Le franchissement du Jourdain p ar le p eup le esclave
devenait la p reuve de sa nouvelle condition. Dun p eup le
esclave en fuite, il devenait un p eup le libre cap able de
sap p rop rier le p ays de C anaan.
Dans ces instants, il devenait ncessaire de marq uer la
mmoire du p eup le. C est p ourq uoi deux monuments vont tre
rig s. Les vnements q ui ont conduit p ermettre la fuite
extraordinaire dg yp te auraient t vite oublis p ar le p eup le
sils avaient t constamment rap p els. Mme les p lus g rands
miracles sont rap idement mis en oubli p ar lhomme. Le
Seig neur le confirmait lorsq uil disait q ue mme la rsurrection
dun mort narriverait p as convaincre un homme. Il tait
ncessaire q ue la mmoire du p eup le soit constamment
rafrachie. Josu, comme nous lavons vu p rcdemment, avait
ap p ris aup rs de Mose limp ortance de la mmoire.
Pourq uoi ces deux monuments de douze p ierres ? Le
nombre douze corresp ond au nombre des tribus dIsral. Isral
avait eu douze fils ayant chacun donn une tribu, une p ierre p ar
77

tribu. U ne p ierre marq uant la mmoire dune tribu, les douze


ensemble soulig nant la famille ayant comme anctre commun
Isral. C est dans la Gense q ue nous trouvons lhistoire du
dbut dIsral (1). Ap p el Jacob, il devint Isral ap rs une
rencontre avec Dieu et habita en C anaan o il donna naissance
aux douze futurs p atriarches avant lexode en g yp te suite
une svre famine, o ils devinrent esclaves (2).
Les douze p ierres rap p ellent ces vnements : la
p aternit du p eup le dIsral, leur vie dans le p ays de C anaan, la
famine, leur survie et leur esclavag e en g yp te ; leur fuite de
lesclavag e p ar le franchissement de la mer Roug e p ied sec,
leur errance p endant 40 ans dans le dsert, et enfin le
franchissement du Jourdain et leur esp rance de libert
retrouv sur le sol de C anaan. C es douze p ierres voq uaient
tout cela dans la p ense des hbreux franchissant le lit du
Jourdain p ied sec. Il devenait ncessaire de marq uer la
mmoire de cette nouvelle tap e, deux monuments sont donc
dresss. Ils devaient dmontrer p our les futures g nrations la
p rennit de la p uissance divine, p rte se manifester aussi en
faveur des futures g nrations du p eup le lu.
Le deuxime p oint sur leq uel nous devons ap p orter
toute notre attention est le suivant. Pourq uoi un monument au
milieu du fleuve et lautre sur les berg es de C anaan ? C est la
p rfig uration dune p rofonde vrit rvle dans le Nouveau
Testament. C omme lors de notre dernire mditation sur ce
livre de Josu, nous sommes transp orts p lusieurs sicles p lus
tard p our comp rendre le symbolisme des ces monuments.
C est, en effet, la croix q ue nous comp renons p ourq uoi lun
des monuments est immerg et lautre p lac sur la rive de
C anaan. La croix est le centre de lhistoire de lhumanit, elle
rvle ce q ui tait encore cach. C est la croix q ue nous
comp renons le sens du monument immerg , C hrist t
comme immerg p ar les p chs de lhumanit.

78

A la croix, le chtiment q ue je mritais, q ue vous


mritiez, est tomb sur le Fils de Dieu (3); il en est mort. Mais le
Seig neur nest p as rest sur la croix ou dans le tombeau, car le
sup rme chtiment (4) ne p ouvait rien contre lui. Sa rsurrection
et son ascension dmontrent le triomp he absolu du ciel sur
lenfer, de Dieu sur Satan, de la vie sur la mort (5). Pourtant
lenseig nement du p assag e du Jourdain concerne avant tout le
chrtien. Pour lui, le p remier monument immerg dans le
fleuve voq ue un ensevelissement q ui fait p artie du p rog ramme
de Dieu p our sa vie : celui de sa nature dchue, de son moi
toujours rcalcitrant. Si le discip le veut p rendre Jsus-C hrist
p our Matre, il est ap p el renoncer lui-mme et se charg er
de sa croix, sidentifiant ainsi son Seig neur dans sa mort,
p our ensuite p artag er une nouvelle vie avec lui.
Le bap tme chrtien, institu bien ap rs ces
vnements, rap p elle le p assag e du p eup le dIsral p ied sec,
laissant derrire lui le tmoig nag e de son p ass enseveli p ar les
eaux tumultueuses. Les douze p ierres au milieu du Jourdain
rep rsentent le p ass du p cheur, un p ass en tant q uesclave et
dans la rvolte. Limmersion dans le Jourdain p rfig ure la
fois le bap tme de la mort de Jsus-C hrist la croix et celui de
lenfant de Dieu bap tis dans la mort comme son Matre (6) :
Ignorez-vous que nous tous qui avons t bap tiss en JsusChrist, cest en sa mort que nous avons t ensevelis avec lui
p ar le bap tme de sa mort, afin que, comme Christ est
ressuscit des morts p ar la gloire du P re, de mme aussi nous
marchions en nouveaut de vie.
Le texte continue avec la conformit sa mort
p rcdant la conformit sa rsurrection (7) : En effet, si nous
sommes devenus une mme p lante avec lui p ar la conformit
sa mort, nous le serons aussi p ar la conformit sa
rsurrection ; nous savons que notre vieille nature a t
crucifie avec lui, afin que le corp s de p ch soit rduit
limp uissance et que nous ne soyons p lus esclaves du p ch...
79

Ap rs lentre dans le Jourdain, cest la sortie du


Jourdain. On p eut dire dans le Jourdain... p our p arvenir ensuite
au-del du Jourdain. C omme lon p eut dire ap rs la mort
ensevelie avec C hrist, cest la rsurrection du croyant, nouvel
homme en C hrist. Le croyant est en marche vers la terre
p romise, comme la t le p eup le de Dieu q ui avait p our
mission de sap p rop rier le p ays de C anaan. Les deux monceaux
de p ierres rep rsentaient p lus q ue la mmoire du p eup le. Ils
enseig naient le p eup le dIsral q uil y aurait une libration
encore p lus g rande venir.
Il fallait q uil y ait une frontire forte entre le p ass
desclave du p eup le Juif et son nouveau dp art en tant q ue
p eup le libre. Avant ces vnements Isral restait sous lemp rise
g yp tienne. Ap rs avoir franchi le Jourdain il devenait un
p eup le libre. De mme, lhomme p lac sous la maldiction du
p ch reste sous lemp rise de celui-ci tant q uil nest p as rendu
libre. C est l uvre de Jsus-C hrist sur la croix q ui p ermet
lhomme esclave du p ch de devenir libre (8). La croix p lante
au milieu du fleuve imp tueux rep ousse sa p uissance et en
devient vainq ueur, p ermettant au p cheur rep entant de franchir
le lit de la maldiction p our aborder les berg es de la libert.
Le chrtien ayant franchi son Jourdain marche en
nouveaut de vie. C hacun est ap p el p asser son Jourdain.
C est aujourdhui q ue le Seig neur tattend ; tu dois franchir ton
Jourdain. Le Seig neur te p ermet de franchir sans risq ue ce q ue
tu crois p eut-tre, tes yeux, imp ossible de faire. Le p eup le se
trouvait sur la berg e de lesclavag e. La traverse du Jourdain
fut p our lui un acte de foi q ui lui p ermit de retrouver son statut
de p eup le libre. Sans doute y avait-il des hommes et des
femmes q ui doutaient, mais ils ont suivi le p eup le et g ag n leur
libert. C est bien dans un acte de foi et desp rance q ue tu
dois teng ag er sur ton Jourdain, et y laisser ton p ch et ses
consq uences.
80

La croix de Jsus-C hrist est aujourdhui notre Jourdain.


L uvre de salut accomp lie sur la croix p ermet lhomme de
p asser dun tat desclave au p ch celui dhomme libre. C ela
demande de sa p art de p rendre la dcision ferme dabandonner
les berg es du p ch et ne p lus y retourner. Prendre p ied sur
celles de la libert, offre lhomme un nouvel avenir ayant
comme destination la g loire dans lternit. Hier, il sag issait
dun p eup le, aujourdhui cest une exp rience individuelle.
C haq ue homme un moment ou un autre de sa vie se trouve
sur les berg es de son Jourdain. C est alors p our lui de p rendre
la dcision de le franchir et ainsi recevoir le don de la vie
ternelle en Jsus-C hrist.
Si cet homme retenu en esclavag e p ar son p ch, dcide
de rester p ar p eur, ou incap acit, sur les berg es de lesclavag e,
il se dtourne volontairement du salut offert p ar la seule g rce
de Dieu. U n tel homme ne p eut vivre libre p uisq ue
constamment soumis. Quil sache q ue la libert est au p rix
p arfois dune souffrance o il faut dcider de lcher p rise,
p erdre une assurance, accep ter de laisser derrire un p ass. Le
p eup le dIsral a d abandonner la scurit, q ue nous p ourrions
jug er p rcaire, mais relle du dsert. Pour rentrer dans un p ays
o les rg les chang ent, il a fallu combattre des armes,
travailler la terre p our sa subsistance, construire des maisons.
C ette vocation doit nous p arler. Pour nous aujourdhui,
lorsq ue nous franchissons notre Jourdain, il nous faut
abandonner certaines p ratiq ues et habitudes devenues
inadq uates la nouvelle vie en C hrist. C est p ourq uoi nous
devons entrer rsolument dans cette nouvelle vie avec de
nouvelles rg les de vie, de nouveaux objectifs de vie, et
construire avec de nouveaux matriaux. Voil q uoi nous
sommes ap p els en tant q uenfants de Dieu.

81

- APPLIC ATION C ette nouvelle vie annonce semble bien p rometteuse.


Mais en q uoi lest-elle ? C onsidrant le p assag e dune vie
nomade une vie sdentaire, on imag ine assez facilement le
g rand p as q uil est ncessaire de faire. Le p eup le a la Loi, donc
les rg les de vie. C ela est-il suffisant ? Il sait q uil lui est
imp ossible daccomp lir p arfaitement les exig ences imp oses
p ar Dieu (9 ). Il a conscience du p ardon et de la rp aration de la
faute. Il sait donc q ue si la p erfection est son but, cela ne p eut
sobtenir q ue dune manire p rog ressive. Lap p rentissag e est
donc sa manire de vivre en ne cessant de viser le but.
Nous p ouvons considrer q uil a eu tout le temp s
ncessaire dans le dsert p our ap p rendre et tendre vers
laccomp lissement. Lhomme trouve son accomp lis-sement
dans l uvre p arfaite de Jsus-C hrist (10 ). Si deux tmoig nag es
ont t ncessaires p our Isral, en son temp s, un seul lest de
nos jours. C omme vu dans le texte p rcdent, il sag it de la
croix. Le symbole de la croix tait trs p ris p ar les p remiers
chrtiens, car elle tmoig ne de la cruaut de lhomme et de la
rdemp tion en Dieu.
La chute a t eng loutie dans les eaux du Jourdain, une
nouvelle ralit devient alors p ossible. Le p eup le, q uip de la
Loi, p eut enfin voir un nouvel avenir. C ette rdemp tion se fait
p ar lap p rop riation de la foi aux p romesses de Dieu. Quen estil de nos jours ? sinon, q ue nous sommes conduits suivre le
mme p rocessus.
Frdric de C onninck , chercheur en sociolog ie, dans
son livre : Ethiq ue C hrtienne et Sociolog iq ue , conclut
ainsi son tude base sur trois p oints (11) : Sortir, demeurer,
renouveler : Lthique sur la chute et sur le geste de sortir
est une thique critique. Celle qui sap p uie sur la cration et
sur le choix de demeurer, est une critique de la collaboration.
82

Enfin celle qui p roc de de la rdemp tion et de la tentative de


renouvellement est une thique de la gurison. Ces trois
dimensions de la p ratique se rejoignent p our dfinir ce qui
constitue, nos yeux, en cette fin de vingti me si cle, lamour
du p rochain.
Lamour du p rochain reste la p erfection q ue Dieu attend
des hommes renouvels p ar lEsp rit. Pour rp ondre notre
q uestion : en q uoi cette vie est-elle p rometteuse ? sinon,
maintenir le but en tendant vers la p erfection.

