Vous êtes sur la page 1sur 112

COMPILATION DE TEXTES

DE MURRAY BOOKCHIN

Ce livre est gratuit ! Fais le tourner sans


piti !

Un dossier Esprit68
http://www.esprit68.org/

Ce livre est gratuit ! Fais le tourner sans piti ! Tu peux limprimer et le


multiplier toi-mme en tlchargeant ce fichier : http://www.fichierpdf.fr/2015/07/04/compilbookchin/compilbookchin.pdf
Ce document a t ralis pour une impression en mode livre .
Les conseils pour imprimer et relier les livres et les livrets sont donns
ici : http://www.fichierpdf.fr/2015/07/04/imprimeretrelier5/imprimeretrelier5.pdf
Les autres livres et livrets de linfokiosque sont prsents dans le
catalogue tlchargeable cette adresse :
http://www.fichier-pdf.fr/2015/07/04/catalogue31/catalogue31.pdf
La prochaine version du catalogue mis jour sera disponible cette
adresse compter du 4 aot 2015 :
http://www.fichier-pdf.fr/2015/08/04/catalogue32/catalogue32.pdf
Les livres et les livrets de linfokiosque peuvent galement tre lus sur le
site Esprit68 cette adresse : http://www.esprit68.org/biblio.html
Tu y trouveras dautres liens vers les diffuseurs du savoir non
marchand !

Sommaire
A PROPOS DE MURRAY BOOKCHIN ET DE CETTE COMPILATION .. 7
COLOGIE ET PENSE RVOLUTIONNAIRE.................................... 11
La valeur critique de l'cologie........................................................... 13
Diversit et simplicit ......................................................................... 17
L'cologie et la reconstruction de la socit....................................... 22
POUR UNE SOCIT COLOGIQUE .................................................. 37
LE CHANGEMENT RADICAL DE LA NATURE .................................... 55
MORT DUNE PETITE PLANETE CEST LA CROISSANCE QUI
NOUS TUE ........................................................................................... 77
LE MUNICIPALISME LIBERTAIRE UNE NOUVELLE POLITIQUE
COMMUNALE ? .................................................................................... 91
Les deux sens du mot "politique" ....................................................... 91
Un cosystme politique.................................................................... 93
La commune : un enjeu moderne ...................................................... 93
Une politique en-dehors de l'tat et des partis ................................... 95
Un nouveau corps politique ............................................................... 96
Pour la dcentralisation ..................................................................... 98
Le citoyen vritable.......................................................................... 101
La vraie formation la citoyennet .................................................. 103
L'conomie municipale .................................................................... 106
Une question de survie cologique .................................................. 109

A PROPOS DE MURRAY BOOKCHIN ET DE


CETTE COMPILATION
Murray Bookchin (1921-2006) est un militant et essayiste amricain.
Form la pense marxiste et sinscrivant dans la tradition anarchiste, il
rejette le lninisme et prend peu peu ses distances avec les tendances
individualistes, primitivistes et anti-technologiques du mouvement
anarchiste amricain, pour dvelopper ses propres conceptions de
lcologie sociale et du municipalisme libertaire. Bookchin a eu une
influence importante sur la pense cologique et anticapitaliste aux
tats-Unis, et, compter des annes 2000, sur le mouvement de
libration kurde. Abdullah calan, le leader emprisonn du Parti des
Travailleurs du Kurdistan (PKK) a en effet dcouvert ses crits en prison
et bien quadhrent initialement a un marxisme-lninisme orthodoxe, il se
rclame dornavant des ides de Brookchin dont on peut retrouver
linfluence dans le confdralisme dmocratique kurde ou le
renforcement du rle des femmes au sein du PKK.
Les quelques textes ici rassembles donnent un aperu des thmes
abords dans luvre plus vaste de Murray Bookchin.
Dans cologie et pense rvolutionnaire , publi en 1964, Bookchin
insiste sur la porte critique, mancipatrice et rvolutionnaire de
lcologie. Un demi-sicle avant la faible prise de conscience actuelle, Il
dnonce les dsastres causs par la croissance conomique, pointe
leffrayant appauvrissement des milieux naturels qui en dcoule, et
avance que la domination destructrice de lhomme sur la nature, dcoule
de la domination de lhomme sur lhomme. Pour Brookchin la rvolution
cologique ne pourra advenir que par la mise en uvre des ides
libertaires et dcentralisatrices.
Dans Pour une socit cologique , publi en 1973, Bookchin
montre que la crise cologique est en ralit une crise sociale, qui ne peut
tre rsolue que par une restructuration rvolutionnaire de la socit sur

