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Awo rs: o segredo ritual como fonte do poder dos gbnmi1

Patrcio Carneiro Arajo2

Resumo: A expresso ioruba Awo rs, cujo sentido o segredo dos orixs, faz
referncia a um dos principais elementos das religies afrobrasileiras, o segredo ritual. Neste
trabalho o segredo ritual, nos moldes praticados no candombl, analisado na sua estrutura e
significados para o povo desta religio. Na nossa compreenso, atravs do jogo do segredo
que esses grupos religiosos configuram suas hierarquias e determinam as relaes de poder no
interior do grupo e nas relaes dos grupos religiosos entre si. Por outro lado, sendo o orix
pessoal o centro de gravitao das diferentes esferas do segredo, aproximar-se deste centro
tambm conhecer a si mesmo e a seu orix, arqutipo mtico do ideal de pessoa considerado
desejvel pelos adeptos das religies afrobrasileiras. Compreende-se assim que nesses
pressupostos que reside a fonte do poder simblico das lideranas religiosas do candombl, os
gbnmi.3
Palavras-chave: Segredo ritual; candombl; relaes de poder.

Este artigo um fragmento da minha dissertao de mestrado (O segredo no candombl: relaes de poder e
crise de autoridade), defendida na PUC-SP em 2011, resultado de uma pesquisa financiada pela Fundao
Ford.
2
Doutorando em Cincias Sociais pela PUC-SP. Bolsista FAPESP. Membro do Ncleo de Estudos Relaes
Raciais: Identidade, Memria e Imaginrio, PUC/SP.
3

Neste artigo, com exceo das expresses utilizadas at aqui, adotaremos a forma aportuguesada das palavras e
expresses iorubas utilizadas pelo povo de candombl. A razo dessa opo est no fato de a maioria delas j ter
sido dicionarizada e ser facilmente encontrada na maioria dos dicionrios de lngua portuguesa.

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Biri-biri b won lj / gbri nko mo Mrwo


Trevas cobrem seus olhos. O no-iniciado no pode conhecer o mistrio do Mrw
(Os nag e a morte, p. 21)

O segredo no candombl estrutura-se basicamente em trs esferas scio-hierrquicas:


a dos ebmes, a dos ias e a dos abis
A partir das nossas observaes em terreiros de candombl de diferentes regies do
Brasil, podemos perceber que o candombl parece se estruturar sobre as compreenses que se
tem de segredo. Isso porque, nesta religio, a base que sustenta as relaes de poder (tanto no
que concerne constituio da hierarquia quanto no sistema de reproduo e manuteno da
mesma) se apia sobre o sistema de transmisso dos conhecimentos religiosos. E aqui
conhecimento e poder esto sempre relacionados, como afirma Castillo: No candombl, o
saber e o poder so entrelaados. Para compreender melhor a circulao e o funcionamento
do saber, h de se entender tambm sua relao com o sistema de poder (2010, p. 33). Este
segredo, por sua vez, se organiza em um complexo sistema de esferas concntricas, sendo que
o fluxo de conhecimentos se d seguindo um movimento vetorialmente centrfugo.
Temporariamente trabalharemos apenas com trs esferas especficas deste sistema, deixando
para um momento posterior a anlise de outras esferas que tambm podem ser percebidas em
uma anlise acurada do funcionamento do segredo no candombl e que se interceccionam, em
diferentes direes, com as esferas aqui analisadas.
No entanto, pode-se alegar que, nos seus primrdios, os cultos que deram origem ao
candombl no apresentavam esferas de segredo e que, consequentemente, o candombl,
sendo uma religio inicitica de sociedade no-moderna, tambm no apresentaria uma
organizao nesses moldes. Esclarecemos ento que, quando tratamos de esferas concntricas
do segredo no candombl, estamos nos baseando principalmente nas observaes feitas
durante uma pesquisa de mestrado que desenvolvemos, o que no descarta a possibilidade de
outras pesquisas e novos olhares sobre a mesma questo. E de fato a observao mostra que
tal diviso scio-hierrquica est presente nas relaes estabelecidas entre os adeptos desta
religio. Ademais, a diviso em esferas nos parece deveras eficiente para se explicar como
funciona este sistema religioso, alm de encontrar respaldo nas situaes de convivncia
observadas nas casas de candombl que acompanhamos. O elemento que diferencia cada uma
destas esferas justamente o poder, concedido e controlado atravs das formas tradicionais de

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transmisso do conhecimento religioso, transmisso essa que se apia nas complexas redes
hierrquicas existentes nesta religio.
Estas trs esferas bsicas do segredo so definidas pela combinao entre o tempo de
iniciao (ou ausncia dela) e as obrigaes rituais cumpridas pelo adepto. Explicando
melhor: cada esfera do segredo corresponde a um movimento progressivo (dessa vez
vetorialmente centrpeto) em direo a um centro de gravitao, que logo se saber em que
consiste. Quanto mais se aproxima do centro de gravitao das esferas, mais se obtm poder e
ascende na hierarquia. Da podermos dizer que a obteno de conhecimentos funciona
tambm como um processo legtimo de empoderamento.
medida que se vai amadurecendo em termos iniciticos, atravs das obrigaes,
em tese, se vai apreendendo partes mais significativas dos contedos do segredo. O pice
desse movimento, teoricamente, se d na cerimnia de dek, na qual se oficializa
publicamente a aquisio da senioridade inicitica. A partir da o novo ebme passa a fazer
parte da esfera mais profunda da estrutura do segredo, podendo inclusive reproduzi-lo. Isso
tambm significa uma integrao do sujeito na estrutura de poder da hierarquia religiosa.
Na configurao hierrquica do candombl estas trs esferas so representadas pelos
seguintes grupos:
1 Esfera do segredo (mais externa e, portanto, detentora de uma parcela menor dos
contedos do segredo): abis. (ver: CASTILLO, 2010, p. 33) Faz parte desta esfera os
adeptos ou simpatizantes do candombl que o freqentam, mantm uma relao ritual com a
religio, mas que ainda no passaram pelo processo da iniciao ou feitura. Muitas vezes se
encontra pessoas que freqentam a religio h dcadas que, contudo, se mantm nessa
condio.
2 Esfera do segredo (esfera intermediria e, portanto, detentora de uma pequena parcela dos
contedos do segredo): ias. Fazem parte dessa segunda esfera todos os iniciados que ainda
no se submeteram obrigao de sete anos e no passaram pela cerimnia da dek. Como
acontece com os abis, pode-se encontrar pessoas que j so iniciadas h dcadas, mas que
continuam na condio de ia por no terem ainda se submetido cerimnia de dek
(obrigao de sete anos). Durante a minha pesquisa nos terreiros de So Paulo faziam parte
dessa esfera os seguintes entrevistados: Paulo de Oxum (Il Ax Funfun Oxaluf), Renato de
Ogum (Ach Il Ob), Carla de Oxsse (Il Ax Ode Of Omi e Caboclo Itayguara).
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3 Esfera do segredo (esfera mais profunda e que se presume detentora da plenitude do


