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ARTICULO 912

El poseedor es reputado propietario, mientras no se pruebe lo contrario.


Esta presuncin no puede oponerla el poseedor inmediato al poseedor
mediato. Tampoco puede oponerse al propietario con derec
CONCORDANCIAS:
C.C. arts. 905, 923, 1139,2012
LEY 27287 arto 45
D.LEG. 667 arts. 26 a 30
LEY 26887 arto 443
Comentario
Luis Garca Garca
El artculo bajo comentario consagra la presuncin de propiedad en favor del
poseedor. La racionalidad que inspira esta norma es que la posesin constituye
la manifestacin externa y visible de la propiedad.
Este artculo tiene su antecedente directo en el artculo 827 del Cdigo Civil de
1936 que a la letra estableca que "el poseedor es reputado propietario
mientras no se pruebe lo contrario. Esta presuncin no puede oponerse a aqul
de quien recibi el bien".
Como se aprecia, son dos las diferencias entre la norma actual y su
antecedente:
(i) En la norma anterior se denominaba al poseedor mediato como "aquel de
quien recibi el bien"; es decir, no se aluda, de manera directa, a la relacin de
mediacin posesoria en virtud de la cual existe un poseedor inmediato y un
poseedor mediato. La concurrencia de posesiones aparece hoy determinada
con precisin y permite establecer con nitidez una primera limitacin a la
presuncin de propiedad.
(ii) La norma actual establece un lmite adicional al alcance de la presuncin,
cuando seala que ella tampoco puede oponerse al propietario con derecho
inscrito. Esta ltima parte es nueva y revela el reconocimiento del derecho a la
proteccin superior que brinda el Registro.
El sentido de la presuncin se orienta a proteger al propietario, partiendo de la
premisa de que la posesin es la forma ms directa de manifestar la imagen de
la propiedad. Debe tenerse en cuenta a este respecto que la posesin es el
ejercicio de hecho de uno o ms poderes (atributos) inherentes a la propiedad
(artculo 950 del Cdigo Civil). Por lo tanto, la ley asume que al protegerse al
poseedor, se est protegiendo al propietario.
1. AIgunos aspectos de la norma que requieren ser analizados

- Presuncin
La presuncin de propiedad pertenece a la categora de las que admiten
prueba en contrario ljuris tantum). La carga de la prueba corresponde al que
pretenda desvirtuar la presuncin.
En esa medida, la presuncin de propiedad no podr oponerse de manera
concluyente y definitiva al propietario del bien, puesto que este destruir la
presuncin con la sola presentacin del ttulo que lo califica como tal. La
presuncin, por lo tanto, solo tendr una vigencia transitoria, en tanto el
propietario no acredite su ttulo. A propsito de esto ltimo, es importante
establecer una diferencia: si el propietario solo tiene el ttulo, pero este no se
encuentra inscrito, tendr que acreditar su condicin y as destruir la
presuncin. Sin embargo, si el propietario tiene su derecho inscrito, la
presuncin no operar y por lo tanto no habr nada que destruir.
La problemtica que plantea el tema de la presuncin es que, en muchos
casos, la prueba en contrario puede resultar difcil de acreditar, sobre todo
tratndose de bienes muebles, respecto de los cuales (i) el ttulo puede no ser
suficiente por s mismo (por ejemplo, la factura de adquisicin de un bien que
carece de medios de identificabilidad e individualidad), o (ii) no existe un ttulo
formal, sobre todo si se tiene en cuenta que la posesin equivale al ttulo en
tanto el dominio de los bienes muebles se adquiere por la tradicin.
Por cierto, si el dominio se encuentra inscrito, el propietario no est obligado a
demostrar su condicin de tal ya que la presuncin no llegar a configurarse.
La publicidad registral y los dems principios que sustentan la proteccin que
brinda el Registro hacen oponibles erga omnes las titularidades inscritas.
Situacin semejante ocurre cuando existe una relacin de mediacin posesoria.
- Publicidad y oponibilidad
Comentando el artculo 448 del Cdigo Civil espaol, el profesor Juan B. Vallet
de Goytizolo seala que la posesin fsica y efectiva es un sistema de
publicidad del dominio, distinto del Registro. Agrega que junto a la publicidad
formal del Registro se reconoce la publicidad fsica que otorga la posesin
A este respecto se debe recordar que la oponibilidad de los derechos reales
constituye su esencia. El derecho real solo adquiere su real dimensin en tanto
puede excluir a todos los dems.
La oponibilidad, a su turno, se basa en la publicidad que no es otra cosa que los
medios o mecanismos que el sistema provee para que los derechos puedan ser
conocidos. Dos son los mecanismos de publicidad que el derecho reconoce: la
posesin y el Registro. El primero constituye la forma primaria de publicidad.
No siempre existi el Registro. Histricamente, la posesin constituy la nica

