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FLANDRE

GEOGRAPHIE
HISTOIRE
ECONOMIE

L'ancienne Flandre de la prhistoire nos jours


FEDERATION FRANCAISE de lUNION TOURISTIQUE LES AMIS DE LA NATURE
Sige national : 197, rue Championnet / F-75018 PARIS
Sige social de la Section de LILLE
Maison de la Nature et de lEnvironnement / 23, rue Gosselet / F-59000 LILLE

La Flandre

GEOGRAPHIE et ECONOMIE de la FLANDRE


Situe entre Mer du Nord et Scarpe, au pied des collines d'Artois, la Flandre franaise (ou
mridionale) dtermine par son relief plusieurs pays :
1) La Flandre maritime ou flamingante
- Le Blootland : Pays dnud.
Plaine argilo-sableuse situe prs de la mer, conquise et reconquise sur les eaux depuis
le VIIIe sicle et dont les polders sont maintenant protgs par les dunes, les digues et
les cluses.
Le sol permet une polyculture intensive et l'levage des bovins.
La cte flamande doit sa remarquable situation un important trafic maritime (400
500 bateaux/jour).
Depuis le recul des industries traditionnelles, c'est l que se dveloppe sidrurgie,
industries du ptrole, chimique et nuclaire.
b) Le Houtland : Pays bois.
Au sud, succde le bocage assez dgrad de l'Houtland, argileux et accident de buttes
sableuses et boises (Mont Cassel : 176 m, Mont Kemmel : 156 m, Mont Noir : 131 m,
Mont des Cats : 158 m). Les forets, les prairies cdent la place aux produits recherchs
par l'agroalimentaire : betterave, bl, lin, houblon, endive, mas, pomme de terre
La valle de la Lys, l'une des plus larges d'Europe occidentale, limite la Flandre
maritime au sud.
2) La Flandre intrieure ou gallicante ou romane
Elle comprend :
a) la Flandre lilloise (Rijelse = lilloisie)
La Flandre lilloise, pays d'industrie et de culture, est traverse en son centre par la
valle de la Dele.
La mtropole Lille-Roubaix-Tourcoing a recouvert de ses constructions les paysages
originaux du Ferrain, du Mlantois et des Weppes.
b) la partie septentrionale de la Scarpe
Elle comprend la Pvle et une partie du Douaisis.
La Pvle :
- Ses limites ont t fluctuantes au cours des sicles. Actuellement des cours d'eau la
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limite Scarpe au Sud, Dele l'Ouest, Marque au Nord, Elnon l'Est.
- Marque par une unit de paysage, c'est une rgion trs boise (forts de Marchiennes,
Phalempin, nombreux petits bois), longtemps marcageuse, un peu plus leve que les
zones environnantes (Altitude moyenne : 50 m).
- Elle doit en partie sa prosprit aux moines qui l'ont dfriche et draine au cours du
Moyen Age et jusqu'au XVIIIme. Des abbayes de Marchiennes, Fmes les Rches, St
Amand, Cysoing, et Phalempin, il ne reste que quelques rares vestiges.
- Du fait de son exploitation tardive, le sous-sol est rest trs gnreux : endives, fraises,
production de semences, font sa renomme.
- Quelques entreprises permettent de maintenir une conomie locale : chicore Leroux
Orchies, Sucrerie Bghin- Say Thumeries, Moulins Waast Mons en Pvle,
Drapeaux Doublet Avelin, Photographie Agfa-Gevaert Pont Marcq.
- Epargne par l'urbanisation elle garde un riche patrimoine architecturale (chteaux,
glises, fermes et moulins).

LA FLANDRE : UNE HISTOIRE MOUVEMENTE


Le peuplement
Les dbuts du peuplement de nos rgions sont lis aux glaciations. L'homme semble
avoir eu une prdilection pour les rgions fluviales : dcouverte de haches SaintAcheul prs d'Amiens (Valle de la Somme) au palolithique infrieur (Acheulen).
Puis ds le nolithique, tout le pourtour Sud Est de la Mer du Nord est peupl (traces
de repas). Vers 4 500 ans avant J-C, diffrentes civilisations se succdent (celle des
mgalithes, celle des potiers et gobelets, celle du bronze).
Vers 800 avant J-C, les Celtes, tablis dans la longue plaine maritime bordant la Mer
du Nord et connaissant la technique du fer s'installent dans nos rgions en refoulant les
Ligures.
Vers 300 avant J-C, une seconde invasion celte se produit : celle des Belges, venus
d'Europe centrale (entre Elbe et Rhin) et assez mlangs d'lments germaniques. Ils
s'installent sur la rive continentale Sud, puis en Angleterre. Ils pratiquent l'incinration.
Dans la rgion de coteaux et de vallons onduls et boiss du bassin de Paris, se sont
installes les tribus Belges des Atrbates (Arras), des Ambiens (Amiens), des
Bellovaques (Beauvais), des Suessions (Soissons), des Viromandues (Saint Quentin),
des Silvanectes (Senlis).
Plus au nord, dans la rgion de collines et plaines marcageuses (qui deviendra la
Flandre), se sont installs les tribus Belges des Morins (collines du Boulonnais et
marais du Calaisis), des Mnapiens (plaine maritime marcageuse), des Nerviens
(haute valle de l'Escaut) (voir carte 1 et 2).

