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Industrias I - 2015

72.02 92.02

Minerales de Uso Industrial

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Minerales de Uso Industrial

MINERALES DE USO INDUSTRIAL


1.1 MINERALES ............................................................................................................... 3
1.2 CLASIFICACIN DE LOS MINERALES .......................................................................... 3
1.3 YACIMIENTOS O MINAS ............................................................................................. 3
1.4 RECURSOS MINERALES ............................................................................................. 4
1.5 MINERALES METALFEROS ........................................................................................ 5
1.5.1 Hierro ................................................................................................................ 6
1.5.2 Aluminio............................................................................................................. 7
1.5.3 Cobre ................................................................................................................. 8
1.5.4 Plomo y Cinc ................................................................................................... 10
1.6 PROCESOS BSICOS PARA LA OBTENCIN DE METALES.......................................... 11
1.7 FABRICACIN DEL ACERO ....................................................................................... 14
1.8 FABRICACIN DE CEMENTO PORTLAND ................................................................ 175
1.9 OBTENCIN DE ALUMINIO..................................................................................... 187
1.10 OBTENCIN DE COBRE .......................................................................................... 219
1.11 COMERCIALIZACIN DE MINERALES METALFEROS: LOS COMMODITIES.................. 21
1.13 IMPACTOS DE LA MINERA ....................................................................................... 23
1.12 BIBLIOGRAFA ......................................................................................................... 28

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1 MINERALES DE USO INDUSTRIAL


1.1

MINERALES

Los minerales son sustancias inorgnicas que se encuentran en la superficie o en las


capas de la corteza terrestre y cuya explotacin ofrece inters para su industrializacin y/o
comercializacin.
Son sustancias que permiten la extraccin de los metales, o que se utilizan directamente en
la industria, construcciones u obras de ingeniera industrial.
1.2

CLASIFICACIN DE LOS MINERALES

Los minerales, segn sus caractersticas y aplicacin, pueden clasificarse en:


metalferos, no metalferos y rocas de aplicacin.

METALFEROS: son aquellos que luego de someterse a diversos procesos


tecnolgicos (reduccin de tamao, clasificacin, concentracin, metalurgia, etc.) dan
lugar a la obtencin de metales.
Ejemplos: hematita, bauxita, galena, blenda, magnetita, calcopirita.

NO METALFEROS: son aquellos minerales de los cuales no se extraen metales y


que se utilizan en diversas industrias.
Ejemplos: arcillas, sal (comn), yeso, azufre, talco, fluorita, cuarzo.

ROCAS DE APLICACIN: son aquellas que se utilizan para la construccin y


diversas obras de ingeniera.
Ejemplos: canto rodado, arena, conchilla, mrmol, piedra caliza, dolomita, granito.

1.3

YACIMIENTOS O MINAS

Los yacimientos o minas son cuerpos geolgicos de los que pueden extraerse uno o
ms minerales tiles en forma econmica.
Los yacimientos pueden estar a nivel del suelo o bajo la superficie. En el primer
caso, la explotacin se har a cielo abierto. Ejemplos de estas constituyen la extraccin
de Cloruro de Sodio (La Pampa, Ro Negro), conchillas (Buenos Aires), etc. Cuando el
yacimiento se encuentra bajo la superficie, la explotacin se hace en galeras. Como
ejemplos tenemos la explotacin de los yacimientos de mineral de hierro en Sierra Grande
y Zapla. El material que se extrae de la mina se denomina MENA. Esta consiste en una
mezcla del mineral junto con arena, tosca y otras sustancias sin valor que en su conjunto se
denomina GANGA. En trminos general se puede expresar:

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Imagen 1: Mina a cielo abierto

Minerales de Uso Industrial

Imagen 2: Mina subterranea

En muy pocos casos podr encontrarse un metal en perfecto estado de pureza. En


general, el metal contenido en el mineral forma sustancias inorgnicas tales como xidos,
sulfuros, carbonatos, etc. Adems, el mineral viene acompaado de ganga por lo que puede
determinarse su pureza utilizando el concepto de Ley. sta se determina de la siguiente
manera:

De manera anloga, la ley del metal est determinada por:

Dividiendo entre s ambas expresiones, llegamos a la siguiente expresin

La ley, dado que mide la concentracin del recurso a explotar resulta un factor
fundamental a la hora de caracterizar la mina. Dicha concentracin permite estimar la
viabilidad econmica de la explotacin ya que determina los procesos que debern
ejecutarse para la purificacin del mineral y, por ende, los costos.