segredo, assim como do direito legtimo de reproduzi-lo): ebmes e no-rodantes
confirmados (equdes e ogs). Esta esfera constitui a esfera do poder dentro da religio e, por
sua vez, se subdivide nas seguintes categorias:
a) Babalorixs e ialorixs. So as lideranas legtimas do candombl. Segundo a tradio
s podem assumir este posto pelo menos sete anos aps a iniciao, depois de terem
passado pela cerimnia de dek. Entre os meus interlocutores durante a pesquisa,
faziam parte dessa esfera os seguintes entrevistados: Me Leda de Oxum (Il Ax
Oxum), Pai Jean de Oxaluf (Il Ax Funfun Oxaluf), Pai Silvio de Oxsse (Il Ax
Od Of Omi), Pai Daniel de Ogum (Ach Ir-), Pai Irapu de Logun Ed (Il Ax
Or Nif Logun Ed e Omolu) e Me Sylvia de Oxal (Ach Il Ob).
b) Pessoas de cargo (axogum, pejig, iamor, ialax, ialod, iabass, i/babjibon...).
Geralmente compem a equipe auxiliar dos babalorixs ou ialorixs.4
c) No-rodantes confirmados (equdes e ogs). Muitos desses, aps cerimnias
apropriadas, tambm ocupam a posio de pessoas de cargo.5
So os sujeitos ligados a esta terceira esfera que produzem e reproduzem os contedos
do segredo (conhecimentos) que, como ser explicado melhor mais adiante, no so estticos
e sim dinmicos.
Segundo essa configurao, temos ento uma estrutura circular que gravita em torno
de um ncleo e que funciona da seguinte forma:
4

A respeito da figura do babala (literalmente Pai do segredo), pode ser classificado na 3 esfera do segredo.
Sua relevncia para o povo do santo fundamental por vrios motivos, entre eles a funo que lhe reservada de
consultar o orculo em momentos polticos de grande importncia para o povo do santo, como o caso dos
processos de sucesso das lideranas dos terreiros. Sobre ele Reginaldo Prandi tem falado que o ltimo grande
babala do Brasil morreu em 2004, se referindo a Agenor Miranda Rocha. Apesar da grande fama de Martiniano
do Bomfim e outros babalas que viveram e atuaram no Brasil (como nos relata Ruth Landes), nos parece que a
figura do babala teve muito mais importncia na frica do que no Brasil, como nos mostra a mitologia dos
orixs. O fato que no caberia neste trabalho, por questo de tempo e espao, uma anlise mais substantiva
dessa figura e sua relao com o segredo, ficando para outra ocasio esta desafiadora tarefa. Para maiores
informaes sobre Martiniano do Bomfim ver BRAGA (1995) e CASTILLO (2008).
5

Durante a nossa pesquisa de campo tivemos a oportunidade de assistir a um ritual de concesso de cargo de
axogum (sacrificador), concedido pela Me Leda de Oxum a um og de Ogum na sua casa. Isso se deu no
contexto da festa de Ogum no dia 24/04/2010 e foi registrado no nosso dirio de campo nas pginas 18 a 23.

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a)

Apreenso dos contedos do segredo: movimento centrpeto e progressivo. A

progresso se materializa nas obrigaes peridicas que progridem em sentido aritmtico em


intervalos de um, trs, cinco e sete anos (podendo variar de acordo com a nao e em casos
particulares, como a prtica de conceder a senioridade aos filhos de Xang em seis anos, por
exemplo, por motivos relacionados sua mitologia).
Cabe aqui algumas palavras a respeito dos processos de apreenso dos contedos do
segredo e apropriao do conhecimento religioso.
Sendo o candombl uma religio rica em recursos simblicos, a apreenso dos
contedos do segredo e a apropriao do conhecimento religioso tambm se submetem
adequada utilizao dos sentidos. Sendo assim, a apreenso desses mesmos contedos
confunde-se com a aprendizagem que todo bom ia deve ter, principalmente caso alimente o
desejo de se tornar ialorix ou babalorix. Dessa forma, todos aqueles que pretendem galgar
os degraus hierrquicos da religio e acumular poder, devem est dispostos a aprimorar cada
vez mais seus sentidos e sua capacidade de coloc-los a servio desse processo.
Como a prtica do segredo permeia todo o universo do candombl, como j foi dito,
tudo nele desafia os sentidos. Imaginemos, por exemplo, um iniciado que deseja conhecer os
segredos da culinria dos deuses. Necessariamente teria que, alm de ser um bom e paciente
observador, est disposto a degustar diversificadas comidas, aprimorando assim o seu paladar
de tal forma que, a certa altura, fosse capaz de identificar os ingredientes de uma comida, sem
necessariamente t-la visto ser preparada. Da mesma forma, a aprendizagem das cantigas e
rezas exigiria, desse iniciado imaginrio, uma grande e paciente capacidade de comparecer s
cerimnias, assim como de est com seus ouvidos sempre espreita, a fim de captar os,
muitas vezes inaudveis, sons emitidos pelo babalorix. O mesmo se pode dizer a respeito dos
sacrifcios, ebs, processos divinatrios, etc.
O segredo ento passa pelos sentidos. Isso fica bem claro nos depoimentos dos nossos
informantes.
Para presenciar as cerimnias tem que ser pessoas de dentro do culto.
Pessoas iniciadas, n? Por qu? Por que as pessoas vo assim ao
segredo. Existe segredo no candombl? Existe. como eu falei pra voc
meu filho: o segredo est dentro de cada pessoa. Mas pra pessoa poder
saciar, poder ser emanados por essa essncia, dentro desses segredos, a
pessoa tem que ter uma preparao meu filho. No pode ser uma pessoa que
no seja da religio para presenciar uma cerimnia, os segredos do
candombl. Ento a pessoa tem que passar pelos fundamentos para se
encaixar dentro desse... dessas cerimnias, meu filho.
(Pai Jean de Oxaluf)
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Bom, na minha experincia dentro do terreiro de candombl, eu poso te


afirmar que ele revelado em determinados momentos, pra determinadas
pessoas, com determinados fins. Ningum, nenhuma autoridade religiosa vai
revelar um segredo para uma pessoa que no tenha uma certa, uma
determinada confiana. Eles so revelados na vivncia. isso. s vezes
determinadas coisas que voc acha que aparentemente no segredo est
tendo uma revelao ali naquela vivncia. E eu acho que a vivncia tambm
muito importante para voc ter a percepo da totalidade da religio e at
do segredo. Eu volto a dizer aqui das nossas formas de viver hoje num
mundo globalizado: hoje em dia voc no tem mais tempo para ficar dentro
de uma roa recolhido trs meses, voc no tem mais tempo de carregar um
kel trs meses, voc no tem mais tempo de ter uma vivncia numa forma
de sociabilidade pra determinado tipo de aprendizado que de forma oral,
que demorado, que uma outra temporalidade. Por que hoje em dia a
percepo do tempo outra. O tempo passa como sempre passou desde o
incio, desde os primrdios, mas a forma como voc utiliza o seu tempo hoje
no te permite voc ter uma vivncia no candombl como voc tinha tempos
atrs.
(Renato de Ogum)

