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Erwin

Lutzer

Um minuto depois da morte


A promessa de Jesus sobre
a eternidade com Deus

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

L989

Lutzer, Erwin W., 1941

Traduo de: One minute after you die


ISBN 978-85-7860-268-0
1. Vida eterna Cristianismo. 2. Morte Aspectos religiosos Cristianismo. I. Ttulo.
11-5060. CDD: 236.2
CDU: 27-187

Copyright da obra original 1997 por Erwin W. Lutzer

Copyright da traduo Vida Melhor Editora S.A., 2011.


Thomas Nelson Brasil uma marca licenciada Vida Melhor Editora S.A.
Todos os direitos reservados Vida Melhor Editora S.A.
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Verso digital criada pela Singular Digital Ltda.


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Diagramao e-book
SGuerra Design

Em memria amorosa de nossa preciosa neta


natimorta, Sarah, que, neste momento,
contempla a face de nosso Pai que est no cu.

Introduo

Bem-vindo eternidade
Um minuto aps deslizar para trs da cortina entreaberta, voc ou desfrutar da acolhida pessoal de
Cristo, ou ter seu primeiro vislumbre das trevas como nunca conheceu. De todo jeito, seu futuro estar
determinado e ser eternamente imutvel.
Todo ser humano, diz C. S. Lewis, est no processo de ser tornar nobre, mais nobre que se possa
imaginar. Ou mesmo de se tornar vil a ponto de no poder mais de redimir. Ele exorta-nos a lembrar que
a mais desinteressante e estpida das pessoas com quem falamos pode, um dia, vir a ser algum que, se
a vssemos agora, nos sentiramos fortemente impelidos a adorar; ou (quem sabe?) a personificao do
horror e da corrupo s vistos em pesadelos. [...] No existe gente comum.[...] Mas com criaturas
imortais que brincamos, trabalhamos ou casamos, e a elas que desdenhamos, censuramos ou exploramos
horrores imortais ou esplendores perenes.

Os que se encontram no cu esto rodeados de amigos que conheceram na Terra. Amizades interrompidas
abruptamente pela morte continuam do ponto em que foram abandonadas. Toda descrio de cu que j
tinham ouvido desvanece luz da realidade. Tudo isso, para sempre.
Outros na verdade, muitos outros esto envolvidos em trevas, uma regio de privao e remorso
sem-fim. L, com suas lembranas e sentimentos totalmente intatos, imagens de sua vida na Terra voltam
para assombr-los. Eles relembram os amigos, a famlia e os parentes; remoem as oportunidades que
desperdiaram e sabem, intuitivamente, que seu futuro sem esperana e sem-fim. Para eles, a morte
muito pior do que imaginaram.
Assim, enquanto parentes e amigos planejam seu funeral decidindo o caixo, quem ir carreg-lo e o
lugar de sepultamento voc estar mais vivo do que nunca. Ver Deus em seu trono rodeado pelos
anjos e humanidade redimida ou sentir um peso indescritvel de culpa e abandono. No existe destino
intermedirio entre esses dois extremos; apenas alegria ou trevas.
Nem possvel transferir de uma regio para outra. Independentemente de quo interminvel sejam as
eras, de quo sinceros sejam os clamores, de quo intenso seja o sofrimento, seu plano de viagem est
limitado a sua morada atual. Os que se encontram nas regies das mais baixas trevas jamais atravessam
as portas que levam luz e ao xtase infinitos. Eles descobrem que as belas palavras faladas em seu
elogio fnebre no refletem a realidade que, agora, os confronta. Se seus amigos pudessem apenas v-los
agora!
Disseram-me que existe um cemitrio em Indiana que tem um antigo tmulo com este epitfio:
Bem-vindo eternidade
Pare, estranho, quando passar por mim
Como voc est agora, tambm j estive
Como estou agora, tambm ficar

Assim, prepare-se para a morte e siga-me.


Um transeunte annimo leu essas palavras e riscou esta rplica abaixo delas:
No fico satisfeito em segui-lo
At saber que caminho voc seguiu.
Recentemente realizei dois funerais. O primeiro era de uma crist que tinha se destacado por uma vida de
servio sacrificial para Cristo. O triunfo da famlia era evidente, havia alegria irreprimvel misturada
com dor. O segundo funeral foi de um aparente descrente que morrera em um acidente na estrada. A dor
dos parentes era marcada pelo desespero e pela desesperana. Eles recusavam-se a ser confortados.
Voc e eu seguiremos essas duas pessoas ao tmulo. A menos que Cristo retorne durante nossa vida,
todos ns atravessaremos essa porta de ferro descrita por Hamlet como terra desconhecida de cujo
mbito jamais ningum voltou (Ato III, cena I, linhas 79-80). Pensar em nosso destino final d-nos
perspectiva. Visualizar uma fita mtrica estendendo-se da Terra estrela mais distante.
Nossa estadia aqui apenas uma linha fina, quase invisvel na extenso da fita mtrica. Falando
estritamente, nenhuma distncia pode ser comparada com a eternidade. Independentemente de quo semfim visualizemos a eternidade, nossa concepo nunca interminvel o suficiente.
Cada um de ns quer fazer sbios investimentos, conseguir o maior retorno para nosso dinheiro, como
diz o ditado. Os melhores investimentos so os seguros e permanentes; se formos sbios, dedicaremos
nosso tempo preparando-nos para o que dura para sempre. O que a vida alm da preparao para a
eternidade?
Li, certa vez, uma histria trgica sobre pessoas divertindo-se nos andares de cima de um alto prdio sem
saber que havia um incndio nos andares mais baixos. Da mesma maneira, muitos desfrutam a vida,
confortavelmente, ignorando o fato de que sua morte no s inevitvel, como tambm est mais prxima
do que pensam. Embora haja muitas incertezas em nossa vida, podemos contar com isto: tudo pelo que
nos esforamos neste mundo precisa ser temporrio. Na verdade, este mundo e tudo que acumulamos, no
fim, sero queimados.
Outro dia, estava em uma seo de viagem de uma livraria. Viajantes potenciais compravam mapas e
guias sobre o Hava e a Europa. Alguns compravam livrinhos para ajud-los a aprender algumas frases
em lngua estrangeira. Sem dvida, eles haviam economizado dinheiro, planejado as frias e comprado
passagens areas. Tudo isso para uma viagem de apenas duas semanas.
Perguntava-me quantos deles davam, pelo menos, a mesma ateno ao seu destino final. Perguntava-me
quantos estavam lendo o guia, estudando o mapa e tentando aprender a lngua do cu. Europa e Hava
pareciam muito mais reais que o reino invisvel da morte. Contudo, mesmo enquanto planejavam suas
frias, eles estavam no caminho para um destino mais distante.
O propsito deste livro estudar o que a Bblia tem a dizer sobre a vida alm da morte. Muitos que o

lerem se sentiro confortados; outros ficaro perturbados; e todos, espero, sero instrudos. No
reivindico apresentar uma revelao especial, apenas o desejo de explicar com exatido o que a Bblia
tem a dizer.
Oro para que Deus nos ajude a tornar o cu to convidativo, que os que esto prontos para entrar nele
mal possam esperar para faz-lo. Oro tambm para que consiga tornar o inferno to assustador, que os
que no esto prontos para morrer passem rapidamente a confiar no nico que pode proteg-los da ira
que se aproxima.
A morte, nossa inimiga, pode ser nossa amiga quando Deus nos d o chamado final. Podemos ficar
contentes por ele nos dar um basto de luz para iluminar as trevas. A morte no um mergulho
desesperanado no vasto desconhecido.
Assim, o que podemos esperar um minuto aps a morte?

1 Lewis, C. S. The Weight of Glory, em The Weight of Glory and Other Addresses, ed. rev. e exp. New York: Macmillan, 1980, p. 18-19.

CAPTULO 1

Tentando espiar por trs da cortina


Comunicao espiritual reencarnao
experincia de quase morte

urante os ltimos meses de sua luta contra o cncer, Jacquelyn Helton manteve um dirio. Seus
pensamentos e sentimentos se tornariam um legado para seu marido, Tom, e sua filha de dezoito
meses, Jennifer.

Em seu dirio, ela pergunta-se como seria a morte. Que roupas devia usar para o enterro? Pensa na filha.
Quem a amar? Quem a far dormir? Em seus escritos, ela diz a Jennifer que, quando sofresse, devia
lembrar-se de que sua me teria se importado com ela. Em seguida, pensa no marido e nas necessidades
que ter depois que ela se for.
Finalmente, ela clama: Qual o problema com o Senhor, Deus? Minha famlia no um bando de
escoteiros que consegue imaginar todas essas coisas por conta prpria o Senhor algum tipo de idiota
para fazer algo assim?
Negao, raiva, medo, depresso e resignao desesperanada todos esses sentimentos irrompem na
alma daqueles que enfrentam a morte. No importa que a morte seja comum raa humana; cada pessoa
precisa enfrentar essa suprema ignomnia individualmente. Ningum pode sofrer esse momento por ns.
Os amigos e a famlia s podem caminhar at a cortina; o moribundo tem de desaparecer atrs do vu
sozinho.
Compreensivelmente, Jacquelyn estava apreensiva enquanto enfrentava a separao prxima. Pensava no
mistrio que repousava atrs do vu da morte. Ela queria ter alguma percepo, algum vislumbre do
futuro que lhe garantisse que no tinha de ter medo. Contudo, nem sua curiosidade nem sua vontade de
viver a poupariam de atravessar a cortina e entrar na noite sozinha. Descobrir-se-ia totalmente consciente
em alguma caverna escura buscando companhia sem encontrar ningum?
Tom Howard diz que, quando enfrentamos a morte, somos como a galinha diante da cobra, ficamos
incapazes de fazer qualquer coisa na presena daquilo que parece chamar para a ao mais drstica e
decisiva. Na verdade, no h nada que possamos fazer, escreve ele. Dizer o que diremos, danar
como danaremos, quando logo seremos um monte de penas e ossos, indistinguveis do resto das runas
que esto por ali. No far a mnima diferena se encontrarmos o inimigo com tranquilidade, berros ou
alegria fingida, l estaremos.

Naturalmente, gostaramos de saber de antemo o que esperar do outro lado. Sendo a natureza humana o
que , apreendemos alguns indcios, algumas pistas que podem ser juntadas daqueles que esto para
cruzar a fronteira. Ficamos particularmente ansiosos em ouvir uma palavra tranquila, a garantia de que

tudo estar bem. Quando o ator Michael Landon, estrela do seriado clssico de televiso Bonanza eOs
pioneiros estava deitado em seu leito de morte, ele confidenciou a amigos que vira uma luz branca
brilhante que acalmou seu medo e o fez aguardar o que o esperava do outro lado. Ele morreu
calmamente, antecipando o que chamava de uma grande experincia.
Reencarnao, estado alterado de conscincia e alegres encontros em um lugar metafsico, como o cu,
so temas populares nas bilheterias. Larry Gordon, principal executivo da empresa Largo Entertainment,
diz: As pessoas procuram algo que as faa se sentirem bem. Todos ns queremos acreditar que a morte
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no to ruim. Dezenas de filmes retratam o encantamento da vida ps-morte. Um deles anunciava:


H, pelo menos, um riso do outro lado.
O medo da morte suplantado pelo jubiloso sentimento acerca de um mundo vindouro no qual todos
terminam reunidos e contentes. No h julgamento nem reviso cuidadosa da vida do indivduo. Sem
dvida, a morte tem mistrio, somos informados, mas no para ficarmos temerosos. Em vista dessa
avaliao positiva do Grande Alm, no devemos nos surpreender por algumas pessoas quererem
apressar sua chegada a esse destino.
Quo legtimos so os vislumbres relatados por detrs da cortina entreaberta? Muitos esto convencidos
de que a imortalidade da alma, agora, confirmada pelas experincias paranormais que no podem ter
outra explicao alm de que a alma sobrevive morte do corpo. Temos de concordar que a alma
sobrevive morte do corpo, mas quanta informao confivel pode ser transmitida para a Terra por
aqueles que nos dizem o que viram e ouviram do outro lado?
Avaliemos trs tipos distintos de evidncia que, s vezes, so usados para nos garantir que tudo ficar
bem quando fizermos nossa sada por meio desse misterioso vu.

Comunicao espiritual
Algumas pessoas afirmam conversar com mortos. Em seu livro The Other Side [O outro lado], o bispo
James A. Pike descreve em detalhes como fez contato com seu filho, que cometera suicdio. Usando um
esprito mdium, o bispo teve, o que acredita ser, diversas longas conversas com o menino.
Falhei no teste, no consigo encar-lo. [...] No estou no purgatrio, mas em algo como o inferno;
aqui, [...] contudo, ningum me culpa.4 Jesus, disse o menino, era um exemplo, mas no um Salvador.
A surpresa a alegada apario em esprito de um amigo, Paul Tillich, conhecido telogo alemo norteamericano que morrera diversos meses antes. Pike foi pego desprevenido quando discerniu o sotaque
alemo de seu amigo falecido por meio dos lbios do mdium (ou aquele que faz contato com os
espritos).
Como essa evidncia deve ser interpretada? Pike, telogo liberal que era, no percebeu que demnios
personificaram o morto para criar a iluso de que os vivos podem se comunicar com os mortos. Esses

espritos tm um impressionante conhecimento da vida da pessoa morta, uma vez que observam com
ateno os indivduos enquanto esto vivos. Por meio do poder de iludir, eles conseguem imitar a voz,
personalidade e, at mesmo, a aparncia da pessoa morta. A verso King James da Bblia, na verdade,
traduz a palavra mdiuns por aqueles que tm espritos familiares (Levtico 19:31; 20:6,27;
Deuteronmio 18:11), sugerindo a familiaridade que alguns demnios tm com os indivduos.
s vezes, a histria de Samuel e Saul usada para justificar a comunicao com os mortos. Nessa
circunstncia notvel, Samuel, aparentemente, foi trazido de volta do mundo dos mortos, mas pela
mdium de En-Dor. Deus mesmo parece ter realizado esse milagre; s esse ato surpreendente explicaria
o terror da mdium (1Samuel 28:3-25).
Devemos lembrar que a voz de Samuel no falou por meio dos lbios dessa mdium. Samuel e Saul
falaram diretamente um com o outro por causa desse surpreendente milagre. E mais, o Altssimo ficou
descontente com a tentativa desesperada de Saul de consultar o profeta morto. No de admirar que Saul
tenha ouvido uma profecia de julgamento de que ele e seus filhos morreriam no dia seguinte profecia
essa que foi cumprida. A tentativa de falar com o morto condenada de maneira consistente por Deus
(Deuteronmio 18:11,12).
Portanto, tenha certeza de que ningum conversou com seu tio, primo ou av mortos. Contudo, h
espritos que personificam o morto. O truque deles complexo, pois conseguem, de fato, falar sobre
amor, o valor da religio ou fazer referncias favorveis a Cristo. E claro que sabem o bastante sobre o
morto para enganar o incauto.
Essa habilidade de espritos demonacos de simular a personalidade do morto ajuda-nos a entender casas
assombradas. Enquanto estava hospedado em um hotel perto de Calgary, um jornal local publicou uma
histria dizendo que havia, pelo menos, dois fantasmas no belo prdio. Um dos empregados mostrou-nos
uma escadaria de mrmore onde vivia um desses fantasmas (fato comprovado pelo testemunho dos
empregados). Anos atrs, uma recm-casada rolara escada abaixo e batera a cabea, o que resultou em
sua morte. Fomos informados que, agora, seu esprito vivia na escadaria e aparecia com alguma
regularidade.
Como explicamos esse fenmeno? Quando uma pessoa habitada por espritos malignos morre, esses
demnios precisam se transferir para outro lugar. Frequentemente, eles escolhem permanecer no lugar em
que a morte aconteceu (isso parece ser especialmente verdade no caso de mortes violentas, como
assassinato e suicdio). Eles assumem o nome e as caractersticas da pessoa morta e fazem aparies
ocasionais sob esse disfarce. Essas entidades (como so frequentemente chamadas hoje) so espritos
malignos que, muitas vezes, posam como fantasmas amigveis.
Tentar contatar o morto propor associao com hostes das trevas fingindo ser anjos de luz que esto ali
para ser teis. Isaas, o profeta, advertiu o povo de que consultar um mdium era dar as costas a Deus.
Quando disserem a vocs: Procurem um mdium ou algum que consulte os espritos e murmure
encantamentos, pois todos recorrem a seus deuses e aos mortos em favor dos vivos, respondam: lei e
aos mandamentos! Se eles no falarem conforme esta palavra, vocs jamais vero a luz (Isaas
8:19,20).
A questo, claro, que toda informao sobre a vida aps a morte que vem de espritos ou canalizadores

no confivel. Os que se voltam para o mundo oculto para buscar conhecer a morte esto equivocados.
Sim, h vida aps a morte, mas no aprendemos os detalhes dela com demnios, cujo principal deleite
confundir e enganar. No de admirar que a teologia, supostamente, dada pelo filho de Pike fosse to
intricada e distorcida.
No temos o direito de tentar espiar atrs da cortina por meio da comunicao com os que esto do outro
lado. Uma vez que a cortina tenha sido aberta para admitir um irmo viajante, ela fecha-se e no devemos
tentar espiar por trs do vu.

Reencarnao
Outra maneira de ocultismo que pretende dar informao sobre a vida aps a morte a reencarnao.
Essa doutrina ensina que simplesmente no paramos de ser reciclados; a morte no nada alm da
transio de um corpo para outro. Assim, eliminamos o medo da morte ao proclamar que ela no existe.
Algumas pessoas at mesmo afirmam que, por meio de contatos no mundo espiritual, elas descobriram
que tiveram uma existncia anterior. Uma celebridade anunciou que fora uma princesa em Atlntica, uma
inca no Peru e, at mesmo, uma criana criada por elefantes.
Uma mulher que conheci no avio me contou que, quando criana, teve o vislumbre detalhado de uma
casa em Vermont que nunca visitara. Mais tarde, j adulta, ela visitou a casa, e os detalhes coincidiram
com suas vises. Ento, ela convenceu-se de que tinha vivido l durante o sculo 18. Comentei que no
existe transmigrao de alma, mas existe transmigrao de demnios. Ela estava adquirindo
conhecimento de uma famlia de espritos malignos do sculo 18.
Mas... protestou ela no tenho nada a ver com espritos malignos, s me comunico com os
espritos bons!
Como voc sabe a diferena entre os bons espritos e os maus? perguntei-lhe.
Comunico-me apenas com os espritos que vm a mim vestidos com luz.
Lembrei-a de 2 Corntios 11:13,14: Pois tais homens so falsos apstolos, obreiros enganosos,
fingindo-se apstolos de Cristo. Isto no de admirar, pois o prprio Satans se disfara de anjo de luz.
Sim, de fato, luz!
As experincias dela e outras semelhantes no provam a reencarnao, mas, antes, confirmam que
pessoas de todas as idades podem ser vtimas da influncia demonaca. H evidncia de que, s vezes,
at mesmo crianas herdam de seus pais e ancestrais caractersticas induzidas de maneira demonaca.
Isso explicaria por que algumas crianas, com poucos meses de vida, supostamente, balbuciam
blasfmias e obscenidades que jamais poderiam ter aprendido pessoalmente em seu curto tempo de vida.
Ocultismo, de qualquer espcie, no uma fonte confivel de informao em relao ao que acontece
aps a morte. Ele s prova a existncia de um mundo espiritual, um mundo de engano e de conhecimento
obscuro. Deus abomina todas as maneiras de ocultismo (Levtico 19:31; Deuteronmio 18:9-12; Isaas

8:19,20; 1 Corntios 10:14-22).


Ningum que proclamado ser um guru qualificado para nos informar a respeito da eternidade. Ningum
pode provar que ele, ou ela, viveu a experincia de ser reciclado de outra existncia. A cortina abre-se
quando passamos por ela, mas, uma vez que est firmemente fechada, ela no se abre para nos deixar
retornar.

Experincia de quase morte


Algumas pessoas afirmam que morreram e retornaram ao seu corpo para nos informar sobre a vida do
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alm. Raymond Moody, em Vida depois da vida, registrou entrevistas feitas com muitos que estiveram
perto da morte, mas foram ressuscitados com sucesso. A histria deles, em sua maioria, tinha muitos
elementos semelhantes: o paciente ouvia ele mesmo ser declarado morto; saa do corpo e observava o
mdico trabalhar em seu cadver. Enquanto estava nesse estado, ele conseguia encontrar-se com parentes
ou amigos mortos e, depois, encontrar um ser de luz. Quando percebe que devia retornar ao seu corpo,
ele o faz com relutncia porque a experincia de amor e paz o subjugaram e o envolveram.
Melvin Morse, em Closer to the Light [Mais perto da luz], reconta histrias de crianas que tiveram
experincia de quase morte. Mais uma vez, suas histrias so notavelmente semelhantes e, em quase
todas as instncias, muito positivas. O relato de um rapaz de 16 anos que foi internado s pressas com
problema muito srio de rim tpico. Enquanto estava na sala de espera, ele desmoronou na cadeira.
Uma enfermeira tentou achar seu pulso, mas no conseguiu. Felizmente, por fim, ele foi ressuscitado.
Depois, ele contou sua experincia sobrenatural:
Em determinado momento, cheguei a um tnel onde, de repente, comearam a brilhar luzes a minha
volta. Elas me deram certeza de que estava em algum tipo de tnel e, pela maneira como passei por
elas, sabia que estava a centenas de quilmetros por hora.
A essa altura, tambm percebi que havia algum comigo. Ele tinha cerca de dois metros de altura e
vestia uma tnica branca longa com um cinto simples amarrado na cintura. Seu cabelo era dourado e,
embora ele no tenha dito nada, no senti medo porque percebi que ele irradiava paz e amor.
No, ele no era Cristo, mas sabia que fora enviado por Cristo. Provavelmente, era um de seus anjos
ou algum enviado para me transportar para o cu. 6
Betty Eadie, em Embraced by the Light [Abraada pela luz],7 fornece um relato fantstico de sua visita
do outro lado. Ela afirma ter visto Cristo e, por isso, dedicou o livro a ele: Para a Luz, meu Senhor e
Salvador Jesus Cristo a quem devo tudo que tenho. Ele meu esteio; sem ele, eu fracassaria. Contudo,
fica claro que o Cristo do qual ela nos fala no o Jesus do Novo Testamento.
O Jesus de Betty Eadie um ser benevolente de luz que a rodeia de tal maneira que ela no consegue
saber onde a luz dela termina e a dele comea. Jesus, ela nos diz, est separado do Pai e no faria nada
para a ofender. No havia motivo para se arrepender das obras passadas, pois, como seres humanos, no
somos criaturas pecaminosas; na verdade, os seres espirituais humanos ajudaram o Pai celestial na

criao. Felizmente, o mundo no est repleto de tragdia como supomos, e Betty Eadie, na presena de
Cristo, conclui: Sabia que era digna de o abraar.

O que essas experincias provam? Aparentemente, elas confirmam que, na morte, a alma se separa do
corpo. Alguns pacientes no s tiveram um olhar em retrospectiva e viram mdicos pairando em volta de
seu corpo, mas tambm conseguiam ver o que estava acontecendo em outros lugares do hospital. Isso
parece ser impossvel, a menos que a alma deixe o corpo e possa ver a Terra de uma perspectiva distinta.
Temos motivos para acreditar que a pessoa consiga ver Cristo na zona crepuscular entre vida e morte.
Antes de Estvo ser apedrejado, Deus concedeu-lhe um vislumbre do cu. Estvo disse: Vejo os cus
abertos e o Filho do homem em p, direita de Deus (Atos dos Apstolos 7:56). Essa experincia foi
nica no fato de que aconteceu antes de Estvo morrer, no em sua morte. Aqui estava o encorajamento
positivo de que o cu estava espera para receb-lo!
O apstolo Paulo teve experincia semelhante, embora alguns achem que ele, na verdade, morreu quando
foi arrebatado ao paraso, onde ouviu coisas indizveis, coisas que ao homem no permitido falar (2
Corntios 12:4). Uma vez que ele disse que isso aconteceu quatorze anos antes de escrever essas palavras
para a igreja de Corinto, h, pelo menos, alguma evidncia de que o evento coincidiu com sua
experincia em Listra, onde ele foi apedrejado e arrastado para fora da cidade supostamente morto (Atos
dos Apstolos 14:19,20). Se ele morreu e depois reviveu, esse relato pode ser classificado como
experincia de quase morte ou, talvez, at mesmo, de experincia de voltar da morte.
Se Estvo viu nosso Senhor antes de morrer e se Paulo morreu e foi arrebatado ao paraso, possvel
que outros cristos possam ter essa viso. Relatos de ver a Cristo ou parentes mortos h muito tempo
podem ter alguma validade. No devemos esperar por essas experincias, mas elas podem acontecer.
Claro que o problema que no podemos aceitar isso sem examinar bem o que as pessoas afirmam ter
visto atrs da cortina. Experincias de quase morte podem, ou no, refletir a verdadeira condio da vida
aps a morte. Elas tm de ser avaliadas com cuidado para ver se realmente se conformam imagem
bblica do mundo futuro. Alm disso, as principais crenas daqueles que relatam o que viram e ouviram
so essenciais na avaliao do que vivenciaram.
Lembre-se e isso importante Satans poderia tentar copiar as mesmas experincias positivas para
no cristos que Deus concedeu a Estvo e Paulo. O grande enganador quer que as pessoas achem que o
relacionamento do indivduo com Jesus Cristo no tem relao com a beleza e felicidade que aguarda a
todos. Se for verdade que os anjos esperam por aqueles que foram feitos justos por Cristo,
compreensvel que espritos demonacos esperem por aqueles que entram na eternidade sem o perdo e a
aceitao de Deus.
Sabemos que, pelo menos, algumas experincias positivas de quase morte so demonacas, pois
contradizem de modo contundente o ensinamento da Bblia. Primeiro, alguns, como Betty Eadie, contamnos que o Jesus que encontraram lhes assegurou que todos tero boas-vindas igualmente jubilosas no
mundo alm-vida. Segundo, somos informados de que no h julgamento, nenhum exame rigoroso da vida
do indivduo. Vrias pessoas mencionaram explicitamente que o ser de luz que encontraram lhes deu
boas-vindas incondicionais.