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La Confdration des Belges occupe alors un territoire (entre Rhin, Meuse et Seine) appel
Gaule Belgique jusqu' la fin de la domination romaine.

La priode romaine
Lors de la conqute romaine, la population dj nombreuse est rpartie en villages et
exploitations rurales. Tous ces peuples vont se coaliser face l'avance romaine qui ft
difficile. En 57 avant J-C, les Nerviens sont vaincus par Csar qui pourchasse en vain
les Morins et Mnapiens au milieu de leur marcage. Mme aprs la dfaite de
Vercingtorix, des chefs locaux (Ambiorix et Come l'Atrbate) poursuivent la
rsistance. Jules Csar ne russit jamais dominer compltement la Gaule Belgique.

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Les Romains dvelopprent essentiellement des centres urbains (Throuanne, Arras,


Bavay, Cambrai, Cassel, Boulogne, Estaires, Wervicq, Tournai) les reliant par des
voies commerciales aux autres parties de l'empire comme la voie romaine reliant
Cologne (Germanie) Boulogne (centre de trafic vers les saxons du littoral et la
Grande-Bretagne). Aux abords de ces voies, ils implantrent la villa : grande
exploitation cralire (bl) ou centre d'levage (mouton, porcs, oies) (voir carte 3).

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Les Atrbates se signalaient par la confection de manteaux (sagum) pais qu 'ils nommaient

laena (Strabon). Les Morins exportaient ( pied) les oies jusqu' Rome. Les Mnapes
produisaient du jambon de mdiocre qualit (Pline l'Ancien).
La paix romaine profite aux populations qui s'assimilent plus ou moins la civilisation
romaine. La romanisation touche la population aristocratique et urbanise dont une
partie accde aux carrires officielles et revt la toge des patriciens romains (galloromains). La majeure partie de la population rurale, surtout entre Lys et Mer du Nord,
ne subit que superficiellement l'influence de l'occupant romain.
Le dclin de la puissance romaine laisse le champ libre aux traditions belgo-gauloises.
La mort de l'empereur Aurlien (275 aprs J-C) permet des bandes de Francs de
s'implanter.
En 288 aprs J-C, le Mnape Carausius, charg par Rome de pacifier le pays, s'allie
aux Chauques et aux Frisons et se proclame empereur. Il est finalement battu en 293,
mais les Chauques et les Frisons se fixent dans la rgion littorale, tandis que depuis la
Campine (rgion entre Escaut et Meuse) o ils sont prsents depuis le Ive sicle, les
Francs commencent s'installer entre Lys, Scarpe et Aa.
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A la fin du IIIme sicle, le pays flamand fait partie de la Belgique seconde, dont la
mtropole tait Reims.

La priode mrovingienne et carolingienne


La submersion du littoral Nord de la Gaule Belgique vers l'an 400 (deuxime
transgression dunkerquienne), voit le recul des populations belgo-romaines et
l'infiltration, par la mer, des Anglo-saxons et Frisons.
D'aprs l'historien Pirenne : La Flandre, pays des rfugis qui purent se maintenir
sur des minences naturelles ou artificielles, prit alors son nom du verbe Vlieden ,
fuir en langue frisonne.
Les Anglo-saxons et Frisons dveloppent le commerce, essentiellement avec l'Europe
du Nord et du Nord-Ouest, partir de ports qu'ils crent ou animent (Quentovic,
Boulogne, Wissant, St-Omer, Watten, Bergues, Dixmude, Furnes, Gand, Bruges) (voir
cartes 4 et 5).

Plus l'intrieur, les chefs des tribus Franques s'installent en conqurants et entament
le processus de germanisation. Chilpric rgne Tournai. Son fils, Clovis, rgna
d'abord sur la rgion entre Lys, Scarpe et Escaut (Flandre gallicante) puis, aprs
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limination de ses rivaux et vainqueur du dernier reprsentant romain Syagrius
Soissons, tendit son pouvoir au nord de la Lys, et au sud de l'Escaut. Couronn roi
des Francs Tournai en 481 aprs J-C, il fonda la monarchie franque et tablit sa
capitale Soissons en 521 aprs J-C.

La Flandre, o fut d'abord promulgue la loi salique, distinguant les Francs rsidant en
de ou au-del de la Lys et de la fort charbonnire (Phalempin, Raismes, St-Amand)
fit le berceau de la France.
La langue flamande se constitue peu peu partir des dialectes de cette poque :
l'anglo-frison utilis pour les changes commerciaux de la mer du Nord et le francique
de l'intrieur, fortement influenc par ce dernier.
En Flandre, le succs de l'vanglisation l'poque mrovingienne a d attendre le
VIIme sicle. Anglo-saxons et Frisons tant les plus durs vangliser. Elle ft l'uvre
des missionnaires Saint Vaast, Saint-Omer, Saint Gery, Saint Josse, saint Riquier, saint
Bertin, saint Winoc, saint Amand et d'abbayes dont certaines furent des centres de
dveloppement d'agglomrations commerciales ou des relais de plerins venus
d'Angleterre (St-Omer, Bergues, Arras) (voir carte 6 et dessin 1).
Le royaume de Soissons ft partag par les fils et successeurs de Clovis entre les
provinces d'Austrasie et de Neustrie laquelle est rattache la Flandre. Sous les
Carolingiens, les maires du palais d'Austrasie, avec Charles Martel et Ppin le Bref,
refont l'unit du royaume.

