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Ciencia

Alegora de la Ciencia. leo sobre tela de Sebastiano Conca.


La ciencia (del latn scienta conocimiento) es un sistema ordenado de conocimientos
estructurados. Los conocimientos cientficos se obtienen mediante observaciones y
experimentaciones en mbitos especficos. A partir de estos se generan preguntas y razonamientos,
se construyen hiptesis, se deducen principios y se elaboran leyes generales y sistemas organizados
por medio de un mtodo cientfico.1
La ciencia considera y tiene como fundamento las observaciones experimentales. Estas
observaciones se organizan por medio de mtodos, modelos y teoras con el fin de generar nuevos
conocimientos. Para ello se establecen previamente unos criterios de verdad y un mtodo de
investigacin. La aplicacin de esos mtodos y conocimientos conduce a la generacin de nuevos
conocimientos en forma de predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas a
obsercaciones pasadas, presentes y futuras. Con frecuencia esas predicciones pueden formularse
mediante razonamientos y estructurarse como reglas o leyes generales, que dan cuenta del
comportamiento de un sistema y predicen cmo actuar dicho sistema en determinadas
circunstancias.

ndice
1 Clasificacin de las ciencias

1.1 Interdisciplinariedad
1.2 Clasificacin de Comte
1.3 Clasificaciones fundamentales
2 Construccin de la ciencia
2.1 Mtodo hipottico-deductivo
2.2 Inductivismo
2.3 Crisis de la ciencia moderna
2.4 Posmodernidad
3 Construccin del saber cientfico
3.1 Demarcacin de la ciencia
3.2 Conocer y saber
3.3 Observacin de los hechos
3.4 Ley cientfica
3.5 Teora cientfica
3.5.1 Construccin de modelos
3.5.2 Teora
3.5.2.1 La caja negra
3.6 Problema de la induccin
4 Historia y progreso del conocimiento cientfico
5 Terminologa
6 Mtodo cientfico
7 Consenso cientfico y objetividad
8 Aplicaciones de la lgica y de las matemticas en la ciencia
9 Divulgacin cientfica
10 Influencia en la sociedad
11 Vase tambin
12 Notas
13 Referencias
14 Bibliografa
15 Enlaces externos

Clasificacin de las ciencias

Aristteles. Museo del Louvre.


Hasta el Renacimiento todo el saber que no fuera tcnico o artstico se situaba en el mbito de la
filosofa. El conocimiento de la naturaleza era sobre la totalidad: una ciencia universal. Aristteles
us los trminos episteme y philosophia para clasificar las ciencias, pero con un significado y
contenido muy diferente al de ciencia en la Modernidad.2 Las primeras clasificaciones se
remontan a Aristteles,3 que considera tres categoras del saber:
Teora, que busca la verdad de las ideas, como formas y como sustancias. Este saber est
constituido por las ciencias cuyo conocimiento est basado en el saber por el saber:
Matemticas, Fsica y Metafsica.
Praxis o saber prctico encaminado al logro de un saber para guiar la conducta hacia una
accin propiamente humana en cuanto racional: lo formaban la tica, la Poltica, la
Econmica y la Retrica.
Poiesis o saber creador, saber potico, basado en la transformacin tcnica. Lo que hoy da
se englobara en la creacin artstica, artesana y la produccin de bienes materiales.
La clasificacin aristotlica sirvi de fundamento para todas las clasificaciones que se hicieron en la
Edad Mediaa hasta el Renacimiento, cuando las grandes transformaciones promovidas por los
grandes adelantos tcnicosb plantearon la necesidad de nuevas ciencias y sobre todo nuevos
mtodos de investigacin que culminarn en la ciencia moderna del siglo XVII. Entonces aparece
un concepto moderno de clasificacin que supone la definitiva separacin entre ciencia y filosofa.
En la Edad Moderna Tommaso Campanella, Comenio, Bacon, Hobbes y John Locke propusieron
diferentes clasificaciones.2 El Systema Naturae (1735) de Linneo, estableci los criterios de
clasificacin que ms influencia han tenido en el complejo sistema clasificatorio de las ciencias
naturales.2 Andr-Marie Ampre confeccion una tabla con quinientas doce ciencias.4
En la Ilustracin, D'Alembert escribi:
No hay sabios que gustosamente no colocaran la ciencia de la que se ocupan en el
centro de todas las ciencias, casi en la misma forma que los hombres primitivos se

colocaban en el centro del mundo, persuadidos de que el universo haba sido creado por
ellos. Las profesiones de muchos de estos sabios, examinndose filosficamente,
encontraran, posiblemente, incluso, adems del amor propio, causas de peso suficiente
para su justificacin
Discours prliminaire de l'Encyclopedie, Pars 1929, pg. 61

