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El presente ensayo desea abordar la temtica relacionada a la regla de fe de los primeros aos de
cristianismo y su relacin con la Escritura cristiana.
En vista de que un principio evanglico en general y en lo particular, del pueblo bautista, afirma que
la la Biblia es la nica y suprema regla de fe y conducta, nos hemos sentido movidos para
profundizar sobre el tema de la regla de fe en los primeros siglos del nacimiento del cristianismo y
su relacin con la Escritura cristiana.
En el fondo de este tema estn las preguntas:

I.

Qu era la regla de fe en los primeros siglos del cristianismo?


Era la Escritura del A.T., el N.T., o ambos a la vez?
Si no era ninguno de los anteriores, cul era su contenido y sus principales
caractersticas?
Qu relacin existi entre la regla de fe y la Escritura cristiana?
Qu significa desde el punto de vista teolgico y pastoral estos hallazgos?

LA REGLA DE FE EN LOS PRIMEROS SIGLOS DEL CRISTIANISMO

La palabra regla, tiene su origen etimolgicamente en el trmino griego canon , el cual es una
vocablo con mucho significado a lo interno del cristianismo. Cuyo significado original era vara,
caa de medir; pero que luego fue enriquecida con otros acepciones, en los cuales, se esboza la
problemtica que abordamos en este trabajo.
Un primer significado que adquiri con el correr del tiempo esta palabra fue el de norma o regla,
en el sentido tico, esttico, literario o religioso. De esa manera, desde mediados del siglo II de la
era cristiana, la iglesia antigua acu expresiones como canon de la verdad o canon de la fe
para referirse a una confesin de fe cristiana ortodoxa, es decir, de acuerdo a la enseanza de los
apstoles. (A. Piero, 1996, p.44)
La expresin canon de la fe, es la que da origen a nuestra afirmacin regla de fe.
La segunda acepcin que fue adquiriendo el vocablo canon, fue el de lista o registro, es decir,
algo parecido a catlogo. Este significado se aplic al conjunto de escritos cristianos sagrados
reconocidos y aceptados por la iglesia como su Escritura.
Los especialistas afirman que la utilizacin del trmino canon (y las palabras afines de
canonizar, cannico, etc.) para designar el bloque de escritos cristianos sagrados es bastante
tardo, hacia el siglo IV comenz a emplearse para designar la lista o registro de libros sagrados,
no tanto la medida, norma o regla de por qu eran sagrados. (Piero, 1996, p.43).
Esta primera aproximacin al significado del trmino base de donde viene la frase regla de fe, ya
nos responde a nuestra primera pregunta planteada al inicio de este ensayo, la regla de fe, no se
refera en los primeros aos del cristianismo, a la lista de libros sagrados aceptados por la iglesia
como inspirados, sino a otra cosa, que ampliaremos ms adelante.
Incluso el especialista en Nuevo Testamento, Antonio Piero, va ms lejos al afirmar que la
concepcin y la palabra canon no tiene en s nada que ver con la existencia y el surgimiento del
Nuevo Testamento (Piero, p.43)
Se utilizaron diferentes formas con ms o menos el mismo significado:
a. Ho kanon tes aletheias: canon de la verdad ,

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b. regula veritatis: regla de la verdad,
c. ho kanon tes pistes o regula fidei: regla de fe. La forma ms antigua, usada por Dionisio
de Corinto (c. 160), Ireneo, Clemente de Alejandra, Hiplito, Tertuliano y Novaciano;, por
Polcrates de feso, Clemente de Alejandra, Tertuliano y escritores latinos posteriores.
(Wenceslao Calvo, 2011, p.1)
Hemos visto como este breve anlisis semntico ha arrojado el primer hallazgo importante: la regla
de fe originalmente no se refera a la Escritura cristiana. Otro aspecto que se deduce es que tanto
el concepto de regla de fe como el canon como lista de libros oficiales, fueron significados que
se conformaron de manera independiente el uno del otro, aunque su palabra raz es la misma.

Ahora vamos a tratar de ampliar el concepto que se expresaba en lneas anteriores sobre la regla
de fe. Decamos que originalmente se refera a una confesin de fe cristiana ortodoxa. Qu
significa esto? A qu hace mencin esta afirmacin?
El exgeta alemn, Gerhard Theissen, en un libro de reciente publicacin en espaol, titulado La
Religin de los Primeros Cristianos, afirma en relacin a lo que era la regla de fe de los primeros
siglos del cristianismo (a partir del siglo II):
La regla de la fe era la suma de las ideas teolgicas que eran patrimonio comn de las
iglesias: el ms rgido monotesmo; aceptacin de la creacin del mundo por parte de ese
Dios nico; fe en Jess como divino de algn modo, por ejemplo, como manifestacin de la
Sabidura divina, redentor nico de la humanidad por su encarnacin; fe en sus milagros;
creencia en la existencia del pecado y su inductor, Satans, que fomenta la transgresin
para alienar al ser humano respecto a Dios; fe en la renovacin del mundo por parte de la
divinidad como sentido final de la historia; inhabitacin del Espritu en el hombre; el amor
como mandamiento supremo; creencia en el juicio final divino con sus premios y
castigos ... (Theissen, 321ss). (Citado por A. Piero, 1996, p.55)
Piero nos ofrece una definicin ms sencilla de lo que era la regla de fe: conjunto de doctrinas
generalmente aceptadas en la Iglesia, posteriormente se us el vocablo dice, para designar los
decretos y disposiciones de los concilios. (Piero, 1996, p.44)
La regla de fe, que tambin era designada como canon de verdad, haca referencia a un marco y
contenido establecidos de enseanzas de la iglesia y sus maestros/as, transmitidas a los recin
convertidos o los catecmenos. (J. Wicks. TEOLOGA FUNDAMENTAL, 1988, p.1)
Aunque ya tenemos una idea de qu era la regla de fe, vamos a ahondar un poco ms sobre sus
contenidos especficos. Por ejemplo el telogo del siglo II de la era cristiana, Ireneo de Lyon, en
su gran obra Contra los herejes presenta dos resmenes de los contenidos de la regla de fe 1:
Creer en Dios, el Padre todopoderoso, que cre todo lo que existe;
En Jesucristo, el Hijo, que se encarn para nuestra salvacin,
y en el Espritu Santo, que habl por los profetas del nacimiento, pasin, resurreccin y
ascensin de Cristo, de la resurreccin futura, de la manifestacin venidera de Cristo en
gloria como justo juez de todos. (Contra los Herejes, 1, 10,1-2; cf 1, 9, 4; 111, 4,2; IV, 33,7).
(Citado por J. Wicks en Teologa Fundamental, p.3)

