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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE HONDURAS EN

EL VALLE DE SULA

Asignatura
Procesos de Fabricacin I

Catedrtico
Ing. Israel Gonzales

Seccin
1700

Estudiante (Nmero De Cuenta)


Mercedes Cristina Bu Reyes (20142001120)
Gloria Alejandra Alvarado (20142001020)
Hilda Ruth Melndez (20102000353)
Luz Tercero (20002000459)

Tema
Metales

Fecha
/Junio/2016

INDICE

Introduccin..3
Objetivos...4
Marco terico
Qu es un metal?.......................................................................................5
Aleacin.5
Diagramas de fase..6
Metales ferrosos..7
Diagrama de fase hierro carbono.7
Produccin de hierro y acero...9
Aceros..11
Hierros colados..13
Metales no ferrosos..15
El aluminio y sus aleaciones...16
El cobre y sus aleaciones....18
El titanio y sus aleaciones....19
El nquel y sus aleaciones....20
El zinc y sus aleaciones....21
El plomo y el estao..22
Metales refractarios23
Metales preciosos..24
Conclusiones..25
Bibliografa..27

INTRODUCCION

Un buen ingeniero industrial debe ser capaz de analizar, optimizar y poner en marcha
un proceso de fabricacin y elaboracin de un producto en una empresa industrial. Y
bien es sabido que uno de los materiales ms usados en ingeniera son los metales,
por esta razn el estudio de este tema es no solo interesante y obligatorio sino tambin
muy acertado con la profesin y desempeo de la ingeniera industrial.
Por ello se aborda el tema de los metales con la profundidad e inters que el asunto
requiere y merece, detallando temas como:

La definicin de un metal
Aleaciones
Diagramas de fase
Metales ferrosos
Aceros
Hierros colados
Metales no ferrosos (aluminio, cobre, titanio, nquel, zinc, plomo y estao)
Aleaciones de metales no ferrosos
Metales refractarios
Metales preciosos

Dejando plasmados estos contenidos en el presente informe.

OBJETIVOS

Objetivo General:

Indagar en el tema de los metales como material usado en la ingeniera, sus


tipos, produccin, usos y propiedades.

Objetivos Especficos:

Definir que es un metal


Clasificar y sub clasificar los metales
Enunciar las divisiones y usos del acero y el hierro en la ingeniera
Enumerar los ms importantes metales no ferrosos usados en ingeniera, sus
aleaciones y propiedades

QU ES UN METAL?
Los metales son elementos qumicos, extrados de la tierra o producidos por aleaciones
de metales, que sirven, en su mayora, como conductores del calor y la electricidad.

Aleacin
Mezcla slida homognea de dos o ms metales, o de uno o ms metales con algunos
elementos no metlicos. Es muy raro encontrar aleaciones al estado natural; se las
obtiene por fusin, mediante el aumento de la temperatura, al estado slido.
Es una mezcla homognea de dos o ms metales, o de uno o ms metales con
algunos elementos no metlicos. Las aleaciones estn constituidas por elementos
metlicos en estado natural (estado de oxidacin nulo), Fe, Al, Cu, Pb. Pueden obtener
algunos elementos no metlicos por ejemplo P, Ce, Si, S, As. Para su fabricacin en
general se mezclan los elementos llevndolos a temperaturas tales que sus
componentes se fundan.
Proceso de obtencin
Histricamente para la obtencin de una aleacin se mezclan los diversos elementos
llevndolos a temperaturas tales que sus componentes se fundan y dejando luego
solidificar la solucin lquida formando una estructura granular cristalina apreciable a
simple vista o con el microscopio ptico.
Los metales se convierten en piezas y productos que conllevan una variedad de
procesos de manufactura. La forma inicial de los metales difiere, lo que depende del
proceso. Las categoras principales son:

metal fundido, en la que la forma inicial es una pieza fundida;


metal forjado, en la que el metal ha sido trabajado o puede serlo (por ejemplo,
rolado u otro modo de darle forma) despus de la fundicin; en general, en
comparacin con los fundidos, a los metales forjados se les asocian propiedades
mecnicas mejores
5

La pulvimetalurgia desarrollada

ms

recientemente,

ha

alcanzado

gran

importancia en la preparacin de aleaciones con caractersticas especiales. En


este proceso, se preparan las aleaciones mezclando los materiales secos en
polvo, prensndolos a alta presin y calentndolos despus a temperaturas justo
por debajo de sus puntos de fusin. El resultado es una aleacin slida y
homognea. Los productos hechos en serie pueden prepararse por esta tcnica
abaratando mucho su costo.
Otra tcnica de aleacin es la implantacin de ion, que ha sido adaptada de los
procesos utilizados para fabricar chips de ordenadores o computadoras. Sobre los
metales

colocados

en

una

cmara

de

vaco,

se

disparan

haces

de iones de carbono, nitrgeno y otros elementos para producir una capa de aleacin
fina y resistente sobre la superficie del metal. Bombardeando titanio con nitrgeno, por
ejemplo, se puede producir una aleacin idnea para los implantes de prtesis.

