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Construccin Social de Masculinidades

Monografa de fin de curso


Karina Gallegos Prez

Este trabajo busca mostrar cmo la masculinidad hegemnica, por efecto de una
crisis de poder y representacin, asocia la imagen de la mujer transgresora con modelos
socialmente cuestionados y temidos: por un lado la imagen de la mujer independiente
como villana (con relacin al superhroe) y por otro como profesora sexual (la prostituta
experimentada la madame). Mi inters apunta por generar una reflexin sobre cmo las
versiones creadas desde el mundo masculino sobre el lugar y los roles de las mujeres han
promovido tambin la crisis de las relaciones de pareja, vinculadas a los cambios por la
liberacin de la mujer y su transformacin a mujer-profesional, que an resulta en
nuestro medio un tema sensible y novedoso, y creo que tomar tiempo para que las nuevas
generaciones de hombres asimilen estos roles y no menosprecien a las mujeres por dejar de
cumplir roles tradicionales, sumisos y polticamente pasivos.
1.

La masculinidad hegemnica y la construccin del imaginario

del hombre de verdad.


Los estudios de gnero se vinculan directamente con las relaciones de poder que
construyen y reproducen en la sociedad a partir de sus divisiones y la asignacin de roles
sociales fundamentadas en esta divisin.

El gnero es, para Connel, una forma de

ordenamiento de la prctica social (Connel: 1997: 6), que se construye con base a
procesos y relaciones sociales. De acuerdo con este autor, un modelo estructural de gnero
debera considerar las relaciones de poder (dominacin/ subordinacin), de produccin
(poder econmico y control de los medios de produccin) y los vnculos emocionales.
El debate sobre la construccin social de la masculinidad, la hegemona de sta y
las derivaciones sociales deformadas, como el machismo, es reciente en la investigacin
social. Con respecto a los orgenes del machismo, se menciona su justificacin inicial
como un culto a la virilidad (Viveros, 2002: 51), inicialmente justificado desde la religin y
luego desde la biologa. Pero se incluyen caractersticas ms visibles que estn presentes
de forma ms clara cuando reconocemos el machismo, vinculado a comportamientos de los
hombres en los que la sexualidad, el consumo de alcohol, la agresividad y la violencia
sobre todo contra las mujeres configura lo que es ser hombre.
Ser hombre se ha asociado socialmente e ideolgicamente con la genitalidad, el
poder, la sexualidad, la competencia, y las presiones para que los hombres cumplan
expectativas familiares y pblicas. Tanto a hombres como a mujeres se han asociado una

serie de funciones sociales y caractersticas de reaccin y comportamiento, que se


reforzaron por teoras positivistas y funcionalistas de mediados del siglo XX. As, en el
caso del hombre, el estereotipo del macho excluye diferentes dinmicas subjetivas,
haciendo creer al individuo que un hombre se hace a partir de una serie de absolutos: no
llorar nunca, ser el mejor, competir siempre, ser fuerte, no implicarse afectivamente ni
renunciar nunca (Viveros, 2002: 61).
Gutmann (1999) seala que existen cuatro formas de entender la masculinidad:
desde lo que los hombres piensan y hacen, desde lo que piensan y hacen para ser hombres,
desde su competencia para ser ms hombre que el otro, y desde sus relaciones con lo
femenino, como lo opuesto inmediato. Partiendo de esta clasificacin, el autor seala que
la mayor parte de hombres construyen su identidad masculina justamente centrada en esta
ltima caracterstica, es decir, en comparacin con lo femenino.
En la misma lnea, para Connel (1997: 2) la masculinidad existe solo en contraste
con la feminidad, y la mujer fue construida desde estas perspectivas como un ser diferente
pero en calidad de inferior.

