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Revue Philosophique de

Louvain

La mort du Christ dans les Leons sur la philosophie de la


religion de Hegel
Emilio Brito

Rsum
Le manuscrit des Leons hgliennes articule spirituellement la mort du Christ, en tant que point extrme de la finitude
naturelle, selon les deux premiers moments thoriques: l'intuition et la reprsentation. L'intriorisation-souvenir supprime
inchoativement l'immdiatet intuitive de cette mort. L'image intriorise devient ensuite exposition symbolique de la
ngativit de l'Esprit. La reprsentation de la mort naturelle du Christ est, finalement, intention d'effectivit dans le milieu
du langage: histoire satisfactoire pour la mmoire.

Abstract
The manuscript of Hegel's Lectures articulates spiritually the death of Christ as extreme point of natural finitude, according
to the two first theoretical moments : intuition and representation. The interiorisation-memory suppresses at its start the
intuitive immediateness of this death. The interiorised image then becomes symbolic exposition of the negativity of the
Spirit. The representation of the natural death of Christ is finally intention of effectivity in the area of language: satisfactory
story for the memory.

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Brito Emilio. La mort du Christ dans les Leons sur la philosophie de la religion de Hegel. In: Revue Philosophique de
Louvain. Quatrime srie, tome 78, n38, 1980. pp. 225-244.
doi : 10.3406/phlou.1980.6082
http://www.persee.fr/doc/phlou_0035-3841_1980_num_78_38_6082
Document gnr le 16/10/2015

La mort du Christ dans les


Leons sur la philosophie de la religion
de Hegel

Les philosophes n'ont jamais cess d'interprter le Christ. Mais la


bibliographie de la christologie philosophique est encore modeste1. Pour
contribuer l'tude de ce domaine qui a sa problmatique rcurrente,
sa topique, son articulation interne2, il nous a sembl bon de nous
centrer sur Hegel, car la christologie hglienne est le type d'une
christologie philosophique3. Personne ne s'tonnera si, parmi les
thmes de cette christologie, nous privilgions la mort du Christ : celle-ci
nagure objet de rpulsion4, est devenue l'axe du systme que Hegel luimme baptisa Vendredi Saint spculatif5. Il aurait fallu considrer les
diffrentes prsentations de ce thme au moins dans toute l'uvre
hglienne de la maturit; cela dborderait, hlas, l'espace dont nous
disposons ici6. Nous nous limitons donc aux Leons sur la philosophie de
1 Cf. X. Tilliette, Le Christ des philosophes et le problme d'une christologie
philosophique, in Savoir, faire, esprer: les limites de la raison, Bruxelles, Facults
Universitaires St- Louis, 1976, vol. I, pp. 249-263; du mme auteur, Tches et limites de la
christologie philosophique, in Recherches de science religieuse, 65, 1977, pp. 85-106; Et.
Borne, Jsus devant les philosophes, in Jsus-Christ (Gnies et ralits), Paris, Hachette,
1971, pp. 209-230; R. Schneider, Die Heimkehr des deutschen Geistes. Das Bild Christi in
der deutschen Philosophie des 19. Jahrhunderts, Heidelberg, F. H. Kerle, 1946;
W. Schoenfelder, Die Philosophen und Jsus Christus, Hambourg, Meiner, 1949; St.
Breton, La Passion du Christ et les philosophes, Teramo, ECO, 1954; Th. Proepper, Der
Jsus der Philosophen und der Jsus des Glaubens, Mayence, Matthias-Grnewald, 1976; //
Cristo dei Filosofi, Atti del XXX Convegno di Gallarate 1976, Brescia, Morcelliana, 1976.
2 X. Tilliette, Le Christ des philosophes, Paris, Inst. Cath. de Paris, 1974, I,
pp. 4-5.
3 X. Tilliette, Tches et limites..., p. 89. Nous avons essay de mesurer l'apport
thologique de cette christologie dans notre livre Hegel et la tche actuelle de la christologie,
Paris, Lethielleux, 1979.
* Cf. Hegels theologische Jugendschriften, d. H. Nohl, Tubingue, 1907, p. 335.
5 Cf. G.W.F. Hegel, Glauben und Wissen, Hambourg, Meiner, 1962, p. 124: das
absolute Leiden oder den spekulativen Charfreitag.
6 Pour une tude succincte de ces diffrentes staurologies, cf. notre Hegel et la tche
actuelle de la christologie, I,B.

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la religion1, qui offrent l'avantage de se plier au rythme immdiatement


accessible de la conscience objectivante. Situons d'abord le texte sur la
mort du Christ (157-1 62c)8 dans l'ensemble des Leons avant d'en
donner un rapide commentaire9.
L'expos hglien de la religion accomplie (ou chrtienne) s'articule
au rythme du concept de religion en trois sections : concept abstrait,
reprsentation, culte (235) 10. La reprsentation concrte manifestation
totale de l'Ide absolue dans la rgion de l'objectivit comporte trois
sphres (54a, 181d-182a): la Trinit Dieu dans son ternelle essence
auprs de soi, dans la forme de l'universalit (56b, 65d), la Cration
l'lment de la reprsentation proprement dite, de la particularit (65d,
182a, 29bc), et l'Histoire du salut, extrme de la finitude et libre retour
de l'Esprit soi, dans sa singularit absolue (65c, 66a, 95c, 156b). La
troisime sphre se divise en trois points (95b) : l'homme naturel (pch
originel) (96d, 121c), l'Incarnation de l'Ide dans l'Esprit fini (130ss), la
Rdemption comme histoire divine (142ss). Ce dernier point contient une
nouvelle trichotomie: l'Enseignement du Christ sol universel de la
rdemption (150b), sa Vie mortelle qui apporte le contenu
particulier, dtermin, concret (152d, 153b), et, finalement, la
rconciliation des deux dans sa Rsurrection singulire (142 n.l). La Vie mortelle
(155c- 162c), elle aussi, se subdivise: une premire tape introduit sa
virtualit logique (155c-156b), une deuxime s'arrte sur la particularit
existante, sur la naturalit indigente de la Vie de Jsus (157a), une
troisime tape, enfin, dit l'intriorisation singulire o la finitude
naturelle en s'exacerbant finit: la Mort du Christ (157b-162c).
L'appropriation spirituelle de l'exposition naturelle de l'histoire ngative
de l'Esprit progresse de 1' intuition immdiate (cf. infra I) la
reprsentation salvifique (cf. infra II); mais la mort du Christ n'est pas
que finitude naturelle; elle est aussi Croix spirituelle, symbole d'infamie
civique: son inversion religieuse en tendard de l'Esprit rpond, non
7 Les numros de pages sans autres indications renvoient Die absolute Religion,
Hambourg, Meiner, 1966. Nous signalons par le sigle E. les rfrences Y Enzyklopdie der
philosophischen Wissenschaften de Hegel.
8 On sait que ces leons orales ont t dites par les disciples de Hegel
Marheineke (1832) et B. Bauer (1840) aprs la mort du matre. Nous basons notre
commentaire sur le manuscrit de Hegel, publi par Lasson et dont la structure a t tablie
par A. Chapelle {Hegel et la religion. Annexes, Paris, Ed. Universitaires, 1967, pp. 12-60).
9 On trouvera un commentaire plus dtaill de ce texte dans notre thse de doctorat
La cristologia de Hegel, Univ. Cath. de Louvain, 1976, pp. 262-315.
10 Les religions finies suivent le mme rythme, mais seul le christianisme objective,
non pas une dtermination partielle du Logos de l'Esprit, mais la vrit absolue (37c).