des principes cologiques. Cette rvolution implique de rompre avec


lenvironnementaliste qui entretient une conception passive de la
nature, soumise la domination de lhomme. La domination omniprsente
de lhomme sur lhomme, de lhomme sur la femme, de lge sur la
jeunesse, et lobsession de la possession, propres aux socits
hirarchiques, est lun des obstacles la constitution de relations
harmonieuses avec la nature. Contre la guerre de tous contre tous, le
pillage gnralis, la prtendue justice qui institue lingalit entre gaux
et le ftichisme de lquivalence, aujourdhui entretenus par la dictature
marchande, ce sont les logiques de participation, de coopration et de
communaut quil convient de dvelopper, sous peine de voir lhumanit
aller sa perte.
Dans Le changement radical dans la nature , paru en 1984,
Bookchin se place davantage sur le terrain de lpistmologie et de la
philosophie des sciences. Il remarque que la socit capitaliste a
dvelopp une idologie de la nature, considre comme une arne de
comptitions, alors quon y observe bien plus frquemment des
phnomnes de cooprations et des relations symbiotiques. Une
conception atomiste , isolationniste , de la slection naturelle a
occult la complexit des relations entre espces au sein de la
communaut biotique et de lcosystme. Contre lanthropomorphisme
qui prte des attributs moraux la nature, ou contre la sociobiologie qui
consacre lordre existant par ses fausses objectivations, Bookchin
raffirme tout la fois la spcificit de lordre social et sa continuit avec
lordre naturel.
Dans Mort dune petite plante cest la croissance qui nous tue ,
paru en 1989, Bookchin rappelle que les catastrophes environnementales
mares noires, accidents nuclaires, rchauffement climatique ne
sont pas des accidents , mais des occurrences invitables qui ont t
prvues depuis longtemps. Car la crise cologique est systmique. Elle
tient aux fondements mmes de la socit marchande, lobligation de
croissance conomique et lesprit de comptition qui lentretient. La
stigmatisation des consommateurs ou des entreprises polluantes, les

efforts entrepris individuellement, de la simplicit volontaire aux


utopies New Age , sont des rponses insuffisantes qui ne mettront pas
un terme la multiplication tragique des catastrophes. Seule des
rponses collectives, localement labores partir des besoins rels des
populations humaines, permettront de contenir la catastrophe cologique.
Dans Le municipalisme libertaire une nouvelle politique
communale ? paru en 1995 Bookchin commence par rappeler
comment le sens du mot politique sest perverti avec lavnement de
ltat-nation et sa confiscation par une caste de soi-disant
reprsentant du peuple, dfendant en ralit leurs intrts propres ou
ceux des dominants. La vritable politique sexprime davantage dans les
assembles citoyennes qui uvrent quotidiennement au sein dun
vritable cosystme politique . Les partis dits politique trouvent
leur origine dans ltat et non dans la citoyennet. Ils ne peuvent
entretenir la vritable vie politique qui doit se dvelopper partir de la
commune dont les formes lmentaires sont les villages, les villes, les
quartiers et les cits. La commune doit possder un caractre organique
et une identit propre permettant de dpasser linsularit de la sphre
prive et familiale. Elle ne se confond pas avec les prolifrations
urbaines contemporaines. Elle est le lieu de formation de lindividu et du
citoyen quand la citoyennet devient lart dexpression de soi au sein de
la communaut. Le municipalisme libertaire de Bookchin envisage une
municipalisation partielle de la proprit qui doit conduire mettre
progressivement les moyens de production la disposition des libres
assembls de citoyens. Il rejette cependant les perspectives autarciques
et plaide pour une interdpendance des communes. Ces efforts doivent
permettre dchapper au pouvoir centralisateur des tats et des firmes
qui perptue lidologie de la croissance, la dresponsabilisation
gnralise et le dsastre cologique qui en dcoule.

Esprit68, juin 2015

10

COLOGIE ET PENSE
RVOLUTIONNAIRE
Initialement publi sous le titre "Ecology and Revolutionary Thought"
(1964), dans Post-Scarcity Anarchism. Traduction franaise de Daniel
Blanchard et Helen Arnold, in Pour une socit cologique, Christian
Bourgois, 1976.)
Depuis la Renaissance, le dveloppement de la pense rvolutionnaire a
t marqu, presque chaque tape, par l'influence prdominante d'une
science, en relation, bien souvent, avec une cole philosophique.
A l'poque de Copernic et de Galile, c'est l'astronomie qui a aid la
pense critique passer du monde mdival imprgn de superstitions
celui du rationalisme, du naturalisme et de l'humanisme. A l're des
Lumires, qui culmine avec la Rvolution Franaise, ce sont les progrs
accomplis par la mcanique et la mathmatique qui ont contribu
l'essor des ides libratrices. Quant l'poque victorienne, elle s'est
trouve branle jusqu'en son trfonds par les thories volutionnistes
en biologie et en anthropologie, par l'conomie politique marxiste et par
la psychologie freudienne.
Aujourd'hui, l'ordre social tabli a parfaitement assimil ces sciences
jadis libratrices. Disons mme que la science en tant que telle nous
apparat de plus en plus comme un instrument de contrle des
processus mentaux de l'homme et de conditionnement de son tre
matriel. Et cette suspicion jete sur la science et la mthode
scientifique, est loin d'tre infonde. Bien des gens sensibles, en
particulier parmi les artistes craignent que la science ne fltrisse et
navilisse les choses, qu'elle ne les spare au lieu de les relier, faisant
ainsi uvre de mort plutt que de cration , crit Abraham Maslow1.
1

Abraham Maslow, Toward a Psychotogy of Being, New York, 1962, p. VIII.