Nas palavras do Pai Jean fica clara a dependncia entre revelao do segredo e o
vnculo com a religio. Da mesma forma, os fundamentos (que em si j constituem parte do
segredo, sendo em muitos casos confundidos com ele) preparam a pessoa, tornando-a apta a
presenciar os rituais secretos. J Renato, ao utilizar as expresses: determinados momentos,
determinadas pessoas e determinados fins, chama a ateno para as restries que se tem
ao manejar o fluxo dos conhecimentos religiosos. Ao falar da estreita relao existente entre a
vivncia no terreiro e a apreenso do segredo (conhecimento) o mesmo Renato afirma que
com o tempo o adepto adquire a capacidade e perspiccia de perceber o carter de segredo
inerente a cada ritual. Sem essa vivncia no se aprimora os sentido, ao ponto de no se tornar
vitima dos inmeros truques do segredo, uma vez que este to multifacetado quanto
malandro nos seus disfarces.
Da mesma forma, a maioria dos informantes unnime em relao opinio de que a
apreenso dos conhecimentos, para ser legtima, deve se submeter regra da convivncia e
assiduidade ao terreiro. As palavras de Renato de Ogum, acima citadas, demonstram bem essa
opinio. Tambm filho do mesmo orix, Reginaldo de Ogum corrobora a opinio de Renato:
Depende muito da vivncia. Eu acho que para voc aprender no basta s
ler um livro ou entrar na internet, buscar alguma coisa... A vai mesmo da
convivncia dentro do quarto. (...) ento eu acho muito importante a
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vivncia. (...) Eu acho que o segredo ele tem que ser aprendido mesmo na
vivncia. voc est no dia-a-dia. Ajudando ao pai de santo, desde fazer a
limpeza do banheiro, no terreiro, voc varrer, voc fazer a comida do santo,
lavar prato, lavar panela, ento essa vivncia muito importante para voc
no futuro dar valor voc vai ter uma bagagem para voc tambm ter o
conhecimento do segredo, n? E essa vivncia que vai te dar o
conhecimento do segredo. Se voc no estiver l dentro do ronc,
participando desse processo, ou mesmo fora do ronc tambm, no terreiro
como um todo, participando desse processo, no xir ou ento no dia-a-dia
(...) ento eu acho que o segredo para ser aprendido tem que est no dia-adia, por dentro do negcio, por que seno, por fora assim, voc vai aprender
de uma maneira suspeita.
(Reginaldo de Ogum)

Convivncia/assiduidade e aprimoramento dos sentidos funcionam ento como o


ponto de apoio euclidiano, sem o qual a apreenso do segredo e a apropriao do
conhecimento, em teoria, no resultariam em sucesso. preciso conviver. preciso afinar a
viola. E para afinar a viola o diapaso mais recomendvel o cotidiano da casa de
candombl.
b)

Transmisso dos contedos do segredo: movimento centrfugo e gradativo. Imagina-se

que os ebmes diretamente envolvidos na iniciao dos mais novos lhes revelam, a cada
obrigao dada, uma parcela dos contedos do segredo, de acordo com a compatibilidade da
obrigao e o merecimento do ia. Apesar desse movimento nem sempre ser to uniforme,
essa a regra considerada legtima.6
Tais esferas se organizam, como se disse, em torno de um centro de gravitao. E qual
seria ento esse centro? De acordo com nossas observaes e com as conversas levadas a
efeito com meus interlocutores, o ncleo do segredo, em torno do qual gira o candombl no
nada mais do que o prprio orix. O orix o segredo. As falas dos babalorixs e das ialorixs
revelam isso. Vejamos, por exemplo, o que disseram alguns deles, quando lhes perguntei se
era possvel falar de um ncleo do segredo no candombl:
Olha meu filho, o miolo, o ncleo, como eu estava falando, do segredo (...)
O ncleo, (...) o miolo ele est dentro do dirigente da casa. Ele est ali
6

Lembramo-nos, por exemplo, do caso de uma ialorix filha de uma das casas pesquisadas (em perodo anterior
pesquisa) que vez por outra se queixava do babalorix que lhe entronara sacerdotisa pelo fato de este no ter
realizado duas cerimnias (fundamentos) previstas na obrigao de sua dek: a lavagem dos olhos (ritual
relacionado com a concesso da vidncia) e da inciso por trs da orelha (relacionada com o aguamento da
audio), ambas relacionadas com o ato de consulta ao orculo (jogo de bzios) e tanto indispensveis quanto
fundamentais ao exerccio do seu sacerdcio como ialorix.

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dentro do sacerdote e da sacerdotisa. No sacerdote e na sacerdotisa (...) O


segredo ele existe em cada um, mas no momento que o sacerdote ou a
sacerdotisa, no momento em que ela citada para ser uma me, um pai, o
segredo, o miolo, meu filho, ele acaba tomando uma proporo gigantesca
por que uma responsabilidade muito grande se tomar conta de cabeas.
Cada pessoa tem um gnio. Cada pessoa tem seu pensamento. Ento muito
difcil meu filho ser um sacerdote ou uma sacerdotisa. Ento, eu falo por
mim, por que eu tenho satisfao de ser que sou, que foi dada essa
participao com essas grandes essncias. O sacerdote, a sacerdotisa, vai
sendo emanado no tempo que vai passando ele vai tomando uma proporo
grande por que, querendo ou no, o orix ele no est em uma forma
divinizada de que ele est ali em cima daquela pilastra e eu s vou ali at
ele para pedir splicas e ele t ali. No. O orix, ele faz parte da famlia. O
orix ele est em todos os momentos. Ento... mas um sacerdote, uma
sacerdotisa ele vive, ele bebe, ele se alimenta dessas essncias (...).( Jean de
Oxaluf)
Olha, o ncleo do segredo... tudo dentro do nosso culto redondo. (...) A
nossa terra. O planeta redondo. A nossa cabea ela redonda. Os nossos
olhos so redondos. A nossa boca que tem a abertura ela redonda. Isso
quer dizer que nesse redondo existe o ncleo. Existe o centro. (...) Existe um
ncleo do segredo. Esse ncleo o segredo de escutar e ver quando me for
permitido. E se calar e abrir nossas bocas s no momento preciso. E demora
um pouco. A nossa religio, nosso culto ela no do imediatismo. Ela do
sur. Ou seja, sur da lngua yorub significa: ela da pacincia. Da
longevidade. Da tranqilidade. Ento no precisa abrir a boca antes do
tempo. (...) Este o segredo: sur, pacincia.
(Pai Daniel de Ogum)

Contudo, localizar o centro de gravitao do segredo no candombl no tarefa to


fcil quanto parece. Que o diga Henri-Georges Clouzot. Quando em Le chevale des dieux
(CLOUZOT, 1951) ele expressa sua frustrao por (depois de se empenhar tanto em penetrar
o santo dos santos em um tradicional terreiro de candombl de Salvador) s encontrar
aquilo que chamou de cheiro forte, na verdade ele revela que sua busca pelo contedo do
segredo do candombl trilhou caminhos equivocados. Na verdade ele caiu no truque dos
disfarces do segredo. O segredo estava l. Ele que era incapaz de decodific-lo.
O prprio Pai Jean de Oxaluf, que na entrevista que nos concedeu7 pareceu to
seguro em apontar o ncleo do segredo, dias antes8 havia sido bem mais prolixo a respeito do
assunto. Ao passarmos uma tarde no terreiro, tivemos uma rica conversa informal com ele.
Essa mesma conversa, pelo seu teor e relevncia, foi registrada no nosso dirio de campo (pp.