Diagramas de fase
Son representaciones grficas de las fases que estn presentes en un sistema de
materiales a varias temperaturas, presiones y composiciones. La mayora de los
diagramas de fase han sido construidos segn condiciones de equilibrio (condiciones
de enfriamiento lento), siendo utilizadas por ingenieros y cientficos para entender y
predecir muchos aspectos del comportamiento de los materiales. Los diagramas de
fases ms comunes involucran temperatura versus composicin.
Informacin que podemos obtener de los diagramas de fase:

Conocer que fases estn presentes a diferentes composiciones y temperaturas

bajo condiciones de enfriamiento lento (equilibrio).


Averiguar la solubilidad, en el estado slido y en el equilibrio, de un elemento (o

compuesto) en otro.
Determinar la temperatura a la cual una aleacin enfriada bajo condiciones de

equilibrio comienza a solidificar y la temperatura a la cual ocurre la solidificacin.


Conocer la temperatura a la cual comienzan a fundirse diferentes fases.

Metales ferrosos
Los metales ferrosos de importancia en la ingeniera son aleaciones de hierro y
carbono. Se dividen en dos grupos principales: acero y hierro fundido. Juntos
constituyen aproximadamente el 85% de las toneladas de metal en Estados Unidos.
El acero, metal ferroso por excelencia, presenta caractersticas particulares que lo
hacen muy utilizado en diversas reas. Se trata de un material maleable, resistente,
lustroso as como conductor de calor y electricidad.
Los minerales de hierro (elemento principal del acero) constituyen el cuarto elemento
ms comn en la corteza terrestre. La abundancia de las materias primas para la
fabricacin de acero como los bajos costos de produccin ha llevado a su extendido
uso a todo nivel.
Los metales ferrosos son los:

Acero
El hierro
Las fundiciones
Diagrama de fase hierro carbono

El hierro puro se funde a 1 539 C (2 802 F). Durante la elevacin de la temperatura a


partir de la del ambiente, pasa por varias transformaciones de fase slida, como se
aprecia en el diagrama. Al comenzar a temperatura ambiente la fase es alfa (a),
tambin llamada ferrita. A 912 C (1 674 F), la ferrita se transforma en gama (g),
denominada austenita. sta, a su vez, se convierte en delta (d) a 1 394 C (2 541 F),
en la que permanece hasta que se funde. Las tres fases son distintas; la alfa y delta
tienen estructuras reticulares BCC, y entre ellas est la gama con FCC.
El hierro, como producto comercial, se encuentra disponible con varios niveles de
pureza. El hierro electroltico es el ms puro, con cerca de 99.99%, se usa en
investigacin y otros propsitos en los que se requiere al metal puro. El hierro de
lingote contiene alrededor de 0.1% de impurezas (inclusive cerca de 0.01% de
carbono), y se usa en aplicaciones en las que se necesitan ductilidad o resistencia a la
corrosin elevadas. El hierro forjado contiene un 3% de escoria pero muy poco
carbono, y se le da forma con facilidad en operaciones de formado en caliente, como la
forja.
Con 4.3% de carbono, en el diagrama se observa una composicin eutctica. Existe
una caracterstica similar en la regin slida del diagrama con 0.77% de carbn y 723
C (1 333 F). sta se denomina composicin eutectoide. Los aceros por debajo de
este nivel de carbono se conocen como aceros hipoeutectoides, y por arriba de ese
nivel, de 0.77% a 2.1%, se les llama aceros hipereutectoides
Adems de las fases mencionadas, otra fase es notable en el sistema de la aleacin
hierro-carbono. sta es la del Fe3C, tambin llamada de cementita, que es una fase
intermedia: un compuesto metlico de hierro y carbono que es duro y frgil. A
temperatura ambiente y en condiciones de equilibrio, las aleaciones de hierro-carbono
forman un sistema de dos fases con niveles de carbono apenas por arriba de cero. El
contenido de carbono de los aceros vara entre esos niveles bajos y cerca de 2.1%. Por
arriba de 2.1% de C y hasta 4% o 5%, la aleacin se define como hierro colado.