11

Mais ce qui est plus important encore, c'est que la science a perdu sa
vertu critique. Pntres pour l'essentiel d'un esprit fonctionnel et
instrumental, ces mmes sciences qui autrefois menaaient de rompre
les chanes de l'homme, servent aujourd'hui les perptuer, les dorer.
Mme la philosophie a cd l'instrumentalisme et tend n'tre gure
plus qu'un ensemble de combinaisons logiques ; elle est la bonne tout
faire de l'ordinateur et non du rvolutionnaire. II existe pourtant une
science qui peut encore retrouver et mme surpasser la valeur libratrice
des sciences et des philosophies d'autrefois. On la dnomme de faon
relativement vague cologie , terme forg il y a cent ans par Haeckel
pour dsigner l'tude de l'ensemble des relations de l'animal avec son
environnement tant organique qu'inorganique . A premire vue, la
dfinition de Haeckel est bien anodine ; et de ce fait, l'cologie conue
restrictivement comme une branche de la biologie se limite souvent
une srie de mesures biomtriques par lesquelles les chercheurs
dterminent sur le terrain des chanes alimentaires ou dressent
l'inventaire statistique de populations animales. Il existe une cologie
sanitaire qui ne heurterait nullement les susceptibilits de l'Association
Mdicale Amricaine et une conception de l'cologie sociale en tous
points conforme aux thories les plus labores de la Commission
d'Urbanisme de la Ville de New York.
Mais dans une perspective plus large, le propos de l'cologie, c'est
l'quilibre de la nature. Or, pour autant que la nature englobe l'homme,
ce dont traite cette science c'est fondamentalement de l'harmonisation
des rapports entre l'homme et la nature. Une telle approche a des
implications explosives, non seulement parce que l'cologie est
intrinsquement une science critique un point que n'ont jamais atteint
les constructions les plus radicales de l'conomie politique mais aussi
parce que c'est une science qui intgre et qui synthtise. Et ce dernier
aspect, si l'on en tire toutes les implications, rejoint, en gros, la critique
anarchiste de la socit. Car, en dernire analyse, il est impossible de
parvenu une harmonie de l'homme avec la nature sans difier une

12

communaut humaine qui vive dans un quilibre durable avec son


environnement naturel.

La valeur critique de l'cologie


La force critique de l'cologie est un trait unique dans le monde
scientifique actuel que caractrise une docilit gnrale. Elle dcoule de
son objet, de son domaine propre. Les problmes dont traite l'cologie
sont indpassables : on ne saurait les ngliger sans mettre en pril la
survie de l'homme et mme la survie de la plante. Cette force critique
ne tient pas tant la puissance de la raison humaine, si haut que la
science, dans ses priodes rvolutionnaires, ait port celle-ci, qu' la
puissance souveraine de la nature mme. Il se peut que l'homme soit
manipulable, comme le prtendent les matres des mass media ou que
les lments de la nature soient manipulables, ainsi que le dmontrent
les ingnieurs ; mais ce qu'enseigne l'cologie c'est que le monde
naturel en tant que totalit, c'est--dire la nature envisage sous tous
ses aspects, tous les stades de ses cycles et dans toutes ses
interconnexions, dnie l'homme toute prtention la matrise de la
plante. La dsertification du bassin mditerranen o jadis foisonnait la
vgtation tant naturelle que cultive, tmoigne pour l'histoire de la
revanche que peut prendre la nature sur le parasitisme humain.
Mais l'histoire n'offre aucun prcdent comparable pour l'ampleur
comme pour la gravit aux ravages causs par l'homme ni aux
revanches prises par la nature depuis le dbut de la Rvolution
Industrielle et surtout depuis la deuxime guerre mondiale. Les
exemples antrieurs de parasitisme humain taient essentiellement
locaux ; ce n'taient, prcisment, que des exemples du potentiel
destructeur de l'homme. Ils taient souvent compenss par de
remarquables amliorations apportes l'cologie naturelle d'une
rgion, telles que l'admirable remodelage du sol opr au cours des
sicles par la paysannerie europenne ou, dans les Andes, les cultures
en terrasses des Incas de l're prcolombienne.

13

Comme l'imprialisme, c'est l'chelle du globe que s'tend aujourd'hui


la destruction de l'environnement. Elle dborde mme les limites
terrestres comme le prouvent les rcentes altrations de la ceinture Van
Allen. Le parasitisme de l'homme moderne ne se limite pas perturber
l'atmosphre, le climat, les eaux, le sol, la flore et la faune d'une rgion ;
il compromet pratiquement tous les cycles fondamentaux de la nature et
menace la stabilit de l'environnement l'chelle plantaire.
Pour illustrer l'envergure des mfaits de l'homme moderne, rappelons
qu'on estime six cents millions de tonnes la quantit d'oxyde de
carbone que dgage chaque anne l'utilisation des combustibles fossiles
(ptrole et charbon), soit environ 0,03 % de la masse totale de
l'atmosphre, sans compter tous les autres produits toxiques. Depuis la
Rvolution industrielle, la masse totale d'oxyde de carbone contenue
dans l'atmosphre s'est accrue de 25 %. On a de trs solides raisons
thoriques de soutenir que cette couverture de plus en plus paisse
d'oxyde de carbone, en empchant la dispersion du rayonnement
thermique de la terre, va donner naissance des types de perturbations
atmosphriques de plus en plus dangereuses et risque, terme, de
provoquer la fusion des calottes glaciaires des ples et la submersion de
vastes tendues de terres. Si loign dans le temps que puisse paratre
ce dluge, la modification de la proportion d'oxyde de carbone par
rapport aux autres gaz de l'atmosphre est un signe alarmant de l'impact
que l'homme peut avoir sur les quilibres naturels.
Un problme cologique plus immdiat rside dans la pollution par
l'homme d'un trs grand nombre de cours d'eau terrestres. Ce qui
compte ici ce n'est pas tant le fait que l'homme souille tel ruisseau, telle
rivire ou tel lac, ce qu'il a fait de tout temps, c'est l'extension qu'a prise
ce phnomne au cours des deux dernires gnrations. Aux EtatsUnis, pratiquement toutes les eaux de surface sont aujourd'hui pollues.
Un grand nombre de cours d'eau amricains sont des dcharges
publiques et ne jouent en fait que le rle d'extension du rseau de tout-l'gout. C'est par euphmisme qu'on les dsigne comme des lacs ou des
rivires. Une trs grande partie des eaux souterraines ne sont plus