Uma mulher relatou que, quando atravessou a linha entre a vida e a morte, encontrou-se com Cristo, o
qual a levou para dar uma caminhada. Ele explicou-lhe que todas as religies do mundo eram um
caminho para o mesmo destino. Havia o caminho budista, o hindu, o islmico e, claro, o cristo. Mas,
como os raios da roda, todos eles levavam ao eixo central do cu. Em outras palavras, todos sero
salvos. Essa tem sido sempre a mentira mais verossmil de Satans.
Quanto s amplamente relatadas experincias de ver luz, devemos lembrar-nos que, uma vez que Deus
luz, compreensvel que Satans reproduza a luz dele mesmo. No h como exagerar ao dizer que ele
quer se disfarar de anjo de luz (2 Corntios 11:14). E, claro, muitas almas inocentes simplesmente
presumem que esse ser que irradia luz bom e benevolente; em uma era da religio do sinta-se bem,
elas no conseguem imaginar que seja outro que no Cristo.
Embora experincias positivas de quase morte sejam amplamente relatadas, devo observar que outra
pesquisa indica que muitos tm experincias sombrias e sinistras. Em The Edge of Death [ beira da
9
morte], de Philip Swihart, e Beyond Deaths Door [Alm da porta da morte], de Maurice
10

Rawlings, lemos relatos de indivduos que contam histrias aterrorizadoras da vida aps a morte.
Alguns viram um lago de fogo ou trevas abismais junto com pessoas atormentadas todas espera de
julgamento. Esses relatos, sustentam os autores, so mais exatos porque foram conseguidos por meio de
entrevistas feitas quase imediatamente aps a experincia de quase morte e ressuscitao. Essas
experincias sombrias, dizem os escritores, com frequncia, fogem da memria pouco tempo depois.
No h como exagerar o engano perpetuado pela religio do ressuscitado, a qual informa apenas a
ideia utpica de que a morte leva todas as pessoas a um maior grau de conscincia, independentemente
de sua religio ou crenas. Temos de nos lembrar que relatos de experincia de quase morte so de
indivduos que podem ter morrido clinicamente, mas no experimentaram a morte biolgica ou
irreversvel. Ningum foi ressuscitado. Quer a experincia seja positiva quer negativa, ela deve sempre
ser avaliada pela autoridade mais confivel.
Pessoalmente, estou muito mais preocupado com o que experimentarei aps a morte que com o que
experimentarei quando estiver perto de morrer. No a transio, mas o destino que realmente conta.
Assim, para descobrir o que h realmente do outro lado, precisamos encontrar um mapa mais crvel, uma
autoridade mais correta do que pessoas que s vo at o limiar da vida aps a morte e nos fornecem seu
relato.
Fazemos muito melhor se confiarmos em algum que realmente morreu, no algum que apenas esteve
perto de morrer. Cristo, como constataremos, o nico que est qualificado para nos dizer o que esperar
do outro lado. Ele foi morto estava to morto que seu corpo ficou frio e foi posto em uma tumba. Trs
dias depois, ele foi ressuscitado da morte com um corpo glorificado. Eis algum em cuja opinio
podemos confiar. Para Joo, esse Cristo ressurreto disse: No tenha medo. Eu sou o Primeiro e o
ltimo. Sou Aquele que Vive. Estive morto, mas agora estou vivo para todo o sempre! E tenho as chaves
da morte e do Hades (Apocalipse 1:17,18).
Informao confivel no nos chega da tentativa de espiar por trs da cortina parcialmente aberta. S
Deus sabe o que realmente h do outro lado do vu. Por isso, no podemos fazer nada melhor que estudar
o que a Bblia tem a dizer sobre o grande alm.

Comeamos com o Antigo Testamento, no qual os primeiros vislumbres das regies da morte entram em
vista. Isso nos prepara para a revelao muito mais clara fornecida no Novo Testamento. Embora no
tenhamos nenhum direito de espiar por trs da cortina e relatar o que descobrimos, aceitamos com
gratido tudo que Deus nos mostra em sua Palavra.
O que se segue nos prximos captulos deste livro revelao dele, no nossa observao. Deus
entreabre a cortina para que possamos dar uma olhada para dentro.
Descubramos o que h ali.

2 Howard, Tom. Christianity Today, 29 de maro de 1974, p. 31.


3 Smilgis, Martha. Hollywood Goes to Heaven. Time, 3 de junho de 1991, p. 70.
4 Pike, James A. The Other Side. New York: Doubleday, 1968, p. 115.
5 Moody, Raymond. Life After Life. Covington, Ga.: Mockingbird, 1975.
6 Morse, Melvin. Closer to the Light. New York: Ivy, 1990, p. 33.
7Eadie, Betty J. e Taylor, Curtis. Embraced by the Light. Placerville, Calif.: Gold Leaf, 1992.
8 Ibid.
9 Swihart, Philip J. The Edge of Death. Downers Grove, Ill.: InterVarsity, 1978.
10 Rawlings, Maurice S. Beyond Deaths Door. Nashville: Nelson, 1978.

Captulo 2

Descida s trevas
Sheol Hades purgatrio

m dia, recebi o chamado de uma famlia perturbadaque queria um ministro para fazer um
funeral rpido. Disse rpido porque eles me pediram para falar apenas alguns minutos.
No queremos nada religioso disse-me o filho , e nada que fizer ser breve o bastante.

Perguntei-lhe por que era to importante que o funeral fosse breve. Ele disse-me que sua famlia no era
religiosa; seu pai, que morrera subitamente, nunca tinha frequentado a igreja. Eles nem mesmo
acreditavam em Deus; o nico motivo pelo qual fui chamado foi por um parente ter achado que devia
haver um ministro presente.
Fiz um trato com ele. Sim, seria breve, mas diria aos convidados o que acreditava sobre a morte em geral
e, sobre Cristo em particular. Relutante, ele concordou.
Se h uma palavra que caracterize aquele funeral seria desesperana. Aqui estava um homem que
aparentemente fez milhes de dlares na indstria naval, mas que agora estava morto, e seu corpo estava
prestes a ser cremado naquele mesmo dia, depois de um elogio um tanto longo, mas um sermo muito
breve.
O que ele experimentou um minuto aps sua morte? Claro que no posso ser juiz desse homem. S Deus
sabe se ele veio a confiar em Cristo como seu Salvador, mesmo que nos ltimos minutos de sua vida, ou
no. Mas, por propsitos de ilustrao, podemos presumir que ele morreu ctico, como seu filho tinha
dito. Se isso aconteceu, o que esse homem estava experimentando enquanto estvamos reunidos na sala
de velrio para honrar sua memria? O que veramos se pudssemos ter olhado alm do elegante caixo
fnebre?
A fim de ter uma resposta completa para essa pergunta, temos de embarcar em um rpido passeio nos
ensinamentos do Antigo Testamento a respeito do aps vida e, depois, dar um passo adiante para
chegarmos ao Novo Testamento. Quando terminarmos, teremos um entendimento bastante bom do que
acontecia a esse homem na regio da morte, mesmo enquanto sua famlia procurava um ministro,
freneticamente, para tornar seu funeral apropriadamente religioso. O que descobriremos misterioso e
amedrontador.
A morte, temos de nos lembrar, a consequncia da desobedincia de Ado e Eva no jardim do den.
Deus advertira-os que se, comessem do fruto proibido, eles morreriam. E eles morreram. Eles morreram
espiritualmente no fato de que estavam separados de Deus e tentaram se esconder dele. Eles tambm
comearam a morrer fisicamente medida que seu corpo comeou a jornada para o tmulo. E, se Ado e

Eva no tivessem sido redimidos por Deus, eles teriam morrido por toda a eternidade a terceira
maneira de morte. Desde a desobedincia original no den, a morte, em todas suas formas, comeou sua
caminhada pelo mundo.
O Antigo Testamento prossegue para expandir a revelao de Deus a respeito da vida aps a morte.
Claro, aqueles escritores no entendiam tanto quanto ns, que temos a luz do Novo Testamento, mas eles,
claro, sabiam que a alma sobrevivia vida do corpo. Na verdade, a crena na percepo da vida aps
a morte era aceita to universalmente por todas as culturas que os escritores bblicos apenas assumiram
que esse fato realmente era verdico. Tudo que eles fizeram foi esclarecer o que Deus j tinha revelado
por meio de revelao natural.
Faamos um passeio pelos dados.

Sheol
O termo mais importante do Antigo Testamento que fala da vida aps a morte a palavra hebraica Sheol,
da qual h 65 ocorrncias no Antigo Testamento. Na verso King James da Bblia, ela traduzida por
inferno 31 vezes, por sepulcro 31 vezes e por cova 3 vezes. Essa inconsistncia na traduo faz
com que alguns fiquem confusos em relao ao verdadeiro sentido de Sheol.
Primeiro, temos de nos lembrar que Sheol, em algumas passagens da Bblia, claramente distinto de
inferno (comentarei mais a respeito disso em um prximo captulo). E segundo, apenas pelo fato de a
palavra ser traduzida por sepulcro, isso no quer dizer que ela s se refira a sepulcro no sentido literal
do termo. Algumas pessoas acreditam que ela se refere apenas a sepulcro e nada mais. Assumem que,
quando morremos, morremos como um co, ou seja, uma vez que nosso corpo morreu, nossa existncia
terminou.
No bem assim. Claro que Sheol pode ser traduzido por sepulcro em alguns contextos porque a
palavra inclui o conceito de sepulcro. Mas o que parece claro que os escritores do Antigo Testamento
acreditavam que ir para o Sheol no era apenas ir para o sepulcro, mas tambm experimentar, de maneira
consciente, a vida aps a morte.
Existe uma palavra hebraica que s pode ser traduzida por sepulcro kever mas os escritores,
frequentemente, preferiam o termo Sheol porque ele engloba a regio dos espritos que partiram e que
estavam conscientes, quer em felicidade quer em tormento. A palavra Sheol nunca tem o sentido apenas
de sepulcro fsico.
Tradues mais recentes da Bblia, com o propsito de maior clareza, muitas vezes no tentam usar o
equivalente em portugus para traduzir Sheol. Elas apenas deixam a palavra hebraica como ela . Por
exemplo, no primeiro uso da palavra no Antigo Testamento, a TB cita Jac dizendo: Pois com choro hei
de descer para meu filho ao Sheol (Gnesis 37:35).
Assim, eis alguns fatos que devemos conhecer a fim de entender o que o Antigo Testamento quer dizer
11

com a palavra Sheol.

Primeiro, h uma clara distino entre o sepulcro, onde o corpo descansa, e o Sheol, onde os espritos
dos mortos se renem. Embora os sepulcros, em geral, sejam feitos em terra rasa ou at mesmo acima da
terra, sempre se pensa no Sheol como embaixo, em algum lugar na parte vazia e profunda da terra. Isaas
escreve que quando o rei derrotado: Nas profundezas, o Sheol est todo agitado para receb-lo
quando chegar. Por sua causa ele desperta os espritos dos mortos, todos os governantes da Terra. Ele os
faz levantar-se dos seus tronos, todos os reis dos povos (Isaas 14:9; veja tambm Isaas 14:10). Sheol
no impessoal; um lugar de atividade.
Segundo, o Sheol, frequentemente, mencionado como um lugar sombrio de trevas, um lugar que no faz
parte desta existncia. Outro profeta, Ezequiel, diz que Tiro descer[] com os que descem cova, para
fazer companhia aos antigos. Eu a farei habitar embaixo da terra, como em runas antigas, com aqueles
que descem cova [Sheol], e voc no voltar e no retomar o seu lugar na terra dos viventes
(Ezequiel 26:20).
J fala dos habitantes do Sheol como se eles estivessem em sofrimento. Os mortos esto em grande
angstia sob as guas, e com eles sofrem os que nelas vivem. Nu est o Sheol diante de Deus, e nada
encobre a destruio (J 26:5,6).
Terceiro, aps a morte o indivduo pode ser reunido aos seus ancestrais no Sheol. Jac desceu ao Sheol e
foi reunido aos seus antepassados (Gnesis 15:15). Alguns interpretam isso como uma simples
referncia ao fato de que os ossos de uma famlia particular, geralmente, so enterrados juntos. Mas a
sugesto clara que haveria algum tipo de reunio no mundo do alm.
Parece inequvoco que a palavra Sheol se refere ao reino dos espritos que partiram. O que parece
igualmente claro que aqueles que entraram nessa regio no tiveram todos a mesma experincia. Para
alguns, uma regio de trevas; mas para outros, um lugar em que habitam com Deus.
Asafe, autor de muitos dos salmos, escreveu: Contudo, sempre estou contigo; tomas a minha mo direita
e me sustns. Tu me diriges com o teu conselho, e depois me recebers com honras. A quem tenho nos
cus seno a ti? E na Terra, nada mais desejo alm de estar junto a ti (Salmos 73:23-25). Ele esperava
ver a glria de Deus na morte; na verdade, ele fala sobre cu.
Quarto, h indcios no Antigo Testamento de que o Sheol tem regies distintas. dito que mpios e justos
vo para o Sheol. Jac entrou no Sheol, mas tambm entraram pessoas rebeldes, como Cor e Dat. Isso
explica por que h profundezas no Sheol. O Senhor diz: Pois um fogo foi aceso pela minha ira, fogo
que queimar at as profundezas do Sheol. Ele devorar a Terra e as suas colheitas e consumir os
alicerces dos montes (Deuteronmio 32:22).
O motivo para haver dois reinos distintos no Sheol mais bem explicado quando nos lembramos que o
Sheol tem dois tipos diferentes de habitantes. Este o destino dos que confiam em si mesmos [...]. Como
ovelhas, esto destinados sepultura, e a morte lhes servir de pastor. Pela manh, os justos triunfaro
sobre eles! A aparncia deles se desfar na sepultura, longe das suas gloriosas manses. Mas Deus
redimir a minha vida da sepultura [do Sheol] e me levar para si (Salmos 49:13-15). Outras passagens
do Antigo Testamento fazem contraste similar (J 24:19; Salmos 9:17; 16:10; 31:17; 55:15).
Talvez uma das expresses de imortalidade mais claras do Antigo Testamento venha do livro de Daniel:

Multides que dormem no p da terra acordaro: uns para a vida eterna, outros para a vergonha, para o
desprezo eterno (Daniel 12:2). Daniel no s acredita que h duas categorias de pessoas que viveriam
em felicidade ou desprezo, mas tambm que, algum dia, o corpo delas ressuscitaria. Essa uma
referncia explcita doutrina do Novo Testamento da ressurreio do corpo.
O Antigo Testamento faz distino contundente entre mpio e justo, com a clara indicao de que eles tm
destinos separados na vida aps a morte. Embora essa diviso do Sheol no seja declarada
expressamente, rabis posteriores ensinaram claramente que o Sheol tinha dois compartimentos.
Assim, Sheol um termo genrico para o mundo de baixo, a regio dos espritos que partiram. Conforme
escreveu o estudioso B. B. Warfield: Israel, desde o incio de sua histria registrada, cultivava a mais
determinada convico da persistncia da alma na vida aps a morte. [...] O corpo deitado no tmulo, e
a alma parte para o Sheol. Aqui o justo e o mpio entram, mas, quando chegam, no tm a mesma
experincia.
Se o Antigo Testamento abre apenas uma brecha da porta da vida aps a morte, ela escancarada no
Novo Testamento. Aqui temos descries detalhadas do destino de justos e mpios aps a morte. Com
base nessa informao, temos mais capacidade para responder pergunta sobre o que esperar um minuto
aps soltarmos o ltimo suspiro.

Hades
Aprendemos que a palavra hebraica Sheol usada para o reino da morte no Antigo Testamento. No
entanto, o Novo Testamento foi escrito em grego e, nele, encontramos a palavra Sheol traduzida para o
termo grego Hades. Na verdade, quando todo o Antigo Testamento foi traduzido para o grego antes do
tempo de Cristo, Sheol era sempre traduzido por Hades. Da mesma maneira, quando o Novo
Testamento cita textos do Antigo Testamento, Sheol sempre traduzido por Hades. Elas so uma nica
e a mesma palavra.
O Novo Testamento recua a cortina para que possamos ver o Hades (ou Sheol) com mais clareza. Como
seria de esperar, omundo do Hades, exatamente como o Sheol, nunca usado para sepulcro, mas sempre
se refere ao mundo dos espritos que partiram. Aqui, -nos fornecido alguns detalhes muito especficos
sobre como o Hades, para os que morrem como cristos e tambm para os que morrem como
descrentes. Pelo menos, algo do mistrio desaparece quando Deus entreabre a cortina para ns.
Cristo aceitou o entendimento dos rabinos de que o Sheol, ou Hades, tinha dois compartimentos. A fim de
enfatizar para os gananciosos fariseus como a sorte dos ricos, um dia, seria revertida no mundo por vir,
ele contou uma histria que nos leva para trs do vu que separa os mortos dos vivos.
Lembre-se do contexto. Um homem rico que habitualmente se vestia com prpura e fino linho e vivia
todos os dias em esplendor morreu, e sua alma foi levada para o Hades. Um mendigo chamado Lzaro
que ficava sentado ao lado do porto do rico mendigando tambm morreu e foi carregado para o seio de
Abrao (a regio bem-aventurada do Hades). Agora, comea a descrio do mundo vindouro:

No Hades [traduo grega do Sheol do Antigo Testamento], onde estava sendo atormentado, ele olhou
para cima e viu Abrao de longe, com Lzaro ao seu lado. Ento, chamou-o: Pai Abrao, tem
misericrdia de mim e manda que Lzaro molhe a ponta do dedo na gua e refresque a minha lngua,
porque estou sofrendo muito neste fogo. Mas Abrao respondeu: Filho, lembre-se de que durante a
sua vida voc recebeu coisas boas, enquanto Lzaro recebeu coisas ms. Agora, porm, ele est
sendo consolado aqui e voc est em sofrimento. E, alm disso, entre vocs e ns h um grande
abismo, de forma que os que desejam passar do nosso lado para o seu, ou do seu lado para o nosso,
no conseguem (Lucas 16:23-26).
Seria um erro pensar que esse homem atormentado terminou no Hades porque era rico! Em outras
passagens do Novo Testamento, somos claramente ensinados que nossas riquezas, ou a falta delas, no
ditam nosso destino eterno. Lembre-se, Cristo contou essa histria para sacudir os fariseus gananciosos a
fim de que percebessem que suas riquezas no os poderiam salvar; os pobres poderiam ficar melhor na
vida futura. (Exatamente o que determina onde passaremos a eternidade ser discutido mais adiante neste
livro.)
Cristo descreveu o destino radicalmente distinto de um cristo e um descrente. Para nossos propsitos,
focamos o destino do homem rico, tentando entender sua situao desagradvel enquanto sua famlia
ainda desfrutava os confortos humanos e terrenos. Embora possamos ter bastante certeza de que sua
famlia no soubesse de sua situao, ele estava em aguda agonia.
Minha mente se volta para o magnata da indstria naval em cujo funeral falei em Chicago. Ele e o homem
rico da parbola e milhes como eles descobrem tarde demais que sua influncia mundana no os
salva; nem sua riqueza e reputao livram essas pessoas de suas amarras. Em vez de vitoriosos, agora
eles eram vtimas; em vez de se vangloriarem de sua liberdade, agora tinham de confessar sua
escravido.
Primeiro, o homem no Hades teve plena conscincia logo aps a morte. Memria, fala, sofrimento e
xtase tudo isso fazia parte de sua experincia. O homem rico disse: Pai Abrao, tem misericrdia de
mim e manda que Lzaro molhe a ponta do dedo na gua e refresque a minha lngua, porque estou
sofrendo muito neste fogo (Lucas 16:24). No Hades, um alcolatra sedento por uma gota de bebida, mas
sem ningum para lhe dar. O viciado em drogas ansiar por uma dose de herona, mas no a receber. O
homem imoral queimar de desejo sexual, mas nunca ser satisfeito.
A lascvia queimando perpetuamente nunca se abranda, e a conscincia torturada di, mas nunca
serenada. Haver cada vez mais desejo com diminuio da satisfao. No livro de Provrbios, lemos
sobre os desejos insaciveis do mundo de baixo e da lascvia do homem: O Sheol e a destruio so
insaciveis, como insaciveis so os olhos do homem (Provrbios 27:20).
Assim, enquanto ouvimos atentamente a leitura do obiturio naquele funeral em Chicago, aquele cuja
memria era honrada com respeito estava em sofrimento; ele tinha necessidades reais no satisfeitas. Ele
tinha desejos inflamados que no foram satisfeitos nem sufocados.
Segundo, o destino eterno desse homem estava irrevogavelmente determinado. E alm disso, entre vocs
e ns h um grande abismo, de forma que os que desejam passar do nosso lado para o seu, ou do seu lado
para o nosso, no conseguem (Lucas 16:26). Enquanto os parentes na Terra podem sair da funerria, ir

jantar fora e planejar umas frias, o amigo deles est confinado no Hades sem nenhuma possibilidade de
escapar.
Conforme M. R. DeHaan coloca: Uma vez que atravessamos a porta da morte no podemos pegar nossa
mala e mudar de lugar porque no gostamos das acomodaes. Assim, no Hades, h monotonia; aqui
est o isolamento de tdio e trivialidade. No possvel se dedicar a nenhum desafio; estabelecer
nenhum objetivo; experimentar nenhum prazer.
Enquanto fazia aquele breve sermo, o homem cujo corpo estava deitado naquele bonito caixo estava
plenamente ciente de que estava confinado; seu futuro no estava mais sob seu controle. Ele teve a
percepo esmagadora de que seu destino estava irrevogavelmente determinado. E como observaremos,
no futuro sua situao ficar ainda pior, nunca melhor.
Terceiro, esse homem conhecia-se bastante bem para saber que o que estava vivenciando era justo e
legtimo. No Hades, toda sua vida estava presente para ele; sua transferncia para o mundo de baixo no
diminura sua autoconscincia, s a exaltara. Ele implora a Abrao para enviar Lzaro casa de seu pai
para adverti-los, a fim de que eles no venham tambm para este lugar de tormento (Lucas 16:28).
Temos motivo para achar que esse homem acreditava que o que estava lhe acontecendo era justo por duas
razes. Primeira, ele no diz nada acerca de quo injusto era ele estar ali. Ele reclama do sofrimento,
mas no da injustia. Segundo e mais importante, ele sabia exatamente o que seus irmos tinham de fazer
para no ter o mesmo destino que ele! Se eles se arrependessem, seriam poupados de se juntar a ele no
tormento.
incrvel como, de repente, o homem fica interessado em misses! Ele pede a Abrao para advertir seus
cinco irmos para que possam no ir para o mesmo lugar de tormento. E quando Abrao diz no porque
eles tinham Moiss e os Profetas, o homem replica: No, pai Abrao, [...] mas se algum dentre os
mortos fosse at eles, eles se arrependeriam (Lucas 16:30).
O pecado no perdoado, o homem rico sabia, levava de modo bastante lgico para um lugar de agonia. E
se fosse para seus irmos escaparem da agonia dele, eles teriam de fazer alguma coisa a respeito da
situao deles enquanto estavam vivos na Terra. Com percepo aumentada e melhor entendimento, ele
conseguiu perceber que seu relacionamento com o Altssimo tinha de ser sua mais alta prioridade.
Poderamos achar que esse homem teria preferido ter os irmos com ele no Hades por causa da
companhia. Mas ele estava mais que disposto a nunca v-los de novo se apenas soubesse que eles
estariam do outro lado do abismo, no qual Lzaro e Abrao se encontravam pela primeira vez.
Aparentemente, at mesmo no Hades h compaixo, preocupao humana natural com o destino dos entes
queridos.
A resposta de Abrao instrutiva. Se no ouvem a Moiss e aos Profetas, tampouco se deixaro
convencer, ainda que ressuscite algum dentre os mortos (Lucas 16:31).
Como isso verdade! Quando Cristo contou essa histria, ele ainda no morrera nem fora ressuscitado.
Contudo, ele ensinou que sua ressurreio era o nico sinal que daria para o mundo. No entanto, hoje,
embora a evidncia de sua ressurreio seja esmagadora, muitos homens e mulheres ainda no acreditam

nela. Como diz o ditado: O homem convencido contra sua vontade continua com a mesma opinio.
Rememoro o homem rico enterrado em Chicago. Ele tambm tinha memria aguada; ele pensava na
famlia que deixara para trs. Enquanto vasculhava a funerria procura de uma vaga para estacionar e
discutia o culto com a chorosa viva e o filho seguro de si, o homem cuja morte nos juntou pensava de
modo carinhoso nos filhos. Ele rememorava como tratara a esposa; lembrava-se dos indivduos com
quem fizera negcios.
Teria sentido vergonha das belas palavras ditas em seu tributo, se as tivesse ouvido. Agora, a opinio
frvola dos homens vem tona para zombar dele. Ele tambm, tenho certeza disso, tinha a melanclica
esperana de que sua famlia se arrependesse para que pudessem no se juntar a ele! Se ele, e no seu
filho, pudesse me dizer o que falar em seu funeral!
Quarto, no esqueamos que o homem rico de Lucas 16 ainda no estava no inferno, mas no Hades. Como
a verso King James, com frequncia, traz Sheol e Hades por inferno, isso confunde desnecessariamente
dois tipos distintos de regies. A Bblia parece deixar claro que, hoje, ningum ainda est no inferno.
Algum dia, o Hades ser lanado no inferno, mas isso ainda no aconteceu (Apocalipse 20:14).
Pedro acabara de explicar o julgamento dos anjos desobedientes e acrescenta: Vemos, portanto, que o
Senhor sabe livrar os piedosos da provao e manter em castigo os mpios para o dia do juzo (2 Pedro
2:9). O tempo do verbo atesta que a punio est em andamento, embora o julgamento final ainda esteja
no futuro.
E quanto ao crente, Lzaro? Ele estava na regio do Sheol, ou Hades, na passagem mencionada como
junto de Abrao. Mas depois da ascenso de Cristo, diz-se que os cristos entram diretamente no cu.
Em outras palavras, as duas regies do Hades no existem mais lado a lado, h motivo para acreditar
que, hoje, junto de Abrao no cu.
Assim, se morrer e se seu esprito for para o cu, acredito que voc no conseguir ver os que esto
sofrendo no Hades, como Lzaro viu. Talvez na ascenso, Cristo tenha levado os que estavam junto de
Abrao (localizado perto daqueles que sofriam no Hades) para o cu com ele. Assim, junto de Abrao,
paraso e cu, tudo se refere mesma moradia, a saber, o lugar de xtase e bem-aventurana na presena
de Deus. Como disse Paulo: Temos, pois, confiana e preferimos estar ausentes do corpo e habitar com
o Senhor (2 Corntios 5:8).
O Hades, que saibamos, agora tem apenas uma regio e nela que os descrentes entram. Acredito que
ainda existe uma moradia para os espritos que partiram, um estado intermedi-rio temporrio no qual
quem no recebeu o perdo de Deus deve aguardar at o momento em que sero chamados. Quando eles
ouvirem seu nome ser chamado, a notcia que os aguarda no ser encorajadora.

Purgatrio
O Hades no purgatrio. Aprendemos que os indivduos que esto no Hades no tm possibilidade de
entrar no cu. Em contrapartida, acredita-se que o purgatrio tenha sada. Somos informados de que

depois de a alma ser purificada pelo sofrimento do purgatrio, ela vai para Deus. Pode-se definir
purgatrio como um lugar temporrio em que os que morreram como penitentes so purificados do
pecado por meio da punio.
A doutrina do purgatrio no est na Bblia, mas foi aceita como tradio na poca medieval por causa
de uma doutrina falha a respeito da salvao. A crena era que ningum (ou quase ningum) era justo o
suficiente para entrar no cu assim que morria; assim, tinha de haver um lugar onde homens e mulheres
eram purgados de seus pecados para prepar-los para a perfeio celestial. O purgatrio, continuava a
teoria, duraria alguns anos ou milhes de anos (dependendo do grau de justia alcanado), mas, por fim,
o purgatrio acabaria, e o penitente entraria no cu.
Ainda bem que o purgatrio desnecessrio. Conforme veremos em um prximo captulo, quando a
justia de Cristo creditada a ns, podemos ir diretamente para o cu. O apstolo Paulo, talvez voc se
lembre, escreveu: Temos, pois, confiana e preferimos estar ausentes do corpo e habitar com o Senhor
(2 Corntios 5:8). As boas-novas so que podemos ter a mesma certeza.
Um dia, em um programa de entrevistas, uma mulher telefonou para fazer a seguinte pergunta: Meu pai,
embora religioso, morreu sem acreditar em Cristo como seu Salvador. Posso fazer alguma coisa para que
ele saia de onde acho que provavelmente ele foi?
Respondi: Tenho algumas notcias boas e outras ruins. Primeiro, a m notcia: no h nada que voc
possa fazer para mudar o destino eterno de seu pai. A boa notcia que tudo que Deus faz justo... nem
um nico fato ser negligenciado no julgamento do destino de seu pai... no h possibilidade de que a
informao seja interpretada de maneira equivocada ou que seja administrada uma penalidade injusta.
(Isso ser discutido mais adequadamente no captulo sobre o inferno.)
At aqui, aprendemos que a morte tem duas faces: para o descrente o pensamento mesmo de morte
aterrador ou, pelo menos, deveria ser. Mas para os que fizeram as pazes com Deus, a morte uma
bno. A morte um meio de redeno, a porta para uma eternidade jubilosa. O que isso representa
exatamente ser esclarecido em captulos futuros.
Quando a cortina entreabre para ns, nada pode nos impedir de responder convocao. Um minuto aps
morrermos, estaremos exultantes ou aterrorizados. E ser muito tarde para redirecionar nosso plano de
viagem. Mas, agora, voltamo-nos para um lado muito mais luminoso da morte.