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pas seulement une subjectivation thorique, mais, pratiquement, la


rvolution historico-politique du monde antique par la conversion de
l'Empire (161b-162c). Par manque de place nous commenterons ici
seulement les deux premiers moments, plus elliptiques dans le manuscrit
hglien, de la Tod Christi11.
I. L'intuition spculative de la mort (157c-158b)
L'identit ngative de l'Esprit avec soi est d'abord intuition
spculative (158d). La spculation saisit en mme temps l'opposition
des dterminations et l'affirmation inscrite dans le passage ngatif de
l'une l'autre (E. par. 82). La mort sera prsente, en effet, comme
l'identit dialectique o la divinit va jusqu' l'extrme de sa dsappropriation dans la finitude (cf. infra A), tandis que la finitude,
rciproquement, s'ouvre, dans la ngation mortelle de sa naturalit immdiate et
ngative, l'universalit divine (cf. infra B). Il s'agit ici, pourtant, comme
il convient un premier moment, seulement de F intuition de la mort;
l'intuition, dans son immdiatet, ne peut saisir, comme telle, que
l'extriorit de la mort naturelle.
A. La finitude suprme (157c- 158a)
Dans l'intuition spculative de la mort il ne s'agit pas de la
satisfaction (Befriedigung) subordonne de la moralit (170b)12, mais de
la satisfaction suprme: de la relation Dieu. L'analyse de la Vie de Jsus
(157a) comme existence ordinaire, prisonnire de la finitude, se plaait
dj dans cette optique spculative. En tant que moment de l'Ide divine,
la mort, selon un de ses aspects, est prcisment le point suprme de la
finitude (157c). L'humanisation de l'Ide en tant qu'tre-l immdiat
d'un individu prsent est dj comme finitude la dsappropriation
(Entusserung) du divin, le dessaisissement du Soi absolu, la ngativit de
l'Esprit qui n'accde sa subjectivit que par la mdiation du
renoncement son immdiatet (cf. E. par. 126, 177, 346, 451, 462, 463) 13.
L'effectuation de l'Ide dans la finitude humaine ordinaire de la Vie du
11 Cf. un commentaire dtaill du troisime moment dans notre thse La cristologia
de Hegel, pp. 301-315.
12 Le point de vue moral (cf. Hegel, Philosophie du droit, par. 503), qui ne saisit que
l'harmonie entre l'acceptation de sa mort par le Christ et son Enseignement, est formel dans
la mesure o il fait abstraction du contenu absolu effectu par cette mort.
13 G.W.F. Hegel, Wissenschaft der Logik, Hambourg, Meiner, 1932, t.l, p. 208.

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Christ exhibe dj cet aspect knotique de l'Esprit. Mais dans


l'immdiatet de la vie il s'agit d'une dsappropriation de l'Ide telle que
celle-ci est et se conserve encore dans son Entusserung. Dans l'extriorit
de sa singularit immdiate, la vie ne cesse de se rflchir dans soi (in
sich) comme universalit subjective (E. par. 350). Dans la vie s'exposent
dans l'existence tant l'unit de l'Infini et de la finitude que leur scission.
Dans le cours de l'Esprit fini, l'unit des natures se dcouvre
graduellement comme maturation temporelle de la vie, animation corporelle
effective, etc (E. par. 396, 411). La scission se marque dans le hiatus
persistant entre la naturalit immdiate et la virtualit de l'homme (E.
par. 386). La vrit n'est pas l'unit abstraite et statique, mais le
processus d'identification dialectique o la subjectivit de l'Ide (157c)
parvient enfin absoudre de sa finitude l'existence immdiate (E. par.
215).
Tant que l'Esprit fini vit effectivement dans le temps, sa naturalit
n'est pas encore la finitude suprme : son individualit organique est la
subjectivit d'un temps libre (E. par. 351) qui chappe l'extriorit
relle. La finitude suprme est la mort. Le cadavre est l comme le monde
extrieur en face de la conscience (E. par. 418 Anm.): il est retomb dans
la distinction du commencement et de la fin (E. par. 204 Anm.), il a cess
d'tre fin pour soi-mme, un vivant qui n'existe qu' condition de se faire
ce qu'il est; il est devenu un objet naturel qui n'a pas en lui-mme sa fin
absolue (E. par. 245, 247, 251). La mort est caractrise logiquement par
Hegel comme ngation: le nant en tant que moment de l'tre
qualitatif (E. par. 91), l'ingalit intrinsque en vertu de laquelle le
quelque chose ne concide pas avec soi. Mais il s'agit ici, non pas d'une
ngation simplement logique, mais d'une ngation naturelle. En tant
que Nature, l'Ide se dsapproprie dans le moment contradictoire de son
objectivit abstraite (E. par. 375): c'est l'Ide dans son tre-autre (E. par.
18), comme le ngatif d'elle-mme (cf. E. par. 119), comme extriorit (E.
par. 138, 247). La mort, poursuit notre texte, est la suprme ngation
naturelle (dise hchste Negation, 157c). L'ultime tre-hors-de-soi de
la nature est, en effet, la mort naturelle (E. par. 376, 381, 251): le
processus vide o la vie est arrive son terme, la ngation
suprmement abstraite (E. par. 375, 376) o s'est fige la Nature. La carence
{Mangel) vitale est redevenue limite (Schrank) (E. par. 359 Anm.),
contradiction de l'individualit et de l'universalit que le sujet a t
incapable de surmonter dans un retour infini en soi. La ngation est
maintenant finitude naturelle dans son extrmit : Nature au comble de