14

potables et de nombreuses pidmies locales d'hpatite virale ont pour


origine la pollution des eaux captes aux environs des villes.
A la diffrence de la pollution des eaux de surface, celle des eaux au
sous-sol est extrmement difficile liminer et tend persister pendant
des dizaines d'annes aprs qu'on en a supprim les causes.
Un article paru dans un magazine populaire a pu juste titre dcrire les
cours d'eau amricains comme des eaux qui se meurent . Mais pour
dsesprante et apocalyptique qu'elle paraisse, cette formule peut
s'appliquer au monde entier. Les eaux de la plante sont littralement en
train de mourir. Les rivires et les lacs d'Afrique, d'Asie et d'Amrique
latine tout autant que les cours d'eau depuis longtemps surexploits des
pays industriels sont en cours de destruction, en tant que sources de vie,
du fait de la pollution massive. Je ne vise pas seulement ici les polluants
radioactifs des bombes et racteurs nuclaires qui affectent toute la flore
et la faune des ocans; les panchements de produits ptroliers posent
eux aussi un problme colossal et dtruisent chaque anne la vie marine
en masses normes.
Il n'est pratiquement pas de secteur de la biosphre qui chappe aux
phnomnes de ce genre. Il faudrait des pages et des pages pour rendre
compte des pertes immenses de terre arable qui surviennent chaque
anne dans tous les continents, des dcs causs par la pollution de l'air
des grands centres urbains, de la diffusion plantaire d'agents aussi
toxiques que le plomb et les isotopes radioactifs, de la chimisation de
l'environnement de l'homme et mme de son menu quotidien envahi par
les rsidus de pesticides et les additifs alimentaires. Combines comme
les pices d'un puzzle, ces atteintes l'environnement dessinent une
uvre de destruction sans prcdent au cours de la longue histoire de
l'homme sur la Terre.
On pourrait videmment dfinir l'homme comme un parasite pouvoir de
destruction trs lev qui menace d'annihiler le monde naturel son
hte avant de s'annihiler lui-mme. Pour l'cologie, toutefois, le terme de
parasite , loin d'tre une solution, pose au contraire un problme. Les

15

cologistes savent qu'un parasite destructeur de ce type manifeste en


gnral la rupture d'un quilibre. De fait, nombre d'espces qui semblent
extrmement destructrices dans un ensemble de conditions donnes se
rvlent trs utiles dans des conditions diffrentes. Ce qui confre
l'cologie une fonction profondment critique c'est la question que
soulve la capacit destructive de l'homme, savoir : quelle est la
rupture d'quilibre qui a fait de l'homme un parasite destructeur ? Qu'estce qui a engendr une forme de parasitisme telle qu'elle provoque de
graves perturbations des cycles naturels et mme menace l'existence de
l'humanit ? Ce n'est pas seulement dans la nature que l'homme a cr
des dsquilibres, c'est aussi, et plus fondamentalement dans sa relation
avec son prochain et dans la structure mme de la socit et les
dsquilibres qu'il a provoqus dans le monde naturel rsultent de ceux
qu'il a provoqus dans la socit. Il y a un sicle on pouvait encore
considrer que la pollution de l'air et de l'eau rsultaient de la course au
profit et la puissance laquelle se livraient barons d'industrie et
bureaucrates. De nos jours, cette explication morale apparat comme
une simplification grossire. Il ne fait pas de doute que les entreprises
bourgeoises professent pour la plupart le mpris du bien public, ainsi
qu'en tmoigne l'attitude des trusts de l'nergie, de l'acier et de
lautomobile face aux problmes de la pollution. Mais il y a un problme
plus grave que celui du comportement des dirigeants de ces firmes, c'est
celui de la taille des entreprises elles-mmes, celui de leur gigantisme et
de tout ce qu'il implique pour la rgion o elles sont implantes, pour ses
collectivits humaines comme pour ses cours d'eau, celui de leurs
besoins en matires premires et en eau, celui de leur place dans la
division nationale du travail.
Ce que l'on observe aujourd'hui c'est une crise dans l'cologie sociale.
La socit moderne, telle que nous la connaissons tout particulirement
aux Etats-Unis et en Europe, repose sur d'immenses zones urbaines, sur
une agriculture hautement industrialise et, coiffant le tout, un appareil
d'Etat hypertrophi, bureaucratis et anonyme. Si on laisse de ct toute
considration morale pour ne considrer que la structure matrielle d'une

16

telle socit on ne peut manquer d'tre frapp par les incroyables


problmes de logistique qu'elle doit rsoudre problmes de transport,
d'approvisionnement (en matires premires, en biens manufacturs et
en denres alimentaires), d'organisation conomique et politique, de
localisation des industries, etc. Une socit urbanise et centralise de
ce type reprsente pour n'importe quelle tendue continentale une
charge accablante.

