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ISBN

: 978-2-7467-4166-9
2015, ditions Autrement.
17, rue de lUniversit 75007 Paris.
Tl. : 01 44 73 80 00 Fax : 01 44 73 00 12
Dpt lgal : septembre 2015
Imprim et reli en juillet 2015 par limprimerie Pollina, France.
Tous droits rservs. Aucun lment de cet ouvrage ne peut tre reproduit, sous quelque
forme que ce soit, sans lautorisation express de lditeur et du propritaire, les ditions
Autrement.

INTRODUCTION

La rpartition religieuse dans le monde


Le fanatisme est un monstre qui ose se dire le fils de la religion.
Voltaire
Abou Dhabi, mirats arabes unis, un vendredi de mai 2015.
La ville rsonne encore de lappel du muezzin et les hommes, jeunes et plus gs, parfois
accompagns de jeunes enfants ou de vieillards, parfois transportant un tapis sous le bras,
dambulent aux pieds des buildings de verre et dacier des rues du centre-ville, en
direction de la mosque la plus proche. Dans une ruelle plus troite et surtout ombrage,
certains ont dj install un tapis devant la mosque pleine de fidles. Aligns sur la largeur
de la rue en une quinzaine de ranges, ces musulmans sont rassembls par et pour la foi du
message de Dieu rvl par le dernier des prophtes Mahomet. En ce jour de grande
prire, la communion dhommes et denfants de toutes origines, mirienne, indienne,
pakistanaise, maghrbine, libanaise, syrienne ou africaine, unis par leur dvotion,
manifestation du message divin de paix et damour entre hommes, est mouvante.

Bodhgaya, tat du Bihar, Inde, un matin davril
Sous larbre sacr de la Bodhi, o Bouddha connut lveil, quelques moines tibtains
vtus dune kesa rouge, sorte de chle qui se drape autour du torse sur un gilet, laissant le
bras droit nu, sont assis depuis laube et rcitent des mantras. Ce chant sourd et guttural
rpt presque linfini appelle la mditation, ses vertus apaisantes tant rputes
bnfiques pour le corps et lesprit. Hommage lunivers tout entier, il accompagne les
bouddhistes qui dans un perptuel mouvement, passant de la station dbout celle
dallonge des heures durant, prient. La ferveur de la dvotion et la srnit des pratiquants
impressionnent et branle par la puissance de la foi quelle rvle.

Rome, Italie, quelques semaines plus tt
Une mme motion et une mme ferveur sont palpables sur la place Saint-Pierre, o sont
runis comme chaque anne des milliers de fidles catholiques loccasion des
clbrations de Pques. Sous une pluie battante, ils sont venus couter les paroles du Pape
Franois. Avant sa traditionnelle bndiction urbi et orbi, message de paix et despoir au
monde, le pape a rappel la ncessaire humilit des hommes face lorgueil qui alimente
violence et conflits .


***

De fait, en maints lieux du monde, des hommes sont perscuts dans lexercice de leur
foi, quil sagisse des chrtiens dOrient, dtudiants chrtiens au Kenya, de coptes en
gypte, de musulmans Rohingas en Birmanie ou de musulmans chiites au Ymen, en Iran
ou en Arabie saoudite par exemple. Dautres dvoient les paroles divines pour asseoir leur
pouvoir ou imposer leurs idologies et mnent des guerres saintes, comme le mouvement
de ltat islamique en Irak et en Syrie.
En ce dbut de XXIe sicle, la religion semble de plus en plus souvent invoque comme
cause ou facteur des conflits. Quelle en est la raison ? Pourquoi les phnomnes religieux,
pourtant porteurs de messages universels de paix, sont-ils devenus les hrauts de guerre, la
justification de massacres ou de perscutions, un instrument des pouvoirs au service du
pire ?
Premier constat, la religion est (re)devenue un lment identitaire fondamental pour bon
nombre de peuples, remettant en cause linluctable scularisation des socits qui
semblait samorcer depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale avec lexpansion du
monde occidental. Pourtant en 2015, le monde est plus religieux quil ne ltait en 1970.
Lexpansion de quasiment toutes les religions le prouve, pas seulement dans les anciens
pays communistes dEurope de lEst, mais galement en Chine et en Afrique, sans mme
voquer lapparition de nouvelles spiritualits. la mondialisation conomique rpond
donc une globalisation du religieux, grce laquelle lindividu retrouve des valeurs
fondamentales et un sentiment dappartenance, dans une socit dsormais mondialise.
Deuxime constat, ces identits de type religieux sont trs souvent mobilises, voire
instrumentalises par les pouvoirs politiques ou divers groupes contribuant des violences
ou conflits de part le monde. Le clivage entre juifs et musulmans sest ainsi exacerb avec la
cration de ltat dIsral en Palestine, tout comme celui entre sunnites et chiites avec
lavnement de la rvolution islamique en Iran (majoritairement chiite). Au cours du
XXe sicle, la civilisation judo-chrtienne sest diffuse dans les pays occidentaux et
impose comme modle socital universel , relguant le monde arabo-musulman ses
spcificits.
Troisime constat, les trois monothismes tant des religions eschatologiques, cest-dire donnant une finalit lhistoire, suivant en cela les desseins dun dieu unique crateur,
elles sont sources de violences.

Dieu nest donc pas mort contrairement ce quannonait Nietzsche. Il est mme bien
vivant dans les socits humaines daujourdhui. Nest-il pas plutt, comme laffirmait
Charles Baudelaire, le seul tre qui, pour rgner, nait mme pas besoin dexister ?
Ds 1991, le politologue Gilles Kepel sintressait dans la Revanche de Dieu. Chrtiens,
juifs et musulmans la reconqute du monde, au retour du religieux dans les socits

modernes sous des formes fondamentalistes travers lexemple des religions


monothistes. Le phnomne quil dcrivait voil 20 ans a dbouch sur le terrorisme
djihadiste dont les consquences catastrophiques sont rvles quotidiennement par les
mdias. Lambition de cet atlas nest pas de revenir sur les causes de cette rsurgence du
religieux la fin du XXe sicle, mais plutt de tenter de comprendre pourquoi et comment
les religions sont instrumentalises par les pouvoirs, devenant les vecteurs de
dclenchement de conflits, plutt dailleurs que leurs causes. Lide sous-jacente cet
ouvrage est au fond de saisir la dynamique des liens entre pouvoir et religion, religion et
identit, religion et gopolitique. Car force est de constater la suite de Georges Corm, que
la religion a servi de tout temps aussi bien dinstrument de domination interne une
socit que dextension dinfluence et dhgmonie ltranger1 .

Aussi, cet atlas organis en trois parties souvre-t-il sur la gense des religions, du
chamanisme au caodasme, en passant par lhindouisme, le bouddhisme et les trois grands
monothismes. Il prend ainsi en compte les liens initiaux existant entre croyances et
politique. Si lhomme sest mis croire, ce nest pas seulement par crainte de la mort, cest
aussi par un besoin de sens un moment o le monde connaissait des transformations
sociales majeures, et par besoin de lgitimit des pouvoirs politiques issus de ces
volutions. La deuxime partie, plus classique, offre une prsentation de la gographie
religieuse du monde en ce dbut du XXIe sicle, afin den souligner les dynamiques en
cours inscrivant demble le fait religieux dans une dimension de plus en plus mondiale et
de moins en moins locale. Afin de permettre une approche comparative, toutes les
donnes relatives aux religions dans cette partie sont issues du rapport du Pew Forum on
religion and Public life, The Global Religious Landscape publi en 2012. Enfin la troisime
partie, intitule Quand la politique sen mle , a pour objet lanalyse des grandes tensions
existant entre les religions. Elle sintresse notamment la politisation du religieux
diffrentes chelles et en diffrents lieux, comment la mme religion conduit la violence,
exerce au nom de la foi, pour la dfense de sa puret, dvoyant le message de paix et
damour que les religions sont pourtant censes transmettre.

Bien videmment, ce modeste atlas ne prtend pas lexhaustivit. Il ne prtend pas non
plus apporter un clairage rvolutionnaire sur une question dj largement traite. Dans les
trois chapitres, les analyses proposes se basent sur des travaux approfondis de
sociologues renomms de lhistoire des religions tels Yves Lambert, Mircea Eliade ou Odon
Vallet, de philosophes ou politologues, dont Olivier Roy, Michel Onfray, Georges Corm ou
Gilles Kepel qui ont t lorigine de ma rflexion.
En revanche, la mise en carte des diffrents phnomnes religieux analyss, grce laide
prcieuse et comptente du cartographe Cyrille Suss, cherche mettre en valeur la
dimension spatiale des phnomnes religieux. Les cartes inscrivent les religions dans des
lieux devenus aujourdhui, parfois symboliques ou sources de rivalits, et permettent une

analyse comparative, des plus instructives. Cette approche pourra peut-tre contribuer
sortir de certains prjugs frquents sur le poids et la diffusion de certaines religions,
linstar du judasme, dont le poids dmographique est inversement proportionnel la
suppose surinfluence des juifs dans le monde. Ces cartes donnent aussi du sens aux
vnements rcents, par exemple la diffusion de lislam djihadiste, ou lenjeu Jrusalem
de lesplanade des Mosques/Mont du Temple pour les musulmans et les juifs. Elles
permettent aussi de relativiser lide de guerre de religions et susciter la rflexion sur le
rle du religieux dans les conflictualits modernes. Car si celles-ci ont pu exister au XVIe et
XVIIe sicles en Europe, les religions apparaissent aujourdhui avant tout comme des
facteurs aggravants, des moteurs ou des vecteurs de conflictualits, en tant quinstruments
des pouvoirs et des tats, plutt que les mobiles et causes profondes des conflits et
guerres contemporaines.

1 Corm Georges, Religion et gopolitique : une relation perverse , Revue internationale et
stratgique, 2009/4 n 76, p. 23-34.

Comment sont nes les principales religions du monde ?


Quel en a t llment dclencheur ? Ou plutt, pourquoi lhomme sest-il mis un beau jour croire ? La
gense des croyances invite la mditation de ce qui fait, sans doute, lune des spcificits de lespce
humaine : le besoin de croire. Or la naissance spirituelle de lhomme et ses volutions soprent de faon
surprenante quasiment au mme moment dans lhumanit. chaque grande priode de lHistoire
correspondent ainsi, selon les sociologues (K. Jaspers, M. Eliade, Y. Lambert), des formes religieuses
typiques : le chamanisme au Msolithique, les religions agro-pastorales au Nolithique, le polythisme
durant lAntiquit, les religions de salut universalistes lre des grands empires.
Les religions seraient-elles nes dun besoin de spiritualit lors de transformations sociales ou dordres
sociaux, de pouvoirs politiques en recherche de lgitimit ?

Au commencement tait
Quand et pourquoi lhomme sest-il mis croire ? Que sest-il pass dans lesprit et le
corps de celui qui a cru le premier ? Et quels ont t les objets de ces premires
croyances ? Autant de questions pour tenter de comprendre la naissance dune
spcificit humaine : la religion.
LA PEUR DE LA MORT
Trs tt, lhumanit a labor des systmes de croyances, comme en tmoigne ds la prhistoire
linhumation des corps. Selon lanthropologue Albert Piette, cest lHomo sapiens qui le premier, il y a
quelque 40 000 ans, va commencer croire des choses incroyables, notamment que les morts sont
encore vivants, pour se librer de la tension ne de la conscience de la mort. La mise labri des corps des
dfunts traduit alors plus une raction affective face un fait difficilement supportable quune croyance
dans une survie ou dun rveil dans un au-del. Toutefois, la dcouverte dobjets, dans des tombes
remontant au Palolithique suprieur (35 000 8000), destins un usage futur pourrait le laisser
croire. Les spultures et lattention porte aux morts comme sils continuaient vivre seraient donc les
principales traces dune vie religieuse naissante. Lart rupestre et parital (art des cavernes) reprsentant
avant tout des animaux et des symboles gnitaux tmoignerait selon certains chercheurs de
proccupations mtaphysiques proches des rites animistes et chamanistes. Pour lethnologue Andr
Leroi-Gourhan, la caverne prhistorique apparat la fois comme une entit maternelle et comme le
support matriel dune mythologie, les parois dcores des grottes ntant pas le dessin de rites, mais leur
dcor.

...
LE CHAMAN-CHASSEUR
On peut considrer que les premires formes religieuses sont avant tout lies linsertion de lhomme
dans son environnement naturel et traduisent ses rapports avec cet ordre. La plupart de nos anctres
pensent alors que les animaux, les plantes, les objets tout comme les forces de la nature possdent un
esprit linstar de lhomme. Cette vision animiste du monde fait des tres humains une partie de la nature
qui doivent, pour vivre en harmonie avec elle, respecter les esprits.
Dans les socits de chasseurs-cueilleurs-pcheurs, telles celles des peuples de Sibrie (Evenks,
Bouriates, etc.), des Inuits ou des Samis en Scandinavie, les changes entre humains et animaux
considrs sur un pied dgalit sont par consquent primordiaux. La survie du groupe dpendant de la

prsence de gibier, les populations de ce type de socit conoivent la chasse non comme le fait de tuer,
mais comme laction dobtenir la force vitale de lanimal consomm. En contrepartie, les animaux
prlvent une partie de la force humaine, ce qui sexprime par une forme de malheur : la maladie, le
vieillissement puis la mort. Dans ce cadre, le chaman, mot driv du toungouse (langue altaque)
signifiant sagiter, remuer les pieds et exprimant les sauts, bonds et danses raliss par ce dernier lors
des rituels, est au centre de ce systme dchange, de donnant-donnant. Sa principale fonction est en
effet daccder au monde des esprits et de ngocier la venue du gibier avec les esprits animaux au cours
dun voyage chamanique organis chaque printemps lors du rituel de renouvellement de la vie .
Hormis cela, il nexiste ni dieux, ni sacrifices, ni prires, ni rites rguliers dans le chamanisme de chasse.
Chaque chasseur possde toutefois des figurines, supports desprits animaux auxquels il peut faire des
demandes ou des offrandes de nourriture.
Comme le souligne lanthropologue Roberte Hamayon, mme sil y a de la chasse partout o sest
dvelopp le chamanisme, linverse nest pas vrai. Les Pygmes, les Bochimans et les Aborignes
dAustralie, pourtant peuples chasseurs, ne sont pas chamaniques. Bien que partageant des traits
communs avec le chamanisme, notamment lunit de vie entre les hommes et les animaux, lquivalence
entre lme humaine et lesprit animal et des rituels didentification et de simulation, ils possdent une
mythologie expliquant lorganisation du monde appele le temps du rve . Cette cartographie
mythique fondamentale dans leur culture a longtemps exerc une influence sur le mode de vie de ces
nomades.

...

LAGRICULTURE ACCOUCHE DE DIEUX


Au Nolithique, le dveloppement de lagriculture change le rapport de lhomme aux animaux en raison
de la domestication animale. Il lui devient suprieur, la reprsentation du monde devient hirarchique,
lhomme se pense ds lors en rfrence ses anctres ou des divinits quil se doit de vnrer ou
dimplorer. Ses proccupations essentielles sont dobtenir de bonnes rcoltes et de favoriser la survie de
son peuple. La prire, les sacrifices danimaux ou les offrandes deviennent les moyens dinfluer sur la
mtorologie, la production agricole, la reproduction de son troupeau, le bon ordre des choses et de la
socit et sa survie aprs la mort. Ils doivent permettre dcarter les maux que sont les catastrophes
naturelles, les intempries ou la maladie, perues gnralement comme des sanctions manant des
anctres en cas de faute ou de mauvaise conduite. Ainsi, dans les socits agro-pastorales, le lien avec les
esprits animaux sestompe au profit du lien avec lme des anctres. Le rle du chaman se cantonne
dsormais au soin thrapeutique individuel et la divination, voire laction sur certaines mes des
anctres (les mes-destin ).
Peu peu apparaissent avec les socits agraires des cosmologies expliquant lordre de lunivers, ainsi des
mythes fondateurs dcrivant les origines du monde, souvent par analogie avec la reproduction
humaine : une desse donnant naissance au monde aprs avoir t fconde par un dieu. Par exemple,
les Dogons du Mali croient en un Dieu crateur, Amma, dieu suprme, qui, aprs avoir cr le monde,
cra les tres humains en partant dun sexe mle et dun sexe femelle sculpts dans la glaise.

Les polythismes antiques (msopotamien, gyptien et


indo-europen)
Au fil de lHistoire, le questionnement de lhomme sur son environnement le conduit
croire en lexistence de forces et divinits multiples, censes expliquer tant lordre du
monde que ses alas (catastrophes naturelles, climatiques). Les anctres seffacent
devant les dieux, donnant naissance au polythisme.

Le dveloppement de lagriculture dans les grandes valles alluviales (Tigre, Euphrate, Nil, Jangzi) et la
sdentarisation quelle induit transforment les conditions de vie humaine et conduisent lmergence,
dans lAntiquit, de religions polythistes.

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LA RELIGION DES PREMIRES CITS-TATS
Les premires religions polythistes apparaissent dans la rgion du Croissant fertile, l o naissent les
premires cits-tats au ive millnaire avant J.-C. Dans ces communauts agricoles organises apparues
dans le pays de Sumer en Basse-Msopotamie, prs de lembouchure du Tigre et de lEuphrate, Enki, le
dieu des eaux et de la fertilit, joue un rle essentiel, puisquil est cens tre responsable du dpt du
limon nourricier de la terre et des crues dvastatrices. Pour obtenir ses faveurs, les paysans font des

offrandes de nourriture ou danimaux que les prtres sacrifient pour le bien-tre de la communaut lors
de rituels, chants ou danses. Dans le panthon sumrien, on trouve aussi le dieu du ciel, An, ainsi que son
fils Enlil, dieu de latmosphre et du souffle de la vie. Ces trois principaux dieux sinsrent dans une
cosmographie, o lunivers symbolis par une sphre est partag entre le domaine dAn, le ciel le plus
lev, celui dEnlil, latmosphre, et, sous la surface de la terre, celui dEnki, les eaux souterraines, ainsi que
celui de Nergal, dieu du bas de la terre, o se trouvent les dfunts et mes. Dautres divinits
personnifient le Soleil ou la Lune, les orages, le feu, la famille ou la maison, telle qualit ou tel dfaut. Grce
aux textes gravs en criture cuniforme sur des tablettes dargile il y a 2 600 ans avant J.-C., lon sait que
la civilisation sumrienne vnrait 560 divinits.

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UN MOYEN DE LGITIMATION DU POUVOIR
Les croyances communes sont autant des moyens dunifier les populations que de renforcer le systme
politique. Chaque cit msopotamienne a dailleurs lun des grands dieux comme patron : Uruk vnre
Anu, Ur la desse de lamour et de la fertilit, Innana, tandis quEnki protge la cit dEridu. Dans la religion
sumrienne, la mythologie permet de justifier la hirarchie sociale et daffirmer le pouvoir des souverains,
qui, au nom des dieux, oppriment ou librent. lpoque babylonienne, aux traditions hrites de

Sumer, lpope de la Cration, le Enouma Elish, est rcite lors des clbrations du nouvel an afin
daffirmer la domination de Babylone sur lensemble des cits de Msopotamie et lunit de lempire,
lgitimant ainsi le pouvoir divin du souverain.
On retrouve certains de ces caractres dans le polythisme gyptien qui fait du pharaon un dieu vivant,
fils dAmon-R, le dieu-Soleil. Il doit maintenir lordre et la justice voulus par les dieux. Tous les gyptiens se
prosternent donc devant lui et respectent ses dcisions. Mais cest dans leur rapport la mort que
religion gyptienne et croyances msopotamiennes se distinguent. Les gyptiens croient en une vie
aprs la mort, la priode terrestre ne faisant que prcder le bonheur ternel attendu dans le monde des
dieux. Les rituels dembaumement et de momification visent par consquent la conservation du corps,
ncessaire la survie de lme dans lau-del. Mais avant dy accder, lme du dfunt devra se prsenter
devant le tribunal du dieu Osiris. Si le dfunt na pas commis de fautes durant sa vie, il obtient la vie
ternelle, sinon son me est dvore par un monstre. Dabord rserve au seul souverain et sa famille, la
rsurrection devient compter de la XXIIe dynastie (Xe sicle avant J.-C.) galement possible pour le
peuple entier.

...
POLYTHISMES INDO-EUROPENS
Parmi les peuples antiques indo-europens, les Grecs, les Romains et les Scandinaves pratiquaient des
religions polythistes dans lesquelles les divinits taient, comme en gypte, lies aux grandes forces de
la nature (le soleil, la terre, leau, le feu, lair, etc.). Mircea Eliade recense les traits dune religion indoeuropenne commune. Dabord, le ciel y est sacr (le terme dieu est driv du radical deiwos, ciel )

et est associ la souverainet et la crativit : le dieu du ciel est par excellence le pre, linstar du Zeus
grec, du Jupiter latin ou de lIndien Dyauspitar. Ensuite, le culte du feu y est caractristique, puis plus tard
celui de la Terre-mre. Les Indo-europens avaient une mythologie et thologie spcifiques, pratiquant
rituels et sacrifices, sous la vote cleste, et attribuant une valeur magico-religieuse la parole et au
chant, do limportance de la transmission orale de la tradition. Georges Dumzil fait correspondre la
division trifonctionnelle de la religion indo-europenne (souverainet-guerre-fcondit) un ordre social
tripartite particulirement bien tabli en Inde, qui est aujourdhui encore visible dans le systme des
castes.
Dans les religions polythistes apparat la notion de pch, et la tendance considrer un dieu suprme,
universel, suprieur tous les autres dieux, les rapprochant des monothismes.

Du vdisme lhindouisme
Parmi les grands polythismes indo-europens, le vdisme est sans aucun doute celui qui
dtient la longvit la plus grande, puisque n prs de 2000 ans avant J.-C, il se poursuit
en quelque sorte jusqu aujourdhui travers lhindouisme. En effet, les traditions
hindoues manent toutes des mmes textes fondateurs, les Vdas.

Le vdisme est la religion des peuples aryens de lEst qui sinstallent durant le iie millnaire de notre re
dans la valle de lIndus, puis dans le nord de lInde. Comme les autres religions indo-europennes, le
vdisme est fond sur un ordre social tripartite (prtres/nobles guerriers/producteurs), sur le culte du feu,
labsence de lieu de culte ainsi que lassociation entre un dieu suprme, le ciel, la lumire et le pre.

...
LE SAVOIR DES VDAS
Ses sources sont les Vdas, un ensemble de textes dabord transmis oralement puis lcrit dans quatre
livres sur plusieurs dizaines de milliers de pages entre 1200 et 900 avant notre re. Veda signifie savoir
dans le double sens de connaissance et de rvlation, car les dieux ont rvl ce savoir aux hommes. Au
fondement de ces Vdas, des notions abstraites tels lordre (rita), la chaleur cratrice (tapas), la rgle, la loi
dans le sens de droit chemin (dharma) et la parole sacre, puissance suprme (brahman) associes
des dieux qui sont pour la plupart des forces naturelles divinises. Varuna est ainsi le dieu du ciel et de la
terre, garant de lordre cosmique, Indra, le dieu de la guerre, du tonnerre et de la pluie, qui sabreuve de
soma (boisson apportant force et immortalit), et Agni est le dieu du feu. Dans la tradition vdique, les
sacrifices et les offrandes sont les principaux rituels. Ils sont peu peu raliss par la seule classe des
prtres afin de suivre la lettre les prescriptions et textes des Vdas. Ils permettent dentrer en contact
avec les dieux pour obtenir protection, pardon ou bienfaits lors de moments cls de lexistence
(grossesse, naissance, mariage, funrailles, etc.). Mais les sacrifices sont aussi un moyen de maintenir le bon
ordre des choses. Le feu y joue un rle essentiel en tant que mdiateur entre les hommes et les dieux : les
offrandes sont ainsi jetes au feu qui est cens les transmettre aux dieux, pendant quAgni veille
dtruire les dmons qui pourraient dranger le rite.

...
MULTIPLE HINDOUISME

Apparu quelque 1 500 ans avant notre re, lhindouisme se forge partir de la tradition vdique (les
quatre Vdas) et de sa fusion la culture autochtone des populations vivant dans le nord du souscontinent indien. En ralit, il faudrait parler de religions hindouistes, qui varient en substances, traditions
et pratiques selon les rgions du vaste territoire de lInde. Bien que multiple, lhindouisme possde
toutefois trois grandes caractristiques, communes toutes ses sectes ou branches. Il repose dabord sur
la notion cl du samsara qui dfinit les cycles de la vie de la naissance la rincarnation, en passant par
la migration des mes (atman) et sur la notion de la moksha qui lui est associe, cest--dire la dlivrance
de lme qui conduit son union avec lme et la force universelles (Brahman). Pour latteindre, les
hindous doivent suivre le dharma, les principes thiques et spirituels universels. Dans sa forme originale
de sanata dharma, celui-ci traduit lide d ordre ternel des choses , de ralit voire de vrit .
Ensuite, lensemble des hindous croit en une trinit divine (Trimurti) incarne par Brahma, le dieu
crateur, Vishnou, le prservateur et gardien de lhumanit, Shiva, le dieu destructeur, ou celui qui permet
lquilibre entre forces cratrices et destructrices. Cette trinit est trs souvent reprsente par trois ttes
reposant sur un mme cou. Enfin, ils fondent leurs croyances sur le mme ensemble de textes sacrs,
dont les Vdas, les Brahmanas, des commentaires sur les Vdas expliquant les rituels, et les Upanishads,
textes du VIe sicle avant J.-C. qui offre une interprtation philosophique de la religion, ainsi que les deux
grandes popes en vers : le Ramayana et le Mahabharata qui racontent les exploits des dieux et forment
lessence de la mythologie hindouiste.

...

LA POURSUITE DU DHARMA
Lhindouisme apparat comme le moyen de comprendre la place de lhumanit dans lordre ternel
tabli : chaque individu se doit donc de suivre cet ordre ou dharma, en effectuant des rituels et des
offrandes aux dieux (pratique sacrificielle issue de la tradition vdique) qui sont censs contribuer au
maintien de cette organisation cosmique. Le dharma influe galement sur lordre rgnant parmi les
hommes avec une socit organise en quatre classes ou varnas (couleurs) introduites par les Aryens
pour aboutir aux castes (jati) de lhindouisme. Historiquement, ces couleurs correspondent aux
diffrences de couleur de peau entre les Aryens la peau claire et les habitants autochtones du souscontinent indien la peau cuivre ou noire. Mais les hindous donnent cette classification une origine
mythologique extraite dun hymne du Rig-Veda, dans lequel le gant Purusha sacrifi par les dieux
donne naissance au monde. De sa bouche nat le prtre (brahmane), de ses bras le guerrier (kshatriya), de
ses jambes le laboureur (vaishya), de ses pieds le serviteur (shudra), et la lune de son esprit, le soleil de son
il, de son souffle le vent, etc. Issues dun mme corps, les classes sont par consquent interdpendantes
et jouent chacune un rle essentiel dans lordre social, refltant leur dharma ou devoir divin. Cependant,
par le monopole exerc sur les sacrifices, la classe sacerdotale des brahmanes domine en ralit les autres.
Au fil des sicles, avec lcriture des Upanishads, lhindouisme devient la voie pour se librer de lordre
tabli, plutt que de le maintenir, en chappant la vie physique par laccomplissement dune vie
spirituelle ternelle (le nirvana). Ds lors, lhindouisme sinscrit en tant que religion du salut, linstar du
bouddhisme et janisme dont ils sont issus, puis des monothismes qui commencent apparatre cette
poque.

Ainsi naquit le monothisme


Le zoroastrisme, ou mazdisme, est incontestablement le premier des monothismes.
Apparu en Perse, lactuel Iran, au cours du Ier millnaire avant J.-C., il marque une rupture
avec les croyances prcdentes tant par sa volont dimposer le bien sur le mal que par
celle de proposer le salut dans lau-del.

