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Groupement rgional dagriculture

Document Biodoc n 4

biologique de Basse-Normandie (GRAB)

(nouvelle dition octobre 2004)

Association dagriculture

Joseph Pousset

cologique de lOrne (AGRECO)

Tous droits de reproduction rservs

Association Nature et Progrs

La terre fertile : tonnant atelier


Si on veut que la terre conserve toute sa puissance productive, il faut lentretenir avec soin et lui rendre
intelligemment ce que les rcoltes lui ont pris.
Pour tre efficace la restitution devra donc satisfaire deux conditions essentielles :
1.

Elle devra tre intgrale, cest--dire comprendre tous les lments fertilisants dans les proportions o ils
sont enlevs au sol par les diffrentes cultures pratiques.

2.

Elle devra tre faite sous une forme approprie, cest--dire se rapprochant autant que possible de celle sous
laquelle les plantes utilisent ces lments.

Pratique rgulirement aprs chaque rcolte sur ces bases, elle constitue le seul moyen de conserver au sol sa
fertilit et de pouvoir y continuer sans interruption, ni restriction, toutes les cultures quon dsire y
poursuivre
De plus les fumures ne doivent pas, comme on la longtemps suppos, avoir uniquement pour objet, de
restituer la terre ce que les rcoltes et les eaux de drainage lui ont enlev.
Elles doivent aussi avoir pour but :
1.

De corriger les dfauts du sol

2.

De mettre la proportion de ces lments en harmonie avec les besoins normaux et particuliers des plantes
cultives ;

3.

Damener le sol un tat de richesse et de saturation tel quil puisse cder les matriaux nutritifs
assimilables ces plantes

Do proviennent ces lignes ? dun manuel publi en 1933 et intitul Pourquoi, o et comment employer les
engrais ? , par M. Lenglen, directeur du Syndicat National de Propagande pour lEmploi des Engrais ( !).
Cet ouvrage, clair et bien fait, est videmment destin promouvoir lutilisation des engrais minraux une
poque ou leur emploi ntait pas encore gnralis en France. On sait ce qui sest pass ensuite.
Jai cit ces lignes car elles exposent une faon de raisonner qui na pas disparu en 2004, mme si lexpression
en est devenu plus discrte, nuance et savante .
On a toujours tendance considrer le sol comme une sorte de rservoir dans lequel les cultures puisent les
lments dont elles ont besoin. Au fur et mesure que le rservoir se vide on le remplit avec des engrais.
Certes la mesure du volume de ce rservoir sest perfectionne grce par exemple aux dosages de reliquats
azots, la mise au point de techniques de mesures des besoins des cultures un moment donn (mthode Jubil,
etc.) la prise en compte dlments dits, tort, mineurs (cuivre, soufre, magnsium, etc.), la dcouverte
K
dinteractions entre les lments minraux (rapport
etc. etc.)
Mg
Des techniques analytiques nouvelles et intressantes ont vu le jour par exemple, la mesure de la capacit
dchange cationique (CEC) Si on considre le sol comme un entrept on peut dire que la gestion de ce
dernier sest amliore.
Mais, encore une fois, la vision de base reste en gros la mme dans les milieux agricoles et agronomiques
conventionnels .

Le point de vue de Liebig


On attribue au chimiste allemand Liebig (1803-1873) la dcouverte de la nutrition minrale des plantes. Jusque
l on pensait que les vgtaux se nourrissaient uniquement de substances organiques issues de lhumus du sol.

Il est gnralement admis que cette dcouverte a t le point de dpart de lutilisation des engrais minraux et
Liebig est souvent prsent comme le pre de la culture intensive chimique .
Tout cela est sans doute vrai en partie mais doit tout de mme tre considr avec prcaution.
Liebig aurait dailleurs soulign vers la fin de sa vie que les vgtaux ne se nourrissaient pas uniquement de
matires minrales comme les promoteurs des engrais semblaient vouloir le faire croire.
Mais le mouvement en faveur des engrais chimiques avait dmarr. Il sest ensuite amplifi considrablement
pour diverses raisons avec le succs, au moins apparent, que lon connat et jusqu la remise en cause actuelle,
encore timide, due aux questions de consommation dnergie fossile, de pollution et de qualit des aliments.
Parmi ces raisons lune delles, peut-tre secondaire, est peu connue : la ncessit de reconvertir aprs les guerres
les usines fabriquant des explosifs base de composs azots.

