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lalineadefuego.info marzo 28, 2012 Democracia, Ecuador

EL PENSAMIENTODE AGUSTN CUEVA Y EL


ANLISIS DE LOS POPULISMOS ACTUALES.
Mario Unda
EL PENSAMIENTO DE AGUSTN CUEVA Y EL ANLISIS DE LOS
POPULISMOS ACTUALES
Mario Unda
La potencia de un pensamiento se expresa no solo en lo que dice para un
momento dado, sino en su capacidad de iluminar exploraciones y debates ms
all del tiempo en que fue enunciado. Es lo que ocurre con el pensamiento de
Agustn Cueva. Aqu vamos a referirnos a un conjunto de tesis suyas sobre el
populismo (con o sin comillas).
Sobre populismos ayer y hoy
Populismo es un trmino ambiguo. Pero su ambigedad puede provenir tanto
del origen, como del contenido o del uso. No obstante, en este caso quizs
provenga tambin del propio fenmeno estudiado. Dicho de otro modo, de la
dificultad terica para aprehender un proceso de esa complejidad particular.
Sin embargo, la situacin cambia si especificamos el fenmeno especfico al
que alude. Habra que advertir que los llamados populismos clsicos
latinoamericanos son una forma poltica particular, que no es similar a otros
fenmenos igualmente llamados populismos, como el populismo ruso, o lo
que bajo el mismo nombre se desarroll en Norteamrica.
Pero, forma particular de qu, en Amrica Latina? ltimamente, un grupo de
investigadores latinoamericanos, entre ellos Massimo Modonessi, Mnica
Iglesias y Maristella Svampa[i], han vuelto los ojos hacia las categoras
gramscianas, entre ellas las de nacional-popular y hegemona. Ambas haban
sido utilizadas desde los aos 70 por autores como Juan Carlos Portantiero y
Miguel Murmis para explicar los populismos clsicos (sobre todo el
peronismo), y no es casual que hayan reaparecido ahora para hablar de
algunos gobiernos progresistas, especialmente los de Chvez, Correa y Evo
Morales. Significa que hay puntos de contacto entre las experiencias polticas

de esas dos pocas; en cierto modo, podramos decir que unas y otras son
expresiones de una misma forma poltica.
Mas de qu forma poltica? Una contribucin muy importante en este
sentido, que ha sido injustamente dejada de lado, fue realizada por Ren
Zavaleta, quien ha dicho que la lgica del populismo no est muy lejana de la
lgica del bonapartismo[ii]. Es decir, de un tipo especfico de rgimen poltico
que surge cuando las frmulas polticas de dominacin ya no son suficientes
para mantener la sumisin de las clases subalternas, pero estas tampoco estn
en condiciones de sacudirse del yugo del capital. Gramsci hablaba, para casos
extremos, de una situacin de empate catastrfico. Recordemos que el golpe
de estado de Luis Napolen se produjo tras las derrotas de las insurrecciones
de 1830 y 1848, cuando las diversas fracciones de la burguesa no lograban
estabilizar una forma de dominacin. El bonapartismo se presenta en
momentos de una crisis de hegemona.
Adems, el bonapartismo surge relacionado con una condicin particular de la
estructura de clases: la fuerte presencia de masas no auto-representables.
Para el caso de Luis Bonaparte, los campesinos dispersos y disgregados, que
formaban la mayora de la nacin, conformaron el grueso de su base de
respaldo. Pero no es esto lo que configura su contenido de clase, aunque s se
expresa en su ideologa, plagada de los lugares comunes de la mentalidad
pequeoburguesa.
Parte de esto es que, a los ojos de las masas carentes de la capacidad de
representacin propia, el lder bonapartista aparece como su hroe, capaz de
protegerlo ante los embates de la naturaleza y del mercado, representndolo y
dominndolo al mismo tiempo. Esto, y la necesidad de imponer los intereses
estratgicos de la burguesa, partiendo de condiciones de crisis de hegemona,
se traduce en un gobierno y un liderazgo autoritario, que, segn dice Marx, se
va afirmando en una sucesin de pequeos golpes de Estado: contra los
partidos opositores, contra el Legislativo, contra su propio movimiento.
Por otra parte, sin estar ligado especficamente a una u otra fraccin del
capital, y contando a su favor, para negociar con l, con un amplio respaldo
social, el rgimen bonapartista puede, por as decirlo, levantarse por sobre las
disputas internas de la clase dominante y representar los intereses estratgicos
del capital; aun si, para hacerlo, debe enfrentarse a uno u otro sector de la
burguesa. Realiza de este modo, as sea de forma impura, la autonoma
relativa del Estado, es decir, la constitucin del Estado moderno.

