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IDEOLOGA,REPRESENTACIONESSOCIALES,

MODELOSCULTURALESYMODELOSMENTALES
Neyla Graciela Pardo Abril1
Instituto de Estudios en Comunicacin y cultura IECO
Departamento de Lingstica
Universidad Nacional de Colombia

RESUMEN
La ideologa, las Representaciones Sociales (RS) y los modelos culturales son formas de
conocimiento individual y colectivo procedentes de distintos niveles de abstraccin del
significado, cuya fuente primera son los modelos mentales.

La reflexin provisional que se propone en este documento intenta formular un conjunto de


relaciones entre constructos tericos no deslindables que pueden ser interesantes cuando se trata
de establecer cmo se construyen y circulan las formas de conocimiento en las sociedades, los
grupos y sus miembros. Siguiendo los planteamientos de Shore (1996), hay un continuo entre las
maneras como se constituye la experiencia humana y se configura el significado. En este
continuo, las ideologas contienen, generan y se configuran en una multiplicidad de
representaciones sociales; estas organizan, jerarquizan y se estructuran en relacin con un
conjunto de modelos culturales, los cuales se interrelacionan y se formulan desde un conjunto de
modelos mentales que recogen la experiencia individual tanto social como fsica. (Pardo, 2002)
El desarrollo del planteamiento previo impone la descomposicin del fenmeno y sus
interrelaciones, formuladas a partir de su conceptualizacin y caracterizacin. En primer lugar,
las ideologas son, de acuerdo con van Dijk (2003; 1999), sistemas de creencias o
representaciones generales, abstractas y compartidas por grupos amplios y heterogneos. Las
representaciones sociales, por su parte, son un conjunto organizado y jerarquizado de saberes que
un grupo especfico elabora a propsito de un objeto o fenmeno social (Abric, 1994). La
relacin de las ideologas con las representaciones sociales debe entenderse de dos formas
distintas pero complementarias, por un lado las representaciones sociales conforman la ideologa
en tanto su agrupacin y organizacin puede originar sistemas de creencias capaces de orientar el
comportamiento de los miembros de una sociedad desde el establecimiento de ideales. Por otro
lado, la ideologa genera representaciones en virtud de sus nexos con otras ideologas o por efecto
1

Este trabajo forma parte de la investigacin Representaciones sociales sobre la impunidad en la prensa
colombiana y sobre los niveles de organizacin del conocimiento social en el discurso. Expreso mi gratitud a los
asistentes de investigacin Edwar Hernndez y a William Jimnez.