Des observations et dcouvertes intressantes


La vision de Liebig ou plus exactement celle quon lui attribue, peut-tre exagrment, est donc le rservoir
prcdemment dcrit.
Quelques observations et dcouvertes, parfois dj anciennes, indiquent que la ralit est bien diffrente. Par
exemple :

Le taillis

En terre moyenne un taillis peut produire 4 ou 5 tonnes de matire sche par hectare et par an sans fumure ni
traitement. Pourtant le sol ne spuise pas malgr le prlvement du bois, parfois depuis plusieurs sicles

Les apports atmosphriques

Les observations dIngham (1950) ont montr que le sol reoit de latmosphre de nombreux lments minraux
sil est couvert par des matires organiques de composition convenable qui jouent l un rle daimant .

Les arosols

Ce sont des micro gouttelettes deau qui se forment au-dessus des ocans et sont entranes trs loin par les vents
au cur des continents. Elles apportent la terre des quantits importantes de minraux, notamment du
potassium.

La roche mre

Elle fournit beaucoup de minraux aux vgtaux dont le systme radiculaire est puissant et actif
Des molcules organiques sont prleves directement par les plantes (par exemple, semble-t-il, des vitamines et
des enzymes) qui nabsorbent donc pas uniquement des matires minrales.
Il nest pas utile dallonger la liste dans le cadre de cette tude mais il existe dautres phnomnes, peu connus
ou non pris en compte habituellement en agriculture, prouvant que le sol nest pas un simple rservoir dans
lequel les plantes se nourrissent et quil faut remplir avec des engrais lorsque les exportations des cultures le
vident.
Les bilans minraux habituels qui prennent seulement en compte les apports, les exportations et les pertes
estimes sont donc faux. Cela ne signifie dailleurs pas quils sont inutiles dans la pratique.

Le sol fertile est une entreprise de production


Ce nest donc pas un rservoir mais une extraordinaire usine dont il est utile de prendre conscience quelle existe
et den comprendre au moins un peu le fonctionnement.
On note tout dabord quelle est totalement silencieuse et, pour ainsi dire, invisible.
Cest bien dommage car si lon pouvait entendre et voir ce qui sy passe on serait si tonn et, sans doute, si
merveill, que lon ne songerait plus y dverser des produits toxiques ou la brutaliser par des outils
culturaux violents
Toute usine possde un capital de production sous forme de btiments, de machines, etc. Le capital de celle de la
terre que nous cultivons est surtout le couple sol - climat.
Toute usine emploie de la main duvre. celle de lusine du sol est trs particulire. Elle est dune comptence et
dune efficacit incomparables. Elle ne rclame aucun salaire.
Mais elle ne travaille que quand elle le veut bien et elle exige imprativement le logis et le couvert.
2

Exprim autrement cela veut dire que les tres vivants du sol (vers de terre, insectes, champignons, algues,
protozoaires, bactries) ne sactivent que lorsque les conditions de temprature, dhumidit, daration leur
conviennent. Si cest le cas ils dmarrent leur activit sans nous demander notre avis.
Leur logis est la structure du terrain qui laisse lair et leau pntrer ni trop ni trop peu et leur permet donc de
respirer et de sabreuver.
Le couvert ce sont les matires organiques bon rapport sucres / cellulose / azote que nous leur donnons
manger dans de bonnes conditions cest--dire, sans les enterrer exagrment.
Alors tout fonctionne au mieux et nous serions assurment abasourdis si nous pouvions voir le carbone, lazote,
lhydrogne et tant dautres lments de lair filer vers le sol pour tre transforms en aliments des plantes.
Si nous pouvions galement voir ces dernires redonner au sol parfois plus quelles leur ont pris quand elles
captent de lazote dans lair ou des lments minraux dans la roche mre.
Ainsi nous comprenons mieux que le sol fertile nest pas un entrept mme si lusine stocke une partie de sa
production sous forme dhumus, une sorte de rserve pour lavenir en quelque sorte.
Nous concevons aussi quune terre bien cultive peut rendre plus quon lui donne. Quune autre, mal cultive, o
lusine est en panne, les travailleurs bnvoles rares et famliques, peut rendre moins que ce que les engrais lui
apportent.
Nous percevons dj que lusine ne doit pas manquer de clients , sinon faillite assure.
Les clients de lentreprise du sol sont les plantes, cultives ou spontanes. Il est bon que la terre soit couverte au
mieux par une vgtation. La rotation doit tre aussi continue que possible. Cest une des conditions de
lobtention dune fertilit leve et stable.
Vous me direz peut-tre : si cette usine est si intressante pourquoi ne lutilise-t-on pas davantage ? Pourquoi
lagriculture actuelle pratique-t-elle autant les dlocalisations sous forme dintrants ?
Sans doute parce que ces ateliers naturels sont considrs comme pas assez performants dans limmdiat, peuttre trop compliqus faire fonctionner galement, pas assez rentables pour le complexe technico-commercial
certainement
On prfre les fermer ou les sous utiliser et dlocaliser la production ailleurs, dans les usines dacier et de bton
fabriquant les engrais, notamment azots.
A court (et ou moyen) terme cela fonctionne apparemment. A long (ou moyen) terme limpasse est certaine pour
les raisons qui sont maintenant peu prs connues et se manifestent dj depuis un certain temps.