Comment sopre le passage du polythisme la croyance en un Dieu unique ? Il semble que le
contexte historique qui conduit lavnement du zoroastrisme claire en partie ce basculement majeur
dans lhistoire de lhumanit. Son fondateur, Zoroastre, nomm Zarathoustra en avestique et dont
lexistence a t mise en doute limage de Mose, aurait vcu entre le XIIe et le VIIe sicle avant notre re
dans une communaut dagriculteurs aryens du nord de lIran. La socit perse est cette poque
fodale et marque par dimportantes rivalits et guerres entre seigneurs et, comme dans le vdisme, par
une inflation de rituels et sacrifices religieux, dont les paysans sont les premires victimes et qui les
appauvrissent. Prtre, Zoroastre sindigne alors de loppression et de linjustice subies par les paysans, et se
met prcher la parole que lui aurait rvle Ahura Mazda, le Seigneur de la Sagesse . Cette divinit du
panthon iranien de lpoque, proche du vdisme indien, est leve par Zarathoustra au rang de dieu
suprme , crateur du monde et source du bien, de lordre et de la vrit, opposs au mal et au chaos.
Dans lhistoire des religions, il sagit l dune distinction radicale et dune volution fondamentale, puisque
dans les polythismes antrieurs les dieux pouvaient tre la fois porteurs de vertus et de vices, et
incarner bont et mchancet.
Au dpart, les ides de Zarathoustra rencontrent peu dcho auprs des populations, avant de gagner le
soutien de hauts dignitaires et surtout dun seigneur qui dcide dadopter cette nouvelle croyance. Le
zoroastrisme simplante alors dans lensemble de laire de civilisation persane et devient la religion
officielle de lempire achmnide lpoque de Darius Ier, en 522 avant J.-C. Il maintient ce statut en Perse
jusqu la conqute arabo-musulmane au VIIe sicle. Aujourdhui, la communaut zoroastrienne slve
quelque 200 000 fidles, trs minoritaires en Iran (30 000) et pour moiti en Inde, o ils se sont implants
depuis lavnement de lislam. Nomms localement parsis , ils forment une lite conomique
particulirement dynamique dans le commerce et lindustrie.

...
MONOTHISME OU MONOLTRIE ?
Le zoroastrisme est-il une simple rforme religieuse, qui pousse la monoltrie, cest--dire la vnration
dun dieu parmi les autres (selon Jean Kellens), ou la naissance dune nouvelle religion au Dieu unique
(selon Gherardo Gnoli) ? Au regard de son volution, il semble osciller entre les deux tendances, se

repolythisant mme par la suite. Linsuffisance des sources ne permet pas de trancher vritablement, les
trois quarts de lAvesta textes sacrs ayant t dtruits ou perdus. Lessentiel du message du
zoroastrisme est principalement issu de 21 hymnes, les gths. Il en ressort quAhura Mazda est le dieu
crateur et incarnation du bien, assist par six esprits divins (Amesha Spenta) quil a lui-mme crs : la
justice, la bonne pense, la pit, la puissance, lintgrit et limmortalit. Un septime esprit (Spenta
Mainyu), lesprit de la bont, est lnergie cratrice de Mazda quil mobilise dans son combat contre le mal,
incarn par Ahriman. Les hommes en tant que cratures du dieu Mazda sont censs participer ce
combat contre le mal : en prnant le bien dans leurs paroles, leurs penses et leurs actions, ils
maintiennent lAsha, lordre fondamental de lunivers, menac par les forces opposes du chaos (druj) qui
salimente des mauvaises paroles, penses et actions.
Ainsi, dans le zoroastrisme, tout homme nat bon, mais, en raison de lexistence dAhriman, peut tre tent
par le mal. Or, cr bon par Ahura Mazda, lhomme dispose du libre arbitre, et cest titre individuel quil
peut faire le choix du bien ou du mal. Il y a donc une dimension morale o responsabilit personnelle et
moralit apparaissent comme essentielles dans la vie quotidienne. Sincrit, fidlit, pardon, respect de
ses parents et de ses promesses sont parmi les principales vertus de la religion mazdenne ; tandis que
larrogance, la colre, la vengeance, lavidit et les mauvaises paroles, qualifies de vices, sont rprouves.
Au moment de la mort, les hommes sont jugs en fonction de leurs actes, qui dtermineront lors du
jugement dernier leur accs lternit, dans les cieux, au ct dAhura Mazda. la fin des temps, les
zoroastriens sont persuads que seul le bien prvaudra aprs la victoire finale sur Ahriman.
Hritage du vdisme, le feu est un lment essentiel dans cette religion. Mais contrairement aux ides
reues, les zoroastriens ne sont en rien des adorateurs du feu. Le feu ternel prsent dans tous les lieux
de culte symbolise avant tout la puissance ternelle dAhura Mazda et joue un rle purificateur.

...
LA PORTE DU ZOROASTRISME
Le dualisme entre bien et mal, le salut quil propose aux individus et lhumanit sont dune porte qui
dpasse le seul cadre du zoroastrisme et vont exercer une influence sur les autres monothismes.
travers le manichisme, religion fonde en Perse au IIIe sicle par Mani sur ce modle dualiste, la pense
chrtienne dans tout lespace mditerranen va sen trouver modifie, jusqu voir merger des
mouvements hrtiques tels ceux des bogomiles, en Bulgarie, et des cathares.

Le bouddhisme ou la sagesse de Siddhrta


N au VIIe sicle de notre re en raction au systme des castes de lhindouisme, le
bouddhisme stend rapidement au reste de lAsie, proposant une voie universelle au
salut de lhomme. Sans vritable dieu, le bouddhisme est dailleurs souvent plutt
associ une philosophie de la sagesse qu une religion.
LA RVOLUTION DES UPANISHADS
La naissance du bouddhisme est lie la rvolution spirituelle que connat lInde au cours des VIe et VIIe
sicles avec la diffusion des Upanishads, crits philosophiques visant dcouvrir les principes de la vie par
une approche quasi scientifique. La priode est aussi marque par des changements sociaux importants
rsultant essentiellement de lurbanisation croissante, notamment la formation dentits politiques plus
vastes, un important dveloppement matriel, une plus grande autonomie des individus et lmergence
dune classe de lettrs indpendants de la caste des brahmanes. Ceux-ci contribuent aux changes
intellectuels et la rflexion spirituelle qui conduisent la remise en cause du monopole des brahmanes,
du conformisme du vdisme fond sur la tradition et lobissance, ainsi qu la fondation dcoles, de
groupes religieux et la multiplication des gourous et des asctes, qui rejettent le confort matriel de la
socit et mnent une vie dermite.

...
VAINCRE LES SOUFFRANCES ET SOLLICITATIONS DU MONDE
Parmi ces coles figure celle de Mahavira (environ 599-527 av. J.-C.) qui, aprs treize ans dexpriences
mystiques en tant que moine errant, affirme stre libr des souffrances et sollicitations du monde. Il
est ds lors nomm Jain (vainqueur) par ses disciplines, donnant naissance au janisme. Cette religion
asctique, qui prne labngation pour saffranchir du fardeau du karma et de son cycle ternel de
rincarnations et ainsi atteindre lillumination, suit une discipline fonde sur cinq vux : la nonviolence, la chastet, la vrit, ne pas voler et le dtachement. Ce dpouillement extrme pousse
dailleurs Mahavira vivre nu, et sa croyance en la rincarnation le conduit au vgtarisme, afin de ne pas
avoir tuer un animal qui pourrait savrer contenir une me humaine. Hormis le janisme, seul un autre
mouvement issu de ce foisonnement religieux du vie sicle avant notre re sinscrit dans la dure : le
bouddhisme.

...
LVEIL DE BOUDDHA
Fils dun roi dun petit royaume situ aux confins du Npal, Siddharta Gautama est le fondateur du
bouddhisme. linstar de Mahavira, il se met en qute du chemin de la dlivrance des souffrances
humaines causes par la misre, la maladie, la vieillesse et la mort. Ainsi, lge de 29 ans, il quitte femme
et enfant et le confort matriel de son existence de nanti pour entamer une vie dermite errant. Aprs
avoir pratiqu un asctisme rigoureux pendant sept ans, se privant de tous moyens de subsistance, il se
rend compte que la mditation permet datteindre la dlivrance spirituelle. Cest la voie du juste milieu
entre les deux extrmes que sont la vie de confort et de luxe quil excre et le dpouillement total, la
mortification qui sollicite trop le corps pour sen affranchir vritablement. Cette voie offre lillumination,
lveil (boddhi), do le nom de Bouddha (lveill, lillumin) donn Siddharta par ses disciplines.
Bouddha prend conscience que les principaux obstacles pour chapper au cycle du samsara
(rincarnation), quil formule dans les quatre nobles vrits , sont les souffrances lies la condition
humaine (dukkha) qui naissent dun dsir insatiable (samudaya) quil faut chercher teindre par le
dtachement, en particulier le dsir de vie (nirodha), afin dobtenir une dlivrance totale et dfinitive, la

parfaite srnit : le nirvana. La quatrime vrit (Magga) rvle la noble voie pour latteindre :
l octuple sentier . Elle comprend huit tapes qui correspondent en ralit des principes de vie relatifs
la sagesse (tapes 1 et 2), la morale (3 5) et la mditation (6 8). suivre dans lordre, ces tapes
reprsentent un cheminement personnel conduisant au dtachement, dabord par un engagement rel
dans la voie du juste milieu , puis par une conduite irrprochable (ne pas dire de mchancet ni
mentir, agir et travailler selon la morale sans voler ni dtruire la vie) et enfin par la pratique de lesprit (en
se dtachant des sentiments ngatifs, en se concentrant sur une chose unique lors de la pratique de la
mditation).
Le bouddhisme des origines est donc avant tout une rvlation intrieure individuelle et non extrieure
venue dun dieu. Bouddha ne rejette toutefois pas la croyance en une ou plusieurs divinits, mais en
proposant une voie individuelle la dlivrance de lme, il remet en cause lordre et la hirarchie sociale
de lpoque, et contribue la rforme de lhindouisme, qui parvient finalement se maintenir face au
janisme et bouddhisme concurrents. Le bouddhisme se rpand rapidement au reste de lAsie, dabord au
sud de lInde, au Sri Lanka puis en Birmanie, dans sa version la plus austre et proche du message du
Bouddha, le theravada. Le mahayana qui merge partir du Ier sicle est un bouddhisme aux pratiques
rituelles adopt au Tibet, au Vit Nam, en Chine, en Core et au Japon. Les bodhisattvas, ou tres
(humains ou divins) de lveil qui sont lincarnation des qualits de Bouddha (compassion, sagesse,
amour) considres comme ncessaires lillumination, y deviennent des objets de dvotion. Le
mahayana donnera naissance plus tard deux autres branches du bouddhisme : le zen au Japon et le
tantrisme au Tibet (vajrayana).

Les religions du Salut : le judasme


La premire des religions du Livre nat au cours du Ier millnaire avant notre re, au
moment o le peuple hbreu, en exil Babylone, aurait pu disparatre. Or il se rassemble
en abandonnant ses pratiques polythistes et en se mettant vnrer un dieu unique et
universel avec lequel il passe une alliance .

Selon la Bible, cest Abraham, originaire de la ville dUr en Msopotamie, que Dieu ordonne de partir
sinstaller avec son peuple, les Hbreux, dans le pays de Canaan (Palestine), la Terre promise , aux
alentours du XVIIe sicle avant J.-C. En rcompense de sa loyaut, Dieu promet Abraham encore sans
enfants une riche descendance qui hriterait de cette terre. Deux fils, Ismal puis Isaac, naissent quelques
annes plus tard. Jacob, fils dIsaac se bat en rve avec Dieu et devient Isral, celui qui a lutt avec Dieu .
Pre de douze fils qui donneront leurs noms aux douze tribus dIsral, il doit, pour chapper la famine,
fuir en gypte, o les terres sont fertiles. Plusieurs gnrations plus tard, alors que la population hbraque
a tellement augment que le pharaon rduit les Hbreux en esclavage, Dieu demande Mose de
dlivrer son peuple et de le ramener sur la terre de Canaan, ruisselante de lait et de miel . Une fois le
peuple hbreu sorti dgypte, Dieu renouvelle sur le mont Sina son Alliance Mose et son peuple et lui
transmet les Tables de la loi, les dix commandements ou dcalogue. Mais en raison de leurs infidlits,
ceux-ci errent quarante ans dans le dsert avant datteindre la Terre promise, conduits par Josu,
successeur de Mose. sa mort, des juges dirigent les Hbreux, avant quils ne se dotent dune
monarchie, dont les premiers rois sont Sal, David et Salomon. Bien que son existence nait pu tre
prouve, Mose est considr comme le fondateur de la religion hbraque, qui confre au peuple
dIsral son identit et lui transmet la Loi.

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YAHV, LTERNEL
Ce Dieu des Hbreux, cest YHVH (Yahv), le ttragramme de celui qui a t, est et sera , soit lternel,
car son nom est trop sacr pour tre prononc. Il est aussi parfois appel El ou Elohim (au pluriel),
car Dieu dpasse la division des sexes comme la division entre singulier et pluriel. Sans doute souligne-t-il
aussi que le monothisme nest pas chez les Hbreux, contrairement la vision dfendue par la Bible,
immanent mais le rsultat dun processus. En fait, comme les autres peuples de Msopotamie, ils sont
lorigine polythistes, puis monoltres, et hnothistes ds lors quils ne vnrent quun seul Dieu
national , avant de devenir vritablement monothistes. En plusieurs endroits, la Bible laisse dailleurs
supposer quil existe dautres divinits, par exemple lorsque, dans le livre de lExode (20:1), Dieu dit
Mose : Tu nauras pas dautres dieux face moi , ou dans le livre dOse (13:4), par la mise en garde

suivante : Et moi except, tu ne connais pas de Dieu, et de Sauveur, il ny en a point, sauf moi. Le culte
seul de Yahv nest alors pratiqu que par un petit groupe, et lon continue dadorer des dieux
phniciens, comme Baal, dieu de la pluie et la fertilit, comme en attestent les livres des rois.
Linfluence msopotamienne est visible galement dans le livre de la Gense. Les mythes de la cration
du monde et de celle de lhomme partir dargile sinspirent de lpope babylonienne de la cration par
le dieu Mardouk et du Pome du Supersage, relatant lpope dAtrahasis et remontant au XVIIe sicle
avant J.-C., ou encore le dluge issu du mme rcit. On peut aussi identifier dans la tour de Babel la
ziggourat de Babylone, tour de huit tages fonction religieuse.

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LE PASSAGE UN DIEU UNIQUE ET UNIVERSEL
Sil reste difficile de connatre avec prcision les dbuts du monothisme chez les Hbreux, il apparat
clairement quil est devenu la norme ds le retour de lexil Babylone au VIe sicle avant J.-C. Pour certains
spcialistes, comme Bernhard Lang, le passage du Dieu dun peuple, national, un Dieu unique nat de
linfluence du monothisme zoroastrien qui est alors la religion dominante dans lEmpire perse. Si la
croyance en Yahv, Dieu unique universel, saffirme nettement pendant cet exil Babylone de 597 539,
cest avant tout parce que lexil est considr comme une punition de Dieu, consquence des infidlits
du peuple hbreu vis--vis de ses engagements pris dans son Alliance avec lternel. Le Dieu national

ayant t vaincu, seule lexistence dun matre du monde universel plac au-dessus des empereurs
permet de voir la main de Dieu dans la dcision de Nabuchodonosor de les exiler Babylone, puis dans
leur libration en 539, une fois leur faute expie, par le roi des Perses, Cyrus II, victorieux des Babyloniens.
Lexil pousse ainsi le peuple hbraque conforter son identit face aux trangers parmi lesquels il vit,
dvelopper sa foi individuelle nayant plus de lieu de culte (temple), et ainsi se runir pour prier, tudier
et lire les textes annonant lapparition des synagogues (du grec assemble ). Cest durant cette
priode que les textes sont rassembls pour former les deux premires parties de la Bible, et que les
principaux rites et traditions du judasme sont dfinis, tels la circoncision, le shabbat, les rgles
alimentaires, etc. Prophte de lexil, Isae annonce que Dieu est le seul Dieu de tout lunivers et quun
messie viendra tablir la justice et la paix lorsque toutes les nations se prosterneront devant Dieu
Jrusalem, permettant Son rgne sur terre et le Jour du jugement, celui de la rsurrection des morts et de
la damnation des pcheurs.
Lexil marque donc les dbuts du judasme monothiste, premier des trois religions abrahamistes.
Abraham tant considr par les juifs, comme par les chrtiens et les musulmans, comme le premier des
croyants en un Dieu unique.

Les religions du Salut : le christianisme


N en Palestine romaine au cur du foyer du judasme, le christianisme est dabord
peru comme une manation messianique, avant de simposer en moins dun sicle
comme une nouvelle doctrine religieuse. Comment sopre le passage de la secte une
religion universelle aujourdhui majoritaire dans le monde ?

Yeshouah, voil comme se nomme lorigine celui qui, pour la prosprit, restera connu sous le nom de
Jsus de Nazareth, puis Jsus-Christ. Ce nom rappelle demble quil est juif et que sa vie et son message
sinscrivent dabord dans la tradition judaque. Ses premiers disciples le sont galement, tout comme la
premire communaut chrtienne qui merge aprs lanne 30 Jrusalem. Cette dernire continue
dailleurs de prier au temple et de suivre les prescriptions rituelles et alimentaires juives, et la nouvelle
religion est considre comme un courant du judasme parmi dautres.

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UN MESSIANISME RSISTANT ?
Cette situation est directement lie au contexte politique qui rgne en Palestine au moment de sa
naissance. La Palestine peuple majoritairement de juifs est depuis 63 politiquement sous domination
romaine, et culturellement sous influence hellnistique, ce qui est vcu par les masses populaires comme
une acculturation des valeurs traditionnelles juives. La Palestine est alors le lieu de tensions sociales et
politiques entre les grands propritaires souvent dorigine romaine et des petits paysans et travailleurs
lemploi prcaire, ainsi que de troubles manant de ceux qui rsistent la modernit romaine et
cherchent restaurer la saintet du pays. Ds lors, le message messianique prolifre parmi le peuple et
devient linstrument de lexpression de la rsistance juive. Avec son discours annonant lavnement
prochain du rgne de Dieu sur terre, et en raison de sa proximit avec le prdicateur Jean le Baptiste,
Jsus de Nazareth est rapidement assimil par les masses populaires au messie celui qui reoit une
onction pour remplir une mission divine : ici, librer la nation, ce quil rfute. En effet, ce que prne Jsus,
cest librer du mal le monde entier, en restaurant le droit de Dieu dans un esprit de paix et de nonviolence. Ce message se manifeste par ses actions, notamment des gurisons miraculeuses , mais aussi
par son universalit. la diffrence du judasme, aussi bien les paens que tous ceux qui nont pas suivi la
loi de Dieu, les pcheurs, sont bienvenus dans le royaume de Dieu. Le pardon devient ainsi un lment
essentiel de la nouvelle religion.
Toutefois, lorsquil est condamn, sur dnonciation des prtres du temple la crucifixion en lan 30 pour
trouble lordre public et prtention messianique, sa condamnation suscite peu de protestations,

indiquant que ce prophte a sans doute du. Il faut en ralit attendre lannonce de son apparition en
vision des femmes, puis ses disciples pour que son message divin soit reu comme seule vrit par ses
fidles. Le Salut par la foi en Dieu devient alors lessence du message chrtien.

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UN LENT ET LONG CHEMINEMENT


La diffusion du christianisme est un lent processus, les conversions ntant ni collectives ni globales. La
religion se renforce par opposition au judasme dabord, au monde paen ensuite. Les prdications et le
proslytisme des aptres, notamment de Pierre et de Paul, commencent susciter des frictions avec le
judasme, ds lors que des rituels, comme la circoncision cense incarner lAlliance avec Dieu, sont remis
en cause. Le premier concile de Jrusalem en 48 confirme que cest la foi en Jsus-Christ qui apporte le
Salut, et non la circoncision, et acte ainsi la sparation entre les deux religions. La destruction du temple
en 70 par les Romains achve dmanciper compltement les chrtiens de leurs origines, bien quils
conservent les traditions de lAncien Testament, qui est ds lors considr comme la parole de Dieu
annonant le Christ, dont la vie saccomplit selon les critures.
Le rle de Paul de Tarse est souligner dans lexpansion du christianisme. Celui qui initialement tait
hostile aux chrtiens se convertit sur le chemin de Damas , alors quil tait parti pour enquter sur les
adeptes de cette nouvelle religion. partir de 45, il entreprend des voyages missionnaires travers lAsie
Mineure et lEurope pour porter le message du Christ. Chass des synagogues o il va prcher et arrt
Jrusalem, il se consacre ds lors lvanglisation des paens dans lEmpire romain. Rapidement, les
chrtiens deviennent assez nombreux pour provoquer la mfiance de Rome : poursuites et perscutions
se succdent. En 67, Nron fait des chrtiens les responsables de lincendie de Rome, parmi lesquels se
trouvent Paul et Pierre. Mis mort pour leur foi, ces premiers martyrs de lglise naissante, encore religion
secrte dont les adeptes se rassemblent dans les catacombes, contribuent la fortifier. Ce nest quen 313
que prennent fin les perscutions contre les chrtiens, avec ldit de Milan de lempereur Constantin qui
rend licite le christianisme dans lempire, avant den faire le culte officiel. Dune religion majoritairement
orientale, le christianisme commence stendre lEurope occidentale, en convertissant les peuples
barbares qui attaquent lempire. noter que le premier roi se convertir au christianisme est Abgar,
souverain dOsrhone en haute Msopotamie en 206, et le premier tat lArmnie, en 301, suivie de la
Gorgie. Sa progression sera stoppe pour un temps partir du VIIe sicle, lorsque lislam se met
entraver sa prtention luniversalit.

Les schismes chrtiens : orthodoxie et protestantisme


Lexpansion gographique du christianisme au cours du Ier millnaire contribue aussi sa
fragmentation, en raison de querelles initialement thologiques que les rivalits
politiques entre chrtiens dOrient et dOccident ne font quaggraver. Au XVIe sicle,
cest avant tout la marchandisation du Salut par lglise qui conduit une seconde
rupture.

Ds les premiers sicles du christianisme, les dbats sur lunicit de Dieu, sur la nature divine ou humaine
du Christ amne les premires communauts se runir pour dfinir la doxa officielle de lglise. Le
concile de Nice en 325 sattelle fixer la doctrine en affirmant lgalit parfaite entre Dieu le Pre et
son fils Jsus , ternel comme lui. Mais les polmiques ne steignent pas pour autant et dautres
conciles sont organiss Constantinople en 381, puis phse en 431 et Chalcdoine en 451. Ils
permettent daffirmer le credo chrtien : lunion des natures humaine et divine dans le Christ unique, la
divinit de sa Mre, Marie, ainsi que le concept de Trinit. Toutefois, la double nature du Christ est rejete
par les glises armniennes, coptes (gypte) et jacobites (Syrie) qui nacceptent que la nature divine de
Jsus-Christ, suivant la doctrine du moine Eutychs, le monophysisme.

...
LA LUTTE POUR LA VRAIE FOI
Une fois le credo chrtien fix, les querelles se focalisent compter du VIIIe sicle sur la reprsentation du
Christ. Les icnes engendrent une crise qui amorce la rupture entre chrtiens dOrient et dOccident. En
754 a lieu un concile Hireia, proximit de Constantinople, qui condamne le culte de ces images et
interdit la reprsentation picturale du Christ, de la Mre de Dieu et des saints. Cette dcision est justifie
par la crainte de lidoltrie, la vraie image du Christ tant le pain de lEucharistie, ainsi que par linterdiction
quen fait lAncien Testament et la difficult reprsenter la double nature christique. Pourtant,
liconoclasme est vite rejet, dabord par le pape en 769, puis par limpratrice Irne lors du concile de
Nice II convoqu en 787. En prnant le retour aux traditions liturgique et hagiographique de lglise,
tout en y intgrant les icnes et leur culte, lglise de Constantinople sunifie et saffirme comme
lincarnation de la vraie foi orthodoxie en grec , indpendante du pouvoir imprial en matire de
dogme. Sur le plan politique, la crise iconoclaste conduit le pape, en conflit avec lempereur, se tourner
vers les Francs pour assurer sa protection, ce qui contribue quelques dcennies plus tard lmergence
de la dynastie carolingienne, puis la renaissance dun Empire romain en Occident dirig par
Charlemagne. Le pape en profite ainsi pour se dtacher de lemprise impriale. Les rivalits entre Rome et

Constantinople en sont amplifies, notamment lors de lexpansion de la chrtient dans les Balkans, o la
comptition est rude lors de la conversion des Bulgares. Alternant champ politique et champ religieux,
ces rivalits mnent finalement au schisme de 1054 qui marque la sparation entre chrtiens dOrient et
dOccident. Or, selon les historiens, la querelle qui oppose alors Rome Constantinople nest en rien plus
grave que les prcdentes, et ce schisme est lpoque pass inaperu. Ce qui fait entrer cette date dans
lhistoire, cest le sac de Constantinople par les croiss 150 ans plus tard. Les chrtiens dOccident
parviennent excuser linjustifiable en dmontrant que les Byzantins sont schismatiques avant que dtre
chrtiens. De leur ct, les Byzantins font de leurs bourreaux des hrtiques dj condamns en 1054. La
boucle est boucle ! Lunit de lglise na pas survcu son expansion et se fractionne de nouveau 500
ans plus tard.

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RFORMER LGLISE ?

Lorsquen 1517 Martin Luther placarde ses 95 thses sur les murs de luniversit saxonne de Wittenberg, il
ne pense absolument pas que son geste conduira un nouveau schisme de lglise chrtienne. Bien au
contraire, il veut pousser Rome se rformer pour mettre fin au trafic des indulgences . Les fastes de
Rome taient alors financs par le monnayage du Salut par lglise. Or, plaant la Bible au-dessus du pape,
il est prt rompre avec lglise romaine pour mettre fin ces pratiques abusives visant effrayer les
croyants en leur soumettant des images censes dpeindre les souffrances subies au purgatoire par leurs
proches dcds. Inspir par les ides humanistes de son poque, Luther prne un accs direct Dieu,
convaincu que cest un don de Dieu daccorder le Salut et non celui des prtres. Afin dy parvenir, il
considre que les chrtiens doivent se fonder sur les critures seules (Sola Scriptura) plutt que sur les
traditions de lglise et encourage donc la traduction en langue vernaculaire de la Bible, jusqualors
uniquement en latin, pour leur rendre accessible. Sa diffusion est facilite par linvention de limprimerie
par Johannes Gutenberg quelques dcennies plus tt. La traduction allemande du Nouveau Testament
est ainsi disponible ds 1522, celle de la Bible entire en 1534.
De rformateur, Luther dj excommuni par le pape et ses partisans, qui ds la premire moiti des
annes 1520 forment un vritable mouvement religieux, deviennent des protestants . la dite
dempire Spire, en 1529, plusieurs princes du sud de lAllemagne, partisans de la Rforme, sopposent
officiellement lempereur Charles Quint dans une lettre de protestation. La rupture est ds lors scelle et
la Rforme se diffuse en Europe.
En France, Jean Calvin tente de convaincre le roi Franois Ier que les protestants ne sont pas des
hrtiques ni de mauvais sujets. Peine perdue, puisquil est contraint de sexiler Genve, mais ses crits
rformateurs se rpandent et deviennent la rfrence des rforms franais.

Les religions du Salut : lislam


N dans la pninsule arabique, lislam, le troisime des monothismes, se place dans la
continuit et lhritage des deux prcdents quil aspire supplanter. Son expansion
rapide depuis son foyer dorigine sur les trois continents du monde alors connus traduit
luniversalit de son message.

Cest au VIIe sicle de notre re que nat lislam en Arabie, mais la tradition islamique fait remonter la fin
du VIe sicle son annonce prophtique, lorsquun ermite chrtien dnomm Bahira prdit un avenir de
grandeur un enfant du nom de Mahomet, qui accompagne alors une caravane en Syrie. Cette
prophtie est confirme en 610, selon la tradition musulmane, par lange Gabriel qui annonce
Mahomet quil a t choisi par Dieu (Allah en arabe) pour tre son dernier messager, inscrivant demble
ce nouveau prophte dans la ligne judo-chrtienne de Mose (Musa) et Jsus (Isa).