7
8

No dia 20/05/2010.
Em 13/05/2010.

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28 e 29) posteriormente. Transcrevo abaixo, da forma que se encontra registrado no referido


dirio:

Apreenso
(Centrpeto e progressivo)

Ebmes

Ias

Transmisso

SEGREDO

(Centrfugo e Gradual)

Orix/Ideal de pessoa
Abis

Representao grfica da estrutura do segredo no candombl, de acordo com a transmisso e apreenso do


conhecimento religioso.9

[Nesta tarde do dia 20 de maio de 2010] Conversamos bastante sobre a


presena dos pesquisadores no candombl e sobre as grandes ialorixs do
Rio, principalmente Gisle Cossard, Me Meninazinha e Beata de Iemanj.
Mas a discusso mais produtiva e rica foi quando lhe perguntei: Pai Jean,
possvel falar de um miolo do segredo no candombl? Existe um ncleo do
segredo? Ele passou quase uma hora respondendo. Tentarei resumir sua fala
abaixo. Voltarei com essa pergunta durante a entrevista filmada. No. No
existe um miolo do segredo no candombl. E se algum babalorix ou ialorix
te disser que existe no acredite. jogo. Com certeza durante essa sua
pesquisa voc vai ouvir muita coisa. Vai ter pai de santo que vai criar um
clima de mistrio e de segredos a fim de atrair a curiosidade. Mas no existe
miolo do segredo. Sabe por que no existe? Eu te explico: por que o segredo
quem faz voc. O segredo est dentro de voc. dentro de cada um. O
segredo aquilo que voc tem dentro de voc. No meio da sua cabea. Do
seu or.

Agradeo ao amigo e tambm pesquisador Thiago Moreira Melo e Silva, pela elaborao desta representao
grfica da estrutura do segredo no candombl.

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Aqui ele j comea chamando a ateno para o poder que repousa sobre a pessoa (e ele
se refere esfera dos ebmes) no que se refere capacidade de engendrar ou recriar o
segredo. Isso por que o segredo (orix) inerente pessoa. Est dentro dela. Repouso no seu
or. E continua:
Por exemplo, voc quando nasceu trouxe dentro de voc o seu segredo.
Quando fez santo voc despertou e potencializou o seu segredo, com a fora
do meu segredo que sou seu babalorix e com a ajuda de cada membro do
ax. Cada pessoa tem seu segredo. Mais um exemplo: eu recolhi voc e seu
irmo. Iniciei os dois juntos. So irmos de esteira. Gmeos univitelinos,
mas cada um tem e um segredo. Od Nisoj um segredo e Of Berunj
outro segredo, assim como Ob Delej outro e eu sou outro. Cada orix
diferente do outro. Ento no existe um miolo do segredo. O segredo
aquilo que cada um tem dentro de si. No meio da cabea. Seu segredo
aquilo que foi plantado no seu or. S que depois que voc desperta esse
segredo ele nunca para de crescer. S se expande. Lgico que eu, por ser seu
babalorix, conheo o seu segredo, apesar de voc no conhecer o meu.
(Dirio de Campo, pgina 29, anotaes do dia 13/05/2010.)10

Ora, muita coisa poderia ser dito a respeito dessas palavras do Pai Jean. Desde a dupla
natureza do carter do segredo (tanto individual quanto comunitrio) at sua pr-existncia
em relao ao ritual de iniciao, como reza o mito de Ajal, o fazedor de cabeas (PRANDI,
2001, pp. 470-471). No entanto, quero ressaltar aqui as partes destacadas em itlico na fala do
Pai Jean. Quando ele diz: o segredo quem faz voc est se referindo, a nosso ver,
legitimidade que os ebmes tm de produzir e reproduzir o segredo. E isso nos remete ao seu
poder. Ou seja, assim como o orix, o segredo feito. J quando ele diz que O segredo est
dentro de voc. Dentro de cada um. O segredo aquilo que voc tem dentro de voc. No meio
da sua cabea. Do seu or. E O segredo aquilo que cada um tem dentro de si. No meio da
cabea. Seu segredo aquilo que foi plantado no seu or, me parece que ele quer dizer que o
segredo o orix. Contudo, no cotidiano dos terreiros, percebemos tambm que h
circunstncias nas quais o segredo aparece dissociado do orix. Sendo assim, tambm
possvel afirmar que o segredo no se reduz ao orix. Entendemos ento que, no sendo o
segredo apenas o orix, uma vez que tanto a forma quanto o contedo dos rituais tambm so
tidos como segredo, o orix s pode ser o ncleo desse segredo. No entanto, sendo a esfera
dos ebmes que constantemente o manipula, nos parece que h aqui uma relao entre orix,

10

Grifos e negrito acrescidos.

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segredo/conhecimento, ebme e poder. O orix ento seria a fonte da qual se origina o poder
da esfera dos ebmes.
Porm, esse mesmo centro de gravitao que se confunde com o orix, tambm se
confunde com o ideal de pessoa humana. Ou seja, a pessoa que passou por todo o ciclo
inicitico, e que, portanto, est mais prximo dos ancestrais, representa o ideal de pessoa. Isso
o coloca em situao de simbiose com o orix, at porque aqui a existncia do orix parece
est condicionada existncia humana.
Dessa forma, o ncleo do segredo tambm reside, em ltima anlise, na pessoa do
ebme. E isso que o faz apto a reproduzir legitimamente o segredo.
As palavras do Pai Jean oscilam ento entre a negao inicial da existncia de um
ncleo do segredo e a posterior admisso de que o ncleo do segredo o prprio orix.
Algo parecido acontece na fala de Renato de Ogum. Conforme suas palavras abaixo, a
existncia de um ncleo do segredo inicialmente parece estranha:
No acredito que exista um ncleo. Eu no acredito que exista esse ncleo
por que eu parto sempre da idia de que o segredo e a experincia, e o agir
sobre o mundo eles esto juntos. Ento (...) eu posso saber determinadas
frmulas: O ya se faz assim e assim, pronto. Mas, na realidade, quando
eu pego aquele or, e olho pra ele. Ele est nas minhas mos, eu sinto ele
pulsando, despertando uma energia ali, aquele or est ali, naquele
momento para eu cuidar. Eu tenho a frmula. Mas aquele or nico. Foi
escolhido na casa de Ajal, com determinado od, com determinada
divindade que acompanha ele, com determinada possibilidade de ser e est
no mundo, naquele momento, pelo que eu aprendi na minha casa, aquele
momento nico.

Assim como na fala do Pai Jean, alguns elementos so recorrentes na fala do


entrevistado, como o caso do or (cabea). Isso nos leva a entender que o or, elemento de
individualizao do sujeito e de ligao com seu princpio mitolgico (orix) indispensvel
explicao do segredo. Na continuao da sua fala, o or assume presena constante:
Eu tenho a frmula, um ia se faz assim, mas naquele or existe um
detalhe, existe um segredo. Eu olhando aquele or eu desvendei um segredo.
Olhando para aquele or naquele momento. Eu sei a frmula, mas olhando
para aquele or naquele momento da iniciao. Ali a minha percepo,
naquele or (...) vai dizer alguma coisa pra mim. O segredo est ali. (...) Eu
posso tentar aplicar aquilo, muitas vezes passar por aquilo e passar
despercebido, Ah, apenas um or, vou fazer, vou raspar. Mas ali existe
uma coisa a mais que voc tem que desvendar. Por que cada cabea
diferente uma da outra.

