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Filocalia Tomo I Volume 2 - Didoco de

Foticia
DIDOCO DE FOTICIA

CEM CAPTULOS ESPIRITUAIS

Nosso Pai entre os Santos, Didoco, que foi bispo de Foticia na antiga pira de Ilria,
viveu no stimo sculo: o que podemos concluir a partir dos captulos de so
Mximo, nos quais esto mencionados os de Didoco. Que ele foi um homem sbio,
brilhantemente dotado para a ao e a contemplao, o que poder concluir quem
quiser, lendo este tratado que foi conservado, to bem escrito por ele, com um amor
sabedoria obtido ao longo de uma vasta experincia,e com as elevaes divinas no
corao. Tendo dividido a obra em cem captulos, e feito destes, por assim dizer, uma
celebrao dos mistrios mais profundos da virtude da prece, e tendo-os incrustado
das palavras da Escritura e das contemplaes do conhecimento extao, ele os deixou
a todos os Padres npticos e teforos que vieram depois dele, como um ensinamento
original da santa npsis formada por todas as virtudes. por isso que vemos muitos
Padres referindo-se frequentemente a estes captulos como testemunhos firmes, e
extrair deles em idnticos termos suas razes e seus testemunhos nas obras npticas
que eles prprios redigiram. Photius os menciona, quando diz:

Os cem captulos esto baseados em dez definies. O tratado foi composto por
excelncia para aqueles que se dedicam ascese e esto engajados em aes sobre

os caminhos da perfeio No h nada obscuro... Em presena de Andronico


Palelogo reuniu-se um snodo. Gregrio de Tessalnica, Simeo de Tessalnica,
Gregrio o Sinata, santo Calixto e muitos outros atestaram o carter irrepreensvel do
tratado.

Mesmo se, como diz Photius, o centsimo captulo parece repreensvel, ele est, no
entanto, dentro daquilo a que se referiu o divino Mximo, no estreito gume da piedade,
como fica claro no final

Didoco foi, no sculo V, bispo de Foticia, uma pequena cidade da pira, na Grcia
continental. Ns quase que s o conhecemos por sua obra. Naqueles tempos, em que
a ortodoxia de um cristianismo sem fronteiras estava exposto a todas as
efervescncias e a todos os riscos, Didoco de Foticia aparece como um testemunho
singular e fundamental, a um tempo garantidor da ordem eclesistica e predicador da
radicalidade evanglica. Seus cem captulos sobre o conhecimento e o discernimento
espiritual fazem realmente dele um dos primeirssimos predicadores do caminho reto
imitado pelos monges, dedicado orao, ofertado ao xtase, mas acima de tudo feito
de equilbrio e rigor.

A linguagem lmpida, simples e bela. Como todos os grandes bispos de sua poca,
Didoco foi visivelmente formado na cultura grega, embora seja tambm herdeiro
direto dos anacoretas egpcios. Ter ele os conhecido em sua terra? Ou ter
simplesmente sido tocado, na prpria Grcia, pela expanso da via monstica e pelos
escritos de Evagro? Uma coisa certa: ele totalmente tributrio deste. Mas ele
tambm totalmente singular, at os abismos da humildade. Eu conheo algum, diz
ele, que ama Deus a tal ponto e que a tal ponto chora por no am-lo como queria,
que sua alma vive sem cessar num desejo ardente de ver Deus glorificado nele, e de
ser ele mesmo como se no existisse.

S importa aqui a passagem do criado para o incriado: o amor glria de Deus. Da,
para conservar puro o amor e aberta a glria, a renncia a tudo o que no ao de
graas. Didoco prega a pobreza, a nudez, o jejum, a compaixo evanglica, a ascese
da morte para o mundo; permanecer em seu prprio corao; fechar todas as sadas
pela lembrana de Deus; invocar o nome do Senhor Jesus; no rezar s vezes e s
vezes no rezar, mas orar continuamente, mesmo que se viva fora dos mosteiros; e
saber que a aquisio das virtudes no uma garantia de perfeio, porque cada um
de ns est sempre ameaado direita e esquerda pela presuno e a
intemperana; enfim, encontrar a paz na doura semelhante s lgrimas. Acima de
tudo, porque em sua poca era grande a tentao e a confuso, ele adverte contra
toda e qualquer viso intempestiva de formas luminosas exteriores ao intelecto,
embora afirme com a mesma intensidade a realidade das primcias. O intelecto,
o nous, quando separado de toda imaginao, de todo pensamento, de todo
conhecimento, para se fazer nica e exclusivamente prece, torna-se ele prprio luz, e
nesta luz ele participa da vida eterna. Que o intelecto, diz ele, quando comea a
receber frequentemente a energia da luz divina, se torna inteiramente transparente, a
ponto de ver ele prprio sua prpria luz, disto no se pode duvidar.

Didoco define as condies, as modalidades, os limites, a orientao e a finalidade


do combate espiritual. O asceta da f deve evitar do mesmo modo o amor vanglria
e o desprezo pela natureza humana. Seu intelecto est dedicado pela graa
luminosidade do bem original. A plerophoria a plena certeza, a percepo da origem
luminosa continuamente requerida. Mas a humildade mais do que nunca
necessria. Toda suficincia, mesmo involuntria, apaga o estado de graa.
Entretanto, o abandono instrui, reconduz humildade, e com a humildade retorna a
plenitude. Didoco regra aqui, de uma vez por todas, aquilo que ser na histria, entre
a derelio e a graa, o passo dos monges, oferecido como modelo para o caminho
dos cristos.

Tudo foi dito antecipadamente. Durante quase um milnio, do Egito ao Sinai, depois
do Sinai a Constantinopla, ao Athos e a Tessalnica, s portas de piro, os defensores
e os mensageiros dos monges, estes mrtires da conscincia, no faro outra coisa
do que verificar e atestar as indicaes de Didoco de Foticia.

DEFINIES DO BEMAVENTURADO DIDOCO,


BISPO DE FOTICIA

1. Definio de f: pensamento impassvel de Deus.

2. Definio de esperana: partida do intelecto [no amor][1] em direo ao esperado.

3. Definio de pacincia: aguardar para ver o invisvel com os olhos da reflexo,


sem relaxar a perseverana[2].

4. Definio da ausncia de avareza: querer no possuir, tanto quanto se quer


possuir.

5. Definio de conhecimento: ignorar a si mesmo no enlevo de Deus.

6. Definio de humildade: esquecimento contnuo do bem que se fez.

7. Definio de calma: grande desejo de no se irritar.

8. Definio de pureza: sentidos sempre ligados em Deus.

9. Definio de amor: afeio maior pelos que nos ultrajam.

10. Definio da transformao perfeita: nas delcias de Deus, considerar como uma
alegria a terrvel tristeza da morte.

DO BEMAVENTURADO DIDOCO,

BISPO DE FOTICIA NA ANTIGA PIRA DE ILLYRIKON,

DISCURSO ASCTICO, DIVIDIDO EM CEM CAPTULOS PRTICOS SOBRE O


CONHECIMENTO E O DISCERNIMENTO ESPIRITUAL

1. Irmos, que a f, a esperana e o amor, mas sobretudo o amor, conduzam toda


contemplao espiritual. Os primeiros ensinam a desprezar os bens visveis, e o amor
une a prpria alma s virtudes mesmas de Deus, seguindo as pegadas do Invisvel
pelo sentido do intelecto.

2. Por natureza, s Deus bom. Mas o homem tambm se torna bom pelos cuidados
que toma com sua conduta, caminhando pela via do bem, transformando-se naquilo
que ele no , quando a alma, aspirando ao bem, se une a Deus tanto quanto lhe
permitem as faculdades que ela pe em marcha. Com efeito, foi dito: Sejam bons e
compassivos, como o Pai que est nos cus[3].

3. O mal no natural, e ningum mau por natureza. Pois Deus no fez nada de
mau. Mas quando, por um desejo do corao, damos forma ao que na realidade no
, ento comea a existir aquilo que pretende aquele que faz isto. Assim, preciso

sempre que, pelo cuidado que dedicamos lembrana de Deus, no nos inquietemos
com a experincia do mal. Pois a natureza do bem mais forte do que a experincia
do mal, porque aquela , enquanto que esta no , a menos que consintamos que ela
exista.

4. Todos os homens so feitos imagem de Deus[4]. Mas a semelhana de Deus


prpria dos poucos que, por um imenso amor, sujeitaram a Deus sua liberdade. De
fato, quando ns no somos ns mesmos[5], ento que nos tornamos semelhantes
quele que nos reconciliou consigo[6] por amor. Mas ningum alcanar esta
semelhana se no persuadir sua alma a no se apaixonar pela glria desta vida fcil,
[pela pobre glria humana].

5. A liberdade a vontade de uma alma dotada de razo, pronta a se dirigir ao seu


objetivo. Esforcemo-nos por lev-la a se dedicar unicamente ao bem, a fim de
consumir continuamente a lembrana do mal por meio dos bons pensamentos.

6. A luz do verdadeiro conhecimento consiste em discernir infalivelmente o bem do


mal. Ento, com efeito, o caminho da justia, que conduz o intelecto ao Sol de justia,
o faz penetrar na iluminao infinita do conhecimento, a partir do momento em que ele
passa a buscar o amor. preciso, assim, que, com um corao sem clera, sejamos
capazes de conceder o direito queles que ousam ultraj-lo. Pois no odiando, mas
denunciando o erro, que o zelo da piedade obtm a vitria.

7. A palavra espiritual enche de certeza o sentido do intelecto. Pois ela provm de


Deus pela energia do amor. por isso que nosso intelecto jamais atormentado pelos
movimentos da teologia. Pois ele no sofre com a indigncia que a inquietude traz
consigo, a partir do momento em que se dilata nas contemplaes, na medida da
energia do amor. , portanto, bom esperar continuamente, com f, pelo amor
ativo[7] [uma f ativa na caridade]. Pois nada mais pobre do que o pensamento que,
estando fora de Deus, filosofa sobre as coisas de Deus.

8. No conveniente aplicarmo-nos s contemplaes espirituais se no estamos


iluminados, nem comearmos a falar sem estarmos cheios de luz pela bondade do
Esprito Santo. Pois aonde est a indigncia, ela traz a ignorncia. E aonde existe a
riqueza, ela no permite falar. Ento, com efeito, a alma embriagada pelo amor de
Deus s quer desfrutar em silncio da glria do Senhor. Assim, preciso, ao agirmos,
observarmos o justo meio, para podermos falar das coisas de Deus. esta medida
que permite alma expressar de alguma maneira palavras gloriosas. Mas o esplendor
da flama nutre a f daquele que fala com f, para que o que ensina seja o primeiro a
provar pelo amor o fruto do conhecimento. O cultivador que trabalha deve ser o
primeiro a ter sua parte nos frutos[8] [diz o Apstolo].

9. A sabedoria e o conhecimento so uma graa do nico Esprito Santo, como todas


as graas divinas, e tm sua energia prpria, como cada uma delas. por isso que o
Apstolo testemunha que a um dada a sabedoria e a outro o conhecimento, segundo
o mesmo Esprito[9]. Pois o conhecimento une a alma a Deus pela experincia, sem
que a alma precise falar das coisas. por este motivo que alguns dos que levam a
vida solitria a filosofar so de maneira sensvel iluminados pelo conhecimento, mas
no chegam a falar de Deus. Quanto sabedoria, se no temor ela dada a algum
com o conhecimento, o que raro, ela manifesta no amor as energias prprias do
conhecimento. Pois o conhecimento costuma iluminar pela energia, e a sabedoria pela
palavra. O conhecimento vem com a prece e muita hesquia, num desligamento total.
A sabedoria vem pela humilde meditao das palavras do Esprito, e em primeiro lugar
pela graa do Deus que d.

10. Quando o ardor da alma se levanta contra as paixes, preciso saber que o
momento de silncio pois hora da luta. Mas quando vemos a agitao se acalmar
pela orao ou pela compaixo, podemos nos deixar levar pelo ardente desejo de falar
[o desejo pelas palavras divinas], firmando as asas do intelecto com os laos da
humildade. Pois se no nos rebaixarmos a ns mesmos, considerando-nos como
nada, no poderemos falar da grandeza de Deus.

11. As palavras espirituais mantm a alma sempre longe da vanglria. Pelo bem com
que elas cumulam todas as partes da alma permitindo-lhe sentir a luz, elas fazem com
que a alma no sinta necessidade das honrarias que vm dos homens. tambm por
isso que elas protegem sempre o pensamento de todas as imaginaes,
transformando-a inteiramente em amor a Deus. Mas as palavras da sabedoria do
mundo incitam sempre o homem vanglria. Pois, incapaz de fazer o bem pela
experincia da percepo de Deus, elas d aos seus seguidores o amor aos louvores,
porque ela a expresso de homens vaidosos. Quanto disposio que nos leva para
as palavras divinas, podemos reconhece-la infalivelmente porque, no silncio e
isolamento, passamos a nos lembrar de Deus com fervor nos momentos em que no
falamos.

12. Quem gosta de si mesmo no pode amar a Deus. Mas quem no gosta de si por
causa da riqueza maior do amor a Deus, este ama a Deus. por isso que tal homem
jamais busca sua prpria glria, mas a glria de Deus[10]. Pois quem gosta de si
mesmo busca sua prpria glria. Mas quem gosta de Deus ama a glria de seu
Criador. prprio de uma alma que sente e gosta de Deus buscar sempre a glria de
Deus, em todos os mandamentos que ela segue, e se regozijar com sua humildade, a
fim de que por meio dela nos unamos a Deus. Se fizermos isto, regozijando-nos com a
glria do Senhor, como so Joo Batista, comearemos a repetir interminavelmente:
preciso que ele cresa para que eu diminua[11].

13. Eu conheo algum que ama a Deus a tal ponto e que a tal ponto chora por no
am-lo tanto quanto gostaria, que sua alma permanece todo o tempo presa de um
desejo ardente de ver a Deus glorificado em si e de ser ele mesmo como se no
existisse. Este homem no sabe mais quem ele , nem se regozija com as palavras
que o louvam. Pois em seu grande desejo de ser humilde, ele no pensa em sua
prpria dignidade, enterrando a glria desta de certa forma no abismo do amor a
Deus, pelo esprito da humildade, a fim de aparecer continuamente a seus olhos e em
seu pensamento como um servidor intil, estranho sua prpria dignidade, pelo
desejo de ser humilde. Isto o que tambm ns devemos fazer: fugir s honras e
glria, por causa da riqueza transbordante do amor do Senhor que tanto nos
amou[12].