El autor coloca cuatro definiciones para explicar la

masculinidad, en contraste con lo femenino, y desde un punto de vista crtico: desde


visiones esencialistas, ms cercanas al positivismo; los propios enfoques claramente
positivistas guiados por modelos estndar; las definiciones normativas segn las cuales la
masculinidad se refiere a la conducta sexual masculina; y, finalmente, critica la visin ms
simblica de lo masculino, que ha colocado objetos como referentes para la diferenciacin
con lo femenino. Sin embargo, es pertinente recuperar que estas construcciones no son de
exclusiva responsabilidad del mundo masculino: los hombres no son los nicos
responsables de la definicin y constitucin de las identidades masculinas. En igual medida
que ellos, las mujeres contribuyen activamente a que los muchachos se conviertan en
hombres como hombres.(Gutmann, 2000: 348).

Las masculinidades, sin embargo, se fortalecen en la vida pblica, en la que el


escenario se presta para las demostraciones y competencias entre hombres.

Al

reproducirse la masculinidad en su mayor parte en la vida pblica, se desarroll una


identidad masculina basada en solidaridades, y por qu no, complicidades entre hombres
(Connel, 1997: 14), y

tambin, al mantener espacios ocultos de sus vidas privadas y

familiares, se acentuaron caractersticas del hombre travieso y juguetn, que tiene otra
vida a espaldas de su familia.
Con respecto a lo que se entiende como masculinidad hegemnica, varios autores
investigadores del tema de gnero se apoyan en la propuesta de Connel, quien indica, bajo
inspiracin gramsciana, que la masculinidad hegemnica se refiere a aquella que ocupa la
posicin hegemnica en un modelo dado de relaciones de gnero, una posicin siempre
disputable (Connel, 1997: 11). Es decir, esta construccin social est estrechamente
ligada y no tiene ningn sentido sin considerar las relaciones de poder y los lugares que se
ocupan en ese sistema, siendo por lo tanto un tema poltico y variable de acuerdo con los
requerimientos del momento.
Desde la socializacin primaria los hombres son criados con la nocin de ser
dominantes frente al otro gnero: no obstante, este modelo est basado en la nocin
segn la cual, aunque las mujeres pueden "controlar" a los hijos varones, entre los adultos
prevalece que los hombres culturalmente dominen a las mujeres.(Gutmann, 1999: 206)
Por ello, los hombres necesitan de rituales para generar una ruptura con las madres y lo
femenino, siendo Latinoamrica explcitamente el lugar en el que es ms visible un
demarcamiento de lo privado y lo pblico, enfatizado por el machismo caracterstico de
nuestras sociedades.
Existen adems otros espacios especficos de construccin de masculinidades
hegemnicas, que logran re-crear tendencias que luego sern legitimadas: el ftbol en
Argentina, abordado por Archetti (2008), permiti segn el autor, la configuracin de un
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tipo de masculinidad vinculada a caractersticas de clase, territorio, nacionalismo e infancia


permanente, cuando se refiere al pibe eterno al cual se todo le es permitido y perdonado,
quien gracias al ftbol tendr juventud eterna.
Otro ejemplo es la construccin dinmica de masculinidades que muestran lgicas
que se adaptan a las necesidades de representacin del contexto. As, en el mismo caso
argentino, cabe revisar el estudio de Hortiguera (2013) sobre la adaptabilidad del lder de
turno para adoptar una identidad masculina que convenza a la masa de ser lo ms cercano
tanto a su cotidianidad como a la admiracin que puede despertar en cuanto hombre
dominante, capitalizando en esas nuevas tendencias que surgen y circulan en la sociedad
en distintos perodos, mientras buscan ampliar sus audiencias. Y en este proceso se tienden
a reforzar ciertos estereotipos que coadyuvan a fijar ciertas visiones dominantes de
masculinidad (Hortiguera, 2013: s/n).
2.
Crisis de la identidad de gnero masculina-hegemnica.
Desde hace varias dcadas, y en paralelo con la consolidacin progresiva de la
independencia de las mujeres con respecto a lo econmico, lo laboral y en el manejo de sus
cuerpos, la masculinidad hegemnica y prcticas como el machismo han sido criticadas
como formas de sometimiento hacia las mujeres. A partir de estas emancipaciones y
crticas, los valores y comportamientos socialmente asignados a los hombres han entrado
en crisis. Los hombres se sienten desprovistos del poder que podan ejercer sobre las
mujeres, y se germina un malestar frente a los cambios: el nuevo papel, o ms bien los
nuevos roles mltiples de las mujeres atemorizan a los hombres. Los roles socialmente
impuestos a las mujeres, sobre todo en Latinoamrica y que an prevalecen pese a las
reivindicaciones femeninas, haban estado asociados a figuras como la de las doncellas
sumisas, las hijas buenas con moral intachable, las vrgenes prometidas en matrimonio, las
esposas devotas, las madres abnegadas: esta fuerza espiritual engendra abnegacin, es