Produccin de hierro y acero


El mineral principal que se usa para producir hierro y acero es la hematita (Fe2O3).
Otros minerales de hierro son la magnetita (Fe3O4), siderita (FeCO3) y la limonita
(Fe2O3-xH2O) donde el valor de x es de alrededor de 1.5).Los yacimientos de hierro
contienen de 50% a alrededor de 70% de hierro, en funcin de su ley** (la hematita
contiene casi 70% de hierro).
Otras materias primas necesarias para reducir hierro de las menas son el coque y la
roca caliza. El coque es un combustible de carbono alto que se produce por medio de
calentar durante varias horas carbn bituminoso en una atmsfera escasa en oxgeno,
para luego rociarle agua en torres de enfriamiento especiales. El coque desempea
dos funciones en el proceso de reduccin: 1) es un combustible que suministra el calor
para las reacciones qumicas, y 2) produce monxido de carbono (CO) para reducir el
mineral de hierro. La caliza es una roca que contiene proporciones grandes de
carbonato de calcio (CaCO3). La caliza se utiliza en el proceso como fundente con el
cual reaccionar y retirar las impurezas tales como escoria del hierro fundido.
Fabricacin de hierro
Para producir hierro, se coloca una carga de mineral, coque y caliza en la parte
superior de un alto horno. Un alto horno es una cmara refractaria recta con dimetro
de 9 a 11 m (30 a 35 ft) en su parte ms ancha, y altura de 40 m (125 ft), en el que se
fuerzan gases calientes dentro de la parte baja de la cmara a tasas elevadas para
llevar a cabo la combustin y reduccin del hierro.
La carga desciende con lentitud desde la parte superior del horno hacia su base y se
calienta a temperaturas de alrededor de 1 650 C (3 000 F). La combustin del coque
se lleva a cabo con gases calientes (CO, H2, CO2, H2O, N2, O2 y combustibles) que
pasan hacia arriba a travs de las capas de la carga de material. El gas CO tiene un
efecto reductor en el mineral de hierro. El dixido de carbono reacciona con el coque

para formar monxido de carbono, que entonces realiza la reduccin final del FeO a
hierro.
El hierro fundido gotea y se colecta en la base del alto horno. ste se lleva
peridicamente a carros tanque para hierro fundido a fin de transferirlo a las
operaciones siguientes de fabricacin de acero
Fabricacin de acero
El acero es principalmente una aleacin de hierro y carbn. Contiene muy bajos
porcentajes de manganeso, slice, fsforo, azufre y oxgeno. Se fabrica mediante la
fundicin de minerales de hierro en un horno para producir lingotes de hierro que son
aadidos con hierro de rechazo (o proveniente de reciclaje) antes de someterse a
purificacin.
Hoy da, los dos procesos ms importantes para refinar hierro de primera fundicin y
obtener acero son el horno de oxgeno bsico (BOF) y el elctrico.
El horno de oxgeno bsico produce alrededor del 70% del acero de Estados Unidos.
En las plantas siderrgicas integradas se transfiere el arrabio desde el alto horno al
BOF en carros de ferrocarril llamados carros cuchara de hierro caliente. En la prctica
moderna, al hierro fundido se agrega chatarra de acero por cerca del 30% de una carga
normal del BOF. Tambin se agrega cal (CaO). Despus de la carga, se sopla O2 a alta
velocidad, lo que provoca combustin y calentamiento en la superficie del recipiente del
metal fundido.
Los gases de CO y CO2 que se producen en la primera reaccin, escapan a travs de
la boca del recipiente del BOF y se captan en la campana de emisiones; se retira la
escoria, con el uso de cal como elemento fundente. Despus de refinarlo al nivel que
se desea, el acero fundido se extrae; a la colada se vierten ingredientes de aleacin y
otros aditivos; despus se extrae la escoria.
El horno de arco elctrico produce alrededor del 30% del acero de Estados Unidos. Las
materias primas principales son chatarra de hierro y de acero.
10

En el horno se carga chatarra de hierro y de acero seleccionadas por sus


composiciones, junto con ingredientes de aleacin y caliza (fundente), y se calientan
por medio de un arco elctrico que va de grandes electrodos a la carga de metal. La
fundicin total requiere cerca de 2 horas; el tiempo de introduccin a extraccin es de 4
horas. Los hornos de arco elctrico destacan por la mejor calidad del acero pero su
costo por tonelada producida es mayor, en comparacin con el del BOF.

Aceros
El acero es una aleacin de hierro que tiene un contenido de carbono que vara entre
0.02% y 2.11%. Es frecuente que tambin incluya otros ingredientes de aleacin:
manganeso, cromo, nquel y molibdeno; pero es el contenido de carbono lo que
convierte al hierro en acero. Existen cientos de composiciones de acero disponibles en
el comercio.
Se agrupan en las categoras siguientes:
Aceros al carbono
Estos aceros contienen carbono como elemento principal de la aleacin, y slo
pequeas cantidades de otros elementos (lo normal es alrededor de 0.5% de
manganeso). La resistencia de los aceros simples al carbono se incrementa con el
contenido de ste.
Los aceros simples al carbono se especifican por medio de un sistema numrico de
cuatro dgitos: 10XX, donde el 10 indica que el acero es al carbono simple, y XX seala
el porcentaje de carbono en centsimas de puntos porcentuales. Es comn que los
aceros simples al carbono se clasifiquen en tres grupos, de acuerdo con su contenido
de carbono:

Aceros al bajo carbono. Contienen menos del 0.20% de C.


Aceros al medio carbono. Su contenido de carbono vara entre 0.20% y 0.50%.
Aceros al alto carbono. Contienen carbono en cantidades superiores a 0.50%.