83

- MEDITATION -

1. Que rep rsentait la traverse du Jourdain aux yeux


dIsral ?

2. Que rep rsente la traverse du Jourdain aux yeux de


lenfant de Dieu ?

3. C omment rep ousser la crainte et la p eur ?

4. Quel souvenir avez-vous du p assag e de votre Jourdain ?


Est-ce imp ortant ? Prcisez.

84

- LEC TU RES Josu chap itre 5, versets 2 8


En ce temp s-l, l' ternel dit Josu : fais-toi des
couteaux de p ierre, et circoncis encore une fois les enfants
dIsral. Josu fit des couteaux de p ierre, et ils circoncit les
enfants dIsral sur la colline dA raloth. V oici la raison p our
laquelle Josu les circoncit. Tout le p eup le sorti d' gyp te, tait
mort dans le dsert, p endant la route, ap r s leur sortie
d' gyp te. Tout ce p eup le sorti d' gyp te tait circoncis, mais
tout le p eup le n dans le dsert, p endant la route, ap r s la
sortie d' gyp te, navait p oint t circoncis.
Car les enfants dIsral avaient march quarante ans
dans le dsert jusqu la destruction de toute la nation des
hommes de guerre qui taient sortis d' gyp te et qui navaient
p oint cout la voix de l' ternel ; l' ternel leur jura de ne p as
leur faire voir le p ays quil avait jur leurs p res de nous
donner, p ays o coulent le lait et le miel. Ce sont leurs enfants
quil tablit leur p lace; et Josu les circoncit, car ils taient
incirconcis p endant la route. Lorsquont eu achev de
circoncire toute la nation, ils rest rent leur p lace dans le
camp jusqu leur gurison.
Gense chap itre 17, versets 1 10
LorsquA bram fut g de quatre-vingt-deux ans,
l' ternel ap p arut A bram, et lui dit : je suis le Dieu Tout
Puissant. Marche devant ma face, et sois int gre. Jtablirai
mon alliance entre moi et toi, et je te multip lierai lextrme.
A bram tomba sur sa face; et Dieu lui p arla, en disant : V oici
mon alliance, que je fais avec toi. Tu deviendras p re dune
multitude de nations. On ne tap p ellera p lus A bram; mais ton
nom sera A braham, car je te rends p re dune multitude de
nations. Je te rendrai fcond lextrme, je ferai de toi des
85

nations; et des rois sortiront de toi. Jtablirai mon alliance


entre moi et toi, et tes descendants ap r s toi, selon leurs
gnrations: ce sera une alliance p erp tuelle, en vertu de
laquelle je serai ton Dieu et celui de ta p ostrit ap r s toi. Je
te donnerai, et tes descendants ap r s toi, le p ays que tu
habites comme tranger, tout le p ays de Canaan, en p ossession
p erp tuelle, et je serai leur Dieu. Dieu dit A braham: toi, tu
garderas mon alliance, toi et tes descendants ap r s toi, selon
leurs gnrations. Cest ici, mon alliance, que vous garderez
entre moi et vous, et ta p ostrit ap r s toi: tout mle p armi
vous sera circoncis. V ous vous circoncirez; et ce sera un signe
de lalliance entre moi et vous.

86

C hap itre 7

CIRCONCISION DU CUR

On se souvient q ue le p eup le a travers le fleuve du


Jourdain p ied sec. Dieu tant intervenu sp arant les eaux et
p ermettant ainsi la traverse. On se souvient g alement q ue la
terre devait tre sanctif ie, cest ainsi q ue larche de l'ternel se
p laa au centre du lit du Jourdain. Deux monticules de douze
p ierres furent rig s afin de marq uer la mmoire. C e fut le
mmorial enseveli p ar les eaux et le mmorial p lac sur les
berg es de C anaan, terre de la p romesse. Le p remier rep rsente
la croix de Jsus-C hrist ensevelie dans la mort p ortant la
condamnation de nos p chs, et lautre la rsurrection du
Seig neur, en renouveau de vie sur les berg es de la p romesse.
C e nouvel p isode situe le p eup le Guilg al, en C anaan,
face Jricho. Il est p lein desp rance, le Dieu dIsral est avec
lui, rien ne p eut larrter. Il en est tout autrement p our les
nations p eup lant C anaan ; on se souvient de lp isode des
esp ions Jricho (1) : Lorsque tous les rois des A morens
loccident du Jourdain et tous les rois des Cananens p r s de
la mer ap p rirent que l' ternel avait mis sec les eaux du
Jourdain devant les enfants dIsral jusqu ce que nous ayons
p ass, ils p erdirent courage et furent consterns lasp ect des
enfants dIsral.
Tous les chefs de g uerre vous diront q ue les
circonstances sont rassembles p our lancer une entrep rise clair
q ui servira une victoire rap ide et comp lte. U n ennemi ayant
p erdu le moral et manifestant des sentiments de crainte et de
87

p eur, est un ennemi facile bousculer et vaincre. Maintenant


rien ne p eut faire obstacle la victoire. Pourtant un lment va
intervenir q ui va faire reculer de q uelq ues jours les p lans
dinvasion (2). Ici, il est clairement tabli q uil est ncessaire
p our le p eup le de Dieu de se p oser. Au lieu daller de lavant,
ce q ui aurait t le choix des stratg es, l'ternel q uant lui
arrte son p eup le. En g nral, trois vnements oblig ent le
p eup le de Dieu sarrter p our faire le p oint et rg ler certaines
choses : le mensong e ou la dissimulation, avec le coup le
dAnanias et Sap hira (3); la mauvaise q ualit des services, o
certaines veuves taient ng lig es (4), et la p erscution (5),
forant la p rop ag ation de l'vang ile (6). Ici, il sag it dun p oint
encore diffrent, le p eup le nest p as en rg le avec Dieu (7).
Nous aurions p u p enser q ue Dieu remette p lus tard
cette oblig ation p rofitant de leffet de surp rise sur les nations
cananennes. Or, il nen est rien. Dieu q ui conduit lui-mme
son p eup le exig e de lui la circoncision. U n jeune lecteur de la
Bible p eut se demander q uoi p eut bien servir la circoncision
(8) lorsq uelle est insre dans une stratg ie militaire ? Il sag it
dun sig ne q ui symbolisait lalliance de Dieu Abraham. Nous
allons dans la Gense p our lire les termes de lalliance dont il
sag it (9 ). En ralit, on constate q ue la stratg ie de Dieu vient
lencontre de celle des militaires de lp oq ue de Josu. Dieu
avait fait une alliance avec Abraham, et ce dernier, ainsi q ue
ses descendants devaient se rap p eler cette alliance p ar le sig ne
de la circoncision. Aux yeux de Dieu un tel p eup le tait un
p eup le rendu p ur, cest--dire un p eup le tourn vers Dieu et
sattendant ses p romesses. Il faut, toutefois, noter q ue le
p eup le fut fidle la circoncision, mme lors de lesclavag e en
g yp te, et q uil a su p ratiq uer ce rituel avec fidlit. Le texte le
p rcise, le p eup le fuyant lg yp te tait circoncis (10 ). C e nest
q ue dans le dsert q uil le mit en oubli ; q uarante annes
d'oublis, cest--dire toute une g nration. Il sag it de la
g nration q ui vient p rcisment de traverser le Jourdain p ied
sec.
88

Il faut noter q ue lalliance de Dieu faite Abraham


avait un double effet : le p remier sur le p eup le lu, et le second
sur les nations. Le p eup le dIsral p ortait sur lui le sig ne de
lalliance et les nations voyaient les g rands miracles q ue
l'ternel accomp lissait p our son p eup le. Ainsi, le p eup le juif
devenait le tmoin de Dieu en faveur des nations. C est
p ourq uoi le p eup le de Dieu se devait, laube de sap p rop rier
C anaan, se rap p eler ses eng ag ements afin de remp lir sa
vocation aup rs des nations p aennes.
Mose tait lhomme choisi p ar Dieu p our conduire le
p eup le dIsral (11). Arrtons-nous q uelq ues instants sur sa
p ersonnalit. C e ntait p as un homme trs facile, il tait de
nature imp ulsive, violent, ce q ui lavait conduit au meurtre (12).
Il avait du mal couter Dieu et les autres, et une manire bien
lui de dtourner ou de contourner les vidences, tombant
facilement dans la ng lig ence. Il se dtourna dans lvnement
du buisson ardent (13) et ng lig ea la circoncision de ses enfants
(14). Dans ce dernier exemp le, il fallut q ue Sp hora, sa femme,
comp renant q ue Dieu se mettait en colre contre Mose, p renne
linitiative de circoncire elle-mme leur fils.
Malg r ce rap p el de Dieu, Mose ne limp osa p as
comme sig ne de lalliance dans le dsert. Passag e transitoire
entre lesclavag e et la dlivrance. Pendant les q uarante annes
dans le dsert, les nouveaux-ns mles navaient p as t
circoncis. U n oubli ? une ng lig ence ? Parfois il est surp renant
de voir combien les hommes sont limits. Mose lavait t,
mme sil reste un g rand homme de Dieu. La ng lig ence de la
circoncision ne p eut se comp rendre q ue dans la faiblesse et la
limite de lhomme.
Mais p ourq uoi alors, ce q ui a p u p aratre comme un
dtail insig nifiant, est-il devenu un f acteur de p remier ordre
p our ce p eup le ds q uil eut franchi le Jourdain ? Sans doute
89

q ue le p eup le dIsral ne se rend p as tout--fait comp te q uil


rentre dans les p romesses de lalliance de Dieu (15). Il est sur le
p oint de voir lalliance se raliser, les murailles de Jricho vont
tomber, les g ants vont-tre abattus, p lusieurs rois et nations
vont-tre vaincus. Si, en son temp s, Abraham avait t
ng lig eant envers la p romesse de Dieu, il ne serait p as rentr
dans lalliance. Si Mose stait son tour op p os la
circoncision de ses fils il ne se serait jamais p rsent devant
Pharaon. Sans la circoncision, le p eup le de lalliance ne
p ouvait jamais sap p rop rier le p ays. C est aussi simp le q ue
cela, car ces g rands hommes auraient trouv devant eux des
op p ositions q ui les auraient fait chuter, reculer. C est p ourq uoi
Dieu tablit clairement le lien entre lobservation de la
circoncision et la p ossession du p ays.
C omment de nos jours comp rendre la circoncision ?
Plusieurs textes dans le Nouveau Testament la p rsente sous un
nouvel clairag e. Il ne sag it p as dun simp le acte chirurg ical,
mais dun dp ouillement du c ur q ui affecte la croissance
sp irituelle (16) : Cest en lui que vous avez t circoncis dune
circoncision que la main na p as faite, mais dans la
circoncision de Christ, qui consiste dans le dp ouillement du
corp s de la chair: ayant t ensevelis avec lui p ar le bap tme,
vous tes aussi ressuscits en lui et avec lui, p ar la foi en la
p uissance de Dieu, quil a ressuscit des morts. V ous qui tiez
morts p ar vos offenses, et p ar lincirconcision de votre chair, il
vous a rendus la vie avec lui, en nous faisant grce p our
toutes nos offenses.
Nous voyons comme p reuve q ue la g rce est sup rieure
la loi, et q ue le sig ne laccomp ag nant est de se laisser
dp ouiller de sa nature p cheresse, en renonant aux uvres
q ui ne sont p as ncessairement mauvaises mais inutiles dans la
p ersp ective du royaume de Dieu. Dieu en p arfait p dag og ue
sait mieux q uel p oint nous avons besoin de revenir sur cet
enseig nement simp le : se laisser dp ouiller, renoncer la chair
90