...
LE DERNIER DES PROPHTES
Dieu a transmis la Torah aux juifs pour les guider et rvl lvangile (Injil) aux chrtiens, mais considrant
que ces rvlations ont t corrompues dans leurs formes initiales par la faute des hommes, il leur
transmet une dernire fois son message, le Coran, par lentremise de Mahomet. Lislam nest donc pas une
nouvelle religion, mais la rvlation originelle, pure et unique de Dieu. Elle reprsente le maillon final
dune longue chane de prophties remontant Adam, le pre de lhumanit (Abul-bashar) et premier
prophte. Aussi nexiste-t-il quune unique religion, celle de lunit divine (al tawhid) au cur de tous les
messages clestes et que lislam est venu affirmer dans sa forme finale. Lacceptation de lunicit de Dieu
est par consquent le fondement du message islamique qui prend la forme dune profession de foi
cest le premier pilier de lislam : Il ny a de Dieu quAllah et Mahomet est son prophte et dune
soumission totale lui. En effet, musulman signifie en arabe celui qui se soumet Dieu.
LArabie dans laquelle nat Mahomet est un territoire dsertique o vivent des tribus dleveurs nomades
et des communauts sdentarises dans des oasis qui sont autant de villes tapes sur la route des
caravanes entre la Mditerrane et lAsie. ct du polythisme dominant fond sur ladoration des
arbres et des pierres, les btyles , dont La Mecque est le principal sanctuaire grce sa pierre noire, le
commerce caravanier a favoris la pntration des monothismes juif, puis chrtien, qui influencent la
prdication de Mahomet. Mais celui-ci est rapidement lobjet, avec ses premiers disciples, de perscutions
en raison de ses croyances et doit fuir la ville en 622 pour Yathrib, la future Mdine, marquant le dbut de
lre musulmane, lhgire. La communaut musulmane, lumma, sy dveloppe ds lors numriquement.
En 630, elle est suffisamment forte pour partir la conqute de La Mecque. Une fois la ville prise, le
polythisme y est banni et Mahomet entreprend lunification de la pninsule arabique au nom de la
nouvelle religion.

...

LA NAISSANCE DUN EMPIRE


Ds le dpart, force est de constater que lambition de la nouvelle communaut musulmane nest pas
seulement religieuse, mais politique. Le chef des musulmans est un guide aussi bien dans les affaires
spirituelles que temporelles. Lexpansion territoriale est de ce fait un moyen de diffuser lislam tout en
construisant un ensemble politique (dar al islam : la maison de lislam). Cette guerre sainte (djihad) se
poursuit aprs la mort du Prophte en 632, au-del de la pninsule arabique, vers les rgions du Croissant
fertile alors sous domination byzantine et de lempire sassanide des Perses. Affaiblis dans un cas par des
querelles religieuses et dans lautre par des guerres rptes contre lennemi byzantin, ces empires sont
facilement conquis, les populations montrent peu de rsistance aux guerriers arabes dont la supriorit
militaire repose avant tout sur la cavalerie. En moins dun sicle et demi, lempire musulman a atteint
lIndus lest et lEurope louest, englobant la Msopotamie, la majeure partie de la Perse, lAfrique du
Nord et la pninsule Ibrique. La dfaite Poitiers en 732 et la victoire en 751 Talas en Asie centrale face
la Chine marquent durablement les points extrmes dexpansion de lislam, du moins au nord, puisque
la pntration musulmane se poursuit en Afrique et en Asie au cours des sicles suivants. Elle sopre,
cependant, cette fois pacifiquement travers le soufisme et par les marchands arabes qui commercent
sur le pourtour de locan Indien, de lAfrique de lEst jusquau dtroit de Malacca.

...
ET DUNE CIVILISATION
Si une vritable civilisation arabo-musulmane merge dans ce nouvel empire, cest que la conqute
arabe a le moins possible modifi les socits existantes, mais plutt favoris lintgration, la fusion avec
les apports byzantins, perses, indiens, europens, se superposant au substrat social, religieux et culturel
prcdent. Lapport de la philosophie grecque en tmoigne, tout comme sa transmission lEurope
occidentale via lEspagne musulmane. La tolrance vis--vis des autres religions du Livre, cest--dire les
chrtiens et les juifs qui peuvent continuer pratiquer leurs cultes en change dun impt, le rappelle
galement et explique sans doute la rapidit de lexpansion de cette nouvelle civilisation.

Le schisme chiite, un conflit de pouvoir


La grande rupture (fitna al kubra) qui donne naissance au chiisme apparat au lendemain
de la mort du Prophte, en 632. Mais le chiisme en tant que deuxime branche de lislam
ne se ralise quau cours du sicle suivant.
UN PROBLME DE SUCCESSION
Ds la mort du Prophte, des dissensions naissent au sein de la communaut musulmane quant au choix
du calife, le successeur de Mahomet. La majorit choisit Abou Bakr, son fidle compagnon du Prophte,
au dtriment de son gendre et cousin Ali ibn Ali Talib, cause de son intransigeance. Le problme repose
moins sur une question de personne que sur la conception mme de la fonction occuper et la
dfinition de lautorit lgitime dans lislam. Les partisans dAbou Bakr considrent que le rle du calife est
avant tout de protger la loi divine, dagir comme un juge et diriger la communaut, en maintenant
lordre public et dfendant les frontires du dar al islam . Ils sattachent en cela la tradition, la Sunna,
cest--dire en se rfrant aux paroles et actes du Prophte lorsquil tait la tte de la communaut,
arguant mme que si la Sunna pouvait se passer du Coran, le Coran ne pouvait se passer de la Sunna.
Mais les tenants de la tradition accordent aussi de limportance lappartenance la Maison du Prophte
(le clan de Quraish), lanciennet de la conversion lislam ainsi qu la respectabilit et lobissance la
loi islamique comme critres dlection.
En revanche, les partisans dAli (chiat Ali en arabe) estiment que le chef des musulmans doit galement
pouvoir interprter le Coran et le droit islamique, et donc possder une connaissance intime, sotrique,
des choses. Le successeur du Prophte, limam, doit de ce fait tre choisi, selon Ali, par Dieu et le
Prophte, et non par la communaut. Pour ses partisans, si Ali est mme dexercer cette fonction, cest
quils sont persuads quen raison de ses liens familiaux il est lpoux de Fatima, la fille prfre du
Prophte , il a t dsign par Mahomet avant sa mort pour lui succder. Toutefois, la grande rupture
entre les deux tenants de la lgitimit islamique ne survient que vingt-cinq ans plus tard, donnant alors
naissance une deuxime branche de lislam.

...
LA RUPTURE
Ce nest quen 656, aprs lassassinat du troisime calife, Othman, par le fils dAbou Bakr, en raison de sa
politique npotique juge contraire aux fondements de lislam, quAli est finalement lu calife, dans un
contexte politique tendu. Il est ds lors rapidement contest et entre en conflit ouvert avec des
prtendants la direction califale, deux anciens compagnons du Prophte soutenus par sa veuve Acha ;
puis avec le gouverneur de Syrie, Moawiya, un parent du calife Othman qui cherche venger sa mort. En
657, Ali, dont les partisans sont tous en Iraq, lance depuis Koufa, sa nouvelle capitale, ses troupes dans la
plaine de Siffin contre Moawiya. Mais la bataille dure des mois sans victoire dcisive, et Ali est contraint par
une ruse de son rival, qui fait placer des feuillets du Coran au bout des lances de ses troupes entranant
ainsi larrt des combats, daccepter un arbitrage, un moyen de rglement des conflits prconis par le
Coran. Mais son adversaire le dupe en considrant que la solution quil propose (choisir lui-mme un
nouveau calife) signifie sa dmission de la fonction de calife. Ali perd alors le soutien dune partie de ses
allis qui, oppose cet arbitrage, proclame que le jugement appartient Dieu seul et fait scession. Ce
sont ceux quon appelle les khridjites (cest--dire les sortants , de larabe khradja, sortir ), des
musulmans rigoristes qui considrent que tout croyant sans distinction dorigine peut devenir calife.
Leurs descendants, les Ibadites, vivent aujourdhui avant tout en Oman, dans le Mzab en Algrie, et dans
la djebel Nefoussa, en Libye.
En raison du discrdit dAli, Moawiya est nomm calife en 660, et Ali assassin un an plus tard par lun des
membres de cette secte dissidente. partir de ce jour, ses partisans reconnaissent Ali comme le premier
imam, et ses descendants comme ses successeurs et reprsentants de lautorit lgitime de lislam. Reste
que la ligne des imams descendant dAli ne sest pas maintenue jusqu nos jours : le douzime et
dernier imam, qui a disparu, est dit occult : cest le mahdi qui reviendra la fin des temps,
inaugurant le rgne de Dieu sur terre et la rvlation du sens cach des versets coraniques.

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DES CHIISMES
Au fil des sicles et au gr des rgions o il se rpand, le chiisme sest son tour divis en plusieurs

courants selon que lon vnre un ou plusieurs imams. Les duodcimains majoritaires reconnaissent les
douze imams, tandis que les zaydites nen vnrent que cinq, et les ismalites que sept plus
particulirement le septime, Ismael.
Considrs comme des ramifications chiites, les druzes ont pour fondateur un ismalien (Darazi), les alvis
en Turquie ont des affinits avec les ismaliens, et les alaouites font dAli lincarnation de Dieu.
N dune scission politique de la communaut musulmane la mort du Prophte, le chiisme na toutefois
merg en tant que confession qu la mort de Hussein, le fils dAli, assassin en 680 Karbala par son
rival, le calife omeyyade Yazid. Cet assassinat marque lacte fondateur du chiisme. Le martyre de Hussein,
qui sest sacrifi pour son peuple, est en effet commmor chaque anne lors de lAchoura. De leur ct,
les sunnites ont conserv un calife la tte de leur communaut jusquen 1924, date laquelle Atatrk a
aboli le califat.

Syncrtismes : quand les religions sentremlent


En diffrents lieux du monde, la rencontre entre religions na pas toujours t une source
de conflits. Bien au contraire, le plus souvent au nom de luniversalit du message
religieux, de lunit divine et de valeurs telles que la paix, les hommes ont privilgi la
fusion entre les croyances, donnant naissance des syncrtismes, parfois trs originaux.
UNITARISME, GALITARISME ET PACIFISME
Si le sikhisme nat dans le Pendjab la fin du XVe sicle, ce nest pas un hasard. La rgion connat alors
dimportantes tensions entre les populations hindoues et musulmanes. Son fondateur, le gourou Nanak,
est un homme pieux de confession hindoue. Dsenchant par lhindouisme et lislam quil considre trop
axs sur lobservance de rites, de plerinages, sur la vnration de saints et prophtes et comme une
source de division sociale, il propose la suite dune rvlation divine une religion alternative. Celle-ci est
fonde sur la seule dvotion un Dieu unique qui passe avant toute chose par une conduite
irrprochable tout au long de son existence, symbolise par le port, sur soi, de cinq articles de foi, les 5 K.
Cette voie du Salut est offerte tous, car le sikhisme rejette le systme des castes, lingalit entre homme
et femme, abolissant de fait toute division sociale, selon lordre khalsa tabli par le gourou Singh. Le
sikhisme na conserv de lhindouisme que la croyance en la rincarnation de lme. Monothisme
galitaire, il considre que le Salut est accessible toutes les religions monothistes et de ce fait ne
pratique aucun proslytisme. Fond sur un code de conduite strict, il encourage la justice sociale par le
partage et la protection des pauvres, des faibles et des opprims. Chaque sikh doit poursuivre un idal de
vie spirituelle de saint-soldat (sant-sipahi) dvou Dieu et prt dfendre sa foi en tant que guerrier.
Cet idal trouve son inspiration dans la guerre sainte de lislam et explique lengagement des sikhs dans
larme britannique lpoque coloniale. Leur communaut slve aujourdhui 22 millions de disciples
(sikh en sanskrit).
Lgalit est aussi au fondement du caodasme, une religion ne dans les annes 1920 et dont lambition
est dunifier toutes les religions existantes en une foi unique. Cest le Vietnamien Ng Van Chiu, adepte
du taosme, qui est le fondateur de cette nouvelle croyance, aprs quil a reu une rvlation, lors dune
sance de mditation, dun tre suprme se prsentant comme Cao Dai ( palais suprme ), linvitant
unir les religions pour atteindre lharmonie et la paix mondiales. Intgrant de nombreux lments du
bouddhisme (en particulier la rincarnation), du confucianisme, du taosme et du christianisme, le
caodasme vnre galement tous les grands prophtes, ainsi que plusieurs grandes figures de lHistoire
qui sont considrs comme des guides spirituels, tels Jeanne dArc, Shakespeare, Victor Hugo, Sun Yatsen mais aussi Pasteur ou Napolon. Entre trois et cinq millions de Vietnamiens se revendiquent
aujourdhui de cette secte, dont le centre est le grand temple de Tay Ninh, situ une centaine de
kilomtres de H Chi Minh-Ville.

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DES ADORATEURS DU DIABLE ?
la croise du zoroastrisme et de lislam, le yzidisme est une religion syncrtique monothiste apparue
vraisemblablement au XIIe sicle. Mais il combine des lments plus anciens venus de la Perse antique, le
zoroastrisme et le manichisme, des apports islamiques de type soufi. Selon les yzidis, le crateur du
monde est un Dieu unique, Xwede, aid de sept archanges, dont lange-paon (Malek Taous),
ordonnateur du destin de lhumanit. La mconnaissance de leurs rites, qui se transmettent oralement, a
contribu de tout temps leur perscution, notamment parce quils ont trs souvent t assimils des
adorateurs du diable. Considrs comme hrtiques par lislam, ils sont aujourdhui la cible du
mouvement islamiste radical, ltat islamique, en Irak. Vivant aujourdhui essentiellement dans le Kurdistan
irakien et dans la rgion du Caucase, les yzidis, qui sont kurdes, comptent environ 100 000 adeptes. Leur
religion se caractrise par une croyance en la rincarnation de lme, une socit de castes et des rgles

dendogamie qui expliquent que la transmission de la foi se fasse par filiation, cartant toute possibilit de
conversion.

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ESPRITS, SAINTS ET COCA-COLA
Ailleurs, les alaouites de Syrie, groupe religieux rattach au chiisme, ont adopt des ftes religieuses
chrtiennes dans leur calendrier liturgique, notamment Nol, Pques et le baptme du Christ. En
Amrique latine, le chamanisme des Indiens dAmazonie a retrouv une vitalit sous une forme
syncrtique teinte de christianisme, en insrant par exemple la Vierge, le Christ et les anges dans la
gamme des esprits animaux. Lapport des religions traditionnelles africaines au catholicisme a galement
donn naissance des religions afro-brsiliennes comme lumbanda et le candombl, ou le santeria
Cuba. Plus tonnant, dans la rgion Chiapas, les Tzotziles, groupe indigne descendant des Mayas, ont
introduit le culte de Coca-Cola dans leur glise de San Juan Chamula. Bue lors de la prire, la boisson
amricaine est cense faire sortir les mauvais esprits et purifier les mes. Lorigine de ce rite remonte la
fin des annes 1980, aprs quun des chefs du village a vu ses maux de ventre causs par une gastroentrite disparatre la suite de la consommation de la boisson amricaine.

La gographie religieuse du monde en ce dbut du XXIe sicle montre des dynamiques qui inscrivent le
fait religieux dans une dimension de plus en plus mondiale et de moins en moins locale. Rsultat
dvolutions historiques et politiques, la rpartition religieuse sur la plante souligne dune part le
proslytisme des principaux monothismes aux vises universalistes et, dautre part, lattrait grandissant
pour des fois plus exotiques (bouddhisme) ou modernes, voire pour le droit de ne pas croire (athisme).
Elle annonce aussi le processus de scularisation en cours dans la plupart des tats occidentaux, mais
aussi combien la mondialisation des religions conduit aux fondamentalismes. Les changements de
pratiques, que ces deux dynamiques induisent, conduisent des tensions parfois majeures, ds lors que
la violence est exerce au nom de la foi pour la dfense de sa puret.

Cartographie des religions au XXIe sicle


Nes de deux principaux foyers, le Moyen-Orient et lInde, les religions vocation
universaliste se sont peu peu diffuses au cours de lHistoire au reste de la plante. Ces
grandes religions en nombre et en superficie dessinent aujourdhui une gographie qui
tmoigne de dynamiques tant historiques que politiques.

En 2015, une personne sur huit dans le monde se revendique dune religion. Le christianisme rassemble
environ 32 % de la population mondiale (soit 2,2 milliards de fidles), suivi par lislam qui compte 23 % de
fidles (1,6 milliard), contre seulement 10 % en 1800, puis par lhindouisme avec 15 % dadeptes (1
milliard) et enfin le bouddhisme (7 %), soit 500 millions de personnes. Parmi les 23 % restants, 16 % se
dclarent sans affiliation religieuse et les autres se rpartissent entre religions ethniques (judasme,
shintosme), minoritaires (sikhisme, janisme, bahasme, zoroastrisme) ou traditionnelles (animismes en
Afrique, Amrique et Asie).

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LEXTENSION MONDIALE DU CHRISTIANISME
lchelle de la plante, le christianisme sous toutes ses formes (catholicisme, protestantisme et
orthodoxie) est le plus rpandu. Prsents sur tous les continents presque parts gales, les chrtiens
vivent pour un quart en Europe, un quart en Afrique et un quart en Amrique latine. Mais il subsiste au
Moyen-Orient les descendants des premires communauts chrtiennes, rappelant le foyer originel de
cette confession, dont le nombre se rduit aujourdhui comme une peau de chagrin sous leffet des
guerres et du terrorisme islamiste.
linverse du christianisme, les autres grandes religions sont beaucoup plus concentres territorialement.
Lislam, galement trs tendu dans lespace, a toutefois prs de 62 % de ses fidles en Asie et 20 % dans
les rgions du Moyen-Orient et de lAfrique du Nord. La troisime religion mondiale, lhindouisme, se
cantonne pour sa part essentiellement la pninsule indienne.

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DES DYNAMIQUES HISTORIQUES ET POLITIQUES
Cette gographie religieuse tmoigne dabord du proslytisme des deux principaux monothismes aux
vises universelles, et certains gards du bouddhisme, lhindouisme par son histoire tant rest li la
civilisation indienne. Ensuite, elle rvle des dynamiques la fois historiques et politiques. La diffusion du
christianisme depuis son foyer oriental dans lEmpire romain contribue le rendre en moins dun
millnaire une religion europenne et ainsi en faire basculer le centre nvralgique de lOrient
lOccident. Son expansion au Nouveau Monde sopre dans le sillage des grandes dcouvertes grce
lapport des puritains la recherche de leur terre promise et au rle des missionnaires jsuites. Des
missionnaires que lon retrouve lors de la colonisation europenne de lAsie et de lAfrique. Lessor du
catholicisme en Amrique latine et en Afrique a largement boulevers un modle historique centr sur
lEurope occidentale et sa hirarchie, et que llection du pape Franois dorigine argentine semble
aujourdhui contrebalancer.
De mme, lislam connat ds son avnement au VIIe sicle une phase de dploiement multidirectionnel
(Asie, Afrique, puis Europe) justifie par la ncessaire transmission de lultime rvlation donne par Dieu
Mahomet. Les changes commerciaux entre la pninsule arabique et les pays du pourtour de locan
Indien participent sa propagation partir du XIe sicle en Afrique orientale, Asie du Sud et de lEst.
Depuis 1945, ce sont les mouvements migratoires de travailleurs originaires du monde arabe qui
expliquent sa diffusion lEurope et dans une moindre mesure lAmrique du Nord. Dans lautre sens,
larrive de migrants originaires des Philippines ou du sous-continent indien dans les monarchies
ptrolires du Golfe contribue la diffusion du catholicisme, du bouddhisme et de lhindouisme en terre
dislam, pas toujours de faon lgale, le proslytisme religieux y tant proscrit. lexception de lArabie
Saoudite, les lieux de culte des autres religions y sont tolrs. Le Vatican entretient dailleurs des relations
diplomatiques avec le Qatar, les mirats arabes unis et Bahren depuis les annes 2000.

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SCULARISATION ET FONDAMENTALISME
Aujourdhui, les principales dynamiques religieuses sont de deux ordres : le processus de scularisation
dans bon nombre dtats occidentaux et lmergence de fondamentalismes religieux, quil sagisse de
mouvements proslytiques vangliques ou extrmistes musulmans. La scularisation ne fait pas tant
disparatre les religions que contribuer au changement des pratiques vers de nouvelles formes de
religiosit o lindividualit est plus grande et peut sexprimer par la participation des actions
humanitaires ou des mouvements mondialiss telles les Journes mondiales de la jeunesse (JMJ). Les
fondamentalismes, eux, sont source de tensions majeures, notamment dans le cas de lislam, o la
violence est utilise au nom de la puret de la religion pour sa dfense et prend souvent la forme dactes
terroristes.

Le christianisme, premire religion en nombre


Premire religion en nombre dadeptes, le christianisme par son extension gographique
globale est la seule confession ayant une porte universelle. Ne au Proche-Orient, elle a
incarn pendant plus dun millnaire la civilisation europenne et occidentale. Mais
aujourdhui, les principaux ples de sa croissance mondiale sont latino-amricain,
asiatique et africain.
EN 2015, UN HABITANT DE LA PLANTE SUR TROIS EST CHRTIEN
Avec 2,2 milliards de fidles, le christianisme simpose comme la premire religion au monde. Sa
distribution gographique souligne une prsence marque sur les cinq continents avec trois ples
majeurs : lEurope, lAmrique latine et lAfrique. Ces trois rgions rassemblent en effet 75 % des chrtiens
du monde, selon le rapport 2011 du Pew Research Center. Si lon y ajoute lAmrique du Nord, le
cinquime ple du christianisme (12 %), on trouve alors presque 90 % du christianisme mondial
rassembl. Toutefois, en raison de la pousse des glises vangliques particulirement actives en Afrique
et en Asie, la religion y crot depuis trois dcennies. En revanche, le Moyen-Orient, pourtant lieu de
naissance de cette religion, regroupe actuellement moins de 1 % des adeptes et connat un recul
marqu depuis le VIIIe sicle face lexpansion de lislam, avec une nette acclration au cours du XXe
sicle. Depuis la fin de la guerre froide et notamment linvasion de lIrak par les Amricains en 2003, la
situation de ces premires communauts chrtiennes au monde sest grandement dgrade. Pour
beaucoup dentre elles, lexil reste la seule issue face lislam radical djihadiste , dont elles sont
devenues les cibles, notamment en Syrie et en Irak.

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VERS UN NOUVEAU CENTRE DE GRAVIT

En lespace dun sicle, on a assist un dplacement du centre de gravit du christianisme de lEurope


qui regroupait la veille de la Premire Guerre mondiale les deux tiers des fidles au monde en
dveloppement ou mergent qui les hberge dsormais en ce dbut de XXIe sicle. Selon les prvisions
tablies en 2015 par le Pew Research Center, cette tendance devrait se poursuivre dici 2050,
principalement pour des raisons dmographiques : le vieux bastion europen perdra prs de 100
millions de fidles et ne reprsentera plus que 15,6 % des croyants. LAfrique subsaharienne, dont la
croissance dmographique restera forte durant les prochaines dcennies, rassemblera, quant elle, 1
milliard de chrtiens, soit plus dun tiers du christianisme mondial (38 %), et en deviendra ds lors le
nouveau centre de gravit. Autre tendance rvle par ce rapport : les rpercussions des migrations dans
lvolution de la rpartition du christianisme. En raison des migrations continues de travailleurs
chrtiens en particulier de Philippins catholiques vers les tats du Conseil de coopration du Golfe, la
rgion du Moyen-Orient pourrait parvenir compenser lexode des chrtiens dOrient.
Ce recentrage sest symboliquement traduit, en mars 2013, au sein de la mouvance catholique, branche
majoritaire du christianisme, par llection du pape Franois, originaire dAmrique latine (Argentine). Ce
dernier a, ds lors, rorganis linstitution romaine afin de prendre en compte ces volutions et
rquilibrer le poids croissant des pays du Sud au sein du catholicisme. Il a ainsi nomm vingt nouveaux
cardinaux dont treize sont originaires de pays extra-europens. Mme si le collge cardinalice reste
essentiellement europen avec 118 cardinaux sur 227, la part de lAmrique latine, de lAsie et de
lAfrique crot et compte dsormais respectivement 34, 22 et 21 cardinaux.
lchelle des tats, ce sont les tats-Unis qui saffirment comme le pays dtenant la plus importante
communaut chrtienne au monde, laquelle est estime quelque 250 millions de personnes. Le pays
est suivi du Brsil, du Mexique et de la Russie qui regroupent chacun des populations chrtiennes
dpassant 100 millions dadeptes. En Asie, ce sont les Philippines qui se placent en tte du classement
avec 86 millions de fidles, tandis quen Afrique le Nigeria en compte 78 millions. lchelle de lAsie, la
Chine regroupe aujourdhui la deuxime plus importante communaut chrtienne, soulignant le
renouveau spirituel quaccompagne louverture conomique.

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LE CATHOLICISME RESTE DOMINANT
Au sein du christianisme, le catholicisme regroupe la moiti des fidles, les protestants au sens large
reprsentant 37 % des chrtiens du monde, et les orthodoxes 12 %. Le pourcentage restant rassemble les
glises ou sectes minoritaires dobdience chrtienne (mormons, tmoins de Jhovah, etc.). La diversit
du protestantisme contemporain est de nos jours trs grande : ct du luthranisme, du calvinisme et
de langlicanisme ns en Europe de la Rforme, on trouve de multiples courants : mennonisme (ou
anabaptisme), mthodisme, baptisme et pentectisme. Ce mouvement, apparu au dbut du XXe sicle
aux tats-Unis et issu du baptisme, a lui mme donn naissance plusieurs subdivisions, dont la plus
connue est appele les Assembles de Dieu . On a pris lhabitude de dsigner lensemble de ces glises
sous le terme vanglique , pour souligner leur attachement la lecture de la Bible dans leur pratique
religieuse et leur mission dvanglisation, do le proslytisme marqu de ces glises.
De fait, les dynamiques religieuses en cours montrent une expansion plus rapide des glises

vangliques et pentectistes, notamment en Afrique et en Asie, mais aussi en Amrique latine, o lon
assiste depuis deux dcennies au recul du catholicisme, en raison des conversions au protestantisme
vanglique. Au Brsil, terre catholique ancestrale, la concurrence entre les glises chrtiennes est
aujourdhui trs rude, si bien que les catholiques qui taient trs largement majoritaires (90 %) parmi les
Brsiliens dans les annes 1980 ne reprsentent plus que 68 % de la population en 2015. Ailleurs, ce
dynamisme, qui se traduit par une vocation proslyte, est parfois source de conflits et de rivalits avec
lislam, en particulier en Afrique sahlienne, point de rencontre entre islam et christianisme.

Lexpansion mondiale de lislam


Depuis son foyer originel, dans la pninsule arabique, lislam sest diffus en raison de
son message universel, lexception notoire du continent amricain o il reste trs
marginal. En Europe, en revanche, en raison de limmigration, il est de plus en plus
reprsent depuis les Trente Glorieuses.
UNE RELIGION ASIATIQUE
Bien que lon ait tendance dans les pays occidentaux associer lislam au monde arabe, la rpartition
gographique de cette religion est beaucoup plus nuance, lislam tant aujourdhui
dmographiquement une religion asiatique. En 2015, on compte 1,6 milliard de musulmans travers le
monde, dont 62 % vivent en Asie. LIndonsie hberge la plus importante communaut au monde (210
millions), suivie par lInde dont la minorit musulmane reprsente tout de mme 176 millions de
fidles , le Pakistan et le Bangladesh. Cest dire linfluence exerce aujourdhui par cette religion en Asie,
de lIndus la Chine, en passant par la pninsule malaise, ainsi que par les Philippines, le Npal et le Sri
Lanka, et se prolongeant en Asie centrale.
Le monde arabe reprsente de nos jours le deuxime ple de lislam concentrant un cinquime des
musulmans. Cet espace est dune importance fondamentale pour lumma en raison des trois lieux saints
de lislam (La Mecque, Mdine et Jrusalem), de son rle jou dans son histoire et sa langue, larabe,
langue de la rvlation coranique, parle ou connue de lensemble des croyants. En nombre, toutefois, la
principale communaut en gypte natteint que les 75 millions, loin derrire les communauts
asiatiques. ct du ple arabe, les mondes perse et turc qui ont galement jou un rle essentiel dans
la diffusion et lmergence de la civilisation islamique, continuent dhberger une part importante de la
communaut musulmane.
Le troisime ple de lislam est lAfrique subsaharienne qui rassemble 16 % de la communaut
musulmane mondiale. LAfrique de lOuest concentre la plus grande part des musulmans du continent
le Nigeria lui seul en compte 77 millions. Quant lEurope, elle naccueille que 3 % de lislam mondial.
Toutefois, ces donnes doivent tre relativises, car, si lAsie reprsente les deux tiers de lislam, seul un
quart des Asiatiques sont musulmans, tandis que les rgions du Moyen-Orient et dAfrique du Nord ont
une population 93 % musulmane, et lEurope une proportion croissante de musulmans qui stablit
aujourdhui 5,9 % de sa population totale.