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El contenido creciente de carbono da resistencia y dureza al acero, pero reduce su


ductilidad.
Aceros de baja aleacin
Son aleaciones de hierrocarbono que contienen elementos adicionales en cantidades
que totalizan menos de 5% del peso. Debido a estas adiciones, los aceros de baja
aleacin tienen propiedades mecnicas superiores a las de los simples al carbono para
aplicaciones dadas. Las propiedades superiores por lo general significan ms
resistencia, dureza, dureza en caliente, resistencia al desgaste, tenacidad y
combinaciones ms deseables de stas. Es frecuente que se requiera tratamiento
trmico para lograr propiedades mejoradas. Los elementos comunes de aleacin que
se agregan al acero son cromo, manganeso, molibdeno, nquel y vanadio, a veces en
forma individual pero por lo general en combinaciones.
Aceros inoxidables
Constituyen un grupo de aceros altamente aleados diseados para proporcionar gran
resistencia a la corrosin. El elemento principal de la aleacin del acero inoxidable es el
cromo, por lo general arriba del 15%. El cromo de la aleacin forma una pelcula de
xido impermeable, delgada, que en una atmsfera oxidante protege a la superficie de
la corrosin. El nquel es otro ingrediente de aleacin que se emplea en ciertos aceros
inoxidables para incrementar la proteccin contra la corrosin. El carbono se utiliza
para dar resistencia y endurecer el metal; sin embargo, el contenido creciente de
carbono tiene el efecto de reducir la proteccin contra la corrosin. Adems de la
resistencia a la corrosin, los aceros inoxidables se destacan por su combinacin de
resistencia y ductilidad. Aunque estas propiedades son deseables en muchas
aplicaciones, por lo general hacen a dichas aleaciones difciles de trabajar en la
manufactura. Asimismo, los aceros inoxidables son significativamente ms caros que
los aceros al carbono o los de baja aleacin.
Tipos de aceros inoxidables:

Inoxidables austenticos
Inoxidables ferrticos
Inoxidables martensticos
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Aceros inoxidables de precipitacin


Inoxidables dplex

Aceros para herramientas


Los aceros para herramientas son una clase (por lo general) altamente aleada
diseada para su uso en herramientas de corte industriales, troqueles y moldes. Para
desempearse en esas aplicaciones deben poseer resistencia elevada, dureza, dureza
en caliente, resistencia al desgaste y tenacidad a los impactos. Para obtener estas
propiedades los aceros para herramienta se tratan trmicamente. Se dividen en tipos
de acuerdo con la aplicacin y composicin:

Aceros para herramientas de alta velocidad.


Aceros de herramientas para trabajos en caliente.
Aceros de herramientas para trabajos en fro.
Aceros para herramienta de endurecimiento por agua
Aceros de herramientas resistentes a los golpes
Aceros para moldes
Aceros para herramientas de baja aleacin

Hierros colados
Es una aleacin de hierro que contiene de 2.1% a 4% de carbono, y de 1% a 3% de
silicio. Su composicin lo hace muy apropiado como metal de fundicin. En realidad, el
peso en toneladas de los artculos de hierro colado es varias veces el de todas las
dems piezas de metales fundidos combinados (con excepcin de los lingotes).
Tipos de hierro colado:
Hierro colado gris
ste tiene el tonelaje mayor entre los hierros colados. Tiene una composicin que va de
2.5% a 4% de carbono y de 1% a 3% de silicio. Se forman escamas de grafito
(carbono) distribuidas en todo el cuerpo fundido hasta que se solidifica. La estructura
ocasiona que la superficie del metal adquiera un color gris cuando se fractura, de
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donde adquiere su nombre. Tiene buen amortiguamiento a la vibracin, que es


deseable en los motores y otra clase de maquinaria, y cualidades de lubricacin
interna, lo que hace maquinable al metal fundido. La resistencia del hierro colado gris
abarca un rango significativo. La resistencia a la compresin del hierro colado gris es
significativamente mayor que a la tensin. La ductilidad es muy baja; es un material
relativamente frgil. Los productos hechos de hierro colado gris incluyen bloques y
crteres de motores automotrices, carcasas de motor y bases para mquinas
herramientas.
Hierro dctil
Este es un hierro con la composicin del gris en el que el metal fundido recibe
tratamiento qumico antes de vaciarlo para ocasionar la formacin de esferoides de
grafito en lugar de escamas. Esto da como resultado un hierro ms dctil y fuerte, de
ah su nombre. Las aplicaciones incluyen componentes de maquinaria que requieren
resistencia elevada y buena resistencia al desgaste.
Hierro colado blanco
Este hierro colado tiene menos carbono y silicio que el gris. Se forma por un
enfriamiento ms rpido del metal fundido despus del vertido. Cuando se fractura, la
superficie adquiere una apariencia cristalina blanca que le da su nombre al hierro.
Debido a la cementita, el hierro fundido blanco es duro y frgil, y su resistencia al
desgaste es excelente. La resistencia es buena. Un buen ejemplo de sus aplicaciones
son las zapatas de los frenos de un ferrocarril.
Hierro maleable
Cuando las piezas fundidas de hierro colado blanco se tratan trmicamente para
separar el carbono de la solucin y formar agregados de grafito, el metal que resulta se
llama hierro maleable. La microestructura nueva posee ductilidad sustancial. Los
productos comunes hechos de hierro colado maleable, incluyen ajustes y bisagras para
tubos, ciertos componentes de mquina y piezas de equipo ferroviario.