14. Quem ama a Deus at senti-lo em seu corao, porque foi conhecido por ele[13].
Com efeito, na mesma medida em que recebemos e sentimos na alma o amor de
Deus, penetramos neste amor. por isso que um homem assim no cessar mais, da
em diante, de sentir um desejo um eros violento, uma tendncia iluminao do
conhecimento, at senti-lo em si quando a prpria fora de seus ossos se esgotar [at
senti-lo em seus prprios ossos]; ento ele j no conhecer a si mesmo, mas estar
inteiramente transformado pelo amor de Deus. Este homem estar aqui, nesta vida, e
em outro lugar tambm. Ele estar em seu corpo, mas pelo amor, seguindo o
movimento de sua alma, ele no cessar de emigrar para Deus[14]. Pois, sem relaxar
da para diante, com o corao queimando com o fogo do amor, ele permanecer
ligado a Deus, obrigado por seu desejo. Ele estar como que possudo de uma vez por
todas por sua prpria afeio por amor a Deus. Pois se somos possudos, por Deus,
e se somos sensatos, por vocs[15].

15. Quando comeamos a sentir plenamente o amor a Deus, comeamos tambm,


pelo sentimento do Esprito, a amar o prximo. Este o amor de que falam todas as
santas Escrituras. Pois a afeio da carne se dissipa com facilidade ao menor
pretexto; ela no est ligada ao sentimento do Esprito. Assim, mesmo que acontea
da alma na qual Deus est agindo ficar irritada por qualquer razo, ela no romper os
laos do amor. Pois inflamando-se novamente ao calor do amor de Deus, ela retornar
rapidamente ao bem e retomar com alegria o amor ao prximo, mesmo que este a
tenha ultrajado ou maltratado. Pois na doura de Deus ela consumir totalmente a
amargura da discrdia.

16. Ningum pode amar a Deus com todo o corao sem que primeiro o tenha temido,
sentindo-o do fundo do corao [ningum pode amar a Deus sem primeiro comear
por tem-lo com todo seu corao]. Com efeito, sob a ao do temor que a alma,
como que transmutada em pura e terna, comea a amar com um amor ativo. Mas
ningum consegue chegar ao temor a Deus do modo como foi dito se no se desfizer
de todos os cuidados desta vida. Com efeito, quando o intelecto experimenta uma
grande hesquia e um grande desligamento, ento que o temor a atormenta,
permitindo-lhe sentir profundamente que este a purifica de todo o peso terrestre a fim
de lev-la a um grande amor pela bondade de Deus. assim que o temor tpico dos
justos que amam moderadamente e que ainda esto se purificando. Mas o amor
perfeito cabe queles que j esto purificados e que no tm mais temor algum. De
fato, foi dito: O amor perfeito afasta o temor[16]. Os dois amores pertencem apenas
aos justos que, pela energia do Esprito Santo, praticam as virtudes. por isso que a
Escritura tanto diz: Que todos os seus santos temam ao Senhor[17], quanto diz: Que
todos os fiis amem ao Senhor[18], a fim de que aprendamos claramente que o temor

a Deus tpico dos justos que amam moderadamente, como foi dito, e que ainda
esto se purificando, e que o amor perfeito cabe aos que j foram purificados: nestes
j no existe nenhum pensamento de temor, mas um abrasamento incessante e uma
ligao contnua da alma a Deus, pela energia do Esprito Santo, conforme aquele que
disse: Minha alma est ligada a voc e sua direita me mantm[19].

17. Assim como as feridas que afetam o corpo, se deixadas ao abandono e sem
cuidados no sentem o remdio que os mdicos lhe aplicariam, mas, se tratadas,
sentem a ao do remdio, chegando at a cura total, tambm a alma, na medida em
que permanece sem cuidados e toda coberta pela lepra do amor pelos prazeres no
pode sentir o temor a Deus, mesmo quando a ameaamos incessantemente com o
terrvel e poderoso tribunal de Deus. Mas quando ela comea a se purificar com toda a
ateno, ento ela sente, como um verdadeiro remdio de vida, o temor divino a
queim-la, sob a ao das censuras, como um fogo que a torna impassvel. Assim, de
uma purificao parcial ela chega purificao perfeita, crescendo no amor na mesma
medida em que diminui seu temor, at chegar ao amor perfeito, no qual, como foi dito,
no existe mais temor[20], mas a impassibilidade total suscitada pela glria de Deus.
Que em ns, para que alcancemos a alegria das alegrias sem fim, surja primeiro o
temor, depois o amor: o cumprimento da lei da perfeio em Cristo[21].

18. Uma alma que no estiver desligada dos cuidados do mundo no amar
verdadeiramente a Deus, nem sentir a averso ao diabo tal como ele a merece. Pois
ela tem sobre si como que um pesado vu: o apego a esta vida. Sendo assim, em tais
almas, o intelecto no capaz de reconhecer seu prprio tribunal, para verificar por si
mesmo, sem erro, as decises do juzo, Por todas estas razes, a anacorese til.

19. tpico de uma alma pura a palavra sem cime, o zelo sem malcia, o amor eros
incessante pelo Senhor da glria. Ento tambm o intelecto regra com exatido suas
prprias balanas, pois ele comparece diante de sua reflexo como diante de um
tribunal ntegro.

20. Uma f sem obras e obras sem f sero reprovadas da mesma maneira. O fiel
deve oferecer ao Senhor uma f que demonstre o que ele faz. Pois a f de nosso pai
Abrao no lhe teria trazido a justia se, como fruto desta f, ele no tivesse oferecido
seu filho[22].

21. Quem ama a Deus e cr verdadeiramente, tambm cumpre santamente as obras


da f. Mas aquele que apenas cr, mas no vive o amor, no possui sequer a f que
julga ter. Ele cr com um intelecto leviano, pois no pressionado pela glria do amor.
A f suscitada pelo amor[23] o cmulo da virtude.

22. O abismo da f agita-se quando o sondamos; mas acalma-se se o contemplamos


com simplicidade. Pois a profundidade da f a gua do esquecimento dos males: ela
no suporta ser contemplada por pensamentos indiscretos. Assim, naveguemos por
estas guas mantendo nossa reflexo com simplicidade, a fim de alcanarmos deste
modo o porto da vontade de Deus.

23. Ningum pode amar ou crer verdadeiramente se no for o acusador de si mesmo.


Quando, com efeito, nossa conscincia se perturba sob as censuras, o intelecto no
consegue mais sentir o perfume dos bens mais altos do que o mundo e, na incerteza,
ele logo se divide: de um lado, por um movimento fervoroso, ele tende para a f, por
causa da experincia anterior, mas, de outro, ele no consegue capt-la pelo amor,
sentindo-a no corao, por causa das numerosas ferroadas da conscincia que o
refuta, como j disse. Mas quando formos purificados por uma ateno mais ardente,
com mais experincia, em Deus, ns obteremos o que desejamos.

24. Assim como os sentidos do corpo se voltam com certa violncia para aquilo que
nos parece bom, tambm o sentido do intelecto costuma nos conduzir para os bens
invisveis, a partir do momento em que provou da bondade divina. Pois cada coisa
aspira quilo com o que aparentada. A alma, que incorprea, tende para os bens
celestes. E o corpo, que p, tende para as delcias [os alimentos] terrestres.

Chegaremos, portanto, sem erro, a experimentar o sentido imaterial se, por meio de
nossas penas, refinarmos e afinarmos a matria.

25. A prpria energia da santa conscincia nos ensina que existe na alma um nico
sentido natural, que este sentido foi dividido em duas energias por causa da
transgresso de Ado, mas que ele nico e simples quando vem do Esprito Santo:
ningum capaz de conhec-lo, exceto aqueles que, vivendo a esperana dos bens
futuros, desligam-se de boa vontade dos bens desta vida e, pela temperana,
despojam-se de todo o desejo dos sentidos corporais, Pois somente nestes o intelecto,
avanando com rigor graas a seu desligamento, pode indizivelmente sentir a
bondade divina. A partir da, na medida de seu progresso, ele transmite igualmente ao
corpo sua prpria alegria, regozijando-se, falando sem parar e confessando seu amor.
Com efeito, foi dito: Meu corao esperou nele e eu fui socorrido. Minha carne
refloresceu e com toda minha vontade eu o confessarei[24]. Pois a felicidade que
ento cumula verdadeiramente a alma e o corpo uma reminiscncia infalvel da vida
incorruptvel.

26. Aqueles que combatem devem manter sempre sua reflexo ao abrigo das ondas, a
fim de que o intelecto, discernindo os pensamentos que o atravessam correndo,
deposite nos tesouros da memria os que so bons e enviados por Deus. Com efeito,
quando o mar est calmo, os que pescam os peixes vem seus movimentos mesmo
nas profundezas, de tal maneira que aos seus olhos no escapa nenhum dos animais
que percorrem o fundo. Mas quando ele est agitado pelos ventos, ele esconde sob a
opacidade da agitao aquilo que ele se sentiria honrado em apresentar no sorriso de
sua calma. E vemos que a arte dos que tm prtica nos truques da pesca ento
impotente. Exatamente o mesmo acontece com o intelecto, sobretudo quando o fundo
da alma perturbado por uma clera injusta.

27. Conhecer exatamente todas as suas faltas prerrogativa de muito poucos,


daqueles cujo intelecto nunca se deixa distrair da lembrana de Deus. Pois, do mesmo
modo como ocorre com nossos olhos corporais que, quando esto em bom estado
conseguem enxergar tudo, at mesmo as moscas e mosquitos que voam nos ares,
mas que, quando embaados por um problema ou por humores vem confusamente
mesmo as coisas grandes que se apresentam e as pequenas nem sequer enxergam,

tambm a alma, se consegue diminuir, pela sua ateno, o ofuscamento que advm
do amor ao mundo, percebe como grandes at as menores faltas e no cessa de
oferecer, numa profunda ao de graas, lgrimas sobre lagrimas. Com efeito, foi dito:
Os justos confessaro seu nome[25]. Mas se ela permanece nas disposies do
mundo, tenha ela cometido um assassinato ou uma falta digna de grande castigo, ela
o sente fracamente. Quanto s demais faltas, ela incapaz de perceber seja l o que
for, e chegam, muitas vezes, at a consider-las como boas aes. por isso que a
infeliz sequer tem vergonha de falar delas calorosamente.

28. Purificar o intelecto cabe apenas ao Esprito Santo. Com efeito, se o poderoso no
entra, no desarma e no amarra o ladro, o produto do roubo no pode ser
recuperado[26]. preciso, portanto, por todos os meios e no mais alto grau, pela paz
da alma, permitir ao Esprito Santo repousar, para que tenhamos sempre brilhando em
ns a lmpada do conhecimento. Pois se o conhecimento irradia sem cessar nos
tesouros da alma, no apenas as menores sugestes tenebrosas do demnio so
claramente percebidas pelo intelecto, como ainda elas perdem toda a sua fora,
rejeitadas por esta santa e gloriosa luz. por isso que o Apstolo diz: No extingam o
Esprito[27], ou seja: no aflijam a bondade do Esprito Santo com suas aes e
pensamentos maus, para no serem privados desta chama que os protege. Pois no
o Esprito eterno e vivificante que se extingue. a sua tristeza, vale dizer, seu
distanciamento, que deixa o intelecto opaco, longe da luz do conhecimento.

29. Sabemos, como j disse, que s existe um sentido na alma: pois os cinco sentidos
se diferenciam conforme as necessidades de nosso corpo. isto que nos ensina, em
seu amor pelo homem, o Esprito Santo de Deus. Mas por causa da queda devida
transgresso, at este sentido se divide, assim como o intelecto, segundo os
movimentos da alma. por isso que uma parte do sentido carregada pelo elemento
passional; e com ela sentimos com prazer os bens desta vida. A outra parte, no mais
das vezes, se rene ao movimento da alma que carrega a razo e o intelecto: assim,
quando somos sbios, nosso intelecto aspira correr para as belezas celestes. Assim,
se formos capazes de desprezar os bens deste mundo, poderemos unir at mesmo o
desejo terrestre da alma sua natureza dotada de razo: a comunho do Esprito
Santo regula isto para ns. Pois se sua divindade no iluminasse com toda energia os
tesouros de nosso corao, no poderamos, assim como o sentido indivisvel, ou
seja, com uma total disposio, provar daquilo que bom.

30. O sentido do intelecto consiste no gosto preciso daquilo que discernimos. Pois,
assim como, quando estamos bem, distinguimos pelo sentido corporal do paladar o
excelente do ruim e desejamos o que bom, tambm nosso intelecto, a partir do
momento em que comea a se desenvolver com vigor e grande despojamento, pode
sentir plenamente o consolo divino sem jamais se deixar levar por seu adversrio. Tal
como o corpo, que tem a experincia infalvel dos sentidos ao experimentar as
douras terrestres, o intelecto, quando glorificado acima dos cuidados da carne, pode
provar sem erro a consolao do Esprito Santo[28]. Pois foi dito: Provem e vejam
como o Senhor bom[29]. Ele pode tambm, pela energia do amor, conservar a
lembrana inesquecvel deste sabor, como diz o Santo: O que eu peo em minha
prece, que seu amor cresa mais e mais em conhecimento e em toda percepo,
para que vocs experimentem o melhor[30].

31. Quando nosso intelecto comea a sentir a graa [a consolao] do Esprito Santo,
ento tambm Satans consola a alma, permitindo-lhe perceber um rosto de doura
no repouso noturno, no momento em que ela est em sono ligeiro. Se ento o
intelecto, com uma lembrana fervorosa, agarra-se com toda fora ao santo nome de
Jesus Cristo e se serve deste nome santo e glorioso como de uma arma contra a
iluso, o enganador se retira com sua armadilha, mas da para diante ele se agarrar
alma para lhe dar combate. A partir da, o intelecto, que conhece precisamente a iluso
do maligno, progredir na experincia do discernimento.

32. Se o corpo vela ou comea a entrar numa aparncia de sonho[31], o bom consolo
vem quando, como uma fervorosa lembrana de Deus, permanecemos como que
ligados ao seu amor. Mas o consolo da iluso vem sempre, como j disse, quando
aquele que combate penetra num sono leve e se recorda moderadamente de Deus.
Com efeito, o primeiro consolo, uma vez que provm de Deus, convida, numa grande
efuso, as almas dos combatentes da piedade abertamente ao amor. Mas o outro, que
costuma agitar a alma sob os ventos da iluso, tenta roubar pelo sono do corpo a
experincia do sentido do intelecto que guarda intacta a lembrana de Deus. Se,
ento, acontecer de o intelecto, como j disse, lembrar-se continuamente do Senhor
Jesus, ele dissipa esta brisa do inimigo e seu semblante de doura, e avana feliz para
o combate, portando da em diante, como uma arma destra, a bravura de sua
experincia.