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UNITAIRE ET DIVERS
Au sein de lislam, lunit primitive a fait place une diversit de communauts et dcoles juridiques.
ct de la majorit sunnite, les deux autres branches de lislam sont le chiisme et libadisme. Alors que
libadisme, issu du khridjisme du VIIe sicle, est trs minoritaire ( peine 1 % de la communaut islamique
vivant principalement en Oman), environ 15 % des musulmans du monde, soit quelque 150 millions de
personnes, relvent aujourdhui du chiisme, qui est lui-mme divis. Si la plupart des chiites vivant en Iran,
en Irak et dans les tats du Golfe vnrent une ligne de douze imans, do le nom de chiisme
duodcimain , certains chiites, comme les zaydites au Ymen, nen reconnaissent que cinq, et les chiites
dits ismaliens en Asie centrale ou en Inde que six, plus un septime occult, Ismael. Les
communauts druzes en Syrie, en Isral et au Liban, alvis en Turquie, ou alaouites en Syrie, aux pratiques
spcifiques sont communment rattaches la branche chiite, mais pas de manire consensuelle au sein
de lislam.
Au sein de la mouvance sunnite, il existe quatre coles ou rites de jurisprudence qui se sont
dveloppes partir du VIIIe sicle pour rsoudre les problmes de lumma et qui se rpartissent

gographiquement assez prcisment. Fond par Abou Hanifa (699-767), le hanafisme couvre le monde
turcophone, lAsie centrale et louest de la Chine, lInde, le Pakistan et le Proche-Orient. La spcificit de
cette cole est doctroyer une place centrale au jugement personnel. Le malkisme institu par Malik ibn
Anas (711-795) est surtout rpandu en Afrique et repose sur une confiance absolue dans le consensus
des savants religieux. tabli un sicle plus tard par Abou Abdullah ibn Idriss al Chafii (767-820) au Hedjaz,
en Arabie, le chafisme est aujourdhui prsent en Indonsie, dans les les et sur le pourtour de locan
Indien (Comores, Maldives). Enfin, le rite hanbalite tabli par Ahmed ibn Hanbal (780-855) est dominant
en Arabie Saoudite, o il a nourri lislam rigoriste, purifi et puritain, dont est issu le wahhabisme, ainsi que
le salafisme, une doctrine religieuse qui prne le retour lislam des origines, y compris par le djihadisme
pour certains de ses adeptes.

Le bouddhisme, une religion plus seulement asiatique


Rvlation individuelle et intrieure, le bouddhisme propose un message universel qui a
contribu son expansion rapide depuis son lieu de naissance, dans le nord de lInde,
jusquau reste de lAsie. Depuis les annes 1960, il connat galement un succs croissant
dans les pays occidentaux, o il est en phase avec les aspirations spirituelles dune
population en qute de sens face une socit librale, individualiste et laque.

Le bouddhisme est aujourdhui la religion de prs de 500 millions de personnes travers le globe, soit 7
% de la population. Cest une religion essentiellement asiatique, puisque prs de 99 % des bouddhistes
vivent de nos jours en Asie, son lieu de naissance, et pour moiti en Chine. Toutefois, cest dans les pays
dAsie du Sud-Est que la population est majoritairement bouddhiste : elle reprsente 96 % des habitants
du Laos ou du Cambodge, 93,5 % des habitants de Thalande, 80 % de ceux de Birmanie. Hors de cet
espace, le bouddhisme est galement dominant au Bhoutan, en Mongolie et au Sri Lanka. Sil est
aujourdhui minoritaire en Core du Sud ou au Vit Nam, cest en raison, dans le premier cas, dune
vanglisation prcoce par les catholiques ds la fin du XVIIIe sicle puis de linfluence du protestantisme
vanglique dans les annes 1950 et, dans lautre, des effets du communisme. Malgr une ouverture
religieuse rcente, le bouddhisme comme lensemble des religions pratiques au Vit Nam reste soumis
un contrle strict des autorits.

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LES TROIS BRANCHES DU BOUDDHISME
En raison du poids dmographique dominant de la Chine, du Japon et de la Core du Sud dans le
nombre total dadeptes, cest actuellement le mahayana, lune des trois branches du bouddhisme, qui
savre le plus pratiqu dans le monde. galement connue sous le nom de grand vhicule , cette cole
affirme que la vie est une et que le destin de chaque individu est li celui des autres. Elle encourage la
vnration des tres dveil (bodhisattvas), cest--dire de matres qui ont atteint lveil mais choisi de
rester sur terre pour offrir leur aide spirituelle. Les bouddhistes clbrent leur mmoire au cours de rites
et ftes en ayant recours des icnes. Le mahayana comprend diffrentes sectes, comme en Chine le
tiantai, qui est fond sur les prceptes du sutra de Lotus, ou la Terre pure qui repose sur la foi dans le
message de Bouddha. Le zen, ou son quivalent chinois le chan, qui signifie mditation , forme au
Japon une autre cole associe au grand vhicule . Le bouddhisme zen considre que lillumination
doit venir naturellement en vidant son esprit par la mditation. Il comprend lui-mme deux variantes, le
rinzai et le soto. Le bouddhisme japonais se compose au total de treize coles.
La seconde grande branche du bouddhisme est celle des origines, le theravada (signifiant opinions des
anciens ) qui domine en Asie du Sud-Est et au Sri Lanka. Le bouddhisme tantrique, galement
dnomm vajrayana ( vhicule de la foudre ) et parfois considr comme une cole du mahayana,
forme la troisime. Elle se concentre avant tout au Tibet, en Mongolie, au Bhoutan et au Npal. Cette
doctrine bouddhiste qui remonte au VIIe sicle se veut plus rituelle et mystique. Sa pratique religieuse

accorde une place essentielle aux paroles sacres (mantras) souvent chantes, aux positions symboliques
des mains de Bouddha (mudras) qui doivent tre imites ainsi qu la ralisation et la destruction de
mandalas, diagrammes circulaires censs reprsenter lunivers dans sa totalit. La croyance de ses adeptes
en la rincarnation des bodhisattvas fait de leur chef religieux, le lama, un tre suprieur vnrer.
Malgr cette diversit, toutes ces branches sappuient sur les mmes crits et prceptes fondamentaux :
ne pas dtruire la vie ni voler ou commettre ladultre, ne pas mentir ou encore ne pas ingurgiter de
boissons enivrantes.

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LA DIFFUSION EN OCCIDENT
Mais cest la troisime branche du bouddhisme qui a suscit le plus grand engouement en Occident
partir des annes 1960 : cette poque concide en effet avec lexil tragique du dala-lama la suite de
linvasion du Tibet par la Chine en 1959 et le dbut des voyages en Asie du Sud dune jeune gnration
occidentale en rupture avec la socit de consommation, et donc la recherche de sens son existence.
Sil sduit autant, cest parce quil assouvit une recherche spirituelle de paix, de srnit et de rconfort

sans dogmes religieux, chacun tant le seul artisan de sa libration. Aujourdhui, on dnombre prs de 4
millions de bouddhistes en Amrique du Nord et 1,3 million en Europe. Son succs sexplique aussi par la
mdiatisation de clbrits se revendiquant bouddhistes, tel lacteur amricain Richard Gere.

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LASCTISME DES JANS
Comme les bouddhistes, les jans nont pas de dieu et suivent le modle dun matre, Mahavira. Comme
lui, ils cherchent atteindre lillumination, mais, la diffrence des bouddhistes, ils prnent un asctisme
rigoureux. Le renoncement, labngation tant au cur du janisme, celui-ci est aujourdhui
essentiellement un ordre religieux, qui comprend aussi bien des moines que des nonnes. Le degr de
dtachement vis--vis du monde matriel a dailleurs conduit un schisme ds le IVe sicle entre ceux
qui, linstar de Mahavira, vont nu, considrant que le port de vtements montre un manque de
dtachement vis--vis de leur libido et une insuffisante preuve de modestie, que lon appelle les
digambata (cest--dire ceux vtus par le ciel ), et les shvetambara ( les vtus de blanc ). Ces derniers

pensent que le dtachement et la puret sont des qualits mentales quaucun vtement simple ne peut
entraver. Les jans reprsentent aujourdhui entre 5 et 6 millions de personnes et vivent presque
exclusivement en Inde.

Hindouisme, shintosme et confucianisme en Asie


Lhindouisme est sans aucun doute la religion la plus ancienne encore pratique
aujourdhui. Mais, gographiquement, elle se cantonne son aire de naissance, la
pninsule indienne, contribuant faire de cette religion un lment majeur de la
civilisation, des traditions et coutumes de lInde. Lhindouisme se rapproche cet gard
des deux religions proprement chinoises, le taosme et le confucianisme, ou du
shintosme qui na jamais essaim ailleurs que dans larchipel japonais.

Seule religion polythiste du monde actuel, lhindouisme reprsente aujourdhui 15 % de la population
mondiale et rassemble un milliard dadeptes. Cette religion, ne environ 1 500 ans avant la naissance du
Christ, rassemble une multitude de traditions et de pratiques diffrentes, selon les rgions du vaste
territoire de lInde, en dpit dun fondement commun et de caractristiques identiques. Elle ne possde
ni fondateur ni glise organise.

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UN POLYTHISME AU DIEU SUPRME
Au total, le panthon hindou revendique 33 millions de dieux, mais la plupart des hindous ne vnrent
quun dieu suprme. Ainsi, les vaishnavites, qui forment la majorit des hindouistes, placent Vishnou au
centre de leur croyance, les shaivistes tiennent Shiva pour la divinit suprme et les shaktistes accordent
leur foi Shakti, desse incarnant la force divine qui cre et prserve la cration. Quant aux smartas, ils
choisissent dadorer le dieu suprme dans lune ou lautre de ses formes, quil sagisse de Vishnou, Shiva,
Shakti ou Ganesha. ct de ces quatre principales sectes de lhindouisme, on trouve des coles, les
darshanas, qui se concentrent plus sur lapproche philosophique de la religion, lobjectif tant datteindre
la libration de lme pour mettre fin au cycle de la rincarnation. Chaque moyen dploy pour y
parvenir forme une cole spcifique : la cosmologie, la nature humaine (yoga), les lois scientifiques, la
logique, les rituels, la mtaphysique et la destine. Parmi les autres branches de lhindouisme, on trouve le
lingayatisme, n au XIIe sicle dans le sud de lInde, qui adore un dieu unique, Shiva, dans une approche
monothiste ; les mouvements rformistes du XIXe sicle influencs par lOccident, comme Brahmo Samaj
(Divine Socit), n en 1828 et visant rinterprter lhindouisme laune de la modernit ou encore
Arya Samaj (Noble Socit), cre en 1875.
Aujourdhui, la grande majorit des hindous vit en Inde (94 %) et chez ses voisins npalais (2 % de
lensemble des croyants) et bangladais (1 %). On trouve quelques communauts parses Bali, au Sri
Lanka, ainsi quaux Fidji, au Surinam, en Afrique du Sud et Maurice, qui tmoignent des migrations de
populations hindouistes au sein de lEmpire britannique. Toutefois, au cours de lHistoire, son influence
sest tendue presque toute lAsie du Sud-Est. Cest au Cambodge, dans lEmpire khmer, quelle a t la
plus marque, comme en atteste encore la cit dAngkor, ainsi qu Java, en Indonsie, avant dtre
supplant par le bouddhisme, puis lislam. Ces deux religions permettaient de smanciper du systme de
castes.

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LE SHINTOSME, RELIGION JAPONAISE
Comme lhindouisme, le shintosme est intrinsquement associ aux traditions ancestrales et lidentit

japonaises, mais lui na jamais dpass les frontires territoriales et culturelles nippones. Religion
polythiste issue de lanimisme originel du Japon, le shintosme repose sur la croyance en des forces ou
essences spirituelles (kamis) prsentes en toute chose : lments et phnomnes naturels, mais aussi chez
les dieux, les desses et lesprit des anctres, quil faut vnrer car ils sont susceptibles dinfluer sur le cours
des vnements. La desse solaire Amaterasu, au sanctuaire dIse, est la divinit la plus vnre du shinto.
Pourtant, le shintosme ne commence se dfinir quen raction larrive sur larchipel nippon dune
religion rivale, le bouddhisme, au VIe sicle, dont il tire une influence considrable tant au niveau
thologique que sur un plan philosophique. Cest en devenant religion dtat lre Meiji (1868-1912)
quil simpose en fait en tant qulment de cohsion nationale (voire nationaliste). Aujourdhui, mme si
70 % des Japonais se rendent dans un sanctuaire shinto pour la nouvelle anne, moins de 3 % se
dclarent ouvertement shintostes (soit 2,7 millions), et les funrailles restent clbres au Japon dans des
temples bouddhistes (la mort tant impure dans la tradition shinto). En rsum, au Japon, lon nat shinto
et lon meurt bouddhiste.

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PHILOSOPHIES RELIGIEUSES CHINOISES


En Chine, taosme et confucianisme forment deux philosophies assimiles des religions, qui ont marqu
la socit au cours des deux derniers millnaires. Influenc par les croyances anciennes concernant la
nature et lharmonie, le taosme nat des crits du philosophe Lao-tseu au VIe sicle avant J.-C. Selon lui, la
voie (Tao) est la puissance, le principe rgulateur ternel et immuable de toute chose et la source de
lordre dans lunivers.
Cest galement lordre qui est au cur du confucianisme, philosophie ne quelques dcennies plus tard
de lenseignement de matre Kong (Kong Fuzi), Confucius en franais, qui, persuad de la bont naturelle
des hommes, aspire lharmonie universelle et au bien commun. Ses crits, rassembls par ses lves
dans les Analectes, sont avant tout des prceptes moraux rendant possible la stabilit sociale. Il prne
notamment cinq relations hirarchiques lmentaires entre les souverain et sujet, pre et fils, mari et
femme, frre an et cadet, et entre amis, leur respect conduisant selon lui un ordre social, harmonieux
et stable. Le respect des anciens reste un des aspects les plus visibles de son influence jusqu aujourdhui
en Chine, et le culte des anctres explique lassimilation de cette philosophie une religion. Quelques 6
millions de Chinois continuent de la pratiquer au quotidiennement.

Le judasme, une religion ethnique ?


Religion universaliste par son caractre monothiste, le judasme demeure, comme
lhindouisme, une religion ethnique. Sa transmission se fait par filiation et par un agrgat
de prescriptions et de rites typiques des cultes prcdant le tournant universaliste.
Aujourdhui dmographiquement modeste, il est de plus en plus concentr en deux
ples, Isral et lAmrique du Nord.

En 2015, 0,2 % de la population mondiale se dfinit comme juive, soit quelque 14 millions de personnes.
Cest dire la faiblesse dune des religions vivantes parmi les plus anciennes au monde, ne il y a plus de 3
500 ans au Proche-Orient. Cette estimation fonde sur des recensements nationaux ne relve pas dune
dfinition stricte en termes religieux, qui pourrait encore relativiser le nombre de fidles. LAlliance avec
Dieu se transmet lenfant par la mre.

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LES DEUX FOYERS DU JUDASME CONTEMPORAIN
Aujourdhui, deux principaux foyers du judasme se dtachent. Le premier est form par les tats-Unis
dAmrique, terre dimmigration depuis le XIXe sicle pour les juifs perscuts, que ce soit dans lEmpire
russe ou en Europe aprs lavnement en 1933 du rgime antismite hitlrien en Allemagne. Isral en est
le second. Ltat juif est n en 1948 en Palestine linstigation du mouvement sioniste, formation politiconationaliste fonde en 1897 par lAustro-Hongrois Theodor Herzl, qui prne le retour des juifs sur la terre
de leurs anctres. La loi du retour adopte en 1950 par Isral octroie automatiquement la nationalit
isralienne aux juifs qui migrent dans le pays, y compris ceux qui, aux yeux de la loi religieuse (halakha),
ne le sont pas. Or lenjeu est de taille : selon une tude du professeur Sergio DellaPergola (universit
hbraque de Jrusalem), si lon se fonde sur le nombre de personnes nes de mre juive, le nombre de
juifs slve 14,21 millions en 2014, contre 17,23 (individus ns de pres juifs) et 22,92 millions si lon
retient un ascendant sur les trois dernires gnrations. Marque par une hausse de 32 % par rapport
lanne prcdente, limmigration juive en Isral a atteint un chiffre record en 2014 : 26 500 personnes
ont choisi de sinstaller dans ltat hbreu.
Ces deux foyers rassemblent chacun 41 % des juifs du monde, les quelque 20 % restants se rpartissent
entre lEurope et lAmrique (Canada, Argentine).

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LA FIN DUNE DIASPORA ?
Cette rpartition mondiale rappelle le caractre diasporique de ce peuple lu de Dieu, qui fut expuls
par deux fois de la terre quIl leur avait promise . Aprs avoir conquis Jrusalem et dtruit leur Temple
au VIe sicle avant J.-C., Nabuchodonosor les force sexiler Babylone. Au Ier sicle de notre re, cest au
tour des Romains de raser leur Temple et de les expulser, contribuant leur dispersion dans les territoires
de lempire autour de la Mditerrane. Une diaspora juive sest peu peu constitue en Europe autour
de deux grandes communauts : celle dEspagne, dite spharade , qui rassemble le judasme
mditerranen, et celle dAllemagne, dite ashknaze , regroupant le judasme septentrional des
communauts mdivales de France, dAngleterre et dAllemagne qui trouvrent ensuite refuge en
Pologne. Lge dor de la culture juive dans lEspagne musulmane stend du Xe au XIIIe sicle et voit le
bourgeonnement de la philosophie et des sciences, dont la mdecine, les mathmatiques et
lastronomie. LEurope centrale voit natre, dans les annes 1740, le hassidisme, mouvement mystique
fond par Israel ben Eliezer en Ukraine, puis la Haskalah, ou Lumires juives , en Allemagne, dont la
figure de proue, le philosophe Moses Mendelssohn, prne lmancipation des juifs et les invite jouer un
rle plus actif dans la vie culturelle de socits sculaires.
Mais alors que les juifs vivaient plus de 57 % en Europe avant 1939, le continent ne concentre
aujourdhui plus que 10 % du judasme mondial. La monte de lantismitisme partir de la fin du XIXe
sicle qui a conduit au gnocide perptr par lAllemagne nazie a radicalement transform la distribution
des juifs lchelle du monde. Si lon assiste depuis la chute du mur de Berlin un accroissement de la
communaut juive en Allemagne, qui est aujourdhui la sixime au monde, cette progression peine
compenser le recul constant du judasme europen depuis 1945, pass de 35 % 16 % des juifs du
monde en 1991.

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LES DIFFRENTS COURANTS DU JUDASME
De nos jours, le judasme se caractrise par trois principaux courants, reflets des rflexions menes au
cours des sicles par ses juristes, thologiens et docteurs. Le judasme progressiste ou rform, parfois
aussi qualifi de libral , est aujourdhui majoritaire et rassemble plus dun tiers des juifs du monde. N
en Allemagne, il traduit un esprit de modernit et se distingue par lusage des langues vernaculaires pour
le sermon, la fin de la sparation entre les hommes et les femmes la synagogue et la suppression de
certaines prescriptions religieuses considres comme obsoltes. Ce changement souligne lapport de la
raison critique vis--vis des textes bibliques et des traditions. Le second mouvement, pratiqu par prs
dun quart des juifs de la diaspora, est le judasme conservateur qui tente de concilier tradition et
modernit. Il est particulirement populaire aux tats-Unis et en Europe. Enfin, le judasme orthodoxe se
voit comme lexpression du judasme authentique. Convaincu que les juifs sont le peuple lu et quun
messie sera envoy par Dieu sur terre, il considre la tradition comme intangible, la Torah comme

immuable, et prne par consquent le respect obligatoire des 613 commandements de Dieu. Avec 15 %
de fidles, il est particulirement bien ancr en Isral, stant ralli au sionisme, ide pourtant initialement
laque, quil considre comme une tape vers lre messianique. En revanche, les ultraorthodoxes
(haredim, cest--dire ceux qui craignent Dieu ) aux multiples branches refusent en gnral lexistence
dIsral qui ne peut tre, selon eux, que dessence divine. On estime aujourdhui que la moiti des juifs
dans le monde est laque , le rapport de ces derniers au judasme tant avant tout culturel et non
religieux.

Les religions de la nature


Les religions traditionnelles, animistes, naturalistes ou chamanistes rassemblent un peu
plus de 400 millions dadeptes travers le monde, quil sagisse des Aborignes
dAustralie, des Amrindiens dAmrique, des animismes dAfrique ou des religions
indignes de Chine, du Vit Nam ou dInde.

Ces croyances, souvent orales, sont le plus souvent informelles, sans textes sacrs ni glise, et
essentiellement fondes sur des rites lis une gographie ou culture spcifiques. Pas toujours
officiellement reconnues comme religions, elles font moins lobjet de sondages. Aussi sont-elles plus
difficiles estimer, et ce, dautant quelles coexistent avec de grandes religions universelles (christianisme,
bouddhisme et islam), ce qui donne lieu parfois des syncrtismes.

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UNE PRSENCE MARQUE EN ASIE
lchelle mondiale, cest lAsie-Pacifique qui abrite le plus de fidles des religions traditionnelles avec
90 % du nombre total des adeptes, suivie de lAfrique (7 %) et de lAmrique latine 3 %). Toutefois,
lchelle rgionale, seuls 9 % des Asiatiques ont ce type de pratique religieuse ; et elles ne sont
majoritaires dans aucun tat du monde. Selon le rapport 2012 du Pew Forum, la Chine rassemblerait le
plus dadeptes de ces religions traditionnelles au monde avec prs des trois quarts de lensemble. Si la
croyance en de nombreuses divinits reste si vivace en Chine, cest que certaines figures de ce panthon
traditionnel ont t intgres au fil de temps au bouddhisme chinois telle la desse Miaoshan devenue le
boddhisattva de la misricorde Kuan Yin. ct de linvocation de dieux (dieux du Sol, du Fourneau, des
Portes, du Bonheur, etc.), dmons et esprits (yao jing) de toutes sortes, les religions traditionnelles
chinoises accordent une importance considrable au culte des anctres censs aider les vivants, ainsi
qu la divination, par le tirage des trigrammes (Yi jing), la consultation de mdiums ou lusage des blocs
oraculaires (jiaobei). Linfluence de ces traditions sur le taosme est si importante quil est parfois class
parmi les religions populaires. N des crits du philosophe Lao-tseu ( le vieux matre en chinois) au VIe
sicle avant J.-C., le taosme sappuie sur des croyances anciennes concernant la nature et lharmonie ; il
considre que la voie (Tao) est la puissance, le principe rgulateur ternel et immuable de toute
chose, et la source de lordre dans lunivers. Il faut viter de lobstruer et suivre le principe du Wuwei (le
non-agir ), en laissant faire le cours naturel des choses, pour atteindre un dveloppement spirituel ainsi
quune vie panouie et potentiellement longue. Lharmonie naturelle est dailleurs celle issue de
lquilibre entre les forces opposes que sont le Yin (fminine, froide, sombre, molle) et le Yang
(masculine, lumineuse, chaude, dure), qui restent trs prsentes dans les religions traditionnelles
chinoises, tout comme la pratique du feng shui, qui vise une meilleure harmonie de lhomme dans son
environnement.

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LE CHAMANISME
Parmi les religions traditionnelles, le chamanisme est largement dominant, que ce soit en Europe (Samis),
en Asie (peuples sibriens tels les Nenets ou les Bouriates), en Amrique du Nord (Inuits, Indiens des
plaines, dont les Sioux) et du Sud (Quechuas, Yanomamis ou Yaguas). Ces pratiques religieuses sappuient
sur la croyance en des esprits qui peuvent tre influencs par les chamans, homme ou femme dots
dune connaissance tendue et de pouvoirs spciaux. Selon les anthropologues, si ces pratiques ont
russi se maintenir en dpit de la colonisation et de lvanglisation, cest surtout grce leur forte
capacit dadaptation. En Amazonie, par exemple, aprs une priode de perscutions et dvanglisation
pacifique, le chamanisme a continu dexister soit sous sa forme traditionnelle, soit sous une forme
syncrtique alliant cultes de saints catholiques et traditions africaines, en particulier en zone urbaine. Si
actuellement certains chamans jouent dabord le rle de mdecins , dautres ont parfois t lorigine
de la cration dglises, comme celle de la Sainte-Croix en Amazonie brsilienne et pruvienne, tandis
quen Asie centrale le chamanisme sest maintenu en intgrant des lments de lislam soufi. Sa
renaissance remonte aux annes 1960, en Amrique du Nord, sous leffet de la raffirmation de la culture
et de lidentit amrindiennes qui suscite lintrt des Blancs et des mtis. Le nochamanisme en est
lmanation : il sagit dune synthse des pratiques chamaniques de divers peuples destination dun
public blanc, en recherche de spiritualit la fin des annes 1960 aux tats-Unis, marqus alors par
lmergence dune contre-culture et de mouvements new age.

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LE TEMPS DU RVE ABORIGNE
En Australie, la religion traditionnelle des Aborignes repose essentiellement sur une mythologie
expliquant lorganisation du monde, le Temps du rve . Ce temps originel o la distinction entre
lhomme et lanimal nexistait pas, est peupl de hros primordiaux, humains ou animaux (kangourous,
meus, serpents, wallabys), qui ont cr des itinraires reliant les tribus les unes aux autres. Cette
cartographie mythique a longtemps influenc la vie de ces populations nomades et reste un lment
fondamental de leur culture, visible encore aujourdhui dans leur art pictural. Chaque membre de la tribu
se souvient du chemin de son anctre, de chaque piste, tape ou vnement, en les transfrant par le
chant des pistes , comme la dnomm lcrivain-anthropologue britannique Bruce Chatwin dans son
livre ponyme (1987).

Lathisme est-il la nouvelle religion des pays dvelopps ?