Faire fonctionner au mieux lusine du sol


 Augmenter ou maintenir le capital de production
Ce nest pas facile car on ne peut pas modifier la nature physique du terrain sauf dans des cas trs particuliers
(apports de sable dans certains cas de culture marachre par exemple).
Llvation du niveau dhumus est envisageable mais elle demande du temps et des efforts. Gnralement des
apports importants et rpts de matires organiques sont ncessaires. De quoi se dcourager avant mme
davoir commenc une poque o ltat desprit et les contraintes conomiques poussent aller vite !
Cette amlioration doit pourtant faire partie de nos proccupations. Labandon des labours profonds (qui diluent
la matire organique) et la pratique rgulire des engrais verts bon rapport sucres / cellulose / azote, mulchs
convenablement, sont de puissants moyens dy parvenir plus rapidement qu'on le croit gnralement. Bien
entendu la restitution des pailles soit directement soit par lintermdiaire du fumier reste dactualit. Le grain est
pour lagriculteur, la paille pour le sol.
 Rentabiliser ce capital
Si on dispose dun capital peu rmunrateur on est riche mais on vit pauvrement au jour le jour.
Une terre possdant beaucoup dhumus plus ou moins bloqu est souvent peu fertile. Il convient donc de
rendre cet humus efficace en supprimant, lorsque cest possible, les causes du blocage (assainissement des terres
trop humides, dcompactage des terrains tasss, engrais verts bonne teneur en sucres dans les sols trs
calcaires).
 Choyer nos travailleurs bnvoles

Nos employs nexigent ni salaire ni congs pays mais nous savons que le logis et le couvert leur sont
indispensables.
Leur logis est la structure de la terre. Canaux et canalicules laissent leau et lair circuler permettant leur
respiration et leur abreuvement. Leau en excs scoule facilement pour quils ne soient pas noys.
Le couvert est constitu par les matires organiques de bonnes qualit et composition pandues en surface.
Inutile le plus souvent dapporter une fumure minrale importante (sauf cas de carences ou dsquilibres
manifestes) car les minraux sont ce qui manque le moins lusine du sol : le sous-sol et latmosphre en
contiennent de grandes quantits. Toutefois des apports lgers de minraux en surface peuvent favoriser le
dveloppement de bactries comme les azotobacters.
 Eviter les dlocalisations
Les drames sociaux provoqus par la dlocalisation des entreprises sont connus.
Dlocaliser lusine du sol est galement dommageable. Comment ? en apportant de lextrieur aux plantes les
lments qui les font pousser sans passer par latelier de la terre on met les travailleurs de ce dernier au chmage.
Ils disparaissent plus ou moins et leur logis, la structure, est moins bien entretenue do tassements, mauvaise
circulation de leau, asphyxie qui ncessitent des faons culturales nergiques coteuses en temps, en nergie, en
argent.
On surutilise lentrept de lusine en y accumulant ces nutriments venus de lextrieur. On finit par sapercevoir,
tous comptes faits, quils cotent plus cher que ceux produits sur place et quils ne sont pas toujours bien adapts
la clientle des plantes ; aussi bien dailleurs en culture classique quen culture biologique.
Apporter ces lments extrieurs est utile sils compltent une production insuffisante ou pallient
momentanment la panne dun atelier (fumure de correction ou de complment) mais destructeur sils
remplacent la production de lusine, mme un cot semblant, dans une premier temps, infrieur.
 Ne pas perdre son indpendance
Arrter ou limiter la production de lusine du sol et acheter beaucoup de produits finis (intrants) peut
constituer un systme permettant au producteur de vivre mais cest aussi pour lui une perte dindpendance
dangereuse et une pratique coteuse rendant son avenir incertain, et lobligeant rechercher exagrment la
productivit !
 Supprimer pertes et gaspillages
Une entreprise o pertes et gaspillages sont la rgle ne peut se maintenir que par de coteux achats et risque la
faillite. Dans le sol pertes et gaspillages se nomment lessivages, production de produits prissables quand la
clientle est en vacances (priodes de sol nu), appauvrissement en humus par suite de faons culturales
excessives ou inadaptes, incorporation trop profonde de matires organiques, labours trop creux qui diluent
lhumus, etc.
En un mot comme en cent : grer les ateliers de faon avise
-