Diversit et simplicit
Mais le fond du problme est plus loin encore. L'obligation faite
l'homme de dominer la nature dcoule directement de la domination de
lhomme sur l'homme. La famille patriarcale a introduit le germe de la
domination dans la cellule de base des relations sociales ; lantiquit la
dvelopp en sparant l'esprit de la ralit ou plutt la pense du
travail productif ; il s'est nourri ensuite des prventions antinaturalistes
du christianisme. Mais cest seulement lorsque les relations
communautaires, fodales ou paysannes, se furent dissoutes en
relations mercantiles que la plante elle-mme se trouva rduite au
statut de ressource exploiter. Cette tentative vieille de plusieurs sicles
culmine dans le capitalisme moderne. La nature concurrentielle de la
socit bourgeoise dresse non seulement chaque tre humain contre les
autres mais aussi l'ensemble de l'humanit contre le monde naturel. De
mme que les hommes, la nature en tous ses aspects est convertie en
marchandise, en un matriau transformer et vendre. Le libralisme
baptise ces processus croissance , socit industrielle ou flau
urbain , ou encore socit de consommation . Mais la racine du
phnomne, on trouve toujours la domination de l'homme sur lhomme.
La mise en coupe rgle de la terre par le capital accompagne la mise
en coupe rgle de l'esprit humain par le march. La terminologie
librale ne vise qu' camoufler la signification sociale de la crise
cologique.
On a beau crier haro sur la croissance dmographique, les taux qui ont
une importance stratgique pour la crise cologique ne sont pas ceux de

17

la croissance dmographique en Inde mais bien ceux de la production


aux Etats-Unis, qui reprsente la moiti de la production mondiale.
A ce propos encore, le libralisme use d'euphmismes tels que
l' abondance pour ne pas parler tout crment de gaspillage . Les
Etats-Unis, qui consacrent le neuvime de leur capacit industrielle aux
productions de guerre, saccagent littralement la plante et brisent des
liaisons cologiques essentielles la survie de l'homme. Si les
projections actuelles concernant l'industrie se vrifient, les trente
dernires annes du sicle verront le quintuplement de la production
d'nergie lectrique, fonde essentiellement sur le charbon et les
combustibles nuclaires. Inutile de dcrire la charge colossale de
dchets radioactifs et autres effluents qu'un tel accroissement va faire
peser sur l'cologie de la plante.
A plus court terme, la situation n'est pas moins inquitante. Au cours des
cinq annes qui viennent, la production de bois augmentera
probablement de 20 % ; celle de papier, de 5 % par an ; celle des
emballages de carton, de 3 % par an ; celle de matires plastiques (qui
reprsentent aujourd'hui de 1 2 % des ordures mnagres), de 7 % par
an. Or, ces productions sont, parmi les plus gravement polluantes. On ne
saurait sans doute mieux illustrer l'absurdit de l'activit industrielle
moderne qu'en rappelant la diminution du nombre des bouteilles de bire
consignes (et rutilisables) de 54 milliards d'units en 1960 26
milliards aujourd'hui. Pendant ce temps, les bouteilles non rutilisables
passaient de 8 21 milliards d'units et les botes mtalliques de 38 53
milliards. D'o videmment un problme colossal d'vacuation des
dchets solides.
Si on conoit la plante comme une masse de minraux inertes, elle
peut assurment fort bien s'accommoder d'un accroissement aussi
insens de la production d'ordures. Mais srement pas si on la conoit
comme un tissu vivant et complexe. La seule question est de savoir si
elle survivra ce pillage assez longtemps pour permettre l'homme de

18

remplacer le systme destructeur actuel par une socit humaniste et


fonde sur les principes de l'cologie.
On insiste souvent auprs des cologistes pour qu'ils dterminent avec
une prcision scientifique le point de rupture cologique de la nature, le
moment o le monde naturel enterrera l'homme. Autant demander au
psychiatre le moment exact o le nvros se transformera en un
psychotique non fonctionnel. Il ne faut pas esprer obtenir de rponse
ce genre de question. En revanche l'cologiste est en mesure de fournir
quelques repres stratgiques pour comprendre les directions dans
lesquelles l'homme semble s'tre engag depuis son divorce d'avec la
nature.
Du point de vue de l'cologie, l'homme est en passe de simplifier
dangereusement son environnement. La ville moderne reprsente un
empitement rgressif du synthtique sur le naturel, de l'inorganique
(ciment, mtal et verre) sur l'organique, le remplacement de stimuli
varis quant leur nature et leur origine par des stimuli grossiers et
lmentaires. Les vastes zones urbaines qui s'tendent continuellement
dans les rgions industrialises du globe lsent gravement la vue et
l'oue ; le brouillard les touffe et les encombrements les paralysent.
Ce processus de simplification de l'environnement, qui le ramne de plus
en plus vers l'lmentaire et le grossier, n'a pas qu'une dimension
matrielle mais aussi culturelle. La ncessit de manier d'normes
populations urbaines, de transporter, de nourrir, de faire travailler,
d'instruire et de divertir de quelque faon quotidiennement des millions
de gens rassembls sur un espace trs restreint, conduit un trs grave
dclin des valeurs civiques et sociales. Une conception de masse des
relations entre les hommes, avec une tendance au totalitarisme, la
centralisation et l'embrigadement, relgue dans le pass les valeurs
individuelles. Les techniques bureaucratiques de gestion de la socit
tendent remplacer les mthodes humanistes. Tout ce qui est
spontanit, crativit et individualit est cern par le standardis, le
conditionn, le massifi. L'espace allou lindividu est sans cesse