Un sixime de la population mondiale est sans religion, quil sagisse dathes,
dagnostiques ou tout simplement de personnes qui ne sont affilies aucune glise ou
institution religieuse. Ce phnomne est trs marqu dans les socits occidentales,
preuve du dsenchantement du monde auquel aurait conduit, selon certains sociologues,
lavnement du christianisme.
DES SOCITS SANS-DIEU
Selon lEncyclopdia Universalis, le terme athe signifie littralement sans dieu . Lathisme dsigne
par consquent celui qui nie lexistence de Dieu ou ne croit pas en lexistence de Dieu (ou des dieux).
Lagnosticisme exprime, quant lui, un scepticisme vis--vis de lexistence de Dieu considrant que Dieu
est inconnaissable. Lathisme nest pas un phnomne rcent, puisque dans lApologie de Socrate,
Platon distingue dj lathe relatif, qui nadmet pas telle ou telle divinit, de lathe absolu qui ne croit
lexistence daucun Dieu. Toutefois, lincroyance et la ngation de Dieu apparaissent comme des
phnomnes sociaux contemporains, tout droit drivs de la pense philosophique europenne : le
rationalisme, le matrialisme, limmanentisme, la phnomnologie, le marxisme et lexistentialisme.
Lathisme exprime de ce fait la fois la contradiction entre Dieu et le Mal dans une vision thique, la
remise en cause de lventualit de Dieu pour expliquer les lois de la nature, dans une vision scientifique,
ou la foi dans lhomme, plac au centre des proccupations, dans une vision humaniste. Dans son Trait
dathologie (2005), le philosophe Michel Onfray prne lathisme, car, selon lui, la religion procdant de
la pulsion de la mort abhorre les corps, la sexualit, la vie, la science, la libert de pense et la dmocratie.
Or, si celui-ci peine simposer vritablement selon M. Onfray, cest que les traces du religieux restent trop
prgnantes dans nos socits. Seuls les rgimes communistes lont adopt dans le but de lgitimer et
consolider leurs pouvoirs, mais seule lAlbanie communiste a t jusqu dclarer la religion
inconstitutionnelle. Pour les communismes, sappuyant sur la doctrine marxiste, lhomme religieux ntant
heureux que de manire illusoire, le bonheur du peuple exige la suppression de la religion.
Lathisme apparat dans les socits modernes et dveloppes comme le signe dune individualisation
telle quelle a relativis le besoin de Dieu. Mais il reste socialement inconcevable et lgalement impossible
dans nombre de socits, notamment musulmanes, o lathisme est considr comme le dni de Dieu
et non comme un phnomne social croissant qui exprime une indiffrence profonde au fait religieux,
en raison de la scularisation que connaissent la plupart des dmocraties occidentales.

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UN PHNOMNE CROISSANT ?
Selon le Pew Research Center, 16 % de lhumanit, soit plus de 1,1 milliard de personnes, se dclarent non
affilis une religion en 2011. Ce groupe comprend notamment les athes, les agnostiques et tous ceux
qui, sans tre incrdules (incroyants), ne sidentifient pas une religion. Ainsi, dans cette catgorie, 30 %
des Franais et 68 % des Amricains disent croire en Dieu ou en un tre suprieur. En Chine, 44 % des
non-affilis chinois auraient vnr une tombe au cours de lanne. Si lAsie concentre aujourdhui le plus
de personnes athes ou ne se revendiquant daucune religion officielle, cela sexplique dabord par la
dmographie, la Chine arrivant en tte du classement, puis par lidologie, le systme communiste ayant
cherch radiquer voire rduire le poids et le rle de lopium du peuple , comme Marx qualifiait la
religion. Aussi, il nest pas tonnant de trouver, parmi les dix tats ayant le plus dathes ou non-affilis, le
Vit Nam, la Core du Nord ct de lempire du Milieu. Le deuxime groupe dtats o la part des
athes et non-affilis est la plus grande sont les pays dvelopps occidentaux (tats-Unis, Allemagne et
France), ainsi que la Core du Sud et le Japon. Dans ces deux tats asiatiques, leur proportion atteint
respectivement 46 % et 57 %, soit presque autant que la Chine (52,2 %), mais moins quun ancien pays
communiste comme la Rpublique tchque (76 %) et plus du double que les pays occidentaux : 28 %
pour la France, 24,7 % pour lAllemagne et 16,4 % pour les tats-Unis.

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LE DSENCHANTEMENT DU MONDE
Selon certains chercheurs, ce phnomne serait la rsultante du processus de dsenchantement du
monde cher Marcel Gauchet et pur produit de lOccident chrtien. Le sociologue montre que le
christianisme a faonn lindividualisation de lhomme conduisant lmergence de ltat comme un tre
collectif et la dmocratie, relativisant le rle de la religion comme institution. Une sortie de la religion,
selon lauteur, ne signifie en rien la fin du religieux mais celle de sa place dans les socits modernes.
Dailleurs, selon les projections du Pew pour 2050, si lathisme et la non-affiliation se maintiennent en
nombre dadeptes, leur part lchelle mondiale dcroissent en raison du vieillissement des populations
en Europe et en Asie orientale, et face aux dynamiques mondiales de lislam et du christianisme.

Lexpansion des sectes et dissidences


ct des glises officielles, de nombreux courants, branches et subdivisions sont
apparus au fil de lHistoire. Ces groupes dissidents, ou sectes religieuses, qualifis
d hrtiques par les courants dominants, sont gnralement perscuts, comme les
cathares ou les quakers en Europe, tandis que dautres sont finalement reconnus, tels les
mormons. Aujourdhui, certains groupes religieux sont accuss de drives sectaires.
DFINIR LES SECTES
Les drives que dnoncent un certain nombre dtats et quen France lUnion nationale des associations
de dfense des familles et de lindividu victimes de sectes (UNADFI) a prcisment dfinies sont de trois
ordres : dabord la manipulation mentale fonde sur lendoctrinement, le contrle de la pense, la mise
sous dpendance et les pressions exerces sur un individu, ensuite la destruction de la personne sous
influence dune secte, de sa famille et indirectement de la socit par des stratgies dingrence et
dinfiltration, enfin lescroquerie subie sur les plans intellectuel, moral et financier. Ces trois caractristiques
permettent, selon lUNADFI, de qualifier un groupe de secte .
Au niveau de ltat, la France, sans dfinir juridiquement la secte au nom du respect de toutes les
croyances et du principe de lacit, a dcid de combattre les effets de ces groupes sectaires, savoir les
atteintes la personne. Elle a ainsi mis en place une mission interministrielle de vigilance et de lutte
contre les drives sectaires, la Miviludes, qui combat les dvoiements de la libert de pense, dopinion
ou de religion qui porte atteinte lordre public, aux lois ou aux rglements, aux droits fondamentaux,
la scurit ou lintgrit des personnes . Selon cette mission, une drive sectaire se fonde avant tout sur
les pressions ou techniques utilises dans le but de crer, de maintenir ou dexploiter chez une
personne un tat de sujtion psychologique ou physique, la privant dune partie de son libre arbitre, avec
des consquences dommageables pour cette personne, son entourage ou pour la socit .

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SECTES ET DISSIDENCES CHRTIENNES
Au sein du christianisme apparaissent aux tats-Unis, dans la mouvance des rveils protestants des
XVIIIe et XIXe sicles, plusieurs sectes qui se distinguent du courant vanglique dominant. On peut
notamment citer lglise des Saints des Derniers Jours, dont les adeptes sont mieux connus sous le nom

de mormons . Elle fut fonde par Joseph Smith Jr. (1805-1844), aprs une srie de visions o Dieu et
Jsus-Christ lexhortaient rtablir lglise du Christ en suivant le livre de Mormon qui dcrit comment
Dieu a guid ses disciples vers le Nouveau Monde. Il reut dautres rvlations lui expliquant la ncessit
de rebtir lglise chrtienne originelle, celle ne aprs lascension du Christ et le martyre des aptres qui
a t corrompue et dissoute. Les disciples de ce nouveau prophte vivent leur foi comme leur a
enseign le Christ et suivent son exemple en tant que saints des derniers jours , en faisant leur devise
de linterrogation quaurait fait Jsus ma place ? . Cest aprs la mort de Smith, perscut pour hrsie,
que la nouvelle glise sinstalle en Utah sous la conduite de son successeur, Brigham Young. Elle est
soumise un code de conduite trs strict interdisant alcool, tabac, caf, th et les relations
extraconjugales, tout en valorisant la polygamie. Le mariage, linstar du baptme et de la confirmation,
est en effet lun des rites considrs comme ncessaires au Salut. Cette pratique est finalement dnonce
par le courant dominant en 1890. Lintrt des mormons pour la gnalogie sexplique par la possibilit
offerte leurs membres de faire baptiser leurs anctres disparus et les faire entrer dans leur congrgation.
Particulirement proslyte, lglise mormone comptait 55 000 missionnaires en 2011 et rassemble
aujourdhui 15 millions dadeptes dans le monde, dont plus de 6 millions aux tats-Unis.
galement proslytes, les tmoins de Jhovah sont un mouvement religieux chrtien fond par Joseph
Franklin Rutherford. Ils prnent le retour aux concepts du christianisme du Ier sicle et de linterprtation
originelle de la Bible, persuads que les autres religions et les gouvernements du monde corrompus par
Satan devront affronter lApocalypse lors de la bataille dArmageddon entre les forces du mal menes par
Satan et celles du bien, guides par le Christ. La Premire Guerre mondiale marque dailleurs selon eux le
dbut de cette bataille, o seuls les vrais croyants, savoir les tmoins de Jhovah, seront alors pargns
et autoriss vivre sous le rgne millnaire du Christ. En raison du peu dgard port aux autres religions
y compris chrtiennes, le mouvement est rejet par la plupart des autres religions et mme interdit dans
plusieurs pays voire catalogu comme secte .

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LA VRAIE NATURE DE LA SCIENTOLOGIE
Cest galement le cas de lglise de scientologie, qui nest pas reconnue dans bon nombre de pays
comme religion. En France, son caractre sectaire est dnonc depuis plusieurs annes. Elle a dailleurs
t condamne pour escroquerie en bande organise par la justice en 2009, sans tre toutefois
formellement interdite. Elle est aussi accuse en Belgique dtre une organisation criminelle. En revanche,
elle est parfaitement lgale aux tats-Unis depuis 1993, o cette glise a t cre en 1952 par L. Ron
Hubbard, un auteur de science-fiction succs. Elle revendique quelque 12 millions dadeptes dans le
monde, dont quelques stars hollywoodiennes. Sa philosophie, la diantique, repose sur la conviction que
la vraie nature spirituelle de lhomme est incarne par un esprit ternel, qui se rincarne constamment
sous forme humaine, mais en perdant sa puret originelle. Les adeptes doivent donc, lors de sances
daudition, chercher dlivrer leur esprit des expriences traumatisantes pour atteindre la rhabilitation
spirituelle (le clair ). Cest avant tout lendoctrinement favoris lors des auditions ainsi que la vente de
matriels dtudes, souvent jusqu endettement des fidles, qui ont conduit aux accusations de drives

sectaires portes dans plusieurs tats du monde lencontre de la scientologie.

Gographie du sacr
Toutes les religions du monde sont attaches des lieux. Ceux-ci sont autant des
reprsentations symboliques de cosmogonies ou mythiques de luvre divine que de
lieux de prire, de mditation, de vnration. Les plerinages contribuent faire de ces
lieux du sacr des espaces dynamiques.
LE SACRE DE LA HAUTEUR ET DE LEAU
Du mont Ararat au mont Olympe, en passant par les hauteurs himalayennes du Kailash, la montagne tient
une place particulire dans les religions. Dans plusieurs cosmogonies, elle est le centre ou laxe autour
duquel sorganise le monde, ou le lieu dapparition du sacr. Dans la Grce antique, lOlympe est la
demeure des dieux et, dans la tradition judo-chrtienne, cest sur les hauteurs du Sina que Dieu rvle
Mose les dix commandements. Elle est aussi un refuge : dans plusieurs mythes, les montagnes sont
pargnes des catastrophes et de la fureur de Dieu, linstar du mont Ararat, premire terre quaperoit
No aprs le Dluge. Par son isolement, son dpeuplement et son retranchement hors du monde
temporel et de ses contingences, la montagne invite la mditation, la contemplation et la spiritualit,
comme en tmoigne la prsence de nombreux monastres, comme celui de Sainte-Catherine dans le
Sina, celui des Mtores ou du Mont-Athos en Grce, ou encore le temple bouddhique Shaolin sur le
mont Song dans la province chinoise du Henan. Retraite des ermites, elle est enfin le refuge des
minorits, le plus souvent religieuses, perscutes : la diversit du peuplement dans la chane du Caucase
ou celle du Mont-Liban en sont des exemples les plus remarquables.
Leau joue aussi un rle essentiel au sein des religions. Son culte est lun des plus vieux au monde. Durant
lAntiquit, on vnrait les sources et eaux dormantes censes tre le domicile de gnies ou de nymphes.
Elle est llment purificateur au centre de bon nombre de rituels, dont les ablutions prsentes aussi bien
chez les chrtiens et les musulmans que chez les bouddhistes et les hindouistes. Dans lhindouisme, le
Gange est le fleuve sacr par excellence, car il permet la rincarnation ; les cendres des morts sont
disperses dans les eaux du fleuve, entre autres Bnars o bon nombre dhindous dcident de venir
mourir. Dans lislam, durant le plerinage La Mecque, les musulmans sabreuvent de leau du Zamzam,
qui selon la tradition aurait des vertus miraculeuses, et en rapportent en cadeau leurs proches.

...
LA QUTE DE LA TRACE DE DIEU
Exprience de foi par une qute du Salut ou dune faveur (amlioration matrielle, gurison), la visite de
lieux sacrs est aussi ancienne que celle des religions et concerne lensemble des confessions. Depuis la
fin du XXe sicle, les plerinages connaissent un fort dveloppement. Le nombre de plerins est
aujourdhui estim entre 300 et 330 millions de personnes dans le monde, selon lOrganisation mondiale
du tourisme, contre seulement 240 millions en 2000. La fte hindoue de la cruche (Kumbh mela), qui se
droule tous les trois ans alternativement dans quatre lieux saints diffrents (Nasik, Ujjain, Allahabad et
Haridwar), est, sous sa forme de Maha Kumbhamela (Grande Fte de la cruche) organise tous les douze
ans, le plus important plerinage au monde en nombre de participants. Lors de sa dernire clbration
en 2013, elle a rassembl plus de 120 millions de fidles, un record dans lhistoire de lhindouisme, et
dpasse de loin les autres plerinages. Ainsi, Bnars en Inde et le principal site de dvotion chrtienne,
Notre-Dame-de-Guadalupe au Mexique, ne reoivent en moyenne quune vingtaine de millions de

personnes annuellement. Quant au plerinage La Mecque, le hajj, lun des cinq piliers de lislam, qui
saccomplit pendant quelques jours lors du mois sacr de Dhu al-Hijja (douzime mois du calendrier
musulman), runit de 2 3 millions de visiteurs par an. En prenant en compte la dizaine de millions de
personnes qui visitent la ville le reste de lanne, le sanctuaire sacr accueille annuellement entre 12 et 13
millions de visiteurs. En raison de son succs croissant, les autorits saoudiennes ont entrepris
dimportants amnagements qui allient homognisation des rites, au profit de la version rigoriste
hanbalite, la modernisation des infrastructures, encourageant la touristisation de La Mecque, selon le
politologue Omar Saghi. Dailleurs, le musulman accomplissant le hajj est aujourdhui plus jeune, plus
fminin, actif et familier du tourisme de masse.
En Europe, cest la ville mariale de Lourdes, en France, qui est le principal lieu du tourisme religieux
chrtien avec plus de 6 millions de visiteurs en moyenne par an, devant Rome (4,2 millions) ou SaintJacques de Compostelle (2 millions). Jrusalem, pourtant ville sainte des trois monothismes, naccueille
en moyenne que de 2 3 millions de plerins, en grande majorit chrtiens. ct de ces lieux saints
trs frquents, des sanctuaires plus modestes sont visits, tels le tombeau de Rmi en Turquie par les
musulmans soufis ou le sanctuaire du Mont-Carmel, Haifa en Isral, par les baiha.

En ce dbut de XXIe sicle, la religion est (re)devenue un lment identitaire fondamental pour bon
nombre de peuples, remettant en cause linluctable scularisation des socits qui semblait samorcer
au sicle prcdent. En 2015, le monde est plus religieux quil ne ltait en 1970. Lexpansion de presque
toutes les religions le prouve, pas seulement dans les anciens pays communistes dEurope de lEst, mais
galement en Chine et en Afrique. La religion est par consquent trs souvent mobilise, voire
instrumentalise par les pouvoirs politiques ou par des groupes fondamentalistes contribuant des
conflits souvent violents travers le monde. Toutefois, les religions nen sont pas les causes profondes,
mais les vecteurs de dclenchement comme en tmoignent lIrak, la Centrafrique ou mme lInde. la
diffrence de lHistoire, o les croisades et les guerres de Religion ont incarn des confrontations
perptres au nom de la foi.

Les croisades, premire guerre sainte de lHistoire


Lances par le pape partir de 1095, les croisades, qui visent librer Jrusalem du joug
arabe, ont marqu une vritable fracture entre les deux principaux monothismes de
lpoque par leur violence et les massacres perptrs. Elles reprsentent la premire
guerre sainte de lHistoire et un choc culturel la porte historique qui rsonne
encore dans les conflits actuels.
UNE EXPDITION EXPIATOIRE
Depuis le VIIe sicle, Jrusalem et ses lieux saints du christianisme sont sous domination musulmane.
Pendant plusieurs sicles, cette domination nentrave en rien la situation des chrtiens dOrient, ni les
plerinages vers la ville sainte. Toutefois, au cours du concile de Clermont, en novembre 1095, le pape
Urbain II harangue la foule en lalertant sur les brutalits (souvent exagres) des musulmans subies par
les plerins et chrtiens de Terre Sainte et appelle tous ceux en ge de porter des armes, aller librer
Jrusalem, alors aux mains des Turcs seldjoukides. En change de leur engagement, il promet aux fidles
le Salut de leurs mes par la rmission de tous leurs pchs. Le pape attribue ce combat, men au nom
de la vraie foi contre les infidles, un caractre lgitime, faisant de cette expdition militaire dun genre
nouveau une guerre sainte. Dailleurs, les candidats au dpart qui reoivent ce discours avec
enthousiasme se font coudre des croix sur leurs vtements, do leur surnom de croiss.

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LE RVEIL DE LEUROPE OCCIDENTALE
Le contexte historique du XIe sicle permet de comprendre lengouement suscit par les croisades et
aide leur attribuer un sens. Il est marqu dabord par le retour de la stabilit en Europe avec la fin des
invasions, la rforme grgorienne qui redfinit les rapports entre les pouvoirs spirituel et temporel et en
raison de lvanglisation des peuples dits barbares (hongrois, normands). La priode se caractrise
galement par une forte croissance dmographique, de mme que le dveloppement des villes et du
commerce international autour de la Mditerrane. En cette fin de XIe sicle, lEurope se sent donc plus
forte et prte reprendre sur lislam la Terre sainte perdue depuis quatre sicles. Et ce, dautant que pour
lensemble des chrtiens Jrusalem jouit dune sacralit sans commune mesure, puisque la ville sainte est
la fois le lieu de la passion du Christ, celui suppos de son inhumation et de sa rsurrection, par
consquent elle reprsente un mmorial de la prsence du Christ parmi les hommes. LEurope, profitant
du dclin du califat de Cordoue, a dj amorc depuis 1064 en Espagne musulmane une reconqute qui
sest avre victorieuse, dans un esprit semblable celui des croisades. Dans la conception de lpoque,
lislam est vu comme un seul bloc encerclant lOccident chrtien. Lexpdition militaire en Orient apparat
par consquent comme un moyen daffaiblir le monde musulman dans son ensemble.

Les croisades marquent, enfin, une tape importante dans la construction de la civilisation europenne.
Guids par leur foi, les fidles prennent conscience de leur unit en tant que chrtient dOccident, audel de leurs diffrences ethniques, culturelles et linguistiques.

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UNE GUERRE AU NOM DE LA VRAIE FOI
Ds 1095, une foule de pauvres gens rassembls par des prdicateurs, dont Pierre lErmite, prennent la
route de lOrient. Ports par la ferveur de la croix brode leur chemise, ils partent massivement, laissant
souvent derrire eux des villages quasi vides. Mais cette croisade populaire de prs de 12 000 hommes
mal arms, est massacre ds 1096 par les Turcs en Asie Mineure. En revanche, les chevaliers partis leur
suite en quatre groupes distincts atteignent le Moyen-Orient et parviennent semparer dAntioche en
1098, puis de Jrusalem en juillet 1099, aprs de longs siges. Succs militaire pour les croiss, la
conqute de la Terre sainte savre tre un vritable massacre. Selon les chroniques arabes rassembles
par Amin Maalouf, dans Les Croisades vues par les Arabes, il ny avait plus un musulman dans la ville
larrt des combats, les guerriers blonds bards darmures ayant gorg hommes, femmes et
enfants , pill les maisons et saccag les mosques. Quant aux juifs, qui staient rassembls dans la
synagogue pour prier, ils ont pri par le feu allum par les croiss ; ceux qui tentaient de schapper ont
t achevs.
Dans les territoires conquis, les croiss crent quatre tats latins du Levant, organiss politiquement selon
le systme fodal et dirigs par les chefs militaires des croisades. Leur dfense est assure par des moinessoldats appartenant aux ordres des Hospitaliers et des Templiers, qui dressrent de vastes forteresses
(Krak) pour en tenir les frontires fragiles, car continuellement menaces par les musulmans. Ce sont
dailleurs les pertes territoriales des croiss (Edesse en 1144, Jrusalem en 1187 reprise par Saladin) qui
contribuent lorganisation de six nouvelles croisades. Toutefois, ds la quatrime (1202-1204), les
objectifs ne sont plus seulement religieux, mais galement commerciaux. Les Vnitiens qui soccupent du
transport des troupes en profitent pour prendre Constantinople et la piller, et ainsi dtourner le
commerce dOrient leur avantage. En 1291, les tats latins ont t entirement reconquis par les
musulmans.

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UNE PORTE ENRACINE DANS LE TEMPS ET LESPACE
Par lampleur des massacres perptrs, leur dure, le choc culturel quelles ont incarn, les croisades ont
irrvocablement marqu les relations entre Occident et Orient, entre chrtiens et musulmans. Le sac de
Jrusalem est le point de dpart dune hostilit millnaire entre lOccident et lislam, selon Amin Maalouf.
Ressenties comme un viol par les Arabes, elles signalent une cassure entre deux mondes et
continuent alimenter les reprsentations entre Occidentaux et musulmans jusqu aujourdhui. Na-t-on
pas entendu, tout rcemment encore, Al-Qaida ou ltat islamique qualifier les Occidentaux de
croiss ? Et perscuter les chrtiens dOrient censs tre leurs complices ? Dj Nasser, en 1956, voyait
dans lattaque franco-britannique contre Suez la rptition de la troisime croisade mene contre
lgypte.
Dans lhistoire des relations entre Orient et Occident, la mmoire des croisades reste vive et pourrait
mme, selon certains, reprsenter le premier choc des civilisations de lHistoire.

Les guerres de Religion en Europe


Se fait-on la guerre pour la religion ? Lavnement au XVIe sicle du protestantisme
mne, pour la premire fois dans lHistoire, des guerres dont le mobile est la dfense de
la foi et de ses territoires. Mais comme le montre la guerre de Trente Ans (1618-1648), la
religion est dj, graduellement, un instrument des tats dans leurs rivalits politiques.
LUTTER CONTRE LES HRSIES
Depuis lan mil, en Europe, toute contestation de la doxa religieuse est taxe dhrsie et est svrement
condamne. Accuss de sorcellerie ou de dbauche, les hrtiques sont livrs la vindicte populaire ou
brls comme les cathares, les adeptes dun courant chrtien aux principes manichens, trs rpandu
dans le Languedoc. En 1199, le pape Innocent III assimile lhrsie au crime absolu, quil faut donc
combattre : dabord par la croisade comme celle mene contre les Albigeois entre 1209 et 1229, puis par
la mise en place dune instance rpressive : lInquisition. Il sagit dune juridiction religieuse dexception
qui enqute et juge les personnes accuses dhrsie. Excute au nom du droit divin, lInquisition sme
la terreur parmi le peuple chrtien en qute de Salut ternel.
Dans ce contexte, lavnement du protestantisme au dbut du XVIe sicle apparat pour les partisans de
lglise romaine comme une nouvelle hrsie combattre. Le concile de Trente (1545-1563) dcide de la
reconqute du terrain perdu face au protestantisme par une lutte sans merci contre les rforms : la
Contre-Rforme. Celle-ci passe non seulement par lInquisition contre les protestants, lindexation des
livres interdits, mais aussi par le soutien de lordre des Jsuites. Cet ordre, fond par Ignace de Loyola en
1540, devient alors le bras arm de lglise catholique dans sa politique de rvanglisation des
populations. Mais lopposition entre catholiques et protestants devient frontale ds lors que le passage
la Rforme est le fait de seigneurs qui emportent, dans leur sillage, villages et villes situs sur leurs
domaines, au grand dam de lempereur dans le Saint Empire ou du roi en France, qui craignent de perdre
leur lgitimit de droit divin et lunit territoriale. Le conflit devient invitable.

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LES GUERRES DE RELIGION EN FRANCE
En France, les guerres de Religion se succdent entre 1534 et 1598. En 1534, le pamphlet contre la messe
du pasteur Antoine de Marcourt placard en diffrents lieux du royaume, dont la chambre de Franois Ier,
Amboise, met le feu aux poudres. Le roi lance alors lencontre des protestants, jusque-l tout juste
tolrs, une procession expiatoire qui conduit au bcher nombre de rforms. partir de ces premiers
massacres, les perscutions violentes alternent avec des priodes damnistie ou de paix. Parfois, la paix
nest quune stratgie pour mieux bannir lhrsie, comme celle de Cateau Cambresis signe en
avril 1559, qui est aussitt suivie de ldit dcouen invitant les tribunaux royaux ne prner que la mort
lencontre des hrtiques.
En 1572, les massacres de la Saint-Barthlemy mettent mal les efforts dapaisement de la rgente,
Catherine de Mdicis, et dclenchent une nouvelle guerre dont lenjeu dpasse les frontires du
royaume. En effet, il en va de la Contre-Rforme quune alliance de la France et de lAngleterre avec les
calvinistes des Pays-Bas espagnols pourrait contrebalancer au dtriment du catholicisme. Lchec patent
de cette alliance mne aux massacres de plus de 3 000 rforms parisiens, dont leurs principaux chefs,
dans la nuit du 24 aot 1572.
Progressivement, la lutte religieuse prend une dimension politique, notamment lorsquelle devient
lexpression des rivalits entre le roi Henri III et son frre, Franois, qui prend le parti des protestants. Sorti
renforc de cette lutte, le camp rform apparat comme un adversaire avec lequel il faudra
inexorablement coexister. Cest ce que permet la promulgation par Henri IV en 1598 de ldit de Nantes
qui reconnat la libert de conscience aux rforms, et le retour de la paix religieuse. Mais cette trve
savrera de courte dure, Louis XIV rvoque ldit en 1685 en raison de la centralisation accrue du
royaume selon ladage un roi, une foi, une loi , provoquant lexode des protestants franais
(huguenots).

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LA GUERRE DE TRENTE ANS
Dans le Saint Empire germanique, o est ne la Rforme en 1517, lempereur catholique, Charles Quint,
tente den contenir lexpansion. Aprs presque deux dcennies de combats entre partisans et opposants
de la doctrine luthrienne, la paix signe Augsbourg en 1555 consacre la division religieuse de
lAllemagne. Elle concde aux princes allemands le droit de choisir leur foi et avec le principe cujus regio,
ejus religio ( tel prince, telle religion ) de limposer leurs sujets. Or la paix dAugsbourg ne rsiste pas
aux luttes de pouvoir qui rgnent au sein du Saint Empire et un nouveau conflit clate en 1618, qui
durera 30 ans.
Aprs lchec de Charles Quint, les Habsbourg, souverains dans le Saint Empire, rvent de reconstituer un
empire hrditaire et catholique. Mais ils font face de nombreux princes protestants rassembls au sein
de lUnion vanglique. En Bohme, labrogation par lempereur Mathias de la lettre garantissant les
liberts religieuses est le point de dpart dune contestation qui conduit, en 1618 Prague, la
dfenestration des reprsentants de lempereur par des nobles protestants. Puis, sa mort, ces derniers
refusent de reconnatre le nouveau souverain catholique, Ferdinand II, et dsignent le protestant
Frdric V, prince-lecteur du Palatinat, comme roi de Bohme. Le conflit, purement allemand ses
prmices, stend par le jeu des alliances lEurope, empchant Ferdinand II de raliser lhgmonie aprs
sa victoire sur les protestants la Montagne Blanche (1620), et sur les Danois (1629). Lentre en guerre de
la France en 1635 aux cts de la Sude et des Provinces-Unies allies aux princes protestants relance la
guerre. Lobjectif de Richelieu et de Louis XIII est moins la dfense de la foi luthrienne que daffaiblir la
puissance des Habsbourg qui, par leurs possessions en Espagne, aux Pays-Bas et en Franche-Comt,
tendent encercler la France. Aprs plusieurs revers, les conqutes franaises au dtriment des
Habsbourg (Artois, Alsace et Roussillon) obligent lempereur signer la paix. Les traits de Westphalie de
1648 affaiblissent durablement la puissance impriale. Ruine et ayant perdu un tiers de sa population,
lAllemagne reste, lissue du conflit, morcele politiquement et religieusement.