et ses dsirs. Le g rand rformateur Luther disait: Javais cru


me dbarrasser de ma nature dchue une fois p our toutes, mais
je me suis ap eru que mon vieil homme rep oussait p lus vite
que ma barbe que, p ourtant, je rase chaque matin...
Nous sommes dans lAlliance de Dieu, non p as dans
celle de lAncien Testament q ui tablit la circoncision p our
tous les hommes mles. Lalliance du Nouveau Testament
beaucoup p lus comp lte imp liq ue une dmarche p ersonnelle et
p ermanente. Le p rp uce de chair une fois t symbolise le
dp ouillement de la chair, le renoncement aux uvres mortes.
Il ne sag it donc p lus dun p rp uce, mais dun dp ouillement
du c ur. Si une intervention extrieure tait ncessaire dans la
p remire alliance, elle devenait inutile dans la Nouvelle
Alliance, p arce q uil sag it dune intervention intrieure en
devenant conforme la nature de Jsus-C hrist. A la croix
C hrist a t entirement dp ouill (17). Dans sa volont
daccomp lir celle de son Pre, il a renonc lui-mme. C ette
double attitude de C hrist a eu comme effet une circoncision
p arfaite, rp ondant sa nature divine sainte et p arfaite.
Dep uis lvnement de la croix tous les enfants de Dieu
ont p art cette circoncision. Par la rsurrection de C hrist,
lhomme devient p articip ant de sa g loire. Si la circoncision est
clairement tablie, il imp orte q ue lhomme dorig ine naturelle
soit transform en un homme cleste et vive selon sa nouvelle
nature. C est bien sur ce dernier p oint q ue le dbat est difficile.
En effet, notre vie denfant de Dieu ne doit p as tre une vie
centre sur elle-mme, mais demeurer dans lexercice redout
de labandon de soi, car la g rce se donne, soffre. C e nest
q uau p ied de la croix q ue lenf ant de Dieu p eut comp rendre
q uelle doit tre sa vie, comment il doit la conduire. Il sera
conduit toujours p lus de renoncements, cest--dire laisser de
ct les uvres vaines, q ui p arfois ne sont p as forcment
mauvaises, mais p as utiles p our le Royaume de Dieu. Il lui sera
demand un dp ouillement de sa nature charnelle. Lattitude
91

normale de lenf ant de Dieu est de sexp oser comme le


Seig neur lui-mme la fait.
Ainsi, comme le p eup le dIsral, laube de
sap p rop rier le p ays de C anaan, et p ar l, de rentrer dans
laccomp lissement de lAlliance q ue Dieu avait contracte avec
Abraham, et Mose - de mme, le p eup le de Dieu de nos jours
doit savoir se p oser, et rentrer dans le dp ouillement et le
renoncement aux uvres mortes (18). La circoncision de
lAncienne Alliance faite p ar une intervention extrieure,
naffectant q ue le p rp uce, devient p rsent une circoncision
du c ur faite p ar une intervention intrieure q ui affecte tout
ltre humain, jusq u devenir en conformit avec son Sauveur
et Seig neur. Pas de marche en avant sans ce dp ouillement
volontaire. Pas de victoire, tant q ue cette circoncision reste un
p ieux dsir (19 ).

92

- APPLIC ATION Nous sommes bien oblig s de convenir q ue nous


touchons l un p oint trs dlicat. Il ltait lp oq ue de Josu.
U ne p rp aration mticuleuse de p ierre taille coup ante comme
un scalp el, un chirurg ien habile, et trois jours de cicatrisation.
Ajoutons q ue la circoncision dun nouveau-n tait larg ement
p rfre celle de ladulte. U ne infection, ajoute une
p ousse de fivre, p ouvait tout moment comp liq uer
lop ration. Il est en effet trs dlicat dentrep rendre une
circoncision mme si nous devons p arler de celle du c ur.
Ici, Dieu intervient dans lorg anisation g nrale p our
rap p eler un p oint fondamental, semblant avoir t oubli. Le
sig ne de lalliance donn Mose p ar lternel nest p lus
p rsent au sein du p eup le. C e q ui nous conduit p enser q ue la
mmoire du p eup le sur les termes de lalliance na p as t
entirement transmise au p eup le. Face cette ralit, Dieu
nintervient p as p our rp rimer mais p our rap p eler le sig ne de
lalliance. C e q ui a un effet p ositif sur lensemble du p eup le q ui
se p lie cette intervention.
Il nous vient naturellement lesp rit nos p rop res oublis
ou nos ng lig ences. Dieu ne rp rime p as, mais intervient dans
le cours de notre vie p our q ue nous mettions en rg le ce q ui ne
lest p as. Notre circoncision, comme nous le savons, atteint le
c ur. C e dernier doit subir une intervention chirurg icale, si je
p uis mexp rimer ainsi. Si hier lintervention tait douloureuse,
elle transmet cet asp ect la Nouvelle Alliance. La douleur
ressentie affecte la p ersonnalit loblig eant faire des choix
souvent accomp ag ns de souffrance.
La souffrance reste du domaine de linexp liq u, nous
navons p as de rp onse, mais elle semble bien nous indiq uer le
chemin de la victoire. Si vous tes p ass p ar un temp s de
dsert, et q ue p ar ng lig ence vous avez mis de ct un asp ect
93

fondamental de la Nouvelle Alliance en Jsus-C hrist, il est de


votre devoir de rg ler cela le p lus rap idement p ossible.

94

- MEDITATION 1. Quelle est la cause de larrt soudain de larme


dIsral ? exp liq uez.

2. Savez-vous remettre p lus tard un p rojet q ui vous tiens


c ur, connaissant q uil vous faut le soumettre
Dieu ?

..............
3. Avez-vous t ng lig ent dans un domaine imp ortant de
votre vie ?

..............
4. Peut-tre p ensez-vous q uun dtail, non rg l, de votre
vie ne p rovoq uera p as le soudain arrt de votre
russite ?

5. Que veut dire aujourdhui : tre circoncis ?

95

C hap itre 8

REGLES ET VISION

Le p eup le dIsral est donc sur les berg es du Jourdain


en C annan. Josu et le p eup le obissant lordre du Seig neur
se font circoncire. Nous avons vu q ue la circoncision tait
lp oq ue de lAncien Testament un sig ne de lalliance q ue Dieu
avait contract avec Abraham ; ce sig ne tait rserv aux
hommes, il tait extrieur, mais intime. On avait mis en
p arallle ce sig ne avec celui p lus p arfait demand dans la
Nouvelle Alliance : la circoncision q ui vient du c ur, nest p lus
seulement rserve aux hommes, mais tous y sont g alement
invits. C e sig ne est intrieur, il est visible p uisq ue p ublic et
affecte tout le dvelop p ement de ltre.
Lensemble de ces
remarq ues nous amne
naturellement continuer notre tude sur la p rp aration du
p eup le sap p rop rier le p ays p romis p ar Dieu. La circoncision
tait un lment de p rp aration, mais il reste franchir une
dernire tap e : la p rise de la ville de Jricho (1) : Lorsquon
eut achev de circoncire toute la nation, ils rest rent sur p lace
dans le camp jusqu leur gurison. LEternel, dit Josu:
aujourdhui, jai roul loin de vous la honte de l' gyp te. A ussi
a-t-on ap p el ce lieu du nom de G uilgal jusqu aujourdhui.
Les Isralites camp rent G uilgal et ils clbr rent la Pque,
le quatorzi me jour du mois, au soir, dans les p laines de
Jricho. Ils mang rent des p roductions du p ays, des p ains sans
levain et du grain rti, le lendemain de la Pque, en ce jourmme. La manne cessa, le lendemain, quand ils mang rent des
p roductions du p ays. Pour les Isralites, il ny eut p lus de
96

manne et ils mang rent des p roduits du p ays de Canaan cette


anne-l.
La circoncision, dont la cicatrisation dure environ trois
jours, met en rg le le p eup le de lalliance avec son Dieu.
Porteur du sig ne symbolisant lalliance de Dieu en leur faveur
et affirmant leur ap p artenance Dieu, le p eup le p asse du statut
desclave celui de p eup le libre. Guilg al sig nifie roul au
dessus de. Le p eup le, esclave en g yp te, devenant libre ap rs
une p riode de transition dans le dsert, voit son humiliation
roule au-dessus de lui p ar l'ternel. Toutefois, p our vivre libre
et indp endant, il est ncessaire de faire face toutes ses
resp onsabilits. Faire face ses resp onsabilits semble ce
moment p rcis de son histoire, tre le dfi du p eup le dIsral.
Se mettre volontairement en rg le avec Dieu afin q uil ny ait
aucun emp chement ou obstacle ses p rires et lavance sur
la terre sainte. Que reste-t-il donc faire?
Pour comp rendre, il nous faut nous remmorer
lhistoire de linstauration de la Pq ue au moment de la
libration dIsral de la main des g yp tiens (2). On se souvient
q uau soir de leur dp art vers le p ays de C anaan, toutes les
familles isralites ont immol lag neau de la p q ue et lont
mang debout, la hte. La p q ue sig nif ie p asser au-dessus,
cest--dire q ue le jug ement de Dieu stait abattu sur tous les
p remiers-ns en g yp te ; seul le sang de lag neau rp andu,
sauvait le p remier-n mle des Isralites. Lang e exterminateur
p assait au-dessus des maisons ainsi marq ues p ar le sang de
lAg neau. On p eut dire q ue le jug ement de Dieu est p ass audessus du p eup le dIsral, le rservant aux enfants p remiers-ns
mles des g yp tiens. Maintenant, revenons sur les bords de la
berg e du Jourdain en C anaan.
Dieu intervient une nouvelle fois en faveur de son
p eup le, ap rs le p assag e sec du fleuve, il roule au dessus de la
tte de son p eup le lhumiliation subie en g yp te, et p asse au97

dessus deux rservant son jug ement aux habitants de Jricho,


p uis aux rois de C anaan. Il fallait q uil en soit ainsi.
La p q ue vcue ce jour sur les berg es du Jourdain met
en vidence le p lan et la stratg ie de l'ternel. En fait, ni le
p lan, ni la stratg ie nont chang . Le p eup le, un moment
dstabilis p ar la demande de l'ternel de le stop p er, alors q uil
p renait de lassurance, et q ue ses ennemis avaient p eur, a-t-il
comp ris limp ortance de la circoncision aux yeux de Dieu.
Mais, ce rap p el de lalliance a confirm q ue Dieu ne chang e, ni
ne varie. Leur sortie d'g yp te et leur entre en C anaan suivent
la mme p ense, la mme volont.
U n deuxime p oint est mis en vidence, celui du
p assag e de la manne aux fruits du p ays. Du jour o le p eup le
sest retrouv sur le chemin du dsert, l'ternel, au moyen de sa
p rovidence, a eu soin de chacun deux. La manne (3), sorte de
farine, tombait du ciel et jonchait chaq ue matin le sol autour
des tentes dIsral. C hacun ramassait le ncessaire p our sa
consommation journalire, et le cuisait faisant des sortes de
p ains. Pendant q uarante annes la manne p ermettra la survie de
tout un p eup le dans le dsert. C e fut une p oq ue, mais p as
laboutissement dans lhistoire dIsral. Il faut y voir une
p riode de p rp aration o le p eup le va, p ar tap es, rentrer dans
la ralisation de la p romesse de Dieu et trouver sa nouvelle
libert.
Sans rep rendre toute lhistoire de la traverse du dsert,
o des p riodes de g randes joies se sont succd des p riodes
p lus sombres ; restons sur les berg es du Jourdain o le p eup le a
d p rendre ses resp onsabilits. Le chang ement de direction
entre Mose et Josu fut le tournant p our cette nouvelle
g nration q ui manifeste lenthousiasme (4) : Ils rp ondirent
Josu : nous ferons tout ce que tu nous as ordonn et nous
irons p artout o tu nous enverras. Nous tobirons comme
nous avons obi en tout Mose. Que seulement l' ternel, ton
98