Vivi entre el 130 y el 202 d.C., discpulo de Policarpo de Esmirna y luego fue Obispo de la ciudad de Lyon.
Adems fue el ms fuerte contendiente contra los gnsticos cristianos de su poca. Escribi contra ellos una
obra Contra los Herejes, en cinco tomos, donde refuta todas las enseanzas del gnosticismo cristiano.

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La Iglesia, aunque est esparcida por todo el orbe hasta los lmites de la tierra, ha recibido
de los apstoles y de sus discpulos la fe en un solo Dios, Padre omnipotente, creador del
cielo, de la tierra, del mar y de cuanto en ellos se contiene; y en un solo Cristo Jess, hijo
de Dios, encarnado por nuestra salvacin; y en el Espritu Santo, quien por medio de los
profetas anunci los planes (de Dios), los advenimientos, el nacimiento de una Virgen, la
pasin, la resurreccin de entre los muertos, la ascensin en la carne a los cielos del
amado Cristo Jess, Seor nuestro, as como su parusa desde los cielos con la gloria del
Padre, a fin de recapitular todas las cosas y restaurar toda carne de todo hombre, de
suerte que para Cristo Jess, Seor nuestro, Dios, salvador y rey, segn el beneplcito del
Padre invisible, se doble toda rodilla de los seres celestiales, terrestres e infernales, y toda
lengua le confiese (cf. Flp 2:10), y se haga un juicio justo y universal. A los espritus del
mal, y a los ngeles transgresores y apostatas, y a los hombres impos, injustos, inicuos y
blasfemos, los enviar al fuego eterno; mientras que a los que hubieren permanecido en su
amor desde el comienzo, y a los que hubieren hecho penitencia, les dar el don de la
inmortalidad dndoles como gracia la vida, y les envolver en gloria eterna. (Jos Vives,
Los padres de la iglesia. En sus textos. Versin digital, p.91)
Para Clemente de Alejandra la regla de fe contena 2:
las palabras y hechos histricos de Jess, especialmente su cruz y resurreccin; pero
abarcaba tambin el abundante depsito de formas narrativas, de instruccin, de profeca y
de oracin halladas en las Escrituras heredadas de Israel. Era una regla de fe considerar a
estas ltimas como testimonio evanglico de Jess y de la nueva vida dada en su Espritu.
(En Stromata VI, 124.4-5) (Citado por Wick, p.4)
Para Hiplito de Roma3 la regla de fe, se basaba en las siguientes preguntas:
Crees en Dios, Padre todopoderoso?,
crees en Jesucristo, Hijo de Dios, nacido de Mara, la Virgen, por obra del Espritu Santo,
que fue crucificado bajo Poncio Pilatos, muri y, al tercer da, resucit de entre los muertos,
est sentado a la derecha del Padre, y que ha de venir a juzgar a vivos y muertos?,
Crees en el Espritu Santo y en la Santa Iglesia Catlica? (A. Mondin, Patrstica, p.2)
Tertuliano [160 220 d.C., nacido en Tnez uno de los pensadores cristianos aporto a la
conformacin de la doctrina trinitaria latina] ofrece en sus obras al igual que Ireneo de Lyon, dos
versiones del contenido de la regla de fe, uno breve y otro ms extenso. Las encontramos en la
obra de Patrologa de Jonahes Quasten, vemoslas:
Contenido breve de la regla de fe:
La regla de la fe es en todo tiempo inmutable e irreformable; consiste en creer en un solo
Dios todopoderoso, Creador del mundo; en Jesucristo, su Hijo, nacido de la Virgen Mara,
crucificado bajo Poncio Pilato, resucitado de entre los muertos al tercer da, recibido en los
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Maestro destacado nacido originalmente en Atenas pero luego trasladado por sus padres a Alejandra
donde de educ y form; quien escribiera una triloga de obras, siendo la tercera la Stromata o Tapiceras,
donde recopila sus enseanzas acerca de las palabras de Jess en forma coloquial.

170 236 d.C., nacido en Roma y segn la tradicin discpulo de Ireneo de Lyon. Tuvo en su currculo de
vida haber sido el lder de un movimiento antipapa de la iglesia catlica romana, cuando se opuso a los
papas Ceferino y Calixto, por considerar que ellos defendan la hereja monarquistas de la Trinidad]

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cielos, que est sentado ahora a la diestra del Padre, de donde vendr a juzgar a los vivos
y a los muertos por la resurreccin de la carne.

Contenido extenso de la regla de fe:


He ah, pues, la regla o smbolo de nuestra fe, pues vamos a hacer una declaracin pblica
de nuestras creencias.
Creemos que no hay ms que un solo Dios, autor' del mundo, que ha sacado todas las
cosas de la nada por su Verbo, engendrado antes que todas las criaturas. Creemos que
este Verbo, que es su Hijo, se manifest en nombre de Dios, bajo distintas formas, a los
patriarcas; que habl por medio de los profetas; que baj, por el Espritu y el Poder de Dios
Padre, al seno de la Virgen Mara, donde se hizo carne; que naci de ella; que es Nuestro
Seor Jesucristo, que predic la ley nueva y la nueva promesa del reino de los cielos.
Creemos que hizo milagros; que fue crucificado; que resucit al tercer da; que subi a los
cielos y est sentado a la diestra del Padre; que ha enviado en lugar suyo la virtud del
Espritu Santo, para guiar a los que creen; en fin, que vendr con grande majestad para
llevar a los santos y hacerles gozar de la vida eterna y de las promesas celestes, y para
condenar a los culpables al fuego eterno, despus de haber resucitado a unos y otros,
devolvindoles la carne.
J. Quasten nos comenta al respecto, parece, pues, que Tertuliano conoca dos frmulas, una de
tres elementos y la otra de dos solamente. Si exceptuamos esto, todas las frmulas se asemejan
entre s en la forma y en el contenido. Prueban la existencia de un resumen de la fe, que se acerca
al smbolo bautismal, citado por Hiplito de Roma en su Tradicin Apostlica del ao 217
(Patrologia, 1978, p.493s).
Pierre-Thomas Camelot, escritor del artculo SMBOLOS DE LA FE en la obra dirigida por Karl
Rahner Sacramento Mundi, hace mencin de aspectos muy importantes acerca del contenido de
la regla de fe, a saber:
-