La religion au XXIe sicle, nouvel identifiant des peuples ?


En ce dbut de XXIe sicle, la religion apparat comme un lment identitaire essentiel
pour bon nombre de peuples. Elle remet en cause linluctable scularisation des socits
qui semblait samorcer le sicle prcdent. En tant que ciment social, la religion apparat
comme un ressort facilement mobilisable par le politique.
RELIGION ET IDENTIT
Plus encore peut-tre que la langue, lappartenance religieuse est devenue en lespace de quelques
dcennies un signe dappartenance majeur des peuples et populations. Lexpansion mondiale des deux
principales confessions monothistes, le christianisme et lislam depuis le milieu du XIXe sicle, y a
largement contribu, en raison de leur proslytisme respectif. Le dveloppement du commerce, la
colonisation conjugue lactivisme des missionnaires, lexplosion dmographique, puis plus rcemment
les migrations de travailleurs ont fragment la plante en de grands ensembles religieux. En 2015, le
christianisme rassemble ainsi 32 % de la population du monde, suivi par lislam qui compte 23 % de
fidles. Lhindouisme qui compte 15 % dadeptes se cantonne pour sa part essentiellement la pninsule
indienne.
Le renouveau religieux de ces trente dernires annes sexplique quant lui par le dclin des idologies
(communisme, panarabisme) et par un rejet de la mondialisation incarne par lexpansion de valeurs
consumristes, avant tout dans de nombreux pays musulmans ou ex-sovitiques. moins quil ne
rponde, en particulier parmi les populations immigres en Occident, un phnomne dacculturation,
cest--dire deffacement des cultures dorigine au profit dune forme doccidentalisation, comme le
dmontre le philosophe Olivier Roy propos de lislam. cela sajoute lmergence d glises de type
vanglique ou pentectiste proslytes, qui cherchent convertir de nouvelles mes autant dans des
terres majoritairement catholiques comme le Brsil quen Afrique et en Chine, provoquant rivalits et
tensions.
Dans ce contexte, la religion est redevenue un facteur identitaire majeur pour les populations. Elle sest
vue jouer un rle accru dans les relations internationales, tant de plus en plus souvent instrumentalise
par les acteurs tatiques ou groupes sociaux, au risque de dclencher tensions et conflits. Un
phnomne que la fin de la guerre froide et du communisme, mais plus encore lessor du terrorisme
islamique, tel Al-Qaida, a encore accentu au cours des annes 2000.

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LA RELIGION, INSTRUMENT DE POUVOIR
Certes, linstrumentalisation politique du religieux nest pas un phnomne rcent : limmixtion de
puissances trangres au Levant ou au Caucase au nom de la protection des chrtiens dOrient partir
du XIXe sicle est l pour le rappeler. La France, fille ane de lglise, se porte au secours des maronites
libanais en 1860 la suite des massacres perptrs contre eux par les druzes et les musulmans, et obtient
de lEmpire ottoman un statut dautonomie profitable ses intrts.
Aujourdhui, la dfense de la minorit chiite du Liban invoque par lIran pour justifier son aide la milice
chiite libanaise du Hezbollah (Parti de Dieu) sert aussi ses objectifs politiques : son soutien aux Palestiniens
face Isral. Dailleurs, en 2006, lors de la guerre contre ltat hbreu, le Hezbollah a gagn en influence et
renforc sa position au sein du monde arabo-musulman. En tmoigne ladmiration du monde arabe,
pourtant majoritairement sunnite, au leader du Hezbollah, Hassan Nasrallah, victorieux face Isral.

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LALIBI RELIGIEUX ?
Frquemment invoque comme facteur explicatif des principaux conflits contemporains isralopalestinien, irakien ou centrafricain , la religion nest pourtant pas suffisante pour saisir les causes
profondes des tensions actuelles et de leurs enjeux. En ralit, elle nest bien souvent quun facteur
supplmentaire des motifs plus anciens ou des ressorts plus classiques, en particulier la prise de contrle
du territoire ou du pouvoir.
titre dexemple, dans plusieurs tats africains multiconfessionnels, les conflictualits ne sinterprtent
pas tant par une opposition religieuse entre un Nord musulman et un Sud chrtien que par une
instrumentalisation des identits religieuses des fins politiques. Cest le cas de nos jours en Centrafrique,
comme hier au Nigeria ou en Cte dIvoire. La seule grille de lecture religieuse tend nier certaines
dynamiques africaines lies lorganisation spatiale ou conomique, et les spcificits historiques de ces
tats. La colonisation est en gnral bien plus responsable des disparits Nord/Sud que la fracture
religieuse. De fait, nest-ce pas ladministration coloniale qui a privilgi les zones ctires afin de
dvelopper lagriculture de plantation et la traite, tandis que le Nord, en zone plus sche, servait de
rserves de main-duvre ? En outre, la colonisation, sappuyant sur ladage diviser pour mieux rgner ,

a souvent dlgu une partie du pouvoir en priorit aux populations quelle avait elle-mme
vanglises dans les rgions littorales. Le clivage Nord/Sud prolonge parfois des oppositions
prcoloniales, comme celle de la traite traditionnelle des paens par les empires musulmans et arabes.
Il serait donc rducteur de lier les tensions ou conflits interrgionaux en Afrique au seul facteur religieux,
rig en grille de lecture par le politologue amricain Samuel Huntington dans Le Choc des civilisations
(1996). Si les attentats du 11 septembre 2001 ont donn un certain crdit cette thorie, cest peut-tre
parce que cette dernire correspondait une vision gopolitique dominante au sein de ladministration
noconservatrice de George W. Bush (2000-2008), en confrant un fondement la lutte contre le
terrorisme islamique : celle dun Occident chrtien menac par des terroristes islamistes oprant un
djihad vise mondiale.
Lvolution du contexte mondial post-guerre froide tmoigne de linstrumentalisation frquente du
facteur religieux des fins politiques et identitaires. La stigmatisation des diffrences et la diffusion
grande chelle damalgames et de reprsentations qui assimilent, notamment dans les pays occidentaux,
les musulmans des terroristes islamiques , et en terre dislam les chrtiens des croiss
(Amricains, Occidentaux et/ou Israliens) responsables de crimes contre des musulmans, a largement
contribu la multiplication des attentats perptrs lencontre des chrtiens, que ce soit en gypte et
en Irak depuis le dbut des annes 2000.

Lexpansion du christianisme militant


Au sein du christianisme, le mouvement vanglique exerce une influence croissante
dans certains tats, dont les tats-Unis, premire puissance mondiale, o les glises de
ce type rassemblent prs dun quart des Amricains. Le proslytisme de ces glises
favorise aujourdhui leur expansion mondiale.
LE RVEIL VANGLIQUE
Les vangliques affilis au sein de plusieurs glises (baptistes, pentectistes, Assemble de Dieu)
reprsentent aujourdhui 26,3 % des 310 millions dAmricains, ce qui fait de ce mouvement la premire
religion du pays devant le catholicisme (23,9 %). N la fin du XVIIIe sicle sur cette terre peuple de
migrants puritains ayant fui la rpression religieuse en Europe, ce mouvement de prdicateurs rforms
invite les croyants mettre lvangile, la parole de Dieu, au centre de leur vie terrestre et sengager
individuellement pour Dieu. Ce grand rveil religieux, comme le nomment les Amricains (Great
Awakening), marque la fondation des glises vangliques. Il est suivi dun second rveil lors de la
conqute de lOuest au cours du XIXe sicle. Linfluence du mouvement vanglique sur la vie politique
des tats-Unis est de ce fait de plus en plus significative.

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UNE INFLUENCE POLITIQUE CROISSANTE
Depuis les annes 1960, les vanglistes sont au cur de la stratgie lectorale et de la rhtorique
politique de la droite rpublicaine. Dans le sud-est du pays galement connu sous le surnom de
ceinture biblique (Bible Belt), ils forment la base de la frange religieuse et conservatrice du parti
rpublicain et se mobilisent facilement sur les grandes questions de socit tels lducation, lavortement
ou lhomosexualit. Durant sa campagne lectorale, George W. Bush, qui se revendique lui-mme de
born-again ( re-n ) par son adhsion et son engagement individuel envers Dieu, a ainsi russi
capter 75 % des suffrages des vanglistes aux prsidentielles de 2004, en les mobilisant sur linterdiction
du mariage des personnes de mme sexe.
En politique trangre, leur vision manichenne du monde (forces du Bien contre forces du Mal) est
largement instrumentalise afin de justifier les interventions militaires des tats-Unis en Irak ou en
Afghanistan, les tats-Unis tant assimils au peuple lu de Dieu la destine manifeste face aux
peuples ennemis et terroristes musulmans. Les vanglistes amricains prnent galement un soutien
inconditionnel de leur pays Isral, autre peuple lu . Selon eux, lexistence dIsral est une preuve
clatante de lexistence de Dieu. Sopposer ltat hbreu quivaudrait sopposer la volont divine. Par
consquent, la plupart dentre eux se prononcent contre le retrait dIsral des territoires occups, car ces
frontires se rapprochent des limites bibliques de ltat hbreu. De mme, ils sont persuads que le retour
du Messie se droulera Jrusalem, lissue de lArmageddon : la bataille finale entre forces du Bien et
forces du Mal qui aboutira la conversion des juifs au christianisme. Leur entreprise de lobbying auprs
des politiques amricains travers des organisations influentes, tels le Christian Zionist Congress ou la
Conference for Israel, explique en grande partie la force du soutien amricain Isral.
Leur influence est aussi noter dans la diplomatie amricaine concernant les droits de lhomme, comme
en attestent le dcret sur la libert religieuse internationale en 1998, le dcret sur la protection des
victimes de trafic en 2000 ou le dcret pour la paix au Soudan en 2002 la suite dexactions commises
par le gouvernement de Khartoum envers les chrtiens du Sud, qui conduira dailleurs lindpendance
du Sud-Soudan en 2011.

...
UNE DYNAMIQUE MONDIALE
Depuis une trentaine dannes, les glises vangliques essaiment partout dans le monde, aussi bien sur
des terres majoritairement catholiques comme le Brsil quen Chine, en Core du Sud, Tawan ou en
Afrique subsaharienne. Cette rgion du monde est de nos jours une terre de prdilection de
lvanglisme : elle compte la plus grande population vanglique au monde (plus de 38 % du nombre
total dadeptes, sans prendre en compte les pentectistes) et la plus forte concentration dvangliques
dans une mme rgion (plus de 13 % de la population). Le message consolateur, valorisant la russite
individuelle, et leur facult dadaptation aux coutumes et la mystique locale explique dans les pays en
dveloppement les conversions par millions lvanglisme, ainsi que lmergence de nouvelles glises

chrtiennes locales telles, en Afrique, les glises du christianisme Cleste ou lglise Kimbanguiste au
Congo.
En 2011, ce pays comptait 15 millions dvangliques, le Nigeria le double, soit 20 % de sa population. La
puissance vanglique est telle dans ce pays que plusieurs de ses glises tendent leur influence au-del
de ses frontires, parfois mme jusquen Europe, et certains pasteurs jouissent dune trs grande
popularit aux quatre coins du continent grce leurs chanes et missions de tlvision. Le pasteur T. B.
Joshua de lglise The Synagogue, Church of All Nations compte ainsi parmi les Africains les plus influents
et serait dailleurs consult par plusieurs chefs dtats africains comme un vritable prophte. La richesse
accumule par certaines de ces glises souligne aussi les drives (fraudes, pratiques de gurison) qui
accompagnent cette vanglisation. Il faut aussi noter que leur proslytisme et laffichage marqu de
certains politiques vangliques ont pu favoriser les tensions interreligieuses dans des pays o
cohabitent communauts chrtiennes et musulmanes comme en Cte dIvoire, en Rpublique
centrafricaine ou au Nigeria. Lexportation de lhomophobie par les missionnaires vangliques
amricains concourt, de plus, dans certains tats africains renforcer des lgislations contre
lhomosexualit qui se classent dj parmi les plus svres de la plante.
Toutefois, les dynamiques vangliques produisent aussi des effets conomiques et sociaux
considrables par les activits quelles contribuent mettre en place et les rseaux et solidarits tisss.

De lislam politique au djihadisme


la suite des checs du nationalisme arabe lac et en raction ses politiques
doccidentalisation associes la modernisation naissent des mouvements islamistes qui
cherchent proposer un modle politique fond sur lislam, cens concurrencer les
grandes idologies contemporaines.

Si lislam dsigne une religion, lislamisme dfinit un systme dides et de convictions religieuses mises au
service dune action politique. Cest une lecture politique de lislam, qui prend des formes varies dun
pays musulman lautre, non seulement en fonction de la doctrine dominante, dont elles sont issues,
mais galement du champ daction politique choisi.

...
UN MOUVEMENT RFORMISTE
Lislamisme trouve en premier lieu ses racines dans la prise de conscience, parmi certains penseurs, de la
ncessaire rforme de lislam face au retard pris par le monde arabo-musulman vis--vis de lOccident. Ce
mouvement de rforme apparat la fin du XIXe sicle essentiellement en gypte et prne le retour
lislam des premiers sicles, pur de toutes ses dviations, comme moyen de lutte contre la domination
politique occidentale au Moyen-Orient. En raison des valeurs sociales et humaines du Coran, la loi
islamique, la charia, est employe pour favoriser le retour de la puissance du monde musulman. Ce
courant politique prend le nom de Salafiyyah , en rfrence aux pieux anctres de lislam (salaf en
arabe), cest--dire les compagnons du prophte et les premiers califes.

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VERS UNE RADICALISATION IDOLOGIQUE
Plusieurs idologues musulmans participent galement fonder lislam politique. On peut en particulier
citer le prdicateur Mohamed Ibn Al-Wahhab, qui prne dans lArabie du XVIIIe sicle la restauration de
lislam sunnite dans sa puret premire, avant tout pour combattre les formes dimpit qui loignent de
la religion. Le wahhabisme est la doctrine religieuse au fondement de ltat saoudien. Quant la doctrine
dveloppe par lgyptien Sayyid Qobt (1906-1966), elle est lorigine du mouvement des Frres
musulmans. Cette idologie radicale propose un modle de socit fonde sur la seule loi divine pour
combattre ltat dignorance dans lequel seraient retombs les tats musulmans (notamment le rgime
de Nasser en raison de loccidentalisation et du panarabisme), et lutte donc contre les mcrants et
musulmans qui scartent des prceptes de lislam. Elle sinspire des rflexions du penseur religieux
pakistanais Maulana Madudi (1903-1979) qui conoit lislam comme une idologie politique, sorte de
troisime voie ct du communisme et du capitalisme. Il est le premier avoir envisag la constitution
dun tat purement islamique gouvern par un mir, imam ou calife. Avec Qobt, il est aussi la source du
djihad moderne contre les rgimes dictatoriaux musulmans loigns de lislam ou sous influence
trangre, lgitimant le recours la rvolte et la violence.
Quant layatollah Khomeyni, originaire dIran, il est linstigateur dune thorie politique, la wilayat al faqih,
qui pose les fondements dune rpublique islamique, o la charia se place au-dessus de toutes les
uvres humaines. La rvolution iranienne de 1979 lui permet dappliquer ses principes thoriques,
suscitant dailleurs un espoir considrable chez les islamistes sunnites qui constatent que la conqute du

pouvoir nest plus seulement de lordre de lutopie.

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DES MOUVANCES DIVERSES
partir de ces courants, lislamisme a pris trois formes principales : dabord, celle dun islamisme dtat, o
fondamentalisme religieux sallie nationalisme. Il est actuellement incarn par lIran, lArabie saoudite

voire la Turquie sous la forme dune dmocratie musulmane . La seconde forme est celle des partis
islamistes qui cherchent la prise de pouvoir par la participation aux processus lectoraux linstar des
partis issus de la mouvance des Frres musulmans dans diffrents pays arabes. Enfin, le
nofondamentalisme ou salafisme repose sur une interprtation littrale et trs stricte du Coran ainsi que
sur un anti-occidentalisme. Cette mouvance trs htroclite rassemble, entre autres, des mouvements
wahhabites, les talibans afghans, des mouvements de prdication issus de la doctrine qobtiste, de mme
quune forme plus radicale, celle du salafisme-djihadisme, qui place le devoir du djihad au cur de la
croyance religieuse. En dvoyant le terme arabe de djihad qui dsigne littralement un effort sur soi pour
devenir un meilleur musulman, il a contribu au dveloppement dun terrorisme djihadiste qui lgitime
lorganisation dattentats au nom de lislam contre ceux jugs en tre les ennemis. Al-Qaida est la
reprsentante la plus connue de cette tendance.

Al-Qaida, de lAfghanistan au Maghreb


Ne la fin des annes 1980, lorganisation Al-Qaida ( la base en arabe) incarne le
terrorisme islamiste dans sa version paroxystique lors des attentats du 11 septembre 2001
mens contre les tats-Unis. Affaibli en raison de la mort en 2011 de son fondateur,
Oussama Ben Laden, le mouvement terroriste semble avoir trouv sa relve sur dautres
terrains : le Maghreb, la Syrie et le Ymen.
LA BASE DU SALAFISME-DJIHADISTE
La guerre mene en Afghanistan contre loccupation sovitique partir des annes 1980 a marqu un
tournant pour lislam radical en lancrant dans une dimension internationaliste. Le djihad, cest--dire une
guerre pour dfendre le territoire de lislam, devient, lors de ce conflit, le principal mobile des
combattants venus de plusieurs pays musulmans (avant tout arabes) pour se battre au nom de lislam, afin
daider la rsistance afghane. Ces moudjahidin se dfinissent ds lors salafistes-djihadistes . Ils expriment
leur intransigeance morale et religieuse, de mme que la priorit quils donnent la lutte arme sur toute
autre forme de militantisme. Forms au niveau militaire et doctrinal dans des camps situs dans la rgion
de Peshawar au Pakistan, ils partent, lissue du retrait sovitique dAfghanistan en 1989, se battre sur
dautres terrains, o lislam est cens tre menac comme en Bosnie, en Asie centrale ou en
Tchtchnie. Ils vont aussi combattre dans leurs pays dorigine (Algrie, gypte, Arabie saoudite) les
rgimes jugs autoritaires, rpressifs et impies en raison de leur coopration avec lOccident. Pour ce
faire, ils bnficient du soutien de rseaux islamistes transnationaux dont lemblmatique Al-Qaida
fonde par le saoudien Oussama Ben Laden. Cette organisation alimente son ressentiment antioccidental durant la guerre de libration du Kowet (1991), la coalition internationale mene par les tatsUnis souillant lors de cette intervention la terre sacre dArabie, ainsi que lchec du processus de paix
isralo-palestinien engag en 1993. Cette hostilit se manifeste ds 1996 par des attentats terroristes qui
visent avant tout les tats-Unis, leurs intrts et allis, y compris musulmans, telle lArabie saoudite,
accuse de collusion avec des mcrants. Les attentats du 11 septembre 2001 contre le Word Trade
Center New York et le Pentagone Washington en traduisent le paroxysme.

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LE SAHEL, NOUVEAU TERRITOIRE DAL-QAIDA
En janvier 2007, le Groupe salafiste pour la prdication et le combat (GSPC) qui regroupe la plupart des
islamistes algriens impliqus dans la guerre civile algrienne, dcide de prter allgeance Ben Laden
pour sortir de sa marginalisation laquelle la pouss lefficacit des oprations de larme algrienne. Le
GSPC devient alors la branche Al-Qaida au Maghreb islamique, abrge en AQMI, et reprend les attaques
et attentats contre le pouvoir algrien. Il cible dsormais aussi les tats de la rgion et les intrts
occidentaux, comme en attestent les meurtres de quatre Franais en Mauritanie en 2007, ou les
enlvements de sept employs dAreva, en septembre 2010, Arlit, au Niger. La collusion dintrts entre
les Touaregs du Mouvement national de libration de lAzawad (MNLA) qui aspire la cration dun tat
touareg et les mouvements islamistes (dont AQMI), conduit en avril 2012 la prise de contrle du nord
du Mali et la proclamation de lindpendance de lAzawad. Cette opration militaire est facilite par
limportante disponibilit darmements en provenance de Libye depuis la chute de Mouammar Kadhafi
en 2011 dans la rgion. Or, rapidement, les tensions font rage entre indpendantistes touaregs et
islamistes au sujet de la forme du nouvel tat, et le mouvement scessionniste touareg, dpass, clate,
perdant tout contrle au profit de la nbuleuse islamiste. Lopration Serval mene par la France avec

laval de lONU permet la libration du nord du pays au cours du premier semestre 2013. La menace
islamiste perdure toutefois dans cette zone, lautorit tatique ntant pas entirement restaure sur ces
territoires frontaliers et peu habits.

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DU YMEN LA SYRIE
Implant dans le sud du Ymen, Al-Qaida dans la pninsule arabique (AQPA), dont lobjectif premier tait
le territoire saoudien, reprsente une autre branche de lorganisation terroriste, particulirement active
depuis 2006. Profitant de la bienveillance du prsident ymnite dalors et dune jeunesse pauvre et
dsuvre, AQPA a renforc ses rangs par lapport danciens combattants librs de Guantanamo et
dIrak et a pu tendre son emprise territoriale dans le sud du pays, tout en continuant la lutte sur le plan
international avec les pays occidentaux pour cible. Lorganisation a dailleurs revendiqu les attentats
perptrs contre Charlie Hebdo en janvier 2015.
En Syrie, le dclenchement de la guerre civile a galement permis Al-Qaida de sy dployer.

Lorganisation islamiste, le Front Al-Nosra, a prt allgeance au chef dAl-Qaida, Ayman al-Zawahiri en
avril 2013, tout en refusant une fusion avec la branche irakienne du rseau. Cela lui permet dobtenir un
soutien militant et financier, alors que les tats-Unis ont plac lorganisation sur la liste des organisations
terroristes ds dcembre 2012.

Le chiisme instrumentalis
Depuis une dcennie, la fracture religieuse entre sunnites et chiites semble tre devenue
la principale menace la stabilit du Moyen-Orient. Un arc chiite comprenant lIran
et ses allis serait aux racines de toutes les tensions et conflits de la rgion (en Syrie, en
Irak, au Liban et au Ymen).

Trois grands vnements ont secou le Moyen-Orient au cours des dernires dcennies et ont concouru
la modification du rapport de force prvalant entre chiites et sunnites. Le premier est la rvolution en
Iran qui a conduit en 1979 linstauration dun rgime islamique et laffirmation de Thran sur la scne
arabo-musulmane, suscitant linquitude de ses voisins sunnites. Ensuite, la guerre du Liban de 1982 a vu
lmergence dun mouvement politico-militaire chiite, le Hezbollah (Parti de Dieu), soutenu
financirement par lIran. Enfin, en 2003, la chute de Saddam Hussein a permis aux chiites majoritaires en
Irak daccder au pouvoir pour la premire fois de leur histoire et a provoqu la disparition de lIrak en
tant qutat arabe sunnite.

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LMERGENCE DUN ARC CHIITE
Cette pousse politique des chiites sur la scne moyen-orientale a t rapidement perue de manire
trs ngative par les gouvernements arabes sunnites de Jordanie, dArabie saoudite ou dgypte, qui
craignent cette influence grandissante, susceptible de porter prjudice leurs intrts. Selon eux, la
continuit gographique du chiisme schmatiquement entre la Mditerrane et le monde indien
depuis le Liban en passant par la Syrie, lIrak, les pays du Golfe jusqu lIran constituerait un arc chiite
menaant. Elle traduit dabord des rivalits trs anciennes entre les deux courants religieux que le djihad
sunnite en Afghanistan pour librer des Sovitiques dans les annes 1980 a eu tendance renforcer, en
faisant du chiite un mcrant (takfir). Ensuite, la localisation dun nombre important de chiites, sur les
principales zones dextraction, de production ou de circulation des hydrocarbures du Moyen-Orient, en
particulier en Arabie saoudite (rgion du Hasa) et en Irak (rgion de Bassora), fait redouter des
revendications identitaires qui, soutenues de lextrieur, pourraient tre source de dstabilisation
rgionale. L arc chiite serait en outre une menace, car il appuierait la monte en puissance de lIran sur
la scne rgionale et internationale, symbolise par ses projets de nuclarisation, qui pourrait remettre en
cause les rapports de force rgionaux et lhgmonie saoudienne dans le Golfe.
Toutefois, en analysant lchelle locale les particularits des tats de cet arc chiite , force est de
constater que les chiites irakiens ou libanais revendiquent avant tout une meilleure reprsentativit au
sein de leur tat, en adquation avec leur poids dmographique, et nont pas de vritables objectifs
internationaux. cet gard, en dpit du renforcement des relations entre Thran et Bagdad, la
concurrence politico-religieuse perdure entre chiites irakiens et iraniens alimente par la mfiance
historique existant entre Perses et Arabes. De la mme faon, si la minorit chiite dArabie saoudite
revendique droits dexpression et respect de la libert de culte, cest parce que, perue comme

hrtique, elle est lobjet de discriminations par le pouvoir wahhabite, mais ce nest en aucun cas pour
dstabiliser le rgime au profit dautres tats chiites.

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LE CHIISME, INSTRUMENT DE RIVALITS
L arc chiite semble, par consquent, traduire les tensions grandissantes entre les deux grandes
puissances du Moyen-Orient lArabie saoudite et lIran que le printemps arabe a profondment
accentues. En Syrie, le rgime de Bachar El Assad, qui appartient la minorit alaouite, reoit le soutien
de Thran, tandis que Riyad soutient la rbellion. Aussi, laccord de novembre 2013 sur le nuclaire
iranien parrain par les tats-Unis, qui envisagent une leve progressive des sanctions contre le pays
moyennant le gel du programme nuclaire iranien, est peru de faon trs ngative par lArabie saoudite.
Riyad craint quil ne favorise les ambitions rgionales de son rival au dtriment de la scurit du MoyenOrient, voire dune remise en cause pure et simple de son rgime.
Au Ymen, la rbellion houthiste, mouvement contestataire des chiites zaydites, a t tellement
stigmatise par le gouvernement ymnite sur les scnes intrieure et rgionale en tant quun alli de
lIran chiite, reprsentant donc une menace globale , quelle est aujourdhui essentiellement analyse
travers le prisme dune confrontation par alli interpos entre lArabie sunnite et lIran chiite. Or une

analyse plus fine, linstar de celle du spcialiste franais Laurent Bonnefoy, montre une tout autre ralit.
Dabord que la rbellion avait initialement un agenda de revendications culturelles et non politiques.
Ensuite, loin davoir des vises internationales, les houthistes sont avant tout des ymnites qui luttent
localement contre des groupes salafis et Al-Qaida dans la pninsule arabique (AQPA). Cette
instrumentalisation religieuse du chiisme a conduit lintervention militaire de lArabie saoudite en mars
2015 pour rtablir lordre aprs la prise de Saana par les rebelles.