Dieu, soit avec toi comme il la t avec Mose. Avec cette


dclaration officielle, le p eup le p asse de la p riode desclave en
fuite celle dun p eup le resp onsable et libre. Il va lui falloir
ap p rendre ce q uest de vivre comme un p eup le libre. Si cela
semble une vidence p our ceux q ui vivent dans un p ays libre,
cela lest beaucoup moins p our les p ays sortant de p lusieurs
sicles desclavag e.
Imag inons le choc culturel q ue cela a d tre p our un
p eup le de deux millions dmes q ui ne connat q ue le dsert, la
vie sous tente, et la manne journalire. Il fallait q ue la
transition soit conduite p ar l'ternel ; nous lavons bien
comp ris lorsq ue nous avons lu comment ce p eup le traversa le
Nil p uis le Jourdain, mais g alement les circonstances q ui ont
entour la circoncision, et la clbration de la p q ue au dp art
de l'g yp te et larrive C anaan. Nous lavons bien comp ris
lorsq ue Dieu dclare avoir, Guilg al, roul lop p robre audessus des Isralites, et comment sa colre est p asse au-dessus
du p eup le la clbration de la p q ue. Il fallait q ue l'ternel se
rap p elt au bon souvenir de son p eup le, ce q ui eut comme
rsultat un renouvellement de confiance. Le p eup le rp ondait
p ar des actes de foi.
Le p eup le dIsral tait-il p rt franchir cette nouvelle
tap e ? tait-il cap able de p asser dune vie de nomade une vie
sdentaire ? Nous avons remarq u q uil commenait une
nouvelle marche p ar la foi avec son Dieu en se rep osant sur
Josu, mais ceci tait-il suffisant ? En fait, la foi est le p as
initial q ui p ermet la naissance dun nouveau p as. Lorsq ue nous
levons la jambe vers le haut et en avant, nous nous
dsq uilibrons vers lavant, il faut q ue la deuxime jambe
rattrap e ce mouvement en se levant son tour et venir se p lacer
sur le sol en avant de la p remire jambe, et ainsi rtablir
lq uilibre. C ette imag e nous p ermet de comp rendre q ue le
p remier p as est toujours celui de la foi, q ui eng endre un
nouveau p as, et ainsi de suite. Le p eup le sur les bords du
99

Jourdain, a vite ap p ris, p arce q uil tait p rt. Il avait esp r,


p endant des annes de dsert, travailler son p etit morceau de
terre, p uis den vivre. C ertainement fatig u p ar la
consommation de la manne, rassasi p ar cette p rovidence
divine ; il asp irait un menu p lus vari des p roduits de la terre,
comme tous les autres p eup les. Il tait maintenant p lus q ue
p rp ar p our seng ouffrer p ar la p orte ouvrant au monde
sdentaire.
U n p eup le fin p rt, anim dune g rande vision, devait
encore comp ter sur l'ternel p our avancer, et ap p rendre q ue
lhomme ne p eut trouver sa p leine libert q ue dans les limites
traces p ar Dieu. C est donc en accomp lissant la volont de
l'ternel q ue le p eup le trouvera le chemin et une vie de libert.
C est bien dans la connaissance de Dieu acq uise durant ces
q uarante annes p asses dans le dsert, q uIsral p eut
sap p uyer p our raliser sa g rande vision.
Que nous ap p rend cette nouvelle tap e dIsral ? Deux
choses : tre en rg le avec Dieu et rentrer dans la vision de
Dieu p our nos vies. La p remire : tre en rg le avec Dieu. Il
est ncessaire de veiller sur nos comp ortements et se soumettre
la volont de Dieu. U n p assag e dans le dsert est seulement
p rofitable lorsq ue son issue aboutit une mise en rg le de la
vie de lenfant de Dieu. La circoncision fut le p remier acte de
soumission du p eup le la volont de Dieu. C omme nous
lavons vu, la circoncision aujourdhui est celle du c ur.
Si elle nest p as vritablement vcue p ar lenfant de
Dieu, on p eut dire q ue ce chrtien demeure dans une vie
nomade. C est--dire, se satisfaisant dun enseig nement
sp irituel facile acq urir, sans effort p roduire. Si elle est
vritablement vcue, ce chrtien rentre dans une vie sdentaire.
La circoncision du c ur rp ond linvitation du Seig neur luimme de p orter sa croix et de le suivre. Ainsi Dieu roule audessus de nous lhumiliation de la servitude du p ch, p our
10 0

nous faire rentrer dans son royaume.


Le deuxime p oint est dune autre nature p uisq uil
sag it de rentrer dans la vision de Dieu p our nos vies. Les
Isralites ont connu deux sortes dalimentation imp oses p ar
Dieu. La p remire est lag neau p ascal, la deuxime est la
manne. Voyons comment lvang liste Jean rap p orte les
p aroles de Jsus (5) : En vrit, en vrit je vous le dis, celui
qui croit a la vie ternelle. Moi, je suis le p ain de vie. V os p res
ont mang la manne dans le dsert, et ils sont morts. Cest ici
le p ain qui descend du ciel, afin que celui qui en mange ne
meure p as. Moi, je suis le p ain vivant descendu du ciel. Si
quelquun mange ce p ain, il vivra ternellement, et le p ain que
je donnerai, cest ma chair p our la vie du monde. Les juifs se
querellaient entre eux et disaient: comment celui-ci p eut-il
nous donner sa chair manger? Jsus leur dit : En vrit, en
vrit, je vous le dis, si vous ne mangez la chair du Fils de
lhomme et si vous ne buvez son sang, vous navez p as la vie
en vous. Celui qui mange ma chair et qui boit mon sang a la
vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour. Car ma
chair est vraiment une nourriture et mon sang est vraiment un
breuvage. Celui qui mange ma chair et boit mon sang demeure
en moi, et moi en lui. Comme le P re qui est vivant ma
envoy, et que je vis p ar le P re, ainsi celui qui me mange
vivra p ar moi. Cest ici le p ain descendu du ciel. Il nest p as
comme celui quont mang vos p res: ils sont morts. Celui qui
mange ce p ain vivra ternellement.
C es p aroles du Seig neur font allusion deux typ es
dalimentation, celui dun tre vivant offert en nourriture,
lorsq uil fait mention de la chair et du sang , et lautre
alimentation p rconise est celui du p ain, en lvoq uant p ar le
souvenir de la manne. C omment comp rendre cela p our le
chrtien aujourdhui ? Le Seig neur sadresse des Juifs. C es
derniers connaissaient videmment trs bien ce q ue sig nifiaient
la Pq ue et la manne. Ils savaient trs bien q ue la chair et le
10 1

sang sig nifiaient limmolation de lag neau p ascal et la manne


rep rsentait la p rvoyance de Dieu p our son p eup le lors de la
fuite de lesclavag e dans le dsert. Mais ils ont p ris ces
dclarations dune manire littrale, cest--dire sans y ap p orter
une rflexion, dclarant p ar l q uils taient retourns dans le
dsert. Jsus leur sig nifiait q uIl est le Pain descendu du ciel et
lAg neau Pascal envoy p ar le Pre, mais ils ne voulurent p as
comp rendre et rejetrent leur Sauveur. Pour nous, instruits p ar
les lectures de lAncien et du Nouveau Testament, nous
sommes des p rivilg is p our nous faire une ide p rcise de ces
dclarations du Seig neur.
Ainsi C hrist est celui q ui libre de lesclavag e du p ch,
en roulant cette humiliation au-dessus du p eup le et p ermet la
colre de Dieu de p asser au-dessus. Il nous faut g arder
lesp rit q uun enfant de Dieu doit marcher p ar la foi en p renant
sa croix et suivre Jsus-C hrist et q ue son p remier p as en avant,
q ui est celui de la foi, dtermine le second. Il doit ainsi
dmontrer q uil accomp lit la volont de Dieu p our sa vie p ar
une circoncision effective de son c ur. Ainsi de lhomme
esclave du p ch q uil tait, il p asse au statut dhomme libre. Il
abandonne lenfance sp irituelle et asp ire un enseig nement
p lus consistant (6). John Stott soulig ne (7) : La croix nous invite
la fois renoncer nous-mmes et nous valoriser.

10 2

- APPLIC ATION Rep renons ce q ue nous venons de voir : tre en rg le


avec Dieu et rentrer dans la vision de Dieu p our nos vies. C ela
concerne toute notre vie. tre en rg le avec Dieu ne p eut se
vivre au-del de la croix. La vision de Dieu rp ond, dans nos
vies, la comp rhension q ue nous avons de la nouvelle
alliance. Limag e emp loye du p eup le nomade q ui franchit les
limites frontalires et atteint la libert p ar une installation
sdentaire est une aide p dag og iq ue.
C e p assag e nest, en soi, p as vident et fait ap p el une
attention soutenue. Des modif ications et des chang ements de
comp ortements sociaux accomp ag nent le franchissement. La
circoncision reste le symbole le p lus p arlant. Laide et le
soutien p ermanent de Dieu sont p rsents dans lhistoire de
lhomme. Dieu fait p asser au-dessus de nous notre op p robre,
faisant ap p el notre sag esse p our nous p ermettre de modifier
nos acq uis sociaux.
Le chang ement est salutaire lhomme. C ela lui p ermet
dap p rendre demeurer dans son p ays. Le rfractaire au
chang ement sexclut p rog ressivement de la vie sociale selon les
normes divines. Le chrtien sexclut de la normalit du monde
p our p rop oser une autre manire de vivre, une autre faon
dentrep rendre. La sdentarisation du p eup le dIsral tait
voulue p ar Dieu, car ce p eup le avait ap p ris, lors de son p assag e
au dsert, q ue rien ntait vraiment acq uis, chaq ue jour tait
une nouvelle journe. C e p eup le savait, au travers de sa vie
nomade, q ue lorg anisation sociale stablissait sur des lois
sres, mais q ue la forme restait rap p rendre chaq ue tap e
dans le dsert.
Le Nouveau Testament ne donne p as de p rcision sur la
forme q ue doivent avoir nos g lises. C ar chaq ue situation
10 3

demande un savoir-faire diffrent. C hacune de nos g lises p eut


librement sorg aniser en sap p uyant sur la connaissance de la
croix et de la p ersonne de Jsus-C hrist. Rep osant sur le fait q ue
la colre de Dieu a t roule au-dessus de nos ttes, nous
devons aller de lavant.

10 4

- MEDITATION 1. Que veulent dire les mots Guig al et Pq ue ?

..............
2. C omment, de nos jours, p assons-nous de ltat
desclave celui dhomme libre ?

3. tes-vous p rt p asser dune vie nomade une vie


sdentaire ?

..............
4. Quelles sont les deux choses ncessaires p our p asser
une vie sdentaire ?

5. C omment comp renez-vous q ue C hrist est celui q ui


p ermet au p cheur de voir sa condamnation roule audessus de lui ?

10 5

- LEC TU RE Josu chap itre 1, versets 1 9


Mose, le serviteur du Seigneur, tait mort. Le
Seigneur dit alors Josu, fils de Noun et auxiliaire de Mose:
mon serviteur Mose est mort. Maintenant, c'est toi de
traverser la rivi re du Jourdain avec tout le p eup le, p our
p ntrer dans le p ays que je donne aux Isralites. Comme je
l'ai p romis Mose, je vous accorde la p rop rit de tout
endroit o vous p oserez le p ied. Du sud au nord votre territoire
s'tendra du dsert aux montagnes du Liban. D'est en ouest il
ira de l'Eup hrate, le grand fleuve, la mer Mditerrane, en
incluant le p ays des H ittites. Durant toute ta vie p ersonne ne
p ourra te rsister, car je serai avec toi comme j'ai t avec
Mose. Jamais je ne t'abandonnerai, jamais je ne te laisserai
sans secours. Sois courageux et fort, car c'est toi qui donneras
en p artage ce p eup le le p ays que j'ai p romis ses anctres. Il
te suffira d'tre courageux et fort et d'observer enti rement la
loi que mon serviteur Mose t'a transmise: ne t'en carte
jamais et ainsi tu russiras dans tout ce que tu entrep rendras.
Rp te sans cesse les enseignements du livre de la loi et
mdite-les jour et nuit de faon observer tout ce qui y est
crit. A lors tu m neras bien tes p rojets et ils russiront.
N'oublie p as que je t'ai recommand d'tre courageux et fort.
Ne tremble p as, ne te laisse p as abattre, car moi, le Seigneur
ton Dieu, je serai avec toi p artout o tu iras.