33. Se, por um movimento desprovido de equvoco e imaginao, a alma se agarra ao


amor a Deus, arrastando consigo o prprio corpo na profundidade deste amor indizvel
(esteja dormindo ou acordado aquele que recebe a santa graa, como j disse), e se,
neste momento ela no concebe absolutamente nada alm daquilo para o qu se
dirige, preciso saber que esta a energia do Esprito Santo. Pois, cumulada por esta
doura inexprimvel, ela no consegue pensar em outra coisa, pois regozija-se numa
alegria indefectvel. Mas, se o intelecto que recebe esta energia concebe a menor
dvida ou um pensamento sujo, ainda que ela se sirva do santo nome para se
defender do mal e no mais somente pelo amor a Deus, preciso compreender que
este consolo vem do enganador, sob a aparncia de alegria, e que esta alegria sem
carter e sem alcance tpica do inimigo que quer entrar, quando ele percebe o
intelecto firme pela experincia de seu prprio sentido. Ento o enganador atrai a alma
com consolaes de uma doura aparente, como eu disse, a fim de que esta, dividida
por este desejo poroso e fludo, no consiga desmanchar a mistura feita de engano.
assim que reconhecemos o Esprito de verdade e o esprito de iluso[32].
naturalmente impossvel tanto sentir e provar a bondade divina quanto perceber e
experimentar o amargor dos demnios, se no tivermos em ns a plena certeza de
que a graa faz sua morada nas profundezas do intelecto e que os espritos maus se
ocupam ao redor dos membros do corao: isto que os demnios tentam impedir
que os homens creiam, por medo que o intelecto, sabendo-o, se arme contra eles com
a lembrana de Deus.

34. Uma coisa o amor natural da alma e outra o amor que vem do Esprito Santo. O
primeiro, quando o queremos, suscitado harmoniosamente por nossa vontade; por
isso que ele facilmente arrastado pelos espritos maus, quando no dominamos
fortemente nossa prpria resoluo. O segundo inflama a alma de tal maneira com o
amor a Deus que todas as partes desta se agarram [indizivelmente] doura indizvel
do desejo divino, numa simplicidade infinita de disposies. O intelecto, como que
fecundado ento pela energia espiritual, faz jorrar uma fonte de amor e alegria.

35. Assim como o mar agitado cede naturalmente se nele vertermos leo, pois as
ondas se deixam vencer pela uno do leo, tambm nossa alma, ao receber a uno
da doura do Esprito Santo, apazigua-se de bom grado. Pois ela se deixa vencer pela
alegria, como disse o Santo: Submeta-se a Deus, alma minha[33], por esta
impassibilidade e esta doura indizveis que a cobrem com seu manto. por isso que,
por numerosas que sejam as provocaes dos demnios contra a alma, esta
permanece sem clera e cheia de alegria plena. Mas este um estado ao qual

ningum chega e no qual ningum permanece se no apaziguar continuamente sua


alma pelo temor a Deus. Pois o temor do Senhor Jesus concede queles que
combatem uma espcie de purificao. Foi dito: O temor do Senhor puro: ele
permanece pelos sculos dos sculos[34].

36. Que ningum, ouvindo falar do sentido do intelecto, imagine que a glria de Deus
lhe aparecer visivelmente. Com efeito, dizemos que quando a alma pura, sente a
consolao divina e a prova inefavelmente. Mas nada de indivisvel lhe aparece,
porque, por enquanto, como diz o bem-aventurado Paulo, ns caminhamos na f e
no na realidade[35]. Assim, se a algum que combate aparece uma luz, ou uma
forma de fogo, ou uma voz, que ele evite acolher tal viso. Pois trata-se de uma
manifesta iluso do inimigo: muitos foram vtimas disto e se afastaram do caminho da
verdade. Mas ns o sabemos: enquanto permanecermos neste corpo perecvel
estaremos em exlio longe de Deus[36]. Vale dizer que no poderemos ver
visivelmente, nem a ele, nem a nenhuma de suas maravilhas celestes.

37. Os sonhos que aparecem alma no amor a Deus so a seu modo, testemunhos
infalveis de uma alma s. porque eles no passam de uma forma a outra: eles no
atormentam os sentidos, no apresentam ao mesmo tempo um rosto risonho e
sombrio, mas se aproximam da alma com toda bondade, cumulando-a de jbilo
espiritual. A partir da, mesmo depois que o corpo desperta, a alma busca com todo o
desejo a alegria do sonho. As aparies do demnio, entretanto, vo em sentido
contrrio. Pois os demnios no mantm a mesma forma, nem manifestam em sua
aparncia uma calma durvel. Porque aquilo que eles no possuem por sua prpria
vontade, mas emprestam para sua iluso, no lhes fica por muito tempo. Eles falam
alto e proferem grandes ameaas, tomando muitas vezes a aparncia de soldados. s
vezes eles atingem a alma com seus clamores. ento que o intelecto, que os
reconhece se for puro, desperta o corpo destas imaginaes. s vezes ele se regozija
de ter conseguido reconhecer os seus truques, e por isso, no mais das vezes, ao
denunci-los no sonho, suscita nos demnios uma grande clera. Porm, s vezes
tambm, os bons sonhos no levam alegria alma, mas fazem nascer nela uma doce
tristeza e lgrimas sem dor: isto o que acontece com aqueles que j progrediram
bastante na humildade.

38. Falamos da distino entre os bons e os maus sonhos a partir do que aprendemos
daqueles que tiveram a experincia. Basta, porm, que pratiquemos a grande virtude
de jamais confiar nas imaginaes. Pois os sonhos, na maior parte das vezes, no
passam de simulacros de pensamentos, ou mesmo, como j disse, de iluses
demonacas. E se por acaso uma viso nos for enviada por Deus e acontecer que no
a recebamos, no ser por isso que o Senhor Jesus, to desejado, ficar irritado
conosco. Pois ele sabe que fizemos isto por causa das armadilhas dos demnios. A
distino que mencionei rigorosa, mas pode ser que, manchada por uma
complacncia inconsciente da qual ningum est livre, penso eu a alma perca a
pista do discernimento rigoroso e tome como bom aquilo que no bom.

39. Tomemos como exemplo o caso de um servidor cujo mestre, depois de uma longa
viagem, retorna e chama, no meio da noite, diante da porta de sua casa. Na incerteza,
o criado recusar-se de abrir-lhe a porta, pois ele temer que, iludido pela
semelhana da voz, poder levar a perder todos os bens que seu mestre lhe confiou.
Ao chegar o dia, no apenas o senhor da casa no se irritar com ele, mas o
considerar digno dos maiores elogios por ter pensado que a voz do mestre poderia
ser um truque, evitando assim a perda dos bens.

40. No devemos duvidar que o intelecto, ao comear a receber com freqncia a


energia da luz divina, torna-se inteiramente transparente a ponto de ver plenamente
sua prpria luz em si mesmo. isto o que acontece quando o poder da alma domina
as paixes. Mas o divino Paulo nos ensina claramente, ao dizer que o inimigo se
transforma em anjo de luz[37], que tudo o que toma uma forma, seja como luz, seja
como fogo, vem dos seus malefcios. Assim, no com esta esperana que devemos
buscar a vida asctica, para que Satans no encontre a alma pronta para se deixar
levar. O nico objetivo o de chegar a amar a Deus na total percepo e plena
certeza do corao, vale dizer, com toda a alma, com todo o corao e todo o
pensamento[38]. Pois quem alcana este estado pela graa de Deus est ausente do
mundo, mesmo quando est no mundo.

41. Dentre as virtudes iniciais, a obedincia conhecida como o primeiro bem. Ela
comea por impedir a presuno, e engendra em ns a humildade. A partir da, para
os que se agarram a ela de bom grado, ela se torna o umbral e a porta do amor de

Cristo. Foi por t-la repudiado que Ado escorregou para o fundo do Trtaro[39]. E foi
por t-la adotado que o Senhor, conforme a ordem e a lei do projeto divino, escutou
seu Pai at chegar cruz e morte[40] (e isto, mesmo sendo em nada menor que o
Pai), a fim de apagar com sua obedincia a acusao de desobedincia que pesava
sobre a humanidade, e conduzir vida bem-aventurada e eterna aqueles que
venceram na obedincia. , portanto, a isto que devem se aplicar primeiramente os
que se engajam na luta conter a presuno do diabo. Pois com o progresso, a
obedincia nos mostrar por si s o caminho das virtudes.

42. A temperana uma denominao comum a todas as virtudes. Aquele que


combate deve ser temperante em tudo. Pois, assim como a amputao de um membro
qualquer do homem, ainda que dos menores, deforma o home por inteiro, mesmo que
pouco lhe falte, tambm aquele que negligencia uma s virtude apaga, a um ponto que
ele ignora, toda a beleza da temperana. preciso, assim, no apenas cultivar as
virtudes corporais, mas tambm as que purificam nosso homem interior. De fato, que
vantagem ter quem mantm o corpo virgem, se deixar o demnio da desobedincia
levar sua alma ao adultrio? E como ser coroado o que evita a gula e a
concupiscncia do corpo, se no evitar a presuno e a vanglria, nem suportar uma
breve aflio, uma vez que a balana deve dar o mesmo peso da luz da justia
queles que cumprem as obras justas com esprito humilde?

43. Quem combate deve sentir pelas concupiscncias desprovidas de razo uma tal
averso a ponto que ela se torne um hbito. Diante dos alimentos, ele deve manter a
temperana a ponto de jamais detestar qualquer um deles, o que na verdade maldito
e demonaco, pois no devemos nos abster de alimentos como se eles fossem maus,
praza a Deus, mas porque, ao nos afastarmos dos numerosos alimentos terrestres,
sejamos capazes de reter dentro de uma justa medida os membros inflamados da
carne, e para que nosso suprfluo possa dar aos pobres o que lhes necessrio: esta
a marca de um corao puro.

44. Comer e beber de tudo o que nos servido, rendendo graas a Deus[41], no
contrrio regra do conhecimento: pois tudo muito bom[42]. Mas abster-se
voluntariamente da abundncia e do prazer um sinal do maior discernimento e de
um grande conhecimento. No entanto, no seremos levados a desprezar os prazeres

presentes se experimentarmos a doura de Deus na total percepo e na plena


certeza do corao.

45. Da mesma maneira como o corpo pesado pela abundncia de alimentos torna o
intelecto preguioso e lento, tambm a parte contemplativa da alma, quando esgotada
por uma grande abstinncia, torna-se triste e perde o gosto pela palavra. preciso,
portanto, conciliar os movimentos do corpo e os alimentos, a fim de que o corpo,
quando em boa sade, seja convenientemente contido e, quando doente, seja
razoavelmente confortado. Quem combate deve ter no um corpo enfraquecido, mas
suficientemente forte para a luta, a fim de que a alma se purifique como convm,
mesmo quando o corpo estiver sofrendo.

46. Quando a vanglria incha no fundo de ns, por ter encontrado ocasio de
manifestar sua malcia chegada de algum irmo ou de um estrangeiro, convm fazer
uma pausa razovel em nosso regime alimentar. Pois assim deixaremos o demnio
desconcertado e, mais ainda, desolado com o fracasso de sua tentativa, e
cumpriremos com discernimento a lei do amor e, pela compaixo, manteremos sem
ostentao o segredo da temperana.

47. Existe algo de que se orgulhar no jejum, mas no diante de Deus. O jejum um
instrumento que orienta para a castidade aqueles que o praticam. Aqueles que levam
o combate pela piedade devem, portanto, no tirar disto nenhuma vaidade, mas
apenas aguardar, com f em Deus, at atingir este objetivo que o de todos ns. Com
efeito, aqueles que esto instrudos numa arte, qualquer que seja ela, jamais colocam
nos seus instrumentos o orgulho que extraem dos frutos do seu ofcio, mas cada qual
aguarda que seu trabalho tenha tomado forma, para ento mostrar todo o rigor de sua
arte.

48. Do mesmo modo como a terra arada moderadamente faz crescer sem mistura a
semente que nela atiramos e a multiplica, mas se for afogada pelo excesso de chuvas

no produz seno arbustos e espinheiros , tambm a terra do corao, se usarmos o


vinho com moderao, far crescer sem mistura suas sementes naturais e dar muitas
flores e frutos pelo Esprito Santo. Mas se ela for mergulhada em excesso de bebida,
todos os pensamentos que produzir no passaro de arbustos e espinheiros.

49. Quando nosso intelecto nada nas ondas do excesso de bebida, ela no apenas
olha com paixo as imagens formadas nos sonhos pelos demnios, mas, produzindo
em si certas imagens belas para olhar, ele se entrega com ardor a seus prprios
fantasmas, como que tomado por eles. Com efeito, quando o ardor do vinho esquenta
os rgos da gerao, inevitvel que o intelecto se represente apresenta o prazer
com uma sombra de paixo. preciso que tenhamos moderao para evitar os
prejuzos do excesso. Pois quando o intelecto no sente prazer em ser arrastado ao
cenrio do pecado, ele permanece inteiramente sem imaginar e, o que melhor, sem
perder seu vigor.

50. Todas as bebidas preparadas cujos inventores chamam de aperitivos de antes da


refeio, talvez porque ajudem a conduzir os alimentos para o ventre, devem ser
evitadas por aqueles que desejam dominar as partes do corpo que podem inflar, Pois
no somente a sua qualidade nociva ao corpo dos que combatem, como ainda sua
mistura irracional faz mal conscincia temente a Deus [na qual Deus repousa]. Com
efeito, o que falta natureza do vinho, para que ele perca assim seu vigor quando lhe
acrescentamos especiarias variadas?

51. Nosso Senhor, o mestre desta vida santa, Jesus Cristo, foi servido de vinagre[43],
durante a Paixo, por aqueles que executavam as ordens diablicas, a fim de nos dar
um exemplo claro[44], me parece, da disposio que preciso ter nos combates
sagrados. Com isto ele nos disse, com efeito, que os que lutam contra o pecado no
devem utilizar alimentos e bebidas muito agradveis, mas antes suportar com
constncia o amargor do combate. E que, esponja do ultraje se acrescente o
hissope[45], para que a forma de nossa purificao se parece perfeitamente ao
modelo. Pois a acidez prpria dos combates. Mas aquilo que purifica conduz com
certeza perfeio.

52. Ningum sustenta que haja pecado ou falta de bom senso em freqentar os
banhos. Mas eu digo que abster-se disto por temperana corajoso e totalmente
casto. Agora, com efeito, o prazer de estar dentro d'gua no tira o vigor do corpo, e
ns no diremos que inglria a nudez de Ado[46]; mas chamamos a ateno para
as folhas que cobriam a segunda razo da vergonha, principalmente por ns que, h
pouco sados da corrupo da vida, devemos, pela pureza do corpo, nos unirmos
beleza de um corao casto.

53. Nada impede de chamar os mdicos, quando estamos doentes. De fato, como a
arte da medicina deveria surgir um dia a partir da experincia dos homens, os
remdios j existiam previamente. Portanto, no nos mdicos que devemos colocar
a esperana da cura, mas no verdadeiro salvador e no verdadeiro mdico, Jesus
Cristo. Eu digo isto por causa daqueles que, nas comunidades e nas cidades, levam a
temperana adiante, por no poderem, devido s doenas que os afligem, possuir em
si, sem cessar, por amor, a energia da f, e sobretudo para que no caiam na
vanglria e na tentao do diabo que levam alguns irmos a proclamar a todos que
no necessitam de mdico. Se algum leva uma vida de anacorese nos lugares
desertos junto com dois ou trs irmos, que ele receba socorro, na f, do nico Senhor
que cura todos os males e todas as enfermidades[47], quaisquer que sejam os
sofrimentos que o assaltem. Pois ele ter, depois do Senhor, a solido para consol-lo
das doenas como convm. Assim este homem nunca perder a energia da f,
principalmente por que no encontrar ningum a quem mostrar sua virtude de
pacincia, por levar o belo vu da solido. por isso que o Senhor conduz os
solitrios sua moradia[48].