1.4

RECURSOS MINERALES

La cantidad de minerales que posee un continente, un pas o una regin representan


los recursos minerales.
Los recursos minerales no solo comprenden los volmenes determinados o
estimados de minerales en explotacin y/o explotables, sino tambin aquellos que para
explotarlos requieren condiciones ms favorables que las existentes.
En trminos generales, el criterio que se emplea en la actualidad es el siguiente
(propuesto en 1956 por Blondel y Lasky):
Recursos minerales = Reservas demostradas + Reservas inferidas + Mineral potencial

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RESERVAS DEMOSTRADAS: son las que su volumen fue determinado mediante


labores mineras, tomas de muestras, etc y estn basadas en caractersticas y evidencias
geolgicas bien definidas. Los tonelajes de mineral y ley determinados tienen un error de
+/- 20%.
RESERVAS INFERIDAS: son aquellas que se basan en una estimacin en funcin de
un conocimiento general del carcter geolgico. El grado de precisin es menor que en el
caso de las reservas demostradas (+/- 40%).
MINERAL POTENCIAL: es aquel cuya explotacin (econmica) requiere de
condiciones ms favorables que las existentes en la actualidad as como de una mayor
exploracin.
Algunas consideraciones:
Dado el complejo proceso de investigacin que requiere la determinacin de los
recursos minerales de una regin, considerando factores geolgicos, tcnicos y
econmicos, puede decirse que las cifras que se obtienen no reflejan solamente una
realidad sino tambin el grado de conocimiento que se tiene de la regin.
Otro aspecto importante a tener en cuenta es que los recursos minerales son no
renovables, por consiguiente es imprescindible proceder a su utilizacin racional.

1.5

MINERALES METALFEROS

Desde el punto de vista qumico, los metales son los elementos que ceden
electrones fcilmente para dar cationes (iones positivos). Por otra parte, tienen las
siguientes propiedades fsicas: brillo (metlico), alta conductividad elctrica y trmica,
dureza, maleabilidad, ductilidad, elasticidad y alta densidad.
Seguidamente analizaremos los minerales metalferos de uso ms frecuente en la
obtencin de los metales ms importantes de la industria tales como: Hierro, Aluminio,
Cobre, Plomo y Cinc.
Tal como ya se mencion, la mayora de los metales se encuentran en forma de
xidos o sulfuros, salvo escasas excepciones como el oro o la plata. En el siguiente cuadro,
se resumen los principales minerales que se utilizan para la obtencin de los metales
citados, as tambin como la composicin qumica de los mismos.

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Metal
Hierro

Aluminio
Cobre

Plomo

Cinc

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Mineral
Hematita
Magnetita
Limonita
Siderita
Bauxita
Calcopirita
Calcocita
Bornita
Cuprita
Malaquita
Azurita
Galena
Anglesita
Cerusita
Blenda
Smithsonita

Formula Qumica
Fe2O3
Fe3O4
2Fe2O3 3H2O
CO3 Fe
Al2O3 3H2O
CuFeS2
Cu2S
Cu3FeS4
Cu2O
CuCO3Cu(OH)2
2CuCO3Cu(OH)2
SPb
SO4Pb
CO3Pb
SZn
CO3Zn

Cuadro 1: Minerales Metalferos

1.5.1 Hierro
El hierro es el cuarto elemento ms abundantes de la corteza terrestre
encontrndose en una proporcin media del 5,06% en yacimientos que estn constituidos
por los siguientes minerales: hematita, magnetita, limonita y siderita. En estado de pureza
no tiene muchas aplicaciones. Su principal uso es en forma de acero al alearse con carbono
y otros aleantes.
La ley de hierro de los depsitos es variable, pero oscila entre 20 y 60%. En la
Argentina, la produccin de minerales de hierro alcanz, en el ao 2008, 311.000
toneladas, mientras que en 2009 se redujo a 280.000 toneladas. Los yacimientos ms
productores son los que se localizan en Ro Negro (Sierra Grande) y en Jujuy (9 de
Octubre y Puesto Viejo). No obstante, los requerimientos de la industria nacional obligan a
importar minerales de hierro y concentrados por un total de 1.000.000 de toneladas.
Las reservas demostradas e inferidas de mineral de hierro en la Argentina
alcanzaban, en la dcada pasada, a 296.000.000 de toneladas de ley media del orden del 40
al 50%.
El mineral de hierro existente en Zapla (Jujuy) contiene hematita y limonita y tiene
una ley media del 40%, mientras que el de Sierra Grande tiene hematita con una ley media
del 54% pero tiene un alto contenido de fsforo (1,4 %) que impide su utilizacin masiva
en la siderurgia ya que debe, necesariamente, mezclarse con otros de bajo tenor. Sin
embargo, la ganga que tiene fsforo es utilizable para la elaboracin de fertilizantes
fosfatados.
En el siguiente grfico, se detallan los valores de produccin y recursos de este
mineral en los distintos continentes.

