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Investigaciones Europeas de Direccin y Economa de la Empresa 20 (2014) 4146

www.elsevier.es/iedee

El teletrabajo y la mejora de la movilidad en las ciudades


Domingo Verano Tacoronte a, , Heriberto Surez Falcn b y Silvia Sosa Cabrera a
a
Departamento de Economa y Direccin de Empresas, Facultad de Economa, Empresa y Turismo, Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Campus Universitario de Tara, C/
na
Saulo Torn 4, 35017 Las Palmas de Gran Canaria, Espa
b
Departamento de Economa Financiera y Contabilidad, Facultad de Economa, Empresa y Turismo, Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Campus Universitario de Tara, C/
na
Saulo Torn 4, 35017 Las Palmas de Gran Canaria, Espa

informacin del artculo

r e s u m e n

Historia del artculo:


Recibido el 26 de febrero de 2013
Aceptado el 20 de marzo de 2013
On-line el 17 de mayo de 2013

La introduccin del teletrabajo en las organizaciones se ha utilizado como ejemplo de poltica para la
mejora de la movilidad de las ciudades y del entorno, a travs de la reduccin en la frecuencia y la duracin
de los desplazamientos entre el domicilio y el lugar de trabajo. Sin embargo, el teletrabajo no parece estar
calando entre empresas y trabajadores, por lo que las pretendidas mejoras no se estn consiguiendo. La
movilidad en los ncleos urbanos podra verse mejorada mediante un mayor inters de empresas y
trabajadores por adoptar esta forma de trabajo, pero para ello es necesario aclarar qu es el teletrabajo,
qu formas tiene y cmo se pueden beneciar las partes implicadas, adems de indicar sus debilidades y
cmo minimizarlas. El propsito ltimo de este trabajo es analizar las causas de adopcin del teletrabajo
y su promocin por las organizaciones, ofrecindoles recomendaciones para su adecuada implantacin.
2013 AEDEM. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.

Cdigos JEL:
L2
M5
O2
R4
Palabras clave:
Teletrabajo
Movilidad
Transporte
Polticas
Organizacin

Telework and urban mobility improvement


a b s t r a c t
JEL classication:
L2
M5
O2
R4
Keywords:
Telework
Mobility
Transportation
Policies
Organization

The introduction of telework in organizations has been used as an example of policy to improve urban
mobility, through the reduction in the frequency and duration of trips between home and the workplace.
However, telework does not seem to be catching on among businesses and workers, so that the intended
improvements are not being achieved. Mobility in urban areas could be improved by increased interest of
companies and workers to adopt this way of working, but this is necessary to clarify what is teleworking,
what forms have and how they can benet the parties involved, besides indicating weaknesses and how
to minimize them. The ultimate purpose of this paper is to analyze the causes of adoption of telework
and its promotion by organizations offering recommendations for proper implementation.
2013 AEDEM. Published by Elsevier Espaa, S.L. All rights reserved.

1. Introduccin

Autor para correspondencia.


Correo electrnico: dverano@dede.ulpgc.es (D. Verano Tacoronte).

La investigacin en teletrabajo ha dedicado mucho esfuerzo al


nivel de la decisin individual de elegir el teletrabajo como una
opcin laboral (determinantes, facilitadores y restricciones), as
como sobre sus consecuencias. De los determinantes ms estudiados a la hora de modelizar la decisin sobre aceptar el teletrabajo

1135-2523/$ see front matter 2013 AEDEM. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.
http://dx.doi.org/10.1016/j.iedee.2013.03.002

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tenemos el tiempo que se dedica a trasladarse y el coste que supone