El primero, es la estructura trinitaria de su contenido,


Y segundo, tal parece la evolucin que tuvo el mismo, de un contenido en inicios
cristolgico (muerte, resurreccin y redencin de Jess), para luego ser ampliado por uno
trinitario. (Mencionado en artculo de la revista electrnica
mercaba.org/Mundi/6/simbolos_de_la_fe.htm)

Nosotros agregamos lo siguiente:


-

El contenido de la regla de fe, vino luego a formar parte de los grandes Credos de la
iglesia, forjados en los Concilios Ecumnicos y al fragor del combate con las herejas
trinitarias y cristolgicas.

De lo anterior surgen consideramos nosotros unas preguntas ms, relacionadas al contexto en la


vida que dio origen o que coadyuv a la formacin de la regla de fe, cules fueron las situaciones
eclesiales, del quehacer pastoral que propici la formacin de estas reglas de fe? Cules son las
caractersticas propias de esta situacin en la vida.
El telogo catlico, John Wicks enumera algunas caractersticas relacionadas al contexto pastoral
que dio origen a la regla de fe en la iglesia antigua.

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La primera caracterstica en la lista se refiere a que la regla de fe del siglo II no era un credo o
confesin con una formulacin verbalmente fija, por eso es que encontramos tanto en Ireneo de
Lyon como en Tertuliano, dos versiones de la regla de fe, una breve y una ms extensa.
En relacin a su situacin vital donde se forj, la regla, fue puesta en conexin con el bautismo y
con el momento en el que el creyente se pona bajo su influencia y gua, a travs de una confesin
pblica del mismo.
Joseph Ratzinger en una obra titulada Teora de los Principios Teolgicos, afirma en cuanto a la
relacin entre bautismo y regla de fe:
Segn esto, puede avanzarse la siguiente tesis: expresar la fe en frmulas condensadas o
smbolos es algo que acontece primariamente en conexin con el bautismo y que est
referido al acontecimiento bautismal del que ha surgido; este acontecimiento suscit la
necesidad de las frmulas y stas se encuentran referidas a l. Por tanto, deben ser
entendidas desde la administracin bautismal que constituye su verdadero contexto. Esta
tesis requiere, por supuesto, algunas matizaciones. En realidad, el complejo proceso del
bautismo ha contribuido a configurar, a lo largo de sus diferentes pasos, dos tipos
diferentes de confesin. El catecumenado llev a los sumarios doctrinales, a la regula; la
administracin del bautismo desemboc en el credo o smbolo (confesiones declaratorias e
interrogativas). (1985, p.128)
La estructura trinitaria de la regla de fe, ya en su estadio posterior, apuntaba a subrayar la unidad
inherente en la creacin por obra del Padre todopoderoso con la economa de redencin,
santificacin y revelacin, tal como se realizaron por obra del Hijo y del Espritu Santo.
Una caracterstica muy importante es que la regla estuvo siempre abierta a la adaptacin por parte
de maestros de la iglesia, especialmente cuando se vean obligados a enfatizar aspectos de la fe
transmitida que eran contestados por los herejes.
La regla llevaba a formulaciones que ponan el nfasis en la unidad de los dos Testamentos contra
Marcin, y a formas de acentuar contra los gnsticos la verdadera encarnacin del Hijo de Dios,
esto en especial en su parte cristolgica.
En las controversias, la regla de fe serva para desenmascarar falsas doctrinas al mostrar su
discordancia con los elementos y la unidad con el cuerpo de enseanza normativo de la Iglesia. (J.
Wicks, pp. 2 - 3)
Una particularidad de la regla de fe relacionada a la tarea interpretativa desarrollada en estos
primeros siglos, fue su carcter normativa en la interpretacin. Dicho de otra manera: la
hermenutica patrstica no fue algo exterior a la regla de fe. Se interpretaba para mostrar con la
mayor claridad posible lo que esa misma regla de fe significa. (p.157)
Para la teologa catlica romana, as mismo la regla de fe constituye la primera expresin de la
Tradicin Apostlica, la cual segn ellos, se manifest en primer lugar como predicacin oral y,
luego, en forma de regla de fe escrita, implantada en la tradicin e interpretada por la conciencia
viva de la Iglesia. (JOS Ma. ROVIRA BELLOSO. 1996. pp 157 y 233)
Otra singularidad que tuvo la regla de fe desde muy temprano de su formacin, fue su carcter
normativo para la vida de la iglesia, su fe y conducta. Al contener fielmente el mensaje de Jess y
de los apstoles, al expresar la unidad de la economa de salvacin (creacin, redencin y accin
del Espritu) y ms tarde tambin expresaba la continuidad y unidad entre los dos Testamentos, al
no estar constituido an el Canon del N.T. o las Escrituras cristianas, no poda ser de otra forma.
La regla de fe, con su contenido teolgico doctrinal fue normativo para aquellos tiempos.