54. Quando nos revoltamos contra as indisposies que nos acontecem, devemos
saber que nossa alma ainda est submetida concupiscncia do corpo. porque, em
seu desejo de bem-estar material, ela no quer se retirar das benesses desta vida,
mas considera como um grande empecilho no poder usufruir dos encantos da
existncia por causa de uma doena. Mas se ela recebe as aflies trazidas pela
doena dando graas, ela revela que no est longe dos confins da impassibilidade. E
ela aguarda a morte com alegria, considerando-a como uma oportunidade para a
verdadeira vida.

55. A alma no desejaria seno separar-se do corpo se a condio que nos liga ao
espao que nos envolve perdesse o significado. Pois todos os sentidos do corpo se
opem f, porque esto voltados para os bens presentes. Mas a f promete o
esplendor dos bens futuros. Convm assim que o combatente da f no se preocupe
com as rvores com belos ramos, ou com sua sombra, nem com as fontes de guas
claras, com as pradarias forradas de flores, com casas confortveis, com a vida
familiar, nem que se lembre, eventualmente, das honrarias pblicas, mas que ele
apenas utilize o necessrio, dando graas, e que considere esta vida como um
caminho estrangeiro, vazio de toda afeio da carne. Pois somente assim, limitando
nossa percepo, poderemos nos engajar inteiramente nas trilhas do caminho eterno.

56. A primeira Eva nos diz que a vista, o paladar e os demais sentidos dissipam a
memria do corao quando deles nos servimos sem medida. Com efeito, enquanto
ela no pode contemplar a rvore que trazia o fruto proibido, ela se lembrava
cuidadosamente da ordem de Deus: por isso que ela ainda se achava coberta pelas
asas do eros divino, e ignorava sua nudez. Mas a partir do momento em que ficou
encantada pela viso da rvore, que a desejou fortemente, que a tocou, que depois
provou do seu fruto com ardente prazer, rapidamente foi levada unio dos corpos,
abandonou-se paixo de sua nudez, e entregou todo o seu desejo fruio do
presente, misturando sua prpria falta de Ado, por causa da doura aparente do
fruto[49]. A partir de ento o intelecto humano tem grande dificuldade de se lembrar de
Deus e de seus mandamentos. Portanto, passemos ns como cegos por esta vida que
ama a iluso, sem jamais desviarmos os olhos do fundo de nosso corao e
lembrando-nos sempre de Deus. Pois tpico de uma filosofia verdadeiramente
espiritual no dar asas ao amor ao eros das aparncias. o que nos ensina J a
partir de sua experincia, quando nos diz: Se meu corao seguisse meus olhos...
[50]. Tal filosofia verdadeiramente a marca da mais extrema temperana.

57. Quem permanece constantemente em seu prprio corao ausenta-se de todos os


encantos desta vida. Pois, caminhando em esprito, deixa de conhecer os desejos da
carne[51]: este homem faz da por diante suas rondas na cidadela das virtudes, que
ele traz em si como guardis da cidade da pureza. por isso que as mquinas de
guerra dos demnios no podem contra ele, mesmo que as flechas do eroscomum a
todos alcancem por assim dizer as prprias janelas da natureza.

58. Quando nossa alma comea a no mais desejar os encantos da terra, o mais
comum que um esprito de acidia entre nela, no a deixando entregar-se ao
ministrio da palavra nem lhe concedendo o claro desejo dos bens futuros. O esprito
de acdia desqualifica ao mximo esta vida passageira, porque ela no possui em si
nenhuma obra digna de virtude; ele deprecia o prprio conhecimento, seja porque ele
j foi concedido a muitos, seja porque ele nada nos promete de perfeito. S
poderemos escapar tibieza e ao abandono desta paixo se mantivermos nossa
reflexo dentro de limites muito apertados, contemplando unicamente a lembrana de
Deus. Pois somente retornando com toda pressa ao seu prprio fervor o intelecto
poder fugir a esta dissipao irracional.

59. Quando fechamos todas as sadas do intelecto mantendo unicamente a lembrana


de Deus, ele exige de ns absolutamente uma obra para coroar sua diligncia.
Devemos ento dar-lhe a prece do nome do Senhor Jesus, como uma ocupao que
responde totalmente ao seu objetivo. Com efeito, est escrito: Ningum diz 'Senhor
Jesus', se no for pelo Esprito Santo[52]. Mas que o intelecto no deixe de
contemplar assim nos seus prprios tesouros aquilo que ele diz de maneira concisa, a
fim de no se desviar para determinadas imaginaes. Aqueles que no cessam de
meditar nas profundezas de seus coraes este nome santo e glorioso podero um dia
contemplar a luz de seu intelecto. Mantido com extremo zelo pela reflexo, o nome,
sentido com toda fora, consume toda a sujeira que existe na superfcie da alma. De
fato, foi dito: Nosso Deus um fogo que devora[53] o mal. por isso que, da em
diante, o Senhor convida a alma a um grande amor de sua prpria glria. Pois,
mantendo-se pela memria do intelecto no fervor do corao, este nome glorioso e to
desejvel implanta em ns o hbito de amar sua bondade, sem que nada se oponha
da para frente. Esta , de fato, a pedra preciosa[54] que se pode adquirir vendendo
todos os bens: quando a encontramos, encontramos uma alegria indescritvel.

60. Uma a alegria inicial, e outra a que leva perfeio. A primeira no isenta de
imaginao. A segunda tem a potncia da humildade. Entre elas existe uma tristeza
amada por Deus e lgrimas sem dor. Pois na grande sabedoria existe muito
conhecimento, e quem acrescenta seu conhecimento acrescenta sua dor[55]. por
isso que preciso que a alma seja primeiramente chamada ao combate pela alegria
inicial, para depois ser retomada e experimentada pela verdade do Esprito Santo
sobre o mal que ela fez ou mesmo sobre as vaidades s quais ainda se entrega. Com
efeito, est dito: Voc instruiu o homem recusando sua injustia, e voc consumiu sua
alma como uma aranha[56]. Depois que a refutao divina a tenha posto prova, a

alma receber a energia da alegria fora de toda imaginao, na fervorosa lembrana


de Deus.

61. Quando a alma agitada pela clera, ou perturbada pela embriaguez, ou


atormentada por uma dura aflio, o intelecto (mesmo que se esforce) no consegue
dominar a lembrana de Deus [a lembrana do Senhor Jesus]. Entenebrecido que est
pelo efeito dessas paixes, ele se torna estranho ao seu prprio sentido. porque o
desejo de ver o intelecto levar alm do esquecimento a marca de sua meditao no
acha onde imprimir sua prpria marca, uma vez que a memria da reflexo se
endurece sob a aspereza das paixes. Mas quando ele se liberta, ainda que aquilo
que ele deseje esteja escondido pelo esquecimento naquele instante, o intelecto
recupera rapidamente sua prpria atividade e reencontra com fervor este fruto to
desejado e to salutar de sua procura. Pois ele carrega ento esta graa que medita
com a alma e que com ela chama pelo Senhor Jesus Cristo, como uma me que
ensina o filho e que com ele repete a palavra Pai, at que, em lugar de qualquer
outra expresso infantil, ela o torna capaz de chamar com clareza pelo pai, mesmo
durante o sono. por isso que o Apstolo diz: Da mesma forma, o Esprito vem em
socorro de nossas fraquezas; porque ns no sabemos como orar. o prprio Esprito
que intercede por ns com gemidos inefveis[57]. Com efeito, uma vez que somos
como crianas diante da perfeio da virtude, temos necessidade de sua ajuda para
que, com todos os pensamentos penetrados e adoados por sua indizvel doura, nos
transportemos com toda nossa afeio para a lembrana e o amor de nosso Deus e
nosso Pai. por isso que, como diz ainda o prprio divino Paulo quando nos convida a
nunca deixar de chamar regularmente a Deus Pai, devemos clamar por Deus: Abba,
Pai[58].

62. Mais ainda do que as outras paixes, o ardor costuma perturbar e agitar a alma;
porm, s vezes, ele lhe presta grandes servios. De fato, quando o usamos
calmamente contra os mpios e os debochados de tida espcie, para salv-los ou
confundi-los, damos alma um acrscimo de doura, pois estamos de acordo com o
objetivo de justia e bondade de Deus. Tambm quando nos irritamos fortemente
contra o pecado, damos virilidade quilo que a alma tem de feminino. Da mesma
forma, tremendo e nos rebelando contra este esprito de corrupo [tremendo em
esprito contra o demnio da corrupo] quando nos encontramos desencorajados,
erguemos nossos pensamentos acima da ostentao da morte no duvidemos disto.
Para nos ensinar isto, depois de haver chorado por duas vezes e de se ter perturbado
diante do Hades, embora pudesse fazer o que quisesse por efeito de uma vontade
sem perturbao, o Senhor devolveu a alma de Lzaro ao seu corpo[59]. Assim, me
parece, foi mais como uma arma que Deus nosso Criador deu nossa natureza o

ardor saudvel. Se Eva tivesse se servido dele contra a serpente, ela no teria sido
levada ao prazer passional[60]. Parece-me, portanto, que quem, por zelo ou piedade,
usou do ardor de forma saudvel e s, ter na balana retribuies de mais peso do
que quem, pela lentido de seu intelecto, nunca foi levado ao ardor. Realmente, o
segundo parece um condutor inexperiente para acompanhar o corao humano. Mas
o primeiro participa da corrida montado nos cavalos da virtude, e se volta at contra as
fileiras dos demnios, conduzindo a quadriga da temperana no temor a Deus. Este
o carro de Israel que encontramos descrito na Escritura na ascenso do divino
Elias[61]. Pois parece que Deus falou claramente das quatro virtudes aos Judeus. E foi
por isso que este homem casto, to forte e to grande, que foi nutrido pela sabedoria,
elevou-se no carro de fogo tomando como cavalos suas prprias virtudes, ao que me
parece, quando o Esprito o transportou num sopro de fogo.

63. Quem participou do santo conhecimento e que provou a doura de Deus no deve
jamais se defender na justia, nem tampouco suscitar processo contra outrem,
tomando-lhe as vestes. Pois a justia dos prncipes do mundo muito inferior justia
de Deus, ou melhor, no nada comparada com ela. Que diferena haveria, de fato,
entre os filhos de Deus e os filhos do sculo se o direito destes no se revelasse mais
imperfeito diante da justia daqueles, a ponto de que um chamado direito humano e
outro direito divino? assim que nosso Senhor [Jesus], quando injuriado, no injuriava
de volta e, quando sofria, no ameaava[62], mas suportava em silncio que lhe
tomassem as vestes[63], afligindo-se por nossa salvao[64], e mais ainda, pedindo a
Deus por aqueles que lhe faziam mal [chegando at a pedir ao Pai a salvao dos
criminosos[65]]. Mas os homens deste mundo no cessaro de processar uns aos
outros, desde que consigam com usura os bens arrolados no processo, sobretudo se
receberem os juros antes que lhes seja atribudo o que lhes devido, de tal modo que
seu direito , no mais das vezes, a origem de uma grande injustia.

64. No se deve, dizem (e ouvi isto de homens piedosos), deixar quem quer que seja
nos despojar daquilo que temos para nosso sustento ou para sustento dos pobres, a
fim de no nos tornarmos, por nossa resignao, ocasio de pecado para aqueles que
nos fizeram mal, e principalmente se sofrermos isto da parte de cristos. No existe a
outra coisa seno a vontade de preferir seus bens a si mesmo, sob um pretexto
irracional. Se, com efeito, relaxando a prece e a guarda de meu corao, eu comeo
pouco a pouco a contestar aqueles que querem me causar dano, e a me sentar nos
vestbulos dos tribunais, est claro que eu coloco aquilo que reivindico acima de minha
salvao, para no dizer acima do mandamento salutar. E como seguirei eu o
mandamento evanglico que me ordena: No reclame daquele que tomou seus
bens[66], se no suporto com alegria, segundo a palavra do Apstolo, ser despojado

das coisas que possuo? Pois, depois de haver disputado e recuperado o que reclamei,
no libertarei do pecado o homem ganancioso, uma vez que os tribunais corruptveis
no so capazes de definir o julgamento incorruptvel de Deus. O acusado certamente
no satisfar seno as leis com as quais defender sua causa. Assim, melhor
suportar a violncia dos que querem nos prejudicar, e rezar por eles, a fim de que,
pelo arrependimento, no pela restituio daquilo que roubaram, eles sejam
absolvidos da cupidez de que so acusados. o que quer a justia de Deus: que
recuperemos no o que nos foi tomado pela ganncia, mas o ganancioso, liberto do
pecado pelo arrependimento.

65. conveniente e muito til, desde que reconhecemos o caminho da piedade,


vender o mais depressa possvel tudo o que possumos, distribuindo o recebido de
acordo com o mandamento do Senhor[67], e no negligenciarmos esta ordem salutar
sob pretexto de querermos cumprir o conjunto dos mandamentos. Acima de tudo,
ganharemos com isto o belo desprendimento e a pobreza da para diante desprovida
de armadilhas, que eleva os pensamentos acima das injustias e dos litgios, por no
mais possuirmos em ns a matria que acende o fogo com o qual queimam os
homens gananciosos. Mas a humildade nos aquecer mais do que as demais virtudes
e, porque estaremos nus, ela nos far repousar em seu seio, como uma me que toma
em seus braos seu filhinho e o aquece quando, em sua simplicidade infantil, ele
despiu-se e atirou longe suas roupas: sua inocncia to grande que ele se alegra
com sua nudez mais do que com os brocados de suas vestimentas. Com efeito, foi
dito: O Senhor protege os pequeninos. Eu me humilhei e ele me salvou[68].

66. certamente a partir do que temos que o Senhor nos pedir contas de nossa
compaixo, no a partir do que no temos. Se, portanto, eu dispenso em pouco
tempo, no temor a Deus e abrasado pelo fogo de seu mandamento bem-aventurado,
tudo o que eu poderia dar em muitos anos, do que eu, que no tenho nada, posso
ainda ser acusado? Algum poder dizer: Como podero ser socorridos os pobres
daqui em diante, j que estavam acostumados a receber nossos bens,
paulatinamente, dia aps dia? Que este homem aprenda a no insultar a Deus
estendendo sua prpria avareza. Pois Deus no deixar de prover s necessidades de
sua criatura, assim co era no princpio. Antes que este ou aquele se levantassem
para compartilhar, os pobres no deixavam de ter nem roupas nem alimentos. bom,
portanto, que, uma vez que reconhecemos isto e servimos a Deus com nobreza,
rejeitemos o sentimento e o amor prprio que a riqueza traz, desprezando nossos
prprios desejos vale dizer, desprezando nossa prpria alma[69] a fim de no nos
regozijarmos por distribuirmos nosso dinheiro, considerando nossa alma como um
nada, porque no fazemos bem algum. Com efeito, enquanto estamos cobertos de

riquezas, sentimos uma grande alegria em distribu-las (se acaso tivermos em ns a


energia do bem), felizes que somos por nos colocarmos a servio do mandamento
divino. Mas quando esgotamos tudo, uma tristeza e uma humilhao profundas nos
penetram, pois nada mais fazemos que seja digno da justia. Ento, a alma retorna a
si mesma num grande abatimento, a fim de que aquilo que ela j no pode obter dia
aps dia pela compaixo lhe seja dado pela prece constante, pela pacincia e pela
humildade. Com efeito, foi dito: O pobre e o indigente louvaro seu nome,
Senhor[70]. Assim, a ningum Deus prepara o carisma da teologia, se a pessoa no
preparar a si mesma despojando-se de todos os seus bens pela glria do Evangelho
de Deus, a fim de anunciar, na indigncia que ele ama, a boa nova da riqueza de seu
Reino. o que quis dizer com toda clareza aquele que disse: Em sua bondade, Deus
preparou seus bens para o pobre, acrescentando: O Senhor dar a palavra aos que
anunciam com todas as suas foras a boa nova[71].