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de sus caractersticas; esto es su capacidad para regular y dar coherencia a saberes colectivos y
ser marco de referencia para todas las formas de experiencia, determinado la conexin de la
praxis humana y la permanencia de la accin.
La ideologa se estructura a travs de dos mecanismos: los themata (Moscovici, 2000) y
los esquemas (Agustinos y Walker, 1995). Los themata tambin se encuentran en la base de la
conformacin de las representaciones sociales y estn constituidos por los contenidos sobre los
cuales existe el mayor grado posible de consenso, son los valores del grupo y son ideas fuente y
conceptos en forma de imagen estables y con permanencia espacio-temporal. Los esquemas son
estructuras mentales capaces de portar conocimientos generales sobre el mundo, en el que se
incluyen las expectativas, las pre-concepciones, los roles, las normas y los eventos; el esquema
constituye el mecanismo a travs del cual se selecciona y elabora la informacin.
En esta perspectiva, la relacin entre ideologa y representaciones sociales procede de la
estructura y de la funcin de estos niveles de abstraccin. Estructuralmente, las representaciones
sociales poseen ncleo y periferia, y las ideologas tienen dos facetas una estable, consensuada,
rgida y permanente y otra contradictoria, conflictiva, capaz de generar disenso; en este sentido se
puede pensar que la ideologa integra por lo menos dos formas de representacin antagnicas,
que garantiza la distincin entre el nosotros y los otros. Funcionalmente, las representaciones
sociales describen y explican la realidad, dirigen formas de decir y hacer de los miembros de un
grupo, son un recurso de razonamiento y accin social y cohesionan un grupo; por su parte, las
ideologas dan sentido al mundo y fundamentan la accin social. Aunque evidentemente estas
relaciones no son isomrficas dan cuenta de una manera de constituirse como conocimiento
social.
Si el razonamiento seguido es el correcto, sin duda son los ncleos de las representaciones
sociales los que permanecen ms estables en las ideologas, dado que las funciones generativa y
organizativa del ncleo estn ms asociadas con las caractersticas de regulacin, coherencia,
marco referencial y determinacin de la accin que estn presentes en la ideologa.
En segundo lugar, la formulacin de la relacin entre las representaciones sociales y los
modelos culturales implica que al recuperar la conceptualizacin elaborada de representaciones
sociales se pueda reconocer que existen estructuras socio-cognitivas pblicas ms o menos
estables en las sociedades. Como se ha indicado, las representaciones sociales proceden de la
existencia de un grupo y del amalgamiento conceptual en torno a un objeto social que fluye en el
grupo en virtud de los procesos comunicativos y los factores socio-cognitivos que lo determinan;
estas propiedades de las estructuras socio-cognitivas inciden, en distintos grados, en la manera
como el grupo funciona internamente o en relacin con otros grupos y sobre las formas de
comprender el mundo.
En esta perspectiva, se explica el planteamiento de Shore (1996), cuando sugiere que la
cultura es un conjunto heterogneo de modelos en los que se articulan, en distintos niveles de
abstraccin, lo cognitivo (esquemas, guiones, planes) y lo social (interacciones, formas de
coexistencia). Cuando Shore se refiere a modelos, los conceptualiza como artefactos pblicos en
la medida en que pueden ser percibidos y observados por miembros externos al grupo cultural y
experimentados por sus integrantes, aunque no necesariamente tienen que materializarse. As,
los modelos caractersticos de una cultura son apropiados por los individuos (as no sean

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concientes), y puestos en interaccin pueden incluso llegar a ser explicitables por miembros de
otras culturas. Por ejemplo el t entre los ingleses o el encuentro en torno a un caf en Colombia.
En estas interacciones, sin duda, es posible identificar y formalizar un plan, un esquema y las
circunstancias sociales en las que ocurren.
En este sentido, Shore establece la existencia de distintos tipos de modelos en virtud de
las diversas expresiones en las que se materializa la relacin del individuo con la sociedad y la
cultura. En primer lugar, se dan interacciones con los eventos y las propiedades del ambiente que
se formulan como modelos personales y, en segundo lugar, las experiencias de interaccin
controladas por la presencia de lo social que constituyen tipos de modelos convencionales. La
diferenciacin elaborada por Shore implica que la internalizacin de lo social por parte del
individuo es controlada a travs de formatos culturales y se expresa de diversas formas
socialmente establecidas. Esto significa que entre lo eminentemente socio-cultural y lo
estrictamente individual se encuentra un tipo especfico de modelo que comparte las propiedades
de las representaciones mentales pero que tiene sustento en experiencias sociales controladas, el
cual es denominado por Shore modelo cultural.
Los modelos culturales son estructuras socio-cognitivas compartidas, al igual que las
representaciones sociales, que materializan formas de conceptualizar objetos sociales en funcin
de las convenciones establecidas y del modo especfico en que los individuos interactan con el
entorno. En la medida en que los cambios en la experiencia de las personas se encuentran ms
determinados por formas altamente convencionales (por ejemplo, una ceremonia religiosa), los
modelos personales tienden a ser ms homogneos y se convencionalizan. Esto explica porque
los modelos ms subjetivos, como los de experiencia (van Dijk, 1999), no existen aislados de los
modelos de acontecimiento. En esta perspectiva, una representacin social se estructura a partir
de una organizacin determinada de los modelos culturales, en los que hipotticamente, al ser
jerarquizados y organizados por el analista, los modelos ms personales tienden a ubicarse en la
periferia de la representacin social y los modelos ms convencionales en el ncleo. Este
fenmeno da cuenta del carcter consensual de las representaciones sociales.
En tercer lugar, los fenmenos e interacciones que se deben contemplar para comprender
las relaciones entre los distintos niveles de abstraccin del conocimiento abarcan la concepcin
previa de modelo cultural y la conceptualizacin de modelo mental. La diferencia fundamental
entre los modelos culturales y los modelos mentales, siendo ambos representaciones mentales de
la realidad, radica en el carcter de experiencia social controlada que poseen los modelos
culturales; esto, es incluyen en su constitucin regulaciones propias de los grupos y pueden llegar
a implicar aprendizajes. As, la experiencia individual ms subjetiva se recoge mediante modelos
mentales, mientras que la experiencia ms intersubjetiva, ms grupal o colectiva, se organiza en
modelos culturales, que de acuerdo con el tipo de experiencia social que los estructura, son ms o
menos convencionales, y la mxima expresin la constituyen los modelos instituidos (Shore,
1996).
Dado que la experiencia subjetiva es representada por los individuos en los modelos
mentales con base en dos elementos fundamentales: las condiciones biolgicas del individuo y el
contexto fsico, cultural y social en el que se desenvuelve, existe un amplio inters por dar cuenta
de los fenmenos mentales como punto de partida para explicar el significado. Lo que evidencia
este inters es la necesidad de identificar las condiciones en las cuales un individuo asigna
significado a un objeto, es decir, el uso de un lenguaje que hace posible la significacin. En este