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Charlemagne, couronn roi de Neustrie en 768 Noyon puis empereur en 800 du


Saint-Empire qu'il fonda (celui-ci dura de 800 911 puis ft continu par l'empire
germanique fond par Otton le Grand en 962), protgea la Flandre contre les invasions
normandes du IXme sicle, par la fortification des places de commerce ou par repli sur
un castrum plac ct. (Origine des cits mdivales : Douai, Arras, Montreuil,
Cassel, St-Omer, Gand, Bruges).
L'empereur Charles le Chauve donne Robert le Fort (anctre des Captiens) un
territoire autour de Paris ; ses descendants portrent les titres de ducs de France et
comtes de Paris. Il donne son gendre, Baudouin 1er (862-879) dit Bras de fer, un
territoire compris entre Escaut, Somme et ocan qu'il avait pour mission de dfendre
contre les normands. Ce dernier fonde la premire dynastie flamande.

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Baudouin II le Chauve (879-918) fait difier des burgs le long de la cte pour
protger le pays. Vainqueur des Normands en 892, il agrandit ses possessions de
l'Artois, du Boulonnais et du Ternois.
Aprs, Arnould 1er (918-965) qui arracha Montreuil aux Normands, Arnould II (965988), Baudouin IV le Barbu (988-1035), Baudouin V de Lille (1035-1067) qui fit
creuser le canal de Neuf-foss en dfense contre l'empereur Henri III et Baudouin VI
de Mons (1067-1070), le comt de Flandre s'affranchit de l'autorit des Carolingiens et
du roi de France, notamment aprs la victoire sur le roi de France, Philippe 1er,
Cassel (1071) de Robert le Frison (fils cadet de Baudouin V) et qui choit le comt
de Flandre. (voir carte 8)
Robert de Jrusalem, fils et successeur de Robert le Frison, prit part la premire
Croisade, et dcde accidentellement. Charles le Bon, son neveu, prend donc la
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succession, prfrant tre Comte de Flandre que Roi de Jrusalem. Assassin Bruges,
son cousin Thierry d'Alsace ft proclam Comte en 1128 par les Lillois, Brugeois et
Gantois, au dtriment d'un normand, Guillaume Cliton, impos par le roi de France
Louis VI.

A sa mort, son fils, Philippe d'Alsace russit, pacifiquement, tendre sa domination


de l'Escaut l'Oise. Parrain et tuteur du jeune roi Philippe Auguste, il lui fit pouser en
1180, sa nice Isabelle de Hainaut laquelle il donna l'Artois en dot. Mais le jeune roi,
refusant le protectorat de Philippe d'Alsace, fit la guerre au comte et lui reprit le
Valois, l'Aminois et une partie du Vermandois.
A sa mort, en terre sainte, son beau-frre, Baudouin de Hainaut lui succde, puis son
neveu, connu sous le nom de Baudouin IX, dit de Constantinople (couronn empereur
la 4me Croisade). Sa mort en 1205 eut pour consquence la sparation dfinitive de
la Flandre et de l'Artois.

La fodalit
La rgion est alors divise en circonscriptions, ou pagi, administrs par des comtes,
vques et abbs des grands monastres. Le pouvoir royal est affaibli par les invasions
normandes et les rvoltes des comtes. C'est sous les Captiens (Hugues Capet
couronn Noyon en 987) que se constituent les grands fiefs (regroupement de
plusieurs pagi) et que se met en place le pouvoir seigneurial.
On comptait en Flandre au XIIme sicle 5 bonnes villes d'importance particulire :
Bruges, Ypres, Gand, Lille et Douai. Grce leurs guildes (groupements corporatifs de
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marchands) elles devinrent des communes indpendantes ayant obtenu du comte des
chartes d'affranchissement ou keures. La bourgeoisie s'impose peu peu dans ces
villes. Les comtes de Flandre stimulent le commerce par l'implantation de foires
(Ypres, Lille, Torhout) et installation de grand'places (Arras, Bthune, Douai, Aire
et Gand). L'agriculture se dveloppe en technique et en surface d'exploitation
(asschement des marais). Les Croisades firent mieux connatre en Mditerrane les
draps et toiles de Flandre qui taient troques contre des pices et des soieries d'Orient
; elles introduisirent aussi en Flandre l'invention du moulin vent.
A l'accroissement gnral de prosprit correspondit l'importance prise par la cour du
comte rivalisant au XIIme sicle avec celle du roi.
Dans le pays, le Picard, dialecte roman, fait reculer le Vlaamsch ou Flamand,
amalgame des langues germaniques : Saxon, Frison, Franc. Les causes en sont :
- axe conomique Londres-Paris, prpondrant sur celui du Boulonnais et des PaysBas ;
- concentration urbaine dans les villes fortifies o la langue est d'expression romane
sous l'influence du clerg et de la bourgeoisie.
La littrature d'expression flamande est d'abord pique. En langue romane, se
dveloppa au XIIme sicle une littrature romanesque, potique et lyrique.
La prosprit des cits flamandes, grce la fabrication du drap (laine importe
d'Angleterre, ce qui rvle les villes de Calais et de Dunkerque) et notamment de
tissus azur teints grce la gude ou wedde , cultive en Flandre, attise la
convoitise du roi de France, le suzerain.
En 1191, les marges mridionales du comt (tous les territoires francophones
l'ouest de l'Aa) sont annexes par le roi de France. Baudouin IX lui reprend Aire et St
Omer avant de quitter le pays pour la Croisade o il trouve la mort en 1205.
Ce ft au XIIIme sicle que s'veilla la conscience de la nationalit dans la Flandre
alors enrichi et prospre. Jeanne de Constantinople, tant devenue hritire du comt
de Flandre la mort de son pre Baudouin IX, Philippe Auguste lui fit pouser
Ferrand de Portugal qu'il esprait soumettre facilement sa politique. Mais le
nouveau comte fut attir du ct de l'Angleterre par ses drapiers qui avaient besoin de
laine anglaise, et il entra dans la coalition europenne dirige par Jean Sans Terre et
Otton IV, contre la France.
Aprs avoir brl Lille en 1213, Philippe Auguste gagne la bataille de Bouvines en
1214 (voir cartes 9).
Jeanne de Constantinople rtablit l'ordre et la paix, non sans mal, en Flandre ; elle
reconstruit Lille en 1213, lui donne en 1235 une charte (qui durera jusqu' la
Rvolution) et fonde les hpitaux Comtesse et Saint-Sauveur. Sa sur, Marguerite,
qui lui succde en 1244, dtermine, par sa partialit, les querelles intestines de
succession dchanes en Flandre et en Hainaut entre les enfants qu'elle avait eu de
deux poux : Bouchard d'Avesnes et Guillaume de Dampierre. Elle cre Seclin
l'hospice destin aux plerins et fonde l'abbaye de Fmes. Elle assure, en 1252,
d'importants privilges aux marchands trangers fixs Bruges