(Mokhtarian y Salomon, 1997). Tambin ha examinado sus consecuencias sociales sobre aspectos como la frecuencia y extensin de
los viajes, el trco y la congestin y la contaminacin3 (Handy y
Mokhtarian, 1996; Fuchs, 2008; Litman, 2013). Habitualmente solo
se han considerado los efectos positivos del teletrabajo sobre estos
elementos. Sin embargo, el teletrabajo no solo contribuye positivamente, sino que tambin puede afectar negativamente la movilidad
y, sobre todo, la sostenibilidad. Por ejemplo, el teletrabajo puede
hacer que se reduzcan ciertos desplazamientos al centro de trabajo,
pero puede que incremente otros desplazamientos a las localizaciones de los clientes, o que aumente los desplazamientos por placer
(Mokhtarian, 2009; Horvath, 2010) cerca de la residencia de los
trabajadores.
Sorprende el hecho de que un fenmeno sobre el que se ha
escrito tanto todava sea tan desconocido para quienes han de
proponer planes y medidas de estmulo, o para los que tienen
que decidir implantarlo en su empresa. Por ejemplo, en los planes de movilidad urbana sostenible y similares se indica de manera
recurrente que el teletrabajo es una forma til de mejorar la movilidad, pero se suelen limitar a eso. No distinguen, por ejemplo,
entre las formas ms apropiadas de teletrabajo, ni entre las distintas
intensidades con las que se puede trabajar, y ni siquiera se plantean
que quizs no sea una alternativa realmente til para conseguir
una mejora de la movilidad (Andreev, Salomon y Pliskin, 2010). Por
otro lado, la propuesta de introducir el teletrabajo no cuenta con
un anlisis claro de los motivos por los que las personas y las organizaciones compran el teletrabajo. De esta manera, se carece de
orientacin a la hora de proponer planes de estmulo que fueran
realmente ecaces para aumentar el atractivo del teletrabajo para
empresas y empleados.
Este artculo que presentamos pretende incidir en estas
cuestiones y tiene como objetivo principal la orientacin de las
acciones a realizar por parte de organizaciones e instituciones
para motivar el aumento de adopcin del teletrabajo, mediante
la determinacin de los principales aspectos que pueden motivar
esta adopcin por parte de trabajadores y organizaciones, dado
que esta es la principal condicin para que los efectos beneciosos
del teletrabajo para la mejora de la movilidad se den de una

manera contundente. Para abordar este objetivo, senalamos


en
primer lugar los efectos que las tecnologas de la informacin
y las comunicaciones (TIC) aplicadas al trabajo tienen sobre los
desplazamientos, sobre todo en su modalidad de teletrabajo, para
posteriormente abordar el anlisis de los principales elementos
determinantes de la adopcin del teletrabajo, contrastando las
creencias tradicionalmente aceptadas con diversos trabajos empricos realizados. Finalizaremos con un conjunto de conclusiones y
recomendaciones para la mejora del conocimiento del fenmeno,
as como de su inuencia sobre la mejora de la movilidad urbana.
2. La paradoja del mayor uso de las tecnologas de la
informacin y las comunicaciones y su efecto sobre los
desplazamientos
En teora, la sustitucin de los desplazamientos gracias a la introduccin de sistemas de trabajo apoyados por las TIC, sobre todo el
teletrabajo, hace que se reduzca la congestin de trco y la contaminacin. Para ello es necesario que el teletrabajo sea aceptado y
adoptado por las organizaciones y los empleados. Este es el motivo
por el que es muy necesario el anlisis de la demanda de teletrabajo (Zhou, Su y Winters, 2009). Sin embargo, con un nivel bajo
de demanda del teletrabajo ocurre que las ventajas respecto a la

3
Por ejemplo, en Japn se ha introducido el teletrabajo como medida para ayudar
a reducir las emisiones de CO2 , en cumplimiento del tratado de Kyoto.

eliminacin de la congestin y la contaminacin no dejan de ser un


mito. Esto es debido a que los teletrabajadores actualmente repre de los trabajadores en activo
sentan un porcentaje muy pequeno
(el 17% de la poblacin activa mundial, en cualquiera de las variantes del teletrabajo, segn la consultora Ipsos [2012], sobre todo en
Oriente Medio, Latinoamrica y Asia). Adems, el teletrabajo puede
generar nuevas relaciones sociales y, por tanto, la necesidad de
ms viajes, por lo que quizs no reduce la necesidad de viajar, sino
que traslada geogrcamente los desplazamientos a realizar. Por
otra parte, los viajes relacionados con el trabajo producen solo una
cantidad de la contaminacin (Fuchs, 2008).
pequena
Tal y como tambin reeja Mokhtarian (2009), se produce la
paradoja de que la distancia total recorrida por empleado est

aumentando constantemente en los ltimos anos,


a pesar de que la
utilizacin de TIC ha subido exponencialmente en el mismo perodo
y la congestin en las ciudades no muestra signo de cada. Por qu
ocurre esto? Algunas de las razones esgrimidas por la autora, y que
afectan especcamente al mbito del teletrabajo, seran:

a. No todas las actividades permiten ser sustituidas por TIC (p. ej.,
peluqueras) o no tienen una alternativa tecnolgica (jardineros,
camareros, limpieza, reparacin de vehculos) o requieren el uso
de objetos materiales especcos.
b. Incluso cuando existe una alternativa en teora, en la prctica no
es posible, ya sea por su coste o por la dicultad de manejo de la
mejora tcnica requerida (p. ej., que una empresa no cuente con
un sistema de teleconferencia o con una red de banda ancha).
c. Incluso cuando es posible, las TIC no son un sustituto deseable (p. ej., que se preera mantener una reunin cara a cara en
lugar de una videoconferencia). El teletrabajo puede ser visto
como algo que evita el progreso profesional, la construccin de
relaciones sociales o profesionales, que evita la visibilidad por
parte de la alta direccin, o algunos privilegios (p. ej., disponer de un despacho agradable). Por ello, muchas organizaciones
buscan un contacto cara a cara entre sus empleados, aunque sea
a tiempo parcial (Lake, 2008).
d. El desplazamiento tiene una utilidad positiva para el trabajador
(p. ej., escucha msica, repasa el plan de accin diario, realiza
la transicin entre el hogar y la ocina, dispone de un buen
vehculo). Cuando se produce esta circunstancia, la intencin
de teletrabajar se reduce de manera importante (Mokhtarian y
Salomon, 1997).

Sin embargo, no todos los autores piensan igual. Lake (2008)


indica que una parte importante de la investigacin emprica realizada muestra una signicativa reduccin del nmero de viajes
y del nmero de kilmetros recorridos por trabajador como producto de la introduccin del teletrabajo. Este autor determina que,
por trmino medio, un teletrabajador que dedique entre 1 y 2,5 das
a teletrabajar se ahorrar entre 2.092 y 5.632,7 km anuales. Incluso
cita trabajos en los que la mejora es todava mayor. Van Lier et al.
(2012) tambin aportan resultados muy positivos tanto en los
costes medioambientales relacionados con el entorno (cambio climtico, contaminacin y ruido) como en costes relacionados con
factores socioeconmicos (atascos y accidentes). No obstante, estas
reducciones se encuentran, tal y como analizaremos a continuacin, en ciertas modalidades de teletrabajo, como el domiciliario y
el que tiene como centro de operaciones un telecentro. Pero son
reales estos ahorros? En primer lugar, los diferentes estudios parten de bases diferentes a la hora de recoger e interpretar los datos
(p. ej., qu se considera teletrabajo). Adems, suelen estar basados
en experiencias de teletrabajo con poco recorrido histrico, es decir,
de introduccin muy reciente. Qu ocurrir cuando el entusiasmo
inicial haya pasado? Tampoco se tienen en cuenta los efectos de