10 6

C hap itre 9

FOI - COURAGE - OBEISSANCE

Avant de continuer, un rap p el p our rafrachir votre


mmoire. Le livre de Josu a p robablement t crit p ar Josu
lui-mme, tout du moins les p remiers chap itres, p uis p ar des
crivains insp irs, concernant notamment la fin du livre.
Lp oq ue des vnements se situe vers le dbut du 14
sicle
e

avant J.C . sur une p riode de 25 ans ; dure p endant laq uelle
Josu dirig ea le p eup le dIsral. Josu, dont le nom sig nifie
l'ternel sauve, a les mmes racines q ue le nom de Jsus. Il
devait avoir 9 0 ans au moment des faits, et mourut vers lg e de
10 0 ans, ap rs avoir rp arti les territoires p ar tribu. Le livre est
situ juste ap rs le Pentateuq ue. Il est connu comme le p remier
livre des p rop htes antrieurs (1).
C est un rcit historiq ue, racontant aux g nrations
futures comment le p eup le de Dieu a p ris p ossession du Pays
p romis. C est un livre p rop htiq ue ; son but sp irituel est de
soulig ner la fidlit de Dieu, (la p romesse faite Abraham sest
ralise malg r les infidlits du p eup le) et enfin comment le
jug ement de Dieu p eut sexercer sur les p eup les. C omme lors
de la traverse du dsert, Dieu a combattu p our les siens, ou
p lutt leurs cts. Si ses dons sont g ratuits, ils doivent
cep endant tre acq uis p ar la foi. Le livre de Josu est un trs
bon exemp le de combat sp irituel. Mais attention, Dieu
naccorde la victoire q u ceux q ui le servent sans p artag e, et
q ui en toute chose cherchent sa volont et obissent ses lois.
Le secret de la victoire sp irituelle se trouve dans ces lig nes. On
p eut le rsumer en trois mots : foi, courag e, obissance (2). Dieu
10 7

est f idle mme sil intervient au dernier moment. Le p ays


p romis est seulement atteint lorsq ue nous sommes attentifs
suivre les p as de Jsus-C hrist, comme le p eup le dIsral la fait
en suivant Josu, et ainsi entrer dans le rep os p romis.
Ds les dbuts de ce livre, Josu est introduit dans la
p rsence de Dieu p our y recevoir ses instructions (3). En q uoi
ces recommandations de Dieu Josu p euvent-elles tre les
ntres aujourdhui ? C e livre est p rop htiq ue, annonant un
avenir p lus p arfait et lassurance dentrer dans le rep os de
Dieu. Dieu va raliser ses p romesses en utilisant Josu q ui
conduira le p eup le la p ossession du p ays p romis. C e p assag e
ne cache p as q uune p riode de combat est ncessaire, et
recommande de sattacher dautant p lus aux p romesses de Dieu
en p long eant ses reg ards dans la p arole de Dieu. C est de cet
enseig nement q ue p lus tard lEg lise tirera sa force, son
courag e, et sa connaissance de Dieu. Lap tre Paul encourag era
les chrtiens dans le mme typ e de combat sp irituel, en
donnant des directives trs claires sur les p lans social, p ratiq ue
et sp irituel (4).
Le chrtien doit sinsp irer de lexp rience du p eup le
dIsral p our entrer dans le combat menant aux p romesses de
Dieu. Le combat sp irituel seng ag e selon le p rincip e dune
bonne p rp aration, dun bon q uip ement, dune marche p ar la
foi, et lobissance la volont de Dieu. Nous verrons q uil est
imp rudent de sexp oser au combat lorsq uon nest p as en rg le
avec Dieu. Lexp rience de la conq ute de A nous le montrera
lorsq ue nous aborderons cet p isode. Mais nous lavons dj
remarq u lorsq ue le p eup le se trouvait la veille de monter
lassaut de la ville de Jricho, Dieu larrta et lui rap p ela
limp ortance de la circoncision. Elle navait p as t p ratiq ue
durant la traverse du dsert, do toute une g nration
incirconcise. C ette marq ue extrieure tait oblig atoire p our se
p rsenter devant Dieu, et y tre accueilli avec bienveillance. Le
p eup le comp rit q ue cet oubli p ouvait entraner la dfaite et
10 8

entra dans la volont de Dieu en accep tant la circoncision.


La circoncision est, de nos jours encore, oblig atoire ; le
Seig neur nous la p rcis comme tant celle du c ur. Hommes
et femmes ap p els former le p eup le de Dieu devront avoir un
c ur circoncis ; Dieu veut un p eup le p ur. La circoncision du
c ur corresp ond la dcision p rise de suivre Jsus-C hrist, et
imp liq ue l'abandon de la course p hmre imp ose p ar le
systme du monde. Le chrtien vit dj dans les lieux clestes
selon lp tre aux Ep hsiens (5), sa conduite doit tre celle dun
enfant de Dieu sattachant aux intrts de son Seig neur, cest-dire au royaume de Dieu.
De mme q uil tait ncessaire au p eup le dIsral de se
p rserver de limmoralit et des fausses relig ions p rsentes sur
le sol de C anaan, lEg lise doit g alement se p rserver de
limmoralit q ue le monde offre g ratuitement avec beaucoup de
p erversit, et sloig ner des fausses concep tions relig ieuses. Le
chrtien debout et en marche doit ap p rendre rejeter toute
fausse rep rsentation de Dieu, objets de dvotion, comme :
imag es, uvres dart, objets de culte. Il se doit de ne p as
sexp oser inutilement des p hilosop hies, des sp iritualits
dviantes ou occultes q ui p rovoq uent la colre de Dieu. A
linstar de Josu et du p eup le dIsral, lEg lise doit de se
trouver sans rep roche devant l'ternel.
Si Josu est reconnu p ar le p eup le comme le successeur
de Mose, il n'en est rien de Jsus q ui est rejet p ar son p eup le.
La foi, le courag e et l'obissance sont trouvs chez Josu q ui
incarne la vision de Mose p our le p eup le ; il y p uise, en tant
q u'homme du livre, sa motivation et sa lg itimit. Quant
Jsus, il incarne la vision de son Pre, en y rp ondant, en tant
q ue Fils, p ar une soumission p arfaite. L'un est reconnu p ar le
p eup le, l'autre est rejet et tu d'une manire odieuse. Pourtant
leur vie de f oi, de courag e et d'obissance a t exemp laire.

10 9

Je vous invite revenir au p remier chap itre q ui


introduit tout ce livre, il exp ose limp ortance de la mmoire. La
mmoire sattache une histoire, un p ass, rcent ou ancien.
Ici, il est fortement recommand de se souvenir de la Loi, des
p romesses de Dieu, de ses interventions en faveur du p eup le, et
des circonstances q ui les ont entoures. C ette mmoire doit tre
incarne. Josu, q ui est reconnu comme celui q ui succde
Mose dans la charg e de conduire le p eup le, devient celui sur
q ui rep ose lesp rance de la p ossession de lhritag e p romis, il
en est la mmoire (6) : que ce livre de la loi ne sloigne p as de
toi. De mme, p lusieurs sicles p lus tard, Jsus, le C hrist
viendra sur terre. Il incarnera la Loi, ralisera les p romesses de
Dieu le concernant, offrira sa p rop re vie p our le salut de
p lusieurs, conduira le p eup le de Dieu p ossder lhritag e
p romis dans les cieux. C est au travers de cette connaissance
q ue lhomme daujourdhui, comme lp oq ue de Mose et de
Josu, p eut connatre la volont de Dieu p our sa vie de tous les
jours et annoncer le royaume Dieu.
Isral est tout la fois une imag e et une ombre offerte
lobservation des nations. C et asp ect est vident lorsq ue Rahab
dcrit ltat desp rit des habitants de C anaan (7) : Elle dit
ces hommes : l' ternel, je le reconnais, vous a donn ce p ays,
la terreur que vous insp irez sest abattue sur nous, et tous les
habitants de ce p ays dfaillent devant vous. Car nous avons
ap p ris : que l' ternel a mis sec devant vous les eaux de la
mer des joncs, lors de votre sortie d' gyp te, et comment vous
avez trait les deux rois A morens qui rgnaient en
Transjordanie, Sihon et Og, que vous avez vous linterdit.
Nous lavons ap p ris, le cur nous a manqu, et chacun a
p erdu le souffle devant vous, car l' ternel, votre Dieu, est Dieu
dans les cieux, l-haut, et sur terre, ici-bas .
Le p eup le dIsral est un p dag og ue p our les autres
nations, dans le sens o il est un modle. Son histoire na p as
chap p lobservation des autres nations. Lintervention de
110

Dieu, q ui conduit ce p eup le p as p as, a t un objet


dtonnement p our tous. Le Dieu dIsral est reconnu comme
ntant p as de la mme nature q ue les dieux des autres p eup les.
Tous connaissent le Dieu dIsral comme C elui q ui est audessus des autres dieux, car aucun autre dieu na inscrit dans la
mmoire de son p eup le une histoire aussi charg e
dinterventions miraculeuses. Aucun p eup le, aucune nation, ne
p eut revendiq uer les g rands miracles accomp lis p ar le Dieu
dIsral. Isral est le p eup le sur q ui rep ose la mmoire de
lhistoire des p eup les et des nations. C est p ourq uoi, comme
nous l'avons remarq u, Josu est ap p el : lhomme du Livre
ou lhomme de la mmoire.
Asp ect q ui encore aujourdhui nous interp elle. Les
mmoires du p eup le auq uel nous ap p artenons, du p ays o nous
vivons, de la rg ion o nous sommes installs, sont
imp ortantes. Nous ne p ouvons p as faire comme si. Lg lise
locale rentre dans une histoire, elle nen est p as le dbut ; sa
mission est de sintg rer dans le monde afin de conduire le
p eup le vers la C roix de Jsus-C hrist et le Royaume de Dieu, en
annonant la Bonne Nouvelle de Jsus-C hrist - sans oublier
lasp ect social de lg lise, p arce q ue lg lise est un g roup e
social. C est p ourq uoi nous nous attachons lenseig nement
des enfants afin de leur transmettre notre mmoire. Lors des
cultes nous laissons une larg e p lace lenseig nement, et aux
tudes bibliq ues.
Le p eup le dIsral nest p as seulement celui de la
mmoire, il est le bras q ui excute les jug ements de Dieu sur
les p eup les rebelles. Dans son sillag e, les p eup les vont
trembler, des rois vont p erdre leur p uissance et chercher fuir
la colre de Dieu, les murailles vont seffondrer (8), des frelons
et une averse de g rlons (9 ) vont aider dans cette mission. Lors
dun combat, sur la demande de Josu, Dieu intervient p our
allong er la dure dune journe(10 ) - Toutes ces manifestations
extraordinaires laisseront le champ libre aux enfants de Dieu.
111

Lg lise sinscrit dans la continuit de cette histoire.


Elle en est lhritire p rivilg ie, cest p ourq uoi elle se doit de
connatre son p ass. C ela lui p ermettra de dcouvrir q ue C hrist
nest p as venu sur cette terre, sans q ue lui-mme ait reu p ar sa
naissance et sur lap p el de Dieu, lhritag e p romis (11). Il a,
son tour, incarn lhistoire de son p eup le en se charg eant de
celui de lhumanit. Par l nous savons q ue C hrist est la
mmoire de lhumanit. Il a p arfaitement incarn la volont de
Dieu sur terre ; aujourdhui Il p ossde le p ouvoir de jug er les
Nations. Nous avons besoin, en tant q uenfants de Dieu, de
comp rendre q ue nous sommes les hritiers des p romesses de
Dieu dans la Bible (12). Nous sommes viscralement attachs
la Parole de Dieu p arce q uelle est rdemp tion, vie ternelle,
baig ne p ar un fleuve dont les berg es sont remp lies darbres
p orteurs de fruits en toute saison.
C e livre donne la stratg ie sp irituelle q ue lg lise doit
emp loyer p our se p rp arer entrer dans le combat sp irituel,
avec trois mots dordre : foi, courag e, obissance. Nous
sommes arrivs au moment o le p eup le entre dans la terre
p romise ; il vient de se p urifier en accep tant la circoncision,
leffet est immdiat, les C ananens p erdent courag e (13) : Tous
les rois des A morites vivant louest du Jourdain et les rois
des Cananens tablis au bord de la mer Mditerrane
ap p rirent que le Seigneur avait assch le Jourdain p our
p ermettre aux Isralites de le franchir. A lors le cur leur
manqua et ils ne se sentirent p lus le courage de rsister aux
Isralites. - Josu doit vivre encore une exp rience.