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son impuissance (E. par. 250) qui, dans son repos, terriblement, se
prosterne; car sa rdemption ne se trouve que dans un terme qu'elle n'est
pas mme d'engendrer naturellement : l'Esprit.
La pleine assumption du non-tre dans l'tre (Dasein, 157c, E. par.
90), au niveau de la temporalit et de la prsence sensible immdiate,
s'offre l'intuition, non dans la vie, mais dans la ngation suprme: dans
la mort naturelle du Christ. Dans le cadavre, la Nature a la forme d'tre
(95c), mais n'est que le diffrent, le ngatif (89a); hommage est ainsi
rendu la ngativit, dploye et reployee naturellement comme temps
(zeitliches Dasein, 157c), contradiction immdiate qui dvore ce que
son inquitude engendre (E. par. 257ss). Dvalue comme apparence
(66c), l'apparition n'est pour le prsent de la subjectivit avide
d'universalit qu'un pass ni. Ce qui est intuitionn (intrioris
inchoativement par l'immersion de l'intelligence spiritualisante dans
l'extriorit de son objet, E. par. 449), ce qui est amen devant la
reprsentation (158a) (ce qui est extrapos l'intrieur d'elle-mme
par l'intelligence qui se dessaisit de soi, E. par. 451), ce n'est pas un
simple jeu de l'Amour avec soi-mme (93c)14 l'Autre dtermin
seulement comme Fils ternel, mais Y Entusserung suprme,
l'extriorisation extrme du divin (95b): le Fils acquiert, jusqu' la mort,
la dtermination de l'autre comme tel; de faon effective, extrieure,
sans Dieu, l'Ide divine se contredit naturellement jusqu'au bout.
L'intuition de la mort apporte cette certitude que la manire d'tre la plus
abstraite de l'humanit la preuve la plus haute d' humanit (165b),
la dpendance et la faiblesse ultimes, le niveau le plus profond de la
fragilit, c'est--dire la mort naturelle (172b), n'est pas hors de Dieu,
mais est un moment de la nature divine. Le Lied luthrien de J. Rist (158
n.l), que Hegel aime citer (165a, 167, 172b)15, chante cette norme et
terrible reprsentation (158a, 167) (lie au sentiment de l'entire absence
de salut, Rettungslosigkeit, 167) du plus profond abme de la scission:
Dieu est mort, Dieu lui-mme est mort (Gott ist gestorben, Gott
selbst ist tot, 157c-158a).
B. L'amour suprme (158b)
La mort n'est pas que la finitude naturelle suprme o s'achve la
dsapproppriation divine. Elle est en mme temps l'amour suprme
14 G.W.F. Hegel, Phnomenologie des Geistes, Hambourg, Meiner, 1952, p. 20.
15 Ib., p. 546.

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auquel la conscience humaine est ngativement leve. L'amour, en effet,


consiste renoncer sa personnalit, sa proprit, etc. Car la
personnalit, dans sa subjectivit formelle, est tre-pour-soi pouss
l'extrme; fige dans son isolement, elle devient le mal (71c, 72a)16.
L'amour, pour sa part, est le paradoxe d'tre pour moi et d'avoir en
mme temps ma conscience dans l'autre (75b); il est extraposition
(ausser mir), dsappropriation absolue, abandon {Aufgeben) suprme
de soi dans l'autre (74b, 71b, 158b).
Si l'amour est dsappropriation absolue dans l'autre, la mort
dsappropriation suprme, tre-autre extrme, reprsentant la limite
(Schrank) o culmine le vivant sera l'amour mme (166b) et, en
vrit, l'amour suprme. Dans la mort, la subjectivit se libre de son
immdiatet par la suppression de la dernire extriorit naturelle et
succombe au pouvoir de sa vrit (E. par. 221, 223, 376). La mort
apparat ainsi, dans son ambivalence, comme comble de la ngation et
comme fin de la ngation: c'est le point o la ngation, exacerbe, se nie
elle-mme et o la finitude finit. L'extriorit naturelle se transmue en
intriorit spirituelle; l'humain, le ngatif, est enlev et la gloire divine
parat (172b). Cette gloire est celle du Dieu-Esprit (171b, 140a): Dieu
n'est Dieu qu'en se dsappropriant jusqu' la finitude ultime mortelle
de la conscience; mais la finitude, rciproquement, n'est pas que le
ngatif: elle contient le principe de l'affirmation o rside l'identit avec
l'autre ct (140b): l'annulation mortelle de sa nullit la rconcilie, audel de soi, avec l'universalit divine (158b, 166b, E. par. 386 Anm.).
Cette identit, dans le dessaisissement de soi rciproque, des extrmes du
divin et de l'humain, cette retrouvaille de soi dans l'autre condition de
se perdre en lui, cette position et suppression de l'tre-autre est
prcisment l'Amour, l'Esprit (140a).
L'unit ngative de l'universel et du singulier s'offre ici l'intuition
dans son niveau absolu comme conciliation dialectique de la finitude
suprme et de l'Infini par la double mort de l'abstraction divine et de
l'gosme humain. L'unit des natures (158b, 135a) est le processus
d'identification de l'Infini, qui a besoin de la plus extrieure finitude
naturelle pour se poser comme absolument In-fini, et du fini, indigent de
l'Infini le plus ngativement singulier, afin d'accomplir exhaustivement
sa vocation de fin-itude. L' unification norme de ces extrmes absolus
le Dieu ternel et l'homme mortel17 est l'Amour absolu (158b).
16 Cf. G.W.F. Hegel, Philosophie du droit, par. 35.
17 G.W.F. Hegel, Beweise von Dasein Gottes, Hambourg, Meiner, 1966, p. 176.

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tant donn que ce qui est ex-pos par la mort du Christ est l'Amour
suprme (166b), l'intuition de cette mort sera la suprme intuition de
l'Amour. Mais il ne s'agit ce niveau, soulignons-le, que d'une
intuition (Anschauung).
L'intuition est encore immerge dans l'extriorit de l'objet
intelligible (E. par. 446, 449). Elle ne peut accder qu' l'immdiatet de la mort,
la fixit naturelle o se dissout le processus vital (E. par. 376). Mais la
mort du Christ est lourde d'une plnitude de sens qui fera clater les
limites de l'intuition immdiate. La Communaut habite par l'Esprit
saisira dans la proximit effective du Christ, l'Incarnation de l'Ide
divine, et dans l'immobilit disparaissante de son corps, la Rdemption
de la fnitude. Au-del de la proximit sensible et moyennant
l'anantissement mortel de son immdiatet ngative (171b), la
Communaut liturgique se re-prsente dans la foi l'intuition pass
jamais dpass de Celui dont la prsence ternelle lui est joie actuelle
dans le maintenant du culte.
II. La reprsentation de la mort du Christ
COMME SATISFACTION ABSOLUE (158c-161a)
Le premier moment de la Tod Christi se situait au niveau de
Y Anschauung, premier moment de l'Esprit thorique (E. par. 446); le
deuxime correspond la reprsentation, deuxime moment de l'Esprit
thorique (E. par. 459). On passe de l'immersion intuitive dans
l'extriorit immdiate de la mort du Christ la Vor-stellung, qui se
dprend de l'intuition sensible (E. par. 451) afin de dire sa signification
salvifique. La mort du Christ est reprsente comme sacrifice (Opfertod),
comme acte de satisfaction (Genugtuung) absolue. Il a t livr pour
nous (158c).
Avant d'expliquer le sens de ces formules, Hegel carte une
objection: chacun doit rpondre de soi, de ses actions; un autre ne peut pas
expier pour lui (158c). Le destin du Christ ne contredit-il pas la doctrine
de l'imputation morale? (172d) Que chacun doive rpondre de ses actes
est vrai du point de vue juridico-formel, o le sujet est considr comme
singulier (cf. E. par. 487, 488, 501)18. Mais l'imputation n'a lieu que dans
le champ de la finitude (172d-173a). Dj dans la moralit (Moraliti)
et encore plus dans la sphre de la religion, l'Esprit est su en tant que
18 G.W.F. Hegel, Philosophie du droit, par. 34 ss, 115ss.