decir, una capacidad infinita para la humildad y el sacrificio. Ninguna autonegacin es


demasiado grande para la mujer latinoamericana (Fuller, 1995:244).
Buena parte de esta crisis de lo socialmente e histricamente comprendido como
masculino se explica en cmo las construcciones sociales sobre gnero hicieron una
divisin radical y binaria entre hombres y mujeres, cada uno con funciones, roles y
misiones especficos: la mujer es la "reina del hogar", el hombre es la calle. Por ejemplo,
en lo referente a la actividad sexual, las mujeres deberan responder al personaje de
doncellas virginales, cofres del honor y el orgullo de su familia, ya que un
comportamiento sexual activo representara la vergenza del apellido, al contrario del
orgullo que despierta el hombre experimentando: si en la mujer la conducta sexual
desordenada es un atentado contra su honor y el del grupo, en el caso del hombre no lo es,
se trata simplemente de una falta que no cae sobre l, sino sobre la honra de la mujer
agraviada y de su familia (Fuller, 1995:242).
Siguiendo a la misma autora, esta percepcin del comportamiento desordenado
masculino disminuye moralmente al hombre. Adems, este desorden se identifica con
comportamientos infantiles, lo cual ratifica Archetti (2008) en su estudio sobre la
construccin de masculinidades en Argentina, basadas en las figuras del pibe y el potrero 1:
para el pibe, eterno chico o adolescente, todo est permitido en cuanto no es posible
normarlo ni exigirle orden o moralidad.
Parte de esta misma divisin binario/moral tambin asocia a las mujeres con lo
sagrado, mientras que los hombres lo estn a lo profano (Fuller, 1995:242). Las mujeres
son las portadoras del valor moral de la familia. El cuerpo femenino en tanto belleza,
reproducida desde la antigedad en las figuras de Venus, y actualmente traducido como un
objeto hermoso y seductor sobre todo por la publicidad, tambin representa una amenaza
1 En la narrativa cannica de El Grfico la imagen privilegiada del jugador es el pibe: el autntico jugador
argentino nunca dejar de ser un nio. El ftbol permite a un hombre continuar jugando y seguir siendo un
pibe (Archetti, 2008:270 ).

y por lo tanto, un territorio a ser dominado (Reischer y Koo, 2004: 300).


La transgresin de los roles social e histricamente impuestos a las mujeres,
vinculados al cuerpo como territorio para las funciones reproductivas, es parte de la crisis
que deja sin argumentos a la masculinidad hegemnica, en cuanto dominacin sobre lo
femenino.