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Una ltima caracterstica y contexto vital donde surgieron la regla de fe, sealada por los expertos
es el culto, tanto su celebracin como sus preceptos. Mediante la alabanza y la adhesin confiada,
los fieles se incorporaban a la accin salvadora de Dios en Cristo, sentido como vivo en medio de
la comunidad por medio del Espritu. Esta vinculacin de la liturgia a la historia de la salvacin
consigue que con los tres nombres divinos se recuerden los principales acontecimientos de la
historia de Dios y de Cristo, llegando a adquirir su estructura trinitaria la regla de fe. (Artculo de la
revista electrnica mercaba.org/TEOLOGIA/Dios%20Courth/131-152.htm, p.4)
Concluimos de esta seccin de nuestro estudio que el contexto eclesio pastoral que propici la
formacin de la regla de fe tiene doble vertiente: por un lado el proceso del catecumenado de los
candidatos al bautismo y del discipulado posterior para recin convertidos y ya bautizados tambin;
y por el otro, la celebracin litrgica de la comunidad de fe cristiana. Ambos contextos pastorales
le fueron dando las caractersticas que la regla de fe adquiri.

II.

EL CANON DEL NUEVO TESTAMENTO Y SU RELACIN CON LA REGLA DE FE

Hasta aqu hemos desarrollado el tema de la regla de fe de los primeros siglos del cristianismo, el
mismo nos ha ido dando luces sobre la naturaleza, funcin pastoral y caracterstica que aquella
tena.
Pero nuestro ensayo trata de ver la relacin que existi entre la regla de fe y la Escritura cristiana.
Miremos ahora este aspecto del trabajo. Iniciamos con una cita significativa del escritor Wenceslao
Calvo, que a nuestro parecer resumen de entrada la relacin entre regla de fe y Escritura cristiana:
La Iglesia ante-nicena nunca consider a la Biblia o alguna parte de ella como regla de fe.
Ciertas expresiones de recientes escritores muestran que es necesario sealar que la
palabra kanon, con o sin cualificaciones aadidas, nunca se usa hasta despus de Eusebio
para designar a la Biblia, Esto se explica por el hecho de que la Iglesia antigua us esta
palabra para algo distinto: La frmula bautismal.
Que expresiones similares se usan ocasionalmente en el credo niceno muestran al menos
que la regla de fe fue una confesin formulada y que en el periodo ante-niceno no poda
referirse a otra cosa que no fuera el credo bautismal, el nico existente entonces. En una
palabra, los Padres antiguos consideraron a Cristo mismo como el dador de la regla,
aunque admitieron francamente que sus palabras eran una expansin del ncleo registrado
en los evangelios, contemplndola solo como un desarrollo de la frmula bautismal.
(REGULA FIDEI. Wenceslao Calvo, articulo electrnico aparecido el 11-03-2011, p. 3 4)
La cita anterior del escritor Wenceslao Calvo, necesita ser explicada ampliamente. Para as
mostrar el porqu de esta realidad enunciada en la cita y por otro, la relacin que existi en los
primeros siglos del cristianismo, entre la regla de fe y la Escritura cristiana.
Esta aclaracin la haremos tomando en cuenta tres realidades de este tiempo:

el proceso de formacin del canon del N.T.


la fuente de autoridad de estas pocas

La formacin paulatina y progresiva del canon del n.t.

Como se dijo al inicio de este trabajo, la regla de fe (canon de fe o de verdad) se desarroll y


empez a tener significado independientemente de la formacin del canon del N.T. Se puede
afirmar que en cierta medida, ambos caminaron en los primeros siglos de forma paralela,
llegndose a encontrar en un punto ya avanzada la historia del cristianismo, precisamente cuando
el canon como lista de libros oficiales de la iglesia cristiana fuera establecida (siglo IV).
Siguiendo el esquema propuesta por el biblista Julio Trebolle en su magnfica y erudita obra La
Biblia juda y la Biblia cristiana, ilustraremos estas afirmaciones. El doctor Trebolle distingue cinco
perodos en la formacin del canon del N.T. que a continuacin bosquejamos sucintamente
(J.Trebolle, 1993, pp. 249 - 254):
1) Perodo apostlico: del 30 hasta el ao 70 d.C.
En este tiempo la Iglesia naciente no tena entonces ms Escrituras que la Ley y los Profetas, es
decir, el AT, re - ledo, sin embargo, a la luz de la cristologa y de la escatologa cristiana. Es decir,
re ledo desde la experiencia de Cristo y del Espritu, en el contexto de la parusa inminente.
Esta poca se caracteriza por el inicio del proceso de transicin del mensaje oral al documento
escrito, la tradicin oral va cediendo su lugar a la tradicin escrita. Este proceso responde a una
lnea de continuidad, entre la predicacin de los primeros apstoles del cristianismo y la herencia
escrita que emerge en las ltimas dcadas del siglo I, en el contexto de misin que viva la iglesia
de este tiempo.
2) Perodo sub-apostlico: desde el 70 hasta el 135 d.C.
En esta etapa se formaron las primeras grandes colecciones que luego llegaron a formar parte del
N.T.: coleccin de los evangelios y la coleccin de cartas paulinas (tanto las autnticas como las
pseudoepgrafas). Es decir, se definieron las dos primeras grandes secciones del N.T.
Se form tambin la coleccin definitiva de escritos jonicos. Al igual que la Biblia juda era
conocida como la Ley y los Profetas, la Biblia cristiana de esta poca podra ser designada como
los Profetas y los Apstoles.
Los evangelios y las cartas paulinas constituan los dos ncleos iniciales del canon, y el libro de los
Hechos, que mostraba el carcter apostlico de la figura de Pablo, serva de unin entre ambos.
Al analizar las estadsticas y la forma en que los padres de la iglesia citan y usan los libros del N.T.
en sus propios escritos, nos ofrece la evidencia de que los Evangelios (los cuatro), adquirieron muy
temprano cierta autoridad algo antes que la coleccin de cartas paulinas (p.249).
El biblista Von Campenhausen propuso en su momento (1972) que para el tiempo de Ireneo de
Lyon ya estaba definida la coleccin de los cuatro evangelios. Pero la opinion reciente se inclina a
considerar que la coleccin de los cuatro evangelios cannicos qued establecida hasta finales del
siglo II. (p.249 250).
De igual manera para finales de este mismo siglo, en las iglesias cristianas se conocan y utilizaban
en las liturgias las cartas de autora paulina las autnticas y las pseudoepgrafas - . (p. 250)
Respecto al libro de Hechos, comenta nuestra autor
El libro de los Hechos de los Apstoles serva de lazo de unin entre las dos grandes
colecciones, los evangelios y las cartas paulinas. Enlazaba las figuras de Pedro y de Pablo,
los dos apstoles que tuvieron un influjo decisivo en la formacin, no slo del cristianismo,
sino tambin de la Biblia cristiana. (p.250)