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libre: l'infinitude de l'Esprit annule la limite. L'Esprit peut faire que


l'vnement devienne nul et non avenu (das Geschehene ungeschehen
machen, 173a). L'action demeure dans le souvenir, mais l'Esprit
l'efface. Ce point ne sera clairci que s'il est considr concrtement, dans
son sens spculatif, c'est--dire comme conversion, transmutation
(Umschlagen, Konversion, Umwandlung, 158 n.3, 159b) de l'Esprit.
La reprsentation du sacrifice satisfactoire du Christ se subdivise en
trois moments. Le premier moment du concept l'universalit (E. par.
163) et la premire tape de la reprsentation l 'intriorisationsouvenir (Erinnerung, E. par. 452-454) fixent le statut logique et
spirituel de la premire subdivision: l'accs de l'intelligence son 1st ( sa
conscience de soi) par l'intriorisation universalisante qui commence
supprimer l'immdiatet naturelle de l'intuition de la mort du Christ (cf.
infra A).
la deuxime subdivision correspond logiquement le deuxime
moment du concept: la particularisation ngative (E. par. 163);
psychologiquement, la forme de la ngation se dtermine ici comme l'lment de
l'imagination (Einbildungskrafi), deuxime tape de la reprsentation (E.
par. 455): l'image (Bild) intriorise de la mort naturelle du Christ
devient l'exposition symbolique (156b, 159b, E. par. 456) de la ngativit
de l'Esprit (cf. infra B).
Dans la troisime subdivision, la mort du Christ se situe
spirituellement au niveau de la troisime et dernire tape de la reprsentation: elle
n'est pas seulement intuition, image, ou symbole, mais vise d'effectivit
dans le milieu du langage (E. par. 459), histoire satisfactoire pour la
mmoire (160c, E. par. 461) comme ex-position de l'histoire absolue
(159c). Le statut logique de cette troisime subdivision est dfini par les
catgories de rflectivit ( Wirklichkeit) : la mort effective du Christ est le
fondement encore abstraitement intrieur (160c, E. par. 121) transpos
comme condition dans la chose (160b, E. par. 148) le
fondement rel (E. par. 147), c'est--dire, comme il convient au troisime
moment du concept (E. par. 163), le salut dans son effective ou singulire
(E. par. 163 Anm.) vrit subjectivo-objective (cf. infra C).
A. L'universalit de la mort dans l'intriorisation-souvenir de l'Esprit
(158c-159a)
La mort est, nous l'avons vu, tant la fmitude suprme que la
suppression de la fnitude naturelle, de l'tre-l immdiat (158c-159a).
Mais la suppression de la dsappropriation naturelle, la dissolution de la

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limite que l'intuition spculative de la mort expose, n'est qu'un


aspect abstrait (cf. E. par. 376). De ce qui est concret (158c, E. par. 377),
s'occupe le prsent moment (cf. 158, n.3) : la disparition de la nature est la
position du concept qui a comme tre-l la ralit qui lui correspond (E.
par. 376); c'est le moment de l'Esprit (159a et n.3). Le concept, qui dans
la Nature n'tait qu'en-soi, devient, par la suppression de sa ralit,
subjectivit qui concide avec soi (sich in sich zu fassen, 159a). La
premire tape de la reprsentation de la mort du Christ souligne
l'universalit (premier moment du concept) de cette concrtion
spirituel e. La conscience et la volont immdiates de l'homme sont imprgnes
de finitude (96d, 159a). Mais la vocation de l'Esprit fini, sa substance
intrieure, sa vrit et sa valeur absolue rsident dans l'universel en et
pour soi (130a, 131a, 159a, E. par. 377). L'universalit absolue qui est la
virtualit spirituelle de l'homme est designe comme son 1st (159a, cf.
1 32a). Le 1st, c'est la copule qui spare et relie encore abstraitement au
niveau du jugement (E. par. 169) le sujet et le prdicat (E. par. 166
Anm.). Il sert exprimer cette identit avec soi-mme dans son
extriorisation, en quoi consiste prcisment l'universalit du concept (E. par.
163). Cette identit ne ralise pleinement sa virtualit au niveau
logique que dans l'Ide absolue (E. par. 237). La forme infinie de
l'Ide, c'est le 1st de sa vrit (1 32a). Seule la pense philosophique accde
en plnitude cette absolue compntration diffrencie de l'intelligence
et de l'intelligible dans l'lment de l'universalit (E. par. 571). Mais dj
la conscience naturelle saisit ce 1st sa manire inchoative dans la
certitude immdiate de la prsence de l'Incarn (93b, 132a, cf. E. par.
413). Au niveau de la Rdemption, ce stade a t dpass. Il ne s'agit plus
du lien de la conscience la simple prsence effective de l'Homme-Dieu
(131c-132a), mais de la ngation mortelle de son immdiatet empirique.
Le langage phnomnologique de la certitude ou de l'intuition au sens
large (cf. E. par. 418, 499 Zus.) ne suffit pas articuler ce moment. La
nouvelle relation se dit dans le langage psychologique, proprement
spirituel (E. par. 440), de la reprsentation, et d'abord dans celui de
YErinnerung (E. par. 452).
Dans notre texte, en effet, l'Esprit s'immerge dans soi (159a: sein
sich in sich versenken, cf. E. par. 454: versenkt), afin de ne retirer de
cette fosse (159a: aus diesem Schachte, cf. E. par. 453 Anm., 454:
Schacht) que son 1st, son universalit (159a, E. par. 453 Anm.).
L'intelligence reprsentative est d'abord l'activit qui intriorise
l'intuition celle de la mort du Christ, dans notre contexte en la

234

Emilio Brito

librant de son immdiatet premire et de sa singularit abstraite, en


l'accueillant dans l'universalit du Je. L'intuition devient image
conserve dans la fosse nocturne de l'intelligence, cet universel existant
qui abrite de manire indistincte un monde d'images et de
reprsentations innombrables (E. par. 453 Anm.). V 'Erinnerung s'appuie encore sur
l'intuition (E. par. 453 Zus.); mais par la subsomption de l'intuition sous
l'image universalise et par la reproduction frquente (E. par. 454 Zus.),
l'intelligence, qui tend engendrer elle-mme son contenu, se rend
matresse de ses images; celles-ci cessent d'tre ncessairement lies
l'intuition. L'intelligence devient ainsi la facult d'extrioriser son
contenu propre sans devoir recourir YAnschauung extrieure. L'intuition a
besoin de la prsence immdiate de son objet, la mort du Christ dans
notre contexte (E. par. 452 Zus.). Mais l'objet de l'intuition de la mort est
corruptible (168c). D'o l'exigence de passer au stade psychologique
suprieur l'intuition, c'est--dire Y Erinnerung; une fois intriorise,
l'intuition immdiate devient superflue (E. par. 452 Zus.).
Libre de sa passivit intuitive (E. par. 450), l'intelligence est dj ici
libre galit avec soi dans sa dtermination, universalit; c'est
l'anticipation psychologique de l'universalit absolue de la raison qui se
sait (159a, E. par. 577). Cette identit universelle est libert spirituelle (E.
par. 382). Comme existant, c'est le Je (E. par. 159 Anm.), et au niveau du
sentiment, l'amour (Liebe, 159a; E. par. 399, 402 Anm.), diffrence de
deux qui relis ne diffrent pas (Religion, 159a; 75b, E. par. 554).
La religion accomplie sera dans sa culmination cultuelle, au-del de la
reprsentation concrte, la sphre de l'amour infini (176b). De cette joie
intime de l'amour cultuel, la mort naturelle du Christ qui commence
tre rflchie subjectivement par la dposition de l'intuition et par son
ensevelissement dans le tombeau obscur de Y Erinnerung n'est que la
prsupposition reprsentative. La transmutation de l'intuition de la mort
dans 1' image universalise, spiritualise, est un dbut de
rsurrection; l'tape suivante de cette rsurrection graduelle dans l'Esprit
subjectif, c'est l'ex-position symbolique du moment spirituel ngatif.
B. L'imagination de la mort naturelle, exposition symbolique de la
ngativit de l'Esprit (159b)
La dtermination mortelle est situe dans une nouvelle forme: non
plus la forme de l'identit universelle, mais celle de la particularit
ngative (Dies negative Moment, 159b, cf. E. par. 115, 116). Par
rapport la dimension subjective, la forme de la ngation se dtermine ici