Con las transiciones emprendidas por las mujeres para reclamar por sus

derechos y sus espacios, su autonoma y su capacidad de tomar decisiones, la validez de


la visin dualista que asimila de manera lineal lo masculino a la esfera pblica, la autoridad
sobre la familia y el bien comn; (y) lo femenino a lo domstico y los intereses privados
(Fuller, 1995 :241), se desmorona.
A partir de este debilitamiento de lo que se concibe como masculinidad
hegemnica, es una estrategia la descalificacin de las mujeres que responden a una
dualidad pblico/privado, y que hace que los hombres busquen ser audaces para
competir en el mbito pblico y a partir de este espacio re - construirse socialmente.

cuando se descalifica a una mujer en la esfera pblica, no se lo hace necesariamente porque


subvierta las jerarquas, sino porque no se maneja con los mismos patrones morales y no
ser capaz de entender que en esta arena los valores morales se relajan: la mujer ha sido
educada dentro de un nico patrn moral, pues como depositaria de las virtudes y de la
honra del grupo, debe ser inmaculada (Fuller, 1995:249).
Con el abordaje de Hortiguera (2013) sobre el caso argentino, comparando las figuras
construidas de masculinidad y su hegemona entre dos presidentes (Menem y Kirchner), se
coloca el argumento de cmo el discurso del lder de turno promovi la asimilacin de
productos culturales que encuentran su tema central en la desacreditacin de la mujer, lo
cual de a poco se torna en violencia: la crisis en el perodo kirchneriano (inicialmente
econmica, derivada en una crisis social y de desorientacin) encuentra desahogo de algn
modo colocando un enemigo visible y cercano, la mujer que ha usurpado el poder del
hombre y lo vuelve vctima. La mujer despiadada (Hortiguera, 2013: s/n) refuerza la
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ansiedad masculina ante su potencial diferente, y se muestra en tanto persona activa y


desafiante sobre los roles sociales que asume.
Es comn tambin encontrar en las sociedades latinas la figura de la machona,
marimacho, o en nuestro medio la carishina. Esta figura que denota independencia y
cambio de moralidad tambin ha sido criticada desde los modelos tradicionales. As,
Mientras que la adolescencia para los chicos representa un rito de paso (muy celebrada en
la literatura occidental en la forma del bildungsromarf) y una ascensin a cierta versin
(aunque atenuada) del poder social, para las chicas la adolescencia es una leccin de
moderacin, castigo y represin. Es en este contexto de la adolescencia de las mujeres
donde los instintos de chicazo de millones de chicas son remodelados y convertidos en
formas aceptables de feminidad. (Halberstam, 2008:28).

Como la supremaca de la mujer tradicionalmente solo puede ser expuesta como


superioridad moral, asociada a valores cercanos al sacrificio, que acepta el machismo y su
situacin de sumisin con respecto a los hombres, el momento que la mujer deja este rol
sufrido y sumiso, y tambin su dependencia del hombre en tanto figura central de la familia
(como proveedor, aunque ausente), y se apodera de sus roles y espacios, rompe con una
visin mantenida socialmente y se transforma en una mala mujer, machona, o loca
(denominacin otorgada coloquialmente a mujeres con vida sexual activa sin contar con
pareja estable): as, la mujer es la encargada, por su superioridad moral y mayor contacto
con lo sagrado, de contener esta fuerza disruptiva (el sexo), ya que los hombres no pueden
hacerlo (por su relacin con la calle y su incontinencia sexual) (Fuller, 1995:251).
Cuando la mujer rompe roles socialmente asignados, empieza a crearse y recrearse
en lo pblico; tiene el escenario en contra, en cuanto si la mujer pasa de hija-hermana a
madre-esposa, el varn tambin sigue esta carrera, paralelamente a su despliegue en el
mbito pblico (Fuller, 1995: 248), con lo que resulta una extraa invasora.
La mujer desafiante entonces se torna en villana: encarna la libertad y la autonoma
femenina, como en el caso de los cmics y fotonovelas mexicanas sobre el superhroe El
Santo. Como lo seala un estudio al respecto:
una de las primeras villanas es la oriental Loto Azul, que sin duda encarna el "peligro
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amarillo". Pero la habitante de Isla Perla es tambin una mujer seductora y dominante, una
perversa dama de armas tomar que dramatiza la repulsa de los machos a las mujeres libres,
peligrosamente multiplicadas debido a la generalizacin del trabajo femenino en puestos de
varones durante la Segunda Guerra mundial. Y a(m ms atrs subyace el temor varonil a las
mujeres con demasiada iniciativa, como Flora la vampira, Medusa, Las brujas o Kuria la
emperatriz del planeta Arfus (Bartra, 2004:55).