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(Lombards, Vnitiens, Espagnols, Gascons, Gnois). L'anne mme de sa mort en
1279, rconcilie avec tous ses descendants, Marguerite de Constantinople fit
proclamer Jean II d'Avesnes, Comte de Hainaut et Gui de Dampierre, Comte de
Flandre.
La langue franaise fait reculer le flamand sur le terrain comme dans la socit
(nobles, ducs et bourgeois parlent la langue du roi). Le roi s'appuie sur les riches
bourgeois parlant franais, (les leliaerts), qui dtiennent le pouvoir financier ; les
paysans et artisans parlant flamand, (les klauwaerts). soutiennent plutt le comte.
Les cits flamandes renommes pour leur industrie et commerce du drap sont vivifies
par la route conomique Cologne - Bruxelles - Gand et Bruges qui irradie vers le sud
et le bassin parisien, soit par la cte (Furnes), soit par l'intrieur (Ypres, Courtrai,
Tournai, Lille, Douai) (voir carte 10).

Pour s'assurer une dimension internationale, les cits se groupent : la Hanse


flamande (dite de Londres), dont les statuts sont accords et ratifis en 1278 par le roi
d'Angleterre, Edouard 1er, comptent parmi ses membres Bruges, Ypres, Lille, Bergues,
Furnes, Torhout, Bailleul, Tournai. La complmentarit commerciale des cits de
Flandre est telle qu'en 1299 le comte Gui de Flandre mande aux baillis et chevins
d'Ypres, Cassel, Bailleul, Nieppe de faire publier un accord conclu avec Gand, Ypres,
Douai au sujet des monnaies prcisant en particulier que les monnaies de ces trois cits
devaient tre acceptes sur les territoires des autres villes mentionnes. Les htels de
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ville ou stadhuis, flanqus de beffrois sont les symboles de puissance des cits et de
leur classe dominante : la Bourgeoisie marchande, qui dirige conomiquement mais
aussi politiquement ces cits. La place du March et l'Htel de ville o sigent les
chevins et le reste du magistrat, sont les lieux importants de la cit.
Etre citoyen du bourg est un privilge; le droit de bourgeoisie s'acquiert par naissance,
mariage ou achat. La Bourgeoisie peroit des taxes et possde sa justice particulire au
sein des instances communales. Elle limite le pouvoir du Comte qui, en change de sa
protection (sa chevalerie), garde ses prrogatives
- justice sur les non-bourgeois ;
- page (touliers) sur les routes ou places communales ;
- taxes (assises) sur les biens de consommation : bire, drap, cochon, vin, hareng.
Cette Bourgeoisie tait fort jalouse, sinon hae, par le peuple des artisans, souvent
exploits, et dont les reprsentants, les chefs de mtiers, taient souvent vincs des
magistratures importantes. La condition des ouvriers tisserands est plutt prcaire ;
dans les campagnes, au contraire, le servage est aboli.
Gui de Dampierre ayant fianc sa fille, Philippine, 7 ans, l'hritier de la couronne
d'Angleterre, ft emprisonn par Philippe le Bel, et sa fille, leve au Louvre. De
retour dans ses Etats, il se dclare dgag de vassalit, mais frit vaincu par l'arme
royale et retourna en prison avec ses fils Robert et Guillaume o il devait mourir.
Philippe le Bel visite la Flandre, qu'il estimait avoir fait retour la France. Il augmente
la pression fiscale.
Les Klauwaert brugeois se rvoltent en 1302 au cours des Matines de Bruges,
massacrant les partisans du roi puis taillent en pice Courtrai l'arme royale de retour
en Flandre sous la conduite de Robert d'Artois, frre du roi, au cours de la bataille dite
des perons d'or (11juillet 1302).
Croyant prendre sa revanche la bataille de Mons en Pvle en aot 1304, au rsultat
indcis, le roi ngocie avec les flamands, obtenant finalement les chtellenies de Lille,
Douai, Orchies, o l'on parle franais (Flandre gallicante), par le trait d'Athies en
1305 en contrepartie de la libration de Robert de Bthune, fils de Gui de Dampierre.
Il raffirme son droit de suzerainet sur toute la Flandre.
En 1322, la mort de Robert de Bthune, son petit-fils, Louis de Nevers, s'impose
comte de Flandre, grce l'appui du roi de France, face son oncle, Robert de Cassel.
Prfrant vivre la Cour de France, il mcontente ses sujets livrs des gouverneurs
trangers. Les paysans des chtellenies de Furnes, Bergues, Cassel et Bourbourg,
descendant pour la plupart des Frisons et petits propritaires libres, groups en
paroisses et traitant avec le comte l'gal des communes, se rvoltent sous la conduite
de Nicolas Zannequin, en 1323.
En 1328 le roi de France, Philippe VI de Valois (venu au secours du comte), bat les
rvolts Cassel. Il supprime leurs droits et confisque leurs biens au profit du comte
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Louis de Nevers .Le peuple et la bourgeoisie drapire mene par le Gantois, Jacques
d'Artevelde, tiennent pour l'Angleterre, d'o vient la laine. Ds lors, le comte, soutenu
par le roi et les villes de Flandre gallicante luttent contre la Flandre flamingante et
anglophile.
Louis le Male, succdant son pre, Louis de Nevers, mort la bataille de Crcy en
1346, reprend possession de la Flandre gallicante (Lille, Douai, Orchies) en 1369,
l'occasion du mariage de sa fille, Marguerite de Flandre avec Philippe le Hardi, duc de
Bourgogne et frre du roi Charles V (fils de Jean le Bon, successeur de Philippe VI de
Valois). Il utilise la Flandre gallicante dans ses luttes avec Bruges et Gand. Venue au
secours du comte rfugi Lille, l'arme royale, sous la conduite du jeune roi Charles
VI et de Philippe le Hardi, son gendre, combat de nouveau les rvolts Gantois et
Brugeois mens par Philippe d'Artevelde qui est vaincu la bataille de Roosebecke
(Novembre 1382).