Desde este punto de vista, los llamados populismos latinoamericanos son una
forma particular de bonapartismo, que surge en condiciones de debilidad
hegemnica de las clases dominantes; para el caso latinoamericano es
necesario remarcar que ello ocurre en situacin de dependencia respecto al
imperialismo: ms propiamente, en momentos en que, por una u otra razn, el
capital nacional se encuentra necesitado, y con posibilidades, de renegociar
los trminos de la dependencia. De esta manera, el rgimen bonapartista
cuenta con un respaldo social relativamente amplio para negociar igual con las
distintas fracciones del capital nacional que con el capital transnacional y el
imperialismo.
Y es aqu donde enlazamos con las discusiones en torno a lo nacional-popular.
En efecto, para Gramsci, lo nacional-popular es el espacio de constitucin
poltica del pueblo (es decir, de las clases subalternas); pero este espacio est
en disputa y puede terminar siendo hegemonizado por fuerzas muy
diversas[iii]. En la realidad italiana a la que Gramsci se refera, las fuerzas
revolucionarias no lo pudieron lograr, a pesar del avance de 1919-21, pero s
el fascismo, que se nutri del fracaso de los revolucionarios y que en sus
comienzos utiliz incluso smbolos y fragmentos discursivos provenientes del
socialismo. Las formas bonapartistas estn en capacidad de construir un
pueblo que sirva de base a la recomposicin de la hegemona burguesa; pero
para eso deben enfrentarse y desarticular a la vez a las fuerzas dominantes
anteriores y a los ncleos contrahegemnicos desplegados por las clases
subalternas en su resistencia a la dominacin capitalista.
Cueva, el velasquismo, la revolucin ciudadana
Como se sabe, los planteamientos de Cueva dieron lugar, en su momento a
una spera polmica, especialmente con Rafael Quintero, hoy la figura ms
visible del ala del Partido Socialista que apoya al gobierno de Correa.Sin
embargo, no es de eso de lo que vamos a hablar ahora: nos interesa, por el
contrario, releer sus tesis a la luz de la discusin recin reseada y de los
requerimientos de la hora actual.
En su anlisis, Agustn Cueva resalta algunas caractersticas que se presentan
en el surgimiento del velasquismo o, si se prefiere de los velasquismos
[iv]
. (Permtasenos aqu una digresin: en funcin de lo antes dicho, la
aproximacin que haremos no discutir si el primer gobierno de Velasco
Ibarra (1933-1935) cumpla o no con esas caractersticas, que, de hecho,
quizs se ajusten ms al ltimo de ellos (1968-1972), aunque uno o ms de
estos rasgos se presentan ciertamente en cada momento. Trabajaremos con la
hiptesis de que, aunque distintos unos de otros, de todos modos el

velasquismo ha de ser visto como un fenmeno de conjunto, cuya unidad


estara en el hecho de ser una suerte de bonapartismo distorsionado e
inconcluso. Volvamos ahora a Cueva.
Un primer elemento para el anlisis sera la existencia de una situacin
poltica caracterizada por lo que Cueva llam crisis de las frmulas de
dominacin, es decir, lo que, en trminos gramscianos, se dira una crisis de
hegemona.
En esos aos, dice, diversas frmulas de dominacin se haban ensayado y se
haban agotado sucesivamente: la liberal, desgastada, finalmente, por el pacto
oligrquico-terrateniente, que devino en el desastre plutocrtico; la pequeo
burguesa militar-reformista de la revolucin juliana de 1925, que se fue
diluyendo en expresiones menos consistentes y ms proclives a realizar
concesiones a los requerimientos de las clases dominantes (como, ocurri con
los gobiernos de Ayora y de Pez); y la conservadora, derrotada en la guerra
de los 4 das de agosto de 1932. Lo interesante de este sealamiento es que
muestra cmo las formas polticas usuales, igual las del establecimiento
(liberales, conservadoras) que las contestatarias (la irrupcin de la pequea
burguesa reformista desde dentro del aparato estatal), resultaron incapaces, o
por lo menos insuficientes, para recomponer la estabilidad poltica, es decir, la
dominacin de clase con un mnimo de legitimidad social.
El agotamiento de las frmulas de dominacin generar una especie de
vaco de poder que durar largo tiempo y ser el terreno abonado para que
prospere el velasquismo (p. 52). Algo que se repetir, en distintas formas, en
1944 y en 1968, por lo menos.
Un segundo elemento es que la crisis del modelo de dominacin fue
acompaada, tal vez causada, por la presencia de una crisis econmica. Nos
parece que aqu conviene tambin extender el argumento, porque la
experiencia histrica nos ha mostrado que puede tratarse no slo de lo que
usualmente denominamos crisis, sino de serios lmites en el modelo de
acumulacin, que no pueden ser (adecuadamente) resueltos en el marco de
proyecto imperante, o de los remezones causados por crisis y reacomodos del
sistema-mundo capitalista. Situaciones as se vivieron en otros momentos: los
aos 60, los 70, la actualidad.
Pero ambos elementos, dice Cueva, son insuficientes para detonar el
surgimiento y la afirmacin de la solucin populista a las crisis de las
formas de dominacin. Hace falta un tercer elemento: lo que l denomina