11 Para uma discusso mais completa sobre Sheol e Hades, leia Death and the Afterlife, de Morey, Robert A. Minneapolis: Bethany, 1984, p.
72-87.

CAPTULO 3

Subida glria
Partida sono tranquilo queda da tenda
veleiro casa permanente pesar bom

mdico acaba de lhe dar a notcia que voc achava que s podia ser verdade para outra pessoa.
Suas piores suspeitas em relao quele ndulo foram confirmadas: voc tem um tipo raro de
cncer que quase com certeza est em fase terminal. O cirurgio lhe diz que voc tem, no
mximo, um ano de vida.

Para onde voc se volta a fim de procurar conforto? Para sua famlia e amigos, no mesmo? Agora,
voc precisa deles mais que nunca. Eles sentam-se em silncio assombrado quando lhes d a notcia e lhe
garantem suas oraes e amor. Voc sabe que precisar atravessar esses dias tenebrosos sozinho.
Claro que voc tambm se volta para Deus. Veio a conhecer Cristo pessoalmente e vive sua vida com
devoo sincera a ele e ao programa dele. Conhece as promessas de Deus de memria. Em certo sentido,
foi preparado para essa hora desde que transferiu sua confiana para um Salvador qualificado, talvez
anos atrs.
Sem dvida, voc oscilar entre o desespero e a esperana, negao e a determinao. Talvez se
preocupe mais com as pessoas que deixa para trs do que consigo mesmo. Nenhum de ns consegue
predizer como reagiremos quando chegar nossa vez de ouvir essa notcia aterradora.
Todavia, a Bblia apresenta uma imagem totalmente distinta da morte que deve nos dar esperana. Aps o
pecado de Ado e Eva, eles morreram em sua vida espiritual e tambm fsica. Expuls-los do jardim,
longe de ser um ato de crueldade, na verdade, foi prova da bondade de Deus. Lemos: Que ele tome
tambm do fruto da rvore da vida e o coma, e viva para sempre. Por isso o SENHOR Deus o mandou
embora do jardim do den para cultivar o solo do qual fora tirado (Gnesis 3:22,23).
Se Ado e Eva comessem da outra rvore especial do jardim a rvore da vida , eles seriam
imortalizados em sua condio pecaminosa. Eles nunca seriam qualificados para o cu que Deus queria
que eles desfrutassem. Imagine viver para sempre como pecadores, sem nenhuma possibilidade de
redeno e transformao permanente. Apesar do fato de que nunca precisariam enfrentar o carter
decisivo da morte, ficariam condenados a uma existncia deplorvel.
Por isso, Deus impediu que Ado e Eva vivessem em pecaminosidade eterna ao lhes conceder a ddiva
da morte a habilidade de sair desta vida e chegar seguramente na maravilhosa vida por vir. A morte,
embora possa parecer o maior inimigo do homem, no fim, provaria ser seu maior amigo. S por meio da
morte podemos ir para Deus (a menos, claro, que ainda estejamos vivos quando Jesus retornar).
Por isso, Paulo classificava a morte como uma das posses do cristo: Portanto, ningum se glorie em

homens; porque todas as coisas so de vocs, seja Paulo, seja Apolo, seja Pedro, seja o mundo, a vida, a
morte, o presente ou o futuro; tudo de vocs, e vocs so de Cristo, e Cristo, de Deus (1 Corntios
3:21-23). No devemos nos surpreender com o fato de a morte ser mencionada como uma das ddivas
que nos pertencem. S a morte pode nos dar a ddiva da eternidade.
Quando as perseguies vieram para a igreja crist durante os violentos dias do Imprio Romano, os
cristos perceberam que os pagos podiam tirar muitas coisas dele: riqueza, alimento, amigos e sade,
isto s para mencionar algumas delas. Mas no podiam privar os cristos da ddiva da morte que os
levaria presena de Deus. Na verdade, Deus usou, muitas vezes, os pagos para conceder aos seus
filhos esse presente especial sem o qual nenhum homem pode ver o Senhor.
Pense em quo impotente a morte, de fato, ! Em vez de tirar nossa riqueza, ela introduz-nos nas
riquezas eternas. Em troca de nossa sade ruim, a morte d-nos direito rvore da vida que serve para
a cura das naes (Apocalipse 22:2). A morte pode nos afastar temporariamente dos amigos, mas s
para nos introduzir naquela terra em que no h despedidas.
Por isso, Cristo dizia: No tenham medo dos que matam o corpo, mas no podem matar a alma. Antes,
tenham medo daquele que pode destruir tanto a alma como o corpo no inferno (Mateus 10:28). O corpo
pode ser temporariamente a posse do cncer ou de homens maus, mas esses inimigos no podem impedir
a alma de ir para Deus. Quando os carrascos fazem seu pior, Deus mostrar que faz seu melhor.
Ao chegar ao hotel Drake, em Chicago, um valete estaciona seu carro, e um porteiro abre a porta para
voc entrar. Da mesma maneira, a morte o meio pelo qual nosso corpo posto para descansar, enquanto
nosso esprito escoltado atravs das portas do cu. A prpria morte traz-nos at a porta, mas, a seguir,
ela aberta por aquele que diz: Estas so as palavras daquele que santo e verdadeiro, que tem a chave
de Davi. O que ele abre ningum pode fechar, e o que ele fecha ningum pode abrir (Apocalipse 3:7).
Se o hotel Drake orgulha-se do servio 24 horas de seu porteiro, o bom Pastor faria menos?
Cristo veio, escreveu o autor da carta aos Hebreus, para que por sua morte, derrotasse aquele que tem o
poder da morte, isto , o Diabo, e libertasse aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo
medo da morte (Hebreus 2:14,15). Satans no tem poder de morte determinando o dia que um cristo
morre. Mas ele est acostumado ao medo da morte que mantm os cristos escravizados, incapazes de se
aproximar da cortina com a tranquilidade nascida da plena convico de f.
Nos prximos captulos, discuto de maneira mais especfica o que podemos esperar quando a cortina se
abre para aqueles que esto em paz com Deus por intermdio de Cristo. Por ora, quero fornecer conforto
ao descrever cinco figuras de linguagem que nos ajudam a entender como a morte vista no Novo
Testamento. Para os que esto preparados, no preciso temer a jornada.
No Novo Testamento, a morte transformada de monstro em ministro. O que de incio parecia nos
prender, liberta-nos para ir para Deus. Eis algumas palavras de conforto que nos ajudam a suavizar o
golpe.

Partida

Jesus, cuja coragem em face da morte um exemplo para ns, referiu-se a sua morte como uma partida,
um xodo. L, no monte da transfigurao, Moiss e Elias apareceram com Cristo e falavam sobre a
partida de Jesus, que estava para se cumprir em Jerusalm (Lucas 9:31). No grego, a palavra partida
xodo. O segundo livro do Antigo Testamento intitulado xodo porque fornece detalhes da partida dos
filhos de Israel do Egito.
Da mesma maneira como Moiss liderou seu povo na sada da escravido, tambm Cristo, agora,
atravessa seu prprio mar Vermelho, derrotando os inimigos e preparando-se para levar seu povo para a
terra prometida. Seu xodo a prova de que ele pode nos conduzir em segurana ao longo do caminho da
Terra para o cu.
No h nada a temer acerca de empreender a jornada do Egito para Cana, o povo tinha apenas de seguir
a Moiss, o servo de Deus. Uma vez que tinham atravessado o mar Vermelho, Cana estava do outro lado
do mar. Se tiver um lder qualificado, pode desfrutar da jornada.
Tambm no temvel para ns fazermos nosso xodo final, pois seguimos nosso lder, que vai frente.
Quando a cortina se abre, no s o encontraremos do outro lado, mas tambm descobriremos que foi ele
quem nos guiou rumo cortina.
Cristo, um pouco antes de sua morte, disse aos discpulos que ia para um lugar ao qual eles no podiam
ir. Pedro, que no gostou do que ouviu, queria seguir a Cristo por todo lugar. Mas a resposta deste foi:
Para onde vou, vocs no podem seguir-me agora, mas me seguiro mais tarde (Joo 13:36).
Sim, agora que ele morreu e foi levado para o cu, todos ns o seguiremos. O que nos encoraja saber
que ele no nos pede para ir para algum lugar que ele mesmo no tenha ido. Ele, que teve uma sada bemsucedida, tambm tornar nossa sada bem-sucedida. Cristo pagou nossa dvida na cruz, e a ressurreio
foi nosso recibo. Sua ressurreio era a prova da compra.
Perguntaram a uma menininha se ela sentia medo de atravessar o cemitrio. Ela replicou: No, no tenho
medo, pois minha casa do outro lado! Nunca se deve temer um xodo se for o caminho para um lugar
melhor.

Sono tranquilo
Quando Cristo entrou na casa do dirigente da sinagoga, ele confortou a multido dizendo que a filha do
dirigente no estava morta, mas dormindo (Lucas 8:52). Em outra ocasio, quando comeou sua viagem
para Betnia, ele disse para os discpulos: Nosso amigo Lzaro adormeceu, mas vou at l para acordlo (Joo 11:11).
Paulo usou a mesma figura de linguagem quando ensinou que alguns cristos poderiam no conhecer a
morte, mas ser arrebatados para se encontrar com Cristo: Eis que eu lhes digo um mistrio: nem todos
dormiremos, mas todos seremos transformados (1 Corntios 15:51). Nem todos morrero, alguns
vivero at o retorno de Cristo. Assim, fala-se da morte como sono reparador.

Como voc provavelmente est ciente, h os que ensinam o sono da alma, ou seja, a crena de que
ningum est consciente na morte porque a alma adormece at a ressurreio do corpo. Embora essa
percepo tenha alguns defensores hbeis, ela sofre com a dificuldade de ter de reinterpretar muitas
passagens claras das Escrituras a fim de que essa doutrina se ajuste.
Moiss, com certeza, no dormiu at o dia da ressurreio, mas estava plenamente consciente quando
apareceu no monte da transfigurao. Dizer, como fazem alguns, que ele j tinha ressuscitado fazer uma
suposio que no encontramos na Bblia. Devemos ficar satisfeitos com o fato de que ele, embora tenha
morrido e sido enterrado por Deus, no estava inconsciente, mas conseguiu conversar com Cristo.
Quando Estvo estava prestes a morrer, ele no pediu para a sepultura o receber, mas disse: Senhor
Jesus, recebe o meu esprito (Atos dos Apstolos 7:59). Fica claro que ele no aguardava uma
existncia inconsciente, mas esperava a felicidade imediata do cu e da comunho com Cristo.
Depois, h a histria do ladro morte a quem Cristo disse: Eu lhe garanto: Hoje voc estar comigo no
paraso (Lucas 23:43). Ignorando tanto as regras da gramtica como a sintaxe, os que acreditam no sono
da alma dizem que a palavra hoje se refere apenas ao tempo em que Cristo pronunciou as palavras. Eles
interpretam que as palavras de Cristo dizem: Eu lhe garanto hoje: voc estar comigo no paraso.
Assim, o argumento prossegue, o ladro no iria naquele dia para o paraso; Cristo apenas fizera uma
promessa para ele naquele dia!
O problema que estudiosos gregos concordam que esse rearranjo das palavras gramaticalmente sem
12

sentido. J estava, antes, bvio que Cristo estava falando com o ladro naquele dia (Ser que Cristo
poderia ter falado com ele ontem ou amanh?). Est claro que Cristo confortava o ladro ao lhe dizer que
eles ainda se encontrariam no paraso antes do fim daquele mesmo dia. Forar qualquer outro sentido no
texto por causa de uma ideia preconcebida de que a alma adormece um desservio ao sentido claro das
Escrituras.
Paulo, sem dvida, esperava estar com Cristo quando morreu. Ele escreve que tem grande desejo de
partir e estar com Cristo, o que muito melhor (Filipenses 1:23). Paulo no anseia pela morte para que
sua alma descanse; ele anseia pela morte porque sabe que estar com Cristo, o que muito melhor. Mais
uma vez ele escreve que sua preferncia estar ausente do corpo e habitar com o Senhor (2 Corntios
5:8). No h maneira justa de interpretar isso a no ser entender que ele esperava estar com Cristo
imediatamente aps morrer.
Dormir usado como uma imagem da morte no Novo Testamento porque o corpo adormece at o dia da
ressurreio, no a alma. Dormir usado como imagem da morte porque um modo de rejuvenescer.
Esperamos dormir quando nos sentimos exaustos e nosso trabalho est feito. Alm disso, no tememos
dormir, pois temos certeza de que despertaremos de manh; comprovamos milhares de vezes que a luz do
dia vir.
Na noite passada, cheguei em casa s 2h30 depois de dar uma palestra. Estava exausto, minha ltima
lembrana foi a de pr a cabea sobre o travesseiro. Ansiava pelo sono que veio tranquilamente e com
rapidez. Essa manh, sentia-me renovado, capaz de continuar o trabalho que tinha comeado dias atrs.
Dormir uma experincia bem-vinda para os que no precisam temer o amanh.
A diferena, claro, que nunca tivemos a experincia da morte, por isso no temos exatamente certeza de

como ser despertar na eternidade. Mas disto podemos ter certeza: aqueles que morrem no Senhor no
precisam temer o desconhecido, pois adormecem para despertar nos braos de Deus.
difcil adormecer quando no estamos cansados. Da mesma maneira, aqueles de ns que desfrutam de
boa sade, de vocao realizadora e de vida familiar saudvel no anseiam por dormir[...] em Cristo.
Mas chegar o dia em que isso no mais ser nossa escolha; teremos de obedecer a nossa convocao. Se
vivermos o bastante a ponto de ficarmos cansados da vida, adormecer ser mais convidativo. Na
verdade, muitos dos santos ansiavam cada vez com mais alegria pelo dia de seu descanso final.
O livro de Apocalipse descreve os que seguem a besta [anticristo] como quem no [...] descans[a], dia e
noite (Apocalipse 14:11); mas os que pertencem ao Senhor: Felizes os mortos que morrem no Senhor
de agora em diante. [...] Sim, eles descansaro das suas fadigas, pois as suas obras os seguiro
(Apocalipse 14:13). Os cristos acham que sua morte o feliz descanso do cumprimento de uma
promessa. E suas obras os seguem e nunca ficaro perdidas nos anais da eternidade. Como o seixo
jogado no tanque cuja reverberao forma crculos cada vez mais amplos, tambm as obras do piedoso
reverberaro por toda a eternidade. Abenoado seja o morto que morre no Senhor!
Quanto a mim, feita a justia, verei a tua face; quando despertar, ficarei satisfeito ao ver a tua
semelhana (Salmos 17:15).
Finalmente, descanso!

Tenda destruda
Paulo fala da morte como a destruio de uma tenda: Sabemos que, se for destruda a temporria
habitao terrena em que vivemos, temos da parte de Deus um edifcio, uma casa eterna nos cus, no
construda por mos humanas (2 Corntios 5:1).
Nosso corpo atual como uma tenda na qual nosso esprito habita; uma estrutura temporria. As tendas
se deterioram em face da mudana de tempo e das tempestades. Se usadas com regularidade, elas, com
frequncia, precisam de consertos. A tenda esfarrapada sinal de que logo teremos de mudar. A morte
leva-nos da tenda para o palcio; muda nosso endereo da Terra para o cu.
Voc j conheceu entusiastas do acampamento que querem acampar a maior parte do ano. Eles podem
fazer isso, claro, at vir a chuva ou comear a nevar. Quanto mais desconfortveis eles ficam, mais se
mostram dispostos para se mudar para uma casa. Assim, o perseguido e o enfermo anseiam pelo cu,
enquanto os saudveis e realizados querem postergar a morte indefinidamente. Mas vir o tempo em que
at mesmo os mais fortes dentre ns tero de deixar a tenda para trs.
Algumas pessoas agem como se pretendessem viver neste corpo para sempre, sem perceber que ele est
prestes a desmoronar a qualquer momento. A tenda lembra-nos de que somos apenas peregrinos aqui na
Terra a caminho de nossa moradia final. Algum disse que no devemos fincar nossas estacas fundo
demais, pois estamos partindo de manh!

Veleiro
Paulo tambm fala da morte como um veleiro. Em uma passagem j mencionada, ele escreveu: Estou
pressionado dos dois lados: desejo partir e estar com Cristo, o que muito melhor (Filipenses 1:23). A
palavra partir era usada para soltar a ncora. A. T. Robertson traduz assim: Zarpar e ir para o mar.
Graas a Cristo, Paulo estava preparado para embarcar nessa jornada especial que o levaria a seu
destino celestial. Cristo j navegara com xito para o outro lado e estava espera com uma multido de
amigos de Paulo. Claro que ele tambm tinha alguns amigos deste lado, por isso acrescentou: Contudo,
mais necessrio, por causa de vocs, que eu permanea no corpo (Filipenses 1:24).
As malas de Paulo estavam prontas. Mas, por enquanto, o capito disse: Espere! Alguns anos depois,
Paulo estava mais perto de deixar a praia da terra. Mais uma vez, ele falou da morte como sua partida:
Eu j estou sendo derramado como uma oferta de bebida. Est prximo o tempo da minha partida (2
Timteo 4:6). O sinal para ele desatracar era iminente. Ele despediu-se, mas apenas por enquanto. Ele
no retornaria para Timteo, mas logo Timteo atravessaria, e eles se encontrariam de novo.
O autor da carta aos Hebreus pega a mesma imagem e diz que podemos correr para Cristo para lanar
mo da esperana posta diante de ns. Ele acrescenta: Temos esta esperana como ncora da alma,
firme e segura, a qual adentra o santurio interior, por trs do vu, onde Jesus, que nos precedeu, entrou
em nosso lugar (Hebreus 6:19,20). Isso quer dizer que no jogamos nossa ncora em alguma coisa
existente em nosso ntimo. No buscamos nossa segurana em sentimentos nem em experincias. Nossa
ncora est presa a Cristo, que est no Santo dos Santos onde reside agora que seu sangue comprou nossa
salvao.
Philip Mauro sugere que a imagem aqui a do precursor, usado nos tempos antigos para ajudar o navio a
entrar no porto em segurana. Ele saltaria do navio, iria at a enseada e amarraria a pesada corda do
navio em uma rocha ao longo da costa. A seguir, por meio de uma manivela, o navio era trazido para a
enseada.
Assim, nosso precursor foi para o cu, onde permanece pronto para nos guiar em segurana at o Santo
dos Santos. Somos amarrados em uma rocha que no pode ser movida. No importa o que acontea
que as tempestades cortem nosso navio em pedaos; que o cho ranja; que as rajadas de vento tentem nos
tirar de nosso curso; que as mars nos esmaguem , chegaremos em segurana no porto. A cada dia,
somos puxados para um pouco mais perto do porto por aquele que provou ser mais poderoso que a morte.
Temos uma ncora que mantm a alma
Firme e segura, enquanto os vagalhes rolam,
Amarrada rocha que no se move,
Enterrada firme e profundamente no amor do Salvador.
John Drummond conta a histria de um capito do mar ao qual pediram que visitasse um homem beira
da morte no hospital. Quando o capito chegou ao quarto do doente, percebeu bandeiras decoradas com

diferentes cores em torno da cama. Enquanto conversavam, o capito soube que, na verdade, eles dois
tinham servido no mesmo navio muitos anos antes.
Qual o significado dessas bandeiras? perguntou o capito.
Voc se esqueceu dos smbolos? replicou o homem moribundo. Essas bandeiras querem dizer
que o navio est pronto para zarpar, s aguarda as ordens lembrou ao capito.
Nossas bandeiras devem estar sempre desfraldadas, pois no sabemos o dia nem a hora da nossa partida.
A alguns fornecido mais informao que a outros, mas todos devem ir quando o relgio celestial tocar.
Felizmente, podemos estar preparados para embarcar na ltima parte de nossa viagem. Cristo conduz os
seus em segurana para o porto.

Casa permanente
Em certo sentido, falar do cu como nossa casa no figura de linguagem; o cu nossa casa. Jesus,
conforme voc se recorda, falou em deixar seus discpulos para construir uma manso para eles no
mundo do alm.
Na casa de meu Pai h muitos aposentos; se no fosse assim, eu lhes teria dito. Vou preparar-lhes
lugar. E se eu for e lhes preparar lugar, voltarei e os levarei para mim, para que vocs estejam onde
eu estiver (Joo 14:2,3).
A traduo da ARA por muitas moradas evoca a viso de uma casa esparramada com um jardim de
vinte hectares de frente e limusines estacionadas na entrada. Mas o verdadeiro sentido da palavra
;morada lugar de moradia, o lugar que podemos chamar de lar.
No devemos pensar que Cristo esteve trabalhando durante dois mil anos para preparar o cu para ns.
Sugere-se jocosamente que Cristo, como era carpinteiro na Terra, esteve exercitando sua ocupao na
glria, trabalhando para terminar os quartos para nossa chegada.
Ele, como Deus, no precisa ter uma vantagem inicial. Pode criar nossa futura casa em um segundo. O
ponto de Cristo apenas que da mesma maneira que a me se prepara para a chegada do filho que esteve
no mar, tambm Cristo aguarda nossa chegada no cu. O cu chamado de lar, pois o local a que
pertencemos.
Paulo escreveu que neste mundo estamos em casa no corpo, mas no mundo por vir estaremos em casa
com o Senhor (2 Corntios 5:6-8). E ele no deixa dvida quanto a que casa ele prefere: Temos, pois,
confiana e preferimos estar ausentes do corpo e habitar com o Senhor (2 Corntios 5:8).
compreensvel que ele prefira a manso tenda.
Depois de sair de casa, nunca tive medo de retornar. Na verdade, por tantas vezes sentia-me to solitrio

na faculdade que tinha dificuldade de esperar at o Natal para me juntar aos meus pais e irmos e
desfrutar de nossa amizade. L, sentado em torno da mesa, encontrava amor, aceitao e conforto quando
precisava disso. Lar doce lar.
Por que deveramos temer a morte se o caminho para nossa moradia final? Jesus assegura-nos que no
h nada a temer; na verdade, o conhecimento de que morreremos nos d coragem e esperana para viver
triunfantemente neste mundo!
A maioria de ns encontra conforto em saber que continuaremos a viver; Paulo sentiu-se confortado
quando lhe foi dito que morreria logo! Ele continuava a se referir morte como aquilo que era muito
melhor.
O fato de no vermos a morte com otimismo deve ser porque pensamos na morte nos tirando de casa, em
vez de pensar na morte nos levando para nossa casa! Ao contrrio de Paulo, ficamos to apegados a
nossa tenda que simplesmente no queremos nos mudar.
O cntico antigo expressa melhor essa ideia:
Este mundo no minha casa,
Estou apenas de passagem.
Meus tesouros esto armazenados
Em algum lugar alm do azul.
Morrer ir para casa, para o cu; viver existir em um pas estrangeiro na Terra. Algum dia,
entenderemos essa distino muito melhor; por ora, o futuro nosso pela f.
No Antigo Testamento, h uma bela histria de um homem que, aparentemente, foi arrebatado para o cu
sem morrer. Enoque andou com Deus; e j no foi encontrado, pois Deus o havia arrebatado (Gnesis
5:24). Uma menininha que descreveu o que tinha aprendido na Escola Dominical disse para a me: Um
dia, Enoque e Deus fizeram uma longa caminhada juntos, at Enoque dizer que estava ficando tarde. E o
Senhor disse: Agora, estamos mais perto da minha casa que da sua. [...] Por que voc no vem para
minha casa esta noite?
Quando estamos mais perto do cu que da Terra, apenas continuamos a caminhar para o lar de Deus. Lar
o lugar ao qual pertencemos.

Pesar bom
Embora sejamos confortados por essas imagens, ainda descobrimos que a morte pode nos aterrorizar.
Paulo pergunta: Onde est, morte, a sua vitria? Onde est, morte, o seu aguilho? (1 Corntios
15:55). A abelha s pode picar um homem de cada vez. Embora o inseto ainda possa nos assustar quando
o aguilho tirado, ele no pode mais nos machucar. Como Cristo removeu o aguilho da morte, agora,
ela s pode nos ameaar, mas no pode cumprir sua ameaa.