19

grignot par les restrictions qu'impose un appareil social impersonnel et


sans visage. Tout ce qui fait la qualit unique de la personne se trouve
de plus en plus troitement assujetti, pour tre reconnu, au contrle du
plus petit commun dnominateur de la masse. C'est sur le mode
quantitatif, statistique, comme dans une fourmilire, que l'on traite
l'homme au dtriment de toute approche mettant l'accent sur la
singularit individuelle, la libre expression et la richesse culturelle.
La mme simplification rgressive de l'environnement s'effectue dans
l'agriculture. Cette population manipule des villes modernes, il faut la
nourrir et cela implique l'extension de l'agriculture industrielle. Les
plantes vivrires doivent tre cultives de faon permettre au
maximum la mcanisation non pour rduire la peine des hommes,
mais pour accrotre l'efficacit et la productivit, pour rentabiliser les
investissements et exploiter ainsi la biosphre. Cela implique galement
le nivellement du terrain qui sera ramen, pour ainsi dire n'tre rien de
plus que le plancher d'une usine, et on rduira autant que possible tous
les accidents topographiques. La croissance des vgtaux sera
troitement contrle pour qu'elle concide avec le timing serr des
usines
de
produits
alimentaires.
Labourage,
fertilisation,
ensemencement et rcolte seront effectus sur la plus grande chelle
possible, souvent au mpris de l'cologie naturelle du pays. On
consacrera de vastes tendues une mme culture ce qui favorise la
mcanisation mais aussi la diffusion des parasites et des maladies. Car
la culture d'une espce unique est le milieu idal pour leur prolifration.
On devra donc recourir largement aux agents chimiques pour faire face
aux problmes crs par les insectes, les mauvaises herbes et les
maladies des plantes, pour rgulariser la production et pour maximiser
l'exploitation du sol. Le vrai symbole de l'agriculture moderne n'est plus
la faucille, ni mme le tracteur; c'est l'avion. Le cultivateur moderne ce
n'est plus le paysan ni mme l'agronome, qui entretenaient une relation
intime avec les qualits particulires du sol qu'ils cultivaient ; c'est le
pilote ou le chimiste pour qui le sol n'est qu'une simple matire premire
minrale.

20

Le processus de simplification est encore aggrav par les excs de la


division du travail au niveau rgional et mme national. Des tendues de
plus en plus vastes de la plante sont voues des fonctions
industrielles de plus en plus spcialises ou rduites n'tre que des
dpts de matires premires. D'autres encore ne sont plus que des
centres urbains consacrs essentiellement aux changes. Des villes et
des rgions et mme des pays et des continents entiers sont dfinis par
des productions spcifiques : Pittsburgh, Cleveland et Youngstown, c'est
l'acier; New York, c'est la finance; la Bolivie, l'tain ; l'Arabie, le ptrole ;
l'Europe et les Etats-Unis, les biens manufacturs ; le reste du monde,
ce sont des matires premires de tel ou tel type. Les cosystmes
complexes qui constituent les diverses rgions des continents
disparaissent sous une organisation qui fait de nations entires des
entits conomiques rationalises, simples tapes de la chane de
production plantaire. A plus ou moins court terme, les campagnes les
plus attrayantes succomberont la btonnire, tout comme la plus
grande partie de la cte est des Etats-Unis, qui n'est dj plus que
lotissements et zones pavillonnaires. Ce qui restera des beauts
naturelles sera dfigur par les bidonvilles de tentes et de caravanes,
par les autoroutes touristiques, les motels, les restaurants et les nappes
de mazout des canots moteur.
Le fait capital, c'est que l'homme est en train de dfaire l'uvre de
l'volution du vivant. En crant de vastes agglomrations de ciment, de
mtal et de verre, en dvastant ou en minant les cosystmes
complexes et subtils qui constituent toute la diversit locale du monde
naturel, bref en remplaant un environnement organique et complexe par
un environnement inorganique et simplifi, l'homme est en train de
dmonter la pyramide biotique qui l'a port durant d'innombrables
millnaires. Lorsqu'il remplace les liaisons cologiques complexes dont
dpendent tous les tres vivants suprieurs par des liaisons plus
lmentaires, l'homme ramne peu peu la biosphre un stade qui ne
permettra plus que la survie d'tres vivants beaucoup plus simples. Si ce
grand renversement du processus volutif devait se poursuivre, il n'est

21

nullement fantaisiste de penser que les conditions qui permettent les


formes suprieures de vie seront dtruites jamais et que la terre ne
sera plus en mesure d'assurer la survie de l'espce humaine.
Ce qui donne l'cologie sa vertu critique ce n'est pas uniquement d'tre
la seule de toutes les sciences adresser l'humanit cet avertissement
terrible ; c'est aussi la dimension sociale dans laquelle un tel message
s'insre. Du point de vue de l'cologie, le renversement de l'volution
organique rsulte des contradictions violentes qui opposent la ville la
campagne, l'Etat la collectivit, l'industrie l'agriculture, la production
de srie l'artisanat, le centralisme au rgionalisme, l'chelle
bureaucratique l'chelle humaine.

L'cologie et la reconstruction de la socit


Rcemment encore, les tentatives pour rsoudre les contradictions
engendres par l'urbanisation, la centralisation, la bureaucratisation et
l'tatisme apparaissaient comme de vains barrages opposs au
progrs et on les qualifiait de chimriques et de ractionnaires. On
considrait l'anarchiste comme un visionnaire gar, un rengat social,
un nostalgique du village ou de la cit mdivale. Celui qui aspirait une
socit dcentralise, une communaut humaniste en harmonie avec
la nature et avec les besoins de l'individu l'individu spontan, non
asservi l'autorit ce ne pouvait tre qu'un romantique, un artisan
dclass ou un intellectuel inadapt . La dnonciation de l'tatisme et
de la centralisation semblait d'autant moins convaincante qu'elle se
fondait essentiellement sur des considrations thiques, sur une
conception utopique, irraliste , de ce que l'homme pourrait tre et
non de ce qu'il est. A ces dnonciations, les adversaires de la pense
anarchiste les libraux, la droite et la gauche autoritaire rpliquaient
en se targuant d'tre, eux, la voix de la ralit historique et de fonder
leurs conceptions tatistes et centralistes dans le monde de l'objectivit
et de la pratique.
Le temps n'est pas tendre pour les batailles d'ides. Quelle qu'ait pu
tre, il y a quelques annes, la validit des thses libertaires ou non