manera de publicitar los derechos. Sin embargo, la publicidad posesoria


acarrea varias limitaciones que se superan ampliamente mediante el Registro.
El Registro es la forma moderna y organizada de publicitar derechos. El
Registro es una creacin contempornea que sobre la base de determinados
principios proporciona un grado de seguridad jurdica de incuestionable
fortaleza.
En ambos casos -posesin y Registro- se logra el efecto de la publicidad. Debe
tenerse en cuenta, sin embargo, que a pesar de la evolucin del Registro y de
las ventajas comparativas que brinda, la realidad impone limitaciones respecto
a determinados bienes que por sus caractersticas no son susceptibles de
incorporarse a un Registro. Esta es la razn por la cual el ordenamiento
contina reconociendo en la posesin efectos legales propios del dominio.
. Lmites de la presuncin (relacin de mediacin posesoria)
La presuncin de dominio establecida, beneficia nica y exclusivamente a
quienes poseen en nombre propio. En esta categora estn el poseedor pleno y
actual, as como el poseedor mediato.
Ntese que se trata de dos categoras de posesin distintas. En la primera, el
poseedor es quien posee, de manera directa y material, por s y para s. En
cambio, en la segunda, existe un poseedor material que ha derivado de otro su
derecho a poseer, y al ejercer la posesin lo hace en nombre de aquel
(poseedor mediato).
Solo es posible hablar de un poseedor mediato en tanto existe un inmediato,
ya que solo en este supuesto se estar frente a una relacin de mediacin
posesoria.
En consecuencia, la presuncin no es oponible al poseedor mediato. Esto
resulta claramente comprensible si se considera que la presuncin de dominio
solamente favorece al poseedor en nombre propio, quedando al margen los
poseedores en nombre ajeno, esto es, los poseedores inmediatos.
- Lmites de la presuncin (muebles e inmuebles no inscritos)
En otros ordenamientos jurdicos, tales como el argentino, la presuncin de
propiedad se establece solo respecto de los bienes muebles. En el Per,
guardando coherencia con un sistema registral que no es obligatorio ni
constitutivo del derecho de propiedad, se admite, para la posesin, la
presuncin de propiedad respecto de todo tipo de bienes, salvo que el derecho
de propiedad est inscrito en el Registro. Dicho en otras palabras, la presuncin
no se da en funcin del tipo de bien, sino de la especial situacin que este
adquiere si est inscrito en el Registro. La razn es muy simple y la precisa el

Dr. Jorge Avendao: si el derecho de propiedad est inscrito, es entonces


posible distinguir entre propietario y poseedor.
Solo en este caso, la presuncin no surte efecto y ello obedece a que la
publicidad posesoria cede ante la publicidad registral.
Esta limitacin en el alcance de la presuncin rige tanto en el caso de
inmuebles como en el caso de muebles inscritos, porque solo en estos casos el
derecho de propiedad podr exteriorizarse a travs del Registro. En relacin a
esto ltimo, es pertinente indicar que en la actualidad solo existe un Registro
de bienes muebles corporales, que es el Registro Vehicular. Los Registros en los
que se inscriben las denominadas prendas especiales, son solo Registros de
garantas y no de bienes. nicamente se est frente a un Registro de bienes
cuando, bajo el sistema del folio real, se registra la historia de un bien,
comprendiendo su descripcin, sus modificaciones, las titularidades y las
cargas o gravmenes que el bien pueda soportar.
- Derecho a la defensa posesoria
El poseedor, cualquiera que sea su ttulo y su condicin (legtimo o ilegtimo),
tiene derecho a la proteccin posesoria por la va de los interdictos. Nadie
puede ser desposedo de un bien sin que medie un proceso previo, tal como lo
establece el artculo 603 del Cdigo Procesal Civil.
El fundamento del derecho a la defensa posesoria radica precisamente en la
presuncin de propiedad que consagra el artculo bajo comentario y permite
que, a partir del hecho fctico de la posesin, se generen derechos diferentes.
Tal es el caso del "derecho de poseer', que favorece a cualquier poseedor y que
es distinto del legtimo "derecho a poseer'.
Sin embargo, es necesario destacar que este artculo no contempla asuntos
importantes que son necesarios establecer para su correcta interpretacin; es
decir, solamente el poseedor mediato y de buena fe goza de la presuncin de
propiedad y esto exclusivamente respecto a los bienes muebles corporales,
exceptundose las cosas perdidas o robadas (cabe aadir que, para que
estemos frente a una posesin de buena fe, se necesitan dos elementos
indispensables: la ignorancia o error de hecho y la persuasin de la
legitimidad).
DOCTRINA
ARIAS-SCHREIBER, Max. Exgesis del Cdigo Civil de 1984, tomo IV, Derechos
Reales. Lima, Gaceta Jurdica S.A., 2001; AVENDAO VALDEZ, Jorge. Derechos
Reales. Materiales de enseanza para el estudio del Libro V del Cdigo Civil.
Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per, 1986; CASTAEDA, Jorge
Eugenio. Los Derechos Reales, tomo ,. Lima, Talleres Grficos P.L. Villanueva,

1973; ENNECCERUS, Ludwig, KIPP, Theodor y WOLF, Martin. Tratado de


Derecho Civil, tomo fII, vol. 1, Derecho de Cosas. Barcelona, Bosch, 1944;
REVOREDO DE DEBACKEY, Delia (compiladora). Cdigo Civil. Exposicin de
Motivos y Comentarios. Tomo V. Lima, 1988; VALLET DE GOYTISOLO, Juan.
Derechos Reales, estudio sobre Derecho de Cosas. Madrid, 1973.
JURISPRUDENCIA
"Quien posee el inmueble como propietario y en tanto esta incertidumbre no
sea eliminada siguiendo el procedimiento idneo que la ley prev, no se le
puede considerar como ocupante precario del predio en litis"
(Cas. N 1667-97 Lima, Sala Civil de la Corte Suprema, El Peruano, 26/11/98, p.
2131).
"El hecho de estar en posesin y conducir el inmueble por varios aos, no-le
otorga la calidad de propietario, mientras no haya hecho valer su derecho
conforme a la ley en la accin correspondiente"
(Cas. N 358-96, El Cdigo Civil a travs de la Jurisprudencia Casatoria, p. 307).