Interdisciplinariedad
A partir del siglo XIX y con el importante crecimiento experimentado por el conocimiento
cientfico surgieron numerosas disciplinas cientficas nuevas con yuxtaposiciones de parcelas
establecidas por ciencias anteriores: bioqumica, biogeoqumica, sociolingstica, biotica, etc.
La sistematizacin cientfica requiere el conocimiento de diversas conexiones, mediante
leyes o principios tericos, entre diferentes aspectos del mundo emprico que se
caracterizan mediante conceptos cientficos. As los conceptos de la ciencia son nudos
en una red de interrelaciones sistemticas en la que las leyes y los principios teorticos
constituyen los hilos... Cuantos ms hilos converjan o partan de un nudo conceptual,
tanto ms importante ser su papel sistematizado o su alcance sistemtico
Carl Hempel.5

Clasificacin de Comte
En el siglo XIX Auguste Comte hizo una clasificacin, mejorada despus por Antoine-Augustin
Cournot en 1852 y por Pierre Naville en 1920.4 Comte bas su clasificacin jerrquica en el orden
en que las ciencias haban entrado, segn su percepcin, en estado positivo, as como en su
complejidad creciente y generalizacin decreciente.6 De esta forma orden a las ciencias:7

Matemticas
Astronoma
Fsica
Qumica
Biologa
Sociologa

Comte justifica la inclusin de la sociologa en la clasificacin, de la siguiente forma:


Poseemos ahora una fsica celeste, una fsica terrestre ya mecnica o qumica, una fsica
vegetal y una fsica animal; todava necesitamos una ms y la ltima, la fsica social,
para completar el sistema de nuestro conocimiento de la naturaleza.
Auguste Comte8

Clasificaciones fundamentales
Una clasificacin general ampliamente usada es la que agrupa las disciplinas cientficas en tres
grandes grupos:
Esquema de clasificacin planteado por el epistemlogo alemn Rudolf Carnap (1955):

Estudian las formas vlidas de inferencia: lgica - matemtica. No tienen contenido


concreto; es un contenido formal, en contraposicin al resto de las ciencias fcticas o
empricas.
Ciencias
Son aquellas disciplinas cientficas que tienen por objeto el estudio de la naturaleza:
naturales astronoma, biologa, fsica, geologa, qumica, geografa fsica y otras.
Son aquellas disciplinas que se ocupan de los aspectos del ser humano cultura y
Ciencias
sociedad. El mtodo depende particularmente de cada disciplina: administracin,
sociales
antropologa, ciencia poltica, demografa, economa, derecho, historia, psicologa,
sociologa, geografa humana y otras.
Sin embargo, dicha clasificacin ha sido discutida y requiere de cierta discusin complementaria.
As Wilhelm Dilthey considera inapropiado el modelo epistemolgico de las
Naturwissenschaften 'ciencias naturales'. Es decir, considera inadecuado usar el mtodo
cientfico, pensado para la fsica, a disciplinas que tiene que ver el estudio del hombre y la sociedad;
y propone un modelo completamente diferente para las Geisteswissenschaften ('ciencias
humanas' o 'ciencias del espritu'), e.g., la filosofa, la psicologa, la historia, la filologa, la
sociologa, etc. Si para las ciencias naturales el objetivo ltimo es la explicacin, basada en la
relacin causa/efecto y en la elaboracin de teoras descriptivas de los fenmenos, para las ciencias
humanas se trata de la comprensin de los fenmenos humanos y sociales.
Ciencias
formales