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rebote4 en el nmero y tiempo requerido por otros desplazamientos (Lake, 2008; Mokhtarian, 2009), debidos, por ejemplo, a
la relocalizacin de los domicilios de los trabajadores en reas ms
alejadas de los centros urbanos o comerciales. La medicin de estos
efectos de rebote tambin tiene su importancia y tampoco ha sido
tomada con el suciente rigor (Lake, 2008). Generalmente, los efectos de rebote se tienen en cuenta en los apartados de conclusiones
de los trabajos como precaucin. Aun as, en los pocos trabajos
donde esto se tiene en cuenta, la distancia total recorrida se reduce
(p. ej., estudio de los telecentros en Estados Unidos, referenciado
por Lake, 2008).
3. El teletrabajo y la mejora de la movilidad en las ciudades
el trA pesar del tiempo que ha pasado desde que se acun
mino, no existe una denicin precisa y generalmente aceptada
de teletrabajo. As pues, sigue existiendo un problema metodolgico a la hora de determinar, por ejemplo, cuntos teletrabajadores
hay. No obstante, parece que s hay consenso sobre algunos elementos clave del teletrabajo (Baruch, 2001): a) la localizacin del
teletrabajador es total o parcialmente independiente de la localizacin del empleador, y b) el uso de tecnologas de la informacin,
principalmente ordenadores, correo electrnico, faxes y telfonos.
Estos elementos comunes se pueden combinar con diferentes formas organizativas y de enlaces de comunicacin con la empresa,
para aportar diferentes formas de teletrabajo.
Como ya hemos dicho, una de las medidas recomendadas para
mejorar la movilidad urbana es el teletrabajo. Pero no hay un
nico modo de teletrabajar. Hay que distinguir entre los diferentes
modos de teletrabajo, ya que cada uno tiene diferentes consecuencias para la reduccin de desplazamientos. Fundamentalmente hay
tres formas de teletrabajo: domiciliario, itinerante o mvil y en
telecentros (Baruch, 2001; Prez, Martnez, de Luis y Vela, 2004).
El teletrabajo domiciliario hace referencia a empleados que trabajan en su domicilio de manera regular (no necesariamente a
tiempo completo) o utilizan su domicilio como base. El teletrabajo en telecentros consiste en que los empleados trabajan fuera
de su domicilio y de su centro de trabajo convencional en un lugar
que es cmodo para los empleados y los clientes de cara a evitar y
reducir los desplazamientos. Por ltimo, en el teletrabajo mvil o
itinerante las personas no tienen un lugar jo de trabajo y utilizan
las TIC para trabajar desde cualquier sitio, comunicndose con su
ocina a travs de estas vas tecnolgicas.
Una organizacin puede adoptar uno, dos o los tres tipos. Sin
embargo, y quizs porque es ms fcil de diferenciar, es ms habitual encontrar trabajos en la literatura que hagan referencia al
teletrabajo domiciliario y al realizado en telecentros. No obstante,
en esta literatura tambin se indica que el teletrabajo itinerante
o mvil supone, a su vez, una reduccin de los desplazamientos
(Mokhtarian, 2000; Prez et al., 2004).
Por otra parte, hay que distinguir entre el teletrabajo domiciliario a tiempo completo y otros tipos de teletrabajo. Generalmente,
los programas de reduccin de desplazamientos tienen ms que ver
con un teletrabajo a tiempo parcial, que implica dejar de desplazarse al lugar de trabajo una o 2 veces por semana (p. ej., en el caso
del proyecto piloto de la Administracin Pblica Vasca5 , 3 veces por
semana). De hecho, son pocos los teletrabajadores por cuenta ajena

4
Algunas posibles preocupaciones a este respecto son: En qu medida se harn
nuevos desplazamientos por el teletrabajador durante el da que, de otra forma, no
hubiera hecho, l o su familia? Se convertirn los usuarios regulares del transporte
pblico en conductores ocasionales de su vehculo privado? Qu efecto sustitucin
modal habr de los transportes? En qu medida se aumentar la utilizacin de las
vas de transporte liberadas? Se diseminarn los centros urbanos y, por tanto,
aumentar el tiempo medio de desplazamiento y la distancia recorrida?
5
http://elpais.com/diario/2010/12/28/paisvasco/1293568808 850215.html

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que trabajan a tiempo completo en sus domicilios o en telecentros