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Grfico N1 - Produccin mundial de acero en millones de toneladas en el 2014

Fuente www.worldsteel.org

1.5.2 Aluminio
El Aluminio es ms abundante que el hierro en la naturaleza, se encuentra en una
proporcin del 8,07% en la corteza terrestre. Aparece en depsitos formando diversos
compuestos pero el nico mineral del que se extrae en forma econmica, hasta el presente,
es la bauxita (Al2O3 .3H2O).
El contenido de almina (Al2O3) de las bauxitas utilizadas para la obtencin de
aluminio es del orden del 50 al 60%. No obstante la tendencia es a utilizar bauxitas de
menor contenido y pronto se utilizarn algunas de contenido del orden 35%.
Argentina no cuenta con bauxita, solamente posee Alunita en Camarones (Chubut)
y tierras laterticas en Misiones. El primero es un sulfato hidratado de aluminio y potasio
con impurezas, mientras que el segundo es un tipo de suelo presente en regiones de alta
temperatura y humedad con elevado tenor de hidrxidos de aluminio y xidos de hiero,
dndole a la tierra un tono colorado. Ambos, por su bajo contenido de Almina, no sirven
en la actualidad como mineral para la obtencin del metal.
En el siguiente grfico se detallan los valores de produccin de aluminio.

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Grfico N2 - Produccin de aluminio (bauxita) en miles de toneladas en el 2014

Fuente: www.minerals.usgs.gov

1.5.3 Cobre
El Cobre es un metal que se encuentra en baja proporcin en la corteza terrestre
(menor al 0.05%). Los minerales principales que se utilizan para la obtencin del metal son
sulfurados como la calcopirita, calcocita y bornita, aunque tambin se utilizan xidos como
la cuprita, azurita y malaquita. La ley de cobre de estos minerales es menor al 5 % y con
frecuencia estn en el orden del 3%. La explotacin del mismo se suele realizar en minas a
cielo abierto. El cobre es el tercer mineral de mayor utilizacin luego del aluminio y el
acero
La Argentina produce cobre actualmente en el yacimiento Bajo la alumbrera, en la
provincia de Catamarca. La produccin anual es del orden de las 180.000 tn y se encuentra
entre los 20 primeros productores de cobre del mundo. Sin embargo, el mineral potencial
que presenta asciende a las 1500 tn/ao, requiriendo mayores estudios para poder entrar en
operacin.

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Cuadro 2: Yacimientos y Produccin Provincial de Cobre en Argentina


Fuente: INDEC

En Amrica Latina (Chile y Per) se ubican las reservas ms importantes del mundo de
este mineral. En el Grfico N3 se detallan los valores correspondientes a la produccin.

Grfico N3 Produccin mundial de mineral de cobre en miles de toneladas en el ao


2014

Fuente: www.minerals.usgs.gov

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1.5.4 Plomo y Cinc


Estos minerales generalmente se presentan en el mismo yacimiento, y tambin
suelen aparecer juntos a otros minerales tales como Oro, Plata, Cobre, Antimonio, Bismuto
y Cadmio. Los minerales de Plomo ms importantes son la Galena (SPb), Anglesita
(SO4Pb) y Cerusita (CO3Pb). Los ms importantes del Zinc son la Blenda (SZn) y
Smithsonita (CO3Zn)
Los yacimientos ms importantes de la Argentina se localizan en Jujuy. Las
reservas de este yacimiento alcanzan los 9 millones de toneladas con una ley de 11% en Pb
y del 16% de Zn, con un contenido de Ag de 280 gr. por tonelada de mineral. Existen
tambin yacimientos en Mendoza (Paramillo de Uspallata) y en Ro Negro (Gonzalito). La
produccin alcanz en el ao 2009 en nuestro pas las 700.000 toneladas de Galena en
bruto. Por la parte del cinc, en el 2009 se produjeron 40.000 tn de Cinc electroltico. En
cuanto a la produccin mundial, las mismas alcanzaron a 2,7 millones de toneladas de
plomo y 7,5 millones de toneladas de Cinc (Grficos N 4 y 5).

Grfico N4 - Produccin mundial de plomo en miles de toneladas en el ao 2014

Fuente: www.minerals.usgs.gov - INDEC

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Grfico N5 - Produccin y reservas mundiales de cinc en miles de toneladas

Fuente: www.minerals.usgs.gov

1.6

PROCESOS BSICOS PARA LA OBTENCIN DE METALES

Existen cuatro procesos bsicos para la transformacin de minerales y la obtencin de


metales. Estos procesos se denominan calcinacin, tostacin, oxidacin y reduccin, y, en
la industria se realizan en hornos de distintos tipos.

Calcinacin: es una reaccin qumica en la cual, por efectos del calor que se le
suministra a una sustancia, se produce la ruptura de la molcula generando dos o ms
sustancias distintas a temperaturas menores que la del punto de fusin. Se suele usar
para eliminar el agua presente por humedad, eliminar dixido de carbono y compuestos
orgnicos voltiles y para reduccin de metales. Ejemplos:

Obtencin de cal:

CO3Ca
Carbonato de
calcio

OCa + CO2 ( )
Cal

Anhdrido
carbnico

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Eliminacin del agua de cristalizacin (Obtencin de Al):

Al2O3 * 3H2O (Bauxita)

Al2O3 + 3H2O ( )

Magnetizacin del mineral de hierro:

3Fe2O3 (Hematita)

2Fe3O4 (Magnetita) + O2 ( )

Tostacin: es una reaccin qumica, en la cual se calienta una sustancia en presencia


de oxgeno, produciendo la oxidacin del metal. Generalmente se usa para la
eliminacin del azufre de los sulfuros.