Les ducs de Bourgogne


En 1384, la mort de Louis le Male, Philippe le Hardi hrite du comt de Flandre qu'il
ajoute ses possessions de Bourgogne et d'Artois ce qui constituera le socle des PaysBas mridionaux ou bourguignons. Il respecta, de mme que ses successeurs, les
franchises communales et les coutumes de la Flandre.
En 1386, Lille devient capitale administrative du comt.
Jean sans Peur (1404-1419) succdant son pre, pratique une politique indpendante
et ambitieuse. Soucieux de ne pas priver la Flandre de laine anglaise, il engage ( la
suite du meurtre du duc d'Orlans) la Flandre au ct des anglais (bourguignons),
contre les franais (parti d'Orlans et Armagnacs).
Philippe le Bon (1419-1467), la suite de l'assassinat de son pre, s'engage dans
l'alliance anglaise contre Charles VII. Il se rconcilie avec la France au trait d'Arras
en 1435, en raison de la concurrence de la manufacture anglaise, et reoit l'Auxerrois,
le Boulonnais et des villes de la Somme (Pronne, Abbeville, Amiens, St Quentin),
faisant de lui un souverain indpendant. Il pratique une politique de prestige
(construction du Palais de Rihour Lille), surveillant les agissements de Louis XI pour
dtruire l'uvre du trait d'Arras. Ce dernier y russit, en rachetant Philippe le Bon
les villes de la Somme puis en suscitant Charles le Tmraire (1467-1477) adversaire
sur adversaire (Gand, Malines, Anvers, Lige). Le duel de Charles le Tmraire se
termine par sa mort Nancy.
Sa fille unique, Marie de Bourgogne, pouse Maximilien de Habsbourg (fils de
l'Empereur Frdric III), prince d'Autriche, qui aide contrecarrer les vises de
l'ambitieux roi Louis XI qui s'tait empar de la Picardie, de l'Artois, du Hainaut et
d'une partie de la France. Grce la victoire d'Enguinegatte, en 1478, les rois de
France ne gardent que la ville piscopale de Throuanne. La paix tablie Senlis en
1493, le pays recouvre lentement sa prosprit.
L'importance de l'uvre des ducs de Bourgogne s'apprcie surtout leur action
administrative organisatrice. Le XVme sicle ft cependant une priode brillante pour
les arts sous l'impulsion des ducs et des chevinages des grandes villes.

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Renaissance et Rforme
Philippe le Beau, fils de Marie et Maximilien, est investi en 1493 de la souverainet
des Pays-Bas et pouse l'Infante Jeanne de Castille en 1496. De leur mariage naquit, en
1500 Gand, un fils Charles.
Aprs la rgence de Marguerite d'Autriche en 1506, Charles est investi de la
souverainet des Pays-Bas bourguignons en 1515 puis devient roi d'Espagne et
Archiduc d'Autriche en 1516. Il est lu empereur de l'Empire romain germanique
(Allemagne et Pays-Bas du Nord) en 1519 sous le nom de Charles Quint.
Sous son rgne, marqu par les guerres contre Franois 1er (rencontre au camp du drap
d'or entre Guines et Ardres) et Henri II, l'Artois et la Flandre sont officiellement
dgags de la suzerainet des rois de France et du Parlement de Paris au trait de
Madrid en 1526, puis incorpors au Cercle de Bourgogne dont l'unit est renforce
par l'institution d'un conseil d'tat, d'un conseil priv (justice) et d'un conseil des
finances. Cr en 1548, par la transaction d'Augsbourg, ce Cercle de Bourgogne
comprend les 10 provinces des Pays-Bas mridionaux, plus les 7 provinces des PaysBas du Nord (dgags alors de tout lien avec l'empire germanique) (voir cartes 11-1213 et armoiries).