(Ipsos, 2012), ya que preeren seguir siendo visibles en sus centros
de trabajo convencionales, lo que implica que preeren alternar
teletrabajo con presencialidad en la ocina (Blanger, 1999; Prez
et al., 2004). Por ltimo, tambin cabra citar el teletrabajo ocasional, motivado por la posibilidad que tienen algunos trabajadores
de llevar parte de su tarea a casa, si bien esta prctica se realiza en
perodos que no se establecen con regularidad.
Por tanto, el teletrabajo no es un concepto monoltico y, como
consecuencia de ello, plantea diferentes efectos segn la forma que
adopte en la organizacin. Dentro de los efectos del teletrabajo para
la movilidad y las decisiones de planicacin urbana y espacial, se
suelen valorar dos tipos de impactos o consecuencias (Prez et al.,
2004): efectos directos y efectos indirectos. Los efectos directos
tienen que ver con la reduccin de desplazamientos de los trabajadores, as como la reduccin del espacio destinado a ocinas. En
cuanto a los efectos indirectos, podemos hablar de la relocalizacin de las zonas residenciales fuera de los cascos de las ciudades,
lo que puede incrementar la necesidad de transporte y movilidad
no solo de las personas, sino tambin de los productos necesarios
para abastecerlas (Van Lier et al., 2012), as como la generacin de
ciertos servicios en la periferia de las ciudades (Mokhtarian, 2009).
Dado que la mayor parte del teletrabajo se produce solo durante
una parte de la semana laboral (solo el 7% de los teletrabajadores
declaran hacerlo diariamente desde casa, segn el estudio realizado por Ipsos [2012]), no se puede observar una signicativa
relocalizacin de las zonas residenciales, ya que los teletrabajadores
quieren seguir prximos a sus centros convencionales de trabajo,
a los que tienen que seguir acudiendo con cierta regularidad. Por
tanto, se puede concluir que los efectos indirectos no son demasiado relevantes. . . an. Hay que tener en cuenta que muchos de
los estudios que se realizan se centran en experiencias recientes
de teletrabajo (Lake, 2008), por lo que no hay un plazo temporal
suciente para observar posibles modicaciones en las conductas
de cambio de residencia entre muchos trabajadores que pueden
desear aumentar la frecuencia de teletrabajo.
En cuanto a los efectos directos, que aparentemente son tan claros, todava hay mucha discusin pendiente. Si bien parece evidente
que un teletrabajador reduce sus desplazamientos a la empresa
(proporcionalmente al nmero de das teletrabajados), tambin es
cierto que pueden cambiar cualitativa y cuantitativamente sus desplazamientos alrededor de su domicilio o su telecentro. Un efecto
contraproducente es que los trabajadores se muestran de acuerdo
con mayores distancias de desplazamiento, a cambio de tener que
desplazarse a trabajar menos das. En otros casos, el teletrabajo parcial permite evitar las horas punta, pero mantiene el mismo nmero
de desplazamientos distribuidos a lo largo del da.

4. Motivos de adopcin del teletrabajo

En los anos
setenta se hicieron predicciones muy optimistas
sobre el nmero de personas que adoptaran el teletrabajo (Haddad,
Lyons y Chatterjee, 2009). Las ventajas del teletrabajo para el
individuo, la organizacin y la sociedad en general parecan muy
evidentes (tabla 1). El cumplimiento de estas previsiones dependa, en aquellas primeras aportaciones, de que estuviera disponible
la tecnologa necesaria a un coste razonable. Sin embargo, estas
predicciones se han mostrado demasiado optimistas.
Mokhtarian y Salomon (1996) encontraron que el 88% de su
muestra (formada por trabajadores de la informacin pertenecientes al sector pblico) deseaban teletrabajar, pero solo el 13% lo
haca realmente. Sin embargo, DfT (2005) indica, para el Reino
Unido, que el 83% de trabajadores a tiempo completo crean que
ellos no podran trabajar en casa. A modo de ejemplo, probablemente encontraramos otras cifras si en vez de hacer preguntas

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Tabla 1
Posibles ventajas e inconvenientes del teletrabajo

Para el
individuo

Para la
organizacin

Para la
sociedad

Posibles ventajas

Posibles inconvenientes

Mejora del rendimiento y la


productividad
Menos tiempo de
desplazamiento al trabajo
Mayor autonoma
Menos estrs laboral
Ms tiempo con la familia
nica posibilidad de entrada
en el mercado laboral

(personas con hijos pequenos,


personas discapacitadas, etc.)
Mayor productividad
Oferta de trabajo ms amplia
y variada
Ahorro de espacio de ocina
Menos absentismo
Imagen de empresa exible

Menos oportunidades
para las relaciones
personales
Ms estrs relacionado
con el hogar
Ms aislamiento
profesional
Menos seguridad en el
empleo

Menos desplazamientos,
menos contaminacin,
congestin de trco y
accidentes
Menos discriminacin laboral

Desafo a la posibilidad de
control y motivacin de los
teletrabajadores
Empleados menos
comprometidos
Prdida de trabajo en
equipo
Individuos ms aislados
de las instituciones sociales
(sociedad autista)

Fuente: Baruch (2001).