SPb + 3/2 O2
Sulfuro
de plomo

PbO + SO2
Oxido
de plomo

Anhdrido
Sulfuroso

El mtodo es muy utilizado en la obtencin del cobre como se ver ms adelante.

Reduccin: es una reaccin en la cual un elemento gana electrones de otro que los
cede y resulta oxidado. En nuestro caso, se utilizan reducciones para la obtencin de
metales a partir de los xidos extrados de la actividad minera o de las etapas
intermedias de purificacin. Ejemplos de esto son la reduccin qumica permite
obtener hierro, y la reduccin electroltica la obtencin de aluminio, con 2 elementos
fuertemente reductores como el carbono y el monxido de carbono.
Obtencin del hierro:

FeO (xido ferroso) + CO

Fe (Hierro) + CO2 ( )

Obtencin del Aluminio:

2Al2O3 (xido de aluminio) + 3C

4Al (Aluminio) + 3CO2 ( )

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Oxidacin: es una reaccin qumica en la cual un elemento cede electrones a otro.


Generalmente se denomina oxidacin a la reaccin entre un elemento y el oxgeno para
dar lugar a un xido (Se pueden usar otros agentes oxidantes).

C + O2

CO2 ( )

Mediante la oxidacin, a partir de productos intermedios se pueden eliminar elementos


no deseables como por ejemplo: en la eliminacin de impurezas (Mn, S, etc) en la
obtencin de acero (a partir de arrabio lquido, Fe 93,5%, C 4% y otros, por inyeccin
de O2 se obtiene acero, Fe 99,7% C 0,08% y otros).

Las reacciones de xido-reduccin siempre se dan juntas, es decir, un elemento se


oxida a cambio que otro se reduzca. En las prcticas descriptas, se busca oxidar o reducir
un metal con otras sustancias para llegar a un estado de mayor afino para lo cual se evala
el potencial redox. ste, es una especie de medida de la actividad de los electrones
mediante la que se puede determinar, entre dos compuestos, cul tender a oxidarse y cul
a reducirse para producir la reaccin deseada.

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1.7

Minerales de Uso Industrial

FABRICACIN DEL ACERO

El mineral de hierro ingresa al Alto Horno junto con coque y fundente. El coque es
un compuesto de carbono de buena resistencia y porosidad mientras que el segundo es una
sustancia que reacciona con la ganga que entra junto al mineral para formar escoria que
luego ser extrada.
El mineral de hierro, ingresa oxidado por el tope del Alto Horno y va descendiendo a
medida que se extrae por el fondo hierro fundido y escoria. El coque, por su parte,
combustiona con el oxgeno del aire inyectado por boquillas ubicadas cerca de la base, para
generar la temperatura que requiere el proceso y otorgar el CO que acta como agente
reductor. Esto ltimo es posible dado que el CO2 generado en la combustin del coque se
descompone a CO por encima de los 900C. A lo largo del descenso se va produciendo la
reduccin hasta generar el arrabio, que es hierro metlico fundido que contiene de un 3 a
un 5 % de carbono e impurezas. El fundente, por su parte, reacciona con la ganga del
generando escoria. Se produce por consiguiente una reaccin de REDUCCIN.
Para reducir el contenido de carbono e impurezas, el arrabio que sale del Alto Horno
se carga en un Convertidor en el que se inyecta oxgeno de alta pureza que reacciona con
las dichas sustancias por oxidacin y posibilita su extraccin. Al disminuir el tenor de
carbono e impurezas en el arrabio, se produce el acero. En esta etapa se producir, por lo
tanto, un proceso de OXIDACIN.

Esquema 1: Instalacin de reduccin en alto horno

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Esquema 2: Convertidor LD

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Coque

Fundente (caliza)

Chatarra

Oxgeno (O2)

Fundente (cal, Dolomita, caliza)

Flujograma 1: Produccin de Acero por Reduccin Indirecta

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1.8

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FABRICACIN DE CEMENTO PORTLAND

La piedra caliza (CO3Ca) y la arcilla (SiO2.Al2O3.Fe2O3) se someten a un proceso de


reduccin de tamao, trituracin (primaria y secundaria) y molienda permitiendo la
dosificacin adecuada. Posteriormente ingresa a una etapa previa de secado en la que se
usan los gases calientes de combustin del quemador, luego de la cual entra a un horno
rotativo. El horno se encuentra inclinado y tiene el mencionado quemador en el extremo
inferior. El material va descendiendo por la inclinacin y el giro y va sufriendo un aumento
gradual de las temperaturas a medida que se acerca al quemador. A partir de los 900C se
produce la CALCINACIN de la piedra caliza para formar la cal (CaO). Posteriormente,
la cal reacciona con los xidos que componen la arcilla (SiO2, Al2O3 y Fe2O3) proceso que
se llama CLINKERIZACIN y del cual se obtiene el clinker.
El clinker producido es molido con una pequea proporcin de yeso (2%),
producindose el cemento Portland. El producto final se almacena en un silo, el cual
alimenta la embolsadora o la tolva para la venta a granel. A continuacin se realiza un
diagrama de las etapas del proceso junto a un esquema de la instalacin productora.