Sin embargo, el autor tambin hace mencin de la fascinacin por las mujeres
disruptoras que son castigadas como vctimas de asesinos en serie en la literatura.
Otra figura transgresora, la prostituta, en cambio puede ser entendida en dos
acepciones: por un lado, como el objeto de placer para el uso masculino, en el que una
figura femenina minimizada representa algo como una degradacin extrema, producto
probablemente de esa autonoma sexual, pero tambin como la mujer sexualmente
experimentada, la profesora, de algn modo respetada en tanto reafirma la masculinidad en
los hombres por la va sexual, sin embargo de que sigue siendo una figura impura e
irreverente a la hegemona masculina, y por lo tanto, pblicamente denigrada.
Tomando a la pornografa como la violacin deliberada de tabes sociales y
morales (Hunt, 1996: 25), emerge esta figura antes citada.

Las expertas prostitutas,

moralmente juzgadas, son siempre consideradas en las novelas porno europeas de los
siglos 17 y 18 como astutas observadoras sociales, que ven mucho del mundo social
desde su posicin nica (Hunt, 1996: 39, traduccin propia). Adems, estas mujeres son
las propias narradoras de sus experiencias, de una forma por dems didctica y experta, y
representan

modelos

masculinos

de

xito:

son

independientes,

determinadas,

financieramente exitosas, e indiferentes con respecto de los ideales de las virtudes


femeninas y la domesticidad (Hunt, 1996: 38, traduccin propia). Esta figura femenina
cuestiona en la literatura los roles de la mujer, las relaciones de poder y las relaciones
sociales, abriendo una puerta para la posibilidad de imaginar una mujer nueva y ms
pblica, abriendo este adjetivo ms all del adjetivo otorgado a quienes ejercen la
prostitucin.

3.

A manera de conclusiones: la mujer transgresora como el temido

enemigo.
La crisis de la masculinidad hegemnica, reflejada en la cotidianidad en la forma en
la que se estn construyendo las relaciones de pareja, surge cuando la mujer se apropia del
rol del varn de explotar su bondad y fragilidad, y se convierte en fuerte y herona. La
crisis de las identidades masculinas a las que se refiere Viveros (2002) sirven para
explicar el malestar con los cambios en las relaciones hombre-mujer.
La equidad de gnero, y la mayor participacin de las mujeres en el mbito
pblico (del trabajo y de las organizaciones sindicales y polticas) trajo consigo reflexiones
sobre la necesidad de incrementar la participacin de los hombres en el mbito privado (de
la vida sexual y reproductiva, de las tareas domsticas y de la crianza y educacin de los
hijos) para propiciar y garantizar el logro de una equidad de gnero (Viveros, 2002: 39).
La pregunta es si hay la disposicin para aceptar esta complementariedad de los roles
masculinos y femeninos, y si se puede superar el conflicto entre la idea de masculinidad
tradicional, asociada al machismo, que quiere ser superada desde varios grupos de
promocin de derechos, y desde la academia con los estudios de gnero. Tambin sera
imprescindible que los estudios polticos incorporen estas consideraciones para
comprender la construccin de procesos sociales.

Hombres temerosos de las mujeres que rompen los roles tradicionalmente


asignados?

Es necesario que la construccin de masculinidades asuma e incorpore

componentes que no promuevan la dominacin de un gnero por otro, y conciba nuevas


formas

de

relacionamiento

entre

hombres

mujeres

con

igualdad

de

posibilidades.Bibliografa
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