Les nobles, le clerg, les grands marchands et changeurs (banquiers) internationaux


fournissent les cadres de l'Etat bourguignon. Cette haute bourgeoisie internationale
assez puissante exerce son pouvoir politique par l'intermdiaire de l'chevinage
renouvelable intervalle rgulier.

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La draperie continue sur sa lance, la filature du lin prend de l'importance. La


campagne est bien mise en valeur : le taux de rendement des semences est le plus lev
d'Europe galit avec celui de l'Angleterre. Alternance des semailles, labour profond,
dveloppement de l'levage et culture des plantes usage industriel (lin, chanvre,
houblon, orge, tabac) concourent la prosprit rurale.
Le rgime de travail est pnible malgr le grand nombre de ftes religieuses. Les
distractions sont trs fortes : kermesses, chambres de rhtorique (groupements
d'acteurs bnvoles)... Le gant de Gayant semble tre montr pour la premire fois
la procession de Douai en 1531. Peinture, musique, sculpture, littrature, arts
dcoratifs, acquirent une renomme internationale au temps des Ducs.
Le protestantisme (Calvin n Noyon en 1509) s'installe rapidement dans la rgion;
quatre foyers de propagation sont forts actifs: Amiens, Douai, Valenciennes et
Bthune/Armentires.

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En 1555, le fils de Charles Quint, Philippe II, lui succde. Il est d'ducation espagnole.
Son intolrance religieuse et son mpris des flamands (la Flandre lointaine et riche
province doit tre trs catholique et destine financer l'expansion de l'empire
d'Espagne) provoquent la rvolte des Pays-Bas mene par les Comtes d'Egmont et
d'Orange. L'inquisition espagnole hait le protestantisme entranant une priode de
terreur mene par le duc d'Albe reprsentant du roi en Flandre et farouche catholique.
Aprs la paix d'Arras en 1579, les Pays-Bas du Sud, catholiques, plus l'Artois et le
Hainaut forment les Pays-Bas catholiques ou mridionaux et restent l'Espagne

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tandis que les Pays Bas du Nord, protestants, prennent leur indpendance et deviennent
les Provinces unies .

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En 1598, Philippe il fait des Pays-Bas mridionaux une principaut autonome sous le
sceptre de sa fille Isabelle marie l'Archiduc Albert d'Autriche. Leur premier soin fut
de conclure une trve de 12 ans en 1609 avec les Provinces unies.
Sous le gouvernement des archiducs (1598-1633), aussi ducs de Bourgogne et Comtes
de Flandre, le pays est remis en valeur notamment par l'asschement des Mores, zone
de marcage envahie par la mer, entre Furnes, Bergues et Hondschoote.
Les techniques elles-mmes progressent: utilisation plus importante de la force motrice
du moulin eau (Wazemmes).
L'glise catholique, sous l'influence prdominante des Jsuites, engage sa contrerforme et encadre le pays.
La prosprit de la Flandre est surtout artistique: Nombreuses constructions de style
renaissance flamande (Bourse de Lille en 1651); en peinture, prdominance de l'cole
anversoise (Rubens, Van Dyck).

La conqute franaise
L'autonomie prend fin la mort, sans descendance, d'Albert en 1621 puis d'Isabelle en
1633. Le pays est replac sous le gouvernement direct de l'Espagne. Richelieu s'allie
aux Provinces Unies et projette le partage des Pays Bas mridionaux (espagnols). Ds
lors ces Pays-Bas mridionaux sont pris dans le tourbillon des guerres continentales au
Nord par les Provinces unies et au Sud par la France (guerre de 30 ans)
A partir de 1639, les rois de France (Louis XIII puis Louis XIV dont le rgne
poursuivra une politique d'annexion vers le Nord) envahissent les Pays-Bas
mridionaux et la Flandre o ils rencontrent l'hostilit gnrale des flamands du sud.
L'arme franaise prend l'avantage : Prise d'Hesdin (1639) ; d'Arras (1640) ; d'Aire
(1641) ; d'Armentires (1645); de Dunkerque (1646).
A la suite de la bataille des Dunes en 1658 gagne par Turenne, suivie du Trait des
Pyrnes en 1659, l'Artois et Dunkerque passent la France. Aprs la prise de Douai
et de Lille en 1667 par Louis XIV et aprs la bataille de Cassel en 1677 gagne par
Philippe d'Orlans, les Traits d'Aix la Chapelle en 1668 et plus tard de Nimgue en
1678, la partie sud des Pays-Bas mridionaux passent la France. (voir carte 14 et 15).
En 1684, l'obligation du franais dans l'administration est tendue toutes les cits de
Flandre.
A la suite de nouvelles guerres et aprs le trait d'Utrecht en 1713, l'Artois, la Flandre
de langue franaise et les villes de Bergues, Cassel, Armentires, Dunkerque, restent
dfinitivement la France. La Flandre septentrionale et les villes de Tournai,
Poperinge, Courtrai, rtrocdes, restent en dehors du royaume de France. Cela ft
l'origine de la frontire entre la France et Belgique.