67. Todos os carismas de nosso Deus so bons e esto na origem de toda bondade.
Mas nenhum inflama e transporta nosso corao para sua bondade tanto quanto a
teologia. Pois sendo ela as primcias dos frutos da bondade de Deus, ela traz alma
dons que so seguramente os primeiros. Em primeiro lugar, ela nos predispe a
desprezar alegremente todo amor por esta vida, uma vez que no lugar dos desejos
corruptveis obtemos a riqueza indizvel das palavras de Deus. Depois ela envolve de
luz nosso intelecto pelo fogo que o transforma, e lhe permite tomar parte dos espritos
litrgicos[72]. Assim preparados, bem amados, caminhemos fielmente para esta nobre
virtude contemplativa que traz consigo todo desligamento; que, no esplendor de sua
luz inefvel, alimenta o intelecto com as palavras de Deus; e que, pelos santos
profetas, em vista da indivisvel comunho, une a alma dotada de razo a Deus o
Verbo, a fim de que, mesmo no meio dos homens, milagre, esta iniciadora divina que
nos leva s bodas e nos une s palavras de Deus cante claramente os poderes do
Senhor.

68. Na maior parte do tempo, nosso intelecto suporta com dificuldade a orao, devido
ao carter demasiado estreito e oculto da virtude que nos leva a orar. Mas ele se
aplica alegremente teologia por causa da amplido e da liberdade das
contemplaes divinas. Portanto, a fim de no deix-lo comear a falar demais ou
mesmo a exaltar-se alm da conta, devemos moderar a alegria e nos aplicarmos o
mximo possvel prece, salmdia e leitura das Sagradas Escrituras, ainda que
sem negligenciar as consideraes dos que gostam de falar e cuja f se reconhece
nas palavras. Pois, ao fazermos isto, evitamos que o intelecto misture suas prprias
palavras s palavras da graa e impedimos que ele, levado por um excesso de alegria
e muitos discursos, seja levado vanglria. No momento da contemplao,

mantenhamos o intelecto longe de toda imaginao, permitindo a ele ter em lgrimas


seus pensamentos. Pois, repousando no momento da hesquia e penetrado pela
doura da orao, no apenas ele escapar das causas que mencionamos, como ir
se renovar sempre, da em diante, para se aplicar rapidamente e sem esforo s
consideraes divinas, progredindo ao mesmo tempo com grande humildade na
contemplao do discernimento. Mas preciso saber que se trata de uma orao
acima de todo e qualquer espao, que s est ao alcance daqueles que, com toda
percepo e plena certeza, esto cheios da santa graa.

69. No comeo, a graa costuma envolver e iluminar a alma com sua prpria luz,
permitindo a ela que a sinta profundamente. Mas quando comeam os combates, de
um modo desconhecido, na maior parte do tempo, que ela opera seus mistrios na
alma teolgica, a fim de tanto nos deixar alegres com os sinais da contemplao divina
quanto de manter longe da vanglria nosso conhecimento em meio aos combates.
Devemos ento nos afligir com moderao quando nos sentirmos abandonados, para
que nos humilhemos da por diante e para que nos submetamos sempre mais glria
do Senhor; e devemos nos alegrar quando chegar o momento de sermos levados nas
asas da boa esperana. Com efeito, do mesmo modo como uma grande aflio
mergulha a alma no desespero e na incredulidade, tambm uma grande alegria a
incita presuno (digo-o daqueles que ainda so crianas). Pois, entre a iluminao
e a derelio, o meio a prova. E entre a aflio e a alegria, o meio a esperana.
Com efeito, foi dito: Eu esperei o Senhor com pacincia, e ele veio a mim[73], e
tambm: Eu estava sobremodo aflito em meu corao, mas suas consolaes
alegraram minha alma[74].

70. Assim como as portas do banho, continuamente abertas, esvaem rapidamente o


calor de dentro, da mesma forma a alma dissipa sua memria pela porta da voz, se
quiser falar demais, ainda que o que disser for bom. O intelecto fica assim desprovido
de pensamentos soberanos, e expe, por assim dizer, um fluxo de pensamentos ao
primeiro que se apresentar, pois j no tem o Esprito Santo para conserv-lo numa
reflexo desprovida de imaginaes. Pois o bem foge sempre do falatrio, por ser
estranho a todas as confuses e a todas as imaginaes. O silncio oportuno uma
boa virtude: esta no outra coisa que a me dos pensamentos sbios.

71. Numerosas paixes perturbam a alma teolgica no princpio: o que nos mostra a
revelao do conhecimento. De todas as paixes, as piores so a clera e a averso.
Mas o que a alma experimenta a no provm tanto dos demnios que fomentam as
paixes quanto de seu prprio progresso. Com efeito, na medida em que a alma se
deixa desviar pelos cuidados deste mundo, se ela v a justia espezinhada de um
modo ou de outro, ela no treme nem se perturba. Pois, preocupada com seus
prprios desejos, ela no v a justia de Deus. Mas quando ela comea a sobrepujar
suas paixes graas ao desprezo pelas coisas presentes e ao amor a Deus, ela no
suporta ver em si mesma nem em outro a transgresso da justia, e ela se irrita contra
os malfeitores e se perturba at ver os que ultrajaram a justia render piedosamente
homenagem sua dignidade. por isso que ela sente averso pelos injustos e ama
os justos. Pois impossvel ocultar o olhar da alma quando seu vu quero dizer: o
corpo tecido pela temperana, se torna to fino. No entanto, melhor do que sentir
averso pelos injustos chorar por sua insensibilidade. Pois se estes homens so
dignos de averso, a razo no quer que esta perturbe a alma que ama a Deus; com
efeito, quando a averso se instala na alma, o conhecimento deixa de operar.

72. O intelecto teolgico, cuja alma est cumulada de doura e inflamada pelas
palavras do prprio Deus, alcana os espaos da impassibilidade que se abrem
largamente diante dele. De fato, foi dito: As palavras do Senhor so palavras puras,
como prata levada ao fogo e limpa de toda terra[75]. O gnstico, confortado pela
experincia da energia divina, eleva-se acima das paixes. Mas tambm o telogo, se
se torna mais humilde, saboreia a experincia gnstica, assim como o gnstico, se
manter infalivelmente o discernimento da alma, saboreia pouco a pouco a virtude
contemplativa. Pois jamais acontece que os dois carismas caibam apenas ao gnstico,
ou apenas ao telogo, a fim de que, admirando cada um deles aquilo que um tem a
mais do que o outro, a humildade neles abunde com o zelo da justia. por isso que o
Apstolo disse: A um o Esprito d uma palavra de sabedoria, enquanto a outro
dada uma palavra de conhecimento pelo mesmo Esprito[76].

73. Quando a alma transborda de seus frutos naturais, ela canta com mais fora a
salmdia e da para diante quer rezar em voz alta. Mas quando ela levada pela
energia do Esprito Santo, ela canta com abandono e doura, e ora apenas com o
corao. A primeira disposio acompanhada de uma alegria ostensiva. A segunda
seguida de lgrimas espirituais. Depois surge no corao um regozijo inflamado de
hesquia. Pois a lembrana que a moderao da voz mantm aquecida prepara o
corao para receber pensamentos doces, semelhantes s lgrimas. A partir da,
enquanto se espera a alegria da colheita, verdadeiramente possvel ver as sementes
da orao semeadas com lgrimas na terra do corao[77]. Da mesma forma, quando

estamos esmagados por um grande desencorajamento, devemos cantar a salmdia


com uma voz mais forte, fazendo ressoar a alma com a alegria da esperana, at que
esta densa nuvem seja dissipada pelos ventos da melodia.

74. Quando a alma comea a se conhecer, ela traz em si um calor e um pudor que
agrada a Deus. Pois uma vez que ela no mais perturbada pelos cuidados desta
vida, ela engendra um eros que tende para a paz, buscando convenientemente o Deus
da paz. Mas ela se separa rapidamente deste desejo, seja porque os sentidos traem a
memria, seja porque a natureza, por indigncia, dispensa depressa demais seu
prprio bem. por isso que os sbios gregos no obtinham aquilo que pensavam
obter com a temperana, porque seu intelecto no era animado pela sabedoria eterna
e verdadeira. Ora, o calor que o Esprito Santo d ao corao primeiramente
agradvel e constante, chamando todas as partes da alma para Deus e no se
deixando escapar fora do corao, mas alegrando inteiramente o homem num amor e
numa felicidade infinita. Depois de haver conhecido o amor, deve-se chegar alegria.
O amor natural sinal de que a natureza est de certo modo mantida em boa sade
pela temperana, mas ele no consegue levar o intelecto impassibilidade, como o
amor espiritual.

75. O ar que nos envolve permanece puro quando sopra o vento norte sobre a criao,
pois a natureza deste vento sutil e suscita a serenidade. Mas quando sopra o vento
sul, o ar fica como que espesso pela natureza deste vento que suscita a bruma e que
traz das regies de onde vem, devido a um certo parentesco, nuvens que cobrem toda
a terra habitada. O mesmo acontece com a alma. Quando ela levada pelo sopro do
Esprito verdadeiro e santo, ela se coloca inteiramente fora da bruma demonaca. Mas
quando o sopro do esprito da iluso a toma com violncia, ela fica toda coberta pelas
nuvens do pecado. preciso que voltemos sempre, com todas as foras, nossa
resoluo para o sopro purificador e vivificante do Esprito Santo, ou seja, para o vento
que o profeta Ezequiel, na luz do conhecimento, diz vir do norte[78], a fim de que a
parte contemplativa de nossa alma permanea sempre serena, o mximo possvel, e
que, vendo no espao os esplendores da luz, possamos nos aplicar sem erro s
contemplaes divinas. Pois a que est a luz do verdadeiro conhecimento.

76. Alguns imaginaram que a graa e o pecado, ou seja, o esprito da verdade e o


esprito do erro[79], esto escondidos juntos no intelecto dos batizados. Eles dizem
que uma das faces estimula o intelecto para o bem, e a outra o faz em sentido
contrrio. Quanto a mim, as divinas Escrituras e o prprio sentido do intelecto me
levaram a compreender que antes do santo batismo, a graa conduz de fora a alma ao
bem, enquanto Satans se esconde nas suas profundezas e tenta fechar todas as
sadas que levam a alma para a direita. Mas a partir do momento em que nascemos
de novo, o demnio se acha fora, e a graa dentro. Ento descobrimos o seguinte:
assim como antes era o erro que dominava a alma, depois do batismo a verdade
que a domina. Satans no age menos sobre a alma do que antes, e inclusive o faz de
pior maneira, no por nela residir junto com a graa, apraza a Deus, mas buscando,
por meio dos humores do corpo, mergulhar o intelecto nos vapores com que a cobre
atravs da doura dos prazeres irracionais. Ora, isto acontece porque Deus permite, a
fim de que, passando pela tempestade, pelo fogo e pela prova, o homem alcance a
felicidade do bem. Com efeito, foi dito: Ns passamos pelo fogo e pela gua, e voc
nos conduziu ao frescor[80].

77. A partir do instante em que somos batizados, como eu disse, a graa se esconde
na profundeza de nosso intelecto, subtraindo sua presena ao prprio sentido deste.
Mas quando comeamos, com toda deciso, a sermos tomados pelo amor a Deus,
ento a graa, em sua linguagem inefvel, pelo sentido do intelecto, comunica alma
uma parte de seus prprios bens. A partir da, aquele que quiser assegurar-se de
possuir em si esta descoberta comea a querer se desembaraar com alegria de todos
os bens deste mundo presente, a fim de adquirir verdadeiramente o campo no qual
achou escondido o tesouro da vida[81]. Com efeito, quando nos desembaraamos da
riqueza deste mundo que encontramos o bem em que est oculta a graa de Deus.
Pois na medida em que a alma progride que o dom divino manifesta sua bondade no
intelecto. Entretanto, agora o Senhor permite que a alma seja atormentada pelos
demnios, a fim de ensinar-lhe o discernimento entre o bem e o mal e de torn-la mais
humilde, na medida em que ela experimenta, quando purificada, uma grande vergonha
diante da infmia dos pensamentos demonacos.

78. Somos feitos imagem de Deus[82] pelo movimento do intelecto na alma. Pois o
corpo como que a morada desta. Mas a partir do momento em que, pela
transgresso de Ado, no apenas os traos de sua marca na alma foram apagados
como ainda nosso corpo tombou sob o golpe da corrupo, o santo Verbo de Deus
teve que encarnar-se, concedendo-nos pelo batismo em Deus a gua da salvao que
nos permite nascer de novo. Assim renascemos pela gua, como sendo a energia
vivificante do Esprito Santo. Somos purificados tanto na alma como no corpo, se nos

encaminhamos a Deus com todas as nossas foras: o Esprito Santo faz em ns sua
morada, e o pecado foge para bem longe. Pois no possvel que existam na alma,
como pensam alguns, dois lado de sua marca, que nica e simples. Pois se, como
garantia da semelhana, a graa divina, por intermdio do santo batismo, com infinita
afeio se adapta aos traos da imagem, aonde encontrar lugar a face do maligno,
ainda mais se no h nada em comum entre a luz e as trevas[83]? Assim ns, os
corredores dos combates sagrados, acreditamos que a serpente multiforme expulsa
dos tesouros do intelecto pelo banho de incorruptibilidade. Mas no nos perguntamos
por que, depois do batismo, ainda temos maus pensamentos misturados aos bons.
Pois o banho de santidade limpa a sujeira de nosso pecado, mas no muda ainda a
dualidade de nosso querer e no impede que os demnios nos combatam ou nos
mantenham na iluso, a fim de que, tomando as armas da justia pelo poder de
Deus[84], guardemos aquilo que deveramos ter guardado quando ainda estvamos
em estado natural.

