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Fidias G.

Arias

EL PROYECTO DE INVESTIGACIN
Introduccin a la metodologa cientfica
5a Edicin

\, Editorial Episteme

'

NDICE

l < rcchos reservados


2006 EDITORIAL EPISTEME, C.A.
Caracas - Venezuela
Primera edicin: Marzo de 1997
Segunda edicin ampliada y corregida: Octubre de 1997
Tercera edicin revisada: Abril de 1999
Cuarta edicin actualizada: Enero de 2004
Quinta edicin ampliada y corregida: Febrero de 2006
ISBN: 980-07-8529-9
Depsito Legal: If 52620020012541
Diagramacin: Luis Garda Villarreal (0414) 137.34.18
Impresin: Editorial Texto, C.A.
Distribuido exclusivamente por la
Distribuidora El Pasillo, C.A.
Telf.: (0212) 662,35.80
E-mail: distribuidoraelpasillo@hotmail.com

Contacto con el autor:


E-mail: Jldias20@hotmail.com

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impresas en color gris no es original.

INTRODUCCIN

PARTE I: INTRODUCCIN A LA METODOLOGA DE LA


INVESTIGACIN CIENTFICA
11
CAPTULO 1: CONOCIMIENTO Y CIENCIA

13

1.1. Concepto de conocimiento


1.2. Tipos de conocimiento
1.3. Concepto de ciencia
1.4. Clasificacin de la ciencia
1.5. El mtodo cientfico

13
14
16
17
18

CAPTULO 2: LA INVESTIGACIN CIENTFICA

21

2.1. Concepto de investigacin


2.2. Niveles y diseos de investigacin
2.3. La investigacin documental
2.4. La investigacin de campo
2.5. La investigacin experimental

21
23
27
31
33

( :APTULO 3: EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN

37

3.1. Concepto de problema de investigacin


3.2. Planteamiento y formulacin del problema
3.3. Delimitacin del problema
3.4. Objetivos de investigacin
3*5. Correspondencia entre ttulo, problema y objetivo general....

37
41
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43
45

INTRODUCCIN
"1:1 parecido casual entre dos creaciones refleja dos cosas:
la Jtnclllu de lo creado y la honestidad de los creadores. "

"La perfeccin no existe,


la excelencia s."
FIDIAS G. ARIAS

FIDIAS G. ARIAS

1 igual que la investigacin cientfica, la produccin de un


texto educativo es un proceso sometido a crtica, revisin y
actualizacin permanente.

En esta oportunidad, ms que otra edicin, se produjo un libro


indito. De entrada, el subttulo anuncia una introduccin a la metodologa
cientfica, entendido el trmino metodologa como el estudio analtico de
los tipos de investigacin, as como de las'tcnicas e instrumentos de
recoleccin de informacin.
En este sentido, la obra asume un nuevo propsito: iniciar a los
lectores en el estudio de los conceptos bsicos relacionados con el proceso
de investigacin cientfica.

Para esta cumplir con dicho fin, en esta 5a edicin se cumplieron los
siguientes pasos :
Revisin de las ms recientes obras sobre metodologa de la
investigacin y consulta a expertos del rea, cuyo valioso aporte siempre es
considerado.

Introduccin de algunos cambios, entre los que se destacan la


inclusin de un captulo sobre conceptos bsicos de muestreo y frmulas
para calcular el tamao de la muestra. Adems, se presentan ejemplos de
planteamiento de un problema y su respectiva justificacin.

CAPTULO 1
CONOCIMIENTO, CIENCIA Y MTODO
CIENTFICO
1

"El conocimiento del mundo se ha


convertido en una necesidad intelectual y vital."
EDGAR MOHN

1.1. Concepto de conocimiento


El conocimiento puede ser entendido en dos direcciones:
a) Como un proceso que se manifiesta en el acto de conocer, es decir, la
percepcin de una realidad.
b) Como un producto o resultado de dicho proceso, que se traduce en
conceptos, imgenes y representaciones acerca de una realidad.
Visto como un proceso, el conocimiento implica una relacin
entre dos elementos esenciales: sujeto y objeto. Entendido el sujeto
como la persona que busca, obtiene o posee el conocimiento; y el
objeto como el hecho, fenmeno, tema o materia que el sujeto
estudia. En este sentido:
Se define el conocimiento como un proceso en el cual se
relacionan el sujeto que conoce, que percibe mediante sus sentidos,
y el objeto conocido o percibido.