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Le XVIIIme sicle et la Rvolution


Le pays, ravag, n'aspire plus qu' se remettre au travail. Le dbut du XVIIIme sicle
est marqu par une volont de l'administration franaise d'unifier le pays et de rparer
les ravages des guerres. La Flandre et l'Artois sont places sous l'autorit nominale de
gouverneurs reprsentant le roi. Mais l'essentiel du pouvoir est entre les mains des
Intendants de Police, Justice et Finances assists de subdlgus dans les principales
villes et d'officiers (bourgeois la dvotion de la royaut et assez riches pour racheter
les offices mis en vente par la monarchie franaise). L'action nergique et sage des
intendants marquera dans notre rgion l'extension du pouvoir royal.
Les tats provinciaux maintenus en Flandre gallicante et flamingante et en Artois,
veillent aux finances des provinces respectives et votent les impts.
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En 1713, les deux Flandres ont le mme intendant. En 1754, l'Artois y est rattache. Le
Parlement de Douai traite des questions de justice pour les Flandres et le Hainaut, et un
bureau des finances fonctionne Lille (voir carte 16).
En 1714, Douai accueille le Parlement de Flandre et devient capitale judiciaire de la
Flandre tout en restant le centre intellectuel avec l'universit.
Le XVIIIme sicle voit la dcadence du commerce et de l'industrie drapire en raison
du nouveau rgime douanier (Pays-Bas franais spars du royaume de France par une
barrire douanire) tandis que l'agriculture (culture industrielle du lin, du chanvre,
dans la Valle de la Lys et de la Scarpe; apparition de la pomme de terre) et l'artisanat

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de la dentelle, du verre et de la cramique sont en pleine expansion. (Lille, Douai,
Arras, Bailleul, St-Omer, Desvres).

Dans le domaine culturel et partiellement en raison des dcisions royales, la langue


flamande cde graduellement le pas au franais surtout dans l'administration. La vie
sociale et philosophique se francise galement. L'lgante langue franaise est
d'ailleurs adopte sans rticence par les couches sociales aises et urbanises. La
langue flamande entame son dclin. Les Chambres de rhtorique continuent
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reprsenter les tragdies et comdies en langue flamande du dunkerquois, Michel de
Swaen, tandis que grandit Lille la dynastie des Panckoucke, crivains et diteurs en
langue franaise. A Lille en 1744 sont fondes les loges maonniques qui propagent
les ides des philosophes franais. L'architecture franaise classique s'impose partout:
Palais de Justice Bailleul, Htels de la rue Royale et Porte de Paris Lille
Les ides nouvelles se rpandent travers la rgion grce aux philosophes, aux
encyclopdistes et aux loges maonniques. Les tats gnraux sont bien accueillis de
la bourgeoisie des villes.
Annonce par un contexte social et conomique difficile, (en 1768 : 30 % de chmage
Lille), la Rvolution franaise de 1789, base sur l'galit et la libert, entrane une
double mutation:
- Pour mieux assurer l'galit, l'Etat brise les privilges institutionnels et intervient
frquemment ;
- Pour promouvoir la libert, les rglements conomiques contraignants sont
supprims ouvrant la voie au libralisme et aussi la proltarisation.
Le dcret du 15janvier 1790 cre les dpartements pensant favoriser l'unit franaise :
- Nord : Flandre gallicante et flamingante + Hainaut et Cambrsis (chef-lieu: Douai
puis Lille en 1804)
- Pas-de-Calais : Artois + Boulonnais (chef-lieu : Arras)
- Somme (chef-lieu: Amiens)
- Aisne (chef-lieu : Laon)
L'administration centralisatrice diffuse les directives de l'Etat par ses prfets et sousprfets.
En 1792 Louis XVI dclare la guerre l'Autriche dont l'arme, commande par le duc
de Saxe, envahit la Flandre franaise et investit Lille au Printemps 1792. L'affirmation
par les conseillers municipaux lillois la nouvelle rpublique rcemment proclame
(septembre 1792), entrane le bombardement de Lille par les autrichiens qui,
finalement, lvent le sige. La victoire d'Hondschoote en 1793 sauve Dunkerque et
celle de Tourcoing en 1794 libre le district de Lille.
La Terreur fut moindre en Flandre qu'en Artois ou Cambrsis et le culte catholique n'y
cessa pas compltement. Le Directoire, puis le Consulat ramnent la paix intrieure
puis extrieure.