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Hierros de aleaciones fundidas


Los hierros colados pueden estar aleados para buscar propiedades y aplicaciones
especiales. Estas aleaciones de hierro colado se clasifican como sigue:

Tratables trmicamente que pueden endurecerse por medio de la formacin de

martensita.
Resistentes a la corrosin, cuyos elementos de aleacin incluyen nquel y cromo
Resistentes al calor que contienen proporciones elevadas de nquel para tener
dureza en caliente y resistencia a la oxidacin por alta temperatura.

Metales no ferrosos
Son todos los metales y aleaciones que no tienen en su composicin qumica Hierro.
En general, son blandos y tienen poca resistencia mecnica. Los ms importantes
son: el aluminio, el cobre, el magnesio, el nquel, el titanio y el zinc, y sus aleaciones.
Hay muchos otros metales no ferrosos; sin embargo, como las cantidades que se
producen son pequeas, o los procesos son altamente costosos, se utilizan poco.
Aunque los metales no ferrosos como grupo no igualan la resistencia de los aceros,
ciertas aleaciones no ferrosas tienen resistencia a la corrosin o relaciones
resistencia/peso que las hacen competitivas ante los aceros para aplicaciones con
esfuerzos moderados a altos. Adems, muchos de los metales no ferrosos tienen
propiedades adicionales a las mecnicas que los hacen ideales para aplicaciones en
las que el acero sera inapropiado.

Clasificacin
Pesados
Su densidad es igual o mayor de 5kg/dm cbico. Tales como: estao, cobre, zinc,
plomo, nquel, Wolframio y Cobalto.
Ligeros
Su densidad est comprendida entre 2 y 5kg/dm cbico. Tales como: Aluminio y Titanio.
Ultraligeros
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Su densidad es menor de 2kg/dm cbico. Tales como: magnesio y Berilio.


Proceso de fabricacin
Los procesos de produccin de los metales no ferrosos varan segn los metales a
producirse, y de acuerdo con las materias primas que se utilicen.
Para la produccin de aluminio, es importante asegurarse que los ltimos
acontecimientos tecnolgicos hayan sido tomados en cuenta, porque pueden tener un
efecto beneficioso para el manejo de los desechos; por ejemplo, el uso de camas
fluidizadas para recuperar el calor residual de los hornos de fundicin de aluminio.
A menudo, existen dos procesos diferentes para producir de nquel, cobre y zinc de los
minerales azufrados: el piro metalrgico, y el hidro metalrgico. La seleccin del
proceso depende de muchos factores, incluyendo las propiedades inherentes del
mineral y los factores no metalrgicos, como la ubicacin geogrfica, disponibilidad de
agua y energa elctrica, y requerimientos del mercado.

El aluminio y sus aleaciones


El aluminio y el magnesio son metales ligeros y por esta caracterstica es frecuente que
se les especifique en aplicaciones de ingeniera. Ambos elementos abundan en nuestro
planeta, el aluminio en la tierra y el magnesio en el mar, aunque ninguno se extrae con
facilidad de su estado natural. El aluminio pues data apenas de fines del siglo XIX.
Produccin de aluminio
El mineral principal de aluminio es la bauxita, que consiste por mucho en xido de
aluminio hidratado y otros xidos. La extraccin del aluminio a partir de la bauxita se
resume en tres pasos:
1) Lavado y trituracin del mineral para obtener polvos finos
2) Proceso Bayer, en el que la bauxita se convierte en almina pura.
3) Electrlisis, en el que la almina se separa en aluminio y oxgeno gaseoso

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El proceso Bayer, llamado as en honor del qumico alemn que lo cre, involucra una
solucin de polvo de bauxita en sosa custica acuosa (NaOH) a presin, seguida de
precipitacin de oxido de aluminio (Al2O3) puro de la solucin.
La electrlisis para separar el Al2O3 en sus elementos constitutivos requiere de
disolver el precipitado en un bao de fundicin de criolita (Na3AlF6) y sujetar la
solucin a una corriente directa entre las placas de un horno electroltico. El electrlito
se disocia para formar aluminio en el ctodo y oxgeno gaseoso en el nodo.
Propiedades y esquema de nomenclatura
El aluminio tiene mucha conductividad elctrica y trmica, y su resistencia a la
corrosin es excelente debido a la formacin de una pelcula superficial de xido,
delgada y dura. Es un metal muy dctil y es notable la capacidad que tiene para
adquirir la forma deseada. El aluminio puro tiene resistencia relativamente baja, pero se
puede alear y tratar trmicamente para competir con ciertos aceros, en especial cuando
el peso es una consideracin importante. El sistema de nomenclatura para el aluminio
es un cdigo numrico
de cuatro dgitos. Tiene
dos partes, una para el
aluminio forjado y otra
para

los

aluminios

fundidos. La diferencia
es

que

para

estos

ltimos se emplea un
punto decimal despus
del tercer dgito.