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sentido, toda representacin requiere de un soporte fsico en el cual se genera, tiene un contenido
con uno o ms objetos, presenta un conjunto de relaciones fundamentadas y es susceptible de
interpretacin por parte de un otro (Von Eckardt, 1999).
Las caractersticas comunes a todas las representaciones se hacen ms tangibles en los
modelos mentales, en los que su contenido est delimitado por la abstraccin del conjunto de
experiencias concretas y particulares de un individuo con un objeto o acontecimiento especfico,
desde un lugar socio-cultural y en funcin de sus caractersticas orgnicas. De estas experiencias
se obtiene una abstraccin u objeto conceptual y sus relaciones que son anlogas a las instancias
individuales u objetos en el mundo (Johnson Laird, 1996). As, el modelo mental recoge una
conceptualizacin individual de la experiencia en formas inteligibles para otros y como resultado
del uso de un cdigo compartido.
Cuando los modelos son compartidos por una comunidad que, adems, les da una
organizacin funcional se estructura un modelo cultural, es decir, la esquematizacin de las
propiedades comunes de los modelos individuales de los integrantes de una comunidad y el
establecimiento de sus relaciones, orientadas por la organizacin socio-cultural y la lgica
conceptual de una comunidad, configuran un modelo cultural. La nocin de modelo es una forma
de aproximarse a la representacin mental que permite entenderla ms all que como un smbolo
discreto de un sistema formal. Si se atiende al planteamiento de Shore (1996), un modelo mental
es una representacin que en su estructura es anloga e isomrfica a la realidad y que adquiere
sus propiedades representacionales en virtud de la esquematizacin de las caractersticas de
acciones u objetos. Esta nocin puede servir para destacar el aspecto cognitivo involucrado en los
procesos de conocimiento social.
Tal como se ha indicado, la relacin entre los diversos niveles de abstraccin del
significado est determinada por un proceso denominado esquematizacin. Para abordar el
proceso de esquematizacin se propone partir de la nocin de esquema. Puntualmente, un
esquema representa una estructura mental, por lo general, inconsciente que porta impresiones
sobre el mundo. Agustinos y Walker (1995) definen el esquema como la estructura que incluye
conceptualizaciones en torno a las expectativas generales de la gente, los roles sociales, los
eventos y la manera de comportarse en determinada situacin.
Debe registrarse la diferenciacin que Shore (1996) introduce entre modelo y esquema.
Los esquemas, agrupan los rasgos ms sobresalientes que un conjunto de modelos comparte,
mientras que los modelos estn reservados para formas de instanciacin ms concretas de los
esquemas. Desde su punto de vista, no todos los modelos culturales tienen un esquema; muchos
modelos como los culturales tienen un propsito especial sin una relacin familiar directa con
otros modelos. Adems, una caracterstica adicional que diferencia a los modelos de los
esquemas es que mientras una persona puede ser consciente del conocimiento especfico
manejado en un modelo, rara vez lo es del esquema comn subyacente a un conjunto de modelos.
En este sentido, el esquema, tal como es concebido por Shore (1996), se diferencia de la
propuesta de Lakoff (1987) sobre esquema de imagen (Johnson y Lakoff, 1999), el cual se refiere
a formas cognitivas abstractas, en particular aquellas motivadas por la experiencia corporal;
tambin se distingue de la posicin reseada por Augoustinos y Walker (1995), sobre los
esquemas sociales, los cuales son estructuras mentales que suministran contenidos sobre grupos

