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E-rea

12.1 (2014)
1. Figures in the Lacanian Field / 2. Disease and Pain: American Voices
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Nathalie BERNARD

Jean-Michel Racault, Robinson et


compagnie. Aspects de l'insularit politique
de Thomas More Michel Tournier.
Paris, ditions Petra, 2010. 372 pages. ISBN :
2-84743-033-2.

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Rfrence lectronique
Nathalie BERNARD, Jean-Michel Racault, Robinson et compagnie. Aspects de l'insularit politique de Thomas More
Michel Tournier., E-rea [En ligne], 12.1|2014, mis en ligne le 15 dcembre 2014, consult le 27 janvier 2016.
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Jean-Michel Racault, Robinson et compagnie. Aspects de l'insularit politique de Thomas M (...)

Nathalie BERNARD

Jean-Michel Racault, Robinson et compagnie.


Aspects de l'insularit politique de Thomas
More Michel Tournier.
1

Paris, ditions Petra, 2010. 372 pages. ISBN : 2-84743-033-2.

Professeur mrite en poste l'Universit de la Runion, Jean-Michel Racault s'est impos


comme l'un des plus grands spcialistes de la reprsentation littraire de l'insularit en publiant
de trs nombreux articles et ouvrages incontournables sur ce thme, tels que L'Insularit,
thmatique et reprsentation (en collaboration avec J.-C. Marimoutou, Paris, L'Harmattan,
1995), Mmoires du Grand Ocan. Des relations de voyages aux littratures de l'ocan
Indien (Paris, PUPS, 2007) ou encore L'Utopie narrative, 1675-1761 (Oxford, The Voltaire
Foundation, 1991) et Nulle part et ses environs. Aux confins de l'utopie littraire classique,
1657-1802 (Paris, PUPS, 2003).
Paru aux Editions Petra en 2010, Robinson et Compagnie a t laurat du prix "ETUDES
LITTERAIRES" du Salon international du livre insulaire de Ouessant en 2011. Jean-Michel
Racault y dcrit de manire chronologique l'mergence et l'volution de la reprsentation de
l'insularit, du dbut de la Renaissance l'ore du postmodernisme, au moyen d'un corpus
empruntant aux littratures anglaise, amricaine et franaise, comme l'explicite le sous-titre de
l'ouvrage : Aspects de l'insularit politique de Thomas More Michel Tournier. La prsence de
l'adjectif politique dans ce sous-titre interpelle le lecteur, plus enclin faire rimer le avec
exotisme, tourisme ou encore hdonisme : l'effacement du politique dans la reprsentation de
l'le depuis la deuxime moiti du XXe sicle tend en effet faire oublier que celle-ci a d'abord
t un fertile terreau de rflexion sur l'espace politique et la socit - mme lorsqu'elle tait
le dserte, prcise Jean-Michel Racault.
L'tude chronologique se compose de deux parties rendant compte de la double polarit
(collective et individuelle) du thme insulaire. Malgr son titre, clin d'il la littrature
postmoderne ( La possibilit d'une le ), la premire partie envisage la reprsentation de l'le
entre Renaissance et Lumires dans des textes voquant des organisations politico-sociales
relevant de l'utopie. La deuxime partie, intitule Images Cruso correspond quant
elle aux expriences individuelles proposes par les crits inspirs du texte de Daniel Defoe
(1719). L'articulation entre rcit utopique et robinsonnade ne va pas de soi, ainsi que le
reconnat l'auteur en renvoyant le lecteur au traitement de cette question dans son prcdent
ouvrage L'Utopie narrative en France et en Angleterre, 1675-1761. Nanmoins, le choix de
robinsonnades collectives dans le corpus d'tude (L'Ile mystrieuse, 1874 de Jules Verne;
Le Cratre, 1847 de James Fennimore Cooper) permet de lier l'une l'autre les polarits
bauches plus haut, le lien tant d'ailleurs galement fourni par le second volume des
aventures de Robinson Cruso (Farther Adventures of Robinson Crusoe, 1719) dans lequel
le personnage fonde sur l'le jadis dserte une colonie o il lui faudra bientt retourner afin
de restaurer l'ordre menac par des luttes intestines. Plus gnralement, les robinsonnades
proposent au lecteur une rflexion sur la gense et l'volution de la socit, quand la fiction de
l'le des rcits utopiques permet par l'exprimentation imaginaire de porter un regard critique
sur la lgitimit du systme politique et social existant et sur la pertinence des solutions
envisages pour l'amliorer.
Le second livre de l'Utopie de Thomas More (1716) constitue le premier jalon de la tradition
que l'on nommera par la suite utopique . Celle-ci est presque toujours associe au thme
insulaire dans les textes des XVIIe et XVIIIe sicles qui constituent le corpus des utopies
classiques , tudies plus loin dans la premire partie de l'ouvrage. la fois replie sur ellemme et dfinie par son rapport au continent extrieur, l'le d'Utopie impose la problmatique
de la communication : impliquant voyages, entretiens et traductions, messages et livres, le texte
de More, initialement rdig en latin, accorde notamment une grande attention la notion de
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langue et comporte de nombreux jeux de mots rvls essentiellement par l'onomastique. La