E/prvytctodinvtttgacln
Cuando el sujeto capta un objeto y se apropia de algunas de s
caractersticas, se puede afirmar que dicho sujeto conoce, en alguisus
medida, eJ objeto que ha percibido.
ina

Fidias G Arias

Ejemplos de conocimiento vulgar y de conocimiento cientfico:

1.2. Tipos de conocimiento


En general, se identifican dos tipos bsicos de conocimiento:
el conocimiento vulgar o comn y eJ conocimiento cientfico.
1.2.1 Conocimiento vulgar
EJ conocimiento vulgar o comn es un tipo de saber cotidiano que
surge de Ja opinin o de Ja experiencia particular de Jos individuos. En Ja
mayora de Jos casos se adquiere de forma casual y no intencionaJ. En
consecuencia, es un conocimiento no verificado, que se transmite de
generacin en generacin permaneciendo en forma de falsa creencia. No
obstante, en algunas oportunidades, el conocimiento vulgar puede servir
de basepara Ja construccin deJ conocimiento cientfico, debido a que una
creencia puede ser investigada /posteriormente comprobada.

Conocimiento vulgar
Los mariscos sirven para curar la
impotencia.

El sildenafil es un medicamento
probado experimentalmente
para tratar la impotencia o
disfuncin erctil.

La quina, el romero y la cayena


sirven para curar la calvicie.

Elfinasteriaees un frmaco probado experimentalmente para


tratar la calvicie o alopecia.

La guayaba cura la anemia.

1.2.2. Conocimiento cientfico


EJ conocimiento cientfico es un saberproducto de una investigacin
rn la que se ha empJeado eJ mtodo cientfico. TaJ condicin le confiere
i .1 nicte rs ticas que lo hacen verificable, objetivo, metdico, sistemtico y
|>n.'dicrivo (ver cuadro p. 16). Pero, adems de los atributos mencionados,
este tipo de conocimiento posee una cualidad muy importante que es la
falibilidad o posibilidad de incurrir en fallas, errores o equivocaciones.
"Cuando se reconoce esta posibilidad, se acepta tambin Ja imposibilidad
de obtener conclusiones absolutas/definitivas. Por lo tanto, el conocimiento
cientfico2000).
es un saber provisional, objeto de revisin permanente
(Sabino,

Conocimiento cientfico

Los ejercicios abdominales "queman" la grasa excesiva que se acumula en la cintura.

La anemia se caracteriza por una defi! ciencia de hierro en la sangre, por lo


que se trata con una alimentacin y medicamentos ricos en este mineral.
Sin embargo, la vitamina C contenida en la guayaba, contribuye a la
fijacin del hierro en la sangre.
Slo los ejercicios aerbicos y
cardiovasculares (de moderada intensidad y larga duracin), consumen
suficientes caloras como para reducir la grasa corporal de forma integral y no de manera localizada.

Fidias Arias

'''ML_I
K in s ticas y diferencias
ni uto vulgar o comn.

mente cuailii
ioi i miento i :

CONOCIMIENTO VULGAR

INOCIMIENTO II
\ KINCABLE
Puedeserconi|)inli
OBJETIVO

NOVERIFICABLE
itros.

No sopn .1 COI 11| 'i'libacin.


SUBJETIV)

Describe la MMhilad tal como es,


descartando deseos y emociones.

I'.i i
I

nciaseimpresionespropias
.lljCIO.

< >N i ANEO

METDICO
Debidoaqueesproductoilrl.i.i|'li' <
deliberada e intencion.il de m

i que se adquiere de forma casual o


idental.

|Mi)i i - c l l l n

Tales conocimientos son:


Verificables: porque pueden ser comprobados. La afirmacin: "el
agua hierve a una temperatura de 100 centgrados a nivel del mar",
puede ser verificada fcilmente utilizando los instrumentos adecuados.
Sistemticamente organizados: debido a que poseen un orden
lgico y se relacionan entre s. Por ejemplo, en matemtica, los nmeros
naturales son elementos necesarios para realizar las operaciones de suma,
resta, multiplicacin o divisin. As mismo, entre estas operaciones existe
una vinculacin: la multiplicacin es una "suma simplificada" y la divisin
"es la operacin inversa a la multiplicacin".
Metodolgicamente obtenidos: ya que son producto de la aplicacin
(Ir un conjunto sistemtico de pasos, conocido como mtodo cientfico.

ASISTEMTICO

VIATICO
.1 III V

Debido a que consiste en ideas aisladas.


DOGMTICO

(causas y

Por cuanto sus j uicios son impuestos sin


cuestionamiento.
ESPECULATIVO

11'.u i nentos vlidos, puede


K i . . i proyto ionesopreverla ocurrencia
li determinados fenmenos.

IENERALIZABLE
Por cuanto establece leyes cientficas
constantes y aplicables a un universo.

Emite conjeturas sin base o sin


argumentos vlidos.

1.3.1. Diferencia entre ciencia y tecnologa


La ciencia comprende conocimientos netamente tericos (ciencia
I i ica o pura), o conocimientos prcticos que pueden ser empleados a
oiio plazo (ciencia aplicada). Mientras la ciencia es conocimiento, la
Uxnologa es la aplicacin de dicho conocimiento.
La tecnologa es la actividad que utiliza los conocimientos
peerados por la ciencia aplicada para satisfacer necesidades
mediante la produccin de bienes y servicios.