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E, ao traar comparaes entre o or e os elementos de diferenciao e singularizao


da identidade do sujeito (DNA, ris, digital...), nosso interlocutor vai deixando claro que o
segredo do candombl est diretamente relacionado com as estruturas mais profundas do
iniciado. A identidade da pessoa (cuja representao mitolgica o orix pessoal) parte
constitutiva e indispensvel do segredo. Pessoa, or e orix, compem ento um conjunto
indissocivel sob o qual repousa o segredo.
como esmo um DNA. Ou seja, agente pode comparar, o DNA uma forma
inteligvel de eu explicar que o ser humano nico. (...) Ento cada Eu,
cada or diferenciado, diferente. Ento pode se ter vrios filhos de
Ogum, mas cada um carrega uma essncia diferente. a mesma energia
mas cada or nico. Cada cabea nica. como uma digital. Eu acho
que isso j comprova que cada ser humano nico. A ris do olho (...) A
mesma coisa o or. Cada or sacralizado um or diferenciado do outro.
Existem pessoas que tm uma similaridade muito grande mas eu acho que
ai que mora o segredo. na experincia.
(Renato de Ogum)

Assim, mesmo inicialmente discordando da existncia de um ncleo do segredo, a


centralidade dada ao Or (ponto de encontro entre o orix e a pessoa) revela em parte que o
orix ocupa um papel central na compreenso do segredo. Novamente reaparecem as idias, j
presentes na fala do Pai Jean, do Or, da unicidade da pessoa e da relao entre essa unicidade
e o segredo que cada um carrega. Ou seja: o orix pessoal.

Quando segredo e poder se tocam


Na relao estabelecida entre estas esferas se percebe claramente a estreita ligao
entre transmisso do segredo, tarefa reservada esfera dos ebmes, e atribuio de poder. E
aqui esbarramos em um dilema que, at certo ponto, nos remete a uma clssica discusso da
Sociologia em torno da relao entre as dimenses social e religiosa da vida. Quem precede
quem? Seria o poder que forja o segredo ou o segredo que forja o poder? Se considerarmos
que quem detm o segredo tambm quem detm e reproduz o poder admitiremos que o
segredo precede o poder. No entanto, parece que a hierarquia precede o segredo (uma vez
que esta que o engendra em meio s interaes sociais da vida do terreiro). Assim, o poder
parece ser anterior ao segredo. O poder parece ser controlado no mesmo movimento em que
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se controla a transmisso dos contedos do segredo. E no centro desse sistema de relaes


sociais e simblicas est o orix. Ele aparenta ser a personificao do segredo e nele o segredo
parece encontrar sua melhor forma. Portanto, como falou o Pai Jean, so os sacerdotes e
sacerdotisas que fazem o segredo. E ao fazerem o santo de algum, so eles mesmos que
esto produzindo o segredo que se recria. So eles que detm o poder legtimo de fazerem o
orix, e portanto, de fazerem o segredo.
Visto por esse ngulo, o orix assume a forma de produto e resultado da prtica do
segredo. Consequentemente, produto e resultado da ao da hierarquia (esfera dos ebmes).
Por isso, quando aqueles que no so ainda nem resultado nem promotores do segredo (noiniciados, abis) esto diante dele (orix-plenitude do segredo) devem evitar olh-lo
diretamente (assim como se fazia aos reis africanos). Na casa da Me Leda de Oxum essa
reverncia se d mantendo-se os abis distantes do or e curvados para baixo, com o rosto por
terra. Na casa da Me Sylvia de Oxal eles podem manterem-se em p e assistir o or, mas s
tomam parte na promoo do segredo (cortar) aqueles que j ultrapassaram as fronteiras da
terceira esfera do segredo (ebmes). Sendo assim, mesmo vendo o or (reproduo do
segredo) as fronteiras do segredo continuam claras e o lcus do poder inconfundivelmente
definido. Ainda no Ach Il Ob da Me Sylvia, quando o Oxaluf da ialorix est em terra s
os ebmes podem v-lo de frente. Ias e abis devem se manter prostrados com o rosto em
terra at esta divindade se retirar. Assim, o gesto corporal e desvio visual presentes na casa da
Me Leda na hora do or, aqui so percebidos na hora do rum de Oxaluf. Ora, tanto quando
o orix come (or), quanto quando o orix dana (toma rum), a recriao do segredo
que est sendo representada e desempenhada. Assim, l e c, as performances corporais da 1
e 2 esferas do segredo revelam a reverncia dos mais novos e as prerrogativas dos mais
velhos no contexto dos rituais.
J na casa do Pai Jean (assim como na casa do Pai Silvio e da Me Leda), quando
acontece de o orix dos lderes vir terra, todos os seus filhos de santo entram em transe. Tais
fenmenos corroboram as palavras do mesmo babalorix quando ele diz: Lgico que eu, por
ser seu babalorix, conheo o seu segredo, apesar de voc no conhecer o meu. o mesmo
que dizer: o babalorix pode fazer/ver o orix do ia mas este deve evitar ver o orix do
babalorix. Mais uma das regras impostas pelo segredo que possui sua lgica no jogo do
poder. Ainda sobre os loci do segredo e do poder, assim como as fronteiras impostas pelo
segredo, cabe analisar o transe produzido compulsoriamente no exato momento da realizao
do fundamento.
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Na casa do Pai Jean, por exemplo, durante o or, o transe se impe aos rodantes11
presentes (iniciados ou no) exatamente no momento em que a lmina rompe a jugular do
animal propiciatrio. E caso algum no caia no transe nesse momento, o que muito raro, no
momento exato em que o babalorix vai ministrar o ej12 na boca do orix que recebe a
obrigao, este algum mergulha no transe antes que suas retinas presenciem o ato. Da mesma
forma, ao preparar o xu, basta o som do pilo manipulado pelo babalorix, para os ias
entrarem em transe.
Ou seja, o segredo impe suas regras. S se d a conhecer quando quer. Trata-se
claramente de uma fronteira simblica imposta pelo segredo mesmo no espao mais interno
do terreiro e entre aqueles que participam diretamente dos crculos internos do segredo.
Novamente aqui se percebe as trs esferas do segredo, que no momento do ritual tambm
constituem trs esferas do poder.
Com esta breve exposio da estrutura do segredo queremos dizer que, conhecer o
segredo (e mergulhar nele atravs das etapas iniciticas) ao mesmo tempo conhecer o orix
pessoal. E sendo o orix pessoal o arqutipo mtico da pessoa, conhec-lo conhecer a si
mesmo. Ou seja, o segredo , simultaneamente, a forma e o contedo do conhecimento do
orix pessoal e de si mesmo. Da se compreende que as pessoas que mais conhecem o segredo
do orix, e, portanto, de si mesmas (ebmis), quem tm o poder de fazer, refazer e
desfazer13 o segredo. E s elas esto autorizadas legitimamente a faz-lo.14
Banalizar o segredo seria ento banalizar a prpria existncia divina e humana.
Preserv-lo, pelo contrrio, seria consequentemente, preservar a divindade e a pessoa, nas
suas estruturas mais complexas e sagradas. Dessa forma, os segredos guardados do
candombl, longe de serem segredos de polichinelo15 ou de se reduzirem a um cheiro
forte (CLOUZOT, 1951), constituem (no seu conjunto, interao e compreenso) um dos
11

Adeptos propensos ao transe do orix.