112

- APPLICATION Le combat sp irituel est rap p el. U ne p rp aration


lmentaire est recommande. U n slog an est lanc : Foi,
C ourag e, Obissance. Trop souvent, nous nous cantonnons la
foi, oubliant la p art q ui nous revient. Le courag e et lobissance
semblent, de nos jours, assez loig ns de nos ralits. Nous
p rfrerions les voir ancrs dans un p ass rvolu. Ils voq uent
la servitude du p eup le utilise p ar des p olitiq ues p ervers. Nous
savons q ue les q ualits morales sont dtournes au p rofit des
p uissants de ce monde. En voq uant seulement les deux
g randes g uerres, combien de jeunes sont monts lassaut
dautres jeunes habits des mmes p rincip es moraux : courag e,
obissance. C omment les rhabiliter dans notre combat
sp irituel ?
Dernirement, utilisant le terme combat, jai t rep ris
p ar une p ersonne q ui ne voulait absolument p as lutiliser. C e
mot est-il, comme ceux de courag e et obissance, banni de la
concep tion chrtienne ? C ar sil ny a p as de combat, p ourq uoi
envisag er davoir du courag e et dtre obissant ?
A force dig norer ces mots une rap p rop riation se fait.
On ap p elle courag e : dtermination, et obissance : op p osition ;
une telle conduite fait ap p el un comp ortement chrtien dit
normal. C ette normalit ne se trouverait-elle p as dans le
systme imp os p ar le modle du monde ? C est justement
lenseig nement du livre de Josu q ui soulig ne limp ortance de
la fracture davec un modle dform. Les adversaires
cananens taient dtermins ne p as cder un p ouce de terrain
et ils taient p rts sop p oser toutes interventions des
Isralites en choisissant demp loyer la force. A lencontre, le
p eup le dIsral se tenait p rt p ar la foi, sap p rop riant le courag e
dans une attitude dobissance.

113

U ne rup ture avec les concep tions errones des habitants


cananens tait dterminante p our la conq ute envisag e. U ne
rup ture devrait senvisag er dans nos g lises afin q uelles soient
conq urantes. Prop oser une autre concep tion morale et sociale,
rhabilitant les termes de courag e et dobissance. Frdric de
C oninck (14) rsume ainsi son exp os sur la rup ture avec le
monde : Il est donc p ossible dimag iner une vie sociale o le
p ouvoir p rendrait en comp te la justice, la dtresse, le p ardon, la
p aix, la tendresse. C ourag e et obissance ne sont p as
ncessairement synonymes du culte de la force au dtriment de
celui des valeurs.

114

- MEDITATION 1. C omment

comp rendre

q uIsral

fut

un

p eup le

p rop htiq ue et le bras du jug ement des Nations ?

2. De nos jours le combat sp irituel p eut-il sinsp irer de


celui dj accomp li p ar Isral au temp s de Josu ?

3. Dans lp tre aux Ep hsiens il y ait fait rfrence aux


armes du chrtien. Pouvez-vous exp liq uer p ourq uoi ces
armes nous sont ncessaires ?

4.

De nos jours nous p ouvons p arap hraser et dire : que


cette loi incarne p ar Jsus ne sloigne p as de toi.
Que nous ap p rend cette loi ?

115

- LEC TU RE Exode chap itre 23, versets 20 33


Je vais envoyer un ange qui vous p rcdera et vous
p rotgera le long du chemin; il vous conduira dans le p ays que
je vous ai p rp ar. Prenez bien soin de lui obir, de ne p as
vous montrer insoumis; il ne sup p orterait p as votre rvolte, car
il agit en mon nom. Si vous lui obissez fid lement, si vous
accomp lissez scrup uleusement ce que je vous ordonne, moi le
Seigneur, je serai l'ennemi de vos ennemis et l'adversaire de
vos adversaires. " Lorsque mon ange vous p rcdera p our vous
conduire chez les A morites, les H ittites, les Perizites, les
Cananens, les H ivites et les Jbusites, je dtruirai ces
p eup les. Mais vous ne devrez p as vous incliner devant leurs
dieux p our les adorer, ni imiter leurs crmonies. A u contraire
vous dtruirez les statues de ces dieux et vous briserez leurs
p ierres dresses; et c'est moi seul, le Seigneur votre Dieu, que
vous adorerez. A lors je vous bnirai en vous accordant
nourriture et boisson, et en vous p rservant des maladies.
Dans votre p ays, il n'y aura p lus de femme qui avorte ou qui
souffre de strilit, et je vous accorderai de vivre longtemp s.
V oici ce que je p rovoquerai: la nouvelle de votre
ap p roche, les nations seront terrifies; tous les p eup les chez
qui vous p ntrerez seront mis en droute et vos ennemis
tourneront tous le dos p our s'enfuir. J'enverrai aussi devant
vous des frelons qui mettront en fuite les H ivites, les
Cananens et les H ittites, avant mme votre arrive.
Cep endant je ne ferai p as fuir tous ces p eup les devant vous la
mme anne; s'il en tait ainsi, le p ays deviendrait un dsert
o les btes sauvages se multip lieraient vos dp ens. Je
chasserai vos ennemis p eu p eu, au fur et mesure que vous
deviendrez p lus nombreux et que vous occup erez le p ays.
Finalement votre territoire s'tendra de la mer des Roseaux
la mer Mditerrane et du dsert du Sina l'Eup hrate, car je
116

livrerai en votre p ouvoir les habitants de ces rgions, afin que


vous les chassiez. V ous ne conclurez aucune alliance avec eux
ou avec leurs dieux. V ous ne leur p ermettrez p as de demeurer
dans votre p ays, afin qu'ils ne vous entranent p as commettre
des fautes contre moi. En effet, si vous adoriez leurs dieux,
vous seriez p ris au p i ge de l'idoltrie. -

117

C hap itre 10

LE CHEF DE LARMEE DE LETERNEL

Je vous invite lire le chap itre q ui dcrit la rencontre la


p lus surp renante (1) : Un jour o Josu se trouvait p r s de
Jricho, il vit soudain un homme debout en face de lui, une
p e dgaine la main. Josu s'ap p rocha de lui et lui
demanda: Es-tu de notre ct ou du ct de nos ennemis? -- Ni
l'un ni l'autre, rp ondit l'homme. Je suis le chef de l'arme du
Seigneur et je viens d'arriver. A lors Josu se jeta la face contre
terre et lui dit: Je suis ton serviteur, que m'ordonnes-tu? Le
chef de l'arme du Seigneur lui rp ondit: Enl ve tes sandales,
car tu te trouves dans un endroit saint. Et Josu obit.
Avant dentrer dans le sujet, nous devons faire le p oint
sur ce q ue nous ap p elons la Thop hanie (2), cest--dire la
manifestation visible de Dieu. Dieu est invisible, mais il p eut
p rendre des formes visibles aux yeux des hommes. C ela p eut
tre sous forme du vent, du tonnerre, des clairs ; ce fut le
cas lorsq ue Mose monta sur la montag ne p our recevoir la Loi.
Dieu se manif esta p ar une nue, lors de la traverse du dsert ;
une nue le jour g uidait le p eup le, et une colonne de feu la nuit.
Parfois il sag it dune flamme. Au milieu de ces manif estations
rsidait la g loire de Dieu.
Dieu p eut g alement dcider de se manif ester sous une
forme humaine ; on p arle alors de lAng e de l'ternel ;
ap p ellation q ui le diffrencie des ang es en g nral. LAng e de
l'ternel, fait un avec Dieu, il en est une rep rsentation
humaine visible, il p arle comme tant Dieu lui-mme. Dans le
118

livre de la Gense (3) nous avons un exemp le. Il sag it de


lexp rience de Jacob lorsq uil rencontre lAng e de l'ternel, il
dira : " J'ai vu Dieu face face et je suis encore en vie." C'est
p ourquoi il nomma cet endroit Penouel - ce qui veut dire Face
de Dieu.
Dans le livre des Jug es (4) lAng e de L'ternel donne
son nom sur la demande du p re de Samson, Manoach. Il lui
rp ondit : mon nom est Merveilleux , Voir aussi le texte du
p rop hte Esae (5) : Car un enfant nous est n, un fils nous est
donn. Dieu lui a confi l'autorit. On lui donne ces titres:
Conseiller, Merveilleux, Dieu fort, P re p our toujours, Prince
de la p aix. . Je nai p as mis en vidence toutes les
manifestations de lAng e de l'ternel, mais juste q uelq ues unes
p our nous p ermettre de comp rendre q ue ces manif estations
visibles sont bien attribues Dieu, et p ar-l, sont les formes
visibles de Jsus-C hrist bien avant son arrive sur terre.
Pour q uelles raisons p ouvons-nous affirmer q ue les
Thop hanies p euvent tre attribues Jsus-C hrist ? il nous est
ncessaire, ici, de g arder lesp rit q ue Dieu se fait connatre
dune manire p rog ressive. Lexemp le q ue jai choisi avec
Manoach, nous p ermet dattribuer la thop hanie JsusC hrist : son nom est Merveilleux. Le Nouveau Testament le
confirme g alement dans la lettre aux Philip p iens (6) il donne
des indications de p remier ordre : Existant en forme de Dieu,
il na p as regard, son galit avec Dieu comme une p roie
arracher . C e texte est lun des p lus p rcis du Nouveau
Testament q ui dtermine la nature divine de Jsus-C hrist.
Existant en forme de Dieu est lexp ression donnant
Thop hanie, cest--dire Dieu visible. Lang e de l'ternel, est
dans lAncien Testament, une manif estation visible de la
p ersonne de Jsus-C hrist q ui sincarnera q uelq ues sicles p lus
tard, selon le p rincip e de la rvlation p rog ressive de Dieu.
C eci tabli, revenons notre texte du livre de Josu.
119