\J

NOGENERALIZABLE
Yaque las creencias individuales no son
extensivas a una poblacin.

Cuadro elaborado por el autor con base en el publicado por la UNA (1990).

, . - . -

MMOTMMHMMMim^^HMHMMBMHMi^^*

Un ejemplo de tecnologa es la desarrollada por la industria del calza I" i li portivo, al utilizar los conocimientos de la fsica, la biomecnica y la
u 1 1 1 . > 111 a, para fabricar zapatos con un chip que regula automticamente
1 1 111 u ti i iguacin, segn el terreno y el peso del atleta.

('.oncepto de ciencia
I i < l.isificacin de la ciencia
La ciencia es un conjunto de conocimientos verificables,
n i . i l k-a mente organizados y metodolgicamente obtenidos,
i < l.iiivos a un determinado objeto de estudio o rama del saber.

16

Segn el objeto de estudio, Bunge (1981), clasifica las ciencias en


n i I c s y tcticas.
I .i.s ciencias formales son las que se ocupan del estudio de objetos
ma ngibles, es decir, conceptos queslo estn en la mente humana.
17

fifiinx G. Arias
El proyecto de investigacin

Su mtodo es la deduccin y su criterio de verdad es la coherencia


o no contradiccin. Son ciencias formales la matemtica, la lingstica y la
lgica. Esta ltima estudia el pensamiento, algo que no podemos ver ni
tocar.
Por otra parte, las ciencias fcticas son las que se encargan del estudio
de objetos materiales o tangibles. Utilizan el mtodo cientfico y su criterio
de verdad es la verificacin. stas se dividen en ciencias naturales (Fsica,
Qumica, Biologa) y ciencias humanas o culturales (Historia, Sociologa,
Economa).
1.5. El mtodo cientfico
En trminos generales, mtodo es la va o camino que se utiliza
para llegar a un fin o para lograr un objetivo. Por ejemplo, existen
mtodos de enseanza, mtodos de entrenamiento deportivo, mtodos
de estudio, etc.
As mismo, se identifican diversos mtodos anticonceptivos: la pastilla,
el preservativo y el aparato, entre otros. En este caso, aunque constituyen
vas diferentes, todos persiguen un mismo fin: evitar el embarazo.
En el campo de la investigacin, se considera mtodo al modo
general o manera que se emplea para abordar un problema, y aunque
resulte redundante, el camino fundamental empleado en la investigacin
cientfica para obtener conocimiento cientfico es elmtodo cientfico, que
se define a continuacin.
El mtodo cientfico es el conjunto de pasos, tcnicas
y procedimientos que se emplean para formular y resolver
problemas de investigacin mediante la prueba o verificacin
de hiptesis.
Aunque este mtodo no es el nico camino para la obtencin del
conocimiento cientfico, surge como va flexible utilizada por la mayora de
las ciencias fcticas en la actualidad. Prcticamente, se le considera como
el mtodo general de la ciencia.

1.5.1. Pasos del mtodo cientfico


Previo a la aplicacin del mtodo cientfico debe ocurrir un hecho o
fenmeno, es decir, cualquier suceso o cambio ocurrido en la naturaleza o
en la sociedad, que pueda ser percibido y que sea de inters para el
investigador. Una vez sucedido el hecho, se procede con el primer paso.
1. Observacin: consiste en la percepcin del hecho o fenmeno.
2. Formulacin del problema: se basa en la elaboracin de una pregunta
o interrogacin acerca del hecho observado.
3. Formulacin de hiptesis: radica en la produccin de una suposicin
o posible respuesta al problema.
4. Verificacin: consiste en someter a prueba la hiptesis mediante la
recoleccin de datos.
). Anlisis: los datos obtenidos son procesados para as determinar cules
confirman la hiptesis.
j. Conclusin: es la respuesta al problema, producto de la verificacin y
del anlisis efectuado.

Kjemplo:
1" Un sujeto observa un hecho no comn: una aglomeracin de personas
en una va pblica.

12" Kl sujeto pregunta:


A qu se debe tal concentracin de personas?
,V' Kl sujeto supone que:
La concentracin se debe a una protesta (hiptesis A).
1 :.\n fue causada por un accidente (hiptesis B).
4" l'l sujeto verifica. Para dio se acerca al lugar de la concentracin y
i omienza a preguntar a los presentes.
V1 !'. I su jeto analiza: de la totalidad de las respuestas, la mayora confirma
l.i hiptesis A.
fi" N i iuli viduo concluye que la hiptesis A es la respuesta al problema:
a concentracin fie ocasionada por una protesta.