La mort du Christ chez Hegel

235

comme l'lment de la reprsentation (65d), moment ngatif de l'Esprit


thorique; plus prcisment, comme l'lment de l'imagination (E. par.
455), moment ngatif de la Vorstellung. Au niveau de l'imagination
encore distance de la concrtion absolue (E. par. 553ss) se dploie la
rconciliation de l'Esprit avec soi (159b). La rconciliation, c'est la
suppression de l'opposition, de la scission (134c, E. par. 555), entre le fini
et l'infini; c'est l'effectivit de l'Esprit, l'effectuation de son en soi
(156a, 159b, E. par. 4, 555). La rconciliation religieuse rpte
spirituellement le dveloppement logique du concept : celui-ci nie souverainement
le fini qu'il se prsuppose comme un moment de son indigence finale de
soi (E. par. 159-161). La concidence, travers la ngation, avec sa
propre virtualit, est, dans sa culmination logique, l'Ide (E. par. 213).
Au rythme de l'Ide se plie le Systme. Seul l'Esprit comme tel (159b)
et non la Logique ou la Nature correspond, dans la trichotomie
du Systme, le moment doublement ngatif: la transmutation de la
ngation (Umkehrung) en identit; sa conversion intime partir de
l'altrit (E. par. 381, 382).
Chaque moment du dveloppement de l'Esprit contient, avec une
concrtion croissante, la circulation rconciliatrice qui aboutit au pour
soi spirituel. Ainsi, au niveau de l'Esprit thorique, le ddoublement de
la Vorstellung (E. par. 451) succde l'immdiatet de l'intuition (E.
par. 446) et dbouche dans l'identit simple de la pense (E, par. 464465). La reprsentation elle-mme procde de VErinnerung, par
l'imagination (E. par. 455), la mmoire, identit de VErinnerung et de
Y Entusserung (dsappropriation) (E. par. 462). On peut discerner le
mme mouvement ternaire au sein de l'imagination, milieu (Mitte) de la
reprsentation et de tout l'Esprit thorique (E. par. 451). En tant
qu'imagination, l'intelligence merge de son tre-dans-soi abstrait (E.
par. 455 Zus.) et voque les images qu'elle contient dans son trsor
nocturne;
elle se les prsente maintenant dans la clart.
UEinbildungskraft est d'abord reproductrice (E. par. 455): activit
purement formelle de conduire les images l'tre-l. En introduisant
entre les images un lien subjectif, elle les rfre aussi c'est l'imagination
associatrice les unes aux autres (E. par. 455 Zus.); l'association est
subsomption du singulier sous un terme universel qui constitue sa
connexion (E. par. 456). Mais l'intelligence n'est pas seulement forme
universelle; son intriorit est subjectivit concrte, dtermine en soi
(in sich), d'un contenu propre. La premire manire de subsomption
libre par l'intelligence de ses images et reprsentations sous un contenu

236

Emilio Brito

propre (E. par. 455 Zus.) la premire manire d'identification de ses


reprsentations universelles avec le particulier de l'image, est la
deuxime forme de YEinbildungskraft'. l'imagination symbolique. La
reprsentation universelle intrieure et l'image particulire extrieure se
trouvent d'abord l'une en face de l'autre, dans une extriorit rciproque.
Toutes les deux sont unilatrales dans leur scission: il manque la
premire l'extriorit imaginative, et la seconde l'lvation
l'expression d'un universel dtermin. Leur vrit rside dans leur unit.
La reprsentation universelle agit, comme puissance substantielle, sur
l'image, se la soumet comme quelque chose d'accidentel et en devient
l'me (E. par. 456 Zus.). L'intuition de la mort du Christ reoit ainsi, en
tant qu'image pntre par l'intelligence, une nouvelle me:
l'universalit mme de l'intelligence imaginative.
Dans la compntration symbolique de l'image et de la
reprsentation universelle, il doit y avoir une correspondance entre la signification
propre de la particularit sensible choisie et le contenu dtermin de
l'universel qui doit acqurir un caractre imaginatif. Un exemple de
Hegel claire ce que nous venons de dire: le pouvoir de Jupiter est
reprsent symboliquement par l'aigle, car ce qui caractrise celui-ci, c'est
la force. La transposition notre contexte est simple: la ngativit de
l'Esprit sera reprsente symboliquement par la mort naturelle, car ce qui
caractrise la mort biologique c'est la double ngation o la finitude finit
(158c-159).
La mort n'expose pas premirement la signification concrte de la
ngativit de l'Esprit (159b, E. par. 377); en tant que mort naturelle, elle
n'expose l'Ide que dans la forme de la dsappropriation (E. par. 18):
comme l'tre-hors-de-soi ultime de la Nature qui, pouss au bout, se
supprime. Dans (an) l'objectivit extrinsque, naturelle, de l'Ide divine
(159b, E. par. 247), cette ngation-l (jene Negation, 159b) le
moment ngatif qui n'appartient qu' l'Esprit comme tel ne peut tre
expose (keine andere Darstellung, ib) que par la mort naturelle.
Dans la Nature, en effet, seule la mort est cette extrmit de la finitude
qui, dans son exacerbation mme, se dissout (157c, 158c, 159a, E. par.
375, 376). Cette annulation de ce qui est nul (E. par. 386 Anm.),
expose dans la culmination mortelle de l'Ide en tant que Nature,
prfigure dj, toutefois, l'infinitude spirituellement concrte. La
dialectique du mal (Das Bse, 159b) exemplifie cette dernire. la base tant
de la mort naturelle que du mal se trouve l'opposition et la conciliation
par une double ngation de la singularit et de l'universalit. Le