Josu est intrig u et se demande q uelle est cette p ersonne q ui se


p rsente devant lui avec lp e la main. Jai choisi de
p rsenter cette rencontre sous deux ang les, dabord
p rop htiq ue ; ensuite sous celui du p rincip e autoritsoumission. Pour bien comp rendre lasp ect p rop htiq ue de
lvnement il faut nous rep orter au livre de lExode (7) . Il est
tout--fait vident q ue ces p aroles de l'ternel ne se sont p as
accomp lies lors de la vie de Mose. Je vous rap p elle q ue nous
avions remarq u p rcdemment q ue Josu accomp ag nait Mose
lors des vnements marq uants de lhistoire dIsral. De toute
manire il tait imp ossible p our Josu de ne p as le connatre.
Le texte est clair ; lAng e de l'ternel sera envoy ds les
dbuts de la camp ag ne afin de p ermettre au p eup le dIsral de
sap p rop rier le p ays de C anaan. Nous ne p ouvons donc p as
isoler ce p assag e du livre de lExode aux vnements q ui
concernent celui de Josu. A lannonce de la dclaration du
nom de lhomme q ui se p rsente devant lui (8): Je suis le chef
de lA rme de l' ternel, Josu a immdiatement comp ris q uil
avait devant lui, une forme visible de Dieu. Rap p elons-nous la
p romesse faite p ar Dieu Mose (9 ) : Je vais envoyer un ange
qui vous p rcdera et vous p rotgera le long du chemin .
C ette rencontre confirme Josu comme celui q ui
dtient, ap rs Mose, la resp onsabilit de la continuit de
lOeuvre, mais encore p lus, p ermet Josu de se remmorer les
ordres et les limites q ue Dieu donna Mose q uil reut ds les
dbuts de sa mission.
Je vous p rop ose de p asser rap idement sur lensemble
des recommandations q ue nous venons de lire. La p remire est
la saintet. Dieu est saint et son envoy lest tout autant, ce q ui
nous renvoie loblig ation de la circoncision. La deuxime est
davoir un c ur disp os cest--dire ne p as offrir de rsistance ;
la rsistance, ici, est assimile au p ch. Le p ch est une
forme de rvolte et donc dop p osition. Puis un rap p el (10 ) :
V ous ne conclurez aucune alliance avec eux ou avec leurs
dieux.
Enfin, lang e de l'ternel termine p ar des
120

bndictions, en disant : si tu coutes mes p aroles et q ue tu les


mets en p ratiq ue je ferai, ceci et cela en ta faveur. (11).
Nous voil donc au moment o les p aroles de l'ternel,
donnes Mose, vont saccomp lir sous le commandement de
Josu. C ette observation nous conduit p enser q ue Dieu
accomp lit toujours ses p aroles, q uIl est fidle et q uIl utilise
p our cela tel ou tel homme. Les g nrations se succdent mais
ses p aroles verront le jour. C est la resp onsabilit de chaq ue
g nration de discerner les temp s et les p oq ues, dobserver
q uelles sont les p rop hties q ui saccomp lissent sous ses yeux. Il
en est de mme p our nous.
Faisons juste un p etit arrt p our rap p eler q ue, p our notre
p oq ue, cest le temp s de lEg lise, p riode de la g rce obtenue
p ar le moyen de la foi, sujet de nombreuses p rop hties. Nous
vivons une p riode de la p atience de Dieu en faveur des
p cheurs, un temp s laiss aux nations et aux individus p our
p rendre une dcision p ersonnelle en faveur de Jsus-C hrist p oq ue de rassemblement du p eup le de Dieu issu de toutes les
nations. Dieu se manif este sous une forme humaine, avec
lincarnation ; en C hrist, Dieu sest rvl aux hommes comme
le Sauveur et le Seig neur. C hrist mena le combat ultime contre
la mort, il en est devenu le vainq ueur, ouvrant la voie la
libert et la vie. Lennemi fut vaincu, Satan fut jet dans les
lieux infrieurs. Jsus disant (12) : Jai vu Satan tomber
comme un clair .
Josu, en son temp s, annonait cette victoire et lentre
dans le royaume de Dieu. En accomp lissant les p rop hties
donnes Mose, Josu et le p eup le d'Isral devenaient leur
tour, des p rop htes p our les g nrations venir. Josu, au
travers de sa mission, annonait aux g nrations futures la
p rminence de la p arole de Dieu sur les circonstances et les
vnements ; il annonait la p arfaite ralisation des p lans de
Dieu et confirmait la ncessit dtre soumis lautorit divine.
121

C ette mission p rop htiq ue est annonce p ar ces p aroles (13) :


Enl ve tes sandales, car tu te trouves dans un endroit saint .
C anaan devait tre nettoy des imp urets morales et
sp irituelles. Tout lieu q ue foulera Josu deviendra saint, il aura
comme tche de nettoyer laire, de chasser les imp urets, de
dtruire les idoles, de ne p as faire dalliance avec les p eup les
q ui y rsident. Le jug ement de Dieu est tomb, Josu est le bras
q ui lexcutera. Par l, il annonce p rop htiq uement le jug ement
des nations venir et leur condamnation future.
C ette rencontre est, comme nous venons de le voir,
dabord p rop htiq ue, mais elle rvle une autre p articularit, le
p rincip e autorit-soumission. Rep renons le texte (14) : Un jour
o Josu se trouvait p r s de Jricho, il vit soudain un homme
debout en face de lui, une p e dgaine la main Josu en
levant les yeux voit un homme lp e la main, il lui demande,
comme ctait alors la coutume dans un tel cas, sil sag it dun
ami ou dun ennemi. La q uestion q ue se p osait Josu tait la
suivante : C et homme veut-il se rallier Isral ou sy
op p oser ? Le combat des hros de chacun des camp s tait une
manire de rg ler les diffrends. Le vainq ueur avait droit de vie
et de mort sur le p eup le ainsi vaincu au travers de la dfaite de
son hros. Le vaincu shumiliait attendant son excution.
C e fut le cas, avec lhistoire de David et de Goliath (15).
C e dernier, un g ant, venait les armes la main, humilier p ar
ses p aroles le p eup le dIsral, tremblant de p eur. Seul David
accep ta, au nom de Dieu, daffronter ce g ant, et en devint
vainq ueur. Il y eut ce jour l une g rande droute dans le camp
adverse. Pour le p assag e q ui nous concerne, Josu se demande
si l'ang e q ui s'adresse lui est un hros ennemi envoy p our
rg ler le p roblme les op p osant en p rovoq uant le chef de
larme dIsral ? d'o la q uestion de Josu (16) : Es-tu de notre
ct ou du ct de nos ennemis ?- La rp onse donne (17) : Je
suis le chef de l'arme du Seigneur dtermina lattitude de
Josu. Il ne sag issait p as de p rovocation, il ny aura p as de
122

duel. Ici, larme dIsral tire sa lg itimit et sa force de


l'ternel. Josu le sait et le reconnat, il est chef dun p eup le p ar
dlg ation sous lautorit de Dieu. C est donc dans un acte
sp ontan dict p ar un c ur disp os q uil adore le Seig neur en
tant q ue chef de larme de l'ternel et naturellement celui de
larme dIsral.
Habitu aux manif estations sp irituelles, il comp rit
immdiatement limp ortance de cette rencontre. Il nest p as
seul face lennemi. Josu sait q uil obtiendra la victoire dans
la mesure o son attitude sera fidle au Seig neur. C e nest p as
lui q ui sera en p remire lig ne, mais le Seig neur lui-mme.
C omme dans le dsert o la nue p rcdait le p eup le et lui
donnait la bonne direction et dcidait du moment p our tablir le
camp et le lever (18). De mme le terrain sera conq uis p arce q ue
Dieu manifestera moment ap rs moment, comment obtenir la
victoire. Josu ne devra p as tre drout p ar les p lans du
Seig neur, il se contentera de les excuter. Nous verrons q ue
cette rencontre sera dterminante p our la suite. La stratg ie
emp loye p our la conq ute de Jricho avait de q uoi intrig uer
p lus dun chef de g uerre.
Pour conclure, le Seig neur lui-mme intervient dune
manire visible aux yeux du chef de larme dIsral p our
donner une rp onse concrte aux Promesses q ue Dieu a
donnes Mose. C ette Thop hanie ou C hristop hanie intervient
seulement ap rs q ue le p eup le se soit p urifi en p assant p ar la
circoncision, et juste avant de mener leur p remire conq ute
sur Jricho. Dieu a un p lan q uil ralise au travers des
g nrations q ui se succdent. C es g nrations q ui observent les
vnements et les circonstances se rendent comp te de
lintervention directe de Dieu dans leur histoire.
Aujourdhui, il ne sag it p as de sap p rop rier un
royaume les armes la main, mais de se saisir p ar la foi des
Promesses de Dieu p our celui q ui croit en l uvre de Jsus123

C hrist (19 ) : A fin que quiconque croit en lui ait la vie


ternelle ; p aroles q ui accomp lissent les p rop hties au sujet du
Sauveur et q ui ouvrent dautres p rop hties en faveur de
lhomme. Il est rachet un g rand p rix, son p ch est
p ardonn, le sang de Jsus-C hrist rp andu sur la croix et la
p uissance de la rsurrection rendent la p uissance de la mort
sans force. C hrist a combattu p our nous, Il est le vainq ueur,
ouvrant un sanctuaire non fait de main d'homme, auq uel nous
avons accs jour et nuit librement. Il y a une esp rance
aujourdhui, cest cela la Bonne Nouvelle, une esp rance. Le
chef de lArme de l'ternel a vaincu la mort, jet et foul
terre lennemi de Dieu, Satan. Il a combattu p our nous;
vainq ueur il tap p elle rejoindre son p eup le.

124

- APPLIC ATION Le thme de ce chap itre reste celui de la rg le : Autorit


Soumission. C omment voyons-nous au XXI me sicle ce
p rincip e ? Il semble q ue la socit, en g nral ait ap p ris
rejeter lun et lautre. Dans la concep tion q ue le monde offre il
ny a p as de p lace labsolu. Les termes dautorit et de
soumission y sont, comme ceux vus au chap itre p rcdent de
C ourag e et Obissance, bannis car jug s p ernicieux,
dp asss. C est devenu un jeu p ieux dvaluer une connotation
p ossible donne p ar un resp onsable sp irituel en dnonant haut
et fort lembrig adement semi-militaire q ue ce typ e de lang ag e
ferait renatre. Mai 68 est derrire nous, lhistoire sait nous le
rap p eler.
A lp oq ue du droulement du livre de Josu, lautorit
tait exerce p ar le roi, q ui tait communment reconnu comme
layant reu dun dieu. Lautorit avait une orig ine sacre.
C ette ide a volu. Dans nos p ays occidentaux lautorit est
institutionnelle, dtenue p ar le p eup le q ui la dlg ue bien
dcid la dfendre si besoin est. C est la raison p our laq uelle
de nos jours lautorit est bien souvent synonyme de
subversion. Subversion notamment f ace lordre tabli et
voulu p ar Dieu.
En tout cas, ctait lattitude des habitants de C anaan.
Ils avaient rejet lEternel tablissant un ordre social q ui
corresp ondait leurs attentes, dsirs et besoins; un monde sans
la p rsence du Dieu de lU nivers q uils considraient comme
dficient, ou tout du moins, ni meilleur, ni moins bon q ue lun
des dieux q ui p rvalaient sur le sol de C anaan.
C omment se soumettre une autorit q ui dp end de
notre bon vouloir ? Lun annule lautre. Dans ce sens il ny a ni
autorit, ni soumission, mais un chang e q uitable q ui cherche
125

satisfaire les p arties. Reconnaissant les p oints p ositifs q ue


p eut amener un tel exercice, il faut g alement admettre les
limites q ue cela fait natre. C ar si lautorit devient remise en
q uestion p ermanente, et q ue la soumission devient
dmission, nous p renons le risq ue dune installation
anarchiq ue.
Il nous faut accep ter q ue lorig ine de toute autorit
vient de Dieu ; Il la tablie en fonction de p lusieurs p aramtres
dont entre autres la loi, la foi, le courag e, lobissance. Josu
en tait p ourvu.

126

- MEDITATION 1. Lasp ect p rop htiq ue de ce p assag e est bas sur q uel
p assag e de lcriture ? Relisez ce p assag e.

2.

Quelle ap p lication, aujourdhui, p ouvez-vous faire de


cet asp ect p rop htiq ue ?

3. Le p rincip e autorit soumission est de nos jours souvent


mal interp rt. C omment le voyez-vous p our votre vie ?

4.

Celui qui croit en moi sera sauv : ces p aroles de


Jsus ont t saisies p ar la foi p ar Josu et le p eup le
dIsral. C omment vivez-vous cette p romesse dans
votre vie ?