dicotmicas preguntramos por la frecuencia aceptable de teletrabajo (Haddad et al., 2009). Estas diferencias tan acusadas se deben,
sobre todo, a la falta de consenso sobre la denicin y el alcance del
teletrabajo (Bailey y Kurland, 2002). Sin embargo, los motivos por
los que las personas deciden adoptar el teletrabajo siguen estando
poco denidos (Baruch, 2001). Qu factores pesan ms a la hora de
que una persona tome la decisin de teletrabajar? Los personales o
los profesionales? Y en el caso de las empresas? El estudio de estos
factores es fundamental para poder tomar medidas conducentes
a generar un mayor atractivo del teletrabajo entre trabajadores y
empresas, y, consecuentemente, una mayor prctica efectiva del
teletrabajo que permita aprovechar en mayor medida las ventajas
anteriormente citadas relativas al transporte y a la movilidad.
5. Qu factores afectan al deseo de teletrabajar?
La literatura clasica los factores que afectan al deseo de teletrabajar en factores organizativos, sociodemogrcos y relativos a
los desplazamientos (Mokhtarian, 2000; Bailey y Kurland, 2002).
5.1. Factores organizativos
En la mayora de las situaciones, las medidas relativas al teletrabajo afectan necesariamente al cambio en los horarios de trabajo,
por lo que tienen que ver con una estrategia global de direccin de
recursos humanos, ms que con una poltica exclusiva de movilidad promovida por la empresa (Vanoutrive et al., 2010). Entre las
medidas que se introducen de una manera ms o menos conjunta
podemos encontrar las semanas de trabajo comprimidas, los horarios de trabajo exibles y el teletrabajo. Este ltimo implica cambios
organizativos importantes. Por tanto, probablemente la empresa no
est buscando una reduccin de la frecuencia y de la duracin de los
desplazamientos por motivos medioambientales sino que persiga
otro tipo de metas, como la reduccin de costes inmobiliarios o un
mayor acercamiento a los clientes (Bailey y Kurland, 2002).
En la decisin empresarial de promover el teletrabajo no solo
inuye la disponibilidad de tecnologa o el deseo de la organizacin,
sino tambin lo apropiado del puesto de trabajo o de las tareas.
Los puestos con un alto contenido en tareas basadas en el procesamiento o manejo de la informacin, as como los trabajos de
corte individual o que requieran poca interaccin cara a cara con

otros trabajadores de la empresa, son los ms apropiados. Tal y


como indica Mokhtarian (2000), es ms importante revisar aspectos especcos del trabajo que hacer un repaso de las caractersticas
generales del mismo, si se quiere predecir si un individuo querr
teletrabajar.
Por otra parte, el apoyo de la organizacin es importante a la
hora de que los empleados decidan adoptar el teletrabajo. En este
sentido, la utilizacin de un conjunto de medios de promocin
del teletrabajo entre los empleados puede ser ecaz (Zhou et al.,
2009). Adems, si la empresa no confa en los empleados y en los
sistemas de control del trabajo a distancia, es ms probable que
los empleados no quieran o no se les d la oportunidad de teletrabajar (Tomaskovic-Devey y Risman, 1993; Mokhtarian, Bagley y
Salomon, 1998). No hay que perder de vista el papel que juega el
sentimiento de prdida de control y de estatus por parte de la direccin de la empresa (Kurland y Bailey, 1999; Cools, Brijs, Tormans,
de Laender y Wets, 2012). Por ejemplo, aunque tanto los trabajos de
corte profesional como los de ocina tienen caractersticas que los
hacen apropiados para teletrabajar, los trabajos de corte profesional
suelen tener un mayor ndice de teletrabajo.
5.2. Factores sociodemogrcos
Dentro de este apartado se incluyen aspectos como disponer de
un espacio en el domicilio para dedicarlo al trabajo o la posibilidad
de conicto domstico (Baruch, 2001; Haddad et al., 2009), como
elementos que pueden condicionar la realizacin de teletrabajo. La