communication linguistique, culturelle et gographique tait du plus grand intrt au moment
o l'Europe humaniste de la Renaissance retrouvait son hritage classique, et dcouvrait
un Nouveau monde par-del l'ocan Atlantique. Un sicle plus tard, les questionnements
engendrs par ces bouleversements sont au cur du mouvement baroque : l'ultime pice
attribue Shakespeare, La Tempte, dont toute l'action ( l'exception de la premire scne)
se droule sur l'le du magicien Prospero, fait de l'espace insulaire un instrument d'analyse
des rapports de pouvoir, qu'il s'agisse du pouvoir de l'amour, du pouvoir paternel, de celui
du magicien sur les tres et sur la nature, ou bien sr, du pouvoir politique soumis aux
conflits de souverainet. Mais Shakespeare propose surtout une remarquable rflexion sur le
pouvoir du thtre, qui se rvle pleinement dans l'pilogue de la pice (pourtant souvent
considr comme mdiocre d'un point de vue littraire). Cette rflexion justifie selon JeanMichel Racault la localisation insulaire de la pice, puisque la relation (de nature fictionnelle)
tablie dans l'uvre entre l'le et le continent (Naples et Milan) duplique la relation relle entre
la scne o voluent les comdiens et l'espace de la salle o se tient le public. La catharsis
thtrale que subissent les spectateurs reproduit la repentance de Prospro et le pardon qu'il
obtient d'Alonso l'usurpateur, de sorte que l'le devient une mtaphore du thtre, et le thtre
une mtaphore du monde (p. 92).
Le chapitre suivant effectue un retour l'tude des rcits utopiques et en prolonge le discours en
s'intressant l'utopie narrative classique, apparue en France la fin du XVIIe sicle : le corpus
retenu comprend La Terre Australe Connue (1676) de Gabriel de Foigny et l'Histoire des
Svarambes (1677-79) de Denis Veiras, textes fictionnels qui manifestent dans la localisation
gographique un souci de vraisemblance nouveau et partag la mme priode par les
autres textes du genre. Dans cette partie de l'ouvrage, Jean-Michel Racault ne borne pas son
propos l'analyse de textes fictionnels et envisage galement les reprsentations de l'insularit
proposes l'poque des grandes expditions vers les terres australes au dbut du XVIIIe sicle.
Ainsi, De Brosses consacre les livres I et V de L'Histoire des navigations aux Terres Australes
(1756) aux projet de colonisation de ces territoires dont la position gographique est plausible
mais invrifiable, remplissant en cela les exigences de la localisation utopique, bien que De
Brosses insiste sur le caractre scientifique de son exprience spculative. La conformit de
cette tude avec le titre du chapitre o elle est insre ( De quelques expriences imaginaires
entre Renaissance et Lumires ) s'explique par la tension qu'on observe dans l'enqute de De
Brosses entre rigueur scientifique et attrait de l'imagination. Les livres I et V de L'Histoire des
navigations aux Terres Australes rappellent les rcits utopiques par la finalit civilisatrice et
pnitentiaire du projet colonial qui y est promu. A la suite du texte de De Brosses, l'uvre
de Bernardin de Saint-Pierre (Paul et Virginie, 1788, bien sr, mais aussi des textes moins
connus tel que son rcit de voyage Le Voyage l'le de France, 1773) offre une alternative
l'idologie coloniale sous la forme d'une cosmopolitique des les finement analyse dans
le chapitre qui clt la premire partie du livre de Jean-Michel Racault.
La deuxime partie de l'ouvrage est en grande partie consacre la reprsentation de l'le
propose dans Robinson Cruso (1719) de Daniel Defoe et dans les textes qui en sont
inspirs. Ceux-ci peuvent tre rinterprtations lointaines de l'hypotexte, comme la cinquime
Promenade des Rveries du promeneur solitaire de Jean-Jacques Rousseau (o est voqu le
sjour l'le Saint-Pierre) et Paul et Virginie de Bernardin de Saint-Pierre, dans lesquels JeanMichel Racault examine l'expression du bonheur et de la solitude. Mais les textes analyss
dans cette partie revendiquent le plus souvent l'hritage robinsonien, qu'ils adaptent en y
ajoutant notamment au 19e sicle le motif du volcan, chez Fenimore Cooper (Le Cratre, 1847)
et Jules Verne (L'Ile mystrieuse, 1874), ou en dtournant franchement le mythe littraire
au moyen de la parodie (L'cole des Robinsons, 1892, de Jules Verne). L'tude s'arrte en
guise de conclusion sur Vendredi ou les limbes du Pacifique (1967) de Michel Tournier,
qui clt un cycle dans les robinsonnades en critiquant l'idologie coloniale cense animer
le texte de Defoe. Jean-Michel Racault dmontre, de manire parfois acerbe, le caractre
caricatural et mme inabouti de l'entreprise de Tournier, s'interrogeant enfin sur l'inluctabilit
de l'vacuation du politique dans la fiction insulaire contemporaine.