Sangue resultado do sacrifcio.
13
Se para ns j est claro a natureza do fazer e refazer o segredo, cabe esclarecer que quando nos referimos
ao desfazer o segredo estamos nos referindo s cerimnias morturias que incluem um complexo conjunto de
rituais que, em tese, teria o objetivo de desfazer os laos do sujeito falecido com o ay, libertando-o assim do
mundo dos vivos, a fim de retornar ao mundo dos ancestrais (Orum), como descreve Juana Elbein dos Santos no
seu clssico trabalho Os Nag e a Morte (2008) e Prandi, em Segredos guardados (2005). Da mesma forma, o
desfazer o segredo tambm pode ser relacionado s prticas mgicas que envolvem feitios e que para serem
neutralizados carecem ser desfeitos. Sobre a relao entre os feitios e o segredo ver a resenha de Brian
Brazeal (2005) j citada anteriormente.
14
Conforme um antigo adgio do candombl que diz: ningum pode oferecer a outro aquilo que nunca
recebeu.
15
Como em algumas situaes pode parecer.
12

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elementos que do sentido existncia humana para povo do santo. Existncia essa que
constantemente significada pela iniciao e posteriores obrigaes. Esse mesmo segredo se
constri na relao entre a pessoa, sua comunidade (terreiro) e os orixs, assim como o
prprio Prandi j havia sinalizado no seu livro Contos e lendas afro-brasileiras: a criao do
mundo (PRANDI, 2007).
Somos ento levados a concluir que o centro de gravitao do segredo no candombl
o prprio orix. E qualquer busca em outras direes resultar frustrante e estril. Disso
tambm se depreende que a natureza do segredo corresponde natureza do orix, e em ltima
anlise, natureza humana. No existe ento uma forma fixa do segredo. Perde tempo quem
se dedica a uma busca do cnon, ou de um corpus do segredo. O segredo mais um
patrimnio simblico do grupo do que um conjunto de contedos passvel de codificao ou
sistematizao.
O segredo define fronteiras fsicas e simblicas da religio e seu espao e tempo
sagrados (hierarquias)
Lembro-me que a primeira vez que estive no terreiro da Casa Branca (Il Ax Y
Nass Ok) em Salvador, tida por muitos como o primeiro terreiro de candombl, fomos
recepcionados por uma senhora j em idade avanada que, aparentemente desapegada
imposio da discrio com os visitantes, foi nos conduzindo escada acima a fim de nos levar
para conhecer as dependncias da casa. De repente, do interior da cozinha veio uma voz de
repreenso quela que nos apresentava a casa que dizia em tom de represlia: -Fulana (no
lembro o nome da senhora) voc est levando quem pra onde? S muito tempo depois de
nos apresentarmos e explicar nossas desinteressadas pretenses ali (e se tratava simplesmente
de conhecer o barraco da casa), e depois de esperarmos aproximadamente vinte minutos,
tivemos o privilgio de conhecer o barraco daquele famoso terreiro.
A frase da ebme da Casa Branca (que depois soubemos se tratar de Me Ojicotu), por
ocasio da nossa primeira visita quele terreiro, reflete perfeitamente o papel do segredo
como delimitador de fronteiras: Voc est levando quem pra onde?.
Ao que nos parece, no candombl as fronteiras fsicas e simblicas so definidas pelo
segredo. E, imitando os medievais que j diziam: Audi, vide, tace si vis vivere in pace, no
candombl o melhor a fazer ouvir, ver e calar. Nas palavras da Me Sylvia, a regra : No
falar nada demais e de nada demais. A propsito, essa mesma frase nos foi apresentada pela

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Me Sylvia em francs, o que aumentava ainda mais a atmosfera de cdigo cifrado, no


contexto daquela conversa.
Dessa forma, o prprio espao fsico e simblico do terreiro se organiza de acordo
com a prtica do segredo. Nem todos podem ter acesso a todas as partes da casa. Sempre
fechadas aos curiosos, sejam eles de dentro ou de fora, as portas das casas de santo so
categricas na mensagem que querem transmitir: portas fechadas guardam segredos aos quais
s alguns devem ter acesso. Da mesma forma o acesso aos rituais (e em alguns casos at s
festas pblicas) franqueado a alguns enquanto so vetados, ou negados, a outros.
At mesmo algumas peculiaridades da arquitetura de boa parte dos terreiros parecem
obedecer lgica da manuteno do segredo. Tal diviso arquitetural possuiria uma ligao
com o cuidado que se deve ter com a preservao dos fundamentos?
Da mesma forma, as interaes entre pessoas ligadas aos diferentes graus hierrquicos,
s vezes, tambm parecem ser delimitadas por essa regra. Um bom momento de se perceber
os diferentes nveis e esferas do segredo, alm dos vrios j citados, a hora da refeio.
Ebmes, equdes e ogs comem em mesas. Ias e abis comem no cho. Seria essa etiqueta
apenas referente hierarquia ou trata-se de um cuidado em relao s possveis conversas que
entre eles poderiam se estabelecer? Uma brecha nessa configurao se d quando so os
ias que servem mesa dos ebmes. Quando isso acontece (e geralmente so ias muito
astutos que conseguem tal proeza) pode-se perceber clara, e quase que escandalosamente,
seus sentidos aguados para pescar qualquer informao que lhe seja til futuramente.
Pode-se mesmo dizer que dificilmente um ia ronda despretensiosamente um grupo de
ebmes que conversa. Isso faz com que os ebmes fiquem sempre espertos quando
conversam e um ia se aproxima.
Quando o ia em questo consegue pescar algo, em muitos casos, a matria adquirida
torna-se contedo de uma boa conversa socializadora na cozinha de santo, territrio comum
aos mais novos.16
No entanto, como macaco velho no pe a mo em cumbuca, sempre que isso
acontece os ebmes em questo suspendem sua conversa at o servial se afastar, momento
no qual, para a frustrao do ia que se julgava muito esperto, a conversa retomada.

16

E aqui percebe-se, na forma mais aprimorada, a prtica do fuxico ou fofoca (tambm chamada por alguns de
olofof ou mavula), costume muito comum no candombl, eleita por Johnson (2002) como um dos
elementos constitutivos das formas de sociabilidade do povo do santo. Para uma anlise mais profunda do papel
do fuxico no candombl ver: BRAGA, Jlio. Fuxico de candombl. Feira de Santana: Editora UEFS, 1998.