Teremos graa para enfrentar nossa partida de maneira vitoriosa? No tenho de enfrentar minha morte
iminente; no consigo predizer como reagiria se fosse informado que tenho uma doena terminal. Por
exemplo, gostaria de ter a graa para morrer muito antes de precisar dela! Mas o famoso pregador ingls
Charles Haddon Spurgeon disse que a morte o ltimo inimigo a ser destrudo e que devemos deix-la
por ltimo. Ele acrescenta:
Irmos, vocs no querem a graa de morrer at o momento de morrer. Qual seria o benefcio de ter a
graa de morrer enquanto est vivo? Voc s precisa de um barco quando chegar ao rio. Pea pela
graa de viver e glorifique a Cristo por meio dela, depois voc ter a graa para morrer quando
chegar sua hora.
Seu inimigo ser destrudo, mas no hoje. [...] Deixe o choque final das armas para o ltimo avano
do adversrio e, nesse meio tempo, mantenha seu lugar no conflito. No devido tempo, Deus o ajudar
a derrotar o ltimo inimigo, mas, nesse nterim, vena o mundo, a carne e o demnio.
Alguns cristos que acham que no conseguem enfrentar a morte, quando chega o momento, descobrem
que tm fora para morrer de modo gracioso. O mesmo Deus que nos guia na terra nos escolta ao longo
do caminho para o cu. Tu me diriges com o teu conselho, e depois me recebers com honras (Salmos
73:24).
Quando Corrie ten Boom era menina, sua primeira experincia com a morte foi visitar a casa de uma
vizinha que tinha acabado de morrer. Quando pensou no fato de que, um dia, seus pais morreriam, seu pai
confortou-a perguntando:
Quando vou para Amsterd, quando dou sua passagem?
Pouco antes de pegarmos o trem.
Isso mesmo. S a nosso Pai celestial lhe dar exatamente o que precisa quando morrermos; ele s lhe
dar quando voc precisar.
Graa para morrer no quer dizer que ficaremos livres de sofrer, quer em nossa prpria morte iminente
quer na morte de um ente querido. Alguns cristos acham equivocadamente que o pesar demonstra falta
de f. Por isso, acham que necessrio se manter fortes, em vez de lidar honestamente com uma perda
dolorosa.
O pesar bom aquele que nos capacita a fazer a transio para uma nova fase da existncia. A viva tem
de aprender a viver sozinha, os pais tm de aguentar a solido provocada pela morte de um filho. O pesar
que lida honestamente com o sofrimento faz parte do processo de cura. Cristo chorou no tmulo de Lzaro
e agonizou em alta voz e com lgrimas no Getsmani por causa de sua prpria morte iminente (Hebreus
5:7).
Sofrimento e pesar so esperados. Se sentimos a dor da solido quando um amigo nosso muda de
Chicago para Atlanta, por que no deveramos sentir pesar genuno quando um amigo nos deixa para
seguir sua jornada at o cu? Dezenas de passagens do Antigo e do Novo Testamento falam de como os
santos pranteavam. Quando Estvo, primeiro mrtir cristo, foi apedrejado, somos informados que

alguns homens piedosos sepultaram Estvo e fizeram por ele grande lamentao (Atos dos Apstolos
8:2).
Joe Bayly, que teve trs filhos que morreram, escreveu sobre sua prpria experincia: A morte fere-nos,
mas as feridas esto destinadas a ser curadas. E com o tempo, elas so curadas. Contudo, precisamos
13
querer ser curados. No podemos ser como a criana que fica tirando a casca do corte. Vivemos,
como cristos, com a tenso entre o que j nossa experincia e o que ainda no . Paulo disse que
os cristos devem aguardar o retorno de Cristo para que no se entristeam como os outros que no tm
esperana (1 Tessalonicenses 4:13). O pesar era esperado, mas diferente do pesar do mundo. H uma
diferena entre lgrimas de esperana e lgrimas de desesperana.
Que aqueles de ns que desejam confortar o enlutado se lembrem de que as palavras podem soar vazias
ou insinceras para os que esto esmagados pela dor. Vamos pela nossa presena chor[ar] com os que
choram (Romanos 12:15). Dizemos muito mais alto que nos importamos com nossos atos que com
nossas palavras. Nossa presena e nossas lgrimas dizem mais que as palavras jamais poderiam
transmitir.
Donald Grey Barnhouse, a caminho para o funeral de sua primeira esposa, tentava encontrar alguma
forma de confortar seus filhos. Ento, uma van enorme passou por seu carro, e a sombra dela os varreu.
No mesmo instante, Barnhouse perguntou:
Crianas, vocs preferem ser atropelados por um caminho ou por sua sombra?
Claro que pela sombra! replicaram os filhos.
Ao que Barnhouse replicou:
Dois mil anos atrs, o caminho da morte atropelou o Senhor Jesus... agora, s a sombra da morte
pode nos atropelar!>
Mesmo quando eu andar por um vale de trevas e morte,
no temerei perigo algum,
pois tu ests comigo.
Salmos 23:4
A morte a charrete que nosso Pai celestial envia para nos levar para ele.

12 Para uma crtica mais completa sobre sono da alma, leia Death and the Afterlife, de Morey, Robert A. Minneapolis: Bethany, 1984, p. 199222.
13 Bayly Joseph. The View from a Hearse. Elgin, Ill.: David C. Cook, 1969, p. 36.

CAPTULO 4

Bem-vindo! Voc chegou!


Sua personalidade sua condio
intermediria
seu corpo ressurreto a morte de bebs
nosso inimigo, nosso amigo

nquanto Del Fahsenfeld lutava com um raro tumor cerebral, os mdicos, em abril, asseguraramlhe que ele morreria antes do Natal. Quando o entrevistei, ele disse-me que queria tanto seguir
completamente a Deus enquanto ainda tinha foras para que quando viesse a fraqueza, ele
conseguisse aguentar seu sofrimento com confiana. Quando voltou para casa noite, ele disse: Voc
consegue andar na casa no escuro porque j esteve nela tantas vezes no claro.

Quando Del morreu, em novembro daquele ano, os que estavam com ele relataram que ele morreu bem.
Para ele, as trevas da morte eram como luz. Estava preparado para aquela hora final; o Cristo que ele
tinha conhecido por tantos anos o conduziu atravs da cortina e o acompanhou ao longo de todo o
caminho para o outro lado.
O que podemos esperar de um minuto aps a morte?
Enquanto os parentes pranteiam na Terra, voc descobre-se em uma nova cercania que neste momento
est alm da nossa imaginao. O mais provvel que veja anjos aos quais foi designado a
responsabilidade de acompanh-lo at seu destino, da mesma maneira como os anjos carregaram Lzaro
para junto de Abrao.
Em janeiro de 1956, cinco jovens missionrios foram mortos com lanas na selva do Equador. Os
atacantes, agora, so cristos e disseram que Steve Saint, filho de um dos mrtires, que esses mrtires
ouviram e viram o que, agora, acreditam ser anjos enquanto os assassinatos ocorriam. Uma mulher que
cavalgava a distncia tambm viu esses seres acima das rvores e no sabia que tipo de msica era at
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ouvir coros cristos em discos.

Embora a revelao de anjos como essa seja rara, esse incidente um lembrete de que esses seres
celestiais que nos guardam na Terra esto a nossa espera no cu. Claro que nosso maior desejo ver
Cristo, que estar presente para nos acolher, mas anjos tambm estaro presentes.
Uma vez que somos ovelhas de Cristo, ele chama-nos pelo nome, talvez at mesmo de p, como ficou
para Estvo (Atos dos Apstolos 7:55). Olhamos em seus olhos e vemos compaixo, amor e
compreenso. Apesar de sermos indignos, sabemos que as boas-vindas dele so genunas. Vemos as
marcas de prego em suas mos, e isso provoca lembranas que nos fazem abaixar o rosto em adorao.
Se no fosse por sua terna mo nos ajudando a ficar de p, no conseguiramos nos levantar.

Tanta coisa diferente, mas voc ainda o mesmo. Entrano cu sem perda de conscincia. Na Terra, seus
amigos enterram seu corpo, mas no conseguem nos enterrar. A personalidade sobrevive morte do
corpo. Logo antes de morrer, Estvo disse: Senhor Jesus, recebe o meu esprito; e no: Senhor Jesus,
recebe o meu corpo. A morte, algum disse, algo poderoso, pois voc continua a viver em algum
outro lugar sem nenhuma interrupo indevida.

Sua personalidade
Estamos acostumados a falar sobre as diferenas que existiro quando fizermos nossa transio da Terra
para o cu. Mas tambm h algumas semelhanas. Pelo fato de nossa personalidade continuar a mesma,
podemos esperar continuidade. O cu a vida terrena do cristo glorificado e tornado perfeito.

Conhecimento pessoal
Um minuto aps morrermos, nossa mente, nossas lembranas so mais claras que nunca. No captulo 2,
fomos lembrados da histria que Jesus contou do homem rico que foi para o Hades com sua memria
intata. Ele lembrou-se de sua famlia na Terra e implorou: Tenho cinco irmos. A morte no muda o
que sabemos; nossa personalidade simplesmente continua com a mesma informao que estocamos em
nossa mente atual. Rememore sua bagagem: seus pais, irmos, irms, reunies de famlia. Claro que voc
se lembrar de tudo isso e muito mais no cu. Na verdade, voc acha que pode saber menos no cu que
na Terra? Isto algo impensvel.
Uma vez que estivermos no cu, logo encontraremos multides de outras pessoas, alguns conhecidos
nossos nesta vida ou por meio da histria da Igreja, outros annimos neste mundo, mas igualmente
honrados no mundo por vir. No monte da transfigurao, trs dos discpulos encontraram-se com Moiss
e Elias. Que saibamos, no houve necessidade de apresentaes, nem de etiquetas com nome. No cu,
haver conhecimento intuitivo, pois nossa mente estar redimida das limitaes impostas pelo pecado.
claro que no saberemos tudo, pois esse conhecimento s pertence a Deus, mas conhecere[mos]
plenamente do mesmo modo como somos plenamente conhecido[s] (1 Corntios 13:12). No cu,
conheceremos da mesma maneira que conhecemos na Terra, s que mais. E nossa vontade de pecar no
far mais parte do nosso ser.

Amor pessoal
Lembramo-nos mais uma vez do homem rico que estava preocupado com os irmos, para que eles no
fossem para o mesmo lugar de tormento. Ele no s sabia quem eram seus irmos, mas tambm estava
preocupado com eles. Ele os amava tanto que estava disposto a nunca mais v-los apenas para que no se
juntassem a ele naquele lugar de tormento. Ele aguentaria a solido se eles experimentassem consolao.
Claro, estimada viva, que seu marido que est no cu continua a am-la como a amava na Terra. Hoje,
ele a ama com um amor mais afeioado, mais doce e mais puro. um amor purificado por Deus. Seu
filho ama-o; bem como sua me e pai. No h mais quebra no amor como tambm no h descontinuidade
no pensamento. A morte corta os laos com a Terra, mas renova-os no cu.

Cristo deixou claro que no nos casaremos no cu nem seremos dados em casamento. Mas isso no quer
dizer que seremos assexuados. No cu, conservamos nosso gnero feminino ou masculino. Sua me ainda
ser conhecida como sua me no cu; seu filho ou filha ser conhecido como membro de sua famlia
terrena. Gosto do que Chet Bitterman disse aps seu filho missionrio ser morto pela guerrilha: Temos
oito filhos. E eles esto todos vivos: um est no cu; e sete, na Terra.
Nosso amor por Deus tambm ser intensificado. Aqui, finalmente, sem distraes, Deus amado, pois a
f deu lugar vista. Continuaremos a amar tudo que amvamos na Terra, menos o pecado. No cu, nossos
afetos sero como eram na Terra, s que mais intensos.
No h evidncia de que os que esto no cu podem, de fato, ver-nos na Terra, embora isso possa ser
possvel. mais provvel que eles possam pedir atualizaes regulares de como vamos indo. No
consigo imaginar que um pedido como esse seja negado. Quando seu av morreu, uma menina de sete
anos da Igreja Moody perguntou ao pai: Podemos pedir a Jesus para dar uma mensagem ao vov? O
pai foi pego um tanto de surpresa, mas percebeu que no havia nada em sua teologia que o fizesse dizer
no. Ento, ele respondeu: Sim, podemos, talvez isso seja possvel; vamos dizer a Jesus o que queremos
que o vov saiba.
No temos certeza se Jesus transmitiu a mensagem ao av dela, mas temos de concordar que a teologia
dessa menininha era muito melhor que a de milhes de outras pessoas do mundo. Ela sabia que embora
pudesse orar para Jesus para mandar uma mensagem para seu av, no oraria para o av levar uma
mensagem at Jesus!
Contudo, temos de advertir que aqueles que esto no cu no podem se comunicar conosco. No captulo
1, enfatizei que a Bblia probe estritamente qualquer tentativa de comunicao com os que morreram.
Temos de ficar satisfeitos com o fato de que eles so muito mais bem-informados que ns e de que, um
dia, estaremos com eles. Deus disse-nos que todos ns precisamos conhecer esta vida; precisamos
confiar nossos entes queridos ao seu cuidado amoroso para a vida por vir.
Se os que esto no cu pudessem conversar conosco, o que eles diriam? Eles nos incitariam a ser fiis;
diriam que se soubssemos quo generoso Deus , faramos tudo que pudssemos para agrad-lo.
Considero que os nossos sofrimentos atuais no podem ser comparados com a glria que em ns ser
revelada (Romanos 8:18). Eles nos diriam para viver na Terra com o cu em mente.

Sentimentos pessoais
Pense em sua mais pura alegria na Terra; depois, multiplique-a muitas vezes e conseguir ter um
vislumbre da euforia existente no cu. Mesmo no Antigo Testamento, Davi sabia o bastante para
escrever: Tu me fars conhecer a vereda da vida, a alegria plena da tua presena, eterno prazer tua
direita (Salmos 16:11). O cu a perfeio dos momentos mais enlevados de nossa experincia crist
atual.
E quanto ao sofrimento? Sim, haver sofrimento, pois Deus mesmo enxugar dos seus olhos toda
lgrima (Apocalipse 7:17; 21:4). Quando pensarmos nas oportunidades que desperdiamos, quando
avaliarmos quo imperfeitamente amamos Cristo na Terra, sentiremos pesar. Esse sofrimento se
desvanecer, mas, por um momento, a realidade do que poderia ter sido se torna clara para ns. Se ainda

nos perguntamos se os espritos que partiram vivenciam as mesmas emoes que ns, leiamos estas
palavras:
Quando ele [o Cordeiro] abriu o quinto selo, vi debaixo do altar as almas daqueles que haviam sido
mortos por causa da palavra de Deus e do testemunho que deram. Eles clamavam em alta voz: At
quando, Soberano, santo e verdadeiro, esperars para julgar os habitantes da Terra e vingar o nosso
sangue?
Apocalipse 6:9,10
Conhecimento, amor, sentimentos, desejo de justia tudo isso representa a experincia atual dos que
foram antes de ns para o cu. Lembre-se de que a personalidade inteira simplesmente levada para a
vida aps a morte. O cu tem suas diferenas, mas habitado por seus amigos, que ainda so as mesmas
pessoas que antes moravam na Terra. Eles ainda so seus amigos!

Atividades pessoais
Sim, descansaremos no cu, mas no o descanso de inatividade. O mais provvel que continuemos
muitos dos mesmos tipos de projetos que conhecemos na Terra. Os artistas produziram arte como nunca
antes; os cientistas sero convidados a continuar sua explorao da criao magnfica de Deus. Os
msicos faro msica, todos ns continuaremos a aprender.
Somos, diz Maclaren, jovens brotos aqui, mas seremos transplantados em nosso solo celestial de
crescimento na luz de Deus. Aqui, nossas habilidades esto em florao; l, elas irrompero em frutos de
grande beleza. Nossa morte apenas a passagem de um grau de servio amoroso para outro; a diferena
como a da criana no nascida e da que entrou na experincia de uma nova vida. Nosso amor por Deus
continuar, mas reavivado com nova pureza e propsito.
Jonathan Edwards, famoso escritor puritano, acreditava que os santos no cu comeariam a contemplar o
cuidado providencial de Deus da Igreja na terra, depois passariam para outros aspectos do plano divino
e, assim, as ideias dos santos aumentariam na eternidade.
O verdadeiro voc estar l.

Sua condio intermediria


A pergunta em nossa mente : que tipo de corpo os santos tm no cu? Uma vez que o corpo ressurreto
permanente ainda futuro, que tipo de existncia os cristos tm neste momento em que voc l este
livro?
Desde que a ressurreio do corpo futura, os santos atuais no cu so espritos sem corpo? Ou eles tm
algum tipo de corpo intermedirio temporrio que ser descartado no dia da ressurreio no dia em
que receberemos nosso corpo glorificado permanente?

O ponto de discrdia a respeito das palavras de Paulo em 2 Corntios 5.1: Sabemos que, se for
destruda a temporria habitao terrena em que vivemos, temos da parte de Deus um edifcio, uma casa
eterna nos cus, no construda por mos humanas. A questo : a que perodo no futuro ele se refere
quando fala de termos da parte de Deus [...] uma casa eterna nos cus? Temos esse edifcio [corpo] na
morte ou o recebemos na ressurreio futura? Paulo recua da ideia de que sua alma viveria por meio de
um perodo de nudez, um tempo durante o qual ela existiria sem um corpo.
Uma explicao que Deus cria um corpo para esses cristos e que isso explica como os redimidos no
cu podem se relacionar com Cristo e uns com os outros. Uma vez que os cristos que partem podem
cantar os louvores de Deus e se comunicar uns com os outros, parece que eles devem ter um corpo por
intermdio do qual podem fazer isso. E mais, no ponto de transio entre a vida e a morte, alguns
testificam, de fato, terem visto parentes que j partiram espera da chegada deles. Isso aponta para a
concluso de que os santos no cu j tm corpos reconhecveis.
No monte da transfigurao, Moiss e Elias apareceram em algum tipo de corpo, embora nenhum deles j
tenha seu corpo ressurreto permanente. Reconhecidamente, Elias foi arrebatado para o cu sem morrer, e
Moiss foi sepultado por Deus no monte Nebo, mas ainda esto espera da ressurreio. Todavia, l,
eles estavam conversando e comunicando-se, e, evidentemente, Pedro, Tiago e Joo os reconheceram. O
homem rico que morreu e foi para o Hades devia ter um corpo, uma vez que conseguiu usar a fala humana
e queria que sua lngua fosse refrescada. Ele tinha olhos para ver e ouvidos para ouvir. Seu corpo,
independentemente do tipo que fosse, era sensvel dor e reconhecvel para Lzaro, que estava do outro
lado da grande linha divisria. Em geral, achamos que os espritos no conseguem realizar essas funes.
No entanto, devemos perguntar-nos se os santos j tm corpos no cu (apesar de temporrios). Por que
Paulo enfatiza tanto a ressurreio em seus escritos? Ele, claramente, sugere que, hoje, os santos no cu
esto incompletos e em condio incomum. Portanto, uma segunda explicao plausvel talvez seja que a
alma dos que partiram pode, de algumas maneiras, ter as funes de um corpo. Se for esse o caso, isso
explicaria como eles se comunicam uns com os outros e tm presena visvel no cu. Essas capacidades
da alma so sugeridas em Apocalipse 6:9,10, passagem citada anteriormente. As almas que esto debaixo
do altar tinham voz com a qual conseguiam clamar a Deus. E mais, na verdade, foi dado a essas almas
mantos brancos para vestir enquanto esperavam que Deus as vingasse.
Admitidamente, a palavra psychas (traduzida por almas) tem um sentido amplo e pode ser traduzida
por vida ou pessoas. Contudo, a palavra, com frequncia, traduzida por alma, como distinta do
corpo. Se for isso que Joo pretendia, isso daria crdito percepo de que as almas podem tomar sobre
si a forma e as caractersticas corpreas. Se isso nos parece estranho, pode bem ser que nosso conceito
de alma seja muito limitado.
No temos certeza de que essas percepes esto corretas. Mas disto podemos ter certeza: os cristos
vo diretamente para a presena de Cristo na morte. Eles esto conscientes e no comando de todas suas
faculdades. Conforme D. L. Moody disse antes de morrer: Logo voc ler nos jornais que Moody est
morto. [...] No acredite nisso, [...] pois nesse momento estarei mais vivo do que jamais estive.
No precisamos saber exatamente que tipo de corpo teremos a fim de ter certeza de que nossa
personalidade continuar. Seremos a mesma pessoa que fomos na Terra, teremos os mesmos
pensamentos, sentimentos e desejos. Apesar do fato de que nossas lutas com o pecado tero terminado,

estaremos conscientes de quem realmente somos. No haver dvida em nossa mente de que acabamos de
mudar de um lugar para outro sem parada intermediria.
E ainda esperaremos a ressurreio final.

Seu corpo ressurreto


A doutrina da ressurreio do Novo Testamento uma afirmao de que somos uma unidade espiritual e
fsica e que Deus pretende nos pr juntos de novo. Embora a alma seja separvel do corpo, essa
separao apenas temporria. Se for para vivermos para sempre, temos de ser reunidos como ser
humano unido corpo, alma e esprito.
Alguns cristos assumem que Deus criar um novo corpo permanente para ns ex nihilo, ou seja, do
nada. Mas se for esse o caso, no haveria necessidade da doutrina da ressurreio. Em Corntios 15,
Paulo apresenta quatro contrastes entre nosso corpo atual e o futuro. O corpo que semeado perecvel
e ressuscita imperecvel; semeado em desonra e ressuscita em glria; semeado em fraqueza e
ressuscita em poder; semeado um corpo natural e ressuscita um corpo espiritual. Se h corpo natural, h
tambm corpo espiritual (1 Corntios 15:42-44).
Primeiro, somos semeados corpo perecvel, mas ressuscitaremos imperecveis. Como a semente semeada
no cho, h continuidade entre a bolota do carvalho e a rvore, entre o ncleo e o talo. Nem toda
partcula que j foi parte de voc tem de ser ressuscitada, e Deus pode s acrescentar material adicional
para completar as deficincias.
No cu, ningum comentar sua idade nem observar que os anos comeam a cobrar seu preo. Voc
parecer to jovem um bilho de anos a partir de agora quanto em mil anos a partir de agora.
Conforme o Dr. Hinson escreve:
As estrelas vivero um milho de anos,
Um milho de anos e um dia.
Mas Deus e eu viveremos e amaremos
Quando as estrelas j tiverem passado.
Segundo, somos semeados em desonra, mas ressuscitados em poder. Quando um corpo transportado
para a funerria, ele est sempre coberto com um lenol para proteger de olhos espantados a ignomnia
de ter de ver o cadver. Todo corpo morto um lembrete de nossa desonra, um lembrete de que somos
frgeis. Mas seremos ressuscitados em poder.
Terceiro, somos semeados em fraqueza, mas ressuscitados em poder. O corpo ressurreto no est sujeito
s foras materiais. Lembra-se de quando Cristo atravessou portas fechadas depois da ressurreio.
Tenha em mente que o motivo de o anjo rolar a pedra da porta do sepulcro no era para deixar Cristo
sair, mas para os discpulos entrarem!

Finalmente, somos semeados em um corpo natural, mas somos ressuscitados em um corpo espiritual.
Dizer que teremos um corpo espiritual no quer dizer que seremos apenas esprito. O corpo glorificado
de Cristo era to humano que ele convidou os discpulos a toc-lo afirmando: Vejam as minhas mos e
os meus ps. Sou eu mesmo! Toquem-me e vejam; um esprito no tem carne nem ossos, como vocs
esto vendo que eu tenho (Lucas 24:39).
Haver continuidade com uma diferena. Nosso corpo futuro ser como o corpo ressurreto de Cristo.
Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele (1 Joo
3:2). Apenas pense nas implicaes.
A continuidade entre o corpo terreno e o celestial de Cristo era evidente por exemplo, as cicatrizes
dos pregos estavam em suas mos. Os discpulos reconheceram-no no mesmo instante, e ele at mesmo
comeu peixe com eles na praia. Mas tambm houve mudanas radicais. Ele conseguia viajar de um lugar
para outro sem esforo fsico e atravessar portas sem abri-las.
Evidentemente, tambm conseguiremos viajar sem esforo. Da mesma maneira como Cristo podia estar
na Galileia e, depois, aparecer de repente na Judeia, tambm estaremos livres das limitaes da viagem
terrestre. Claro que isso no quer dizer que seremos onipresentes, como Deus o ; estaremos limitados a
um lugar por vez. Mas a viagem ser imediata e sem esforo.
Todavia, para deleite de muitas pessoas, ainda comeremos, no porque sentimos fome, mas porque nos
deliciamos na comunho que a refeio proporciona. Depois da ressurreio, Jesus comeu peixe com
seus discpulos na praia da Galileia. E claro que os cristos estaro presentes no banquete de casamento
do Cordeiro (Apocalipse 19:7).

A morte de bebs
Recentemente conversei ao telefone com um amigo prximo que perdeu seu beb; a pequena Grace
Elizabeth morreu com um dia de vida. Uma vez que h continuidade entre o corpo terreno e o celestial,
ela ser um beb para sempre?
Recentemente, minha esposa e eu espervamos ansiosamente para nos tornar avs, mas Deus tinha outros
planos. Nossa neta, Sarah, nasceu morta. Temos lutado junto com nossa filha e genro, perguntando-nos
qual o propsito de Deus em nosso desapontamento e pesar.
Sim, acredito que nossa preciosa Sarah est no cu, mas temos de ser claros quanto razo por que
acreditamos que ela e outras crianas estaro l. Ao contrrio da opinio popular, as crianas no estaro
no cu porque so inocentes. Paulo ensinou claramente que as crianas nascem sob a condenao do
pecado de Ado (Romanos 5:12). Na verdade, isso se deve ao fato de que elas nascem pecadoras que
experimentam morte.
Nem devemos fazer distino entre crianas que foram batizadas e as que no o foram, como se esse
ritual pudesse transformar algum em filho de Deus. A ideia do batismo infantil surgiu no norte da frica
anos aps o Novo Testamento ser escrito. Mesmo se o batismo pudesse ser justificado teologicamente

como um sinal da aliana (proposio discutvel), no h evidncia alguma de que ele pode fornecer
criana a ddiva da vida eterna.
Se as crianas so salvas (e acredito que sero), isso s acontece porque Deus credita o pecado delas a
Cristo, e, porque elas so muito pequenas para crer, a exigncia de f pessoal posta de lado. No
sabemos em que idade elas tm de prestar contas pessoalmente. impossvel sugerir uma idade, uma vez
que esta pode variar dependendo da capacidade e desenvolvimento mentais da criana.
H firmes indicaes de que as crianas que morrem esto com o Senhor. Davi perdeu dois filhos, ele
chorou incontrolavelmente e recusou consolo, pois no tinha certeza do destino do homem jovem. Mas,
quando o filho de Bate-Seba morreu, ele lavou-se, ungiu-se e entrou na casa do Senhor para adorar. Ele
deu a seguinte explicao para os que lhe perguntaram a respeito de seu comportamento: Mas agora que
ela morreu, por que deveria jejuar? Poderia eu traz-la de volta vida? Eu irei at ela, mas ela no
voltar para mim (2 Samuel 12:23).
Cristo via as crianas como seres em ntima proximidade com Deus e o reino dos cus. Cuidado para
no desprezarem um s destes pequeninos! Pois eu lhes digo que os anjos deles nos cus esto sempre
vendo a face de meu Pai celeste (Mateus 18:10). As crianas esto prximas do corao de Deus.
Um beb sempre ser um beb no cu? James Vernon McGee fez a interessante sugesto de que Deus
ressuscitar os bebs como so e que os braos da me que sentiram saudades deles tero a oportunidade
de carregar seus pequeninos. O pai que nunca teve oportunidade de segurar aquela mozinha ter esse
privilgio. Assim, as crianas crescero com seus pais.
Se esse o caso, no sabemos. Mas disto podemos ter certeza: a criana no cu estar completa. Ou a
criana ter a aparncia que teria se tivesse ficado adulta ou sua capacidade fsica e mental ser maior
para lhe dar posio plena entre os redimidos. Todas as deficincias tero ido, pois o cu um lugar de
perfeio.
Contudo, a morte de um beb nos faz lutar com a vontade e o propsito de Deus. Parece estranho que
Deus garantiria a ddiva da vida e, depois, a tiraria antes que ela florescesse em um estgio de utilidade.
Mas podemos ter certeza de que h um propsito nessa vida, mesmo que no seja percebido de imediato.
James Vernon McGee, mais uma vez, diz que quando o pastor tenta guiar suas ovelhas para pastagens
melhores, levando-as montanha acima por meio de veredas difceis e banhadas pelo vento, ele,
frequentemente, descobre que as ovelhas no o seguem. Elas temem os sulcos desconhecidos e as pedras
pontudas. Ento, o pastor vai at o rebanho e pega uma ovelhinha em um brao e outra no outro brao. A
seguir, ele comea a subir o caminho ngreme. Logo as duas ovelhas mes comeam a segui-lo e, a seguir,
o rebanho inteiro comea a escalada. Assim, elas sobem o caminho tortuoso para pastagens mais verdes.
O mesmo acontece com o bom Pastor. s vezes, ele entra no rebanho e pega uma ovelha para si mesmo.
Ele usa a experincia de guiar seu povo, de levant-los a novas alturas de compromisso enquanto eles
seguem a ovelhinha por todo o caminho de casa.
Uma menininha morreu em um hotel quando estava com o pai. Uma vez que sua me j morrera, apenas
duas pessoas seguiram o corpo no cemitrio o pai e o ministro. O homem pranteava

incontrolavelmente quando pegou a chave e abriu o caixo para olhar o rosto da filha pela ltima vez. A
seguir, ele fechou o caixo e entregou a chave para o guarda do cemitrio. No caminho de volta, o
ministro citou Apocalipse 1:17,18 para o homem de corao despedaado. Quando o vi, ca aos seus
ps como morto. Ento ele colocou sua mo direita sobre mim e disse: No tenha medo. Eu sou o
Primeiro e o ltimo. Sou Aquele que Vive. Estive morto, mas agora estou vivo para todo o sempre! E
tenho as chaves da morte e do Hades.
Voc acha que a chave do caixo de sua filhinha est nas mos do guarda do cemitrio, disse o
ministro. Mas a chave est nas mos do Filho de Deus, e ele vir alguma manh e a usar.
Bob Neudorf escreveu Para meu beb.
apropriado chorar
Por um bebezinho
Por um caixo?
Sim, acho que .
Jesus tem meu pequeno
Bebezinho em seus braos?
Sim, acho que sim.
H muita coisa que no sei
A seu respeito meu filho
Ele, ela? Calmo ou inquieto?
Reconhecerei algum
Que conheci to pouco,
Contudo, amei tanto?
Sim, acho que reconhecerei.
Ah, doce criancinha
Posso dizer que
Amar a voc como amar a Deus?
Amando ainda que sem ver,
Segurando ainda que no tocando,
Acariciando ainda que separado pelo abismo do tempo.
Nenhuma lpide assinala sua jornada,
E s Deus registrou seu nome.
O banquete no foi cancelado,
Apenas adiado. Apenas adiado.
Contudo, permanece uma lgrima
Onde devia estar o beb.
The Alliance Witness
[O testemunho da aliana] 16 de setembro de 1987, p. 14.
Usado com permisso.