Podemos inferir pues, que para finales del s. II, los libros del N.T. que tenian una reconocida
autoridad eran: los 4 evangelios, las cartas de Pablo, los Hechos, y las cartas Primera de Pedro y
Primera de Juan. stos son los escritos ms citados por Ireneo, Tertuliano y Clemente, pero sobre
la autoridad de los libros restantes no exista todava un acuerdo en la poca. (p.251)
3) Perodo del gnosticismo naciente: desde el 135 hasta la muerte de Justino en el 165 d. C.
La peculiaridad de esta poca radica en que el cristianismo se desprende de sus races judas y
adquiere formas caractersticas del cristianismo de la gentilidad. La Iglesia que nace del paganismo
no lleg a rechazar el AT, pero en ocasiones lo senta como una pesada herencia.
Los desafos pastorales y teolgicos con el surgimiento del gnosticismo, los enumera J. Trebolle en
su libro, a saber:
reconocer la legitimidad de una gnosis cristiana,
conservar el AT como parte integrante de la revelacin cristiana, a pesar que los grupos
gnsticos reclamaban contar con la interpretacin correcta del mismo
El desarrollo del gnosticismo haca ya insostenible limitarse a la tradicin oral y obligaba a
encontrar una va aceptable de interpretacin del AT.
preservar el carcter histrico del mensaje de salvacin cristiano y, finalmente,
desarrollar la exgesis cristiana del AT segn los principios y modelos establecidos en las
tradiciones apostlicas.
Sobre el papel que jugaron el gnosticismo y un lder de este movimiento en particular para la
formacin del Canon, Marcin, nuestro autor argumenta lo siguiente:
En el perodo sub-apostlico estaba ya latente la idea de un canon cerrado, pero fue el
desarrollo del gnosticismo el que oblig a hacer realidad esta idea. Marcin convirti la
cuestin del canon en un problema urgente, pero fueron los gnsticos los que decidieron
de alguna manera la direccin en la que efectivamente se procedi: en reaccin contra
ellos. (p.251 252)
4) Perodo anti-gnstico: Ireneo, Clemente de Alejandra, Orgenes e Hiplito de Roma
La singularidad de este tiempo, radica en el hecho de que se va profundizando el proceso de
definicin de los libros que integraran el canon del N.T. Diversos autores, como Ireneo de Lyon,
Clemente de Alejandra, Orgenes e Hiplito de Roma, irn definiendo la lista de libros que
conformaran el canon del N.T.
El canon conocido por Ireneo y la iglesia de la Galia por l representada contena lo esencial del
canon definitivo: los cuatro evangelios, los Hechos, las cartas de los apstoles y el Apocalipsis.
Frente a los gnsticos y, en particular, frente a los marcionitas, el trabajo ms importante
desarrollado por Ireneo consisti en establecer los principios y argumentos para una comprensin
cristiana de las Escrituras, AT y NT, como un todo coherente y armonioso.
El canon de Clemente de Alejandra (150-ca. 215) tena unos lmites bastante amplios y no muy
precisos. Por ejemplo no admita en el canon las cartas de Santiago, 3 de Juan y 2 de Pedro; pero
si reconoca de origen apostlico las cartas de Bernab y la I carta de Clemente y afirmaba
directamente la inspiracin de la obra del Pastor de Hermas.

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Orgenes4 en Egipto reconocer como Clemente una lista de 22 libros para el N.T. (evangelios,
Hechos, 14 cartas paulinas y 1 Pedro), pero tambin reconoca como inspiradas a la Didaj, Pastor
de Hermas y la Carta de Bernab. Rechaz tajantemente los apcrifos Predicacin de Pedro,
Apocalipsis de Pedro, el Evangelio de los egipcios, el Evangelio de Matatas y el de los Hebreos.
(p.252)
Hiplito de Roma (+235) conoca una lista de 22 libros: 4 evangelios, Hch, 13 cartas paulinas (sin
Heb), 1 Pe, 1-2 Jn y Ap. Esta lista es prcticamente idntica a la de los 22 libros no discutidos de
la que habla Orgenes. (p.253)
Podemos apreciar entonces, que este perodo se caracteriza por un proceso mas acelerado de
definir y establecer cules libros son los cannicos para la iglesia cristiana. Antonio Piero afirma
en su libro Cristianismo derrotados (2007), que antes de este tiempo, no era acusado en la iglesia
antigua, la urgente necesidad de constituir un canon escrito de escritos oficiales para la iglesia.
Pero el impacto de la accin de Marcin, un uso secundario y polmico del A.T., el uso cada vez
ms evidente de los Evangelios y Cartas paulinas en las liturgias de las iglesias, y, el
reconocimiento tcito de la autoridad de estos escritos, fueron los factores que impulsaron en este
tiempo la definicin acelerada del canon del N.T. (A. Piero, 2007, pp. 174 175)
5) Constitucin definitiva del canon en el siglo IV.
El canon neotestamentario quedar establecido en este siglo. El primero en definirlo tal y como ha
quedado hasta el da de hoy, fue Atanasio (296 373 d.C.) el gran defensor de la fe contra los
arrianos, lo defina para el ao 367 d.C. en una carta de Pascua, y posteriormente fue oficializado
en el concilio de Calcedonia (451), quedando de la siguiente manera:
o
o
o
o
o

Los cuatro evangelios cannicos,


Hechos de los Apstoles,
14 cartas de Pablo,
7 Cartas catlicas (Sant, 1-2 Pe, 1-2-3 Jn, Jds),
y Ap. (p.253)