La mort du Christ chez Hegel

237

mal consiste se concentrer dans la finitude de la subjectivit (167, 168a,


E. par. 386 Anm., 511). Mais cette rflexion de la subjectivit dans soi
contre ce qui est objectif et universel (E. par. 512) est l'extrmit de son
phnomne: c'est une apparence purement abstraite qui s'annule ellemme. Le rsultat ngatif de cette dialectique est la dmonstration de la
nullit absolue tant de la subjectivit qui s'enferme en elle-mme que du
bien qui demeure dans son tat abstrait; son rsultat affirmatif consiste
dans la ngation de la ngation o les termes, grce leur compntration, s'absorbent dans une sphre l'thicit dont ils ne sont que les
moments subordonns. Le mal l'extrme finitude dans son tre-poursoi contre Dieu (167, 168a) ne peut avoir, au niveau de l'effectuation
naturelle de l'Ide, que le mode naturel de l'extrme finitude mortelle. De
mme, le point de conversion l'accs l'infinitude par la suppression
de la naturalit finie dans son exacerbation mme (160b, 163b) ne se
prsentera ici qu' la manire d'une ngation naturelle du comble de la
finitude naturelle: telle est prcisment la mort naturelle (159b, 157c,
167), le point o la finitude naturelle, son comble, se supprime
naturellement (159b, E. par. 376).
De ce qui prcde se dgage une double conclusion: d'une part, la
mort naturelle n'est pas encore la ngativit de l'Esprit concret; d'autre
part, il existe entre elles un lien, car la mort ex-pose la ngativit de l'Ide
de l'Esprit. Premirement naturellement la mort n'est que
l'exposition extrieure de l'Ide au comble de sa finitude; mais pour
l'Esprit qui l'intuitionne, l'intriorise et se l'imagine, la mort est
Darstellung dans un autre sens encore: c'est l'exposition symbolique de
l'histoire de l'Esprit dans le naturel (156b, 159b, 164e- 165a); partir de
l'extriorit intuitive, immdiate et naturelle (132a, 167, E. par. 450),
l'image universalise de la mort du Christ est assume par l'intelligence
sous une reprsentation universelle (E. par. 456) : la reprsentation de sa
propre subjectivit spirituelle (159b: Darstellung der Geschichte des
Geistes). La reprsentation universelle de l'intelligence imaginative se
soumet l'image et devient en elle manifeste soi-mme (E. par. 456 Zus. :
in ihm ... sich selber manifestiert): elle se prsente soi-mme (Vorstellung) dans l'extriorit intriorise et imagine de la mort du Christ
la ngativit intime de son propre acte, la dhiscence de l'Esprit qui
infinitise la conscience finie (E. par. 457).
Ce lien entre l'image et l'imagination en acte respecte au dbut le
contenu donn de l'image (E. par. 456 Zus.): la dtermination propre de
l'intuition de la mort, selon son essence et son concept, est plus ou moins

238

Emilio Brito

(E. par. 468 Anm.) comme double ngation naturelle le contenu


qu'elle expose comme symbole: la ngativit de l'intelligence (E. par. 458
Anm.). Tel n'est, cependant, que le premier mode d'identification
imaginative de la reprsentation universelle et de la particularit de
l'image (E. par. 455 Zus.). L'imagination, d'abord reproductrice (E. par.
455), et puis symbolique (E. par. 456), est finalement imagination qui
cre des signes (E. par. 457). Dans son ddoublement symbolique, en
effet, l'intelligence, bien qu'elle insuffle, comme nous l'avons dit, une
nouvelle me l'image, n'est encore que libert subjective, car elle
conserve un caractre extrieur et intuitif (E. par. 457 Zus.). Mais
l'intelligence progresse ncessairement de cette dmonstration encore
subjective la dmonstration objective en et pour soi de la reprsentation
universelle. Celle-ci en arrive au point o, pour sa dmonstration, elle n'a
plus besoin du contenu de l'image et s'affirme de manire immdiate. La
reprsentation universelle, affranchie du contenu de l'image, se fait
quelque chose d'intuitif dans une matire extrieure arbitrairement
choisie par elle: tel est le signe (E. par. 458). Hegel souligne sa
grandeur (E. par. 457 Zus.): quand l'intelligence marque un tre d'un
signe, on peut dire qu'elle a fini avec le contenu de l'intuition; elle utilise
cette dernire en tant que sienne, et, en effaant son contenu propre, lui
donne un autre contenu comme signification (E. par. 458 Anm.) Le signe
des signes est le langage (E. par. 459). Une fois que l'intuition
intriorise, transfigure d'abord en image et ensuite en symbole, ressuscite (167 :
steht wieder auf) comme parole {Wort, E. par. 459 Anm.),
l'intuition immdiate de la mort du Christ devient entirement superflue.
L'imagination qui cre des signes (appele aussi mmoire productive,
E. par. 458 Anm.) constitue le passage la mmoire, niveau auquel se
situe le paragraphe suivant.
C. La mmoire de l'exposition satisfactoire (ou sacrificielle) de l'histoire
absolue de l'Ide divine dans la mort du Christ (159c- 160b)
Le dernier moment de la reprsentation thorique (la mmoire) fixe
le statut psychologique de ce texte. D'autre part, il est domin par le
concept d'histoire (Geschichte), qui correspond la culmination de
l'Esprit objectif (E. par. 548). Cette dernire tape de la reprsentation de
la mort du Christ sert ainsi de transition sa considration pratique du
point de vue de l'Histoire universelle (161b-162c, E. par. 469)19.
19 G.W.F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, Hambourg, Meiner, 1955, p. 166.

La mort du Christ chez Hegel

239

L'histoire un dveloppement dans le temps et dans l'tre-l au service


de la rvlation de rflectivit de l'Esprit (E. par. 549, 552) signifie
subjectivement Vhistoria rerum gestarum et objectivement les res gestas
elles-mmes20. En tant que rconciliation religieuse (96b), l'histoire de
l'Ide divine dans l'Esprit fini est, d'une part, l'histoire de la conscience
finie elle-mme (95d), et, d'autre part, l'histoire de Dieu en et pour soi,
comme objet de conscience (96a). Le ct subjectif correspond la
communaut de culte, le ct objectif, la troisime sphre de la
reprsentation concrte (96, n.l). Mais dj partir de cette troisime
sphre, la conscience finie commence s'imbriquer explicitement dans le
contenu dogmatique (168c, 171a). Comment la mort du Christ en tant
qu'histoire et non pas seulement en tant qu'intuition, image, ou
symbole est-elle subjective par la conscience? (156b, 160c)
L'activit de l'imagination ne suffit pas, car dans la mort du Christ il
ne s'agit pas d'un simple mythe en images21, mais de la dure effectivit
d'une histoire authentique (156a, E. par. 159 Anm.)22. Hegel lui-mme
explicite le lien entre l'histoire et l'activit thorique de la mmoire (E.
par. 458 Anm., 461)23. L'histoire est conditionne, de manire ncessaire
quoique insuffisante, par le langage24. Celui-ci, comme tous les signes,
est produit par la mmoire, d'abord abstraite (E. par. 458 Anm.). Grce
un processus contrast de rception du signe verbal intriorisation
universalisante de la chose extrieure et tre-l particulier de l'intelligence
intime l'intelligence, travers YErinnerung de ce qu'elle a elle-mme
engendr (E. par. 461) et de la reproduction qui reconnat, sans intuition
ni image, la chose dans le mot, et le mot avec la chose (E. par. 462),
parcourt par rapport l'intuition des mots les mmes moments de la
Vorstellung en gnral. Elle accde ainsi son Entusserung suprme: la
ptrification mcanique (E. par. 463) qui annonce l'identit de la pense
(E. par. 464). Soulignons que le nom et la mmoire constituent le lieu
systmatique de Y Entusserung, lie au langage, extriorit intrieure la
pense (157c, E. par. 493, 462)25.
La gense spirituelle du nom, existence de la chose dans l'intelligence
20 Ib., p. 164.
21 G.W.F. Hegel, Begriffder Religion, Hambourg, Meiner, 1966, p. 111c.
22 Ib., pp. 111-115.
23 G.W.F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, pp. 4, 164. Vorlesungen ber die
Geschichte der Philosophie. Einleitung, Hambourg, Meiner, 1959, p. 181a.
24 G.W.F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, p. 166b.
25 G.W.F. Hegel, Philosophie du droit, par. 72-78, Phnomenologie des Geistes,
pp. 362 ss, 534.