17

El cobre y sus aleaciones


El cobre (Cu) es uno de los metales ms antiguos que se conocen.
Produccin de cobre
En los tiempos antiguos, el cobre exista en la naturaleza como elemento libre. Hoy da,
esos depsitos naturales son ms difciles de encontrar y el metal se extrae de
minerales que en su mayora son sulfuros, como la calcopirita (CuFeS2). El mineral se
tritura, se concentra por flotacin y despus se aparta (se derrite o funde, con
frecuencia con una reaccin qumica para separar el metal del mineral). El cobre
resultante se denomina cobre ampollado, que tiene una pureza de 98% y 99%. Se
emplea electrlisis para obtener niveles de pureza ms elevados apropiados para el
uso comercial.
Propiedades y esquema de nomenclatura
El cobre puro tiene un color rojizo o rosa distintivo, pero su propiedad de ingeniera ms
notable es su resistividad elctrica baja, uno de los elementos con la ms baja. Debido
a esta propiedad, y a su abundancia relativa en la naturaleza, el cobre puro comercial
se usa mucho como conductor elctrico (aqu se debe decir que la conductividad del
cobre disminuye de manera significativa si se agregan elementos de aleacin). El Cu
tambin es un conductor trmico excelente. El cobre es uno de los metales nobles (el
oro y la plata tambin lo son), por lo que es resistente a la corrosin.
En contraparte, la resistencia y dureza del cobre son relativamente bajas, en especial si
se toma en cuenta el peso. En consecuencia, para mejorar la resistencia es frecuente
que el cobre se alee. El bronce es una aleacin de cobre y estao (es comn el 90% de
Cu y 10% de Sn). Se han desarrollado aleaciones de bronce adicionales, con base en
otros elementos distintos del estao; entre stos se hallan bronces de aluminio, y
bronces de silicio. El latn es otra aleacin de cobre que resulta familiar, compuesta de
cobre y zinc (es comn que contenga 65% de cobre y 35% de zinc). La aleacin de
cobre con mayor resistencia es la del berilio-cobre (con slo el 2% de berilio). Las
aleaciones de Be-Cu se usan para hacer resortes.
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El titanio y sus aleaciones


El titanio (Ti) es abundante en la naturaleza, constituye cerca del 1% de la corteza
Terrestre (el 8% corresponde al aluminio, el que abunda ms). En las ltimas dcadas
su importancia ha crecido debido a sus aplicaciones aeroespaciales, en las que se
aprovechan su peso ligero y razn resistencia-peso buena.
Produccin de titanio
Los minerales principales del titanio son el rutilo, que est formado por 98% a 99% de
TiO2, y la ilmenita, que es una combinacin de FeO y TiO2. El rutilo es preferible como
mena debido a su mayor contenido de Ti. En la recuperacin del metal a partir de sus
minerales, el TiO2 se convierte en tetracloruro de titanio (TiCl4) por medio de hacer
reaccionar al compuesto con cloro gaseoso. A esto sigue una secuencia de etapas de
destilacin para eliminar las impurezas. Luego se reduce el TiCl4 muy concentrado a
titanio metlico, con una reaccin con magnesio; esto se conoce como proceso Kroll.
Como agente reductor tambin puede usarse sodio. En cualquier caso, debe
mantenerse una atmsfera inerte para impedir que el O2, N2 o H2 contaminen al Ti por
su gran afinidad con esos gases. El metal resultante se emplea para fundir lingotes del
metal y sus aleaciones.
Propiedades del titanio
El coeficiente de expansin trmica del titanio es relativamente bajo entre los metales.
Es ms rgido y fuerte que el aluminio, y a altas temperaturas conserva buena
19

resistencia. El titanio puro es reactivo, lo que da problemas durante el procesamiento,


en especial en estado fundido. Sin embargo, a temperatura ambiente forma una
pelcula delgada de xido (TiO2) adhesivo que recubre y proporciona una resistencia
excelente contra la corrosin.
Estas propiedades han dado lugar a dos reas principales de aplicacin del titanio:
1) En estado puro comercial, el Ti se emplea para hacer componentes resistentes a la
corrosin, tales como elementos marinos e implantes ortopdicos; y
2) las aleaciones de titanio se emplean como componentes de resistencia elevada en
temperaturas que van de la del ambiente a 550 C (1 000 F), en especial en las que se
aprovecha su excelente razn resistencia-peso. Estas aplicaciones recientes incluyen
componentes de aeronaves y msiles. Algunos de los elementos de aleacin que se
utilizan con el titanio incluyen aluminio, manganeso, estao y vanadio.