De lo expuesto anteriormente, queda pendiente la interrogante, cmo se relacionado este largo


proceso de formacin del canon (lista) de libros del N.T. y la regla de fe, que constituye el objeto de
estudio de este ensayo?
Para responder con seriedad a esta interrogante, tenemos que abordar el tema relacionado a los
criterios que se utilizaron para definir el canon del N.T. o lo que es lo mismo, cules fueron los
criterios tomados en cuenta para elegir o eliminar los libros del canon? En este punto, nuestros
dos biblistas consultados convergen en sus apreciaciones (Julio Trebole y Antonio Piero).
Nos adelantamos en resaltar que en este punto es donde veremos la relacin directa que hubo
entre la regla de fe y el canon del N.T.
Los criterios utilizados por la iglesia antigua para definir la lista de libros cannicos fueron:

185 254 d.C.: discpulo de Clemente de Alejandra, fue un exgeta de las Escrituras y a la vez
hermeneuta. A la muerte de su maestro, asumi la direccin de la Escuela teolgica de la ciudad. Su
mxima obra es Contra Celso, muri a consecuencias de las torturas que le infringieron durante la
persecucin del emperador Decio, aproximadamente en el ao 250 d.C.

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De carcter teolgico: El primero era la conformidad del contenido de un escrito que pretenda ser
sagrado, o cannico, con lo que se llamaba la regla de la fe. Los escritos cristianos que podan
considerarse vinculantes o autoritativos, cannicos, eran medidos en primer lugar por la
naturaleza de las ideas teolgicas expresadas: si se acomodaban o no, en lneas generales a la
Gran Mayora.
De carcter histrico literario: El segundo criterio era el de la apostolicidad, es decir, si el escrito
provena directa o indirectamente de los apstoles, o primeros seguidores de Jess. El origen
apostlico, real o ficticio, y la pretendida antigedad de su produccin (cercana a Jess) conceda
una gran autoridad a un escrito.
De carcter pastoral o eclesial: El tercero consista en la aceptacin comn y el uso continuo de tal
o cual escrito en las iglesias, sobre todo su empleo como lectura sagrada en las asambleas
litrgicas. (Piero, 2007, p.178)
Expresados de forma ms breve por Julio Trebolle:
Histrico literario: origen apostlico del escrito en cuestin,
Eclesial o pastoral: uso generalizado o grado de catolicidad, aceptacin tradicional del
mismo, y, finalmente
Teolgico: conformidad con la regula fidei o fe de la Iglesia.
Y agrega Este combinado de criterios histricos y teolgicos no tena igual aplicacin en cada
caso. Se trata ms bien de racionalizaciones que permitan justificar lo que era ya una prctica
tradicional de las iglesias. (1996, p.266)
Mencionamos que la categorizacin de los criterios es un aporte de los autores de este ensayo, y
nos sirve para ver claramente, como el criterio teolgico nos muestra la relacin que existi entre la
regla de fe y el canon del N.T. En otras palabras, la regla de fe que haba surgido, ms o menos
fija, antes de la constitucin definitiva del canon, sirvi de criterio para definirlo de forma estable.
Como podemos apreciar en este breve recorrido de la formacin del canon, su camino fue paralelo
al de la historia del cristianismo en los primeros cuatro siglo y al desarrollo de la regla de fe.
La regla de fe surgi desde mediados del siglo II, a causa en primer lugar, de necesidades
pastorales y de enseanza; y luego por necesidades apologticas. El canon sigui un proceso
ms largo. Si bien los evangelios cannicos y las cartas de Pablo compartieron cancha en los
siglos II y III con la regla de fe, su carcter oficial y normativo, lo adquiri posteriormente a la regla
de fe.
Los cristianos como dice Antonio Piero, no requirieron originalmente de la autoridad de las
Escrituras, porque tenan otras fuentes de autoridad, y cuando llegaron a necesitar de una ms,
esta fue la regla de fe y las partes iniciales del N.T. an no reconocido s de manera oficial. (2007,
p.177). Esta aseveracin nos introduce en el siguiente tpico que explica la relacin entre regla de
fe y Escrituras cristianas.
La existencia de otras fuentes de autoridad normativas para la iglesia y el cristiano/a en
particular desde el siglo i y posteriormente hasta llegar a la definicin del canon del n.t.
como regla de fe para la iglesia, doctrina y vida cristiana (Calcedonia 451).
Terminamos diciendo en la seccin anterior que el cristianismo al inicio no tuvo apuros en definir un
canon autorizado y normativo para la vida de las iglesias y de la fe. Al explicar este punto,
nuevamente miraremos por qu la regla de fe al inicio no se identific con las Escrituras cristianas,
hasta ya entrado el cristianismo en una etapa posterior (siglo IV).