Quando Peter Marshall foi levado de ambulncia para o hospital, em Washington, D.C., sua esposa,

Catherine, disse que naquele momento ela percebeu que a vida no consiste da durao, mas da
contribuio.
O que importa no quanto tempo voc vive, mas a contribuio que faz. E sim, esses pequeninos
tambm fizeram sua contribuio eles abrem o corao de seus entes queridos para a percepo de
que todos caminhamos rumo a nossa casa.

Nosso inimigo, nosso amigo


Por que a morte uma bno? Paulo disse: Carne e sangue no podem herdar o Reino de Deus (1
Corntios 15:50). O fato que voc e eu no podemos ir para o cu como somos hoje. Independentemente
de quo alertas e preparados estejamos, de quo primorosamente nos banhamos e vestimos, no estamos
apropriados para o cu. No se pode ter um corpo decado em uma casa permanente.
A morte salva-nos da perpetuidade dessa existncia; o meio pelo qual os que amam a Deus, finalmente,
so levados para ele. Paulo no tinha iluses quanto a se o cu era melhor que a Terra. Ele estava com
comicho para partir e estar com Cristo, o que sabia ser muito melhor. At mesmo nossas tentativas
heroicas de viver mais um dia com a ajuda de equipamentos de alta tecnologia pareceriam
desnecessrias se pudssemos ver o que nos aguarda.
S deste lado da cortina, a morte nossa inimiga. Logo alm da cortina, o monstro transforma-se em
nosso amigo. O rtulo morte ainda est na garrafa, mas o contedo vida eterna. A morte nossa
amiga porque nos lembra que o cu est prximo. Quo prximo? To perto quanto uma batida do
corao; to perto quanto um acidente de automvel; to perto quanto uma bala perdida; to perto quanto
a queda de um avio. Se nossos olhos conseguissem ver o mundo espiritual, descobriramos que j
estamos defronte das portas dele.
Judson B. Palmer relata a histria do Reverendo A. D. Sandborn, pastor que o precedeu em uma igreja
em Iowa. O Reverendo Sandborn visitou uma jovem mulher crist que estava gravemente enferma. Ela
estava apoiada na cama, quase em posio sentada, olhando a distncia.
Agora, to logo eles abram a porta, eu vou entrar sussurrou ela.
A seguir, ela, desanimada, afundou em seu travesseiro.
Eles deixaram a Mamie ir na minha frente, mas logo eu vou.
Alguns momentos depois, ela falou de novo.
Eles deixaram vov ir na minha frente, mas da prxima vez eu vou, com certeza.
Ningum falou com ela, e ela no disse mais nada para ningum e parecia no ver nada a no ser as vistas
da bela cidade.
Ento, o Reverendo Sandborn saiu da casa por causa da presso das outras obrigaes. Naquele mesmo

dia, mais tarde, o pastor soube que a jovem mulher morrera naquela manh. Ele ficou to impressionado
com o que ela disse que perguntou famlia a identidade de Mamie e do av. Mamie era uma menininha
que vivera perto deles por um tempo, mas que, depois, mudara-se para o Estado de Nova York. Quanto
ao vov, era um amigo da famlia e tinha se mudado para algum lugar no sudoeste.
Ento, o Reverendo Sandborn escreveu para os endereos que lhe foram dados para saber notcias sobre
essas duas pessoas. Para seu grande espanto, ele descobriu que Mamie e vov tinham morrido na manh
de 16 de setembro, exatamente na hora em que a jovem mulher tinha passado para a glria.
A morte no o fim da estrada; apenas uma curva na estrada. A estrada apenas serpenteia atravs
desses caminhos pelos quais Cristo mesmo caminhou. Esse agente de viagem no espera que
descubramos a trilha por ns mesmos. Frequentemente dizemos que Cristo nos encontrar do outro lado.
Claro que isso verdade, mas enganoso. No esqueamos nunca que ele caminha conosco deste lado da
cortina e, depois, guia-nos atravs da cortina aberta. Ns o encontraremos l porque j o encontramos
aqui.
O tmulo no a entrada para a morte, mas para a vida. O sepulcro no uma cmara morturia vazia,
mas a porta para o cu. Quando morremos, nada em Deus morre, e sua fidelidade perdura. Causa pouco
espanto o fato de os pagos dizerem da igreja primitiva que eles carregavam seus mortos como se
estivessem em triunfo!
Aristides, grego do sculo 1o, maravilhou-se com o sucesso extraordinrio do Cristianismo e escreveu a
um amigo: Se algum homem justo entre os cristos partir deste mundo, eles regozijam-se, agradecem a
Deus e acompanham o corpo com cnticos e aes de graas como se estivessem partindo de um lugar
para outro lugar prximo.
E assim . Na morte, os cristos mudam de um lugar para outro. H motivo para pranto, mas no como
os outros que no tm esperana. Essa confiana faz com que os descrentes percebam que os cristos
morrem de maneira distinta.
Cristo garante a ns: E se eu for e lhes preparar lugar, voltarei e os levarei para mim, para que vocs
estejam onde eu estiver (Joo 14:3; grifo nosso).

14 Saint, Steve. Did They Have to Die? Christianity Today, 16 de setembro de 1996, p. 26.

CAPTULO 5

Viver na nova Jerusalm


O tamanho da cidade os materiais da cidade
nossa nova ocupao nossa nova famlia
nova ordem de realidade

oc est deitado em uma cama de hospital rodeado pelos amigos que, durante os dois ltimos dias,
entram e saem de seu quarto na ponta dos ps. O mdico no lhe contou que sua morte iminente porque
voc j sabe que o fim est prximo. Voc teve coragem de conversar com sua famlia sobre seu funeral e
est aliviado em saber que fez tudo que podia para se preparar para essa hora. Suas malas esto prontas
para a jornada.
Quando der seu ltimo suspiro, o mdico vir para verificar sua morte. Sua famlia sair do quarto, e um
lenol ser posto sobre seu corpo que ser levado para o necrotrio temporrio. Enquanto sua famlia faz
os preparativos para o funeral, voc j partiu para sua casa permanente.
J enfatizamos que faremos a transio para o cu sem interrupo de conscincia. Encontraremos Cristo
e seremos apresentados para a companhia dos redimidos. Aqueles que voc no conheceu na Terra so
conhecidos de maneira to instantnea como seus amigos terrenos que muitas vezes se juntavam a voc
em seu restaurante favorito. Seu tio pergunta-lhe a respeito de como esto alguns de seus parentes, mas a
principal conversa sobre a beleza de Cristo, o impressionante amor de Deus e a graa no merecida
que o torna beneficirio dessas bnos.
Uma menininha que olhou as pinturas de Cristo tarde sonha com ele noite. De manh, ela diz: Oh, ele
cem vezes melhor que as pinturas. Agora, que voc o v, tenho certeza de que concorda que ele
muito melhor que os sonhos mais encantadores.
Em seu tempo livre, voc explora a nova casa. Afinal, onde voc passar a eternidade, portanto, vale a
pena olhar. Cristo assegurou a seus discpulos que, no lugar que estava preparando, havia muitos
aposentos. Haveria bastante espao para todos os redimidos. No livro de Apocalipse, temos a melhor
descrio da Nova Jerusalm, nossa morada permanente. Joo escreve:
Ento vi novos cus e nova Terra, pois o primeiro cu e a primeira Terra tinham passado; e o mar j
no existia. Vi a Cidade Santa, a nova Jerusalm, que descia dos cus, da parte de Deus, preparada
como uma noiva adornada para o seu marido (Apocalipse 21:1,2).
Essa cidade nova ou seja, foi recriada da mesma maneira que nosso corpo ressurreto recriado a
partir de nosso corpo terrestre. Os cus anteriores (os cus atmosfricos) e a Terra, corrompida pelo
pecado, sero destrudos pelo fogo para dar lugar nova ordem da criao (2 Pedro 3:7-13). Essa nova

cidade aparece no cu porque faz parte do reino celestial.


Examinemos algumas caractersticas dessa casa permanente.

O tamanho da cidade
As dimenses so fornecidas como um cubo, 2.200 km. A cidade era quadrangular, de comprimento e
largura iguais. Ele mediu a cidade com a vara; tinha 2.200 km de comprimento; a largura e a altura eram
iguais ao comprimento (Apocalipse 21:16).
Se levarmos o texto ao p da letra, o cu ser composto de 396.000 pavimentos (com seis metros por
pavimento), cada um com rea to grande quanto metade do tamanho dos Estados Unidos! Divida isso em
condomnios separados e ter bastante espao para todos que foram redimidos por Deus desde o incio
dos tempos. Os santos do Antigo Testamento Abrao, Isaque e Jac estaro l. Depois, pensamos
nos apstolos do Novo Testamento e em todos os redimidos ao longo dos dois mil anos da histria da
igreja o cu ser acasa de todos eles. No entanto, infelizmente, provvel que a maioria da populao
do mundo no esteja l. O cu, conforme Cristo explicou, um lugar especial para pessoas especiais.
Voc no precisa ter medo de ficar perdido na multido; nem precisa temer ser socado no milsimo andar
quando toda a atividade est na sala l embaixo. Tudo que precisa fazer decidir onde gostaria de estar e
estar l! Cada ocupante receber ateno individual. O bom Pastor que chama suas ovelhas pelo nome
ter um lugar especial preparado para cada um de seus cordeiros. Como algum disse, haver uma coroa
a nossa espera que ningum mais pode usar; um lugar de moradia no qual ningum poder entrar.

Os materiais da cidade
Os detalhes podem ser escritos, mas dificilmente imaginados. No livro O peregrino, de John Bunyan,
quando Cristo e Esperanoso, finalmente, veem a cidade de Deus, havia tal beleza que eles caram
doentes de felicidade clamando: Se vir meu amado, diga-lhe que estou doente de amor. A cidade era
to gloriosa que eles no conseguiam olhar diretamente, mas tinham de usar um instrumento feito para
esse propsito. Afinal, essa a moradia de Deus.
No livro de Apocalipse, Joo escreveu que a cidade tinha a glria de Deus. Seu brilho era como o de
uma joia muito preciosa, como jaspe, clara como cristal (Apocalipse 21:11). interessante o fato de a
cidade compartilhar algumas caractersticas da Jerusalm terrena, mas ficamos mais impressionados com
os contrastes. A nova Jerusalm uma cidade de beleza e brilho inimaginveis.
Primeiro, tem um muro com doze fundaes que englobam a cidade. O muro da cidade tinha doze
fundamentos, e neles estavam os nomes dos doze apstolos do Cordeiro (Apocalipse 21:14).
Quanto s pedras de fundao sobre as quais o muro construdo, cada uma adornada com um diferente
tipo de pedra preciosa a lista est em Apocalipse 21:19,20. As joias, em linhas gerais, fazem paralelo

com as doze pedras do peitoral do sumo sacerdote (xodo 28:17-20).


A altura do muro fornecida de 65 metros, no muito alto em comparao com o tamanho imenso da
cidade, mas alto o bastante para fornecer segurana e garantir que s acessvel pelas entradas
apropriadas.
Segundo, percebemos as doze portas, cada uma formada por uma nica prola (Apocalipse 21:12-21).
Esse um lembrete de que a entrada para a cidade restrita; s aqueles que pertencem so admitidos e
jamais entrar algo impuro, nem ningum que pratique o que vergonhoso ou enganoso, mas unicamente
aqueles cujos nomes esto escritos no livro da vida do Cordeiro (Apocalipse 21:27).
Joo fornece mais descrio daqueles que esto fora dos muros da cidade. Fora ficam os ces, os que
praticam feitiaria, os que cometem imoralidades sexuais, os assassinos, os idlatras e todos os que
amam e praticam a mentira (Apocalipse 22:15). H um anjo sentinela em cada porta, evidentemente,
para garantir que s sejam admitidos aqueles que tm o nome escrito no livro.
As doze portas so divididas em quatro grupos; assim, h trs portas de frente para cada uma das quatro
direes. Havia trs portas ao oriente, trs ao norte, trs ao sul e trs ao ocidente (Apocalipse 21:13).
Isso um lembrete de que o evangelho para todos os homens, e todas as tribos da Terra estaro
representadas.
Perceba que os santos do Antigo e do Novo Testamentos esto includos. O nome dos doze filhos de
Israel esto escritos nas portas da cidade, e os apstolos do Novo Testamento tm seu nome inscrito nas
pedras fundamentais. Assim, a unidade do povo de Deus ao longo de todas as eras fica evidente.
Quanto rua da cidade, ela era de ouro puro, como vidro transparente (Apocalipse 21:21). Ela
iluminada pela glria de Deus, e o Cordeiro a lmpada. Agora, conseguimos entender melhor por que
Bunyan disse que os peregrinos devem ver a cidade por meio de um instrumento especial. A beleza dela
simplesmente demais para entendermos. Precisamos de corpo e mente transformados para contempl-la
com admirao irrestrita.
Quando Cristo disse que estava nos preparando uma casa com muitas moradas, ele no indicou, como
sugerem alguns, que tinha bastante tempo para construir. Deus pode criar a Jerusalm celestial em um
momento de tempo. Mas Cristo enfatizou que estaramos com ele, e sabemos que sua presena ser ainda
mais maravilhosa que nosso ambiente.

Nossa nova ocupao


Estima-se que haja, pelo menos, quarenta mil ocupaes distintas nos Estados Unidos. Todavia, com tudo
isso, apenas uma pequena parcela da populao est completamente satisfeita com suas
responsabilidades. Problemas de pessoal, falta de pagamento adequado e horas exaustivas de tarefas
rotineiras so apenas alguns dos motivos para isso. Poucas pessoas, se que existe alguma, esto
verdadeiramente satisfeitas.

Mas esses problemas sero deixados para trs para sempre no cu. Cada descrio de trabalho acarreta
duas responsabilidades principais. A primeira, haver adorao a Deus; a segunda, haver o servio para
o Altssimo em qualquer capacidade designada a ns.

Adorao a Deus
Tentemos apreender o privilgio da adorao.
O cu, primeiro e acima de tudo, a moradia de Deus. Claro que verdade que a presena de Deus no
est limitada ao cu, pois ele onipresente. Salomo, com grande discernimento, comentou: Os cus,
mesmo os mais altos cus, no podem conter-te. Muito menos este templo que constru (1 Reis 8:27).
No obstante, Deus est localizado no cu. Joo viu Deus assentado no trono com 24 outros tronos
ocupados por 24 ancios que adoravam o Rei. Do trono saam relmpagos, vozes e troves
(Apocalipse 4:5). E qual a natureza da atividade em torno do trono? H adorao alegre e espontnea
sem limites.
Desnecessrio dizer, os santos na Terra so imperfeitos. Eles so acossados por disputas, carnalidade e
desvios doutrinais. Leia um livro sobre a histria da Igreja e ficar espantado com o fato de a Igreja ter
sobrevivido por esses dois mil anos.
Voc j se perguntou como seria pertencer a uma igreja perfeita? Foi exatamente isso que Joo viu
quando espreitou o cu. Livre das limitaes da carne e da oposio do demnio, a igreja perfeita vista
entoando louvores a Cristo sem constrangimento, com conscincia plena do que est fazendo e sem
motivos misturados. Repetidas vezes, Joo v adorao acontecendo no cu. Mesmo depois do
julgamento de Deus lanado sobre os pecadores impenitentes, os santos juntam-se a outros seres
criados para entoar louvores a Deus.
E vem uma voz do trono dizendo: Louvem o nosso Deus, todos vocs, seus servos, vocs que o temem,
tanto pequenos como grandes. Ento ouvi algo semelhante ao som de uma grande multido, como o
estrondo de muitas guas e fortes troves, que bradava: Aleluia!, pois reina o Senhor, o nosso Deus, o
Todo-poderoso (Apocalipse 19:5,6).
Se quisermos nos preparar para nosso destino final, temos de comear a adorar a Deus aqui na Terra.
Nossa chegada nos cus ser apenas uma continuao do que j comeamos. Louvor a lngua do cu e a
lngua do fiel na Terra.

Servio para o Senhor


Embora a adorao deva ocupar boa parte de nosso tempo no cu, tambm nos sero designadas
responsabilidades compatveis com a fidelidade que demonstramos aqui na Terra: Os seus servos o
serviro. Eles vero a sua face, e o seu nome estar em suas testas (Apocalipse 22:3,4). Encontramos
com frequncia a palavra servo ;no livro de Apocalipse, pois ela retrata a continuao do relacionamento
que temos at mesmo agora com Cristo. No entanto, a palavra servir que aparece aqui usada, no Novo
Testamento, principalmente para servio executado no templo ou na igreja (Mateus 4:10; Lucas 2:37;
Atos 24:14). Assim, serviremos a ele nesse relacionamento especial e ntimo disponvel apenas para
aqueles que esto includos no crculo interno dos redimidos. David Gregg fornece sua impresso de que

tipo de trabalho seria esse:


o trabalho livre de cuidado, labuta e fadiga como o a batida de asa da radiante cotovia quando
levanta voo luz do sol em um dia claro e fresco e, espontanea-mente e para alvio prprio, derrama
seu canto emocionante. Trabalho l em cima uma questo de alvio e tambm de obedincia
vontade reinante de Deus. trabalho em harmonia com o gosto, o deleite e a habilidade de cada um.
Se o gosto varia l, se as habilidades variam l, ento as ocupaes tambm variaro l.15
Que responsabilidades teremos? Cristo contou uma parbola que ensinava que ao fiel dada autoridade
sobre as cidades. A maioria dos estudiosos acredita que ser cumprida durante o reino milenar quando
governaremos com Cristo aqui na Terra. Mas razovel presumir que h continuidade entre o reino
terreno e o Reino celestial eterno. Em outras palavras, pode bem ser que nossa fidelidade (ou
infidelidade) na Terra tenha repercusses por toda a eternidade.
Sim, todos no cu sero felizes e realizados. Todos tero um lugar designado na administrao do vasto
Reino celestial. Mas, da mesma maneira como h variedade de responsabilidades no palcio do rei
terreno, tambm, no cu, alguns recebero responsabilidades mais importantes que outros.
Disto podemos ter certeza: o cu no um lugar de inatividade nem de tdio. No , como pensava um
aluno da Escola Dominical, um culto de adorao interminvel no qual comeamos na primeira pgina do
hinrio e cantamos tudo at o fim dele. Deus ter trabalho produtivo para executarmos. Cristo no nos
mostrar o Pai para que fiquemos para sempre satisfeitos? Ento, no aprenderemos a amar o Senhor
nosso Deus de maneira que nunca fomos capazes de faz-lo na Terra? No sabemos, como especulam
alguns, se exploraremos outros mundos. Outros sugerem que poderemos completar muitos projetos
iniciados na Terra. Independentemente de qual seja nossa atividade, temos certeza de que nosso Pai
celestial infinito ter infinitas possibilidades.

Nossa nova famlia


J aprendemos que reconheceremos nossa famlia terrena no cu. Mas, agora, nossa famlia ser
expandida. Pense desta maneira: a intimidade que desfrutamos hoje com nossa famlia incluir todos os
outros santos presentes.
Um dia, alguns amigos de Cristo enviaram o recado de que sua me e irmos procuravam por ele. Cristo
respondeu: Quem minha me, e quem so meus irmos?, perguntou ele. Ento olhou para os que
estavam assentados ao seu redor e disse: Aqui esto minha me e meus irmos! Quem faz a vontade de
Deus, este meu irmo, minha irm e minha me (Marcos 3:33-35).
Pense nas implicaes dessa declarao. Seremos to prximos de Cristo como somos de qualquer
membro de nossa famlia atual. Na verdade, ele no tem vergonha de nos chamar de seu irmo e irm!
Haver famlia estendida com maior intimidade do que conhecemos na Terra. O Arcebispo Richard
Whately tem uma excelente descrio do tipo de amizade que podemos esperar ter no cu.

Estou convencido de que a extenso e perfeio da amizade constituiro uma grande parte da futura
felicidade do abenoado. [...] O desejo de ver e conhecer pessoalmente, por exemplo, o apstolo
Paulo ou Joo, o mais provvel de se levantar na mente mais nobre emais pura. Deveria ficar
pesaroso por achar esse desejo absurdo e pretensioso ou, at mesmo, improvvel de ser satisfeito.
Sem dvida, a alegria mais alta dos abenoados ser o conhecimento pessoal de seu grande e amado
Mestre. Contudo, no posso deixar de achar que alguma parte da felicidade deles consiste tambm do
conhecimento ntimo dos maiores seguidores dele; e daqueles, em particular, cujas qualidades
peculiares so, cada uma, mais particularmente atraentes.

16

Pense nos trabalhos de uma famlia assim! E no tempo infinito para se conhecerem melhor.

Nova ordem de realidade


Felizmente, o cu no ter tudo. Na verdade, em Apocalipse 7, 21 e 22, o apstolo Joo enumera muitas
experincias e realidades distintas conhecidas na Terra que no estaro presentes no cu.

O mar j no existia
Do comeo ao fim da Bblia, a palavra mar representa as naes do mundo, em geral as naes rebeldes.
Cu representa o conflito entre naes; e o tempestuoso tumulto que acompanha essas lutas se
desvanecero. Sem tratados rompidos, sem guerras, sem escndalos.

No haver mais morte (Apocalipse 21:4)


O atade far sua ltima viagem. Hoje, encaramos a morte como um ladro que nos rouba de nossa
existncia terrena. Ela simplesmente o ato final na deteriorao do corpo humano. Como tal, ela quase
universalmente temida; ningum consegue escapar de seu terror. At mesmo os cristos que a conquistam
em Cristo tremem ao seu ataque terrvel. Mas a morte no entrar no cu. No haver culto fnebre, nem
lpide, nem despedidas chorosas.

No haver mais [...] tristeza (Apocalipse 21:4)


Leia o jornal, tristeza est escrita em cada pgina. Um acidente de automvel tira a vida de um jovem pai;
uma criana estuprada por um louco; uma inundao em Bangladesh mata vinte mil pessoas. Ningum
consegue calcular a quantidade de sofrimento emocional carregada pelos habitantes deste mundo em um
nico momento. No cu, haver contnua alegria e tranquilidade emocional.

No haver mais [...] choro (Apocalipse 21:4; 7:17)


Ningum consegue calcular os baldes de lgrimas que so derramadas a todo momento neste mundo que
nos fere. Desde o choro do filho por causa da morte de um dos pais mulher que lamenta o casamento
desfeito multiplique essas lgrimas por um milho e perceber que vivemos em um mundo que chora.
No cu, ele que limpou nossos pecados, agora, enxuga nossas lgrimas. Esse comentrio levanta a

questo de por que, para incio de conversa, haveria lgrimas no cu. E o Senhor vir com um leno e, ao
p da letra, enxugar cada lgrima? Isto possvel. Mas acho que Joo quer dizer mais que isso. Ele quer
que entendamos que Deus nos explicar o sofrimento que experimentamos na Terra para que no
tenhamos mais de chorar. Se no for assim, ento as lgrimas poderiam retornar depois de ele as enxugar.
Mas conseguir entender os eventos tristes da Terra a partir da perspectiva do cu secar nossas lgrimas
para sempre.
A pergunta feita com frequncia : como podemos ser felizes no cu se um ou mais de nossos parentes
est no inferno? Um filho, por exemplo, consegue desfrutar as glrias da eternidade sabendo que o pai ou
a me estaro para sempre ausentes da celebrao? Ou uma me devotada consegue servir e adorar com
alegria sabendo que seu filho precioso estar para sempre em tormento? Essa pergunta inquieta tanto a
mente dos telogos que alguns deles, na verdade, afirmaram que, no cu, Deus apagar uma parte de
nossa memria. O filho no saber que seus pais esto perdidos no inferno; a me no se lembrar que
tinha um filho.
No entanto, improvvel que saibamos menos no cu do que sabamos na Terra. No caracterstico de
Deus resolver um problema expandindo a esfera da ignorncia do homem. Isto especialmente verdade
no cu, onde teremos faculdades mentais melhores que na Terra. No cu, seremos confortados no porque
sabemos menos do que sabamos na Terra, mas porque saberemos mais.
mais provvel que Deus enxugue todas as lgrimas ao explicar seus propsitos supremos. Veremos o
cu e o inferno a partir do ponto de vista dele e diremos que ele fez bem todas as coisas. Se Deus est
satisfeito sabendo que os descrentes esto no inferno, tambm nos sentiremos dessa mesma maneira.
Espero que todos que esto no cu vivam com o conhecimento de que a justia foi plenamente servida e
que o plano de Deus estava certo. E com essa explicao e perspectiva, nossas emoes espelharo as do
nosso Pai celestial. Jonathan Edwards disse que o cu no ter piedade para com o inferno no porque os
santos no so amorosos, mas porque eles so perfeitamente amorosos. Eles vero tudo em conformidade
com o amor, justia e glria de Deus. Assim, com a mente e o corao, adoraremos o Senhor sem
remorso, sem sofrimento e sem temores em relao ao plano de nosso Pai.

No haver mais [...] dor (Apocalipse 21:4)


Acompanhe-me enquanto caminhamos pelo corredor de um hospital. Aqui est uma jovem me morrendo
de cncer; h um homem arfando para respirar, tentando superar o terror de um ataque cardaco. Na seo
seguinte, uma criana que sofreu abuso acaba de ser admitida com feridas infligidas por um pai raivoso.
Para essas e incontveis outras emergncias, os cientistas preparam analgsicos para ajudar as pessoas a
atravessar a vida, um dia de cada vez.
No cu, a dor, o resultado do pecado, banida para sempre. Nada de dor de cabea, deslocamento de
disco vertebral nem de cirurgia. E nada mais de sofrimento emocional por causa de rejeio, separao
ou abuso.