Piedra caliza (CaCo3)

Arcilla (SiO2.Al2O3.Fe2O3)

1) Calcinacin (CO3Ca

CaO + CO2)

2) Clinkerizacin

Yeso (SO4Ca 2H2O ) 2%

SiO2.2CaO
SiO2.3CaO
Al2O3.3CaO
Al2O3.Fe2O3.4CaO

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Flujograma 2: Produccin de Cemento Portland en Horno Rotativo

Esquema 3: Instalacin Productora de Cemento Portland en Horno Rotativo

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1.9

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OBTENCIN DE ALUMINIO

El proceso bayer es el principal mtodo industrial para producir alumina. El nico


mineral de aluminio procesable por el mtodo Bayer es la bauxita, constituida por xidos
mono y trihidratados (Al2O3.H2O y Al2O3.3H2O), solubles en lcali, cuyas impurezas
normales son slice, xido de hierro y xido de titanio. La slice se presenta como cuarzo y
silicato de aluminio (caolin, caolinita) que es atacable por soda custica en forma muy
lenta. La slice reactiva eleva el costo del proceso por el consumo de soda custica y la
prdida de aluminio.
El proceso se puede subdividir en 7 etapas
1) PREPARACIN DE MATERIAS PRIMAS: consiste en el transporte,
clasificacin y molienda de la mena de bauxita. Como parte de la preparacin, se
realiza una dosificacin de soda custica necesaria para la reaccin de digestin que
sigue a esta etapa. La molienda se hace generalmente a malla 200 o dimetro 0,1
mm, tamao adecuado a un ataque rpido y completo.
2) DIGESTION: consiste en someter al mineral y soda custica a temperatura y
presin. En estas condiciones, la soda en exceso disuelve los minerales de aluminio
generando aluminato de sodio mientras que el resto de los componentes
permanecen insolubles. Las bauxitas trihidratadas son ms fcilmente atacables,
requiriendo menor concentracin que las monohidratadas as como menor
temperatura y presin. Si la temperatura, presin y concentracin alcalina son
excesivas, se solubiliza ms slice que la debida y precipita al final como silicato de
almina sdico con la consiguiente prdida de aluminio y soda custica.
3) CLARIFICACION: es esta etapa se separa el aluminato de sodio en dilucin de
las impurezas insolubles (lodos rojos). Se utilizan sedimentadores para separar la
parte ms gruesa y se termina de clarificar la solucin con filtros. Los lodos se
lavan a fin de recuperar la soda sin reaccionar para su reciclado.
4) PRECIPITACION: la solucin filtrada se enfra y se realiza un proceso de
precipitacin controlada a bajas temperaturas en la que el aluminato de sodio se
descompone regenerando la soda custica y precipitan cristales de almina
trihidratada. Para generar la precipitacin, la solucin se siembra con cristales de
almina trihidratada de una operacin anterior. Al avanzar el proceso, los cristales
chicos recientemente formados son reinyectados para la siembra y los ms gruesos
son lavados y enviados a calcinacin.
5) EVAPORACION: la soda custica de regeneracin y de lavado es sometida a un
proceso de evaporacin de la humedad para concentrarse y posibilitar su
recirculacin. As la nica soda custica que se pierde es la que humedece los lodos
rojos y los cristales de almina hidratada, ms lo consumido por la slice reactiva.
El lavado podra hacerse hasta la recuperacin total de lcali pero se hace hasta el
punto que no resulta antieconmica
6) CALCINACION: los cristales de alumina trihidratada se calcinan en un horno
giratorio a 800-1000C para extraer la humedad y generar alumina (Al2O3).
7) ELECTRLISIS: Por ltimo, la alumina pasa por un proceso de electrlisis a
partir
del
cual
se
obtiene
el
aluminio.

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Na2OH (concentrado)

Residuo (impurezas)

Agua (H2O)