Mario Bunge (1972) considera el criterio de clasificacin de la ciencia en funcin del enfoque que
se da al conocimiento cientfico: por un lado, el estudio de los procesos naturales o sociales (el
estudio de los hechos) y, por el otro, el estudio de procesos puramente lgicos (el estudio de las
formas generales del pensar humano racional); es decir, postul la existencia de una ciencia factual
(o ciencia fctica) y una ciencia formal.
Las ciencias factuales se encargan de estudiar hechos auxilindose de la observacin y la
experimentacin. La fsica, la psicologa y la sociologa son ciencias factuales porque se refieren a
hechos que se supone ocurren en la realidad y, por consiguiente, tienen que apelar al examen de la
evidencia cientfica emprica.9
La ciencia experimental se ocupa del estudio del mundo natural. Por mundo natural se ha de
entender todo lo que pueda ser supuesto, detectado o medido a partir de la experiencia. En su
trabajo de investigacin, los cientficos se ajustan a un cierto mtodo, un mtodo cientfico
general y un mtodo especfico al campo concreto y a los medios de investigacin.
La llamada ciencia aplicada consiste en la aplicacin del conocimiento cientfico terico
(la llamada ciencia bsica o terica) a las necesidades humanas y al desarrollo
tecnolgico. Por eso es muy comn encontrar, como trmino, la expresin ciencia y
tecnologa.
Las ciencias formales, en cambio, crean su propio objeto de estudio; su mtodo de trabajo es
puro juego de la lgica, en cuanto formas del pensar racional humano, en sus variantes: la
lgica y las matemticas. En la tabla que sigue se establecen algunos criterios para su
distincin:10

OBJETO DE
ESTUDIO

Caracterizacin de las ciencias segn el esquema de Bunge


FORMALES
FCTICAS
- Estudian entes formales, ideales o - Estudia el mundo de los hechos (Desde
conceptuales
las galaxias a las partculas subatmicas).

- Dichos entes son postulados


hipotticamente (construidos,
propuestos, presupuestos o
definidos) por los cientficos que los
estudian.
- Parten de axiomas o postulados y a
partir de ellos demuestran teoremas
- Los axiomas son relativos al
contexto en el cual se opera.c
- No requieren de cotejo emprico o
experimentacin.
- Sus conclusiones adquieren grado
de certeza

- Tales hechos se asumen que tienen


existencia con independencia de los
cientficos y de las comunidades que los
estudian, aunque puedan tener
interacciones con ellos.
- Se trabaja a partir de las consecuencias
observacionales que se derivan de las
conjeturas o hiptesis propuestas.
MODO DE
- Juzgan sobre su adecuacin al trozo de
VALIDACIN
realidad que pretenden describir o
explicar.
- El resultado favorable es provisional
sujeto a correccin y revisin.
- Procura describir y explicar hechos y
OBJETIVO QUE - Buscan la coherencia interna.
realidades ajenas a ellas mismas.
PERSIGUE
- Busca la verdad lgica y necesaria. - Persiguen la verdad material o
contingente.
El Premio Nobel de Qumica, Ilya Prigogine, propone superar la dicotoma entre la cultura de las
ciencias humansticas por un lado y el de las ciencias exactas por el otro porque el ideal de la
ciencia es el de un esquema universal e intemporal, mientras que las ciencias humanas se basan en
un esquema histrico ligado al concepto de situaciones nuevas que se superponen.11 12

Construccin de la ciencia
A lo largo de los siglos la ciencia viene a constituirse por la accin e interaccin de tres grupos de
personas:13

Unidad del edificio cientfico segn Linneo y Diderot


Los artesanos, constructores, los que abran caminos, los navegantes, los comerciantes, etc.
resolvan perfectamente las necesidades sociales segn una acumulacin de conocimientos
cuya validez se mostraba en el conocimiento y aplicacin de unas reglas tcnicas precisas
fruto de la generalizacin de la experiencia sobre un contenido concreto.14
Los filsofos mostraban unos razonamientos que extendan el dominio de las verdades
demostrables y las separaba de la intuicin|./... La uniformidad del Ser sobrevivi en la idea
de que las leyes bsicas han de ser independientes del espacio, del tiempo y de las
circunstancias.13
Platn postul que las leyes del universo tenan que ser simples y atemporales. Las
regularidades observadas no revelaban las leyes bsicas, pues dependan de la materia, que es
un agente de cambio. Los datos astronmicos no podran durar siempre. Para hallar los

principios de ellos hay que llegar a los modelos matemticos y abandonar los fenmenos de
los cielos.15
Aristteles valor la experiencia y la elaboracin de conceptos a partir de ella mediante
observaciones;16 pero la construccin de la ciencia consiste en partir de los conceptos para
llegar a los principios necesarios del ente en general.17 Fue un hbil observador de
cualidades a partir de las cuales elaboraba conceptos y definiciones, pero no ofreci
ninguna teora explcita sobre la investigacin. Por eso su ciencia ha sido considerada
cualitativa en cuanto a la descripcin pero platnica en cuanto a su fundamentacin
deductiva.18 Para Aristteles el valor de la experiencia se orienta hacia teoras basadas en
explicaciones cualitativas, y a la bsqueda de principios (causas) cada vez ms generales a
la bsqueda del principio supremo del que se deducen todos los dems. Por eso el
argumento definitivo est basado en la deduccin y el silogismo.19
Esta ciencia deductiva a partir de los principios,d es eficaz como exposicin terica del
conocimiento considerado vlido, pero es poco apta para el descubrimiento.13

Leonardo da Vinci: El hombre es el centro en la cultura humanista del Renacimiento

El sistema solar de Tycho Brahe. El sol y la luna giran alrededor de la tierra, pero los planetas giran
alrededor del sol
Sobre la base de toda la tradicin mantenida por los grupos anteriores, los cientficos de la
ciencia moderna: difieren de los filsofos por favorecer lo especfico y experimental y

difieren de los artesanos por su dimensin terica.