No vi templo algum (Apocalipse 21:22)


Alguns ficam aturdidos com essa declarao porque em outra passagem Joo diz que h um templo no cu
(Apocalipse 11:19). Wilbur M. Smith observa que a aparente contradio solucionada quando

percebemos que o templo e seus mensageiros angelicais continuam a agir durante o tempo de pecado do
homem e do derramamento da ira de Deus, mas depois do desaparecimento da antiga Terra, o templo no
17

tinha mais funo. A adorao no cu, agora, realizada diretamente; Deus mesmo o santurio, o
templo. Os padres antigos de adorao do lugar a uma ordem nova e irrestrita.

No precisa de sol nem de lua (Apocalipse 7:16; 21:23; 22:5)


Esses planetas criados por Deus para fornecer luz Terra duraram mais que seu propsito. Deus mesmo
a luz do cu. A cidade no precisa de sol nem de lua para brilhar sobre ela, pois a glria de Deus a
ilumina, e o Cordeiro a sua candeia (Apocalipse 21:23; veja tambm 7:16). Lemos mais uma vez:
No haver mais noite. Eles no precisaro de luz de candeia, nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os
iluminar; e eles reinaro para todo o sempre (Apocalipse 22:5). Isso quer dizer que a cidade santa
interpenetrada de luz. Joseph Seiss explica esse fato da seguinte maneira:
Essa iluminao no fruto da combusto de algum material nem do consumo de combustvel que
precisa ser substitudo uma vez que o suprimento consumido; pois a luz no criada dele, a luz
distribud a pelo Cordeiro e por intermdio dele, como a Lmpada eterna, para a casa, o corao e o
entendimento de seus santos glorificados.

18

Ningum que pratique o que vergonhoso (Apocalipse 21:27)


As naes traro a honra e a glria de Deus para a cidade, mas lemos: Nela jamais entrar algo impuro,
nem ningum que pratique o que vergonhoso ou enganoso, mas unicamente aqueles cujos nomes esto
escritos no livro da vida do Cordeiro (Apocalipse 21:27). Joo enumera outros que sero exclu-dos: os
depravados, os assassinos, os idlatras e semelhantes (Apocalipse 21:8; 22:15).

Nunca mais tero fome, [...] sede, [...] nem [...] calor abrasador (Apocalipse 7:16
Os fardos suportados pelas multides deste mundo atual desaparecero para sempre. Em seu lugar, estar
a rvore da vida e a beleza do paraso de Deus. Essas coisas que lanam uma cortina de melancolia na
Terra hoje sero substitudas pela felicidade indescritvel da presena da glria divina.
Face a face com Cristo, meu Salvador,
Face a face como ser
Quando o contemplar com arrebatamento,
Jesus Cristo que morreu por mim?
Hoje s o vejo esmaecido,
Atravs do vu obscuro;
Mas aproxima-se o dia abenoado
No qual sua glria ser vista.
Face a face, o contemplarei,
Muito alm do cu estrelado
Face a face em toda sua glria
O verei daqui a pouco!

Carrie E. Breck

E, assim, enquanto sua famlia cuida do seu funeral, voc contempla a face de Cristo. Mesmo que a
famlia chore sua partida, voc no retornar para a Terra nem se puder escolher voltar. Depois de ver o
cu, achar que a Terra perdeu todo seu encanto. Conforme diz Tony Evans: Aproveite meu funeral, pois
no estarei l!
Seu nico desejo para aqueles que deixou para trs que saibam como importante ser fiel a Cristo.
Visto a partir do outro lado da cortina, sabendo o que, agora, est to claro para voc, seu desejo poder
gritar para a Terra encorajando os cristos a servir a Cristo de todo corao. Voc certamente gostaria de
ter entendido isso antes de receber o chamado para subir para o cu.
De repente, voc percebe que nem todos tero sua experincia. Algumas pessoas milhes delas
estaro perdidas para sempre porque no tiraram vantagem do sacrifcio de Cristo em favor delas. Voc
chora quando se lembra de todas as pessoas ainda na Terra que, provavelmente, no estaro l. Sabe que
choraria para sempre, a no ser que Deus viesse para enxugar as lgrimas de seus olhos.
Tudo isso ser verdade, exatamente como Cristo disse.

15 Gregg, The Heaven-Life. New York: Revell, 1895, p. 62.


16 Whately, A View of the Scripture Revelations Concerning a Future State, 3d ed. Philadelphia: Lindsay Blakiston, 1857, p. 214-15.
17 Smith Wilbur M. Biblical Doctrine of Heaven. Chicago: Moody, 1968, p. 253.
18 Joseph. Lectures on the Apocalypse. New York: Charles C. Cook, 1901, p. 3:412-13; citado em Wilbur Smith, Biblical Doctrine, p. 249.

Captulo 6

Quando o Hades jogado no inferno


Motivos para descrer ensinos alternados
a justia de Deus palavras gregas para
inferno caractersticas do inferno

O inferno desapareceu. E ningum percebeu. Com essa observao concisa, Martin Marty,
historiador da igreja, norte-americano, resume nossa atitude em relao a uma doutrina evanescente
que recebeu cuidadosa ateno em geraes anteriores. Se voc frequentador de igreja, pergunte-se
quando ouviu pela ltima vez um sermo inteiro ou uma aula da escola dominical sobre esse tpico.
Um artigo da revista Newsweek declarou: Hoje, o inferno teologia da palavra-I, assunto banal demais
para a erudio sria. Gordon Kaufman, da Harvard Divinity School, acredita que passamos por uma
transformao de ideias e diz: No acho que pode haver algum futuro para cu e inferno.
Reconhecidamente, o inferno um tpico desagradvel. Os descrentes no acreditam nele, a maioria dos
cristos o ignora. At mesmo os dedicados bblicos convictos, por vergonha, frequentemente ficam
calados. Inferno, mais que qualquer doutrina da Bblia, parece estar fora de compasso com nosso tempo.
Contudo, lemos que no julgamento final os descrentes de todas as eras ficaro diante de Deus para serem
julgados: Ento a morte e o Hades foram lanados no lago de fogo. [...] Aqueles cujos nomes no foram
encontrados no livro da vida foram lanados no lago de fogo (Apocalipse 20:14,15). Essa apenas uma
das muitas descries de inferno encontradas na Bblia. O que devemos fazer com esse ensinamento?

Motivos para descrer


Essa doutrina, muitas vezes, negligenciada porque difcil reconciliar o inferno com o amor de Deus.
O fato de que milhes de pessoas estaro para sempre em tormento consciente est alm da apreenso da
mente do homem. O Bispo John A. Robinson, que obteve notoriedade dcadas atrs por suas percepes
liberais registradas na obra Um Deus diferente, escreve:
Cristo [...] permanece na cruz enquanto um pecador permanece no inferno. [...] Em um universo de
amor no pode haver cu que tolere uma cmara de horrores; nem inferno para algum que no o
transforme, ao mesmo tempo, em inferno para Deus. Ele no pode suportar isso, pois seria a zombaria
final de sua natureza.19
A doutrina de inferno afastou muitas pessoas do Cristianismo. James Mill expressou o que muitos sentem.
No chamarei de bom nenhum de meus semelhantes, as pessoas que no so o que entendo por bom

quando uso essa palavra em relao aos seres humanos, meus companheiros de viagem; e se houver um
Ser que pode me mandar para o inferno por no o chamar assim, para o inferno irei.

20

Um homem disse que no gostaria de estar no cu com um Deus que envia pessoas para o inferno. Sua
preferncia era estar no inferno para que pudesse viver desafiando esse Deus. Se esse Deus existe,
queixou-se ele, ele o demnio.
Para simplificar, para ns a punio do inferno no se adequa ao crime. Sim, todos os homens praticam
algum mal e alguns praticam grandes males, mas nada que algum j tenha feito pode justificar o tormento
eterno. E pensar que milhes de pessoas boas iro para o inferno s porque no ouviram falar de Cristo
(como afirma o Cristianismo) prejudica a credulidade. como aplicar pena capital para uma violao de
trnsito.
Por isso, milhes de ocidentais acreditam em algum tipo de vida aps a morte, mas no de xtase nem de
misria. O medo genuno do sofrimento no inferno desapareceu da principal corrente do pensamento
ocidental. Poucas pessoas, se que existe alguma, pensam bastante na pespectiva de que algumas pessoas
estaro no inferno. Menos pessoas ainda acreditam que elas mesmas estaro entre esses desafortunados.

Ensinos alternativos
H duas teorias alternativas que competem por aceitao. Uma elimina o inferno da eternidade; a outra
elimina a eternidade do inferno.

Universalismo
Universalismo o nome dado para a crena de que, por fim, todos os homens, seguramente, chegaro ao
cu. Uma vez que Cristo morreu por todas as pessoas sem exceo, deduz-se, dizem eles, que, no fim,
todos sero salvos. Deus subjugar todo remanescente de mal, e todas as criaturas racionais (alguns
incluiriam at mesmo Satans) sero finalmente redimidas.
Eis um versculo que os universalistas gostam de usar. Paulo ensinou que na plenitude do tempo haveria o
convergir em Cristo todas as coisas, celestiais ou terrenas (Efsios 1:10). E a inteno de Deus
reconcilia[r] consigo todas as coisas, tanto as que esto na Terra quanto as que esto nos cus
(Colossenses 1:20). Somos informados de que a sugesto que, no fim, todos sero trazidos para a
famlia de Deus.
Infelizmente, essa atraente interpretao tem srios pontos fracos. Se a interpretao dos universalistas
estivesse correta, ento Satans tambm teria de ser redimido; ou seja, reconciliado com Deus. Contudo,
evidente que Cristo no morreu por ele (Hebreus 2:16); portanto, Deus no teria fundamentos justos
para perdo-lo, mesmo se ele se arrependesse.
E mais, as Escrituras ensinam, explicitamente, que ele, junto com a besta e o falso profeta, sero
atormentados dia e noite, para todo o sempre (Apocalipse 20:10). Aqui temos a clara declarao de que
Satans nunca ser redimido, mas existir em tormento consciente para todo o sempre.

verdade, tudo ser resumido em Cristo. Isso quer dizer que todas as coisas sero trazidas sob a direta
autoridade de Cristo. Este completou tudo que era necessrio para o cumprimento do plano de salvao
de Deus. A ordem da natureza ser restaurada, e a justia prevalecer em todo o universo. Conforme
veremos mais adiante, essa restaurao no nega a doutrina de inferno, ao contrrio, necessita dela.
Os universalistas tambm citam outros versculos, como: Consequentemente, assim como uma s
transgresso resultou na condenao de todos os homens, assim tambm um s ato de justia resultou na
justificao que traz vida a todos os homens (Romanos 5:18). Uma passagem semelhante Corntios
15:22: Pois da mesma forma como em Ado todos morrem, em Cristo todos sero vivificados. Os
universalistas interpretam esses versculos com o sentido de que, da mesma maneira como todos os
homens so condenados pela ofensa de Ado, todos os homens tambm so justificados pelo ato de
justia de Cristo.
Infelizmente, essa interpretao fracassa por dois motivos. Primeiro, os textos tm de ser interpretados
luz de outros que ensinam claramente o sofrimento eterno dos descrentes no inferno. Simplesmente, no
podemos nos dar ao luxo de isolar passagens das Escrituras.
Segundo, temos de perceber que a Bblia, frequentemente, usa a palavra todos em um sentido restritivo,
como pertencendo a todos em uma determinada categoria, em vez de a todos sem exceo. Os exemplos
so inmeros. Mateus diz-nos que toda Judeia saiu para ouvir Joo Batista (Mateus 3:5,6). Lucas
registra que fora expedido um decreto para o recenseamento de todo o imprio romano (Lucas 2:1). E
os discpulos de Joo Batista reclamaram que todos estavam seguindo a Cristo (Joo 3:26). Nas
passagens escritas por Paulo, fica claro que todos que esto em Ado morrem, enquanto todos que esto
em Cristo sero vivificados. O termo todos tem limitaes construdas para ele pelo contexto.
O golpe fatal ao universalismo est em Mateus 12:32. Cristo est falando do pecado imperdovel: Todo
aquele que disser uma palavra contra o Filho do homem ser perdoado, mas quem falar contra o Esprito
Santo no ser perdoado, nem nesta era nem na que h de vir. Em Marcos 3:29, o pecado imperdovel
chamado de pecado eterno, indicando que ele comea nesta era e carregado por toda a eternidade
sem esperana de reverso. Como os que cometeram esse pecado poderiam ser reconciliados com Deus
quando as Escrituras afirmam, claramente, que nunca sero perdoados?
O universalismo no amplamente aceito por aqueles que levam as Escrituras a srio. claro que, se
seu ensina-mento fosse verdade, no haveria nenhum motivo premente para cumprir a grande comisso
nem para incitar os descrentes a aceitar Cristo nesta vida.

Imortalidade condicional
Enquanto o universalismo tenta eliminar a eternidade do inferno, agora passamos para a teoria que
tenta eliminar o inferno da eternidade. A imortalidade condicional sustenta que nem todos sero salvos,
mas que tambm ningum estar em tormento consciente para sempre. Deus ressuscita os perversos para
julg-los; a seguir, eles so lanados no fogo e consumidos. Aos justos garantida a vida eterna, ao
passo que aos descrentes garantida a morte eterna. O inferno aniquilao.
Clark Pinnock, da McMaster University de Toronto, Canad, pergunta como algum consegue imaginar
por um momento sequer que Deus que entregou seu Filho para morrer na cruz instalaria uma cmara de

tortura em algum lugar da nova criao a fim de sujeitar em sofrimento eterno os que o rejeitaram? Ele
observa que bastante difcil defender o Cristianismo luz do problema do mal e do sofrimento sem ter
tambm de explicar o inferno.
Pinnock acredita que o fogo de Deus consome o perdido. Assim, Deus no ressuscita os perversos para
tortur-los, mas, antes, para declarar julgamento sobre eles e os condenar extino, a qual a segunda
morte. De acordo com Pinnock, punio eterna quer dizer que Deus sentencia o perdido morte final e
definitiva.
O texto favorito de Pinnock : No tenham medo dos que matam o corpo, mas no podem matar a alma.
Antes, tenham medo daquele que pode destruir tanto a alma como o corpo no inferno (Mateus 10:28).
Ele assume que se a alma destruda no inferno est aniquilada.
Infelizmente, essa interpretao no sobrevive anlise cuidadosa. Robert A. Morey aponta no livro
Death and the Afterlife [Morte e vida aps a morte] que a palavra destruir, conforme usada pela
Bblia, no quer dizer aniquilar. A palavra grega apollumi usada em passagens como Mateus 9:17;
Luca 15:4 e Joo 6:12,27. Em nenhum desses exemplos, ela tem o sentido de deixar de existir. Morey
escreve: No h uma nica instncia no Novo Testamento em que apollumi quer dizer aniquilao no
21

sentido estrito da palavra. O Thayers Greek-English Lexicon [Dicionrio ingls-grego de Thayer]


define destruio como ser entregue ao sofrimento eterno.
Infelizmente, o aniquilacionismo no se sustenta. Cristo diz que o perdido ir para o fogo eterno,
preparado para o demnio e seus anjos. Depois, ele acrescenta: E estes iro para o castigo eterno, mas
os justos para a vida eterna (Mateus 25:46). Uma vez que a mesma palavra eterna descreve o destino do
justo e do mpio, fica claro que Cristo ensinou que os dois grupos existiro para sempre, embora em
lugares distintos. O mesmo fogo eterno que Satans e suas hostes experimentam ser o destino dos
descrentes.
Em um captulo anterior, aprendemos que a existncia eterna consciente dos descrentes j fora ensinada
no Antigo Testamento. Daniel escreveu: Multides que dormem no p da terra acordaro: uns para a
vida eterna, outros para a vergonha, para o desprezo eterno (Daniel 12:2). O mpio experimentar
vergonha e desprezo pelo mesmo tempo que o justo experimentar xtase.
Finalmente, dito de maneira clara que os ocupantes do inferno experimentam sofrimento eterno. E todo
aquele que adora a besta e recebe sua marca, beber do vinho do furor de Deus que foi derramado sem
mistura no clice da sua ira (Apocalipse 14:10).
E este ser ainda atormentado com enxofre ardente na presena dos santos anjos e do Cordeiro, e a
fumaa do tormento de tais pessoas sobe para todo o sempre. Para todos os que adoram a besta e a
sua imagem, e para quem recebe a marca do seu nome, no h descanso, dia e noite (Apocalipse
14:10,11).
Observe que o fogo no aniquila os mpios, mas atormenta-os. L, na presena dos santos anjos e do
Cordeiro, no haver perodos de descanso durante os quais os mpios no tero conscincia do

tormento. Eles jamais escaparo para a pacfica no existncia.


Em Apocalipse 20, encontramos uma cena semelhante. A besta e o falso profeta so lanados no lago de
fogo. Satans preso, mas depois de mil anos ele libertado para, mais uma vez, enganar as naes. No
fim desse perodo, Satans lanado no lago de fogo. Observe cuidadosamente que a besta e o falso
profeta no foram aniquilados durante esses mil anos no inferno. O fogo no os consumiu: O Diabo, que
os enganava, foi lanado no lago de fogo que arde com enxofre, onde j haviam sido lanados a besta e o
falso profeta. Eles sero atormentados dia e noite, para todo o sempre (Apocalipse 20:10).
Por conseguinte, os ensinamentos do universalismo e aniquilacionismo encontram seu falaz fim. Ensinase, de modo muito claro, tormento eterno e consciente no h outra interpretao honesta para essas
passagens.

A justia de Deus
Na raiz do debate temos a questo sobre se o inferno justo e equitativo. Pinnock, lembre-se, lamentava
que era bastante difcil explicar o mal para o mundo descrente sem explicar tambm o inferno. Cristos
sensveis, diz ele, no conseguem acreditar na punio eterna consciente.
Para ns, como seres humanos, a punio eterna desproporcional ofensa cometida. Deus parece cruel,
injusto, sdico e vingativo. O propsito da punio, somos informados, sempre redentor. A reabilitao
o objetivo de todas as sentenas de priso. O conceito de um lugar no qual haver punio sem fim e
sem possibilidade de liberdade condicional ou de reforma parece injusta.
Como pode ser justo? As seguintes observaes talvez no respondam a todas nossas perguntas, mas
espero que nos ajudem a comear a ver o inferno do ponto de vista de Deus.

O julgamento baseia-se no que eles fizeram


Em um captulo anterior, aprendemos que, no fim, o Hades ser lanado no inferno. Mas antes que isso
acontea, todas as pessoas sero ressuscitadas e julgadas individualmente. Vi tambm os mortos,
grandes e pequenos, em p diante do trono, e livros foram abertos. Outro livro foi aberto, o livro da vida.
Os mortos foram julgados de acordo com o que tinham feito, segundo o que estava registrado nos livros
(Apocalipse 20:12).
Ningum salvo pelas obras, tenha certeza disso. Conforme enfatizaremos no ltimo captulo deste livro,
a salvao um dom de Deus, no das obras. Mas para o no salvo, as obras so a base do julgamento.
Em outras palavras, eles sero corretamente julgados com base no que fizeram e no que sabiam.
Os que viveram sem conhecimento especfico a respeito de Cristo sero julgados luz da natureza e de
sua prpria conscincia (Romanos 1:20; 2:14-16). Isso no quer dizer que aqueles que respondem
revelao geral sero automaticamente salvos, pois ningum vive tudo que sabe. Por isso, o
conhecimento pessoal de Cristo necessrio para a salvao. No h salvao em nenhum outro, pois
debaixo do cu no h nenhum outro nome dado aos homens pelo qual devamos ser salvos (Atos 4:12).

Mas a luz de Deus na natureza e na conscincia humana serve de base suficiente para o julgamento.
Independentemente do grau de punio, ele ser perfeitamente adequado ofensa, pois Deus meticuloso
em sua justia. Os que acreditam em Cristo experimentaro misericrdia; os que no acreditam nele (quer
porque nunca ouviram falar dele, quer porque rejeitam o que sabem dele) recebero justia. De todo
jeito, Deus glorificado.
Pense em quo acuradamente Deus julgar todo descrente! Cada dia de toda vida ser analisado em
detalhes. Os pensamentos e os motivos secretos de cada hora sero revistos junto com todos os atos e
atitudes. As palavras ditas em segredo se tornaro pblicas, as intenes do corao sero reveladas
para todos verem. Eles no tero nenhuma expiao qual recorrer, nenhuma brecha pela qual possam
escapar. Nada alm de fatos expostos e indiscutveis.
Acredito que o equilbrio da justia ser to preciso que o porngrafo desejar que nunca tivesse
publicado esse tipo de material; o ladro desejar que tivesse conseguido um meio honesto de vida; e o
adltero se arrepender de ter levado uma vida imoral. Fidelidade aos seus votos matrimoniais, com
certeza, no lhe conseguiriam um lugar no cu, mas tornaria sua existncia no cu um pouco mais
tolervel.
Diante de Deus, nenhum motivo ser mal-interpretado, nenhuma circunstncia atenuante ser rejeitada no
tribunal. A mulher que seduziu o homem receber sua justa parte da punio, e o homem que se permitiu
ser seduzido receber a dele. Os pais que abusaram do filho que se voltou para as drogas a fim de
escapar da dor da rejeio toda culpa ser acuradamente distribuda de maneira proporcional.
Todos ns concordamos que a doutrina do cu reconfortante. O que, com frequncia, negligenciado
que o inferno tambm reconfortante. Nossos jornais esto repletos de histrias de estupros, abuso de
crianas e mirades de injustias. Todo caso judicial j julgado na Terra ser reaberto; toda ao e
motivo sero meticulosamente inspecionados e a justa retribuio ser distribuda. Na presena de um
Deus onisciente no haver assassinatos no resolvidos, nenhum sequestrador de criana desconhecido e
nenhum suborno secreto.

Os descrentes so eternamente culpados


O inferno existe porque os descrentes so eternamente culpados. A poderosa lio a ser aprendida que
o sofrimento de nenhum ser humano pode jamais ser pagamento para o pecado. Se nosso sofrimento
pudesse apagar mesmo que o pecado mais insignificante, ento os que esto no inferno, por fim, seriam
libertados depois de sua dvida ser paga. Mas toda bondade e sofrimento humanos desde o princpio dos
tempos, se forem somados, no cancelariam um nico pecado.
Que meu zelo no conhea descanso,
Que minhas lgrimas fluam para sempre,
Tudo no poderia o pecado expiar;
Tu deves salvar, e s tu.
Rock of Ages [Pedra das eras]

Sir Francis Newport, que ridicularizava o Cristianismo, citado como aquele que proferiu estas palavras
terrveis em seu leito de morte:
Oh, que eu tivesse de me deitar mil anos sobre o fogo que nunca se extingue para comprar o favor de
Deus e me unir a ele de novo! Mas esse um desejo intil. Milhes e milhes de anos no me trariam
mais perto do fim dos meus tormentos que uma msera hora. Oh, eternidade! Para todo o sempre! Oh,
22

as dores insuportveis do inferno!

Ele estava certo ao dizer que um milho de anos no inferno no podiam comprar a salvao.
Tragicamente, ele no se lanou sobre a misericrdia de Deus em Cristo. Uma vez que a obra ou
sofrimento de nenhum homem pode salv-lo, ele tem de aguentar o peso pleno de seu pecado por toda a
eternidade.

No conseguimos entender a seriedade do pecado


Temos de confessar que no sabemos exatamente quanta punio suficiente para aqueles que pecaram
contra Deus. Podemos achar que sabemos como Deus , mas vemos atravs de um vidro obscuro.
Jonathan Edwards disse que o motivo pelo qual achamos o inferno to ofensivo por nossa
insensibilidade ao pecado.
E se, do ponto de vista de Deus, a grandiosidade do pecado for determinada pela grandeza daquele
contra quem o pecado cometido? Ento, a culpa do pecado infinita porque uma violao do carter
de um ser infinito. E se, na natureza de Deus, considera-se que esses pecados infinitos merecem pena
infinita, pena essa que ningum jamais pode pagar?
Temos de perceber que Deus no escolheu os atributos que possui. Porque ele existe por toda eternidade.
Seus atributos j foram determinados desde a eternidade passada. Se Deus no tivesse amor e
misericrdia ao longo de toda a eternidade, poderamos ter sido criados por um ser maligno e cruel que
se deliciaria em assistir a suas criaturas sofrerem o tormento perptuo. Felizmente, esse no o caso. A
Bblia fala-nos do amor e misericrdia de Deus; ele no se delicia com a morte do mpio. Mas as
Escrituras tambm tm muito a dizer sobre a justia divina e o fato de que at mesmo o mpio no inferno
o glorificar. Pondo de maneira clara, temos de aceitar Deus como ele revelado na Bblia, quer ele se
adeque s nossas preferncias, quer no.
um absurdo extremo dizer: No quero ficar no cu com um Deus que manda pessoas para o inferno.
[...] Preferiria, antes, ir para o inferno e o desafiar. No h como exagerar a tolice daqueles que pensam
que podem se opor a Deus para sua prpria satisfao ou em detrimento dele! Em Salmos 2, lemos que
Deus se assenta no cu e ri daqueles que acham que podem desafi-lo. Como o rato que pensa que pode
lutar contra o arado do fazendeiro ou o barco a remo posicionado para obstruir o caminho de um portaavies; insanidade do homem achar que pode se opor ao Deus vivo, que est com raiva dos pecadores
e empenhado em se vingar dos que se opem a ele.
Mesmo quando olhamos para o mundo hoje, no devemos nos surpreender com o fato de Deus permitir
que multides vivam em misria eterna. Pense na vasta quantidade de sofrimento (sofrimento evitvel, se

lhe agrada) que Deus permite na Terra. Um terremoto no Ir mata 30.000 pessoas, um maremoto em
Bangladesh mata 50.000 pessoas, um tsunami leva 200.000 vidas, e a fome no mundo causa 20.000
mortes em um nico dia! Quem consegue comear a calcular a quantidade de sofrimento emocional
experimentado pelos bebs, crianas e adultos? No obstante, sabemos que o fortalecimento da crosta
terrestre, o envio de chuva e a reteno de inundaes podem ser executados por uma palavra do
Altssimo.
Se Deus tem permitido que pessoas vivam em misria indescritvel por milhares de anos, por que seria
inconsistente ele permitir que a misria continuasse para sempre? Charles Hodge pergunta: Se a mais
alta glria de Deus e o bem do universo so promovidos pela pecaminosidade e misria passadas do
homem, por que esses objetos no podem ser promovidos pelo que declarado ser futuro?

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Se nosso conceito de justia difere do de Deus, podemos ter certeza de que ele no fica impressionado
com nossas tentativas de conseguir que ele veja as coisas do nosso ponto de vista. Ningum conselheiro
de Deus; ningum o instrui nem o corrige. Ele no nos procura para saber nossa opinio nem para nos
perguntar como deveria governar seu universo.