22

libertaires, l'volution historique a vid de leur sens pratiquement toutes


les objections aux ides anarchistes. La ville moderne et l'Etat, la
technologie de masse fonde sur le charbon et l'acier et hrite de la
Rvolution Industrielle, les systmes plus rcents et plus rationaliss de
production de srie avec l'organisation du travail domine par la chane,
la nation centralise, la machine bureaucratique tout cela atteint sa
limite. Quel qu'ait pu tre le rle progressiste ou librateur de ces
productions historiques, elles ne sont plus prsent que rgressives et
oppressives. Rgressives non seulement parce qu'elles abtissent les
hommes et vident la collectivit de toutes ses valeurs de solidarit, de
cohsion, de moralit et de culture; mais aussi d'un point de vue objectif,
d'un point de vue cologique. Car elles ne se contentent pas de
dgrader l'esprit des hommes et la socit, elles s'attaquent la viabilit
de la plante et la survie de tous les tres.
On ne saurait assez souligner que les conceptions anarchistes de
communaut quilibre, de dmocratie directe, de technologie au
service de l'homme de socit dcentralise, ne sont pas seulement
dsirables mais ncessaires. Sous l'effet de l'volution de la socit, ces
ides libertaires ont perdu leur caractre thique et subjectif et
appartiennent dsormais au monde de l'objectivit et de la pratique. Ce
qui relevait nagure du visionnaire et de l'irralisable est maintenant ce
dont la ralisation presse le plus. En revanche, ce que l'on considrait
comme le domaine de la pratique et de l'objectivit est devenu
absolument impraticable et impropre assurer le dveloppement de
l'homme dans le sens d'un plus grand panouissement et d'une plus
grande libert. Les ides libertaires ont dsormais des arguments trs
forts faire valoir pour exiger d'tre mises en pratique.
La vigueur du non que ces ides opposent aux conditions actuelles
de vie explique le succs foudroyant dune sorte d'anarchisme intuitif
parmi la jeunesse d'aujourd'hui. Son amour de la nature est une raction
contre la ville synthtique et ses mornes produits. Ses vtements et ses
manires non formalistes traduisent le refus du formalisme, de la
standardisation et de l'institutionnalisation de lexistence moderne. Son

23

penchant pour l'action directe s'oppose la bureaucratisation et la


centralisation de la socit. Sa tendance vivre en marge, viter le
travail et le carririsme exprime une rancur croissante lgard de la
routine abrutissante que dveloppe la production de masse lusine, au
bureau ou l'universit. Son extrme individualisme constitue de faon
lmentaire une dcentralisation de fait de la vie sociale ; la personne se
retire de la masse.
L'apport le plus riche de l'cologie rside dans son pouvoir de
transformer ce rejet souvent nihiliste de la situation actuelle en une
affirmation vigoureuse de la vie, en un programme de reconstruction de
la socit sur des bases humanistes. Et ce message positif de l'cologie
peut se rsumer en un seul mot : diversit . Pour l'cologie, c'est la
diffrenciation organique, et non son contraire, la standardisation
mcanique, qui permet de raliser l'quilibre et l'harmonie dans la
nature, la socit et par suite, dans le comportement. Eclairons cette
thse en examinant ses implications pratiques.
Et pour commencer, voyons ce que signifie le principe de diversit que
Charles Elton2 dsigne par conservation de la varit lorsqu'on
l'applique la biologie et plus prcisment l'agriculture. La recherche
en ce domaine va des modles mathmatiques de Lotka et Volterra3
jusqu'aux enqutes approfondies sur le terrain, en passant par des
expriences telles que celles de Bause portant sur des protozoaires et
des mites dans des environnements contrls. Elles dmontrent
clairement que les fluctuations des populations animales et vgtales
depuis les densits anodines jusqu'aux densits parasitaires dpendent
essentiellement du nombre d'espces que comporte lcosystme
considr et de la plus ou moins grande diversit de l'environnement.
2

Charles Elton (1900-1991), cologue et zoologiste britannique Note Esprit68.

Les quations proposes indpendamment par Alfred James Lotka en 1925 et


Vito Volterra en 1926, galement dsignes sous le terme de "modle proieprdateur" sont utilises pour dcrire la dynamique de systmes biologiques dans
lesquels un prdateur et sa proie interagissent Note Esprit68.