127

NOTES :
SU RVOL :
JOSU E ANNONC E JESU S
1 : Josu chap itre 7, versets 20 26
2 : C hap itre 9 , verset 19
3 : Josu chap itre 24, versets 15 17
4 : Josu chap itre 1, verset 2
5 : Evang ile de Matthieu chap itre 3, versets 13 17
6 : Josu chap itre 1, verset 18
7 : Josu chap itre 27, verset 25
8 : Livre aux Hbreux chap itre 8, verset 5
9 : Josu chap itre 2, verset 9
10 : Evang ile de Matthieu chap itre 5 verset 48
11 : Evang ile de Jean chap itre 6 verset 58

LHOMME DU LIVRE
1
2
3
4
5
6
7
8

: Livre de lExode chap itre 33, verset 11


: Josu et le secret de sa russite, p ag e 9
: Livre au Deutronome chap itre 11, verset 24
: Livre de Josu chap itre 1, verset 3
: Livre au Deutronome chap itre 17, versets 8 15
: Josu C hap itre 1 verset 14
: Evang ile de Matthieu chap itre 5, verset 48
: Bible Thomp son, p ag e 1447

LAPPROPRIATION :
1 : Deuxime livre aux C orinthiens chap itre 10 , verset 18
2 : Josu chap itre 1, verset 2
3 : Deuxime livre aux C orinthiens chap itre 12, verset 10
4 : Ep tre aux Philip p iens chap itre 4, verset 1
5 : Josu chap itre 1, fin du verset 8
6 : Josu chap itre 1, versets 10 11
7 : Livre des Nombres chap itre 32, versets 1 5
8 : Live des Nombres chap itre 32, versets 17 19
9 : Josu chap itre 1, verset 11
10 : Josu chap itre 1, fin du verset 18

RAHAB, FEMME AVISEE


1 : Josu chap itre 1, versets 17 18
2 : Josu chap itre 2, versets 1 7
3 : Josu chap itre 2, versets 8 14
4 : Josu chap itre 2, verset 16
5 : Josu chap itre 2, versets 17 20
6 : Josu chap itre 2, verset 24
7 : Josu chap itre 2, versets 4 5
8 : Josu chap itre 2, fin du verset 5
9 : Josu chap itre 2, fin du verset 5
10 : Josu chap itre 2, versets 9 11
11 : Josu chap itre 2, fin du verset 11
12 : Livre aux Hbreux chap itre 11, verset 31
13 : Josu chap itre 2 versets 12 13

19 3

14 : Josu chap itre 2, verset 14


15 : Josu chap itre 2, verset 15
16 : Rfrence dans le livre de Frdric de C oninck ,
Ethiq ue chrtienne et sociolog iq ue.
17 : Ep tre aux Galates chap itre 6, verset 15

DE LARC HE A LA C ROIX
1
2
3
4
5

: Nouveau Dictionnaire Bibliq ue


: Livre dEsae chap itre 49 , verset 8
: Psaume chap itre 78, versets 54 55
: Nouveau Dictionnaire Bibliq ue
: Deuxime p tre aux C orinthiens chap itre 5, verset 17

LA MEMOIRE
1 : Gense chap itre 32
2 : Gense chap itre 46
3 : Livre aux C olossiens chap itre 2, verset 14 15
4 : Evang ile de Marc chap itre 16, verset 19
5 : Premire p tre aux C orinthiens chap itre 15, versets 54 57
6 : Ep tre aux Romains chap itre 6, versets 3 4
7 : Ep tre aux Romains chap itre 6, versets 5 6
8 : Ep tre aux Romains chap itre 6, verset 7
9 : Ep tre aux Romains chap itre 3, verset 20
10 : Ep tre aux Romains chap itre 4, versets 21 25
11 : Ethiq ue C hrtienne et Sociolog iq ue, p ag e 255

C IRC ONC ISION DU C U R


1 : Josu chap itre 5, verset 1
2 : Josu chap itre 5, versets 2 8
3 : Actes des ap tres chap itre 5
4 : Actes des ap tres chap itre 6
5 : Actes des ap tres chap itre 7, versets 54 60
6 : Actes des ap tres chap itre 8, verset 1
7 : Actes des ap tres chap itre 4 et 5
8 : Nouveau Dictionnaire Bibliq ue
9 : Gense chap itre 17, versets 1 10
10 : Josu chap itre 5, verset 5
11 : Exode chap itre 3
12 : Exode chap itre 2, versets 11 15
13 : Exode chap itre 3, verset 3 4
14 : Exode chap itre 4, versets 24 26
15 : Gense chap itre 17, versets 9 14
16 : Ep tre aux C olossiens chap itre 2, versets 11 13
17 : Ep tre aux Ep hsiens chap itre 4, versets 20 24
18 : Ep tre aux Romains chap itre 2, verset 29
19 : Ep tre aux C olossiens chap itre 2, verset 11

REGLES ET VISION
1
2
3
4
5
6
7

: Josu chap itre 5, verset 8 12


: Exode chap itre 13
: Exode chap itre16, verset 31
: Josu chap itre 1, verset 16 17
: Evang ile de Jean chap itre 6, verset 47 58
: Livre aux Hbreux chap itre 5, verset 12
: John Stott, La croix de Jsus C hrist, p ag e 271

19 4

FOI C OU RAGE OBEISSANC E


1 : Nouveau Dictionnaire Bibliq ue
2 : Josu chap itre 1, versets 5 9
3 : Josu chap itre 1, versets 1 9
4 : Ep tre aux Ep hsiens chap itre 6
5 : Ep tre aux Ep hsiens chap itre 1, versets 3 14
6 : Josu chap itre 1, verset 8
7 : Josu chap itre 2, verset 9
8 : Josu chap itre 6, verset 20
9 : Josu chap itre 10 , verset 11
10 : Josu chap itre 10 , verset 12
11 : Evang ile de Luc chap itre 1, versets 34 38
12 : Romains chap itre 8, verset 17
13 : Josu chap itre 5, verset 1
14 : Ethiq ue C hrtienne et Sociolog iq ue, p ag e 25

LE C HEF DE LARMEE DE LETERNEL


1 : Josu chap itre 5, versets 13 15
2 : Nouveau Dictionnaire Bibliq ue
3 : Gense chap itre 32, verset 30
4 : Livre des Jug es chap itre 13
5 : Esae chap itre 9 , verset 5
6 : Ep tre aux Philip p iens chap itre 2, verset 6
7 : Exode chap itre 23, versets 20 33
8 : Josu chap itre 5, verset 14
9 : Exode chap itre 23, verset 20
10 : Exode chap itre 23, verset 32
11 : Exode chap itre 23, versets 26 33
12 : Evang ile de Luc chap itre 10 , verset 18
13 : Josu chap itre 5, verset 15
14 : Josu chap itre 5, verset 13
15 : 1 Samuel chap itre 17
16 : Josu chap itre 5, fin du verset 13
17 : Josu chap itre 5, verset 14
18 : Exode chap itre 13, verset 21
19 : Evang ile de Jean chap itre 3, verset 15

JE LIVRE ENTRE TES MAINS


1 : Josu chap itre 6
2 : Josu chap itre 6, verset 2
3 : Nouveau Dictionnaire Bibliq ue
4 : Josu chap itre 5, versets 11 12
5 : Josu chap itre 6, versets 6, 7, 16
6 : Josu chap itre 6, verset 2
7 : Josu chap itre 6, verset 17
8 : Josu chap itre 6, versets 3 4
9 : Josu chap itre 6, versets 8 9
10 : Evang ile de Jean chap itre 1, versets 1 3
11 : Josu chap itre 6, verset 1
12 : Actes des ap tres chap itre 16, verset 31
13 : Ep tre aux Romains chap itre 1, verset 16

LE PAS DE LA VIC TOIRE

19 5

1 : Josu chap itre 6, versets 20 24


2 : Exode chap itre 33, verset 1
3 : Evang ile de Jean chap itre 1, versets 1 3
4 : Esae chap itre 7, verset 14
5 : Josu chap itre 6, versets 17 18
6 : Psaume chap itre 76, verset 12
7 : Josu chap itre 1, verset 16 18
8 : Josu chap itre 2, verset 11
9 : Josu chap itre 6 , verset 17
10 : Nouveau Dictionnaire Bibliq ue
11 : Bible Thomp son, sup p lment archolog iq ue
12 : Josu chap itre 6, verset 18
13 : Psaume chap itre 3, verset 9
14 : Josu chap itre 6, verset 22
15 : Evang ile de Matthieu chap itre 1, verset 5
16 : Livre des Nombres chap itre 10 , verset 9
17 : Josu chap itre 6, verset 20
18 : Livre aux Hbreux chap itre 11, verset 1
19 : Livre aux Hbreux chap itre 11, verset 6
20 : Ep tre aux Ep hsiens chap itre 4, verset 5
21 : Ep tres aux Galates chap itre 2, verset 20
22 : Ep tre aux Galates chap itre 3, verset 14
23 : 1 Pierre chap itre 1, verset 7
24 : Livre aux Hbreux chap itre 11, verset 30
25 : 1 C orinthiens chap itre 13, verset 13
26 : Livre aux Hbreux chap itre 11, verset 1
27 : 1 Jean chap itre 5, verset 4
28 : Actes des ap tres chap itre 3, verset 6
29 : 1 C orinthiens chap itre 13, verset 13
30 : Livre aux Hbreux chap itre 11, verset 31
31 : Esae chap itre 28, verset 15
32 : Josu chap itre 2, fin du verset 11
33 : Josu chap itre 5, verset 14
34 : Evang ile de Luc chap itre 23, versets 33 37
35 : Livre de Ose chap itre 10 , verset 12

DE LA VALLEE DU TROU BLE A LA PORTE DE LESPERANC E


1 : Josu chap itre 5, verset 14
2 : Josu chap itre 6, verset 2
3 : Josu chap itre 7, verset 7
4 : Josu chap itre 7, verset 11
5 : Josu chap itre 6, verset 2
6 : Livre aux Hbreux chap itre 11, verset 1
7 : Livre aux Hbreux chap itre 5, verset 8
8 : Josu chap itre 7, verset 20
9 : Josu chap itre 7, verset 5
10 : Livre de Ose chap itre 2, verset 17 et 23
11 : Actes des ap tres chap itre 5
12 : Josu et le succs de sa russite
13 : Josu chap itre 7, verset 3
14 : Josu chap itre 7, verset 10
15 : Ep tre aux Romains chap itre 3, verset 25
16 : Livre des Psaumes chap itre 69 , verset 6
17 : Jacq ues chap itre 1, verset 14 15
18 : Tite chap itre 3, verset 5

19 6

19 : Ep tre aux Ep hsiens chap itre 4, verset 30


20 : Ep tre aux Romains chap itre 14, verset 17
21 : Livre de lExode chap itre 13
22 : Deutronome chap itre 16, verset 20
23 : 1 Jean chap itre 3, verset 16

QU E FERAS-TU POU R TON GRAND NOM ?


1 : Josu chap itre 8
2 : Josu chap itre 7, verset 13
3 : Josu chap itre 10 , versets 3 4
4 : Exp ression rep rise de Ig nace de Loyola
5 : Jrmie chap itre 48, verset 10
6 : Josu chap itre 7, versets 2 4 et 10
7 : Psaume chap itre 119 , verset 67
8 : Josu chap itre 8, fin du verset 1
9 : Exode chap itre 17, verset 13
10 : Josu chap itre 8, verset 1
11 : Psaume chap itre 119 , verset 10 1 et 162
12 : Josu chap itre 1 , versets 6 9
13 : Josu chap itre 7, versets 10 , 13, 16
14 : Josu chap itre 7, verset 9
15 : Josu chap itre 8, verset 6
16 : chap itre 16
17 : Livre aux C olossiens chap itre 3, versets 1 3

C ONC LU SION
1 : Deuxime p tre Timothe chap itre 3, verset 17 ; Ep tre aux Philip p iens
chap itre 1, verset 6
2 : Evang ile de Marc chap itre 6, verset 46
3 : C ontexte de la rfrence 2
4 : Livre de lEcclsiaste chap itre 1, verset 9
5 : Livre au Deutronome chap itre 5, verset 4
6 : Livre de la Gense chap itre 3, verset 1
7 : H.E. Alexander, Fond sur le Roc, p ag e 146
8 : Livre de la Gense chap itre 13, versets 4 et 14
9 : Premire p tre Timothe chap itre 6, versets 20 21
10 : C ommentaire sur lEvang ile de Marc, p ag e 326
11 : C ommentaire sur lEvang ile de Marc, p ag e 327
12 : Evang ile de Matthieu chap itre 6, versets 11 et 34 ; vang ile de Luc chap itre 11,
verset 3
13 : Premire p tre de Pierre chap itre 2, verset 11

Le livre complet est disponible dans les librairies


ou sur les sites marchands
comme: www.amazon.fr

19 7

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