Palavras gregas para inferno


O Novo Testamento usa trs diferentes palavras gregas para inferno. Uma tartarus, usada em Pedro 2:4
para a moradia de anjos maus que pecaram durante o tempo de No: Pois Deus no poupou os anjos que
pecaram, mas os lanou no inferno, prendendo-os em abismos tenebrosos a fim de serem reservados para
o juzo. Em Judas 6, a palavra tartarus usada de modo semelhante.
O segundo e mais frequente uso da palavra para inferno no Novo Testamento geena, palavra para
inferno j usada pelos judeus antes do tempo de Cristo. A palavra deriva-se do termo hebraico vale de
Hinom encontrada no Antigo Testamento (Josu 15:8; 2 Reis 23:10; Neemias 11:30). Naquele vale,
localizado fora de Jerusalm, os judeus ofereciam sacrifcios humanos para deidades pags. L tambm
era jogado o lixo da cidade, onde os vermes procriavam. Isso explica por que Cristo se referiu ao inferno
como o lugar onde o seu verme no morre, e o fogo no se apaga (Marcos 9:44,46,48).
Essa imagem de um depsito de lixo impuro onde fogo e vermes nunca morrem se tornou, para a mente
judaica, uma descrio apropriada do derradeiro destino de todos os idlatras. Os judeus ensinavam, e
Cristo confirmou, que o mpio sofreria l para sempre. Corpo e alma estariam em tormento eterno.
Durante anos, estudiosos liberais ensinaram (e alguns sentimentalistas ainda ensinam) que Cristo, que
enfatizou o amor de Deus, nunca poderia fazer parte da doutrina do inferno. Contudo, relevante o fato
de que das doze vezes em que a palavra geena usada no Novo Testamento, onze delas vm da boca de
nosso Senhor. Na verdade, ele falou mais sobre o inferno que sobre o cu.
A terceira palavra Hades, palavra que j estudamos em um captulo anterior. Menciono-a aqui s
porque traduzida por inferno na verso King James da Bblia. Muitas outras tradues simplesmente
deixam Hades sem traduzir, para que possa ser apropriadamente distinguida de inferno.

Como ser o sofrimento do inferno? Devemos nos guardar contra a especulao indevida uma vez que as
Escrituras no descrevem os tormentos do inferno de maneira especfica. No devemos incorrer no erro
dos medievais, quando guias que acompanhavam turistas pelo Vaticano descreviam o inferno em vvidos
detalhes. Todavia, Jesus contou uma histria que nos fornece um vislumbre do inferno ou, mais
exatamente, um vislumbre do Hades, o qual um preldio do lugar final de punio eterna.

Caractersticas do inferno
Em um captulo anterior, referimo-nos histria de Cristo sobre o homem rico que foi para o Hades
enquanto seu amigo Lzaro foi para junto de Abrao. O ponto de Cristo era mostrar como o destino
desses homens foi revertido na vida por vir. O homem rico, agora, estava em tormento, e o pobre, em
xtase.
Mas depois do julgamento, o Hades lanado no lago de fogo. Contudo, no h dvida de que algumas
das caractersticas do Hades continuaro ou, mais exatamente, que o sofrimento do Hades intensificado
no inferno.

Lugar de tormento
Em geral, quando pensamos no inferno, pensamos em fogo, uma vez que Cristo falou do fogo do
inferno. No livro de Apocalipse, lemos sobre o lago de fogo que arde com enxofre. No h motivo
para os tormentos do inferno no inclurem fogo fsico, uma vez que o corpo dos que ali estaro ter sido
recriado e tornado indestrutvel. Ao contrrio de nosso corpo atual, o corpo dos ressurretos da morte no
queimar nem ser extinto. O fogo literal uma possibilidade.
No entanto, conforme j aprendemos, no inferno haver outro tipo de fogo, um fogo que pode ser pior que
o fogo de verdade. Esse o fogo da paixo no cumprida, de desejos que nunca foram satisfeitos. As
cobias que queimam perpetuamente nunca abrandam, e a conscincia torturada queima, mas nunca
saciada nem aplacada. Haver cada vez mais desejo com cada vez menos satisfao.
Assim, o inferno a alma nua e crua unida a um corpo indestrutvel e exposta ao seu prprio pecado por
toda a eternidade. Inferno o lugar de culpa inextinguvel e extrema dor sem analgsicos nem sedativo. O
fogo de verdade pode ser bem-vindo se apenas puder limpar a conscincia atormentada.
Tenha certeza disso: nem o demnio nem seus anjos atormentaro as pessoas no inferno. Satans e seus
demnios estaro entre os atormentados; eles no sero os atormentadores (Apocalipse 20:10).

Lugar de abandono
No Hades, havia um abismo intransponvel entre os dois homens; mas, pelo menos, eles podiam
conversar um com o outro. Mas improvvel que haver oportunidade de comunicao no inferno. E isto
apenas por um detalhe: na ascenso, o lugar junto de Abrao foi diretamente transferido para a
presena de Cristo. E por outro detalhe, no h indicao no Novo Testamento de que os que esto no
inferno conseguiro se comunicar uns com os outros.

C. S. Lewis acreditava que no haveria comunicao no inferno porque era um lugar de solido. Jonathan
Edwards achava que se os descrentes esto ao lado uns dos outros, eles s acrescentariam agonia uns
dos outros por intermdio de expresses de dio, de acusaes e de maldies. De uma coisa podemos
ter absoluta certeza: nenhum conforto ser colhido com a presena dos outros. Consumidos pelo tormento
do pecado extremo e no perdoado, aqueles que estiverem no inferno nunca encontraro conforto de
novo.
No entanto, as Escrituras ensinam que aqueles que esto no inferno sero atormentados na presena de
Cristo e dos santos anjos (Apocalipse 14:10). Nada dito sobre se outras pessoas contemplam o
sofrimento dos condenados, embora Deus, com frequncia, convide pessoas justas ou anjos para
assistirem ao julgamento que inflige sobre o mpio (Salmos 46:8,9; Isaas 66:23,24; Apocalipse 19:1721). O famoso pregador ingls Charles Haddon Spurgeon escreveu: Se h uma coisa pior que outra no
inferno, ver os santos no cu. [...] Marido, l est sua esposa no cu, e voc est entre os condenados. E
v seu pai? Seu filho est diante do trono, e voc, amaldioado de Deus e dos homens, est no inferno!
Se os cristos testemunham esses eventos, temos certeza de que eles concordaro completamente com a
justia demonstrada por Deus, pois vero todas as coisas do ponto de vista dele. Assim, o justo
desfruta o xtase do cu conhecendo muito bem o destino do mpio no inferno. Embora Dante tenha
acrescentado muitas ideias prprias s supersties de sua poca quando escreveu O inferno, o sinal que
ele leu no vestbulo do inferno retrata o ensinamento bblico de desesperana e abandono.
Por mim se vai das dores morada,
por mim se vai ao padecer eterno,
por mim se vai gente condenada,
moveu justia o autor meu sempiterno,
formado fui por divinal possana,
sabedoria suma e amor superno.
no existir, ser nenhum a mim se avana,
no sendo eterno, e eu eternal perduro:
deixai, vs que entrais, toda a esperana!
Canto 3:1-9

Jonathan Edwards observou que os que esto no inferno no tero motivo para nutrir alguma esperana
secreta de que depois de estar nas chamas por muitas eras, Deus ficar com pena deles e os libertar.
Deus, afirma Edwards, no estar nem um pouco mais inclinado a libert-los depois de milhes de eras
que estava no primeiro momento em que os enviou para l. No de espantar, declara Edwards, que
qualquer descrio que faamos do inferno s consegue ser uma dbil representao da realidade.

Lugar de eternidade
Quanto tempo dura a eternidade?
Visualize uma ave vindo Terra a cada milho de anos para levar um gro de areia para um planeta
distante. Nessa proporo levaria milhares de bilhes de anos para que a ave carregasse um nico

punhado de areia. Agora, expanda essa ilustrao e pense quanto tempo a ave levaria para mudar a praia
de Copacabana, no Rio de Janeiro, e, depois, outras milhares de praias em torno do mundo. Depois
disso, a ave comearia a fazer o mesmo com as montanhas e a crosta terrestre.
Na poca em que a ave tivesse transportado toda a areia para o planeta distante, a eternidade no teria
comeado oficialmente. Falando estritamente, ningum pode comear uma srie infinita, pois um incio
pressupe um fim.
Em outras palavras, podemos dizer que depois de a ave fazer seu trabalho, aqueles na eternidade no
estaro um passo mais perto de ter alvio para seu sofrimento. No existe essa coisa de metade da
eternidade.
O pensamento mais moderado que pode sequer atravessar nossa mente o fato de que o homem rico no
Hades, mencionado anteriormente, ainda no recebeu sequer uma gota da gua pela qual anseia to
desesperadamente. Hoje, enquanto voc l este livro, ele ainda est l espera do julgamento final do
lago de fogo. A eternidade dura, e dura para sempre.

Lugar de fcil acesso, mas no fcil de sair


Entrar no inferno bastante simples. Tudo que se tem de fazer negligenciar Cristo, o nico que pode nos
salvar.
Jonathan Edwards, j mencionado, deu mais ateno doutrina do inferno que qualquer outro telogo.
Seu sermo Sinners in the Hands of na Angry God [Pecadores nas mos de um Deus enraivecido]
manteve a audincia encantada, despojada de quaisquer objees ou desculpas que pudessem ter contra a
doutrina do inferno. Ele apresentou o ponto de que Deus tem mais raiva de algumas pessoas que vivem
hoje do que de algumas que esto hoje no Hades (ele chamava-o de inferno) e j morreram. Assim, s a
misericrdia de Deus as impediria de mergulhar no abismo.
No h nada que mantenha os homens mpios, em qualquer momento, fora do inferno, exceto o mero
prazer de Deus. [...] No falta poder a Deus para lanar homens mpios no inferno a qualquer
momento. [...] Eles merecem ser jogados no inferno, por isso a justia divina nunca representa um
obstculo a esse caminho. [...] Agora, eles so objeto da mesma raiva e ira expressas nos tormentos
do inferno, [...] sim, Deus est muito mais irado com muitos que esto agora na Terra sem dvida,
com alguns que releem este livro e talvez estejam despreocupados do que est com muitos dos que
esto nas chamas do inferno.
Homens no convertidos caminham em uma cobertura podre sobre o abismo do inferno, e h muitos
lugares em que essa cobertura est fraca demais para aguentar o peso deles, e esses lugares no so
visveis. [...] H o terrvel abismo das chamas ardentes da ira de Deus, h a boca escancarada do
inferno; e voc no tem nada sobre o que se firmar nem nada a que se agarrar, no h nada entre voc
e o inferno alm de ar; so apenas o poder e o mero prazer de Deus que o sustentam. [...] Sua ira
queima como fogo contra voc; ele acha-o merecedor de nada mais alm de ser atirado no fogo. [...]
Voc est suspenso por um tnue fio em torno do qual cintilam as chamas da ira divina prontas a
queim-lo a qualquer momento.

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Poderoso!
Se a leitura deste captulo o amedrontou, a boa notcia que Deus lhe garante o desejo de confiar em
Cristo para que possa escapar do inferno, e voc convidado a fazer isso. Na verdade, lemos: Quem
cr no Filho tem a vida eterna; j quem rejeita o Filho no ver a vida, mas a ira de Deus permanece
sobre ele (Joo 3:36). Felizmente, h uma maneira de escapar; podemos ficar protegidos para sempre da
ira por vir!

19 Robinson, John A. Universalism: Is It Heretical? Scottish Journal of Theology, junho de 1949, p. 155.
20 Dearmer The Legend of Hell. London: Cassell, 1929, p. 74-75.
21 Morey, Robert. Death and the Afterlife. Minneapolis: Bethany, 1984, p. 90.
22 Knight Walter B. Knights Master Book of New Illustrations. Grand Rapids: Eerdmans, 1956, p. 159.
23 Hodge Charles. Systematic Theology, vol. 3, parte 4. Grand Rapids: Eerdmans, 1956, p. 159.
24 Wiersbe Warren Treasury of the Worlds Great Sermons. Grand Rapids: Kregel, 1977, p. 198-205.

CAPTULO 7

Quando a cortina se abre para voc


Morte por suicdio f na providncia de
Deus
lio de como morrer

o Oriente Mdio, conta-se uma fbula de um comerciante, de Bagd, que enviou seu servo ao
mercado para fazer uma tarefa. Quando o servo terminou sua misso e j deixava o mercado,
ele virou a esquina e, inesperadamente, encontrou-se com a Senhorita Morte.

Olh-la no rosto apavorou-o tanto que ele saiu correndo do mercado e foi para casa. Ele contou ao seu
senhor o que acontecera e pediu que lhe emprestasse seu cavalo mais rpido para que pudesse se afastar
o mais que pudesse da Senhorita Morte um cavalo que o levasse at Sumera antes do anoitecer.
Mais tarde, naquele mesmo dia, o comerciante foi at o mercado e encontrou-se com a Senhorita Morte.
Por que voc assustou meu servo esta manh? perguntou-lhe ele.
No pretendia assustar seu servo, eu que estava assustada replicou a Senhorita Morte. Fiquei
surpresa de encontrar seu servo esta manh em Bagd, pois tenho um encontro com ele em Sumera esta
noite.
Voc e eu temos um encontro. Talvez ele seja em Londres, Taip ou Chicago. Independentemente de onde
for, um encontro ao qual no deixaremos de comparecer. Conforme C. S. Lewis observou, as
estatsticas acerca da morte so impressionantes at agora de um para um!
Cncer, acidentes e centenas de doenas distintas espreitam nossa vida, espera de uma oportunidade
para nos devorar. A morte nos aguarda da mesma maneira como o piso aguarda a lmpada que cai. A
primeira pessoa a morrer no foi Ado, o primeiro pecador; nem Caim, o homem que seria um homicida;
mas Abel, aquele que era justo. Damos um riso torto quando ouvimos a histria do coveiro amigvel que
assinava toda sua correspondncia como: No fim, serei seu.

Morte por suicdio


O sofrimento que, muitas vezes, precede a morte pode ser to excruciante que muitas pessoas esperam
pular o processo de morrer e ir direto para a morte. Livros sobre como cometer suicdio so vendidos em
abundncia; um nmero cada vez maior de pessoas quer controlar o prprio destino, em vez de ficar
merc da medicina moderna. Dizem-nos que temos o direito de morrer com dignidade.

Falando estritamente, ningum morre com dignidade. Uma vez que o pecado entrou no mundo e trouxe a
morte com ele, esta tem sido sempre a humilhao final, o fato inaltervel que confirma nossa
mortalidade e reduz nosso corpo a cinzas. Aparentemente, Jesus mesmo ficou pendurado nu na cruz,
exposto aos tolos do lado de fora da cidade de Jerusalm. Agradecemos o fato de no ser provvel que
algum de ns sofra uma tortura pblica to vergonhosa, mas a morte nunca bonita.
Outro argumento em favor da morte assistida que a tecnologia mdica prolonga artificialmente a vida.
Em vez de sofrer, agora temos mdicos que assumem a responsabilidade de ajudar os pacientes a garantir
a possibilidade de autolibertao. Esta obra no o lugar para discutir as consequncias do suicdio
assistido em nossa sociedade. S podemos antecipar a presso que os velhos sofrero para terminar com
tudo a fim de poupar os gastos mdicos e tornar mais fcil o fato para a famlia. Bem depressa, o direito
de morrer pode se transformar na responsabilidade de morrer.
Os que escolhem o suicdio (independentemente do motivo) deviam se lembrar que a morte no o fim,
mas a porta de entrada para a existncia eterna. triste dizer que alguns que acham a dor de morrer
intolervel despertaro em um reino que ainda mais terrvel do que a Terra jamais poderia ser.
Devemos acolher a morte que vem de Deus, mas no forar a mo que a traz.
Um pastor bem conhecido cometeu suicdio. Ele pregou o evangelho durante muitos anos; sem dvida,
dezenas de pessoas, se no centenas, foram convertidas sob seu ministrio; todavia, l estava ele deitado
sobre a grama com feridas de bala autoinfligidas. Sim, cristos cristos genunos cometem suicdio
de vez em quando. Acredito que esto no cu pela nica rota pela qual qualquer um de ns estar a
graa de Deus. Claro que quem tira a prpria vida morre como um fracasso; seu ltimo ato foi um
homicdio (o prprio). Contudo, como vieram para a proteo de Deus por intermdio de Cristo, eles
sero escoltados at as portas celestiais.
Como pastor, frequentemente recebo telefonemas de pessoas atormentadas querendo que lhes garanta que
se cometerem suicdio iro para o cu. Costumo dizer-lhes que tm outras opes o suicdio nunca
uma maneira honrvel de sair de uma dificuldade. Independentemente de qual seja nossa necessidade,
Cristo concede-nos recursos para lidar com as dificuldades da vida. Isso pode representar fazer escolhas
difceis, mas h uma rota de fuga.
Segundo e isso importante presuno cometer suicdio com a premissa de que tudo ficar bem
do outro lado. Por um motivo, muitas pessoas que dizem ser crists no o so. Assim, para elas, o
suicdio a porta de entrada para o sofrimento eterno. Outro motivo: esquecemo-nos de que temos de
prestar contas a Cristo pela maneira como vivemos (e morremos) na terra. Embora Cristo no exiba
nossos pecados diante de ns, nossa vida ser cuidadosamente revista. Simplesmente no faz sentido ver
Cristo antes de ele chamar nosso nome.

F na providncia de Deus
Em 8 de novembro de 1994, o pastor Scott Willis e sua esposa, Janet, viajavam com seis de seus nove
filhos na autoestrada I-94, perto de Milwaukee, quando uma pea de metal caiu do caminho que estava
na frente deles. Scott no teve outra opo a no ser deixar o objeto passar sobre seu carro; o resultado

foi que o tanque de gasolina explodiu e cinco dos seis filhos de Willis morreram instantaneamente nas
chamas. O sexto filho, Benjamin, morreu algumas horas depois.
Scott e Janet conseguiram sair do carro com queimaduras das quais se recuperaram depois. De p ali,
assistindo aos filhos morrerem no fogo, Scott disse para Janet: Este o momento para o qual estamos
preparados. A coragem desse casal foi relatada em todos os Estados Unidos e no mundo. Cristo
caminhou com eles por meio do sofrimento profundo dessa tragdia.
Dizemos todas as manhs ao acordar: este mais um dia para provar a fidelidade de Deus. Todas as
noites, dizemos que estamos mais perto de nossos filhos. Esse o testemunho desse casal que entende
que os filhos so uma ddiva de Deus; e quando Deus os quer de volta, ele tem o direito de tom-los para
si mesmo. J, o patriarca do Antigo Testamento, concordaria com isso. Dizemos que a famlia Willis
sofreu um acidente, mas, da perspectiva de Deus, esse no foi um acontecimento providencial?
Acredito que tenha sido. O que chamamos de acidente pode ser um evento bem planejado por Deus.
Pense nas contingncias, nos eventos que convergiram para que o acidente acontecesse. Eis alguns deles:
se eles tivessem comeado sua viagem um minuto mais cedo ou mais tarde. Mais uma vez, se o
caminho estivesse em outro lugar da estrada, alguns segundos antes ou depois. Ou algum pode aventar:
Se aquele pedao de metal tivesse cado antes, ou depois, ou se tivesse cado na vala, em vez de no
meio da pista... Com um bocadinho de criatividade, conseguimos identificar dezenas de ses. Afinal,
esse acidente no teria acontecido se inmeras circunstncias no tivessem convergido no momento certo
e no lugar certo.
Preste ateno conversa que acontece em quase todos os funerais e ouvir alguns ses.
Se tivssemos chamado o mdico um pouco antes...
Se no tivesse gelo na autoestrada...
Se tivssemos percebido o inchao antes...
Se eles tivessem operado...
Se no tivessem operado...
Encorajo-o a pegar esses ses e desenhar um crculo em torno deles. Depois, intitule o crculo: A
providncia de Deus. O cristo acredita que Deus maior que nossos ses. Sua mo providencial
engloba o todo de nossa vida, no apenas os dias bons, mas os dias ruins tambm. Temos a palavra
acidente em nosso vocabulrio; mas o Senhor no a tem.
Acidentes, sade ruim ou at mesmo morrer na mo de um inimigo Deus usa todos esses meios para
levar seus filhos para casa. Contanto que nos entreguemos ao cuidado dele, podemos ter certeza de que
morremos segundo sua programao. No podemos controlar eventos exteriores a ns; no entanto, somos
responsveis pelo modo como reagimos ao que acontece em eventos aparentemente aleatrios da vida. O
fato que Deus, se assim quiser, pode enviar um carro para nos levar para ele. Marta e Maria tambm
tinham seus ses (Joo 11:1-44). Quando Cristo foi informado de que seu amigo Lzaro estava doente,
ele ficou longe mais dois dias para que, quando chegasse em Betnia, Lzaro j tivesse morrido e sido

enterrado. Cada uma das irms expressou sua queixa: Senhor, se estivesses aqui, meu irmo no teria
morrido. Contudo, Cristo queria que elas soubessem que Lzaro tinha morrido por vontade de Deus; ele
tinha morrido segundo a programao divina.
No se ganha nada ao lamentar o fato de que se tivssemos sabido na hora, as coisas teriam sido
diferentes. No temos de ser como a mulher que durante quatorze anos ia todas as manhs ao tmulo do
marido porque se sentia culpada. Ela convencera o marido a ir a um concerto; no caminho, eles sofreram
um acidente, e o marido morreu. Essa falsa culpa no de Deus, mas gerada por ns mesmos. Essa
mulher abenoada seja ela! podia ter se poupado muito sofrimento se tivesse apenas se lembrado
de que somos apenas seres humanos, e Deus Deus. Ela no podia prever que aconteceria um acidente
naquela noite. Todos ns convencemos nosso par a ir a algum lugar que eles no querem ir; todos ns
poderamos ter sofrido destino semelhante. Temos de entender que Deus maior que nossos erros; ele
maior que um pedao de metal que cai aleatoriamente de um caminho na estrada. Temos de nos lembrar
que os eventos que esto totalmente fora do nosso controle esto firmemente seguros na mo do Senhor.
Aos 26 anos, Lina Sandell Berg estava a bordo de um barco com o pai no lago Vattern, na Sucia, a
caminho da cidade de Gteborg. De repente, o barco deu uma sacudida brusca, e o pai de Lina, cristo
piedoso, caiu no mar e afundou diante dos olhos de sua devotada filha. De corao partido, ela escreveu
uma cano que muitos de ns j cantamos vrias vezes. Enquanto l a letra, encontre todas as linhas que
afirmam a certeza de Lina de que o pai morto est na proteo e no cuidado amoroso de Deus.
Dia a dia e a cada momento
Encontro fora para enfrentar minhas provaes aqui;
Confiando na sabedoria concedida por meu Pai
No tenho motivo de preocupao nem de temor.
Ele, cujo corao bondoso alm de toda medida,
Concede a cada dia o que considera melhor
Amorosamente, sua parte de dor e de prazer,
Misturando labuta com paz e descanso
Todos os dias o Senhor est perto de mim
Com uma misericrdia especial para cada hora;
Todos meus cuidados ele suporta de bom grado e me anima,
Ele, cujo nome Conselheiro e Poder.
A proteo de seu filho e tesouro
uma tarefa que colocou sobre si;
Dure a sua fora como os seus dias,
Fez-me ele esse pedido.
notvel a confiana de Lina de que a morte do pai, que muitos atribuiriam apenas ao acaso de um barco
carregado pelo vento, aconteceu sob o cuidado amoroso de Deus. Ela escreveu: A proteo de seu filho
e tesouro/ uma tarefa que colocou sobre si. Em vez de ver esse incidente como um cruel equvoco da
parte de Deus, ela viu na morte do pai uma expresso da proteo amorosa do Senhor! Do ponto de vista
do homem, ele morreu por causa da inesperada onda alta; da perspectiva divina, ele morreu porque Deus

o queria em casa.
Conforme a hora da nossa morte se aproxima, podemos encontrar conforto no exemplo de algum que
abriu a cortina e voltou para nos contar o que esperar do outro lado. Cristo nosso exemplo de como
enfrentar essa hora final que, mais seguramente, chegar para todos ns. Ele morreu para que pudssemos
morrer triunfalmente.

Lio de como morrer


Nunca temos de dizer de um cristo: Ele partiu; antes, devemos dizer: Ele chegou. O cu o destino
final do cristo. Graas a Cristo, estamos livres do medo da morte. Encontramos conforto em Cristo que
nos deu o exemplo de como enfrentar a hora final.

Ele morreu com a atitude correta


Cristo morreu com uma mistura de dor e alegria. Oua suas palavras no Getsmani: A minha alma est
profundamente triste, em uma tristeza mortal. Fiquem aqui e vigiem comigo (Mateus 26:38). Os
discpulos falharam com ele, por isso ele rogou sozinho ao seu Pai: Meu Pai, se no for possvel afastar
de mim este clice sem que eu o beba, faa-se a tua vontade (Mateus 26:42). Ele agonizou quando
contemplou ser identificado com os pecados do mundo. Logo, ele se tornaria culpado de adultrio, roubo
e homicdio. Ele, como portador do pecado, sabia que sua santidade pessoal entraria em contato com a
contaminao do pecado. Ele estava mortalmente pesaroso enquanto lutava com o trauma que o
aguardava.
Mas tambm havia esperana. Sua morte iminente era a porta que levaria de volta ao Pai; era o caminho
para a vitria. Antes de ir ao Getsmani, ele disse estas palavras: E agora, Pai, glorifica-me junto a ti,
com a glria que eu tinha contigo antes que o mundo existisse (Joo 17:5). Tambm lemos em outra
passagem que ele suportou a cruz pela alegria que lhe fora proposta, [...] desprezando a vergonha, e
assentou-se direita do trono de Deus (Hebreus 12:2). No curto prazo, havia sofrimento; mas no longo
prazo, havia glria e alegria.
No devemos sentir culpa por enfrentar a morte com apreenso, pois Cristo mesmo sentiu agonia
emocional na noite anterior ao horror da cruz. Contudo, com o medo veio o conforto; a alegria e o
sofrimento existem no mesmo corao. Afinal, a morte era a vontade do Pai para Cristo e para todos ns.
Uma filha disse a respeito do pai piedoso que morreu de cncer: Nos seus ltimos dias, papai passava
mais tempo no cu que na Terra. Se conseguirmos olhar alm do pesar imediato para a glria final, h
alegria. A sada pesarosa; a entrada jubilosa.