Supprimer les gaspillages

En ne provoquant pas une dcomposition, trop rapide ou au mauvais moment de lhumus du sol. Attention donc
aux faons culturales nergiques aux priodes o lactivit biologique est intense et lorsque la terre est plus ou
moins nue, par exemple lorsquon veut faire lever le maximum de graines dadventices.
En sefforant de suivre une rotation culturale aussi continue que possible dans laquelle cultures, engrais verts et
flore adventice matrise se succdent un rythme soutenu. Ainsi les lments nutritifs produits sont recycls et
multiplis constamment par la vgtation prsente.
-

Augmenter les rserves

Si le taux de matires organiques en rserve (humus) est faible, par exemple moins de 2 % en terre moyenne
chercher laugmenter est souhaitable mais cela ne doit pas tre un objectif en soi et est de toute faon un travail
de longue haleine. Comparable celui du pre qui plante des chnes pour que ses petits enfants en profitent.
Do apports extrieurs ventuels de matires organiques bonne teneur, sans excs, en cellulose (fumier) ;
culture dengrais verts assez gs et forts en racines convenablement mulchs (cest--dire dposs la surface
du sol) ; suppression des labours profonds
-

Les mobiliser

Faons culturales LIP (lgres, inverses, progressives) qui font pntrer peu peu la vie microbienne arobie, la
plus efficace, une certaine profondeur pour quelle soit la plus intense possible ; librant ainsi un maximum
dlments utiles aux plantes en un minimum de temps.
-

Et les renouveler

Par des apports rguliers de matriaux assez cellulosiques bien mulchs.


-

Produire l humus microbien

Lhumus de rserve se minralise assez lentement et se renouvelle galement lentement. Cest un investissement
pour le long terme, une scurit pour les jours difficiles.
L humus microbien (terme imag) est constitu par les produits transitoires fabriqus par lusine du sol lors
des premires tapes de la dcomposition des matires organiques. Il apparat trs rapidement lorsque les
conditions de temprature, dhumidit, daration sont bonnes mais il disparat aussi trs vite si lactivit
microbienne se ralentit ou si la quantit de matires organiques facilement dcomposables se rduit. Pour lui
permettre dapparatre de faon aussi continue et rgulire que possible des apports rguliers de matires
organiques bon rapport sucres / cellulose / azote et convenablement compostes en surface sont ncessaires,
des faons culturales LIP bien positionnes galement.
-

Prlever les nutriments prsents dans lair

Par la culture des lgumineuses (azote), par les mulchages de matires organiques cellulosiques (paille broye)
sur lesquelles se fixent divers lments
-

Prlever les minraux du sous-sol

Grce aux engrais verts enracinement puissant, lobtention dune bonne structure en profondeur facilitant la
descente des racines, au maintien dun boisement champtre suffisamment dense et dont les feuilles constituent
un apport non ngligeable au terrain
Ainsi bien utilise et entretenue lusine du sol fonctionne au mieux. Ce fonctionnement satisfaisant est la base
mme dune bonne agriculture durable.

Faut-il tre un agriculteur savant ?


Vous me direz peut-tre : tout cela est trs bien mais ce type de pratique ne risque-t-il pas dtre rserv
quelques agriculteurs savants ayant suivi de longues tudes scientifiques ?
Eh bien, pas du tout, certes le savoir est intressant et un minimum de connaissances est ncessaire.
Mais pour mettre en uvre lusine du sol il nest pas indispensable den comprendre les rouages de faon
dtaille. Cest encore une diffrence avec nos usines dacier et de bton qui ne peuvent tre diriges que par des
ingnieurs en connaissant parfaitement le fonctionnement.
Cette usine du sol sait parfaitement remplir sa mission seule. Elle exige seulement le respect. On ne peut la
commander et en bnficier quen se soumettant ses lois.
Cela exige dabord observations et rflexion, ensuite seulement connaissances.
Tout agriculteur motiv, observateur et normalement travailleur peut pratiquer cette agriculture cologique .
Des gens trs savants mais manquant de bon sens peuvent chouer.
Et cela nenlve absolument rien lintrt des tudes scientifiques qui permettent dorienter les pratiques,
dviter des erreurs et de goter le plaisir de la connaissance.

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