Le bouddhisme militant
Loin de limage de srnit et de paix manant de la figure de Bouddha, le bouddhisme
se rvle en plusieurs lieux du monde sous des formes plus radicales voire militantes. Il
est aussi de plus en plus souvent un enjeu des diplomaties asiatiques.
LE BOUDDHISME NATIONALISTE
Le 20 juin 2013, le Time consacre sa une Ashin Wiratu, The Face of Bouddhist Terror, ( La Figure de la
terreur bouddhiste ). Celui qui se qualifie lui-mme de Ben Laden birman est un moine bouddhiste qui
dverse sa haine et ses propos xnophobes et racistes contre la minorit musulmane des Rohingyas,
vivant dans louest du pays aux frontires du Bangladesh. Ses discours alimentent un sentiment
antimusulman et un climat de peur au sein des bouddhistes birmans, et sont depuis 2012 ltincelle de
violences rgulires contre cette population, lune des plus perscutes au monde selon lONU. Fuyant la
rpression de la junte birmane, beaucoup dentre eux ont trouv refuge depuis la fin des annes 1970 au
Bangladesh voisin, mais dont la pauvret et la surpopulation limitent la volont daccueil.
Regroups sous la bannire de la Campagne 969 (en rfrence aux trois joyaux de Bouddha : ses neuf
attributs, ses six enseignements fondamentaux et les neuf attributs moniaux), les partisans de Wiratu
distribuent des autocollants aux trois chiffres destins tre colls sur les boutiques, taxis, maisons, afin de
distinguer les bouddhistes des autres communauts, et ainsi de boycotter les commerces musulmans.
Sils bnficient de la bienveillance des autorits birmanes, cest que celles-ci instrumentalisent ces
oppositions religieuses pour justifier la ncessit dun pouvoir fort soutenu par larme. En raison du rle
jou par les moines comme force dopposition au rgime, mme le prix Nobel de la paix Aung San Suu
Kiy hsite dnoncer fermement ces violences antimusulmanes. Enfin, pour beaucoup de Birmans, le
bouddhisme fait partie intgrante de leur identit et est assimil leur birmanit .
Lintgrisme bouddhiste de Wiratu trouve aujourdhui un cho dans dautres pays bouddhistes, entre
autres via les rseaux sociaux et celui des universits bouddhiques dAsie. lautomne 2014, le moine
birman sest rendu au Sri Lanka linvitation du Bodu Bala Sena, la Force puissante du bouddhisme ,
une organisation nationalo-bouddhiste srilankaise connue pour ses positions radicales vis--vis de la
communaut musulmane (10 % de la population). Selon cette organisation, les musulmans seraient en
train de prendre le contrle du pays grce une forte natalit, au mariage de femmes bouddhistes avec
des musulmans et une emprise conomique croissante. Ce mouvement est galement accus davoir
contribu provoquer par son discours de haine des violences intercommunautaires. Au cours de leur
rencontre, les deux mouvements du bouddhisme intgriste ont dcid de cooprer pour dfendre et
protger le bouddhisme, en particulier face lexpansion de lislam dans leur socit, au risque de
provoquer de nouvelles violences. Le Sri Lanka sort tout juste dun sanglant conflit qui a oppos la
majorit cinghalaise bouddhiste la minorit tamoule hindouiste de 1983 2009. Durant cette guerre,
les appels la violence lancs au gouvernement par certains moines bouddhistes contre le Mouvement
des tigres tamouls (LTTE) ont largement contribu la vhmence des combats, surtout lors de lassaut
final de 2009, et de la rpression de larme contre les sparatistes tamouls, dnonce par la
communaut internationale comme crimes de guerre .

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LE BOUDDHISME, INSTRUMENT DES PUISSANCES ASIATIQUES
Depuis quelques annes, lexpansion et lemprise du bouddhisme tantrique tibtain parmi les
communauts chinoises dAsie, y compris de Tawan et Hong Kong, font grincer des dents Pkin,
puisque son leader spirituel, le Dala-Lama, est aussi le chef en exil des Tibtains, en conflit avec la Chine.
On assiste donc des rivalits politiques au sein du bouddhisme pour dfinir, en quelque sorte, quel pays
doit en prendre la direction.
Ainsi, Pkin se met utiliser le bouddhisme comme un moyen daction diplomatique, non seulement
pour gagner en influence lchelle rgionale, mais aussi pour carter ou amoindrir la position croissante
du bouddhisme tibtain. Le premier pas de la diplomatie bouddhiste de la Chine a t dorganiser en
2006, sur son territoire, Hangzhou, le premier Forum mondial du bouddhisme. Elle a, depuis lors,
accueilli les ditions 2009 et 2012, faisant du pays un prcurseur dans le monde bouddhiste, ayant russi
runir les reprsentations de diverses branches du bouddhisme et de dlgations de plusieurs pays
lexception notoire du Dala-Lama. Lobjectif de la Chine est la fois de faire reconnatre lchelle
internationale celui quelle a dsign comme son successeur, le Panchen-Lama, et de raffirmer sa
souverainet sur le Tibet. Dans son entreprise diplomatique, la Chine affronte aussi lInde, pays de
naissance de Bouddha, qui accueille Dharasalam les Tibtains en exil et leur chef spirituel. loccasion
des 2 600 ans de lveil de Bouddha en 2011, Delhi a lanc la Confdration bouddhiste internationale.

Dans ce face--face spirituel, Pkin tente, par exemple, de valoriser le patrimoine bouddhique du Npal
au dtriment de celui de lInde, en se rapprochant de Katmandou tant au niveau politique, conomique
que militaire. Pour relancer ses relations avec la Birmanie, Pkin a galement prt au pays une dent de
Bouddha fin 2011, soulignant combien la tradition bouddhique de la Chine, pourtant majoritairement
et idologiquement athe, est partie intgrante de sa diplomatie.
Quant au Dala-Lama, ses voyages sont souvent lenjeu des relations diplomatiques entre la Chine et les
pays visits. Ainsi, ses rencontres officielles avec des hommes politiques sont immdiatement
condamnes par Pkin, voire ses dplacements sont annuls comme en 2014, en Afrique du Sud, qui a
refus de lui accorder un visa.

Le judasme orthodoxe et messianique


Cela fait quelques annes que lun des sites les plus sacrs de Jrusalem, appel
esplanade des Mosques par les musulmans et mont du Temple par les juifs, est
rgulirement le lieu de violences entre juifs et Arabes. La radicalisation de certains
mouvements issus du judasme orthodoxe en est lorigine.

Depuis une quinzaine dannes, au sein du judasme isralien, le courant orthodoxe, qui se considre
comme lexpression du judasme authentique, connat une telle progression quil a quasiment doubl et
reprsente aujourdhui plus dun quart de la population dIsral (27 %).

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LES RELIGIEUX SIONISTES
Parmi cette mouvance, on trouve les religieux nationaux , galement dnomms sionistes religieux
(22 %) car ils se sont rallis au sionisme, quils conoivent comme ltape annonciatrice de lre
messianique. Leur expansion concide avec la prise de contrle par Isral en 1967 de la Cisjordanie, terre
biblique de Jude et Samarie, quils se donnent pour devoir de coloniser, suivant en cela lenseignement
du rabbin nationaliste Zvi Yehouda Kook de lcole talmudique (Yeshiva) du Mercaz Harav, fonde par
son pre Abraham Isaac Kook en 1924. Longtemps marginaliss dans la socit isralienne, les religieux
nationalistes gagnent aussi en prestige en raison de lenrlement dune partie croissante de leurs
jeunesses dans les units dlite de larme isralienne. Partisans du Grand Isral , ils soutiennent des
partis, tels Ichud Leumi (Union nationale) ou HaBayit HaYehudi (la maison juive, lancien Parti national
religieux), qui prnent limplantation dans les territoires occups, o beaucoup dentre eux vivent dj. Ils
apportent un soutien non ngligeable au Likoud de Benyamin Netanyahou.

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LES CRAIGNANT-DIEU
Les ultraorthodoxes, surnomms les craignant-Dieu (haredim en hbreu) reprsentent actuellement
autour de 5 % de la population isralienne. Ils ne reconnaissent pas en gnral lexistence dIsral, qui ne
peut tre que dessence divine, et ont longtemps dispos dun systme institutionnel distinct du reste de
la socit dans les domaines ducatif, juridique ou des prescriptions religieuses, notamment pour
ltablissement de la cacherout qui dfinit ce qui est licite la consommation. Ils vivent galement dans
des quartiers distincts comme Mea Sharim, Jrusalem. Comme les hommes ultraorthodoxes consacrent
toute leur vie ltude de la Torah, ils dpendent financirement de leurs pouses ou daides venues de
ltat ou de ltranger, et taient jusqu rcemment exempts du service militaire pourtant obligatoire

pour lensemble de la population, filles comprises. En 2014, une loi visant mettre fin ce rgime
dexception partir de 2017 a t vote, au grand dam de cette communaut qui craint la
scularisation.

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RECONSTRUIRE LE TEMPLE DE SALOMON
ct de ces deux branches majoritaires de lorthodoxie judaque se sont galement dvelopps des
mouvements fondamentalistes plus radicaux, tels les Neturei Karta (les Gardiens de la cit ) ou les juifs
messianiques du Temple, dont les actions rcentes sont source de tensions et de violences Jrusalem.
Dirig par Yehouda Glick, le mouvement du Temple revendique le droit de prier sur le mont du Temple
lesplanade des deux saintes mosques Al-Aqsa et du Dme du Rocher , qui est le troisime lieu saint de
lislam, le noble sanctuaire (Haram al Sharif), aprs La Mecque et Mdine. Partant de la conviction que
le Dme du Rocher a t bti lexact emplacement du Temple juif dtruit en lan 70 par les Romains, le
mouvement du Temple considre le site comme un lieu sacr du judasme et organise des sances de
prire plusieurs fois par semaine avec ses adeptes. Le grand rabbinat dIsral a pourtant interdit de telles
visites, pour ne pas risquer que lespace sacr du temple, le saint des saints , dont on ignore la
localisation, ne soit profan.
Cet activisme religieux tolr par les autorits israliennes et la police en charge de la scurit du lieu
saint suscite rgulirement lire des autorits musulmanes en charge de sa gestion, qui en chassent les
plerins. En octobre 2014, lagression de Glick par un Palestinien, la suite de ces actions proslytes, a
engendr un cycle de violences entre Palestiniens et Israliens. Le secrtaire gnral des Nations unies,
Ban Ki-moon, a alors condamn ces provocations et demand le respect du statu quo prvalant sur ce
lieu doublement sacr. Soutenus par certains politiques ultranationalistes israliens et surtout des
protestants vangliques, des juifs messianiques envisagent mme la reconstruction du temple
Jrusalem, soulignant selon certains spcialistes le glissement du sionisme lorigine lac en un projet
religieux (J.-C. Attias). Selon le chercheur lInternational Crisis Group, Ofer Zalzberg, Le mont du Temple
est le catalyseur dun conflit qui devient de plus en plus religieux. Il est temps que les responsables
politiques de tous bords mettent en tte de leurs priorits la recherche de solutions propres stopper
lengrenage. La rlection de B. Netanyahou la tte de ltat ne laisse malheureusement rien prsager
de tel.

Le Vatican : un rseau diplomatique pour lglise


catholique
Premire religion en nombre, lglise catholique romaine dispose dinstitutions
reprsentatives officielles avec le pape, chef dun tat dont la superficie est inversement
proportionnelle laction diplomatique du catholicisme sur la scne internationale.

Avec 44 hectares, le Vatican est ltat le plus petit au monde, enclav au sein de la ville de Rome. Lorigine
dun tat pontifical remonte au milieu du viiie sicle et la donation perptuelle qua accorde Ppin
le Bref au pape, en change du titre de patrice des Romains , qui fit du roi franc le protecteur de la
papaut, scellant lAlliance entre lglise romaine et la dynastie carolingienne. Cet tat, qui dura jusqu
lunit italienne, en 1870, battu en brche par lunit italienne, permit au reprsentant du catholicisme
dajouter une dimension temporelle sa mission spirituelle, quil put ainsi exercer en toute libert grce
sa souverainet tatique. Le statut actuel du Saint-Sige a t finalement dfini par les accords de Latran
signs entre lItalie et le pape en 1929 qui reconnaissent la souverainet tatique la cit du Vatican,
rsidence des papes et de ses collaborateurs comprenant la basilique Saint-Pierre.
Grce cette assise politique, le catholicisme est la seule religion au monde exercer un rle officiel dans
les relations internationales. Laction du pape comme chef de lglise nest donc pas seulement spirituelle,
mais galement diplomatique en tant que chef dtat sur la scne internationale.

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APTRE DE LA PAIX
Le rle du pape est dabord historiquement celui de mdiateur. Plac au centre de la chrtient
dOccident, il intervient souvent en qualit darbitre pour rgler les diffrends entre souverains chrtiens.
On peut citer, par exemple, le rle dAlexandre VI dans la dlimitation des zones dinfluence des royaumes
espagnol et portugais qui se disputent la souverainet du Nouveau Monde. Cette intervention
pontificale conduit la signature du Trait de Tordesillas, en 1494. Plus rcemment, en 1979, limmixtion
papale a permis de dlimiter la frontire maritime entre Chiliens et Argentins dans le dtroit de Beagle et
dempcher le recours aux armes.
Aujourdhui, le Vatican dispose dun rseau diplomatique parmi les plus tendus au monde, puisquen
2015 il entretient des relations avec 180 tats, y compris des tats majoritairement musulmans (Algrie,
Indonsie, Iran), bouddhistes (Thalande) ou orthodoxes (Russie, thiopie), ainsi quavec lUnion
europenne et lOrdre souverain militaire de Malte. Il entretient en outre des relations spciales avec
lOLP, lOrganisation de libration de la Palestine, que le pape a officiellement reconnue comme tat en
mai 2015. Il participe galement aux activits de nombreuses organisations internationales comme lONU
et ses organisations spcialises, au sein desquelles le Saint-Sige dispose dun statut dobservateur.
Ces liens rpondent la mission universelle de lglise catholique (du grec katholicos, qui signifie

universel ), savoir : protger lhumanit et favoriser la paix, par un dialogue ouvert et la dfense des
intrts fondamentaux de la personne, commencer par la libert religieuse.

...
LACTIVISME PAPAL
Cest sans doute durant le pontificat de Jean-Paul II, entre 1979 et 2005, que cette action diplomatique a
t la plus visible, la fois par lextension du rseau diplomatique du Vatican 174 reprsentations en
2005, puis par les quelque 130 voyages apostoliques sur les cinq continents et leur mdiatisation. On
retiendra notamment sa condamnation du rgime communiste lors de ses voyages dans son pays natal,
la Pologne, en 1979 et 1983, qui, selon certains analystes, ont contribu branler le bloc sovitique, ainsi
que sa dfense des droits de lhomme pendant les guerres en Yougoslavie ou la restauration du dialogue
interreligieux. En 1986, il institue les rencontres dAssise qui rassemblent les reprsentants de
32 organisations non chrtiennes et de 28 glises chrtiennes dans une grande prire pour la paix. Enfin,
il contribue au rapprochement avec les juifs, en tablissant des relations diplomatiques avec Isral en
1993, puis en glissant un message dans le mur des Lamentations en lan 2000 pour demander pardon au
nom de lglise pour tous les crimes commis contre le peuple juif au cours des deux derniers millnaires.
Son successeur Benot XVI poursuit son uvre cumnique et le dialogue interreligieux, tout en

sinquitant de la dchristianisation de lEurope.


lu en 2013, le pape Franois inaugure un pontificat plac sous le signe de la remise en ordre de
ladministration vaticane secoue par des scandales sous son prdcesseur et de la lutte contre la
pauvret et les ingalits, sans doute en raison de ses origines latino-amricaines. Il a condamn, par
exemple, la mondialisation de lindiffrence , se rfrant linaction occidentale face aux migrants
clandestins, dont la plupart meurent noys avant datteindre leldorado europen. En outre, son rle de
mdiateur entre les tats-Unis et Cuba a favoris le dblocage de relations politiques rompues depuis la
crise de 1962. Et son refus de recevoir le Dala-Lama dmontre quil souhaite aboutir avec Pkin un
accord, l o ses prdcesseurs ont chou, afin de rsoudre le problme du catholicisme en Chine,
partag entre deux glises, lune soutenue par le pouvoir, lglise patriotique, et lautre clandestine mais
reconnue par Rome. Le volontarisme du pape se traduit galement par les nombreux voyages quil a dj
effectus en lespace de deux ans et demi de pontificat au Moyen-Orient, en Asie, au Brsil, en Albanie, en
France, puis lautomne 2015 aux tats-Unis.

LOrganisation de la confrence islamique, une vocation


politique ?
la diffrence du catholicisme, lislam ne dispose pas dinstitutions propres dirigeant et
encadrant la communaut musulmane dans son ensemble sur le modle du Saint-Sige.
LOrganisation de la confrence islamique a une tout autre vocation.

LOrganisation de la confrence islamique (OCI) nat en 1969 de la runion extraordinaire convoque
Rabat linitiative du Maroc pour protester contre lincendie criminel de la mosque Al-Aqsa, Jrusalem.
Les 25 pays qui y participent en attribuent la responsabilit aux sionistes qui contrlent la ville sainte
depuis 1967. Ils dcident alors la mise en place dun organe reprsentatif afin dassurer la dfense et la
protection des intrts de lensemble du monde musulman, dans un esprit de paix et dharmonie entre
les nations. Celui-ci voit le jour lors de la premire confrence islamique qui se tient en 1970 Djeddah,
en Arabie saoudite, qui hberge depuis lors le sige de lorganisation.

...
LA VOIX DU MONDE MUSULMAN
LOCI compte actuellement 57 membres rpartis sur quatre continents, y compris lAmrique du Sud
grce la participation du Suriname depuis 1986. Parmi les observateurs, on trouve la Russie (qui compte
10 % de musulmans), la Bosnie-Herzgovine et la Thalande, ainsi que le Front de libration Moro
(Mindanao philippin), la Ligue arabe ou les Nations unies. Au sein de lONU, dailleurs, lorganisation
islamique joue un rle croissant en tant que groupe de pression, militant contre les discriminations et
violences subies par les minorits musulmanes dans le monde ou contribuant la diffusion du concept
islamophobie sur la scne internationale. Elle a ainsi rcemment pris position contre les discriminations
perptres contre les Rohingyas, une minorit musulmane en Birmanie.
En plus dincarner la voix du monde musulman et la dfense de ses intrts, lOCI aspire assurer le
progrs et le bien-tre des populations et de tous les musulmans du monde. Gnreusement finance
par lArabie saoudite qui en a fait un instrument dinfluence, lOCI cherche renforcer la coopration
conomique et culturelle entre les tats-membres travers diffrents comits et de vingt et une
organisations satellites, dont lOrganisation islamique pour lducation, la science et la culture (ISESCO) sise
Rabat ou la Banque islamique de dveloppement (BID). Cette institution financire internationale
participe au financement de projets et dentreprises dans le monde musulman afin de favoriser le
dveloppement conomique et social des populations. Ses investissements bnficient majoritairement
aux pays du Moyen-Orient et dAfrique du Nord, principalement dans les secteurs nergtique,
commercial, agricole et financier.
Son programme dcennal lanc en 2005 insiste aussi sur la bonne gouvernance, la promotion des droits
de lhomme dans le monde musulman, y compris de la femme et des valeurs familiales consacres par

lislam. Dans sa charte, lOCI prne le soutien au peuple palestinien dans sa lutte, notamment pour crer
un tat souverain avec Jrusalem comme capitale.

...
UN INSTRUMENT DINFLUENCE SAOUDIEN ?
travers ses institutions ducatives, les universits islamiques du Niger et de lOuganda, lUniversit
internationale de Malaisie ou lAcadmie islamique de jurisprudence (fihq) qui a notamment pour objet la
rsolution des problmes de la vie quotidienne en se conformant aux prceptes de la charia dfinissant
ce qui est licite et illicite, lOCI participe aussi la diffusion de lislam, mais essentiellement dans sa doctrine
wahhabite dominante en Arabie saoudite.
Face linfluence croissante de mouvements lacs ou socialisants dans le monde arabe (nasserisme ou
baathisme) dans les annes 1960, lArabie saoudite, en tant que gardienne des lieux saints de lislam, a fait
de sa lgitimit religieuse un outil de politique trangre et de proslytisme, en vhiculant un sunnisme
trs conservateur fond sur le wahhabisme au sein de diverses institutions quelle contribue crer. On
compte parmi ces organisations outre lOCI et la Banque islamique de dveloppement, le Conseil
suprieur des mosques et surtout la Ligue islamique mondiale (Rbita al-lam al-islami). Fonde en 1962
linstigation du prince hritier Fayal Ibn Abdel Aziz et dote de moyens financiers consquents issus de
la rente ptrolire, cette ligue joue un rle de mcne au profit dassociations musulmanes dans le
monde, afin daider la construction de mosques (plus de 7 000 selon certaines sources) et de centres
de formation islamiques, telles les coles dobandis au Pakistan. Dabord essentiellement cantonne
lAfrique et lAsie, laction de la Ligue islamique mondiale sest progressivement tendue aux tats
europens o vivent des populations musulmanes immigres et compte aujourdhui 120
reprsentations travers le monde. En Europe, elle a contribu au financement de mosques Madrid,
Rome, Copenhague, Mantes-la-Jolie et Evry. Pour asseoir son rayonnement religieux comme ple
normatif, Riyad a galement inaugur des universits islamiques sur son territoire, telles celle dIbn Saud
Riyad ou celles dal-Munawwara Mdine et La Mecque, offrant des bourses aux tudiants trangers

pour venir y tudier.


Cette politique dinfluence saoudienne a indniablement contribu la diffusion mondiale du
nofondamentalisme musulman en Occident, sans vritable raction des pays concerns, le plus souvent
par souci de prserver de bonnes relations avec Riyad, alli des tats-Unis et premier producteur de
ptrole au monde.

La religion au chevet du monde


En tant quacteur des relations internationales et fort dun vaste rseau diplomatique, le
Vatican a de tout temps exerc son autorit afin duser de ses bons offices pour favoriser
la recherche de la paix par la mdiation. Mais lglise catholique nest pas la seule
institution religieuse jouer ce rle.

Par les valeurs de paix et de solidarit quelles diffusent, les religions jouent un rle de plus en plus
marqu au sein des socits, soit travers des associations humanitaires, soit par leurs actions pour la paix,
voire pour influer sur les volutions socitales laide de groupes dinfluence.

...
LES FACILITATEURS DE LA PAIX DE SANTEGIDIO
Parmi les associations ou organisations religieuses, cumniques ou non, qui militent pour la paix, la
non-violence ou les droits de lhomme, tels Catholic Justice for Peace Commission, Christian Peacemakers
Team, la communaut de SantEgidio est sans doute celle qui sest le plus investie dans la mdiation de
conflits et avec le plus de succs. Fonde en 1968 par de jeunes tudiants catholiques soucieux de
sengager socialement, lorganisation travaille dabord la lutte contre la pauvret Rome, dans le
quartier populaire du Trastevere, o elle est installe, et sa priphrie. Reconnue en 1986 par le SaintSige comme organisation laque, elle multiplie ses actions de facilitateur de paix un peu partout dans le
monde dans des conflits souvent de longue dure, comme au Mozambique. Cest dailleurs sa mdiation
dans cette guerre civile issue de la guerre froide qui conduisit la signature dun accord de paix en 1992
qui lui a valu sa renomme et sa crdibilit internationales comme acteur de la paix. Rsultat dun
engagement humanitaire dans le pays remontant aux annes 1980, de lintervention de personnes
extrieures au conflit et dun soutien du Vatican et de lItalie, cet accord met en relief la capacit de lONG
intervenir et interagir tant au niveau local, national que transnational, en associant les diffrents
acteurs institutionnels ou non, y compris les glises et la socit civile.
Aprs le Mozambique, SantEgidio est ds lors sollicite par des acteurs ou des tats impliqus dans des
conflits, ou encore les glises de ces pays, en raison de lespoir de paix que lassociation reprsente. Ce fut
le cas au Burundi, au Congo-Kinshasa ou en Colombie. Au Liberia et en Cte dIvoire, en revanche, cest la
communaut qui a pris linitiative et propos ses bons offices. Mais toutes les mdiations de SantEgidio
nont pas t couronnes de succs. Parfois, la mfiance sest installe, comme en Algrie, empchant la
rsolution immdiate du conflit, ou au Kosovo, o laide humanitaire et les conseils apports en matire
dducation nont pas empch la guerre de 1999.
ct de son action de mdiation, la communaut de SantEgidio a inaugur des coles de la paix pour
favoriser laccs lducation sur les cinq continents. Elle dispose de plus de 61 centres de formation en
Afrique dans 19 pays touchant quelque 4 000 enfants et adolescents. Au total, son programme ducatif
concerne 30 000 jeunes travers le monde.

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UN RSEAU SOCIAL ET HUMANITAIRE
Au niveau social et humanitaire, les organisations religieuses jouent un rle croissant dans le
soulagement des populations les plus dmunies de la plante. Lorganisation Caritas Internationalis, qui
rassemble plus de 160 organisations caritatives catholiques dans le monde et intervient dans prs de 200
pays, fait partie des dix ONG les mieux dotes financirement, capables dagir dans des domaines aussi
diffrents que la sant ou la justice conomique. Cr en 1946, le Secours catholique est la branche
franaise de ce rseau international fond en Allemagne, la fin du XIXe sicle. Toutefois, certaines de ces
organisations font montre de proslytisme et lient aide humanitaire la diffusion de leur foi. Cest le cas
de la plus puissante des ONG au monde dobdience vanglique, World Vision, cre par le missionnaire
Bob Pierce et prsente dans plus de 90 pays, qui nhsite pas fournir du matriel religieux aux enfants
quelle parraine. Lorganisation a parfois t accuse dactivit missionnaire et expulse de Thalande dans
les annes 1980. Dans les zones de conflits, que ce soit au Soudan ou en Irak, laction de lONG ou de
Samaritans Purse influence par le prdicateur Bill Graham, proche de George W. Bush, traduit, selon
certains chercheurs, la collusion dintrts avec les desseins gopolitiques amricains. Les ONG caritatives
musulmanes ne sont pas non plus exemptes de tels reproches. En Bosnie, dans les annes 1990, elles
auraient contribu faire entrer, sous couvert daction humanitaire, armes et combattants salafistesdjihadistes, linstar de Third World Relief Organization.

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DES RSEAUX DINFLUENCE
Aujourdhui, quelque 200 ONG base religieuse ont un statut consultatif auprs du Haut-Commissariat
aux droits de lhomme de lONU, ainsi que dautres instances onusiennes ou europennes. Laction de ces
ONG auprs de ces institutions vise la dfense de certaines valeurs religieuses, tels le droit la vie, la
famille comme cellule, ainsi que la libert religieuse. Parfois, il sagit dalerter sur la situation de minorits
confessionnelles spcifiques dont lexistence est menace dans quelques rgions du monde. Au niveau
de lUnion europenne, laction de groupes de pression chrtiens, dont lOpus Dei, a cherch au dbut
des annes 2000 faire intgrer dans le projet de Constitution europenne une rfrence Dieu et aux
racines chrtiennes de lEurope. travers le Bureau europen des affaires publiques et des droits de
lhomme, ouvert en 2009, lglise de scientologie tente pour sa part de se faire reconnatre comme
religion lchelle europenne.
Quant lOpus Dei, la socit religieuse fonde en Espagne en 1928, elle est loin dtre le rseau
dinfluence occulte, ractionnaire et intgriste, voire mafieux que la rumeur lui attribue, sans doute en
raison de sa participation au gouvernement franquiste. Le mouvement, rpandu dans le monde entier,
est essentiellement spirituel et sadresse tous ceux qui sattachent donner un sens religieux leur vie
familiale, professionnelle, sociale et civique. Laction de lOpus Dei est dailleurs trs dveloppe dans les
domaines de lducation, de la formation ou des soins mdicaux.
Sous couvert de la thorie dapparence scientifique du dessein intelligent (intelligent design), certains
mouvements chrtiens tentent de remettre en cause lenseignement de la thorie de lvolution. Aprs
avoir prtendu que lorigine du monde et de lhomme est explique par la Bible, si bien que la Terre nest
vieille que de quelques milliers dannes, ces crationnistes dmontrent de nos jours, thorie
lappui, que les difficults pour expliquer scientifiquement lapparition de la vie prouvent lexistence dun
designer intelligent, sous-entendu dessence divine. Aux tats-Unis, o lenseignement est gr
lchelle des tats, lcole est devenue le terrain daffrontement entre mouvements crationnistes, avant
tout vangliques, et dfenseurs de Darwin. La diffusion mondiale du dessein intelligent proccupe la
communaut scientifique dans diffrents pays du monde, dont la France.