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A composio das rodas no xir tambm evidencia as esferas do segredo, as posies


hierrquicas e a deteno do poder. Na roda de dentro (e portanto mais junto ao ariax, poste
central do qual emana o ax dos orixs) ficam os ebmes, portando nas mos e nas roupas as
insgnias que demonstram sua estreita relao com o poder e com os contedos do segredo.17
Na roda de fora ficam os ias e abis que, na escassez de distintivos, denunciam seu pouco
poder e sua distncia em relao aos conhecimentos guardado pelos mais velhos. Ps calados
ou descalos tambm podem evocar a diferena hierrquica.
Durante as bnos, rituais secretos, etc. o direito a manter-se de p ou sentar-se em
uma cadeira cabe aos mais velhos ou pessoas de cargo na hierarquia. Aos abis e ias cabe a
imposio de manterem-se sentados ou agachados sobre o cho nu, ou em algumas situaes
especficas sobre uma simples esteira de fibras vegetais.
Aos mais velhos o direito de andar erguido e falar com os demais olhando-os nos
olhos. queles que ainda no tomaram dek, o andar encurvado e o olhar fugidio.
Orix que se movimenta livremente pela casa, que abre os olhos e que conversa (nem
sempre em yoruba) com os mais velhos orix de ebme. Orix parado no mesmo lugar, de
olhos fechados e esperando a hora de tomar rum (danar) ou ser desvirado orix de ia.
Ser ebme significa ento possuir a dignidade perante o grupo. Ora, essa dignidade s
se adquire ao adquirir a senioridade (tomar dek). Como a cerimnia de dek representa a
posse do segredo e a legitimao do poder, podemos inferir que a apreenso do segredo
(conhecimento profundo do orix) representa tambm a posse da dignidade. O olhar altivo de
um ebme, quando comparado ao olhar fugidio do ia, demonstra a fora que o segredo tem
de interferir, tanto nas fronteiras fsicas e simblicas da religio quanto na postura do corpo e
do comportamento do adepto.
O percurso realizado entre a situao de abi e a de ebme d-se ento na mesma
lgica apontada por Van Gennep no seu clssico Os ritos de passagem (GENNEP, 1960),
quando diz que todo rito de passagem implica uma sequncia tripartite de estados: separao,
margem e agregao. A situao de separao comearia com a condio de abi. A margem,
ou liminaridade, como prefere Victor Turner (TURNER, 1967 e 1974), se daria na fase de ia
e a agregao teria efeito com a situao de ebme. Neste momento o novo ebme tambm
agregado esfera do poder.

17

Item que ser analisado mais detalhadamente adiante quando tratarmos dos adornos.

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Atua como mistrio, revelando-se sem se revelar: O jogo das aparncias


prprio do segredo no candombl a capacidade de se disfarar e assumir
diversificadas formas. Isso faz parte de suas regras. E aqui podemos mesmo falar de uma
malandragem do segredo, que possivelmente tenha sido reforada na poca da perseguio
policial ao candombl, como afirma Castillo (p. 33).
Como j foi dito, tanto para reconhec-lo quanto para apreend-lo requer uma aguada
capacidade de observao, assim como um grande refinamento e treino dos sentidos. At por
que no existe uma forma definida e fechada do segredo nem mesmo entre o povo do santo. E
ignorar isso, no contexto de um estudo acerca do candombl, pode resultar em concluses
equivocadas ou no mnimo precipitadas, como o caso do que aconteceu com Clouzot
(CLOUZOT, 1951) e Johnson (JOHNSON, 2002). Aquele, ao afirmar que o segredo do ronc
se resumia a um cheiro forte.18 Este, reduzindo o sentido do segredo relao que se
estabelece com a moeda, deixando assim de existir no ato da revelao. Tanto a um quanto ao
outro faltou o treino dos sentidos e a perspiccia suficientes para no se deixarem cair nos
truques que o segredo impe aos desavisados, assim como Exu faz com os distrados e
displicentes.
No entanto, o segredo tambm seduz. E para tanto ele tem seus truques. Tendo o povo
do santo, e principalmente a esfera dos ebmes, como seus cmplices na tarefa de se revelar
sem se revelar, o segredo age, por vezes, combinado a outras estratgias prprias do universo
afro-brasileiro, como atesta Muniz Sodr (SODR, 1988). Este autor analisa o segredo e a
luta como estratgias da cultura negra, ao fazer frente cultura ocidental em um movimento
de auto-afirmao e legitimao.
Tais estratgias remontam mesmo ao perodo escravocrata quando os negros careciam
de formas de resistncia que lhes garantissem a sobrevivncia e, em alguns casos, a liberdade.

18

Quanto ao cheiro forte ao qual Clouzot se refere, imaginamos se tratar do cheiro caracterstico dos roncs e
pejis, do qual Vagner Gonalves da Silva fala, no seu O Antroplogo e sua magia (SILVA, 2006: 68, nota 46) ao
explicar uma expresso utilizada pelo antroplogo Roberto Motta. Sobre tal cheiro Silva esclarece na nota
explicativa: O sangue dos animais, smbolo importante, tambm deve ser aspergido nos ibs tornando visvel a
realizao dos sacrifcios. Alguns dias aps a realizao desses, as carnes e os outros alimentos ofertados so
despachados em locais fora do terreiro. Os pejis do candombl, por esse motivo, tm um cheiro caracterstico
que com o tempo passa a fazer parte da memria olfativa dos adeptos da religio e dos pesquisadores. Um pai
de santo disse que a magia do peji consiste exatamente nesses cheiros combinados de sangue, lcool, velas,
flores, etc.. aqui que Clouzot confunde um dos produtos do segredo com o prprio segredo. Talvez por
possuir pouco tempo de convivncia com o ambiente do candombl. O que de certa forma compreensvel.

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Trabalhos como os de Johnson (2002), Castillo (2005) e Sodr (1988), alm de muitos outros,
atestam essa relao.
O segredo, como prtica, seria ento umas dessas estratgias aprimoradas em meio ao
suor e sangue provocados pelo sofrimento da escravido. E, ainda em consonncia com
Sodr, os momentos de lazer (brincadeiras de negros) permitidos pelos senhores de
escravos, funcionavam como lcus de engendramento de estratgias que, posteriormente,
seriam protegidas pelo segredo. O disfarce ento passa a atuar como parte da forma do
segredo, uma vez que: (...) nesse espao permitido, por que inofensivo dentro da perspectiva
branca, os negros reviviam clandestinamente os ritos, cultuavam deuses e retomavam a linha
do relacionamento comunitrio. (SODR, 1988, pp. 123-124). E continua: J se evidencia
a a estratgia africana de jogar com as ambigidades do sistema, de agir nos interstcios da
coerncia ideolgica. (Idem).
essa ambigidade ideolgica que pode ser percebida na estratgia do segredo em
assumir muitas formas, dificultando assim o trabalho daqueles que se arriscam em analisar a
sua natureza e sentido.
Essa forma de se apresentar ora como de fato , ora de forma disfarada, faz da prtica
do segredo uma espcie de cultura da aparncia, na forma que Sodr apresentou no j
referido trabalho. E aqui, assim como em Sodr, a palavra aparncia no se submete
semntica imposta pelas conotaes pejorativas que historicamente terminou assumindo.
Trata-se do mesmo sentido adotado por Sodr quando fala que: Diferentemente do que o
ocidente busca em seu modo de relacionamento com o real uma verdade universal e
profunda -, a cultura negra uma cultura das aparncias. Esta palavra ganhou no ocidente um
significado quase to pejorativo quanto boal no Brasil. (Ibidem, pp. 133-134).
Dessa forma, o segredo joga tambm com as aparncias. Isso fica mais do que claro
nos depoimentos dos nossos interlocutores na pesquisa, como atestam as palavras j citadas
da ialorix do Ach Il Ob e de seu filho de santo, cuja fala segue abaixo:
Existe exceo regra. (...) At por que o candombl joga um outro jogo. s
vezes a exceo vira regra. (...) No um jogo maniquesta. O jogo bem e
mal. O certo e o errado, que est sempre ali. [No] um axioma, direto:
assim!. No. No candombl no. Ele joga um outro jogo. Ele seduz com o
segredo. Ele seduz com o feitio. Ele seduz at com a transmisso do
segredo. (...) Eu acho que a prpria figura de Exu representa bem o que
estas religies fazem hoje em dia, com esse moderno, com essa
modernidade. (Renato de Ogum)