situacin de masas (p. 53), que se refiere a las modificaciones profundas


que se operan en la estructura de clases, generando situaciones, como se dira
hoy, de precariedad. Para el momento que analiza, esto correspondera al
rpido crecimiento del subproletariado urbano, surgido de la migracin de
masas campesinas afectadas por la crisis y de la depresin econmica y social
de pequeos propietarios urbanos (pp. 54-61), [] sectores populares
urbanos que no gozaban de empleo estable, remuneracin fija y un mnimo de
garantas legales similares a las del proletariado. Los vendedores ambulantes,
peones de obras, cargadores, estibadores y, en general, todos aquellos
pequeos vendedores de bienes ocasionales, que en nuestro pas constituyen la
mayora de la poblacin urbana pobre [] (p. 56).
El pueblo, sobre todo en las ciudades, vio alterada su composicin social, y la
nueva contaba con la fuerte presencia de un sector que, dada su ubicacin
econmica y social, se presta mal para una politizacin en sentido
revolucionario, salvo en situaciones en que el proletariado ya ha creado un
contexto apropiado (p. 59).
Puede ser que, en efecto, como han sealado varios autores (Quintero,
Maiguashca y North,[v]), en el primer velasquismo haya estado ausente esta
ltima condicin, sea como condicin de clase, sea como base para
determinados tipos de accin poltica; y ello probablemente est vinculado al
lento desarrollo que ha caracterizado al capitalismo ecuatoriano; sin embargo,
todos sabemos que posteriormente la situacin vari, acercndose a lo
sealado por Cueva. De todos modos, lo que nos interesa ac es resaltar la
necesidad de vincular los anlisis polticos al estudio de las transformaciones
econmicas, y a las modificaciones que las vicisitudes de la economa,
como deca Gramsci, causan en la estructura de clases. Adems, sealar que
esta situacin de masa, descripcin de una situacin social y poltica al
mismo tiempo, alude a condiciones de las clases o grupos marcados por la
dispersin y la disgregacin social en general, antes que solamente por una
forma especfica de disgregacin (digamos, la presencia del subproletariado).
Ello permite afirmar el parentesco entre la situacin de masas planteada por
Cueva y la condicin de masas no autorepresentables a la que se refiere
Zavaleta.
As, pues, estamos ante la presencia de sectores populares que, dadas sus
condiciones de vida, no alcanzan a crear una perspectiva propia de
transformacin social ni de representacin poltica autnoma. Una situacin
que puede en cierto sentido ser igualmente cierta para las clases medias o, al
menos, para algunas fracciones de ella, sometidas igualmente a la dispersin,
a los sobresaltos y a la precarizacin. Cueva seala en su anlisis cmo el

velasquismo pudo constituirse a partir de los aos 50 en representacin


poltica y simblica de los choferes, al mismo tiempo que denostaba a los
maestros y a los intelectuales; lo que quizs no sea tan extrao, pues maestros
e intelectuales alimentaban a las izquierdas socialistas y comunistas de la
poca. Situaciones similares las encontramos tambin en otros velasquismos
y, por cierto, en varios momentos de la historia ecuatoriana.
Ahora, bien, asumimos, como venimos diciendo, que el velasquismo es una
forma incompleta, hbrida, de lo que en otros pases del continente logr
cuajar como populismos clsicos; y asumimos que ellos son parte de un
fenmeno poltico en el que se incluyen tambin los actuales gobiernos
progresistas. De este modo, podremos reflexionar sobre la hora actual a partir
de las hiptesis de Cueva.
En efecto, la as llamada revolucin ciudadana surge en un momento de
aguda crisis de la frmula de dominacin neoliberal, pero momento en el
cual la izquierda tampoco haba podido conjuntar la construccin del pueblo
como sujeto poltico revolucionario. Recordemos que, entre 1995 y 2005, un
vicepresidente y tres presidentes haban sido expeditivamente expulsados de
sus cargos, los ltimos en medio de amplias movilizaciones populares. Entre
Durn Balln (1992) y Correa (2007), ningn presidente electo complet su
mandato. Los partidos polticos y las instituciones estatales se hallaban en el
punto ms bajo de la consideracin social, y se haba desplegado una
persistencia resistencia popular desde el mismo momento en que el
neoliberalismo comenz a aplicarse (1981-2006). Pero las movilizaciones
sociales y las confluencias entre los distintos componentes (posibles) del
pueblo no lograron afirmar marcos de unidad con perspectivas
revolucionarias, y se encontraban en un momento claro de reflujo. En este
vaco de poder surgen y crecen Alianza Pas y Correa.
As que, desde el punto de vista de la continuidad de la dominacin burguesa,
era evidente que se requera una nueva frmula, capaz no solamente de
rehacer el consenso de las clases dominantes, sino, sobre todo, de disciplinar
al pueblo desde el Estado y rearmar el consenso activo de los dominados
para un proyecto de modernizacin capitalista.
Por otro lado, esta crisis de hegemona coincida con serios lmites del modelo
de acumulacin, agravados por la crisis del capitalismo mundial, cuyas
primeras seales ya se estaban presentando, aunque estallar un poco despus.
La financiarizacin de la economa, la privatizacin y el anclaje completo al
mercado norteamericano (ejes de la estrategia neoliberal) no podan ya dar
salida a los requerimientos de la acumulacin del capital. La crisis, y las