El nquel y sus aleaciones


En muchos aspectos, el nquel (Ni) es similar al hierro. Es magntico y su mdulo de
elasticidad es virtualmente el mismo que el del hierro y el acero. Sin embargo, es
mucho ms resistente a la corrosin y las propiedades de alta temperatura de sus
aleaciones por lo general son superiores. Debido a sus caractersticas de resistencia a
la corrosin, se usa mucho como elemento de aleacin en el acero, como en los aceros
inoxidables, y como metal de recubrimiento de otros metales, como el acero al carbono.
Produccin de nquel

20

El mineral de nquel ms importante es la pentlandita ((Ni, Fe)9S8). Para extraer el


nquel, primero se tritura el mineral mezclado con agua. A fin de separar los sulfuros de
los dems minerales de la mena se utilizan tcnicas de flotacin. Despus, se calienta
el sulfuro de nquel para quemar algo del azufre, y luego se funde con el fin de eliminar
hierro y silicio. Se refina ms en un convertidor del tipo Bessemer para obtener sulfuro
de nquel (NiS) de alta concentracin. Despus se aplica electrlisis para recuperar
nquel de alta pureza a partir del compuesto.
Aleaciones de nquel
Las aleaciones de nquel tienen importancia comercial por s mismas, y son notables
por su resistencia a la corrosin y desempeo a altas temperaturas.

El zinc y sus aleaciones


Su punto de fusin bajo lo hace atractivo como metal de fundicin. Tambin da
proteccin contra la corrosin cuando se le usa como recubrimiento del acero o hierro;
el acero galvanizado es acero recubierto con zinc.
Produccin de zinc
La blenda de zinc o esfalerita es el mineral principal del zinc; contiene sulfuro de zinc
(ZnS). Otras menas importantes de zinc incluyen la smithsonita, que es carbonato de
zinc (ZnCO3), y hemimorfato, que es silicato hidroso de zinc. La esfalerita debe
concentrarse (o beneficiarse, en el argot metalrgico) debido a la cantidad tan pequea
de sulfuro de zinc que contiene. Esto se lleva a cabo por medio de triturar, en primer
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lugar, al mineral, luego se muele con agua en un molino de balines para crear una
pasta aguada. En presencia de un agente espumante, la pasta aguada se agita de
modo que las partculas de mineral flotan en la superficie y se pueden retirar (se
separan de los minerales pesados de la parte inferior). Despus, el sulfuro de zinc ms
concentrado se calienta a 1 260 C (2 300 F), de modo que con la reaccin
se forma xido de zinc (ZnO). Hay varios procesos termoqumicos para recuperar el
zinc de ese xido, todos los cuales lo reducen por medio de carbono. El carbono se
combina con el oxgeno del ZnO para formar CO y CO2, lo que libera Zn en forma de
vapor que se condensa para producir el metal deseado.
Aleaciones y aplicaciones del zinc
Las aleaciones del zinc se utilizan mucho en fundicin a troquel para producir
componentes en masa para las industrias automotriz y de aparatos. Otra aplicacin
mayor del zinc se tiene en el acero galvanizado. Como el nombre lo sugiere, se crea
una celda galvnica en el acero galvanizado (el Zn es el nodo y el acero el ctodo)
que lo protege del ataque de la corrosin. Por ltimo, el tercer uso importante del zinc
es para producir latn. Como ya se dijo, esa aleacin consiste en cobre y zinc, en la
razn de 2/3 de Cu y 1/3 de Zn, aproximadamente.

El plomo y el estao
Es frecuente que el plomo (Pb) y el estao (Sn) se estudien juntos debido a sus
temperaturas de fusin bajas, y porque forman aleaciones para soldar que se emplean
para hacer conexiones elctricas. El plomo es un metal denso con punto de fusin bajo;
otras de sus propiedades son de resistencia baja, poca dureza, ductilidadalta y buena
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resistencia a la corrosin. Adems de su empleo como soldadura, las aplicaciones del


plomo y sus aleaciones incluyen las siguientes: tubos para plomera, rodamientos,
municiones,

metales

tipogrficos,

proteccin

contra

rayos

X,

bateras

de

almacenamiento y amortiguamiento de vibraciones. Tambin se utiliza mucho en


productos qumicos y pinturas. Los elementos de aleacin principales para el plomo
son estao y antimonio. El estao tiene un punto de fusin an ms bajo que el del
plomo; otras propiedades incluyen resistencia baja, poca dureza y ductilidad buena. El
bronce an es una aleacin de importancia comercial. Otros usos del estao son para
recubrir contenedores de lmina de acero para almacenar comida y, por supuesto,
como metal de soldadura.