presencia de ninos
pequenos
y, en general, el poder compatibilizar la vida familiar con la profesional ha sido otro de los elementos
estudiados (Mokhtarian y Salomon, 1996). Es uno de los elementos con ms peso, sobre todo cuando se combina con el gnero,
ya que es un motivo fundamental de preferencia por el teletrabajo
entre mujeres. La paradoja es que las mujeres no predominan en la
poblacin de teletrabajadores (Bailey y Kurland, 2002).
5.3. Factores relacionados con los desplazamientos
Generalmente se ha sugerido que el traslado en un vehculo
desde el domicilio al trabajo es un problema. El teletrabajo
puede evitar este problema, tal y como indican diferentes autores
(Mokhtarian y Salomon, 1997; Haddad et al., 2009). Para ello hay
que examinar la frecuencia de desplazamientos y la importancia
y el estrs que incorporan la congestin de trco y el desplazamiento. En algunos trabajos se ha documentado que el desplazamiento entre el domicilio y el lugar de trabajo es proporcional a la
propensin a adoptar el teletrabajo (Mokhtarian y Salomon, 1997).
No obstante, entre las personas que realmente teletrabajan, no se
ha encontrado una relacin entre el tiempo de desplazamiento y la
tasa de teletrabajo (Mokhtarian y Salomon, 1996).
Sin embargo, eliminar el desplazamiento tambin puede suponer inconvenientes para los trabajadores, ya que disminuye el
tiempo privado disponible. El tiempo de traslado permite una

en el mbito domstico
transicin entre los roles desempenados
y el mbito laboral (Lyons y Chatterjee, 2008) y por tanto puede
tener una implicacin positiva para el trabajador (Redmond y
Mokhtarian, 2001). En este sentido, podra darse el caso de que
algunas personas pudieran elegir no teletrabajar para poder tener
tiempo de desplazamiento entre su domicilio y el trabajo. Por ejemplo, los resultados de Haddad et al. (2009) van en esta lnea, ya que
un mayor tiempo de traslado est correlacionado con un menor
deseo de teletrabajar.
Varias de las variables relacionadas con el transporte, como la
importancia de reducir el estrs del desplazamiento al trabajo, ayudar al medio ambiente mediante un menor uso del coche o utilizar
productivamente el tiempo de desplazamiento, son insignicantes (Bailey y Kurland, 2002). Por tanto, el conjunto de factores

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relacionados con el transporte no constituye la motivacin primordial a la hora de abrazar el teletrabajo como opcin laboral.
En conjunto, los resultados de la investigacin indican que los
factores relacionados con el trabajo y la organizacin son ms signicativos en la decisin de teletrabajar. Como no poda ser de otra
forma, el apoyo de la alta direccin a la introduccin del teletrabajo
es el factor predominante dentro de este bloque. Por comparacin,
la eliminacin o reduccin de la frecuencia de desplazamiento o del
tiempo de desplazamiento no parecen ser los motivos ms fuertes
para adoptar el teletrabajo (Bailey y Kurland, 2002). Como consecuencia de ello, no parece ser el principal argumento de promocin
del teletrabajo entre empleados y empresas.

6. Conclusiones e implicaciones
En este trabajo hemos tratado de establecer cul es el efecto del
teletrabajo sobre la congestin del trco y la mejora de la movilidad en las ciudades. En este sentido, hemos observado que las
pretendidas ventajas a ese respecto no son tan claras ni directas
como los entusiastas del teletrabajo proponan (y siguen proponiendo). No obstante, el teletrabajo puede ser muy til para
conseguir reducir sustancialmente el nmero de desplazamientos
por los ncleos urbanos y contribuir de esta manera a la mejora
y a la sostenibilidad de la movilidad en las ciudades, siempre y
cuando tenga una implantacin ms amplia de la que tiene en la
actualidad. Por ello, en este trabajo tambin hemos mostrado cules son las principales variables que determinan el deseo de adoptar
el teletrabajo por parte de trabajadores y empresas.
La conclusin ms importante de este trabajo es que el principal
argumento para convencer a empresas y profesionales de que acepten, aunque sea parcialmente, el teletrabajo no es el de la reduccin
de la frecuencia y la duracin de los desplazamientos entre el hogar
y el centro de trabajo. Este tipo de preocupacin, si bien est creciendo, no es todava suciente para conseguir un cambio profundo
en la organizacin del trabajo o en los hbitos de vida de los trabajadores.
Los estudios relacionados con la inuencia del teletrabajo en
el entorno y en los desplazamientos son necesarios para que las
organizaciones, gubernamentales o no, establezcan normativas y
estmulos apropiados. Hay organismos pblicos que estn interesados en la adopcin del teletrabajo por cuestiones ambientales,
pero no encuentran apoyo suciente para identicar las mejores
opciones en la literatura ms cientca y rigurosa. Esta investigacin tiene que incluir tanto estudios regionales como locales, que
tengan en cuenta las interacciones entre los medios de transporte,
la localizacin de los centros de trabajo y de los domicilios, y las
tecnologas de la comunicacin (Horvath, 2010). Pero tal y como
hemos visto en este trabajo, tampoco nos podemos olvidar de las
variables organizativas y de las personales, ya que de ellas depende
en gran parte la decisin de teletrabajar (Bailey y Kurland, 2002;
Xenias y Whitmarsh, 2013).
Hay que tener en cuenta que todas las medidas de mejora de
la movilidad tienen efectos colaterales y de rebote. Por ejemplo,
si vas a trabajar en bicicleta dejars el coche en casa, pero puede
que lo utilice alguien ms de la familia para ir a comprar, para ir
a estudiar o para alguna actividad de ocio. Incluso el transporte
pblico, dado que no suele haber una coincidencia exacta entre las
paradas y las necesidades de los individuos, suele generar algn
trco para poder acceder a dichas estaciones. Si bien se puede
reducir la congestin de trco en las zonas con mucha densidad
de movimientos, se puede aumentar en zonas tradicionalmente con
poco trco.
Desde un punto de vista metodolgico, todava queda mucho
por hacer (Baruch, 2001; Bailey y Kurland, 2002; Lake, 2008;
Horvath, 2010): a) se necesitan ms y mejores estudios de carcter