readecuaciones en las relaciones de poder en el sistema-mundo, presentaban a


la vez necesidades y oportunidades de renegociar los trminos de la
dependencia.
Finalmente, cada vez es ms evidente que la real base social del proyecto
corresta son masas dispersas y disgregadas, fruto tanto de las caractersticas
estructurales de un capitalismo dependiente y atrasado, cuanto de las
consecuencias de 30 aos de neoliberalismo en la estructura de clases. Esta
situacin se presenta con mucha agudeza en los barrios populares de las
ciudades y en ciertas zonas del campo (por ejemplo, ms en la costa que en la
sierra; ms entre sectores mestizos que entre los indgenas, etc.).
A partir de aqu, vale para Correa todo lo que ya dejamos dicho sobre el
bonapartismo.
En sntesis: una lectura de los anlisis de Agustn Cueva, y de sus
presupuestos, pero una lectura hecha desde las condiciones del presente,
puede darnos ms luces para comprender un fenmeno cuya interpretacin
contina siendo objeto de una agria polmica.

[i] Por ejemplo: Massimo Modonessi y Mnica Iglesias: Ciclos y formas de la


movilizacin socio-poltica en Amrica Latina: una periodizacin (material
para el Seminario Luchas populares en Amrica Latina en la primera dcada
del Siglo XXI, Clacso, 2011, pp. 5 y ss.; Massimo Modonessi: Crisis
hegemnica y movimientos antagonistas en Amrica Latina. Una lectura
gramsciana del cambio de poca, pp. 124 y ss.; en A contracorriente, Vol. 5,
No. 2, Winter 2008, pp. 115-140; Maristella Svampa: Movimientos Sociales,
matrices socio-polticas y nuevos escenarios en Amrica Latina, trabajo
presentado originalmente en las I Jornadas de Anlisis Crtico, Universidad
del Pas Vasco, noviembre de 2008
[ii] V.: Ren Zavaleta Mercado: Formas de operar el Estado en Amrica
Latina; en: Maya AguiluzIbargen y Norma de los Ros Mndez
(coords.): Ren Zavaleta Mercado. Ensayos, testimonios y re-visiones, 2006.
Respecto al bonapartismo, consltense: Carlos Marx: El 18 brumario de Luis
Bonaparte, Ediciones de la Revolucin Ecuatoriana, Quito, s.f., y Len
Trotsky: La industria nacionalizada y la administracin obrera (1939);
en:http://www.ceip.org.ar/escritos/ Libro6/ html/T10V238.htm.

[iii]Vase: Antonio Gramsci: Algunos temas sobre la cuestin meridional;


en:http://www.gramsci.org.ar/3/29.htm., y Antonio Gramsci: Literatura y vida
nacional, Cuadernos de la crcel, vol. 4; Juan Pablos, Mxico, 1986, pp. 121162.
[iv] Agustn Cueva: El Velasquismo: ensayo de interpretacin; en: Agustn
Cueva: Pensamiento fundamental, Campaa Nacional Eugenio Espejo por el
Libro y la Lectura Universidad Andina Simn Bolvar Corporacin
Editora Nacional, Quito, 2007, pp. 51-84.
[v]Rafael Quintero: El mito del populismo en el Ecuador. Flacso, Quito,
1980; Juan Maiguashca y Liisa North: Origen y significado del velasquismo;
en: Rafael Quintero (ed.): La cuestin regional y el poder, Quito,
Corporacin Editora Nacional, 1991, pp. 89-159; Rafael Quintero: Nueva
crtica al populismo, AbyaYala, Quito, 2004.