Flujograma 3: Obtencin de Aluminio por Proceso Bayer

Soda custica a regeneracin


por evaporacin

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1.10 OBTENCIN DE COBRE


La extraccin del mineral se realiza generalmente por voladura en las minas a tajo
abierto, la ley del mineral es de 0,5% al 1%. El mineral extrado es generalmente
calcopirita de Cu, Fe y S y de otros minerales sulfurados.
La primera etapa es la trituracin y molienda de la roca. Luego se separa la ganga del
mineral por el mtodo de flotacin por espumas, obtienndose un concentrado del mineral
con una ley que se encuentra entre un 25 al 30% en Cu.
Para obtener cobre refinado se neutraliza el azufre por TOSTACIN con aire que
tiene oxgeno en exceso, dando lugar al xido de cobre. Luego de esto, se realiza un
proceso de lecho fluidizado del que resulta una Mata con un 60 - 70% de Cu.
A continuacin, se separa el hierro del cobre por TOSTACIN y se obtienen cobre
al 99%. ste se funde a una temperatura aproximada de 1150 oC en forma de placas que
sern utilizadas como nodos de cobre en bruto en una electrolisis. Este proceso se realiza
con un electrolito de CuSO4 H2SO4, y ctodos de Cu electrolito, a baja tensin. El nodo
se ir disolviendo, y se depositar Cu electroltico en los ctodos.
El proceso para un nodo de espesor de 4 a 5 cm dura aproximadamente 20 das.
Los restos de los nodos quedan como chatarra para ser usados nuevamente en el proceso.
Luego del proceso electroltico, del lodo depositado en el fondo de las cubas se extraen
otros metales como plata y oro. Los gases producidos en la operacin anterior se enfran
generando vapor que luego se transforma en energa. La pureza del cobre obtenido es del
99,5%.

Esquema 4: Instalacin de Obtencin de Cobre

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FLUJOGRAMA 4: Obtencin de Cobre


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1.11 COMERCIALIZACIN DE MINERALES METALFEROS: LOS COMMODITIES


Los commodities son bienes producidos masivamente por el hombre o incluso
aquellos disponibles en enormes cantidades en la naturaleza que poseen un muy bajo nivel
de diferenciacin de producto respecto a los distintos productores y un valor de cambio.
Por lo tanto, tienen fabricacin, disponibilidad y demanda mundial as como posibilidad de
ser transportados. Estos se pueden clasificar de la siguiente manera:

Por lo tanto, los metales de uso industrial analizados previamente son commodities.
El uso masivo para mltiples aplicaciones de gran relevancia en la vida humana
proporciona la demanda para formar parte de esta categorizacin. Ejemplos:
Aluminio: segundo metal ms usado en el mundo despus del acero. Fuerte
importancia en la industria de la construccin, en la del transporte, en maquinarias y
equipos por su buena resistencia y menor peso en relacin a otros materiales. Tambin es
muy usado en la elctrica por su buena conductividad, para packaging de alimentos, y en
bienes de consumo.
Cobre: tercer metal ms usado en el mundo. En su estado de pureza, es utilizado
principalmente en la industria elctrica por su buena conductividad, ductilidad y resistencia
mecnica. Tambin es usado en construccin y en mquinas y equipos y en aleaciones
como el bronce y latn.
Zinc: Es principalmente utilizado en la galvanizacin del acero para protegerlo de la
corrosin por lo que se usa en la industria constructiva y de transporte. Tambin es usado
en bienes de consumo y en la salud y alimentos.
Histricamente, los seres humanos usaron las materias primas como fuente de
intercambio y comercio. Actualmente, ante el bajo grado de diferenciacin que presentan,
los commodities se comercializan en mercados que agrupan a los productores frente a los
compradores de manera que se establece un precio uniforme para el producto por simple
juego de oferta y demanda. Las transacciones que se van realizando aportan informacin
instantnea a un sistema central que se encarga de publicar un precio que flucta en
funcin de las mencionadas transacciones. La mayora de los commodities se
comercializan bajo la modalidad de contratos a futuros en la que las partes pactan un precio
a un cierto plazo en el que se concreta la transaccin. Debido a las fuertes fluctuaciones de
precios y a la facilidad del intercambio en los mercados de futuros, los commodities
resultan una importante fuente para la especulacin financiera. Cabe destacar que
actualmente el concepto de commodity se ha expandido y se utiliza tambin para ciertos
productos financieros como los bonos.
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Minerales de Uso Industrial

A continuacin se expone la evolucin de precios del aluminio, cobre, cinc en


dlares por tonelada mtrica. Como se puede apreciar, presentan una fuerte fluctuacin
sobre la que se desarrollan fuertes especulaciones. Las fluctuaciones presentan una fuerte
correlacin con el panorama econmico mundial del momento.
Evolucin del Precio del Aluminio

Fuente: www.rankia.com
Evolucin del Precio del Cobre

Fuente: www.rankia.com
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Minerales de Uso Industrial

Evolucin del Precio del Zinc

Fuente: www.indexmundi.com
1.12 IMPACTOS

DE LA MINERA

La minera es una actividad que involucra numerosos procesos para su explotacin.


Se realizan operaciones de extraccin tanto a nivel superficial como subterrneo,
operaciones de transporte y de extraccin in situ de los minerales fundibles o solubles.
Todos estos procesos producen fuertes consecuencias sobre el medio ambiente y social que
rodea la mina. En la argentina, la ley 24.585 reglamenta la proteccin ambiental para la
actividad minera estableciendo niveles gua de calidad del agua y del aire, y los puntos a
tener en cuenta para la realizacin de los informes de impacto ambiental por medio de
personas especializadas que deben ser evaluados por las autoridades.
El impacto que produce la minera desde el punto de vista ambiental se puede
clasificar de muy diversas formas:

Segn sea un impacto directo, o indirecto sobre el medio.