79. Satans, como j disse, expulso da alma pelo santo batismo. Mas pelas razes
que indiquei, lhe permitido agir sobre ela por intermdio do corpo. Pois a graa de
Deus tem sua morada na profundeza da prpria alma, ou seja, no intelecto. Com
efeito, foi dito que a glria da filha do Rei reside no interior[85]: ela no se mostra aos
demnios. por isso que sentimos brotar das prprias profundezas de nosso corao
o desejo divino, quando nos lembramos ardentemente de Deus. Mas ento os
espritos maus saltam para os sentidos do corpo e neles se escondem: aproveitandose do relaxamento da carne, eles agem sobre aqueles cujas almas ainda se
encontram na infncia. Assim, portanto, nosso intelecto, segundo o Apstolo divino,
regozija-se sempre na lei do Esprito[86], enquanto que a carne quer se deixar levar
sob o impulso dos prazeres. Pelo sentido do intelecto, a graa enche o corpo de jbilo
indizvel naqueles que progridem no conhecimento. Mas os demnios, por meios dos
sentidos do corpo, ao nos encontrarem negligentes e displicentes em estado de
piedade, capturam a alma, e com exortaes os bandidos a constrangem a fazer o
que ela no quer.

80. Aqueles que afirmam que as duas faces da graa e do pecado esto juntas nos
coraes dos fiis (porque o Evangelista disse: A luz brilhou no meio das trevas, mas
as trevas no a compreenderam[87], pretendem demonstrar sua prpria conjectura
declarando que o esplendor divino no absolutamente manchado pela frequentao
do maligno, mesmo que, dizem eles, a luz de Deus se aproxime na alma das trevas do
demnio. Mas a prpria palavra evanglica que os acusa de pensar fora da Santa
Escritura; assim, uma vez que o Verbo de Deus, a luz verdadeira, quis se manifestar
criao em sua prpria carne, acendendo em ns, em seu incomensurvel amor pelo

homem, a luz de seu conhecimento divino o esprito do mundo no compreendeu o


desgnio de Deus, ou seja, desconheceu-o pois as preocupaes da carne so
inimigas de Deus[88] o Telogo[89] se utilizou daquelas palavras. E com toda justia,
aps uma breve transio, o maravilhoso Evangelista acrescenta: Ele era a
verdadeira luz, que ilumina todo homem vindo ao mundo (ele quis dizer: que guia e
vivifica). Ele estava no mundo e o mundo foi feito por ele e o mundo no o conheceu.
Ele veio para o que era seu, e os seus no o receberam. Mas aos que o receberam,
aos que creram em seu Nome, ele deu o poder de se tornarem filhos de Deus[90]. E o
sbio Paulo, interpretando eles no o receberam, diz: No que eu j tenha
alcanado o objetivo ou que j tenha chegado perfeio, mas eu corro para a meta a
fim de conquist-la, uma vez que eu mesmo j fui conquistado por Jesus Cristo[91].
Assim, no de Satans que o Evangelista diz que ele no recebeu a luz verdadeira,
pois desde o comeo ela lhe foi estranha, uma vez que ela no brilha nele. Mas ele
estigmatiza com estas palavras os homens que entendem os poderes e as maravilhas
[do Filho] de Deus, mas que, devido ao seu corao entenebrecido, no desejam se
aproximar da luz de seu conhecimento.

81. A palavra do conhecimento nos ensina que existem como que dois tipos de
espritos maus. Dentre eles, alguns so, por assim dizer, mais sutis, enquanto outros
so mais materiais. Os mais sutis combatem a alma, e os outros costumam capturar a
carne com o grude de suas solicitaes. por isso que os demnios que combatem a
alma e os que combatem o corpo esto sempre em luta uns contra os outros, embora
tanto uns como outros tentem igualmente prejudicar os homens. Assim, quando a
graa no reside no homem, eles se aninham nas profundezas do corao, como
verdadeiras serpentes, e no deixam a alma voltar seu olhar para o desejo do bem. E
quando a graa se esconde no intelecto, eles passam a percorrer os espaos do
corao como nuvens negras, transformados nas paixes do pecado e em todos os
tipos de distraes, a fim de roubar a memria do intelecto e de arranc-la de sua
relao com a graa. Assim, quando os demnios que perturbam a alma nos
consomem nas paixes psquicas, em especial na presuno que a me de todos os
males, possvel confundirmos o influxo de nosso amor pela vanglria, sobretudo se
pensarmos na dissoluo de nosso corpo. Devemos fazer o mesmo quando os
demnios que combatem o corpo tentam ferver em nosso corao seus desejos
infames. Pois este pensamento pode extinguir, pela lembrana de Deus, todas as
espcies de espritos maus. Mas se com estas consideraes os demnios da alma
nos inspirarem um desprezo infinito pela natureza humana, por no ter esta nenhum
valor por causa da carne ( o que eles gostam de fazer quando querem nos
atormentar com tais pensamentos), devemos ento refletir sobre a honra e a glria do
Reino celeste, sem esquecer das amarguras do Juzo, a fim de que, com um
superemos o desencorajamento e, como o outro, retomemos a compaixo em nosso
corao.

82. Nosso Senhor nos ensina nos Evangelhos que Satans, ao encontrar em seu
regresso a casa limpa e vazia, ou seja, um corao estril, ele chama ento sete
espritos piores do que ele e nela entra e se instala, tornando ainda pior o estado do
homem do que era a princpio[92]. Devemos entender com isto que Satans no
consegue entrar nem se manter nas profundezas do corao quando o Esprito Santo
est em ns. Mas o maravilhoso Paulo tambm nos ensina claramente o sentido
daquilo que devemos ver a. Ele considera em primeiro lugar a questo referindo-se
cincia do combate. Ele diz o seguinte: Eu me regozijo na lei de Deus conforme o
homem interior. Mas vejo em meus membros uma outra lei, que faz guerra lei de
meu intelecto e o captura pela lei do pecado que reside nos membros[93]. Depois,
referindo-se perfeio, ele diz: No existe mais condenao contra aqueles que, em
Jesus Cristo, no marcham segundo a carne. Pois a lei do Esprito da vida me libertou
da lei do pecado e da morte[94]. Ele diz ainda, em outra passagem, para nos ensinar
novamente que, partindo do corpo, Satans combate a alma que tem parte com o
Esprito Santo: Permaneam em p, cingidos com o cinto da verdade, revestidos com
a couraa da justia e calados com a prontido em anunciar o evangelho da paz.
Levem sempre o escudo da f, com o qual vocs podero extinguir todas as flechas
incendirias do maligno. Recebam tambm o capacete da salvao e a espada do
Esprito, que a palavra de Deus[95]. Uma coisa o cativeiro, outra coisa a luta.
Pois o primeiro significa uma deportao violenta, enquanto a outra indica um combate
entre duas foras iguais. por isso que o Apstolo diz que o diabo ataca tambm com
flechas incendirias as almas que carregam em si a Cristo. Pois quem no domina seu
adversrio utiliza em todos os casos flechas contra ele, a fim de poder expulsar com
flechas aladas aquele que combate distncia. O mesmo acontece com Satans: uma
vez que ele no pode, por causa da graa, aninhar-se no intelecto daqueles que
combatem, ele voa sobre os humores e aninha-se no corpo, cuja complacncia lhe
permite atirar contra a alma. por isso que preciso consumir o corpo numa certa
medida, a fim de que o intelecto no escorregue na vertente dos prazeres, levada
pelos humores daquele. Devemos estar convencidos destas palavras do Apstolo,
quando ele diz que o intelecto dos que combatem animado pela luz de Deus, e que
assim ele se dobra lei divina e se regozija nela. Mas a carne, por causa de sua
complacncia, se volta de bom grado para os espritos maus. por isso que s vezes
ela constrangida a servir sua malcia. Assim fica demonstrado que o intelecto no
pode ser a um tempo morada de Deus e do diabo. Pois como possvel que eu me
dobre lei divina em meu intelecto e ao mesmo tempo esteja subjugado pela lei do
pecado em minha carne[96], como possvel que meu intelecto se erga com toda
liberdade para combater os demnios dobrando-se de bom grado bondade da graa
enquanto o corpo se volta com mais gosto ainda para o odor dos prazeres irracionais,
uma vez que permitido aos demnios, como eu disse, aninharem-se naqueles que
combatem? Pois foi dito: Eu sei que o bem no habita em mim, na minha carne[97],
portanto tambm naqueles que resistem ao pecado em meio dos combates, pois o
Apstolo no diz outra coisa de si mesmo. Os demnios combatem o intelecto, mas
tambm tentam, com a cola de suas solicitaes, levar a carne a relaxar na vertente
dos prazeres. Pois um justo julgamento lhes permitiu de uma vez todas residir nas
profundezas do corpo, mesmo naqueles que levam um renhido combate contra o

pecado, pois a liberdade do corao humano est sempre prova. Mas se algum
capaz de morrer pelas penas que se impe enquanto est nesta vida, ele se torna
inteiramente morada do Esprito Santo. Pois este homem, antes de morrer, j
ressuscitou: assim era o bem-aventurado Paulo e todos os que lutaram e lutam contra
o pecado.

83. O corao carrega em si tanto os bons quanto os maus pensamentos; no que por
natureza ele suscite a que no bom, mas ele guarda suas lembranas como um
hbito, desde o primeiro engano, de uma vez por todas, ainda que ele conceba a
maior parte dos maus pensamentos devido amargura dos demnios. Ns mesmos
os sentimos como se proviessem do corao, e por isso que alguns imaginaram que
o pecado reside no intelecto juntamente com a graa. tambm por isso, afirmam
eles, que o Senhor disse: O que sai da boca vem do corao, e a est o que mancha
o homem; pois do corao saem os maus pensamentos, os adultrios[98], etc. Eles
no sabem que nosso intelecto, cuja atividade uma percepo muito sutil, se
apropria pela carne da ao dos pensamentos que lhes so sugeridos pelos maus
espritos, quando, de um modo que ignoramos, ao se misturarem, a alma conduzida
pela complacncia do corpo. Pois a carne adora, acima de qualquer medida, ser
acariciada pelo engano. por isso que os pensamentos semeados na alma pelos
demnios parece, provir do corao. E nos nos apropriamos deles, quando queremos
agrad-lo. isto que o Senhor condena, como suas prprias palavras demonstram ao
usar a expresso que mencionamos. Pois aquele que se compraz nos pensamentos
que lhe so sugeridos pela malcia de Satans e que inscreve sua lembrana em seu
corao, passar a suscit-los da em diante como se fossem frutos de sua prpria
reflexo.

84. O Senhor diz nos Evangelhos: O homem forte no pode ser expulso de sua
morada se aquele que mais forte do que ele no o amarrar, o despojar e o fizer
sair[99]. Como possvel que aquele que foi expulso e confundido possa entrar
novamente e viver com o verdadeiro mestre, que repousa em sua prpria casa? Pois
um rei que um dia combateu um tirano rebelde no admitir que ele viva consigo no
mesmo palcio real. Ele antes o far perecer no campo ou, depois de amarrado, o
entregar a seus prprios soldados, para um longo castigo e uma morte miservel.

85. Se pelo fato de termos tanto pensamentos bons quanto maus pensamentos
algum crer que o Esprito Santo e o diabo residam juntos no intelecto, que ele
aprenda que isto decorre do fato de que ainda no termos experimentado e visto o
quanto o Senhor bom[100]. Pois antes de tudo, com eu j disse, a graa oculta sua
presena nos batizados, aguardando uma resoluo da alma. Pois s quando o
homem se volta inteiramente para o Senhor, que ela manifesta sua presena
imperceptivelmente no corao. E novamente ela aguarda o movimento da alma,
deixando que as flechas demonacas cheguem at seu sentido mais profundo, para
que ele busque a Deus com uma resoluo mais ardente e com uma disposio amis
humilde. Se da por diante o homem comea a avanar observando os mandamentos
e invocando o Senhor Jesus sem cessar, ento o fogo da santa graa consome at os
sentidos exteriores do corao, queimando totalmente as ervas daninhas da terra
humana. A partir da, os desgnios demonacos se detm longe deste lugar: com
dificuldade eles atingem a parte passional da alma. Mas quando o homem que
combate amarrou em si todas as virtudes e singularmente a perfeita despossesso,
ento a graa ilumina por meio de uma perfeio mais profunda toda sua natureza,
aquecendo-o, da para frente, para o grande amor a Deus. ento que, longe dos
sentidos do corpo, as flechas demonacas se extinguem. Pois a brisa do Esprito
Santo, que leva ao corao os ventos da paz, extingue, ainda no ar, as flechas
incendirias do demnio. Entretanto, mesmo aquele que chegou a este ponto, Deus s
vezes o abandona malcia dos demnio, deixando ento seu intelecto privado de luz,
a fim de que nossa liberdade no seja entravada pelos laos da graa, no apenas por
ter sido o pecado vencido no combate, mas tambm porque o homem deve progredir
ainda na experincia espiritual. Pois, diante da riqueza de Deus que nos instrui e tem
como ponto de honra nos amar, aquilo que ns consideramos como a perfeio
daquele que se instrui ainda imperfeita, ainda que fosse possvel subir pela
progresso da penas toda a escada que foi mostrada a Jac[101].

86. O prprio Senhor disse que Satans caiu do cu [como um raio][102] a fim de que
o demnio disforme no pudesse voltar seus olhos para as moradas dos santos anjos.
Ento como possvel que aquele que no foi considerado digno sequer de comungar
com os bons servidores habitar ao mesmo tempo que Deus no intelecto humano? Se
for dito que isto acontece porque Deus se retira, no diremos mais nada. Pois o
abandono que nos instrui no priva absolutamente a alma da luz divina. somente a
graa, como eu disse, que, no mais das vezes, esconde sua presena no intelecto, a
fim de empurrar a alma, por assim dizer, por meio da amargura dos demnios, a
buscar por si prpria, como todo o temor e mais humildade ainda, o socorro de Deus,
aprendendo pouco a pouco a reconhecer a malcia do seu inimigo, como uma me
que, vendo o filho recusar o aleitamento, o afasta um pouco de seus braos, para que,
assustado por homens assustadores e feras de todos os tipos que o cercam, ele
retorne com grande temor e lgrimas ao seio maternal. O abandono de Deus, que
surge quando ele se afasta, deixa cativa dos demnios a alma que no quer carregar
Deus. Ora, ns no somos crianas perdidas[103], se Deus quiser. Acreditamos ser

crianas fiis graa de Deus, que nos aleita em meio a pequenos abandonos e
freqentes consolaes, a fim de que, por sua bondade, nos apressemos a alcanar o
estado do homem perfeito, no grau da plenitude de Cristo[104].