Lorthodoxie : quand lidentit nationale devient religieuse


Au sein du christianisme, lorthodoxie rassemble 200 millions dadeptes, principalement
en Europe. Toutefois, la diffrence du catholicisme, elle nest pas conduite par une
autorit suprme, linstar du Saint-Sige, mais organise de manire indpendante
lchelle des tats, ce qui favorise le couplage identitaire liant nation et religion.
CONSTANTINOPLE, NOUVELLE ROME
Le lien fort qui existe aujourdhui entre identit, nation et religion au sein de lorthodoxie est un
phnomne qui sest progressivement forg au cours de lHistoire.
vec ldit de Milan qui consacre, en 313, la licit du christianisme dans lEmpire romain, lglise
sinstitutionnalise et calque son organisation territoriale partir de 381 sur les cinq dcoupages
administratifs de la prfecture dOrient avec un mtropolite la tte de chaque chef-lieu : en gypte
(Alexandrie), en Orient (Antioche), en Asie (phse), Pont (Csare de Cappadoce), Thrace (Hracle,
puis Constantinople partir de 451).
Mais la suite de la division puis de la disparition de lEmpire romain dOccident, le sige de
Constantinople jouit des mmes privilges que Rome et est plac aprs lui dans la hirarchie, et
progressivement, le pouvoir de nommer les vques est accord dautres glises au gr de
lvanglisation. Ces dernires forment des patriarcats, cest--dire un regroupement de diocses autour
dun sige piscopal, telle lglise de Chypre ds 381, ou celles de Gorgie (485), de Bulgarie (927) et de
Serbie (1219).
Cependant, du temps de lEmpire byzantin, ces patriarcats ne sidentifient aucunement une glise locale
ou nationale et sont avant tout le domaine territorial dun vque bnficiant du droit de choisir ses
collgues, sans ingrence extrieure, il est donc synonyme darchevch.

...
MOSCOU, TROISIME ROME
Deux vnements vont contribuer changer radicalement la donne. Dabord, le statut du patriarche de
Constantinople est modifi aprs la prise de la capitale byzantine par les Ottomans, en 1453. Il devient ds
lors le reprsentant de lensemble des chrtiens de lEmpire et est dot de pouvoirs disciplinaires sur la
totalit des glises orthodoxes sous domination ottomane.
Or, parce quil est nomm par un empereur musulman, sa lgitimit est remise en cause non seulement
par les orthodoxes, soumis son autorit comme les Serbes ou les Bulgares, mais aussi par ceux vivant en
dehors de lempire.
Ainsi, en 1547, le prince russe Ivan IV sautoproclame csar de toutes les Russies, soit tsar en russe, se
considrant comme le seul prince orthodoxe libre aprs la chute de Constantinople la capitale de
lempereur romain dans la conception russe , appuy en cela par linterprtation providentielle du
mtropolite de Moscou, qui voit en lui le sauveur de la chrtient choisi par Dieu. En revendiquant

lhritage byzantin, il fait de Moscou la troisime Rome . La chute de Constantinople renforce donc la
fragmentation de lorthodoxie, tandis que lacte fondateur du tsarisme lui donne sa physionomie actuelle,
en transformant les glises orthodoxes en glises autocphales, nationales, ferments des identits. Avec la
formation de nations orthodoxes indpendantes au XIXe sicle, comme la Grce ou la Roumanie,
lautocphalie devient une condition sine qua non de la souverainet des tats-nations.

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ORTHODOXIE ET IDENTIT
En raison de cette histoire, lorthodoxie apparat en Russie comme llment primaire de lidentit devant
le sentiment national et la soumission lautorit du souverain. Malgr 70 ans de communisme, 69 % des
Russes continuent de se dclarer aujourdhui orthodoxes, souvent en labsence dune pratique religieuse
importante. Depuis les annes 1990, lglise russe voit son rle crotre dans la socit, et les liens avec le
pouvoir se renforcer. Tandis que le prsident russe cherche restaurer la puissance russe dans le monde,
le patriarche Kirill de Moscou cherche imposer lglise orthodoxe russe comme le principal
interlocuteur de lorthodoxie ans le monde, en ramenant dans son giron les glises russes hors frontires
qui avaient fui la rvolution. En Ukraine, cette politique a contribu lannexion de la Crime, que lglise
na en rien dnonce, et renforcer linfluence de lglise de Russie face aux autres glises ukrainiennes.
En Grce, lglise orthodoxe, bien quautonome, nest toujours pas spare de ltat, comme le prcise
larticle 3 de la constitution. En 2011, alors que la crise conomique dstabilise le pays, le gouvernement
de Georges Papandrou a exonr les proprits religieuses de la taxe spciale mise en place pour lutter
contre la crise, pourtant paye par tous les Grecs.

tats et religion : des relations lectives ?


La sparation de lglise et de ltat qui fait la spcificit de la France depuis 1905 nest
en aucun cas le modle dominant dans le monde, o se ctoient des tats thocratiques,
des tats o il existe une religion officielle, des tats sculiers, des tats
constitutionnellement sans rfrence religieuse ou athes. La gographie religieuse des
tats est, par consquent, plus diverse quon ne le croit.
TATS RELIGIEUX
Le monde daujourdhui ne compte dans son ensemble que trois tats que lon peut qualifier de
thocratiques , cest--dire o le gouvernement est exerc par une autorit religieuse et/ou la loi civile
se confond avec la loi religieuse. Il y a dabord ltat du Vatican, incarnation temporelle de linstitution
religieuse reprsentant le catholicisme. On peut ensuite mentionner lIran, dont le dualisme des
institutions politiques soumet ltat lautorit du Guide suprme, un ayatollah, selon le principe institu
par layatollah Khomeiny, du wilayat al-faqih (le gouvernement du docte) au fondement de ltat
islamique iranien. Selon la constitution iranienne, le guide dsign par une assemble dexperts est le
chef suprme et absolu du pays. Enfin, on peut inclure lArabie saoudite cette catgorie, dans la mesure
o le pays est fond sur lalliance entre le sabre et le Coran, incarns par la famille Saoud pour lun et par la
doctrine wahhabite pour lautre, tant et si bien que la loi islamique, la charia, est strictement applique
dans lensemble du royaume. La justice est ainsi donne en son nom et les sentences comprennent des
svices telles la flagellation, lamputation, la lapidation et la peine de mort pour les meurtres, le
blasphme, la trahison et les actes homosexuels. Gardienne des deux principaux lieux saints de lislam, la
monarchie sappuie galement intensment sur la religion pour asseoir sa lgitimit politique.
Dans les autres pays musulmans, la charia nest pas la seule loi de ltat, mais sapplique gnralement
dans le seul domaine du droit personnel (tat civil, divorce, polygamie). La plupart des tats musulmans
ont donc un systme juridique mixte le poids de la charia variant selon les tats et ont pour religion
officielle lislam. Parmi les pays islamiques, seules la Turquie et les anciennes rpubliques sovitiques
dAzerbadjan, du Kazakhstan, du Tadjikistan, du Kirghizstan et du Turkmnistan sont
constitutionnellement laques. Les autres tats musulmans, en particulier en Afrique o lislam nest pas
toujours dominant, sont de type sculier, cest--dire quils reconnaissent une pluralit de confessions
sans accorder de primaut lune dentre elles.

...
RELIGIONS DTAT
Lofficialisation dune religion majoritaire nest toutefois pas une spcificit de lislam : la Thalande, le
Bhoutan ou le Cambodge sont des tats bouddhiques. Au sein du christianisme, il existe galement des
tats o la religion officielle est le catholicisme, tels lArgentine, le Costa Rica ou Monaco ; lorthodoxie
(Grce et Chypre) ou encore le luthranisme (Danemark, Finlande et Islande). Quant lAngleterre,

langlicanisme est officiel depuis le schisme avec Rome, en 1534. Dailleurs, jusquen 2013, les monarques
britanniques ne pouvaient pouser de catholiques. Le changement de loi est la consquence du
mariage du prince William, prtendant au trne, avec la catholique Kate Middleton, car, sans cela, leurs
enfants nauraient pu accder la fonction royale. Quant Isral, bien qutat juif, sous-entendu de la
nation juive, didentit juive, il nest en rien un tat religieux.

...
TATS LACS
linstar de la France, de nombreux pays comme les tats-Unis, lInde ou la Bolivie depuis 2009 ont
officiellement opr une sparation entre lglise et ltat et sont le plus souvent constitutionnellement
lacs. Dautres sont dits sculiers , cest le cas de la Belgique, de lAllemagne ou de lAutriche. Quant

lAustralie, le Canada ou le Chili, aucune rfrence Dieu ni la religion nexiste dans leurs constitutions.
Seuls quelques tats communistes (Chine, Core du Nord et Vit Nam) se rclament encore de lathisme.

CONCLUSION

Lesprance de demain
lchelle de la plante, le dvoiement des religions des fins extrmistes reste
heureusement un phnomne trs minoritaire. Il est toutefois une source dinquitudes en
raison de la violence quil engendre et des oppositions et tensions quil suscite entre les
fidles des diffrentes doctrines religieuses. Conscient de cette situation dinstabilit
grandissante, le congrs des reprsentants religieux du monde qui sest tenu les 10 et 11
juin 2015 Astana au Kazakhstan a demble condamn la violence exerce au nom de la
religion. Rassemblant des dlgations dune quarantaine de pays ainsi que le secrtaire
gnral des Nations unies, Ban Ki Moon, ce cinquime sommet religieux organis par les
autorits kazakhes a rappel au monde que le dialogue interreligieux existe bel et bien et
quil peut contribuer sortir des amalgames et construire un avenir de paix et de stabilit.
Dans notre monde globalis, les religions ont indniablement un rle jouer, selon les
organisateurs du congrs. Les populations doivent affronter des situations instables en
raison de nombreux dfis (pauvret, urbanisation galopante, rchauffement climatique) et
risques (catastrophes naturelles, terrorisme, criminalit internationale, etc.). Les religions
peuvent en tant que liant raffermir la cohsion des communauts et par leurs messages
universalistes, favoriser ltablissement de terrains dentente commune, condition au
rapprochement et la rsolution de conflits.
lchelle de lHistoire, les violences exerces au nom du religieux apparaissent comme
des parenthses, symptomatiques de crises. cet gard, la coexistence entre les religions
du livre dans les empires musulmans a t souvent la rgle, non parfois sans heurts au gr
des dirigeants en mal de pouvoir ou de lgitimit. Mais sil est sans doute une priode et
un lieu o les trois monothismes se sont mutuellement respects, admirs et nourris, cest
lAndalousie du XIe -XIIe sicle. Cette priode dharmonie et dchanges a t lune des plus
riches en termes de foisonnement des sciences et de transmissions des savoirs avant tout
philosophiques. La ville de Tolde est associe cette tolrance religieuse qui a permis la
fusion des cultures et des savoirs mdivaux. Celle-ci continue fort heureusement dexister
en certains lieux du monde arabo-musulman. En tmoigne linauguration le 11 juin 2015 de
la cathdrale Saint-Paul, Abou Dhabi, capitale des mirats arabes unis. Cette deuxime
glise catholique de la ville symbolise la grande tolrance religieuse dont font preuve les
autorits du pays qui connaissent leur vraie richesse et acceptent lobligation de respecter
et de comprendre la grande diversit des croyances religieuses des personnes vivant dans

ce pays , selon les termes de Cheikh Nahyan bin Mubarak, Ministre de la jeunesse, la
culture et du dveloppement communautaire des mirats.
Un message desprance non seulement pour le monde arabe et les chrtiens dOrient
pris en tenaille dans les conflits syriens et irakiens, mais aussi en direction de lOccident,
longtemps abus par la conviction dun inexorable choc des civilisations , et qui a eu
tendance oublier la mansutude inhrente lislam.

ANNEXES

Les principales religions et doctrines religieuses dans le


monde
ANIMISME, CHAMANISME
Religions traditionnelles et naturalistes
Date de naissance
Il y a 40 000 ans
Fondateur
Homo sapiens
Dieu
Culte des esprits (animaux) puis des anctres ; polythisme fond sur les forces de la nature
et des hros primordiaux (humains ou animaux)
Nombre dadhrents
400 millions
Autres Branches, doctrines ou sectes drivs
Cohabitation avec les grandes religions : syncrtisme avec plusieurs monothismes

BAHASME
Date de naissance
1863 Thran
Fondateur
Bah 'u'llah (1817-1892)
Dieu
Dieu unique, rvl travers plusieurs religions, conviction que l'humanit ne forme qu'une
seule race et que le moment est venu pour elle de s'unir en une socit mondiale.
Nombre dadhrents
5 7 millions

BOUDDHISME
Date de naissance
Vers 520 avant J.-C. en Inde
Fondateur
Gautama Siddharta
Dieu
Pas de divinit
Nombre dadhrents
500 millions
Branches principales
Petit Vhicule (Theravada)

Grand Vhicule (Mahayana) : n aux IIe et IIIe sicles avant J.-C. Dvotion de Bouddha et
Boddhisatwas
Bouddhisme tibtain : n au VIIe sicle, driv du Grand Vhicule
Autres Branches, doctrines ou sectes drivs
Bouddhisme tantrique (n au VIIe sicle) : il se fonde sur les tantras, des textes utiliss pour
atteindre lveil
Amidisme (Terre pure) (n au VIIe sicle) : il est issu du Grand Vhicule et consiste en
plusieurs sectes en Chine et au Japon, qui vnrent le Bouddha de lInfinie Lumire
Bouddhisme zen (n au XIIe sicle) : il sest dvelopp au Japon ds le VIe sicle, partir de
la version chinoise du bouddhisme (Chan). Ltre humain et le cosmos ne forment quun
tout
Bouddhisme de Nichiren (n au XIIe sicle) : cr par le moine japonais Nichiren, il fonde sa
foi sur la sutra du Lotus
Soka Gakkai (1937) : driv du bouddhisme de Nichiren et cr par Tsunesaburo
Makiguchi et Josei Toda, ce mouvement a attir 12 millions de fidles au Japon
Communaut bouddhiste Triratna (1967) : autrefois nomme Amis de lOrdre
bouddhiste occidental (AOBO), a t fonde en Angleterre par le moine bouddhiste
anglais Sangharakshita

CAO DAI (SYNCRTISME)
Date de naissance
Annes 1920 au Vit Nam
Fondateur
Ng Van Chiu
Dieu
Cao Dai palais suprme
Tous les grands prophtes et plusieurs grandes figures de lHistoire (Jeanne dArc, Victor
Hugo, Shakespeare, Napolon, etc.)
Nombre dadhrents
Entre 3 et 5 millions

CHRISTIANISME
Date de naissance
Naissance de Jsus-Christ en Palestine (an 0)
Premires communauts chrtiennes aprs lanne 30.
Fondateur
Jsus de Nazareth (Jsus-Christ ou Yeshouah)
Dieu
Dieu unique
Nombre dadhrents

2,2 milliards
Branches principales
glise catholique romaine (1,1 milliard dadhrents)
Driv : glise armnienne (294) : saint Grgoire Lilluminateur vanglise lArmnie qui
devient le premier pays dont la religion officielle est la religion chrtienne.
glise orthodoxe (Ne du schisme de 1054, 220 millions dadhrents)
Driv : glises orthodoxes orientales (IIIe-IVe sicles) : inclus lglise copte orthodoxe,
lglise de Syrie et dthiopie.
Protestantisme (N en 1520, fonde par Martin Luther), Luthranisme, Anglicanisme (N
en 1534, fonde par le roi Henry VIII), Calvinisme (N en 1536, fonde par Jean Calvin)
Drivs : Mennonitisme (1540) : cr au Pays-Bas par le hollandais Menno Simons dabord
catholique puis anabaptiste.
Presbytrianisme (XVIe sicle) : cr en cosse et driv du calvinisme franais. Ils nont pas
dvque mais sont dirigs par des ministres.
Baptisme (dbut du XVIIe sicle) : mouvement fond en Angleterre en 1612 par Thomas
Helwys, qui considre que le baptme doit tre rserv aux adultes capables de professer
leur Foi.
Socit religieuse des Amis (Quakers) (1650) : mouvement conduit par George Fox en
Grande Bretagne, qui est sans clerg, sans sacrement, ni liturgie, considrant que les
Amis sont en communication directe avec Dieu.
Amish (fin du XVIIe sicle) : mouvement protestant rigoriste fond par le prtre mennonite
Jacob Amman dorigine suisse. Vivant de nos jours essentiellement aux tats-Unis, les
Amish refusent la modernit et vivent une vie pure en communaut.
Frres moraves (1722) : mouvement cr en Allemagne aprs que le comte Nikolaus von
Zinzendorf ait invit une communaut protestante de Moravie fonder une communaut
sur ses terres.
Mthodisme (1720-1730) : Fond par John Wesley en Angleterre, ce mouvement est lune
des 4 plus grandes glises dAngleterre, rassemblant plus de 70 millions de fidles autour
du monde.
Shakers (1758) : fond en Angleterre par Ann Lee qui prtendait avoir eu la rvlation et
dtre le pendant fminin du Christ. Perscute avec ses disciples, elle migre aux tats-Unis.
Il reste peu de membres de cette communaut aujourdhui.
Unitarisme (1774) : mouvement qui dbuta en Angleterre, les fidles croient en un seul
Dieu mais pas en la sainte Trinit.
Assemble de Frres (Frres de Plymouth) (1831) : mouvement lanc en Angleterre qui
rejette la forme sectaire des autres branches du protestantisme, souhaitant une religion
moins formelle.
Christadelphisme (1848) : cr en Virginie aux tats-Unis, son fondateur John Thomas
souhaitait un retour la Foi des premiers disciples du Christ.
glise Adventiste du septime jour (1863) : fonde Battle Creek dans le Michigan aux

tats-Unis, par William Miller, ils croient au retour imminent de Jsus-Christ.


Pentectisme (1900-1906) : fond aux tats-Unis, ces glises mettent laccent sur les
expriences spirituelles comme lexorcisme, les prophties, etc.
Autres Branches, doctrines ou sectes drivs
Tmoins de Jhovah (1872) : mouvement lanc aux tats-Unis, ils croient que Jsus-Christ
ntait pas Dieu lui-mme mais la premire cration de Dieu.
Mouvement charismatique (1950-1960) : le Saint-Esprit est au centre de leur croyance.
Nouvelles glises africaines (XXe sicle) : issues dun rejet de la chrtient occidentale
importe par les missionnaires.

GLISE DES SAINTS DES DERNIERS JOURS (MORMONS)
Date de naissance
1830
Fondateur
Joseph Smith Jr.
Dieu
Dieu unique
Nombre dadhrents
15 millions

CONFUCIANISME
Date de naissance
VIe sicle avant J.-C.
Fondateur
Confucius (Matre Kong ou Kong Fuzi)
Dieu
Respect des anciens, culte des anctres, quilibre des forces (Yin et Yang)
Nombre dadhrents
6 millions

HINDOUISME
Date de naissance
1500 av. J.-C.
Fondateur
Pas de fondateur
Dieu
33 millions de dieux
Nombre dadhrents
1 milliard
Branches principales

Shivaisme (600 av. J.-C., ne vnrent quun dieu suprme)


Vishnouisme (600 av. J.-C., ne vnrent quun dieu suprme)
Shaktisme (Ve sicle)
Smarta (IXe sicle)
Darshanas, 6 coles (la cosmologie, la nature humaine (yoga), les lois scientifiques, la
logique, les rituels, la mtaphysique et la destine. IIe-XIIIe sicles). Approche philosophique
de la religion, lobjectif tant datteindre la libration de lme pour mettre fin au cycle de la
rincarnation.
Lingayatisme (approche monothiste, XIIe sicle). Adore un dieu unique, Shiva.
Autres Branches, doctrines ou sectes drivs
Swaminarayan Sampraday (dbut du XIXe sicle) : fonde par Swami Narayan en Inde pour
contrer la corruption omniprsente au sein des autres drives Hindoues.
Brahmanisme : mouvement de rforme issu de Brahmo Samaj (Divine Socit), n en 1828
qui vise rinterprter lhindouisme laune de la modernit.
Arya Samaj (1875) : fond en Inde par Swami Dayananda qui veut raffirmer lautorit
suprme des Vdas.
Sathya Sai Baba (1950) : fond en Inde par Sathyanarayana qui dit avoir fait de nombreux
miracles et tre la rincarnation du gourou Shirdi Sai Baba.

ISLAM
Date de naissance
VIIe sicle
Fondateur
Mahomet
Dieu
Dieu unique (Allah)
Nombre dadhrents
1,6 milliard
Branches principales
Sunnisme (1,3 milliard dadhrents)
Driv : Salafisme (fin XIXe sicle) : mouvement moderne et conservateur du sunnisme qui
sest cr en raction lexpansion du mode de vie et de la pense occidentale.
Soufisme (XIIIe sicle) : branche mystique de lislam, recherchent lexprience directe et
personnelle de Dieu travers des tats de transe.
Chiisme (250 millions dadhrents) :
Driv : Ismalisme (VIIe sicle) : driv du chiisme aprs un conflit pour savoir qui doit
succder Jaafar al-Sadiq comme le sixime imam, pour eux cest son fils Ismael qui est son
successeur de droit.
Doctrine druze (XIe sicle) : drive de lIsmalisme, la communaut se divise en deux
catgories : les initis et les non-initis, seuls les premiers ont accs la Foi et aux textes

sacrs.
Kharidjisme (ibadisme. 16 millions dadhrents)
Autres Branches, doctrines ou sectes drivs
Ahmadisme (1889) : fond en Inde par Mirza Ghulam Ahmad qui proclame tre une figure
messianique inspire. La plupart des autres branches de lislam pour qui Mohammed est le
dernier vrai prophte voient ce mouvement comme hrtique.
Nation de lislam (1930) : fonde par Fard Mohammed et trs orient politiquement, ce
mouvement apparat aprs la Grande Dpression au sein des communauts afroamricaines.

JANISME
Date de naissance
VIe sicle avant J.-C.
Fondateur
Mahavira nomm Jain (vainqueur) par ses disciples
Dieu
Pas de divinit mais abngation pour saffranchir du karma et de son cycle de
rincarnations et atteindre lillumination.
Nombre dadhrents
10 millions

JUDASME
Date de naissance
Ier millnaire avant J.-C.
Fondateur
Abraham
Dieu
Dieu unique (YHVH ou Yahv)
Nombre dadhrents
14 millions
Autres Branches, doctrines ou sectes drivs
Judasme orthodoxe (XIIIe sicle avant J.-C.) : doctrine qui se veut au plus prs de la tradition
juive et des pratiques en cours du temps de Mose.
Hassidisme (1740) : branche du judasme orthodoxe qui veut que Dieu soit au centre du
cosmos et de linfini.
No-orthodoxisme (fin du XIXe sicle) : ce mouvement apparat la suite des perscutions
contre les juifs occidentaux.
Judasme rform (1885) : les fidles considrent que la Torah a t crite par diffrents
auteurs inspirs par Dieu, ils ont adapt leur mode de vie et leurs croyances au monde
moderne.

Judasme Massorti (1887) : driv du judasme rform qui selon cette branche va trop loin
dans son rejet de la tradition.
Judasme reconstructionniste (1920-1940) : fond par Mordecai Kaplan aux tats-Unis, cest
une approche progressive du judasme mieux adapt la modernit selon son fondateur.
Judasme humaniste (1963) : fond par le rabbin Sherwin T. Wine aux tats-Unis pour offrir
aux juifs non-religieux une alternative non-thiste , le judasme est pour eux une culture
ethnique plus quune religion.

MOUVEMENT RASTAFARI
Date de naissance
1930, en Jamaque
Fondateur
Marcus Garvey et Leonard Percival Howell
Dieu
Dieu appel Jah (Jhovah) incarn en Jsus-Christ et Hal Selassi, Empereur dthiopie
(1930-1974)
Nombre dadhrents
Estimation autour dun million

SHINTOSME
Date de naissance
VIe sicle
Fondateur
Religion polythiste issue de lanimisme originel du Japon.
Dieu
Kamis (forces et essences spirituelles), dieux, desses et esprits des anctres.
La desse solaire Amaterasu est la plus vnre du shintosme.
Nombre dadhrents
2,7 millions des Japonais se disent ouvertement shintostes

SIKHISME
Date de naissance
Fin du XVe sicle
Fondateur
Le gourou Nanak
Dieu
Dieu unique
Nombre dadhrents
22 millions

ZOROASTRISME
Date de naissance
Ier millnaire avant J.-C.
Fondateur
Zoroastre, nomm Zarathoustra en avestique
Dieu
Ahura Mazda le Seigneur de la Sagesse
Nombre dadhrents
200 000 fidles
Autres Branches, doctrines ou sectes drivs
Manichisme (IIIe sicle) : courant fond par Mani selon qui lhumanit engendre par le
dieu du mal doit combattre ce mal par la connaissance de la vraie science. Cest la lutte
permanente du bien contre le mal.
Bogomiles (Xe sicle) : secte dorigine bulgare selon laquelle le monde est luvre du Mal.
Cathares (XIe sicle) : se dveloppe en France dans le Limousin, et suit le principe selon
lequel il existe deux forces : le Bien (crateur du monde spirituel) et le Mal (crateur du
monde matriel)

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Rapport de lAssemble nationale sur les sectes http://www.assemblee-nationale.fr/rapenq/r2468.asp

WEBOGRAPHIE
Blog Religion & Lacit, Protestantisme vanglique, Rpublique & Diversit ,
http://blogdesebastienfath.hautetfort.com/
Institut
europen
en
sciences
des
religions,
http://www.iesr.ephe.sorbonne.fr/index3810.htmlhttp://www.inrap.fr/archeologiepreventive/Ressources/Dossiers-multimedias/Chronologie/Chronologie-des-periodes-de-lhistoire-et-de-l-archeologie/p-12507-Fiches-chronologiques-version-texte-.htm?
rub_id=2&periode_id=12
Sites
MIVILUDES
http://www.derives-sectes.gouv.fr/quest-ce-quune-d%C3%A9rivesectaire/que-dit-la-loi/le-dispositif-juridique-fran%C3%A7ais
Atelier de cartographie de Sciences Po : www.sciences-po.fr/cartographie
Centre dtudes et de recherches internationales, Paris : www.ceri-sciencespo.com,
http://ceriscope.sciences-po.fr/
Cartothque du monde diplomatique : www.monde-diplomatique.fr/cartes

Note sur la cartographie :


Dans la deuxime partie, sur les cartes planisphre de lestimation du nombre dadeptes
par religion, pour faciliter la comparaison du poids de chaque religion, les carrs sont dans
le mme rapport de proportionnalit sur toutes ces cartes.

Biographie des auteurs


Frank Ttart
est lancien co-auteur de lmission Le Dessous des cartes (1994-2008) et ex-rdacteur en
chef des revues Moyen-Orient et Carto (2009-2011).
Il est docteur en gopolitique de lInstitut franais de gopolitique (universit Paris-VIII),
diplm en relations internationales (universit Paris-I) et titulaire dune matrise dallemand
(universit Paris-VIII).
Aprs avoir enseign pendant plusieurs annes la gopolitique du monde contemporain et
les relations internationales Sciences Po Paris, luniversit Paris-I et lInstitut europen
de luniversit de Genve (Suisse), il est aujourdhui professeur dhistoire-gographie au
lyce franais Georges-Pompidou de Dubai et charg de cours dans diverses universits
des mirats arabes unis, o il rside depuis 2011, dont Paris-Sorbonne Abou Dhabi. Outre
de nombreux articles sur Kaliningrad, sujet de sa thse, il a rcemment publi
Nationalismes rgionaux : Un dfi pour lEurope et la Gographie des conflits, ainsi que des
articles sur le golfe Persique, la gopolitique de lEurope et la mondialisation. Il dirige
depuis 2013 ldition du Grand Atlas Autrement.

Cyrille Suss
est cartographe indpendant.
Il collabore avec de nombreux diteurs, dont Hachette. Pour Autrement, il a travaill avec
Pascal Marchand pour lAtlas gopolitique de la Russie (2007, mis jour en 2012), ainsi
quavec Yvette Veyret et Paul Arnould (dir.) pour lAtlas des dveloppements durables
(2008).
Il a aussi travaill avec Renaud Le Goix pour lAtlas de New York (2009, mis jour en 2013).

Lditeur remercie Virginie Garrett pour son aide prcieuse.