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especficos de estmulos, as como conocimientos generales sobre la realidad que se manifiestan
en forma de expectativas y comportamientos sociales.
La nocin de esquema es relevante para la comprensin de las relaciones entre los
diversos niveles de abstraccin del significado, aunque no suficiente para dar cuenta de la
cognicin, por lo que se hace indispensable la descripcin del proceso de esquematizacin y, en
particular, de la esquematizacin analgica. El proceso de esquematizacin consiste en la
elaboracin de una abstraccin de ms alto nivel a partir de representaciones menos abstractas y
preexistentes que se constituyen en fuente en el nuevo proceso de abstraccin. A manera de
ejemplo, mi modelo mental de un saln de clase procede de las abstracciones de mi experiencia
del conjunto de aulas que he conocido y de las cuales he logrado extraer un conjunto de
invariantes que incluyen una organizacin jerrquica del mobiliario, una orientacin
predeterminada del mobiliario, un mueble cuya funcin especfica es la de poder registrar
informacin y que se constituye en centro de orientacin, unos actores con roles especficos y un
conjunto de acciones derivadas.
En el proceso de esquematizacin se eliminan caractersticas puntuales de los diversos
salones, tales como el color de las paredes o los muebles, la contextura y accesorios del
mobiliario, los elementos decorativos de las aulas, la edad y el sexo de los actores, entre otros
detalles. Al esquematizar, los modelos fuente pierden algunas de sus caractersticas menos
relevantes de manera que el modelo anlogo resultante retiene las caractersticas ms
sobresalientes de imagen, sensacin y procedimiento.
La explicacin de la esquematizacin analgica es fundamental para dar cuenta de la
manera como se construyen los distintos niveles de representacin porque la mayora de
abstracciones utilizan construcciones espaciales y corporales para su elaboracin. En este sentido,
la propuesta de Lakoff (1999) sobre el realismo experiencial puede tomarse como argumento de
la importancia que debe concedrsele a la esquematizacin analgica como proceso que permite
la estructuracin de conceptos, en virtud de las posibilidades asociativas que comprende, las
cuales van desde las formas como el ser humano esquematiza su cuerpo y las cosas, hasta los
modos de esquematizacin de los elementos ms convencionales con los que interacta.
La esquematizacin analgica es el proceso a travs del cual se ponen en relacin dos
imgenes o conceptos distintos por efecto de los contenidos conceptuales que los relacionan; a
travs de la esquematizacin tambin se puede interrelacionar las experiencias ms personales
con las experiencias pblicas y compartidas. En este sentido, la esquematizacin hace posible la
formacin de conceptos y el establecimiento de nexos entre stos y bagajes conceptuales
preexistentes.
La esquematizacin analgica se realiza cuando se codifican los elementos conceptuales a
interrelacionar, se infiere una relacin entre sus caractersticas y se obtiene una respuesta, o
cuando se aparean dos elementos empleando las pistas de recuperacin semntica y la induccin
al esquema, que implica la eliminacin de las caractersticas distintas de los elementos a
interconectar (Gick y Holyoak, 1983). La esquematizacin pone de manifiesto diversas formas
posibles de relacin conceptual y deja claro que procesos anteriores de esquematizacin
conservados en la memoria o apareamientos de entidades con niveles de abstraccin mayor
facilitan el establecimiento de equivalencias cada vez ms abstractas y complejas.