87. O abandono que nos instrui leva alma uma grande tristeza, uma grande
humildade e tambm um justo desespero, para que aquilo que nela ama a vanglria e
se deixa levar pela paixo, retorne humildade. Mas logo o abandono leva ao corao
o temor a Deus, as lgrimas da confisso e um grande desejo do mais belo silncio.
Ao contrrio, o abandono que nos sobrevm quando Deus se afasta deixa a alma se
encher de desespero, infidelidade, orgulho e clera. preciso, portanto, que tenhamos
a experincia dos dois tipos de abandono, para voltar a Deus conforme o modo que
convm a cada qual. No primeiro abandono, devemos a um tempo prestar-lhe contas
e lhe render graas, na medida em que ele castiga o desregramento de nosa vontade
retirando-nos o consolo, a fim de nos ensinar, como um bom pai, a diferena entre
virtude e vcio. No segundo abandono, devemos sem descanso confessar nossos
pecados, derramar lgrimas sem cessar e nos dedicar a uma anacorese mais
rigorosa para podermos, acrescentando mais penas, suplicar a Deus que volte seu
olhar para nossos coraes como antes. Mas preciso saber o seguinte: quando o
combate se d realmente entre a alma e Satans refiro-me ao abandono que nos
instrui - a graa se retira, como eu j disse, mas ela retorna em socorro da alma sem
se deixar dar a conhecer, a fim de mostrar aos seus inimigos que a vitria da alma no
pertence seno a ela.

88. Quando, durante o inverno, algum se pe em p ao ar livre e se volta


inteiramente para o oriente ao nascer do dia, toda a parte da frente de seu corpo
aquecida pelo sol, mas seu dorso fica privado de calor porque o sol no est acima de
sua cabea. Do mesmo modo, os que esto no comeo da vida espiritual tm seu
corao parcialmente aquecido pela santa graa: por isso que seu intelecto comea
a dar os frutos dos pensamentos espirituais. Mas o corao, naquilo que ele tem de
visvel, continua a pensar segundo a carne, pois todos os seus membros, em sua
percepo profunda, ainda no se acham iluminados pela santa luz da graa. Alguns
no compreenderam isto, e acham que existem como que duas realidades opostas no
intelecto daqueles que combatem. Assim, pode acontecer que a alma, no mesmo
tempo, conceba o que bom e o que ruim, assim como o homem de nosso exemplo,
igualmente tocado pelo sol, est ao mesmo tempo frio e quente. Com efeito, a partir do
momento em que nosso intelecto escorregou na dualidade do conhecimento, ele fica
forado, ainda que no queira, a produzir no mesmo instante pensamentos belos e
maus pensamentos, em especial naqueles que alcanaram a finura do discernimento.
No mesmo momento em que eles se esforam por conceber sempre o bem,

imediatamente eles se lembram do mal. Pois, depois da desobedincia de Ado, a


memria do homem ficou dividida em um duplo pensamento. Mas se comearmos,
com zelo ardente, a cumprir os mandamentos de Deus, a graa que ilumina todos os
nossos sentidos na profundidade de sua percepo, consume por assim dizer nossos
prprios pensamentos e, cumulando de doura nosso corao numa paz cheia de
inaltervel afeto, nos prepara para pensarmos espiritualmente e no mais segundo a
carne. isto o que acontece continuamente com aqueles que se aproximam da
perfeio: eles tm sem cessar em seus coraes a lembrana do Senhor Jesus.

89. Pelo batismo do novo nascimento, a santa graa nos concede dois bens, dos quais
um ultrapassa o outro infinitamente. O primeiro, ela nos concede imediatamente: pois
ela nos renova na prpria gua e faz brilhar todos os traos da alma, ou seja, a
imagem de Deus, apagando todas as dobras de nossos pecados. Quanto ao outro, ela
aguarda para coloc-lo em movimento junto conosco: a semelhana. Pois, assim
como os pintores traam primeiro em uma s cor a forma do homem de quem esto
fazendo um retrato, para depois, fazendo florescer cor sobre cor, representar at o
aspecto dos fios dos cabelos do modelo que esto pintando, tambm a santa graa de
Deus, pelo batismo, concede primeiro a imagem segundo a qual foi de incio criado o
homem, para s ento, vendo-nos desejar com toda nossa resoluo a beleza da
semelhana e permanecermos nus e calmos enquanto ela trabalha, fazendo florescer
virtude sobre virtude e reproduzindo de glria em glria o aspecto da alma, conferir-lhe
a marca da semelhana[105]. Neste momento os sentidos nos mostraro que fomos
feitos semelhana. Mas somente pela iluminao conheceremos a perfeio da
semelhana. Pois o intelecto recebe todas as virtudes dos sentidos, progredindo numa
medida e num ritmo indizveis. Mas ningum pode adquirir o amor espiritual sem ter
sido iluminado em toda sua plenitude pelo Esprito Santo. Pois se o intelecto no
receber a perfeio da semelhana pela luz divina, ele pode at possuir quase todas
as virtudes, mas continuar desprovido do amor perfeito. Somente quando o homem
se torna semelhante a Deus quero dizer, na medida em que o homem pode se tornar
semelhante a Deus que ele passa a trazer em si a semelhana do amor divino.
Pois, assim como nos retratos a cor mais viva, acrescentada imagem, conserva at
no sorriso a semelhana do modelo, tambm naqueles que a graa divina pintou
semelhana de Deus, a iluminao do amor, quando acrescentada, mostra que a
imagem alcanou inteiramente a semelhana. Com efeito, nenhuma outra virtude que
no o amor pode conferir a impassibilidade alma. Pois o amor o cumprimento da
lei[106]. Assim, nosso homem interior se renova dia aps dia no gosto pelo amor[107],
e ele se completa na perfeio deste amor.

90. Quando comeamos a evoluir, se estivermos ardentemente tomados pela virtude


de Deus, o Esprito Santo nos far provar na alma a doura de Deus com toda
percepo e plena certeza, a fim de que o intelecto possa conhecer com exata cincia
a perfeita recompensa das penas dedicadas ao amor de Deus. Mas na maior parte do
tempo, ele prefere esconder a magnificncia deste dom vivificante, para que, mesmo
que coloquemos em movimento todas as outras virtudes, continuemos a nos
considerar como nada, por no termos tido ainda, por assim dizer, a experincia do
santo amor. neste momento que o demnio da averso perturba as almas daqueles
que combatem, a ponto de eles acusarem de averso mesmo os que os amam e de
sentirem a ao corruptora da averso at no beijo. A partir da a alma sofre por
carregar a lembrana do amor espiritual ao mesmo tempo em que lhe impossvel
chegar a senti-lo, por no ter chegado at o fundo de suas penas. Nestes tempos,
preciso violentar-se para faz-lo trabalhar, a fim de poder senti-lo com toda a
percepo e com plena certeza. Pois ningum capaz de adquirir sua perfeio
enquanto ainda estiver imerso nesta carne. S os santos o conseguem, que
alcanaram o martrio e a perfeita confisso, pois todo aquele que chegar a este ponto
transforma-se por inteiro e torna-se fcil para ele no mais desejar nenhum alimento.
De fato, que desejo dos bens deste mundo ter quem se alimenta do amor divino?
por isso que o sbio Paulo, o grande vaso do conhecimento, diz o seguinte ao nos
anunciar, a partir de sua plena certeza, a boa nova das delcias futuras dos justos: O
reino de Deus no comida e bebida, mas justia, paz e alegria no Esprito
Santo[108]. Tal o fruto do amor perfeito. Portanto, aqueles que progridem em
direo perfeio podem continuamente experiment-lo aqui em baixo. Mas ningum
consegue adquiri-lo perfeitamente se aquilo que mortal no tiver sido perfeitamente
enterrado pela vida[109].

91. Um dos que amam a Deus com uma resoluo insacivel disse-me o seguinte: Eu
queria conhecer por experincia o amor de Deus, e o bom Deus mo concedeu
permitindo-me sentir profundamente este amor e dele ter uma certeza absoluta. E eu
provei esta energia de tal forma, dizia ele, que ento minha alma, com uma alegria e
um amor indizveis, queimava por sair do corpo e se dirigir para o Senhor, e ela se
sentia mergulhada na ignorncia desta vida passageira. Ora, quem teve a experincia
deste amor no se irrita contra quem o ofende, ainda que seja mil vezes ofendido e
lesado por ele; pois pode acontecer tambm que tal homem, que aceita a cada dia
todas as penas, tenha que passar por algumas provas. Mas ele se sentir como que
ligado alma daquele que o ultrajou ou mesmo que o lesou. Ele no se inflamar
seno contra aqueles que ou bem exploram os pobres ou que dirigem palavras inquas
a Deus, como diz a Escritura[110], ou ainda que vivem de uma maneira ou de outra no
mal. Pois quem ama o Senhor mais do que a si mesmo, ou melhor, que no ama a si
mesmo mas somente a Deus, no reivindicar para si nenhuma honra, mas desejar
ver honrada apenas a justia Daquele que o honrou com uma honraria eterna. E ele
no dever isto a uma vontade menor, mas ter esta disposio como um estado, em
sua grande experincia do amor de Deus. Por outro lado, devemos saber que aquele

que levado por Deus a tamanho amor, eleva-se acima da prpria f no momento em
que age este amor, pois ele abraa da por diante, na percepo do corao e por
meio deste grande amor, Aquele que o honra pela f. o que nos ensina claramente
So Paulo, quando diz: Agora permanecem estas trs virtudes: a f, a esperana e o
amor. Mas a maior dentre elas o amor[111]. Pois aquele que abraa a Deus na
riqueza do amor, como eu disse, tornado maior do que sua prpria f: ele permanece
inteiramente dentro de seu desejo.

92. Durante sua ao, o santo conhecimento nos prepara uma grande aflio quando,
por ultrajarmos algum sob o mpeto de uma irritao, fazemos deste nosso inimigo.
por isso que ela no cessa de atiar nossa conscincia at que, a custa de implorar,
devolvemos sua anterior disposio aquele que foi ultrajado. Mas quando um
homem do mundo se irrita injustamente contra ns, esta mesma conscincia, abrindose suprema compuno, no limite, nos leva a nos lamentarmos e a nos tornarmos
inquietos, por nos termos tornado motivo de escndalo para todos os homens deste
sculo, e ento o prprio intelecto se torna incapaz de alcanar a teologia. Pois a
palavra do conhecimento, que inteiramente amor, no deixa a reflexo estender-se
at conceber as consideraes divinas se, antes, no recebermos com amor a quem
inopinadamente se irritou contra ns. Mas se este homem no o desejar, ou se,
retirando-se, afastar-se do lugar em que vivemos, caber a ns, dilatando nosa alma,
acrescentar nossa disposio os traos de seu rosto para assim cumprir do fundo do
corao as leis do amor. Com efeito, foi dito que quem quiser possuir o conhecimento
de Deus deve considerar com pensamentos apaziguadores, em sua reflexo, os
rostos daqueles que o irritaram. Se fizermos isto, no apenas nosso intelecto se
dirigir sem titubear para a teologia, como ainda ele se elevar com grande liberdade
at o amor de Deus, passando do primeiro ao segundo degrau sem encontrar
obstculo.

93. O caminho da virtude, para aqueles que comeam a enamorar-se da piedade,


parece rude e bem triste, no que o seja, mas porque, desde o seio materno a
natureza humana vive com toda liberdade no meio dos prazeres. Mas para aqueles
que conseguiram ultrapassar este meio, ele se mostra inteiro acolhedor e repousante.
Pois os maus hbitos, dominados pela energia do bem em tais homens, desaparecem
com os prazeres desprovidos de razo. Da por diante a alma percorre com alegria os
caminhos das virtudes. por isso que o Senhor, quando nos conduz pela via da
salvao, diz que estreita e apertada esta via que conduz vida e que bem poucos
passam por ela[112]. Mas aos que querem, com grande resoluo, emprenhar-se em
guardar seus santos mandamentos, ele diz: Pois meu jugo doce e minha carga
leve[113]. preciso, portanto, no comeo dos combates, cumprir base de fora de

vontade os santos mandamentos de Deus, para que nosso bom Senhor, vendo nosso
olhar e nossas penas, nos envie sua vontade o mais depressa possvel, a ns que
servimos com grande prazer suas gloriosas vontades. Pois ento o Senhor que
prepara a vontade[114], de tal maneira que, com grande alegria, no cessemos de
cumprir o bem. E ento sentiremos que Deus opera em ns o querer e o fazer[115],
por sua benevolncia.

94. Assim como a cera no pode receber o selo que aplicado sobre ela, se antes no
for aquecida e amolecida por um longo tempo, tambm o homem, se no conheceu as
provaes das penas e das fraquezas, no pode portar em si o selo da virtude de
Deus. por isso que Deus disse ao maravilhoso Paulo: Minha graa lhe basta. Pois
meu poder se realiza na fraqueza[116]. E o prprio Apstolo se glorifica dizendo:
assim de todo o corao que eu me glorificarei de minhas fraquezas, a fim de
permanea sobre mim o poder de Cristo[117]. E tambm est escrito nos Provrbios:
O Senhor castiga a quem ele ama, ele corrige os filhos a quem reconhece[118]. O
Apstolo chama de fraquezas as revoltas dos inimigos da cruz[119], que o assaltavam
continuamente, a ele e aos santos de ento, para que no se elevassem alm da
medida, como ele prprio o disse, por causa de eminncia das revelaes. Ao
contrrio, pela humildade, eles se mantinham dentro das vias da perfeio, guardando
santamente o dom divino em meio ao desprezo de que estavam sempre cercados.
Mas ns, hoje, chamamos de fraquezas os maus pensamentos e as indisposies
corporais. Ento, com efeito, como os corpos dos santos que lutavam contra o pecado
eram atirados aos golpes mortais e a diversas outras aflies, eles estavam muito
acima das paixes que penetraram na natureza humana pelo pecado. Hoje porm,
como cresce a paz nas Igrejas graas ao Senhor, preciso que os corpos sejam
constantemente provados por contnuas indisposies, mas tambm que as almas dos
que combatem sejam testadas pelos maus pensamentos, especialmente as daqueles
em quem o conhecimento age com toda percepo e plena certeza, a fim de que eles
se mantenham afastados de toda vanglria e de toda vaidade e possam trazer no
corao, como eu j disse, com grande humildade, o selo da beleza divina, conforme
disse o santo: Em ns est impressa, Senhor, a luz da sua face[120]. preciso,
portanto, que tomemos sobre os ombros, dando graas, a vontade do Senhor. Ento,
de fato, a continuidade das enfermidades e a luta contra os pensamentos demonacos
nos sero contadas como um segundo martrio. Pois aquele que, na ocasio, pela
boca de seus magistrados inquos, ordenava aos santos mrtires que renegasse a
Cristo e desejassem as glrias desta vida, ainda hoje, por sua prpria boca, continua a
dizer a mesma coisa aos servidores de Deus. Aquele que, na ocasio, por meio
daqueles que serviam aos seus desgnios diablicos, torturava os corpos dos justos e
infligia os piores ultrajes aos nossos mestres venerados, ele prprio, ainda hoje, inflige
todos esses sofrimentos, misturados a outros tantos ultrajes e oprbrios, aos que
confessam a piedade, sobretudo quando, para glria de Deus, eles socorrem com toda
sua fora os pobres que sofrem. por isso que devemos, com segurana e pacincia,

cumprir diante de Deus o martrio da conscincia. Foi dito: Com pacincia eu esperei
o Senhor, e ele veio at mim[121].