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Esta realidad manifestada durante el primer siglo y probable, el segundo, en la cual los
cristianos/as no sintieron la necesidad apremiante de contar con una fuente objetiva o escrita de
autoridad, como lo fue el canon del N.T. y luego la Biblia cristiana, tambin afecto la relacin entre
la regla de fe y Escrituras cristianas.
Y esto fue as, porque en los primeros aos de cristianismo, existieron varias fuentes de autoridad,
con las cuales las comunidades se sintieron bien. Estas fuentes de autoridad han sido expuestas
por autores tantos catlicos como protestantes5.
Antonio Piero en dos de sus obras sobre el N.T. y la historia del cristianismo antiguo
respectivamente, aborda el tema de las fuentes de autoridad en los primeros cuatro siglos de la
iglesia cristiana y las enumera de la siguiente manera:
1. La primera autoridad eran las Escrituras judas.
Los primeros cristianos y tambin los judeo-cristianos aceptaron desde un inicio como suyas
las Escrituras judas, conocidas ms tarde como A.T. Reconociendo su interpretacin correcta:
llevar al Mesas. A su vez el A.T. de los primeros cristianos era el AT ampliado, con los deuterocannicos. (Piero, 2008, p.177; 1996, p.45)
2. La segunda autoridad era la tradicin sobre las palabras del Seor.
Adems del Antiguo Testamento, los cristianos como grupo sentan que la tradicin sobre las
palabras del Seor tena valor de norma. (p.46) Las palabras del Seor, transmitidas por la
tradicin. Lo que Jess haba dicho tena ms valor que ninguna otra cosa.
No es extrao por tanto que la Iglesia primitiva rememorara las palabras de su Seor -al que,
adems, crean vivo en espritu entre ellos-, hiciera uso de ellas en la predicacin oral, las reuniera
en colecciones y las citara al lado de la Ley y los Profetas considerndolas de igual altura
espiritual. (Piero, 2008, p.177; 1996, p.45 - 46)
Un testigo de lo anterior a nuestro parecer lo constituye uno de los primeros escritos del N.T., la
llamada fuente Q, o coleccin de los dichos de Jess, la cual era una seleccin de palabras de
Jess, y que ha quedado incluida en los evangelios de Mateo y Lucas, segn los especialistas.
3. La tercera autoridad eran los apstoles y detrs de ellos los maestros cristianos.
Paralelamente a las Palabras del Seor corran entre los cristianos sentencias de los apstoles y
primeros maestros y profetas cristianos, que haban vivido con Jess o se haban unido al grupo en
los primeros momentos tras su muerte. Estas sentencias reproducan palabras de Jess o bien

Los autores protestantes que convergen en este punto con los investigadores catlicos son:G. BEZCAMARGO.BREVE HISTORIA DEL CANON BIBLICO. Mxico: Ediciones luminar,
1980. Como sabemos este autor y su trabajo es clsico.
HELMUT KSTER.
INTRODUCCIN AL NUEVO TESTAMENTO. Historia, cultura y religin de la poca
helenstica e historia y literatura del cristianismo primitivo. Salamanca: Ediciones Sgueme, 1988.
Daniel Marguerat (Ed.)
Introduccin al Nuevo Testamento. Su historia, su escritura, su teologa. Bilbao:
Desclee de Brouwer, 2008.
PHILIPP VIELHAUER.
Introduccin al nuevo testamento, los apcrifos y los padres apostlicos.
Salamanca: Ed. Sgueme, 1991.
Reinhold Seeberg.

Manual de las Doctrinas. Tomo I. Texas: CBP, 1967.

12
interpretaban la vida y el mensaje del Maestro. Por tanto tenan tambin valor de norma. (1996,
p.46)
Estas interpretaciones y memorias de los apstoles y sus sucesores inmediatos, junto con
exhortaciones de todo tipo, eran transmitidas como dotadas de autoridad a las nuevas
comunidades que se iban formando. (Piero, 2008, 177 178)
Para nosotros un testimonio de lo anterior, es el hecho de que temprano, las cartas del apstol
Pablo, fueron adquiriendo autoridad entre las iglesias.
4. La cuarta autoridad era el Espritu de Jess.
Hemos afirmado ya que al principio y durante decenios el grupo cristiano no estuvo organizado
jerrquicamente. La direccin de las comunidades corra a cargo de los maestros y apstoles
itinerantes, pero tambin y, sobre todo, de los profetas. (Piero, 2008, P.177 178)
stos, convencidos de la fuerza e inspiracin del Espritu de Jess que habitaba en ellos,
reproducan o interpretaban las palabras del Seor, las acomodaban a los momentos presentes y
exhortaban a los fieles a la perseverancia. Por medio de sueos y visiones del mundo futuro que se
avecinaba, del fin del universo, de la venida del Hijo del hombre, etc., reinterpretaban o creaban un
cuerpo de palabras del Seor acomodadas a las necesidades concretas de la comunidad donde
se pronunciaban. (Piero, 1996, p.46)
Finaliza Piero esta parte afirmando:
al principio de su andadura este conjunto de autoridades (Antiguo Testamento, palabras
de Jess, tradicin de los apstoles y sus sucesores, el Espritu) le bastaban como norma al
cristianismo primitivo. Sobre todo la conciencia de poseer el Espritu, es decir, que a travs de
los profetas comunitarios el Seor hablaba y ordenaba a la comunidad, tampoco favoreca la
creacin de otra norma escrita. No exista por tanto en el cristianismo primitivo ningn
ambiente, ningn condicionante claro que impulsara a la creacin de un nuevo corpus de
Escrituras sagradas. (Piero, 1996, p.46)
Como podemos apreciar en estos primeros aos (siglo I y parte del II), las fuentes de autoridad en
el cristianismo estaban ligadas a la experiencia fundante: la persona de Jess y la venida del
Espritu, mediadas por la presencia de los apstoles y sus discpulos, testigos fidedignos de Jess
y del Espritu.
La regla de fe surge posteriormente, con un carcter normativo que podemos denominar como
funcional y pastoral: para la instruccin de los bautizandos, de los catecmenos y posteriormente
para defender la pureza de la fe cristiana ante las herejas. Hasta llegar a ser parte de los grandes
Smbolos de la fe (Los Credos).
Podemos hacer una representacin de las fuentes de autoridad en el cristianismo primitivo, la regla
de fe y la formacin del canon del N.T. de la siguiente manera:
SIGLO I
El A.T.

SIGLO II
Desde mediados
del siglo II: se
agrega la regla
de fe.

SIGLO III
Continan la
regla de fe, los
4 evangelios
cannicos, las
cartas de Pablo.

SIGLO IV
367 d.C.:
Atanasio ya
tiene definido el
canon del N.T.

SIGLO V
Se establece la
Escritura
cristiana (A.T. y
N.T.) como
fuente de
autoridad

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Las palabras
de Jess

Los Evangelios
cannicos y las
cartas de Pablo
(de parte del
Canon). Una
autoridad que ir
incrementndose
.

Se acelera el
proceso de
definicin del
resto del
Canon, se van
agregando los
otros libros.

La regla de fe
da paso a la
formacin de
los grandes
Smbolos de la
fe (los Credos
Niceno,
Constantino, de
los Apstoles,
etc.)