Su formacin como grupo y eficacia viene marcada a partir de la Baja Edad Media, por una
fuerte reaccin antiaristotlicae y, en el Renacimiento, por un fuerte rechazo al argumento de
autoridad y a la valoracin de lo humano con independencia de lo religioso. Son
fundamentales en este proceso, los nominalistas, Guillermo de Ockham y la Universidad de
Oxford en el siglo XIV; en el Renacimiento Nicols de Cusa, Luis Vives, Erasmo, Leonardo
da Vinci etc.; los matemticos renacentistas, Tartaglia, Stevin, Cardano o Vieta y, finalmente,
Coprnico y Tycho Brahe en astronoma.f Ya en el XVII Francis Bacon, y Galileo promotores
de la preocupacin por nuevos mtodos y formas de estudio de la Naturaleza y valoracin de
la ciencia, entendida sta como dominio de la naturaleza20 y comprendindola mediante el
lenguaje matemtico.21
A partir del siglo XVII se constituye la ciencia tal como es considerada en la actualidad, con
un objeto y mtodo independizado de la filosofa.

La rbita clsica de Kepler. La rbita es elptica. El movimiento de la tierra no es uniforme. El cielo


clsico circular y de movimientos uniformes, perfecto, es definitivamente superado con las leyes de
Kepler.
En un punto fue necesaria la confrontacin de dos sistemas (Descartes-Newton)
contemporneos en la concepcin del mundo natural:22
Descartes, Principia philosophiae (1644), a pesar de su indudable modernidad,
mantiene la herencia de la filosofa anterior anclada en las formas divinas propone un
mtodo basado en la deduccin a partir de unos principios, las ideas innatas, formas
esenciales y divinas como principios del pensar.23 El mundo es un mecanismo
determinista regido por unas leyes determinadas que se pueden conocer como ciencia
mediante un riguroso mtodo de anlisis a partir de intuiciones evidentes. Es la
consagracin definitiva de la nueva ciencia, el triunfo del antiaristotelismo medieval,
la imagen heliocntrica del mundo, la superacin de la divisin del universo en mundo
sublunar y supralunar en un nico universo mecnico.
Newton, Principia Mathematica philosophiae naturalis, (1687). Manteniendo el
espritu anterior sin embargo realiza un paso ms all: el rechazo profundo a la
hiptesis cartesiana de los vrtices. La ciencia mecanicista queda reducida a un clculo
matemtico a partir de la mera experiencia de los hechos observados sobre un espaciotiempo inmutable.
Tanto uno como otro daban por supuesto la exactitud de las leyes naturales deterministas
fundadas en la voluntad de Dios creador. Pero mientras el determinismo de Descartes se
justifica en el riguroso mtodo de ideas a partir de hiptesis sobre las regularidades
observadas, Newton constitua el fundamento de dichas regularidades y su necesidad en la
propia observacin de los hechos. Mientras uno mantena un concepto de ciencia

deductiva, el otro se presentaba como un verdadero inductivista, Hypotheses non fingo.

Mtodo hipottico-deductivo
Artculo principal: Lgica emprica
Una de las grandes aportaciones de Galileo Galileig a la ciencia consisti en combinar lgicamente
la observacin de los fenmenos con dos mtodos desarrollados en otras ramas del conocimiento
formal: la hiptesis y la medida.24 Supone el origen del mtodo experimental que l llam
"resolutivo-compositivo", y ha sido muchas veces considerado con el nombre de "hipotticodeductivo" como prototipo del mtodo cientfico e independiente del mtodo emprico-analtico.
Segn Ludovico Geymonat la lgica emprica se caracteriza por tres mtodos estructurados en un
todo:
Buscar una hiptesis como explicacin terica.
Buscar una unidad de medida para medir el fenmeno.
Buscar un experimento, es decir, una observacin condicionada preparada para medir y
corroborar la hiptesis.

Inductivismo