L'industrialisation
Le dbut du XIXme sicle voit la renaissance du commerce et de l'industrie (tissage et
filterie Roubaix en 1802). Le Dpartement du Nord (dont Lille devient chef-lieu en
1804) fait un fructueux commerce avec les dpartements belges voisins. En 1806, une
nouvelle culture, celle de la betterave sucre, se dveloppe et dtermine une nouvelle
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industrie. La mise au point Douai puis Lille (1810/1811) du procd d'extraction du
sucre de la betterave entrane l'essor de l'industrie sucrire dans le Nord (50% en
1835).
Les coutumes de Flandre disparaissent, remplaces par des codes promulgus par
Napolon Bonaparte unifiant les usages du pays. La conscription y rendit impopulaire
l'empire et explique un soulvement de flamands conduits par Fruchart, paysan de
Merville qui se joignit aux allis en 1814. Aprs Waterloo, le dpartement du Nord fut
occup trois annes par les russes et les prussiens. En 1818, seulement, le congrs
d'Aix la Chapelle dcide qu'il ne serait point incorpor aux Pays-Bas.
Le charbon dcouvert et exploit Fresnes-sur-Escaut ds 1724, puis Anzin,
Aniche en 1778, Douai puis dans le Pas-de-Calais en 1847, attire de nombreuses
industries consommatrices d'nergie comme les verreries (Cond-sur-Escaut, Aniche,
Douai), les fonderies, les hauts fourneaux et les mtallurgies (Maubeuge,
Valenciennes, Denain, Douai).
L'essor industriel concide avec le dveloppement du chemin de fer (cration de la voie
ferre Lille-Paris en 1846, puis prolongement jusqu' Dunkerque en 1849). Ce dernier
diversifie le transport aprs l'ouverture au trafic des canaux de Saint-Quentin (1810) et
d'Aire (1825).
La rvolution de 1848 fut signale dans le dpartement du Nord, surtout Lille par des
grves et des attentats la libert du travail; l'Empire en obtint d'autant plus facilement
l'adhsion des lecteurs du Nord en 1852. En 1853 se fonde le Comit Flamand par
Edmond de Coussemacker, magistrat Bailleul.
L'Etat intervient dans l'ducation (Jules Ferry) en proclamant dans un souci de stricte
galit entre citoyens franais, l'cole laque gratuite, obligatoire et francophone
(flamand interdit).
Sous Napolon III, la Flandre s'quipe de manire moderne: installation du gaz et du
tlgraphe.
Le sud du dpartement fut seul touch par l'invasion prussienne de 1870 (bataille de
Bapaume et St-Quentin, avec Faidherbe et Testelin).
Agrandissement de Lille (1868) et de Dunkerque en (1872) devenu troisime port de
France.
Machinisme et progrs technique aidant, l'essor de la grande industrie textile (Lille,
Armentires, Roubaix, Tourcoing), se fait au dtriment des petits artisans des villes et
de la valle de la Lys. La naissance du systme usinier s'accompagne de la dgradation
de vie des travailleurs. Les flamands belges fournissent un apport important de la
masse ouvrire (Petite Belgique de Wazemmes) crant des tensions en priode de crise
(grve d'octobre de Bailleul en 1903 avec intervention de l'arme) (voir carte 17).

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Les mauvaises conditions de vie ouvrire des centres urbains, amnent la croissance
du syndicalisme (CGT), du socialisme (Jules Guesde) et parfois de l'anticlricalisme.
L'Abb Jules Lemire (1853-1928) dveloppe dans le westhoek (Flandre flamingante)
des ides progressistes et intervient en faveur de l'enseignement du flamand. Au
niveau de la langue, le franais repousse davantage le flamand et le picard qui ne se
parlent que dans les classes populaires.

Le XXme sicle
Le XXme sicle apporte son lot de troubles et de progrs. La sparation de l'Eglise et
de l'Etat (1905) apporte des troubles graves en Flandre, lors de son application.
Situe au contact permanent des mondes latin et germanique, souvent en conflit, la
Flandre supporte invasion et destruction (Bailleul, Ypres, Armentires, dtruites lors
de la guerre 14-18 ; Dunkerque dtruite lors de la guerre 39-45).
Le pays conserve cependant son visage industriel (sidrurgie, textile, carbochimie) et
incorpore mme de nouveaux travailleurs immigrs (polonais, nord-africains) ; mais
les barrires douanires et l'insuffisance des communications (surtout fluviales)
entravent le dveloppement de la Flandre en direction de l'Europe du nord-ouest.
La deuxime moiti du XXme sicle voit le dclin de l'industrie. Cependant, vers les
annes 60, l'ouverture sur l'Europe, l'amlioration des communications autoroutires et
ferroviaires redonnent la Flandre sa place d'origine au cur de l'Europe des
marchands (voir carte 18). C'est toute une coopration transfrontalire (Dunkerque,
Lille, Courtrai, Gand, Anvers, Ostende) qui constituera le monde conomique de la
Flandre. La Flandre traditionnelle ne disparat pas pour autant. L'intrt pour le
Westhoek s'accrot progressivement (kermesse, carnaval, gant, estaminet, moulin...)
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Il faut souhaiter un intrt pour la langue flamande, toujours en dclin, notamment par
rapport l'anglais.

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Bibliographie
-

Petite histoire de la Flandre franaise - A. MABILLE DE PONCHEVILLE


Apprenons notre histoire de Flandre - Eric VANNEUFVILLE
Guide bleu (HACHETTE) (de 1939 et 1966)

Rdacteur : Jean-Pierre QUIQUEMPOIS


Membre de la Section de VILLENEUVE D'ASCQ
Mise en page : Jean-Marie REGNAULT
Prsident de la section de Lille
155, rue de lEgalit
F-59320 HALLENNES-LEZ-HAUBOURDIN
Tl. / Fax : 03.20.50.40.25
E-mail : Jean-Marie.REGNAULT@wanadoo.fr
Web : http://utan.lille.free.fr/ancienne_flandre.htm

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Centres d'intérêt liés