240

Emilio Brito

qui se rflchit partir de l'immdiatet donne (E. par. 462), a son


quivalent logique dans la dialectique de l'existence, immdiatet surgie
de la rflexion de l'essence26. La mdiation reflexive de l'essence culmine
dans l'effectivit (E. par. 142), manifestation concrte de l'unit de
l'essence dans sa rflexion et de l'immdiatet de son existence27;
l'effectivit dtermine la vrit logique de la mmoire, sommet de la
reprsentation.
L'Esprit thorique ne s'approprie l'effectif que par Y Entwserung de
la reprsentation, et en particulier de la mmoire (hchste
Entusserung, E. par. 436). Ceci dcouvre toute sa porte au niveau de
la reprsentation religieuse, o la mmoire est le ct subjectif de la
proximit objective de l'Absolu rvl comme Esprit (95d, 38b) par la
mdiation d'une intriorit dsapproprie de soi et d'une extriorit
rapproprie. La reprsentation religieuse articule la dialectique de la
dsappropriation extrme de Dieu dans le comble de la finitude et de
l'amour suprme qui infnitise la conscience naturellement finie.
L' 'Entusserung effective de l'Absolu dans la mort, que l'intelligence, en
se dessaisissant de son immdiatet, s'approprie graduellement par
l'intuition, l'imagination et le symbole, est reue maintenant dans
Y Entusserung reprsentativement suprme u^ l'intelligence: la mmoire;
l'extrmit mortelle de la dsappropriation effective de la nature divine se
rflchit dans l'extrme dessaisissement de la conscience reprsentative
finie.
U Entusserung subjective de la mmoire est la base de l'histoire
comme historia rerum gestarum. Les faits vcus, conservs de manire
contingente dans YErinnerung fugace, sont labors par l'intelligence
reprsentative28. Grce l'action de la mmoire, le subjective
Material29 est compos comme un tout et dpos (legen ... nieder)30
ou rig (aufstellt)31, revtu d'immortalit, dans le temple de
Mnmosyne. L'intelligence se livre ce travail sur le donn disparaissant

26 G.W.F. Hegel, Wissenschaft der Logik, t.2, pp. 72-73, 105, 153.
27 Ib., pp. 158, 170, 184.
28 G.W.F. Hegel, Die Vernunft..., pp. 4, 47. Le lien entre la Gedchtnis et la
Geschichte est renforc par la mdiation du travail : l'action de la mmoire est considre
par Hegel comme un travail, appartenant cette auto-formation par laquelle l'homme fait
son histoire. Cf. notre thse La cristologia de Hegel, pp. 292-293.
29 G.W.F. Hegel, Die Vernunft..., p. 4.
30 Ib., p. 4, note d.
31 Ib., p. 4.

La mort du Christ chez Hegel

241

de la mort du Christ, qui monte (hinaufsteigen, 168c), transmu en


langage incorruptible, dans l'espace de la mmoire reprsentative32.
Ayant travers les moments de l'Esprit thorique et les tapes de
l'histoire des religions (cf. YAnschauung orientale, le Bild grec)33, la
mort du Christ est devenue Vorstellung effective de la mmoire (158c)34.
Il faut expliciter maintenant le contenu de cette reprsentation. Celui-ci
peut tre voqu par l'expression Christ a t livr pour nous (158c). Il
s'agit de la reprsentation de sa mort sacrificielle (Opfertod) ou
satisfactoire (genugtuend) (cf. 150c, 159c, 160b). Hegel tche d'aider
comprendre ce pro nobis par deux exemples. Le premier appartient la
philosophie de l'organisme animal, plus prcisment, de l'assimilation
(E. par. 350, 357, 364). Pour manger une pomme, il faut consommer son
auto-dtermination organique. Cela exige que la pomme, en soi, soit
dtermine comme destructible, et, en plus, comme homogne aux
organes de la digestion (159c). Le texte est suffisamment clair; rappelons
seulement qu' la pomme de l'exemple correspond dans notre contexte la
mort du Christ. L'exemple illustre ce mme processus d'intriorisation
rductrice du donn que nous avons suivi travers l'intuition, l'image, et
le symbole (cf. E. par. 458 Anm.). Le second exemple correspond la
philosophie du droit. Que ce criminel puisse tre puni par le juge et que ce
chtiment soit la rconciliation de la loi, cela ne dpend pas du juge, ni du
criminel dont la souffrance est une consquence particulire et
extrieure; ce n'est pas un vnement contingent, mais c'est la nature mme de la
chose qu'exprime la loi, la ncessit du concept (160a)35. Hegel lui-mme
signale le point qui doit tre soulign: le fondement, ce qui est
substantiel, c'est la nature de la chose (160a); pour que l'homme
singulier fasse une chose, accomplisse une fin, il faut que la chose se
comporte ainsi en soi, en son concept (159c). Ce passage s'claire la
lumire des catgories de la ncessit (E. par. 147-148).
La nature de la chose (160a), son en soi (159c), son concept,
sa possibilit (E. par. 143), correspond la catgorie logique de
condition (Bedingung), effectivit immdiate dont la vocation est de se
supprimer dans l'effectuation de la ralit concrte conditionne par elle
(E. par. 146, 148). La chose (Sache) (159c, 160a) est, non pas le
32 Rappelons que Hegel complte ce qui est dit dans ce passage (159c-160b) sur la
mort du Christ comme histoire par la considration du sens historico-politique de la
mort en croix (161b- 162c).
33 G.W.F. Hegel, Begriffder Religion, p. 163a.
34 Ib., p. 287, n.l.
35 G.W.F. Hegel, Philosophie du droit, par. 211, 212, 218, 219, 220.