Ele morreu na hora correta


Na noite de sua traio, Cristo escolheu fazer a ceia de Pscoa com seus discpulos. Um pouco antes da
festa da Pscoa, sabendo Jesus que havia chegado o tempo em que deixaria este mundo e iria para o Pai,
tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os at o fim (Joo 13:1). Essa foi a hora na qual
foram compactadas a agonia no Getsmani, a traio de Judas e a excruciante morte na cruz.

interessante o fato de que antes lemos, por trs vezes, que a sua hora ainda no havia chegado (Joo
7:30; 8:20; veja tambm 2:4). At chegar a hora, seus inimigos foram impotentes contra ele.
O que sustentava Cristo? Lemos: Jesus sabia que o Pai havia colocado todas as coisas debaixo do seu
poder, e que viera de Deus e estava voltando para Deus; assim, levantou-se da mesa, tirou sua capa e
colocou uma toalha em volta da cintura (Joo 13:3,4). Ele viera Terra na hora designada por Deus e,
agora, retornava exatamente na hora planejada! No havia a mais leve possibilidade de Cristo morrer
antes do que Deus planejara! Cristo morreu mais depressa que muitos outros que eram crucificados. Voc
deve se lembrar de que os soldados no quebraram suas pernas porque ele j estava morto (Joo
19:33). Ele morreu entre as 15 horas e 18 horas, exatamente quando os cordeiros da Pscoa estavam
sendo mortos. Ele morreu na hora planejada por Deus, um extraordinrio lembrete de que ele, na
verdade, o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Joo 1:29).
Ele tinha apenas 33 anos, era jovem pelos padres atuais e para a cultura do Oriente Mdio. Por que no
morrer aos 53 anos quando teria muito mais tempo para curar doentes, treinar seus discpulos e pregar o
amor de Deus para as multides? Sem dvida, as pessoas daquela poca, como as de hoje, especularam
por que, com frequncia, os justos morrem jovens enquanto os mpios vivem at a idade madura.
Sim, at mesmo o crime da crucificao fazia parte do bom plano de Deus. De fato, Herodes e Pncio
Pilatos reuniram-se com os gentios e com o povo de Israel nesta cidade, para conspirar contra o teu santo
servo Jesus, a quem ungiste. Fizeram o que o teu poder e a tua vontade haviam decidido de antemo que
acontecesse (Atos 4:27,28). Eles no puderam agir at que o relgio de Deus tocasse. Era chegada a
hora!
Jesus morreu jovem, mas sua obra estava terminada. No temos de viver muito tempo para fazer tudo que
Deus planejou que fizssemos. Alguns dos melhores servos de Deus tiveram morte prematura
prematura do nosso ponto de vista, na hora correta da perspectiva de Deus. Eles tambm concluram a
obra que Deus lhes designara.
A morte de uma criana parece zombaria, uma vez que Deus tira uma vida antes que essa criana tenha a
alegria da rea-lizao. Como diz Jung: como pr um ponto final antes do fim da sentena. Todavia, a
breve vida da criana pode cumprir a vontade de Deus. Embora no consigamos entender isso, esse
pequenino complet[ou] a obra que me deste [Deus] para fazer. O pequenino, apesar de estar agora no
cu, continua seu ministrio na vida de seus pais e parentes.
Jim Elliot, morto jovem enquanto fazia trabalho missionrio entre os ndios waodani, disse: Deus est
povoando o cu; por que ele se limitaria a pessoas mais velhas?
De fato, por que razo ele se limitaria a isso?! Se o Altssimo quer estender a mo e pegar uma de suas
pequenas ovelhas ou se quer pegar um servo na flor da juventude, ele tem esse direito. Achamos que
cruel s porque no podemos ver por trs da cortina escura.
Claro, visto da nossa perspectiva, podemos apressar nossa morte com maus hbitos alimentares e outras
maneiras de descuido. E, s vezes, as pessoas causam deliberadamente a morte precoce de outra. Mes
que fazem aborto, ladres que matam suas vtimas nessas circunstncias, Deus mantm as pessoas
responsveis por seus atos.

Mas digamos corajosamente que mesmo quando um cristo morto por homens maus (Jim Elliot serve de
exemplo), ele morre segundo o plano providencial de Deus. Se Cristo, morto de maneira brutal por
lderes religiosos ciumentos, morreu conforme planejado por Deus, por que deveramos achar que um
cristo baleado durante um assalto est menos sob o cuidado do Altssimo? Acidentes de carro, ataques
de corao, cncer todos esses so meios usados para abrir a porta do cu para os filhos de Deus. A
causa imediata de nossa morte no aleatria nem arbitrria. Aquele que conhece o nmero de fios de
cabelo que temos na cabea e v o pardal cair tem o destino de cada um de nossos dias em suas mos
amorosas.
Nossa morte to meticulosamente planejada quanto a morte de Cristo. No h combinao de homens
malignos, doena ou acidente que possa nos matar enquanto Deus ainda tiver trabalho para fazermos. Os
que caminham com f na providncia de Deus, morrem de acordo com a programao de Deus.
Esse fato deve nos livrar da falsa culpa. A me que responde sem pensar Sim para a filhinha que
pergunta Posso atravessar a rua? s para v-la ser atropelada por um caminho essa mulher
abenoada tem de entender que sua pequenina tambm morreu sob a mo providencial de Deus. O
Altssimo no poderia ter feito o caminho passar pelo cruzamento um minuto antes ou depois? E a me
no poderia ter sido detida e chegado esquina em um momento diferente? Isso mesmo, at mesmo os
acidentes acontecem no crculo da providncia divina.
s vezes, os ministros relutam em dizer s famlias crists: Deus levou seu filho. Alguns acham melhor
dizer: O cncer levou seu filho; ou: Um motorista bbado levou seu filho. Mas o cristo consegue
enxergar alm dessas causas imediatas. Ele sabe que Deus controla as doenas e detm o perverso. A
causa imediata da morte pode ser inmeras coisas, mas a causa ltima Deus. verdade, homens
perversos pregaram Cristona cruz, no entanto, lemos: Contudo, foi da vontade do Senhor esmag-lo e
faz-lo sofrer (Isaas 53:10).
Digamos claramente que Deus levou os seis filhos da famlia Willis. Deus levou a mulher cujo cncer foi
descoberto tarde demais para ser tratado. Deus levou a criana que foi atingida em um tiroteio. E, algum
dia, Deus levar voc e eu.

Ele morreu do jeito correto


Ressaltamos que h muitas maneiras para morrer: doena, acidentes e assassinato para citar alguns. As
circunstncias diferem para cada indivduo. No plano de Deus, Cristo tinha de morrer na cruz, pois esta
era um smbolo de humilhao e um sinal inequvoco de que ele fora amaldioado por Deus. Essa era
morte sem dignidade.
No havia quarto hospitalar higienizado e com banheiro, nem cobertor para esconder a vergonha de seu
corpo ensanguentado. Ele morreu sem dignidade, foi crucificado nu para todos verem. Hoje, a maioria
das pessoas morre sob pesada sedao para que sua partida seja a mais tranquila possvel. Quando
ofereceram vinho misturado com mirra para Cristo, ele recusou esse antigo sedativo para que pudesse
estar totalmen te consciente de tudo ao seu redor. Ele absorveu todo o horror que a morte oferecia.
Se a hora da sua morte est sob a providencial orientao divina, tambm o est a maneira como voc vai
morrer. Cristo, por exemplo, predisse como seria o fim da existncia terrena de Pedro. Quando voc era

mais jovem, vestia-se e ia para onde queria; mas quando for velho, estender as mos e outra pessoa o
vestir e o levar para onde voc no deseja ir. Ento, Joo acrescenta: Jesus disse isso para indicar o
tipo de morte com a qual Pedro iria glorificar a Deus (Joo 21:18,19). Em idade avanada, Pedro foi
amarrado a uma cruz e suas mos foram esticadas; aparentemente, ele foi crucificado de cabea para
baixo, pois no se sentia digno de ser crucificado da mesma maneira que Cristo o fora. Algum pode
negar que Cristo escolheu a maneira como Pedro morreria?
O mais provvel que nossa morte no acontea pela cruci-ficao. Mas aqui, mais uma vez, sabemos
que a escolha derradeira ser feita por Deus. O porteiro que Deus escolher para nos convocar vir a ns,
bater a nossa porta e, nesse momento, ser a hora de partir. Somos agradecidos por Cristo ter dito: No
tenham medo dos que matam o corpo, mas no podem matar a alma. Antes, tenham medo daquele que
pode destruir tanto a alma como o corpo no inferno (Mateus 10:28). Se tememos a Deus, no precisamos
temer mais nada.
Quando a convocao vier, ser como estar sentado em um concerto deleitando-se com a msica s para
nosso nome ser chamado antes do fim da apresentao. Ser como construir uma casa e nos dizer que no
conseguiremos viver nela. No entanto, essa interrupo brusca de nossos planos leva-nos para nossa casa
permanente.

Ele morreu pelo propsito correto


A morte de Cristo no foi simplesmente o trgico fim de uma vida bela. Na vontade de Deus, sua morte
realizou redeno para todas as pessoas escolhidas por Deus. Cristo refere-se a essas pessoas como um
presente que lhe foi dado pelo Pai: Aqueles que me deste (Joo 17:9). Quando ele clamou: Est
consumado!, a obra foi concluda (Joo 19:30).
Claro que a nossa morte no realiza a redeno, mas o meio pelo qual vivenciamos a redeno que
Cristo realizou para ns. A morte a porta por meio da qual deixamos as limitaes e os sofrimentos
desta existncia e entramos no reino celestial. Nossa morte tambm serve a um propsito divino.
Embora sejamos agradecidos pelas maravilhas da medicina moderna, chega o momento em que os
cristos tm de responder ao chamado para subirmos mais alto. Muitas vezes, quando um cristo fica
doente, oramos imediatamente por seu restabelecimento fsico. Como podemos ter tanta certeza de que
no a hora de Deus para que ele entre na herana que lhe est reservada (1 Pedro 1:4)?
Quando uma pessoa tem uma vida longa e nenhuma esperana de recuperao, devemos simplesmente
confiar essa vida a Deus, em vez de adotar medidas para prolong-la mais um dia em uma existncia
lamentvel. O dia da nossa morte o dia da nossa glorificao. A morte a grande entrada, a porta que
se abre para a eternidade. Por fim, ela abre-se no tempo e da forma de Deus para deixar outro filho ir
para a casa qual pertence.

Ele morreu com o compromisso correto


A morte um momento de confiana na entrega de Deus. O ltimo comentrio de Cristo foi: Pai, nas tuas
mos entrego o meu esprito (Lucas 23:46). Assim, ele morreu entregando-se ao Pai a quem amara to
apaixonadamente. Tambm podemos morrer confiando nossa eternidade s mos de nosso Pai que est no
cu.

Muitos cristos acreditam que Cristo desceu ao inferno (ou, mais exatamente, ao Hades) antes de ir para
o Pai. Esse ensinamento reforado pelo Credo dos apstolos que diz: Desceu ao inferno.
No dia de Pentecoste, Pedro citou Salmos 16:10-3 e aplicou-o a Cristo: Porque tu no me abandonars
no sepulcro, nem permitirs que o teu Santo sofra decomposio (Atos 2:27). Aparentemente, a alma de
Cristo foi ao Sheol ou Hades. No obstante, devemos nos lembrar de que o Hades tinha duas regies,
uma para os justos e outra para os injustos. Pode-se demonstrar que Cristo desceu do lado dos justos por
suas palavras para o ladro arrependido: Hoje voc estar comigo no paraso (Lucas 23:43).
Uma vez que Cristo morreu antes do ladro, nosso Senhor estava esperando por ele; l, no paraso, eles
encontraram-se de novo, dessa vez conversaram sobre as glrias da eternidade. Os pecados cometidos
pelo ladro tinham sido apagados no momento em que ele exercitou f no Cristo moribundo.
Pense na f do ladro! Falando da perspectiva humana, Cristo no parecia estar melhor que ele mesmo
estava. Desnecessrio dizer que Cristo no parecia um Salvador enquanto padecia na cruz. Contudo,
havia algo nele que chamou a ateno do ladro. Talvez o ladro tivesse ouvido falar de Cristo muito
antes de se encontrarem no Glgota. Ou talvez tenham sido as palavras ditas por Cristo e sua atitude que
tenham chamado a ateno do ladro. Independentemente do motivo, o ladro creu e foi salvo.
O outro ladro rejeitou-o, insultando-o: Voc no o Cristo? Salve-se a si mesmo e a ns! (Lucas
23:39). Ele s pensava na salvao de seu corpo, no na salvao de sua alma. Conforme as Escrituras
parecem ensinar, se ele morreu com essa atitude de desafio, no se juntou a Cristo no paraso. Cristo no
foi ao Hades para sofrer por ns. Todo o ensinamento do Novo Testamento salienta que seu sofrimento
aconteceu na cruz, onde seu sangue foi derramado. L, nossa dvida foi paga. Quando sua alma deixou seu
corpo, ele encontrou-se na presena de Deus junto com o ladro penitente. Trs dias depois, Cristo foi
ressuscitado da morte com um corpo glorificado e, depois, ascendeu ao cu.
Como devemos resumir nosso entendimento da morte de Cristo? A causa imediata foi a raiva dos lderes
religiosos e a cooperao dos romanos para realizar essa execuo injusta. Mas a causa derradeira foi
Deus. Contudo, foi da vontade do Senhor esmag-lo e faz-lo sofrer (Isaas 53:10). Joo Calvino, antes
de sua morte, demonstrou a mesma confiana ao dizer: Tu, Senhor, feres-me. Mas fico muitssimo
satisfeito uma vez que esse ferimento vem da tua mo.
A morte no pode roubar nada do cristo. Sade, riqueza e alegria tudo isso vem com maior
abundncia quando o esprito vai para Deus. William Cowper combinou a histria da redeno e a do
ladro penitente em sua cano quando escreveu:
H uma fonte cheia de sangue
Extrado das veias de Emanuel;
E pecadores, mergulhados nessa fonte,
Perdem toda mancha de culpa.
O ladro moribundo regozijou-se ao ver
Essa fonte em seu dia;
E possa eu, embora vil como ele,
Lavar todos meus pecados.

Quando essa pobre lngua balbuciante


Repousar silenciosa no tmulo,
Ento, em um cntico mais nobre e mais doce
Entoarei teu poder para salvar.
Nossa existncia futura no est nas mos dos mdicos, nem nas mos da doena, nem nas mos do
bbado que corre em direo ao nosso carro ao longo da estrada. Nossa vida est nas mos do Altssimo
que usa os meios que quiser, incluindo os citados anteriormente, para trazer-nos porta celestial.
Talvez nosso nome seja chamado hoje.

CAPTULO 8

Saber hoje o que voc ser amanh


O que Deus exige tendo certeza

queles de ns que viajam para pases estrangeiros sabem a importncia do passaporte.


Independentemente de nossa posio ou carisma, esse documento o que nos qualifica para
entrarmos em outras terras e sermos aceitos entre as pessoas do pas que visitamos. Precisamos
de passaporte para entrar no cu, se esse for o pas para o qual queremos ir. Os que tm esse visto de
entrada podem se regozijar por sua cidadania muito antes de sua chegada ali. Paulo escreveu: A nossa
cidadania, porm, est nos cus, de onde esperamos ansiosamente o Salvador, o Senhor Jesus Cristo
(Filipenses 3:20).

Na verdade, diz-se que o redimido foi ressuscitado com Cristo e j est assentado no cu (Efsios 2:6).
Como, legalmente, j estamos l, no esperamos que a travessia da fronteira seja um aborrecimento. O
que importa que temos qualificao para ser reconhecidos pelo guardio das chaves. No imagine
nem por um momento que entrar no cu sem as credenciais certas. Voc no entrar l porque sua esposa
tem direito de entrar; no ir para l porque tem um filho que j est l. No, esse um assunto pessoal, e
s ser permitida a entrada dos que possuem o documento certo.
Essa s outra maneira de dizer que ningum entra no cu sem a aprovao especfica de Deus. Claro,
nosso problema que Deus no nos aceita como somos. No podemos chegar porta do cu esperando
indulgncia. Uma vez que atravessamos a cortina entreaberta no podemos chegar pedindo favores
especiais. O visto no est disponvel do outro lado da fronteira.

O que Deus exige


Quo perfeito voc tem de ser para entrar no cu? A resposta bastante simples: to perfeito quanto
Deus. Na verdade, se no for to perfeito quanto ele, nem mesmo pense que entrar no Reino do cu! O
Cristianismo, quer catlico quer protestante, sempre ensinou que temos de ser to perfeitos quanto Deus
para atravessar aquelas portas peroladas.
Claro que a questo : como ns, seres pecadores, podemos ser to perfeitos quanto Deus? A resposta :
Deus pode nos dar toda sua perfeio; sua justia creditada a nosso favor para que possamos entrar
imediatamente no cu aps nossa morte e sem qualquer parada intermediria. Quando Cristo morreu na
cruz, ele fez sacrifcio pelos pecadores, sacrifcio esse aceito por Deus. Embora Cristo fosse perfeito,
Deus tornou-o legalmente culpado de todos nossos pecados. Em troca, recebemos a justia dele. Deus
tornou pecado por ns aquele que no tinha pecado, para que nele nos tornssemos justia de Deus (2
Corntios 5:21).

Quanta graa!
Isso quer dizer que Cristo foi considerado pecador quando carregou nosso pecado; somos considerados
santos quando recebemos sua justia. Embora sejamos muito imperfeitos, somos vistos como justia de
Deus. Deus tem padres muitssimo altos, mas graas lhe seja dada por satisfaz-los por ns!
Talvez voc ache que pecou demais para receber essa ddiva. Bem, quero que saiba que Deus capaz de
salvar grandes pecadores na verdade, criminosos. A quantidade de pecados que cometemos no uma
barreira, nossa descrena que nos tira a misericrdia e o perdo de Deus. Quando recebemos a justia
de Cristo, outro milagre acontece para ns ao mesmo tempo. Deus concede-nos uma nova natureza; ele
transforma-nos a partir do nosso interior. Cristo disse a Nicodemos, lder religioso judeu: Digo-lhe a
verdade: Ningum pode ver o Reino de Deus, se no nascer de novo (Joo 3:3). bvio que no
conseguimos por ns mesmos nos fazer nascer de novo. Isso algo que Deus tem de fazer por ns.
O que temos de fazer para receber a ddiva de justia e a nova natureza? A resposta admitir nossa
impotncia, reconhecer que dependemos da misericrdia de Deus. A seguir, temos de transferir toda
nossa confiana para Cristo como nosso portador do pecado; temos de crer nele como aquele que fez
tudo que precisamos para permanecer na santa presena de Deus. Crer em Cristo quer dizer que quanto
mais sabemos, mais confiamos nele para tudo que precisamos nesta vida e na vida por vir.
Quo seguros estamos de que passaremos a eternidade com Deus? Temos tanta certeza de que a morte
no precisa nos aterrorizar. Sim, h mistrio; sim, ficamos apreensivos em partir deste corpo e despertar
no mundo por vir. Mas quando confiamos em Cristo, sabemos que ele atravessa conosco a cortina
entreaberta.
No Novo Testamento, Paulo ensinou que aqueles que pertencem a Cristo tm toda certeza de que entraro
no cu. Embora os versculos a seguir contenham algumas palavras teo-lgicas, voc entende o ponto de
Paulo. Pois aqueles que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem
de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, tambm
chamou; aos que chamou, tambm justificou; aos que justificou, tambm glorificou (Romanos 8:29,30).
J estamos glorificados! Com efeito, nossa chegada ao cu j acontece aqui. Aqueles que Deus escolhe
para ser dele ou seja, o que ele conhece de antemo e predestina estes so justificados, e todos
estes tm passagem segura garantida para sua casa celestial. Ningum se perde no caminho; na mente de
Deus, eles j tm seu corpo glorificado! Pois Deus chama existncia coisas que no existem
(Romanos 4:17).
Eis outra promessa para os que enfrentam a morte. Paulo disse que nada pode separar os filhos de Deus
de seu amor. A seguir, ele acrescenta: Pois estou convencido de que nem morte nem vida, nem anjos nem
demnios, nem o presente nem o futuro, nem quaisquer poderes, nem altura nem profundidade, nem
qualquer outra coisa na criao ser capaz de nos separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus,
nosso Senhor (Romanos 8:38,39). A morte no alcana mais xito que a vida em nos separar do amor de
Cristo.
Qual a atitude de Cristo em relao ao nosso retorno para casa? O Novo Testamento fala, reiteradas
vezes, de Cristo assentado direita de Deus. Mas h uma referncia a ele deixar seu assento e

levantar-se; ele est recebendo um de seus servos em casa. Lemos que Estvo, enquanto era apedrejado,
cheio do Esprito Santo, levantou os olhos para o cu e viu a glria de Deus, e Jesus em p, direita de
Deus (Atos 7:55).
Assim, o Filho de Deus levantou-se para dar as boas-vindas ao reino celestial a um dos seus. A morte de
um cristo pode passar despercebida na Terra, mas notcia de primeira pgina no cu. O Filho de Deus
toma nota; ele estar l para nos dar as boas-vindas.
D. L. Moody, quando estava prestes a morrer, teve um vislumbre do cu. Ao acordar de um cochilo, ele
disse: A Terra recua, o cu abriu-se diante de mim. Se isto a morte, ela doce! No h vale aqui. Deus
est me chamando e tenho de ir!
Logo antes de morrer, John Bunyan disse: No chorem por mim, mas por vocs mesmos. Vou para o Pai
de nosso Senhor Jesus Cristo, que me receber por intermdio de seu Filho abenoado embora eu seja um
pecador; l nos reuniremos para cantar a nova cano e permaneceremos para sempre felizes em um
mundo que no tem fim.
Lembra-se das palavras de Hamlet na pea de Shakespeare? Em um momento de profunda contemplao,
ele meditou: Ser ou no ser, eis a questo (Ato III, cena i.56). Ele contemplava a possibilidade do
suicdio porque a vida se tornara insuportvel. Contudo, quando pensou em para onde o suicdio poderia
lev-lo, ele continuou:
Que mais nobre para a alma:
suportar os dardos e arremessos do fado sempre adverso,
ou armar-se contra um mar de desventuras
e dar-lhes fim tentando resistir-lhes?
Morrer... dormir... mais nada...
Imaginar que um sono pe remate
aos sofrimentos do corao e aos golpes infinitos
que constituem a natural herana da carne,
soluo para almejar-se.
Morrer... dormir... dormir... Talvez sonhar...
a que bate o ponto.
O no sabermos que sonhos poder trazer o sono da morte,
quando alfim desenrolarmos toda a meada mortal, nos pe suspensos.
(III.i.58-67)
Hamlet acha o suicdio atraente e repulsivo. Se tivesse certeza de que o suicdio o livraria desse mar de
desventuras, ele se suicidaria; mas ele teme a terra desconhecida de cujo mbito jamais ningum voltou
(III.i.79-80). Seus males atuais podem ser prazerosos se comparados com o destino que o aguarda.
Compare o dilema de Hamlet com o de Paulo:
Porque para mim o viver Cristo e o morrer lucro. Caso continue vivendo no corpo, terei fruto do
meu trabalho. E j no sei o que escolher! Estou pressionado dos dois lados: desejo partir e estar

com Cristo, o que muito melhor; contudo, mais necessrio, por causa de vocs, que eu permanea
no corpo (Filipenses 1:21-24).
Hamlet diz: Vida ou morte, perco! Paulo diz: Vida ou morte, ganho! Que diferena Cristo faz!

Tendo certeza
Eis uma orao que voc pode fazer, uma orao que expressa seu desejo de transferir sua confiana s
para Cristo a fim de que alcance sua salvao eterna. Essa orao pode ser o elo que o conectar a Deus.
E se a fizer pela f, Deus o receber.
Querido Deus,
Sei que sou um pecador e que no h nada que eu possa fazer para salvar a mim mesmo. Confesso
minha completa impotncia para perdoar meu prprio pecado ou para abrir meu caminho para o cu.
Neste momento, confio s em Jesus como aquele que carregou meu pecado quando morreu na cruz.
Acredito que ele fez todo o necessrio para que eu permanea em sua santa presena.
Agradeo-lhe por Cristo ter ressuscitado da morte como garantia de minha prpria ressurreio.
Transfiro agora, o melhor que posso, minha confiana a ele. Agradeo por ele ter prometido que me
receberia a despeito de meus muitos pecados e falhas.
Pai, considero verdadeiras sua Palavra e suas promessas. Agradeo-lhe pelo fato de que agora que o
Senhor meu Salvador posso enfrentar a morte. Obrigado pela certeza de que o Senhor atravessa
comigo esse vale profundo.
Obrigado por ouvir esta orao.
Em nome de Jesus. Amm.
Eis algumas promessas que foram feitas a todos que confiam s em Cristo para entrar no Reino. Cristo
disse: Eu sou a ressurreio e a vida. Aquele que cr em mim, ainda que morra, viver; e quem vive e
cr em mim, no morrer eternamente (Joo 11:25,26). O autor da epstola aos Hebreus escreveu:
Portanto, visto que os filhos so pessoas de carne e sangue, ele tambm participou dessa condio
humana, para que, por sua morte, derrotasse aquele que tem o poder da morte, isto , o Diabo, e
libertasse aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo medo da morte (Hebreus
2:14,15). E Paulo pergunta: Onde est, morte, o seu aguilho? (1 Corntios 15:55).
Joo garante-nos: Ento ouvi uma voz dos cus dizendo: Escreva: Felizes os mortos que morrem no
Senhor de agora em diante. Diz o Esprito: Sim, eles descansaro das suas fadigas, pois as suas obras
os seguiro (Apocalipse 14:13).
No sabemos quem ser o prximo a ouvir o chamado divino. Estejamos preparados quando ele vier.

Sumrio
Bem-vindo eternidade
Tentando espiar por trs da cortina
Comunicao espiritual
Reencarnao
Experincia de quase morte
Descida s trevas
Sheol
Hades
Purgatrio
Subida glria
Partida
Sono tranquilo
Tenda destruda
Veleiro
Casa permanente
Pesar bom
Bem-vindo! Voc chegou!
Sua personalidade
Conhecimento pessoal
Amor pessoal
Sentimentos pessoais
Atividades pessoais
Conhecimento pessoal
Amor pessoal
Sentimentos pessoais
Atividades pessoais
Sua condio intermediria
Seu corpo ressurreto
A morte de bebs
Nosso inimigo, nosso amigo
Viver na nova Jerusalm
O tamanho da cidade
Os materiais da cidade
Nossa nova ocupao
Adorao a Deus
Servio para o Senhor
Adorao a Deus
Servio para o Senhor
Nossa nova famlia
Nova ordem de realidade
O mar j no existia
No haver mais morte (Apocalipse 21:4)

No haver mais [...] tristeza (Apocalipse 21:4)


No haver mais [...] choro (Apocalipse 21:4; 7:17)
No haver mais [...] dor (Apocalipse 21:4)
No vi templo algum (Apocalipse 21:22)
No precisa de sol nem de lua (Apocalipse 7:16; 21:23; 22:5)
Ningum que pratique o que vergonhoso (Apocalipse 21:27)
Nunca mais tero fome, [...] sede, [...] nem [...] calor abrasador (Apocalipse 7:16
O mar j no existia
No haver mais morte (Apocalipse 21:4)
No haver mais [...] tristeza (Apocalipse 21:4)
No haver mais [...] choro (Apocalipse 21:4; 7:17)
No haver mais [...] dor (Apocalipse 21:4)
No vi templo algum (Apocalipse 21:22)
No precisa de sol nem de lua (Apocalipse 7:16; 21:23; 22:5)
Ningum que pratique o que vergonhoso (Apocalipse 21:27)
Nunca mais tero fome, [...] sede, [...] nem [...] calor abrasador (Apocalipse 7:16
Quando o Hades jogado no inferno
Motivos para descrer
Ensinos alternativos
Universalismo
Imortalidade condicional
Universalismo
Imortalidade condicional
A justia de Deus
O julgamento baseia-se no que eles fizeram
Os descrentes so eternamente culpados
No conseguimos entender a seriedade do pecado
O julgamento baseia-se no que eles fizeram
Os descrentes so eternamente culpados
No conseguimos entender a seriedade do pecado
Palavras gregas para inferno
Caractersticas do inferno
Lugar de tormento
Lugar de abandono
Lugar de eternidade
Lugar de fcil acesso, mas no fcil de sair
Poderoso!
Lugar de tormento
Lugar de abandono
Lugar de eternidade
Lugar de fcil acesso, mas no fcil de sair
Poderoso!
Quando a cortina se abre para voc
Morte por suicdio
F na providncia de Deus
Lio de como morrer
Ele morreu com a atitude correta

Ele morreu na hora correta


Ele morreu do jeito correto
Ele morreu pelo propsito correto
Ele morreu com o compromisso correto
Ele morreu com a atitude correta
Ele morreu na hora correta
Ele morreu do jeito correto
Ele morreu pelo propsito correto
Ele morreu com o compromisso correto
Saber hoje o que voc ser amanh
O que Deus exige
Tendo certeza