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Groupement rgional dagriculture

biologique de Basse-Normandie (GRAB)


Association dagriculture
cologique de lOrne (AGRECO)
Association Nature et Progrs

Document Biodoc n 3
(nouvelle dition mars 2004)
Tous droits de reproduction rservs

Brve rflexion propos de la reconnaissance


des plantes des prairies
Apprendre reconnatre les plantes nest pas ais pour la plupart dentre nous.
La difficult est particulirement nette pour la dtermination des gramines car la plupart des herbes ont une
allure semblable et on les confond facilement.
Or ce sont prcisment elles qui nous intressent dans le cas de ltude des prairies.
Les botanistes ont retenu de nombreux critres permettant de distinguer les espces de gramines entre elles :
prsence ou non et forme des oreillettes, des ligules forme des jeunes feuilles, des gaines, des tiges couleur
des limbes, etc. etc.
Malheureusement leur utilisation est difficile lorsquon nen a pas lhabitude. les gramines prsentent en effet
une variabilit dans leur aspect selon leur stade vgtatif et le milieu o elles se trouvent. Le dbutant moyen qui
veut utiliser seul ces cls de dtermination est vite perdu . le dcouragement nest pas loin et finalement on
laisse tomber et la flore achete avec beaucoup de bonne volont reste au fond dun tiroir ou sur une tagre.

Alors comment faire ?


Tout dabord bien cerner ce que lon veut, dans le cas prsent savoir reconnatre les plantes des prairies. Se dire
que cest possible (car a lest) et se promettre dy parvenir.
Ensuite avoir de la patience et un objectif de dpart modeste, par exemple reconnatre cinq ou six plantes (de
faon sre et rapide).
Ne pas essayer de reconnatre de nouvelles espces avant de bien savoir dterminer celles quon tudie, dans le
cas contraire : confusions garanties.
Concrtement se faire aider au dbut par une personne comptente (au moins un peu) parat difficilement
vitable. Surtout ne lui demandez pas de vous montrer trop despces chaque sance. Lorsquelle vous prsente
la dernire vous risqueriez davoir dj oubli la premire. Attachez-vous reprer au dpart lallure gnrale de
la gramine et ventuellement quelques critres trs nets.
Par exemple dans le cas du dactyle 1 : la couleur frquemment vert bleute, les tiges trs aplaties, la rugosit des
feuilles, laspect en touffes
Dans le cas du pturin commun2 : la couleur vert tendre, la ligule trs longue (pour une fois ce critre est sr et
utile car il est peu prs constant chez cette espce).
Dans le cas du ray grass anglais 3 : laspect luisant des feuilles, etc.
Ainsi vous vous entranez reconnatre les herbes des prairies au premier coup dil sans avoir besoin de
manipuler chaque plante. Cest lobjectif atteindre car cela permet destimer la valeur fourragre de la
parcelle dun seul regard (un peu appuy tout de mme !).
Certes la nature dune petite partie des espces prsentes vous chappera peut-tre mais ce nest pas grave dans
la plupart des cas, sauf situation particulire (vgtaux toxiques).
Ainsi, anne aprs anne, la progression de la connaissance est lente mais sre et on devient capable de
distinguer cinq ou six lgumineuses et dix quinze gramines, ce qui est bien suffisant en gnral dans le cadre
de la culture et de lutilisation des prairies habituelles.
Et on saperoit alors souvent que plus on connat, plus on a envie de connatre et plus on progresse rapidement.
L comme ailleurs ce sont souvent les premiers pas les plus difficiles. A chacun de continuer ou non selon ses
gots, ses possibilits, le temps dont il dispose, pour mieux dchiffrer le monde des plantes
1

Dactylis glomerata
Poa trivialis
3
Lolium prenne
2

Les fameux critres de dtermination des botanistes deviennent alors plus utiles et familiers car on peut les
observer attentivement sur des espces que lon connat dj. Ils permettent de vrifier.
Les divers guides que lon trouve dans le commerce se rvlent de leur ct plus accessibles et leur consultation
est alors efficace et plaisante
Pour terminer deux autres suggestions :
- Les gramines sont videmment plus faciles dterminer quand elles sont fleuries. Les observer ce
moment-l facilite les choses et permet de reprer plus aisment leurs autres caractres voqus prcdemment.
- Mettre des gramines en pots tiquets (une espce par pot), lorsquon est certain de leur nature, est utile.
On peut ainsi tudier lvolution de chaque espce au long de lanne et bien reprer ses caractres distinctifs.
Cela demande un peu de soins (arrosage) et si possible une observation quotidienne, mme rapide. Mais les
rsultat est gnralement au rendez-vous.
Ainsi le monde complexe de la prairie peut nous devenir assez familier.
Lorsque nous voyons un chne nous savons que cest un chne sans avoir besoin dtudier la forme des feuilles
ou la couleur du bois.
Essayons dacqurir la mme connaissance automatique de nos prairies en ce qui concerne les espces les
plus courantes constituant ce que certains ont appel fort justement le fonds prairial . Il nest pas exclu que
nous ayons alors envie daller plus loin ; bon courage chacun
Joseph Pousset