45

riguroso sobre la demanda y la popularidad del teletrabajo, as como


sobre sus limitaciones. En este sentido, la modelizacin del deseo
de adoptar el teletrabajo tanto por parte de trabajadores como de
empresas e instituciones se ha apoyado en la teora del comportamiento planicado de Ajzen (1985, 1991); b) se necesitan estudios
que vayan ms all de las primeras implantaciones del teletrabajo
en ciertas organizaciones; c) hay que regionalizar los estudios, ya
que las necesidades y las posibilidades de desplazamiento son diferentes en los distintos ncleos poblacionales; d) hay que estudiar
los efectos colaterales del teletrabajo y los posibles desplazamientos de los costes ambientales y de transporte (p. ej., se aumenta el
consumo de agua?, se producen ms desplazamientos por otros
motivos?, aumentan los consumos de electricidad y dems?, se
estn dispersando las ciudades, con lo que se aumenta el tiempo y
necesidad de desplazamiento?), y e) no solo hay que mirar el efecto
de reduccin y sustitucin de los desplazamientos, sino que tambin hay que analizar cmo se redistribuyen las tareas del hogar y
los desplazamientos realizados6 .
En general, los acadmicos no son muy optimistas en cuanto a la
reduccin de energa necesitada y a la reduccin de contaminacin
debida al teletrabajo (Fuchs, 2008; Lake, 2008). Sin embargo, no hay
estudios empricos que arrojen luz al respecto. Para poder encontrar
un mejor resultado no solo habra que incrementar drsticamente
el nmero de teletrabajadores, sino que adems se incorporaran
medidas domsticas de mejora de la eciencia energtica, as como
vehculos menos contaminantes.
Por tanto, cmo se puede estimular la utilizacin del teletrabajo? Hay que comenzar con un modelo de adopcin del teletrabajo
que tenga en cuenta las principales variables que pueden facilitar
la introduccin del teletrabajo. Actualmente, el papel de las instituciones se centra en recomendar el teletrabajo para mejorar la
movilidad, pero se va por delante de los datos (Lake, 2008). Lo
mismo ocurre con las opiniones contrarias a que el teletrabajo y la
aplicacin ms intensiva de TIC pueda reducir los desplazamientos.
En lugar de limitarse a listar el teletrabajo como una alternativa
al desplazamiento al lugar de trabajo, los profesionales del transporte deberan ofrecer ciertas lneas de orientacin para ayudar a
sus estrategias de manera ms efeclas organizaciones a disenar
tiva, como por ejemplo analizar los tipos de puestos de trabajo ms
adecuados y las recomendaciones segn el tipo de actividad a la
que se dedique la empresa.

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6
Por ejemplo, Saxena y Mokhtarian (1997) encontraron que los teletrabajadores
realizaban sus tareas domsticas o de ocio ms cerca de su domicilio en los das de
teletrabajo que en los das en los que no teletrabajaban.

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