(Calcedonia
451)
En compaa
de los Smbolos
de la fe y la
sucesin
apostlica, los
Concilios
Ecumnicos y
sus cnones.

Las palabras
de los
apstoles y
profetas.
El Espritu
Se aprecia pues que hubo una suerte de varias fuentes de autoridad al inicio del cristianismo, unas
ms establecidas que otras, otra que fue creciendo paulatinamente el Canon -, unas que
surgieron coyunturalmente como la sucesin apostlica y los Concilios Ecumnicos, el mismo
Canon ya definido.
El reconocimiento de autoridad funcional y pastoral como la hemos denominado de la regla de
fe, fue anterior, a la del Canon completo. El canon fue progresivamente adquiriendo esa autoridad
como hemos visto.
El historiador protestante Justo Gonzlez, analiza la relacin entre estas diversas fuentes de
autoridad en el cristianismo naciente y por ende entre la regla de fe y el canon del N.T.:
En realidad, estos instrumentos eran instancias prcticas y particulares del argumento
fundamental que poda esgrimirse contra las herejas: la autoridad apostlica. Estos
instrumentos a que nos referimos -el nfasis en la sucesin apostlica, el canon del Nuevo
Testamento, la regla de fe y los credos-- se hallan unidos por el comn denominador de la
autoridad apostlica. La importancia de la sucesin apostlica est precisamente en que
las iglesias que la poseen pueden pronunciarse con certidumbre acerca de la doctrina
apostlica. El canon del Nuevo Testamento no es ms que el conjunto de los libros
apostlicos, o cuya doctrina es apostlica porque fueron escritos por los acompaantes y
discpulos de los apstoles. La regla de fe es un intento de bosquejar y resumir la fe de los
apstoles. Los credos son la expresin de esa fe, que el creyente acepta en el bautismo, y
conviene recordar que pronto se cre la leyenda de que el ms comn de esos credos -el
credo romano-- haba sido compuesto por los apstoles.
Por ltimo, la lucha teolgica contra las herejas -a la que dedicaremos los captulos que
siguen- us siempre como un argumento principal el origen apostlico de la doctrina que
defenda.
Sin embargo, el nfasis en la sucesin apostlica y la formacin de un canon del Nuevo
Testamento no bastaban como normas para determinar el carcter de una doctrina. La
sucesin apostlica poda garantizar cierta continuidad, y era norma valiossima, pero no
constitua en s misma una exposicin de la doctrina correcta. El Nuevo Testamento, por su
parte, s expona esta doctrina, pero lo haca de un modo demasiado extenso y poco
sistemtico para poder contener las herejas por s solo. Era necesario ese resumen

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sistemtico de la fe de la iglesia -un resumen confeccionado de tal modo que pudiese
servir para distinguir claramente entre esa fe y las diversas doctrinas que pretendan
modificarla y suplantarla. Fue esta necesidad lo que dio origen a la idea de una regla de fe,
y la que al mismo tiempo acrecent la importancia del Credo como prueba de ortodoxia.
(Justo Gonzlez, 2002, pp. 143, 147 148)
Para concluir ya nuestro trabajo, queremos bosquejar lo que hemos encontrado, respecto a la regla
de fe y a la formacin del Canon del N.T. y su autoridad normativa para la fe y la conducta de la
iglesia y del creyente.
Respecto a la regla de fe encontramos lo siguiente:
a. Surgi ya entrado el siglo II.
b. Era un reflejo de las enseanzas de los apstoles y predicadores de la primera generacin
de la iglesia cristiana.
c. Sufri un desarrollo en sus contenidos: primeros de orden cristolgico y luego trinitario.
d. Su contexto eclesial o pastoral donde surge, fue la preparacin de los/as candidatos/as a
bautismo, el discipulado de los catecmenos, y por ltimo, la defensa de la verdad de la fe
ante las herejas incipientes.
e. Esta evolucin culmin cuando sus contenidos fueron asumidos por los grandes Smbolos
de la fe (Los Credos) elaborados en los Concilios Ecumnicos de la iglesia.
f. Sirvi de parmetro para la seleccin segura y ortodoxa de los libros del Canon del N.T.
En relacin al Canon hallamos:
a. Vivi un desarrollo en su definicin que dur los primeros cuatro siglos del cristianismo.
b. Las primeras secciones aceptadas como normativas para la iglesia fueron los Evangelios
cannicos y las cartas de Pablo (al menos las autnticas)
c. Que compartieron estos escritos, estatus de autoridad con la regla de fe, durante los siglos
II y III.
d. El canon del N.T. no fue denominado regla de fe, hasta despus del Concilio de Calcedonia
en el 451 d.C.
e. Se utilizaron tres criterios para su definicin: uno teolgico, relativo a la no contradiccin
con el contenido de la regla de fe; otro eclesial, referido al uso generalizado en las iglesias
con carcter autoritativo; y finalmente, uno histrico literario, que seala su vnculo con la
autoridad apostlica original.
Podemos terminar diciendo que las relaciones entre la regla de fe y el canon del N.T., se pueden
caracterizar como sigue:
influencia recproca o dialctica: la regla de fe al resumir la enseanza de los apstoles y
oficial de la iglesia, fue el marco que ayud a definir los libros del Canon, pero a su vez,
estos libros fueron la fuente objetiva de donde se forj esa enseanza y se sustentaba.
su funcin pastoral: ambas estuvieron al servicio de las necesidades de la iglesia. Como
miramos la regla de fe nace en la celebracin litrgica para darle ms contenido teolgico,
y en el bautismo, para preparar a los nuevos creyentes. El canon del N.T. responde a la
necesidad de la iglesia de contar con su propio cuerpo de escrituras sagradas, diferentes al
judasmo; y adems de contar con una fuente objetiva de autoridad doctrinal para enfrentar
las herejas, fortalecer la misin y la instruccin de los nuevos creyentes.

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Los credos proscritos del
Nuevo Testamento. 2004, Ares y Mares (EDITORIAL CRITICA
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