Metales refractarios
Son aquellos capaces de soportar temperaturas elevadas. Los ms importantes de este
grupo son el molibdeno y el tungsteno. Otros metales refractarios son el columbio (Cb)
y el tantalio (Ta). En general, estos metales y sus aleaciones pueden conservar una
resistencia y dureza elevadas a temperaturas altas.
El molibdeno tiene un punto de fusin alto y es relativamente denso, rgido y fuerte.
Se usa como metal puro y como aleacin. La aleacin principal es TZM, que contiene
cantidades pequeas de titanio y zirconio. El Mo y sus aleaciones poseen buena
resistencia a alta temperatura, y a esto se deben sus tantas aplicaciones, que incluyen
escudos contra el calor, elementos de calefaccin, electrodos para soldadura por
resistencia y piezas para motores de cohete y a reaccin. Adems de estas
aplicaciones, el molibdeno tambin se emplea mucho como ingrediente de aleacin de
otros metales, como aceros y superaleaciones.
El tungsteno (W) tiene el punto de fusin ms alto de todos los metales puros y es uno
de los ms densos. Es tambin el ms rgido y duro de todos los metales puros. Su
aplicacin ms conocida es el filamento de los focos incandescentes. Es comn que las
aplicaciones del tungsteno se caractericen por temperaturas de operacin elevadas,
tales como elementos para cohetes y motores a reaccin, y electrodos de soldadura
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con arco. Una desventaja grande tanto del Mo como del W es su propensin a oxidarse
a temperaturas elevadas, por arriba de los 600 C (1 000 F), con lo que se perjudican
sus propiedades de alta temperatura.

Metales preciosos
Los metales preciosos, tambin llamados metales nobles debido a que son inactivos en
cuanto a la qumica, incluyen el oro, platino y plata. Son metales atractivos, disponibles
en cantidades limitadas. Se les usa mucho en joyera y aplicaciones similares que
aprovechan su alto valor. Como grupo, los metales preciosos poseen densidad
elevada, ductilidad buena, conductividad elctrica alta, resistencia a la corrosin y
temperaturas de fusin moderadas.

El oro (Au) es uno de los metales ms pesados; es suave y se le da forma con


facilidad, y posee un color amarillo distintivo que le agrega valor. Adems de la
moneda y joyera, sus aplicaciones incluyen contactos elctricos (debido a su
buena conductividad elctrica y resistencia a la corrosin), trabajos dentales y

recubrimiento de metales comunes para fines decorativos.


El platino (Pt) es el nico metal cuya densidad es mayor que la del oro. Aunque
no se usa tanto como ste, sus aplicaciones son diversas e incluyen la joyera,
termopares, contactos elctricos y equipo cataltico para el control de la

contaminacin de los automviles.


La plata (Ag) es menos cara por unidad de peso que el oro o el platino. No
obstante, su atractivo lustre plateado la hace un

metal muy valioso para

monedas, joyera y vajillas. Tambin se emplea como relleno en trabajos


dentales. La plata tiene la conductividad elctrica ms elevada que cualquier
metal, lo que la hace til para contactos en aplicaciones electrnicas. Por ltimo,
debe mencionarse que el cloruro de plata y otros haluros del metal sensibles a la
luz son la base de la fotografa.

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CONCLUSIONES

1. Los metales son elementos qumicos, extrados de la tierra o producidos por


aleaciones de metales, que sirven, en su mayora, como conductores del calor y
la electricidad.
2. Una aleacin es una mezcla slida homognea de dos o ms metales, o de uno
o ms metales con algunos elementos no metlicos. Es muy raro encontrar
aleaciones al estado natural.
3. Los metales ferrosos son los:
Acero
El hierro
Las fundiciones
4. Hay diversos tipos de acero:
Aceros al carbono
Aceros de baja aleacin
Aceros inoxidables
Aceros para herramientas
5. Tambin diversos tipos de Hierros colados
Hierro colado gris
Hierro dctil
Hierro colado blanco
Hierro maleable
Hierros de aleaciones fundidas
6. Los metales no ferrosos son todos los metales y aleaciones que no tienen en
su composicin qumica Hierro. En general, son blandos y tienen poca
resistencia mecnica. Los ms importantes son: el aluminio, el cobre, el
magnesio, el nquel, el titanio y el zinc, y sus aleaciones.

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7. Los Metales refractarios son aquellos capaces de soportar temperaturas


elevadas. Los ms importantes de este grupo son el molibdeno y el tungsteno.
Otros metales refractarios son el columbio (Cb) y el tantalio (Ta). En general,
estos metales y sus aleaciones pueden conservar una resistencia y dureza
elevadas a temperaturas altas.
8. Los metales preciosos, tambin llamados metales nobles debido a que son
inactivos en cuanto a la qumica, incluyen el oro, platino y plata. Son metales
atractivos, disponibles en cantidades limitadas. Se les usa mucho en joyera y
aplicaciones similares que aprovechan su alto valor.

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BIBLIOGRAFIA

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Groover, M. P. (2007). Fundamentos de manufactura moderna. Editorial Mc Graw Hill.

icarito. (s.f.). Recuperado el 25 de Mayo de 2016, de Educacion Tecnologica, Sociedad


y Tecnologia: www.icarito.cl/2010/09/39-7445-9-metales-no-metales-ysemimetales.shtml/

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