Segn sea a corto o a largo plazo
Segn sea reversible o irreversible (a escala humana)
Segn sea local o externo
Evitable o inevitable

Por otra parte, los principales impactos que se producen son los siguientes:

Impacto sobre la topografa y el paisaje


Impacto sobre la atmsfera
Impacto sobre el agua, tanto superficial o subterrnea
Impacto sobre el suelo
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A)

Minerales de Uso Industrial

Impacto sobre la flora y fauna


Impacto socioeconmico y poltico

Impacto sobre la topografa y el paisaje:

El impacto visual generado por la mina es importante, principalmente en el caso de la


explotacin en minas a cielo abierto. Las grandes excavaciones por medio de explosiones
provocan una alteracin total del paisaje. Para disminuir el impacto, dichas excavaciones
se realizan con forma de foso troncocnico, dejando una parte del yacimiento sin extraer
para que acte de pantalla, o se forman barreras de tierra con vegetacin con el mismo fin.
Clsicos efectos de alteracin del paisaje son el contraste cromtico por las rocas de
distintos colores y el rompimiento artificial de la lnea de las cumbres. Un fuerte agente
contaminador es la presencia de estriles, que son aquellos materiales extrados por la
explotacin minera que no poseen un valor rentable desde el punto de vista econmico, es
decir, la ganga. Estos se depositan en las proximidades de las canteras formando
escombreras. Para reducir su contaminacin tanto visual como ambiental, debe intentar
hacerse un aprovechamiento de los mismos o su almacenamiento en zonas apropiadas,
pudiendo incluso aprovecharse para el relleno de canteras agotadas.

Imagen 3: Mina a cielo abierto

B)

Impacto sobre la atmsfrera:

En la actividad minera se generan gases que actan como una fuente muy importante
de contaminacin atmosfrica, como ser el dixido de azufre, los xidos de nitrgeno, etc.
Dentro de estas emisiones, el proceso de tostacin en la produccin de cobre resulta
fuertemente contaminante en tanto se emanan grandes cantidades de gases contaminantes,
principalmente SO2. Este xido se oxida a trixido de azufre el cul, en contacto con el
agua atmosfrica, se transforma en cido sulfrico. Este cido precipita disuelto en el agua
de lluvia conformando la denominada lluvia cida que impacta sobre los suelos como se
explicar luego.
El otro contaminante atmosfrico que se genera es el polvo del material rocoso o de
los suelos, como consecuencia de las operaciones de perforacin, voladura, transporte,
carga y descarga, trituracin, etc. El polvo afecta fuertemente a los trabajadores as como a
los habitantes de las reas cercanas pudiendo producir enfermedades como la silicosis,
asbestosis o cncer. A su vez afecta a la vegetacin y a la fauna del entorno. Para el control
de este contaminante, debe trabajarse sobre todas las etapas del proceso. En las plantas de
elaboracin, se deben utilizar ciclones o filtros para su extraccin. En las etapas de
transferencia de materiales, deben utilizarse equipos cerrados de transporte y evitar la cada
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Minerales de Uso Industrial

libre de materiales pulverulentos. En el depsito de los estriles en las escombreras, deben


usarse pantallas cortavientos y vegetacin.
C)

Impacto sobre el agua:

El agua es un insumo fundamental para la produccin minera y habitualmente se


consumen enormes cantidades de ella en el proceso productivo. Para lograr su
abastecimiento, se suele realizar una modificacin del trazado de la corriente fluvial con
impactos en el ecosistema mientras que los acuferos de la zona minera bajan su nivel
puesto que el agua de reposicin no resulta suficiente, llegando a secarse en ciertas
ocasiones. Esto provoca una desertificacin de la regin.
Por otra parte, la presencia de estriles formando escombreras resulta un factor de
contaminacin visual pero tambin acta como contaminador ambiental. A menudo,
presentan sulfatos, metales txicos y componentes radioactivos. Estos estriles apilados a
montones, son expuestos a la intemperie posibilitando un drenaje que arrastra estos
componentes y que acta modificando los suelos y el agua superficial y subterrnea. Esto
por supuesto que influye a su vez en los seres vivos que habitan en los alrededores de las
explotaciones. Estos drenajes son de tipo cido por lo que modifican el ph del agua y el
suelo, as como pueden contener metales y elementos txicos que contaminan a ambos. El
sistema de desage de las minas tambin acarrea aguas con este tipo de caractersticas. Las
sustancias txicas ms frecuentes son metales o metaloides como el cadmio, el mercurio,
plomo, zinc, cromo y arsnico. La contaminacin del agua se traslada a la vegetacin y a
los animales que la consumen, por lo que toda la alimentacin del hombre se encuentra
afectada por la presencia de las sustancias txicas. Estos elementos son causantes de
graves afecciones producto de su acumulacin en sangre y sus efectos no se perciben hasta
que la afeccin ya es demasiado grave. Por todo esto, deben planificarse adecuados
sistemas de entubamiento y tratamiento de los efluentes.