242

Emilio Brito

fondement abstraitement intrieur (E. par. 121), mais le fondement


(160a) rel qui s'extrapose dans l'tre immdiat, l'essence fondatrice qui
se ralise grce aux conditions et travers elles (E. par. 47). L'nergie de
cette effectuation qui transpose la possibilit et l'effectivit Tune dans
l'autre, c'est 1' activit {Ttigkeit, cf. 159c: tut; E. par. 147). Tel est le
processus de la Notwendigkeit, effectuation ncessaire de la chose par
l'absorption de sa condition dans une ngation qui est l'accomplissement
des deux et le destin qui rvle leur indigence commune (E. par. 147).
Dans notre contexte, la condition prsuppose (prsup- en tant
qu'auto-consistance immdiate, pose en tant que relative la chose),
c'est la mort du Christ (159c); celle-ci est supprime par l'activit de la
forme au profit de la ralisation de la chose, c'est--dire, du salut
(Erlsung, 160c). Tout en tant un prsuppos, la chose le salut
prsuppose primordialement : elle est actue par l'activit de la forme qui
la ralise en lui sacrifiant la condition immdiate et contingente de son
effectuation extrieure concrte. La Ttigkeit (doue d'auto-consistance
immdiate) c'est, dans notre contexte, l'action de l'homme qui saisit le
mrite du Christ (160b); c'est l'acte mme de la prsupposition de la
chose (le salut) et de la condition (la mort du Christ), et le mouvement
qui les nie en les posant et constitue ainsi le retour sur soi de l'effectivit
ncessaire; mais elle prsuppose en mme temps la condition et la chose
et n'a de possibilit relle qu'en elles. La vrit (crucifiante) et la
dficience (pascale) de cette sotriologie tourmente application de la
mtaphysique hglienne de la ngativit apparaissent ici dans toute
leur force: ce n'est que par la ngation ingrate de l'existence immdiate
de sa condition que la chose possible et intrieure peut se renier dans
l'extriorit qui la rend pleinement effective.
Nous pouvons dj comprendre en quel sens la mort du Christ est
satisfaction pro nobis (159c): en tant qu'exposition effective (156a) de
l'histoire absolue de l'Ide divine (159c), la mort du Christ est la
condition destine tre transpose dans la chose salvifique (160c). Ce
processus d'actuation du fondement rdempteur substantiel (160a), dj
commenc de faon thorique dans la subjectivation par l'intelligence
intuitive, intriorisante, symbolique, remmorante, de la mort du Christ
(160bc), doit se continuer pratiquement au niveau de l'Esprit comme
volont. Chacun doit accomplir en lui-mme par la conversion et la
suppression de la propre volont naturelle, de l'intrieur purement
subjectif (160b) cette mortification de la fmitude (160) que la mort
naturelle du Christ expose empiriquement, afin de demeurer dans

La mort du Christ chez Hegel

243

l'amour infini. L'homme saisit ainsi le mrite du Christ et effectue ce qu'il


doit tre (160b; cf. 131a).
Telle est la chose en et pour soi (160c), la rdemption dans la
totalit de son contenu, comme effectivit qui a, la manire de la vraie
infinitude, toutes ses dterminations en soi-mme, et est ainsi dtermine
non pas seulement comme intriorit essentielle ou extriorit effective
immdiate, mais comme l'absolution de ces deux unilatralits. La
certitude subjective de la sensibilit, de la conscience, est maintenant la
vrit (160c), car la vrit est prcisment l'adquation de l'objectivit
au concept (E. par. 213 Anm.). Telle est la vraie nature de l'Esprit,
identit de ce qui semble inconciliable l'infini et le Moi (134c) selon
l'autodtermination en et pour soi de son concept (160b, 161a).
Dans la mort du Christ, il ne s'agit pas d'un sacrifice tranger
(160b), car l'exposition naturellement mortelle de l'histoire absolue de
l'Ide divine est la condition lie de manire ncessaire notre propre
salut comme la possibilit interne de cette effectivit concrte. Il ne s'agit
pas non plus de la punition d'un autre ma place, car mon activit n'est
pas superflue: chacun doit mourir pour lui-mme; la condition, loin
d'exclure la Ttigkeit, en a besoin pour transposer la possibilit dans la
chose; chacun doit raliser ce qu'il doit tre par sa propre subjectivit et
selon sa propre faute. Il ne s'agit pas, finalement, du fait qu'il y ait eu
chtiment, que l'tre-autre ait t naturellement supprim par la fin de la
finitude: la mort du Christ n'est pas une impasse mais la condition de la
chose spirituelle; c'est l'exposition de la possibilit du salut pour tous
ceux qui saisissent le mrite du Christ (160bc).
La mort du Christ n'est pas qu'un vnement particulier, une
contingence arbitraire (160c). La contingence encore une catgorie
de l'effectivit dsigne l'immdiatet inessentielle (E. par. 144). La
mort du Christ tomberait (zu fallen) dans l'extriorit immdiate de
deux manires: en tant dissocie du salut effectif (on effacerait sa valeur
sotriologique); en tant coupe de l'histoire absolue (on oublierait son
sens proprement christologique). Dissocie de son effectivit salvifique,
la Bedingung est rduite n'tre qu'une simple possibilit, c'est--dire la
contingence mme, car ce qui n'est qu'intrieur devient ipso facto
extriorit pure (E. par. 140), abstraction vide, casuelle et caduque, dont
le contraire est galement possible (E. par. 141). Ce n'est que dans sa
transposition rdemptrice, que la mort du Christ cesse d'tre simple
possibilit, c'est--dire pure contingence, et s'achve en vrit dans la
chose lien ncessaire du possible et du contingent qui la nie

244

Emilio Brito

jusqu'au bout (voll-endend, 160c). La christologie sans la sotriologie


serait pour Hegel aussi vaine que la possibilit sans l'effectif.
Mais la mort du Christ peut tomber dans la contingence, nous
l'avons dit, d'une deuxime manire. Sans la christologie, coupe de la
profondeur essentielle de l'histoire absolue de l'Ide, la sotriologie serait
du pur subjectivisme. L'activit subjective n'accde au salut que si elle
transpose, non pas l'histoire d'un simple individu (160c), mais
l'extriorisation effective de ce qui est arriv en soi et toujours arrive
(159c): la vrit de l'Ide. Puisqu'elle est l'effectuation de l'Ide, la
transposition, accomplie par l'activit de Dieu (es ist Gott, der sie
vollbringt, 160c), de la condition trinitaire (cf. 65) dans rflectivit
empirique de cette chose qui est l'histoire du Christ condition, son
tour, de notre rdemption , cette histoire est vraie (160c), et son
intuition (161a) est mme de fournir la vrification (Bewhrung,
160c) substantielle sans quoi l'activit par laquelle l'homme se donne sa
valeur infinie (131a) ne reposerait que sur une certitude subjective (160b).
On peut rsumer le lien ngatif de la christologie et de la sotriologie
hgliennes dans les termes suivants. La christologie est la condition
trinitaire transpose en chose effective: l'histoire du Christ; mais la chose
christologique n'est son tour que la condition de son effectuation dans
la chose sotriologique: le salut.
Apartado 1004
Santo Domingo
Rpublique Dominicaine.

Emilio Brito.

Rsum. Le manuscrit des Leons hgliennes articule


spirituellement la mort du Christ, en tant que point extrme de la finitude naturelle,
selon les deux premiers moments thoriques: l'intuition et la
reprsentation. L'intriorisation-souvenir supprime inchoativement l'immdiatet
intuitive de cette mort. L'image intriorise devient ensuite exposition
symbolique de la ngativit de l'Esprit. La reprsentation de la mort
naturelle du Christ est, finalement, intention d'effectivit dans le milieu
du langage: histoire satisfactoire pour la mmoire.
Abstract. The manuscript of Hegel's Lectures articulates
spiritually the death of Christ as extreme point of natural finitude, according
to the two first theoretical moments : intuition and representation. The
interiorisation-memory suppresses at its start the intuitive immediateness
of this death. The interiorised image then becomes symbolic exposition
of the negativity of the Spirit. The representation of the natural death of
Christ is finally intention of effectivity in the area of language:
satisfactory story for the memory. (Transi, by J. Dudley).