95. A humildade uma coisa difcil de se adquirir. Pois quanto maior ela , mais
combate so necessrios para adquiri-la. Ela concedida de duas maneiras aos que
tem parte no santo conhecimento. Quando aquele que sustenta o combate pela
piedade se encontra num estgio intermedirio da experincia espiritual, pela
fraqueza do corpo, ou pelos adversrios dos adeptos da justia, ou pelos maus
pensamentos, que ele levado, de um modo ou de outro, a se tornar mais humilde.
Mas quando, por uma percepo profunda e com plena certeza, o intelecto foi
iluminado pela santa graa, ento a alma traz em si a humildade como que por
natureza. Alimentada pela abundncia da bondade divina, ela no pode ser levada
inchar-se com a vanglria, mesmo que cumpra sem cessar os mandamentos de Deus.
Por estar em comunho com a doura divina, ela se considera abaixo de tudo o que
existe. A primeira forma de humildade suscita no mais das vezes a tristeza e o
desencorajamento, enquanto a segunda suscita uma alegria e um pudor sbio. Assim,
a primeira, como eu disse, chega queles que esto no meio dos combates, enquanto
a outra concedida aos que se aproximam da perfeio. por isso que a primeira
muitas vezes joguete dos sucessos desta vida; mas a segunda, ainda que lhe
ofereamos todos os reinos do mundo[122], no se emociona, nem sente as terrveis
flechas do pecado; pois, sendo inteiramente espiritual, ela ignora por completo as
glrias corporais. Mas preciso que o combatente passe antes pela primeira para
alcanar a segunda. Pois se a graa, pela primeira, no amolecer inicialmente nossa
livre vontade para prov-la, impondo-lhe sofrimentos instrutivos, tampouco ela nos
conceder a magnificncia da segunda.

96. Aqueles que so amigos dos prazeres da vida presente passam dos pensamentos
s faltas. Pois, levado por um julgamento inconsiderado, eles desejam colocar em
palavras inquas e em obras mpias quase todos os seus pensamentos passionais.
Mas os que se esforam por levar a vida asctica vo das faltas aos maus
pensamentos ou a certas palavras infelizes e nocivas. Pois se os demnios vem tais
homens terem prazer em insultar, ou em dizer palavras odiosas e intempestivas, ou
rirem como no se deve, ou se irritarem desmesuradamente, ou desejarem a glria v
e vazia, ento eles entram em acordo todos juntos para atac-los. Tomando sobretudo
a vanglria para suscitar sua prpria malcia, e saltando por ela como por uma janela
escura, eles devastam a alma. preciso, portanto, que aqueles que querem viver a
multitude das virtudes no busquem a glria, no encontrem muita gente, no saiam
com freqncia, nem faam aos outros reprimendas que os firam, mesmo que os
reprimidos o meream, nem falem demais, mesmo que possam. Pois a abundncia de

palavras, relaxando noso intelecto alm da medida, no apenas o torna inapto para o
trabalho espiritual, mas ainda o entrega ao demnio da acdia que, esgotando-o alm
da conta, o entrega ao demnio da tristeza, e deste ao da clera. preciso assim que
o intelecto se consagre sempre observncia dos santos mandamentos e
lembrana profunda do Senhor de glria. Pois foi dito: Quem guarda os mandamentos
no conhece a linguagem do mal[123], ou seja, no se voltar para pensamentos ou
palavras vis.

97. Quando o corao, com uma dor abrasadora, recebe as flechas que lhe enviam os
demnios, a ponto de o combatente ter a impresso de que ele prprio recebe estas
flechas, a alma sofre tentando evitar as paixes, porque ela comea a se purificar.
Pois se ela no sofresse grandemente com a impudncia do pecado, ela no poderia
se alegrar outro tanto com a bondade e a justia. Assim, aquele que quer purificar seu
corao deve abraar continuamente a lembrana do Senhor Jesus, fazendo disto seu
nico estudo e seu trabalho constante. Pois quem quer se livrar de sua podrido no
deve ora orar ora no, mas consagrar-se todo o tempo orao guardando seu
intelecto, mesmo quando estiver fora da casas de orao. Com efeito, assim como
quem quer purificar o ouro, se deixar extinguir-se por um instante o fogo da fornalha,
devolve a dureza matria que est tentando purificar, tambm aquele que s vezes
se lembra de Deus, s vezes o esquece, perde, cada vez que para, aquilo que pensou
ter adquirido com a prece. A caracterstica do homem que ama a virtude consumir
permanentemente tudo o que h de terrestre em seu corao pela lembrana de
Deus, a fim de que, fazendo devorar o mal pelo fogo da boa memria, a alma volte
perfeitamente, com uma glria ainda maior, ao seu esplendor natural.

98. A impassibilidade no consiste em no sermos combatidos pelos demnios, pois


ento, como dizia o Apstolo, ns deveramos sair deste mundo[124], mas sim que
nos tornemos inatacveis quando eles nos combatem. Pois os combatentes que
trazem armaduras de ferro recebem as flechas de seus adversrios, escutam o rudo
dos tiros, at mesmo enxergam as flechas que lhes so enviadas, mas no so
feridos, graas solidez de suas armaduras. graas ao ferro que os protege que
eles se tornam inatacveis quando so combatidos. Quanto a ns, trazendo a
armadura da santa luz e o elmo da salvao por todas as boas obras, destroamos as
falanges tenebrosas dos demnios[125]. Pois no apenas no fazendo o mal que se
alcana a pureza, mas rejeitando o mal com todas as nossas foras, desejando
sempre o bem.

99. Quando um homem de Deus venceu quase todas as paixes, ainda restam dois
demnios que lutam contra ele. Um, que o leva de um grande amor a Deus a um zelo
intempestivo, perturba a alma a tal ponto que este homem no quer que nenhum outro
agrade a Deus tanto quanto ele. O outro, por meio de um certo aquecimento, suscita
nele o desejo por uma relao carnal, perturbando o corpo. Isto acontece primeiro ao
corpo pelo fato de ser o prazer prprio da natureza e por servir procriao (mas,
tambm por isto, ele pode ser facilmente vencido), mas tambm porque Deus o
permite. De fato, quando o Senhor v na plenitude se suas foras por estar
cumulado de virtudes um dos que sustentam o combate, ele permite s vezes que
ele seja manchado por esse demnio, a fim de que ele se considere mais vil do que
todos os homens que vivem no mundo. Sem dvida, ou bem o tiroteio da paixo
sucede s boas aes, ou bem ele as precede, a fim de que, pelas premissas ou pelas
conseqncias da paixo, o tiroteio faa a alma parecer intil, por maiores que sejam
suas boas aes. Ns combatemos o primeiro destes demnios com muita humildade
e muito amor; e combatemos o segundo pela temperana, pela serenidade, pelo
pensamento profundo da morte, a fim de que, sentindo a energia do Esprito Santo,
nos elevemos, no Senhor, acima dessas paixes.

100. Ns que tomamos parte do santo conhecimento devemos prestar conta de nossa
estupidez, mesmo involuntria. O Senhor marcou, disse o divino J, mesmo aquilo
que eu transgredi sem querer[126], e com justia. Pois se algum no deixa de se
lembrar de Deus nem jamais negligencia seus santos mandamentos, jamais cair em
falta, voluntria ou involuntariamente. preciso assim dirigir ao Mestre uma ardente
confisso de nossas faltas, mesmo involuntrias, vale dizer, acrescentar um trabalho
regra habitual (pois no nos possvel, uma vez que somos homens, deixar de
cometer faltas humanas), at que nossa conscincia, com lgrimas de amor, seja
cumulada com a certeza de que suas faltas lhe so perdoadas. Com efeito, foi dito:
Se confessarmos nossos pecados, ele to fiel e justo que nos perdoar e nos
purificar de toda injustia[127]. Devemos, portanto, estar constantemente atentos ao
sentido da confisso, para que nossa conscincia no se engane imaginando j ter se
confessado o bastante a Deus. Pois mais vale o julgamento de Deus do que nossa
conscincia, mesmo se com plena certeza no nos demos conta de nada, como nos
ensina o sbio Paulo, ao dizer: Eu no julgo a mim mesmo. Pois eu posso no ter
conscincia de nenhuma falta, mas nem por isto estar justificado. Quem me julga o
Senhor[128]. Com efeito, se no confessarmos tambm estas faltas, sentiremos em
ns um medo secreto no momento de nosso xodo. Se amamos ao Senhor, devemos
rezar, para perdermos todo o medo. Pois quem tiver algum medo, no passar com
liberdade diante dos prncipes do Trtaro. Pois o medo da alma para eles como que
um defensor de sua prpria malcia. Mas a alma que se regozija no amor a Deus, na
hora de sua libertao, transportada pelos anjos da paz, acima de todas as coortes
das trevas. Pois ela como que carregada nas asas do amor espiritual: ela tem em si
sem descanso o amor, a plenitude da lei[129]. por isso que, na vinda do Senhor,

aqueles que possuem uma tal liberdade confiante ao partir desta vida, sero elevados
juntos com todos os santos. Mas os que tiverem medo, ainda que pouco, no momento
da morte, sero deixados para trs com a multitude dos outros homens, e sero
submetidos ao Juzo, a fim de que, provados no fogo do Julgamento, recebam da
bondade de Deus e de nosso rei Jesus Cristo a sorte que lhes for devida segundo
seus atos. Pois ele o Deus de justia e a ele pertencem, despejada sobre ns que o
amamos, a doura de seu Reino na eternidade e por todos os sculos dos sculos.
Amm.

[1]

Entre colchetes as variantes da edio das Sources Chrtiennes.

[2]

Cf. Hebreus XI, 27.

[3]

Cf. I Corntios XIII, 13.

[4]

Cf. Gnesis I, 27.

[5]

Cf. I Corntios VI, 19.

[6]

Cf. II Corntios V, 18.

[7]

Cf. Glatas V, 6.

[8]

II Timteo II, 6.

[9]

Cf. I Corntios XII, 8.

[10] Cf. Joo VII, 18.


[11] Joo III, 30.
[12] Cf. Efsios II, 7.
[13] Cf. I Corntios VIII, 3.
[14] Cf. II Corntios V, 6.
[15] II Corntios V, 13.
[16] I Joo IV, 18.
[17] Salmo XXXIV, 10.
[18] Salmo XXXI, 24.
[19] Salmo LXIII, 9.
[20] Cf. I Joo IV, 18.
[21] Cf. Romanos XIII, 10.

[22] Cf. Gnesis XXII; Romanos IV, 3; Hebreus XI, 17.


[23] Cf. Glatas V, 56.
[24] Salmo XXVIII, 7.
[25] Salmo CXL, 14.
[26] Cf. Lucas XI, 21-22.
[27] I Tessalonicenses V, 19.
[28] Cf. Atos IX, 31.
[29] Salmo XXXIV, 9.
[30] Filipenses I, 9-10.
[31] Um xtase.
[32] Cf. Joo XV, 26; I Timteo IV, 1.
[33] Salmo LXII, 6.
[34] Salmo XIX, 10.
[35] Cf. II Corntios V, 7.
[36] Cf. II Corntios V, 6.
[37] Cf. II Corntios XI, 14.
[38] Cf. Mateus XXII, 37, citando Deuteronmio VI, 5.
[39] Cf. Gnesis III.
[40] Cf. Filipenses II, 8.
[41] Cf. I Corntios X, 27-30.
[42] Cf. Gnesis I, 31; I Timteo IV, 4.
[43] Cf. Joo XIX, 29.
[44] Cf. I Pedro I, 21.
[45] Cf. Joo XIX, 29.
[46] Cf. Gnesis III, 7.
[47] Cf. Mateus IV, 23.
[48] Cf. Salmo LXVII, 7.
[49] Cf. Gnesis III, 6.
[50] J XXXI, 7.
[51] Cf. Glatas V, 16.

[52] I Corntios XII, 3.


[53] Deuteronmio IV, 24; Hebreus XII, 29.
[54] Cf. Mateus XIII, 45.
[55] Eclesiastes I, 18.
[56] Salmo XXXIX, 12.
[57] Romanos VIII, 26.
[58] Cf. Glatas IV, 6
[59] Joo XI, 33-38.
[60] Cf. Gnesis III, 6.
[61] Cf. II Reis II, 11.
[62] Cf. I Pedro II, 23.
[63] Cf. Mateus XXVII, 28.
[64] Cf. Isaas LIII, 4.
[65] Cf. Lucas XXIII, 24.
[66] Lucas VI, 30.
[67] Cf. Mateus XIX, 21.
[68] Salmo CXV, 6.
[69] Cf. Lucas XIV, 26.
[70] Salmo LXXIV, 21.
[71] Salmo LXVIII, 11-12.
[72] Cf. Hebreus I, 14.
[73] Salmo XL, 26.
[74] Salmo XCIV, 19.
[75] Salmo XII, 7.
[76] I Corntios XII, 8.
[77] Cf. Salmo CXXVI, 5.
[78]

Cf. Ezequiel I, 14.

[79] Cf. I Joo IV, 6.


[80] Salmo LXVI, 12.
[81] Cf. Mateus XIII, 4.

[82] Cf. Gnesis I, 27.


[83] Cf. II Corntios VI, 14.
[84] Cf. II Corntios VI, 7.
[85] Cf. Salmo XLV, 14.
[86] Cf. Romanos VII, 22.
[87] Joo I, 5.
[88] Cf. Romanos VIII, 6.
[89] So Joo Evangelista.
[90] Joo I, 9-12.
[91] Filipenses III, 12.
[92] Cf. Mateus XII, 45.
[93]

Romanos VII, 23.

[94]

Romanos VIII, 1.

[95]

Efsios VI, 14-17.

[96]

Cf. Romanos VII, 23.

[97]

Romanos VII, 18.

[98] Mateus XV, 19.


[99] Mateus XII, 29.
[100]

Cf. Salmo. XXXIV, 9.

[101]

Cf. Gnesis XVIII, 12.

[102]

Cf. Lucas X, 18.

[103]

Cf. Hebreus X, 39.

[104]

Cf. Efsios IV, 13.

[105]

Cf. II Corntios III, 18.

[106]

Cf. Romanos XIII, 10.

[107]

Cf. II Corntios IV, 16.

[108]

Romanos XIV, 17.

[109]

Cf. I Corntios XV, 55.

[110]

Salmo LXXV, 6.

[111]

I Corntios XIII, 13.

[112]

Cf. Mateus VII, 14.

[113]

Mateus XI, 30.

[114]

Cf. Provrbios VIII, 35.

[115]

Cf. Filipenses II, 13.

[116]

II Corntios XII, 9.

[117]

Id.

[118]

Provrbios III, 12.

[119]

Cf. Filipenses III, 18.

[120]

Salmo IV, 7.

[121]

Salmo XL, 2.

[122]

Cf. Mateus IV, 8-9.

[123]

Eclesiastes VIII, 5.

[124]

Cf. I Corntios V, 10.

[125]

Cf. Efsios VI, 3 e ss.

[126]

J XIV, 17.

[127]

I Joo I, 9.

[128]

I Corntios IV, 4.

[129]

Cf. Romanos XIII, 10.