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En la ilustracin que se presenta a continuacin se propone, de manera muy sinttica, el
conjunto de relaciones estructurales que se prevn en el proceso de construccin del significado
social.

Modelos Mentales
Modelos Culturales
_________ Esquematizacin 1.
__________ Esquematizacin 3.

Representaciones Sociales
Ideologa
__________ Esquematizacin 2.

La ilustracin permite reconocer algunas premisas bsicas subyacentes a esta manera de


comprender la construccin del significado. En primer lugar, hay en la propuesta un principio
explicativo anclado en las conexiones entre los distintos niveles de abstraccin y sus elementos
constitutivos, que en virtud de su organizacin y jerarquizacin se pueden entender como
sistemas; en este sentido, los modelos implicados responden a los cambios del mundo en el que
se desarrollan y viven. En segundo lugar, las representaciones, en sus distintos niveles de
abstraccin, ponen en relacin lo subjetivo y estrictamente individual con lo intersubjetivo y
altamente compartido e institucionalizado del comportamiento humano. Adems, la
representacin formulada es una manera de comprender cmo los modelos pueden ser
compartidos por los grupos y pueden modificarse a travs de la experiencia; esto si se piensan,
como lo propone Shore, en trminos de modelos neurolgicamente inspirados que pueden

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explicar la relacin que existe entre la formacin de conceptos, sus transformaciones mediadas
por el aprendizaje y su fuente biolgica.
Las relaciones continuas entre lo cognitivo y lo social se entienden en trminos de una
esquematizacin analgica que va de lo subjetivo a lo intersubjetivo. En esta perspectiva, como
lo ha sealado Condor y Antaki (2000), la concepcin de los procesos sociales que se limita a
mostrar a los individuos como sistemas reproductores de ciertos contenidos es muy restringida,
por lo que se hace necesario poner el nfasis en el carcter interaccional de los procesos
representacionales que tienen lugar en los grupos, lo cual se puede lograr haciendo explcito el
papel del lenguaje en la constitucin de los tejidos del saber colectivo, aprehensibles en la
comunicacin y, en particular, en el discurso lingstico. As es factible el reconocimiento de
formas de constitucin de la significacin en cuya fuente se fusiona la experiencia individual y
colectiva.

REFERENCIAS
AUGOUSTINOS, M. Y WALKER, I. (1995). Social Cognition, An integrated
Introduction. London: Sage Publications.
DIJK, T. A. VAN (1999). Ideologa. Una aproximacin multidisciplinaria.
Barcelona: Gedisa.
JOHNSON-LAIRD, P. N. (1996). Imgenes, modelos y representaciones
proposicionales. En: de Vega, Intons Peterson, Johnson Laird, Denis y Marschark (eds.).
Models of visuospatial cognition. New York: Oxford University Press
PARDO, N. G. (2002). Lenguaje y cognicin. En: Suma Cultural. No. 5. pp. 83161.
SHORE, B. (1996). Culture in mind. Cognition, culture and the problem of
meaning. Oxford: Oxford University Press.
Von ECARDT, B. (1999). Mental representation. En: Wilson, R. y Keil, F.
(ed)., The MIT encyclopedia of the cognitive sciences. London: The MIT press
Cambridge.