D)

Impacto sobre el suelo:

Se estima que un 0,2% de la superficie terrestre se encuentra destinado a la


explotacin minera. Los estriles, como ya se mencion, provocan un impacto negativo en
el suelo debido a los drenajes. Por ejemplo, los estriles compuestos por sulfuros como la
calcopirita o carbonatos como la siderita, producen un aumento de la concentracin de los
cidos sulfrico y carbnico respectivamente. La acidificacin del suelo provoca la
degradacin y oxidacin de la materia orgnica por lo que se reduce significativamente su
productividad agrcola y forestal. A su vez, la mayor concentracin de protones acelera la
disolucin del aluminio presente en muchos minerales que posee el suelo hasta generar el
envenenamiento alumnico de los suelos. Al pasar el aluminio al agua se transforma en un
elemento txico para peces y plantas. Las reas de contaminacin por extraccin pueden
ser enormes, por ejemplo en las minas de cobre de Montana en Estados Unidos la
contaminacin se extiende a ms de 150km.
Por otra parte, la lluvia cida mencionada previamente afecta a los suelos. Si se trata
de suelos calizos, la presencia de carbonatos neutraliza el efecto de la acidez mediante la
formacin de sulfato clcico y liberando dixido de carbono, pero si el suelo no contiene
carbonatos, la lluvia provocar la acidificacin del suelo. Este fenmeno es provocado
tambin por la quema de hidrocarburos.
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E)

Minerales de Uso Industrial

Impacto sobre la flora y la fauna:

Como ya se fue anticipando, los cambios atmosfricos, del suelo y del agua provocan
cambios en la flora y la fauna de la regin. La fertilidad de los suelos se ve afectada por lo
que el crecimiento de la vegetacin se ve disminuido, pudiendo incluso llegar a
desaparecer. A su vez, los contaminantes se trasladan a la flora por lo que los cultivos se
ven afectados impidiendo el consumo humano. Sin embargo, los animales s ingieren la
vegetacin contaminada y respiran la atmsfera contaminada por lo que sufren de
enfermedades que van causando su desaparicin. En resumen, todo el ecosistema se ve
fuertemente afectado por la actividad minera.

F)

Impacto socioeconmico y poltico:

La instalacin de las minas provoca un primer impacto que es la afluencia de un gran


nmero de trabajadores hacia el rea minera. A su vez, empresas e instalaciones de apoyo
se desarrollan en las cercanas por lo que se produce un aumento de la actividad econmica
de la regin. Como contrapartida, los servicios sociales pueden saturarse y la
contaminacin ambiental que suele conllevar la actividad, genera en los poblados cercanos
una emigracin hacia otras regiones no contaminadas. A su vez, las empresas explotadoras
suelen ser capitales extrajeros que obtienen las concesiones de explotacin por lo que se
produce una fuerte fuga de las ganancias que genera la actividad. Toda la estructura
econmica y social se va modificando. Por otra parte, las empresas explotadoras suelen
tener una gran incidencia sobre las decisiones polticas de la regin en que se instala por lo
que se alteran las relaciones. En lneas generales se reduce la actividad relacionada con el
turismo. En base a lo mencionado, la economa de las regiones circundantes suele estar
atada a la economa de la mina la cual suele presentar ciclos de auge y depresin que
conllevan auges o crisis en los poblados.
Las enfermedades producto del trabajo en la mina as como de la habitacin cercana
son numerosas. Varan segn el tipo de explotacin que se trate, pero las ms frecuentes
son silicosis, asbestosis, cncer de pulmn o leucemia, fibrosis pulmonar, irritaciones de
ojos y piel. Otro de los impactos a la sociedad es el sonoro. El efecto de los trabajos de
explotacin es muy perjudicial desde este punto de vista. Explosiones, transportes,
operaciones, etc, provocan una fuerte contaminacin auditiva. Para contrarrestarlo, las
pantallas dispuestas para controlar el impacto visual, actan tambin como barreras
sonoras. Estas pueden ser conformadas mediante una conservacin parcial de la topografa
as como por medio de una barrara artificialmente formada de tierra. A su vez, los
trabajadores deben poseer proteccin auditiva, puesto que el nivel de dao que genera es
muy alto.

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Minerales de Uso Industrial

Esquema 5: Medios de Reduccin de los Impactos de la Minera .

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Minerales de Uso Industrial

1.13 BIBLIOGRAFA

Los Recursos Minerales de America Latina Amilcar Herrera Eudeba


Estadstica Minera de la Repblica Argentina. Ao 1994 Direccin Nacional de
Economa Minera
Mineral YearBook Vol. II y III - 1995
La Argentina - Estructura Humana y Econmica 12da Edicin Isidro J. F.
Carlevari Ediciones Macchi
www.infomine.com
"Mineraloga aplicada: salud y medio ambiente" Mara Isabel Carretero Len,
Manuel Pozo Rodrguez.
www.minerals.usgs.gov

www.worldsteel.org

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