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Jean-Michel Racault, Robinson et compagnie. Aspects de l'insularit politique de Thomas M (...)

On pourra regretter que cette interrogation finale ne soit pas nourrie par l'analyse de quelquesunes des nombreuses robinsonnades postmodernes, dont Jean-Michel Racault donne sans
s'attarder quelques exemples situs hors du champ littraire (Seul au monde, 2000, de
Steven Spielberg, la srie tlvise amricaine Lost). Nanmoins, l'auteur reconnat lui-mme
volontiers le caractre parfois lacunaire et partial, voire discontinu de l' tude qu'il prsente (p.
331) : n'tait-il pas de toute faon annonc par le titre du livre, aux airs faussement dsinvoltes,
ainsi que par le terme d' aspects employ dans le sous-titre ? Les limites auxquelles
est confronte la rflexion constituent aprs tout un effet prvisible du thme insulaire, qui
d'aprs Jean-Michel Racault contamine toujours un peu le discours critique par le principe
de dispersion et de multiplicit qui lui est inhrent (p. 9) : elles ne sauraient en aucun cas
amoindrir le plaisir pris la lecture des analyses textuelles prcises, riches et limpides qui
composent Robinson et Compagnie.
Rfrence(s) :
Jean-Michel Racault, Robinson et compagnie. Aspects de l'insularit politique de Thomas
More Michel Tournier, Paris, ditions Petra, 2010. 372 pages. ISBN : 2-84743-033-2.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Nathalie BERNARD, Jean-Michel Racault, Robinson et compagnie. Aspects de l'insularit politique
de Thomas More Michel Tournier., E-rea [En ligne], 12.1|2014, mis en ligne le 15 dcembre
2014, consult le 27 janvier 2016. URL: http://erea.revues.org/4194

propos de lauteur
Nathalie BERNARD
Aix-Marseille Universit, LERMA EA 853

Droits dauteur
Tous droits rservs

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