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E esse outro jogo do qual fala o ebme citado acima, justamente os disfarces
assumidos pelo segredo. Disfarces que visam tambm a seduo. Estratgia bem afrobrasileira. E to eficaz que chega mesmo a confundir espertos observadores, chegando ao
ponto de passar uma idia de inexistncia do segredo, como o prprio Renato insinua:
(...) Claro que agora minha fala pode dizer: ento se no h frmula no
h segredo. uma contradio. Pode ser que o segredo seja um vazio. Que
engendre uma prtica. Pode ser. Seria um falso vazio. Mas eu acredito
que... eu acredito que em determinadas vezes ele um vazio. (Renato de
Ogum)

Mas depois volta atrs:

(...) Ele tem uma forma e tem um contedo. Que aparente. Mas que
necessria. (...) em determinados momentos ele um vazio e em outros
determinados momentos no. Ele existe sim o segredo. Ele existe. (Renato de
Ogum)

Assim como Exu, o segredo tambm tem suas peripcias. Como Simmel (1977) falava
da relao entre a mentira e a falsidade, ao lado do segredo, no processo de socializao,
Renato tambm admite que o disfarce e a aparncia podem ocultar o contedo do segredo:
(...) como o dilogo nessa religio tambm um encantamento, nesse
encantamento eu posso fazer uma falsa aparncia do segredo. Aquele que
no conhece fica ali, em um primeiro momento, pode achar que eu estou
revelando um segredo. (...) claro que eu posso simular. Agente sabe disso,
que existe tanta simulao. (Renato de Ogum)

Essa aparncia, no entanto, longe de constituir uma mentira, faz o papel, como afirma
Renato, de elemento de seduo. O disfarce a servio da seduo. Isso relacional. Mesmo
confundindo, as aparncias estabelecem relao. Mais uma vez a questo da ligao entre
segredo e coeso social.
Sodr novamente que nos ajuda a compreender melhor o papel da aparncia
assumida pelo segredo:
Claro, as aparncias enganam, como atesta o provrbio. Mas s o fazem por
que tem o vigor de aparecer, a fora de dissimulao e de iluso, que um
dos muitos caminhos em que se desloca o ser humano. Aparncia no
implicar aqui, no entanto, em facilidade ou na simples aparncia que uma
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coisa d. O termo valer como indicao da possibilidade de uma outra


perspectiva de cultura, de uma recusa do valor universalista de verdade que o
ocidente atribui a seu prprio modo de relacionamento com o real, a seus
regimes de veridificao (...). As aparncias no se referem, portanto, a um
espao voltado para a expanso, para a continuidade acumulativa, para a
linearidade irreversvel, mas hiptese de um espao curvo, que comporte
operaes de reversibilizao, isto , de retorno simblico, de reciprocidade
na troca, de possibilidades de respostas (1988, pp. 135-136).

assim que o segredo lida com as aparncias. Aparncias que no significam


necessariamente falsidade quanto ao seu contedo. Pelo contrrio: as aparncias fazem o jogo
de exibirem e ao mesmo tempo disfararem o contedo do segredo. E qualquer um que se
propuser o desafio de entender o segredo, ter que se submeter s regras do jogo. Nas palavras
de Sodr: Entrar no segredo de algum entrar na regra de um jogo. Simmel j havia
falado quase a mesma coisa (1977, pp. 357-358) quando afirmava que, nas relaes pessoais,
o nvel de conhecimento que uma pessoa tem a respeito da outra define o poder que ter sobre
ela. Cabe, no entanto, esclarecer que, em muito casos, s a aparncia do segredo j
suficiente para manter a coeso entre as partes, sem que necessariamente o contedo de fato
seja revelado. O importante conhecer as regras. Sobre essa assertiva, afirma Sodr:
A tenso mantida viva em todo o grupo, graas aparncia do segredo,
exibida tanto atravs de sinais de ritos secretos quanto atravs de ritualizao
pblica (por exemplo, as festas de terreiro) das vicissitudes mticas dos
orixs ou de ancestrais. A prpria dinmica do segredo estrutura as relaes
no interior do grupo.19 (Op cit. p. 139).

Mas se engana quem acha que, ao conhecer a regra, ter conhecido o segredo.
Qualquer pesquisador do segredo no candombl ter como certo que conhecer a regra no
significa necessariamente ter conhecido o segredo. Mais uma vez o caso de Clouzot parece
emblemtico. Ele conhecia a regra. No entanto, parece nunca ter conhecido o segredo. Isso
por que:
Conhecer a regra, entretanto, no implica em acabar com o segredo. A idia
corrente nas sociedades modernas de que, em todo segredo, o fundamental
o que se esconde. (...) No au, no segredo nag, no h nada a ser dito que
possa acabar com o mistrio, da a sua fora. O segredo no existe para
depois da revelao, se reduzir a um contedo (lingstico) de informao. O
segredo uma dinmica de comunicao, de redistribuio de ax, de
existncia e vigor das regras do jogo csmico. Elas circulam como tal, como
19

Grifos nossos.

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au, sem serem reveladas, porque dispensam a hiptese de que a Verdade


existe e de que deve ser trazida luz. (Idem, pp. 142-143).

Apesar de terem sido escritas uma dcada antes, as palavras de Sodr parecem ter sido
direcionadas a Johnson (2002). Segundo este, o segredo do candombl s existe para ser
revelado e ao s-lo deixa de existir, como afirma Monique Augras (1987) a respeito da
quizila. Tal interpretao, alm de revelar uma compreenso limitada da natureza e sentido do
segredo no candombl, ainda aponta para uma possvel vtima do jogo das aparncias
impostas pelo segredo e cujo conhecimento das regras fundamental para entend-lo. Talvez
faltasse a Johnson um conhecimento mais aprofundado das regras e estratgias do segredo.
Conhecimento esse que, como repetem tanto os nossos interlocutores, s possvel adquirir
na vivncia do terreiro. Vivncia esta que faltava a Johnson, como afirma Brian Brazeal
(2005). E, a esta altura, no acho desnecessrio relembrar que, diferentemente do que pensam
muitos pesquisadores, quem melhor entende o segredo do candombl so os prprios
iniciados j que O no-iniciado no pode conhecer o mistrio do Mrw, como reza um
orik de Oy: gbri nko mo Mrwo.

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