24

Plus grande est la varit des proies et des prdateurs, plus stable est la
population ; plus le milieu est diversifi dans sa faune et dans sa flore,
moins un dsquilibre cologique a de chances de se produire. La
stabilit est fonction de la varit et de la diversit : ds qu'interviennent
une simplification du milieu et une diminution de la varit des espces
animales et vgtales, les fluctuations de populations s'accentuent,
chappent aux mcanismes rgulateurs et tendent prendre des
proportions parasitaires.
En ce qui concerne la lutte contre les parasites, les cologistes sont
nombreux penser que l'on pourrait viter l'utilisation rpte de
produits chimiques toxiques tels que les herbicides et les insecticides en
laissant jouer davantage les forces vivantes de la nature. On devrait
accorder plus de place la spontanit naturelle, aux diverses forces
biologiques qui constituent un tat cologique donn. Des
entomologistes europens envisagent maintenant de contrler la totalit
de l'ensemble plantes-insectes , note Robert L. Rudd. C'est ce qu'on
appelle la manipulation de la biocnose4. Le milieu biocntique est
vari, complexe et dynamique. Bien que les variations individuelles
soient nombreuses, aucune espce ne se dveloppera normalement
jusqu' des densits parasitaires. Les conditions particulires qui
permettent la prolifration d'une seule espce sont trs rarement runies
dans un cosystme complexe. Si ardu que cela soit, nous devrions
nous fixer comme objectif le contrle de la biocnose ou de
l'cosystme. 5

L'utilisation par Rudd du mot manipulation risque de donner l'impression


errone qu'on peut rendre compte dune situation cologique en termes purement
mcaniques. Jinsiste sur le fait que la connaissance que nous pouvons acqurir
d'une situation cologique et l'utilisation pratique que l'on peut faire de cette
connaissance sont affaires de finesse et non de puissance. C'est ce qu'exprime trs
bien Charles Elton lorsqu'il crit : II est ncessaire de diriger l'avenir du monde,
mais non pas comme une partie d'checs ; plutt comme un bateau.
5

Robert L. Rudd, Pesticides: The Real Peril , The Nation, vol. 189, 1959, p. 401.

25

Manipuler valablement la biocnose prsuppose toutefois une


dcentralisation trs pousse de l'agriculture. Partout o c'est possible,
l'agriculture industrielle devra cder la place une vritable conomie du
sol et des cultures. Le plancher d'usine deviendra potager et jardin. Je
ne veux pas dire par l que nous devrions abandonner tous les acquis
de la culture en grand et de la mcanisation. Mais ce sur quoi j'insiste
c'est qu'il convient de cultiver les champs comme s'il s'agissait d'un
jardin, avec une flore diversifie et bien soigne, quilibre par une
faune et un couvert d'arbres adapts la rgion. En outre, la
dcentralisation est prcieuse non seulement pour le dveloppement de
l'agriculture mais pour celui de lagriculteur. Pratique dans un
authentique esprit cologique, la culture vivrire prsuppose chez
l'agriculteur une connaissance prcise de toutes les particularits du
terrain o il exerce, de la gographie physique du pays, de ses divers
sols ceux qui conviennent aux cultures la fort aux pturages de
ses microclimats et une tude continuelle des effets produits par les
animaux et es vgtaux nouvellement introduits. Il devra affiner sa
sensibilit aux possibilits et aux besoins de la terre au point de devenir
mme un lment vivant du contexte agricole. Or, on ne saurait esprer
que l'agriculteur atteindra un tel niveau de sensibilit et d'intgration si
on ne ramne pas lagriculture l'chelle humaine, si elle n'est pas mise
tout entire porte de l'individu. Pour rpondre aux exigences de
l'cologie en matire agricole, il faut en revenir des exploitations de
dimensions moyennes.
Le mme raisonnement s'applique au dveloppement des ressources
nergtiques. La Rvolution Industrielle a accru la quantit d'nergie
utilise par l'homme. Il est certes exact que les socits prindustrielles
recouraient essentiellement l'nergie animale et la force musculaire
de l'homme. Mais en maintes rgions d'Europe, des systmes
complexes de production d'nergie avaient t mis au point qui
intgraient subtilement des sources diverses d'nergie telles que le vent

26

et les cours d'eau, ainsi que toute une gamme de combustibles bois,
tourbe, charbon, sucres vgtaux et graisses animales.
La Rvolution Industrielle a balay et en grande partie dtruit ces
systmes nergtiques locaux pour les remplacer d'abord par un
systme un seul lment, le charbon, puis par un systme deux
lments, le charbon et le ptrole. La rgion disparut en tant que cadre
d'un systme nergtique intgr de fait c'est le concept mme
d'intgration dans la diversit qui se trouva caduc. Comme nous l'avons
indiqu plus haut, de nombreuses rgions se vourent essentiellement
la mine, se limitant l'exploitation d'une seule ressource, tandis que
d'autres taient converties en vastes zones industrielles ; souvent
spcialises dans un petit nombre de productions. Nul besoin de passer
en revue les effets dsastreux de cet effondrement des structures
rgionales pour ce qui est de la pollution de l'air et de l'eau, de la
dvastation de grandes tendues de campagne et de l'puisement
proche de nos prcieux hydrocarbures.
On pourrait, bien entendu, avoir recours aux combustibles nuclaires,
mais on a froid dans le dos la seule pense de la masse de dchets
radioactifs mortels qu'il faudrait vacuer si les racteurs nuclaires
devaient devenir l'unique source de production dnergie. A terme, un
systme nergtique fond sur les substances radioactives entranerait
une contamination quasi gnralise de l'environnement, dabord
insidieuse puis massive et causant des destructions visibles. L'autre
solution, c'est d'appliquer les principes cologiques la rsolution des
problmes, nergtiques, de redonner vie aux anciens systmes
nergtiques rgionaux intgrant des sources diverses telles que
l'nergie olienne, hydraulique et solaire. Et pour cela, nous disposons
aujourdhui de procds bien plus diversifis que dans le pass.
Les capteurs et cellules solaires, les turbines oliennes et le potentiel
hydro-lectrique pris isolment ne peuvent rsoudre les problmes
nergtiques ni le dsquilibre cologique issus de l'utilisation des
combustibles classiques. Mais si on les combine entre eux pour

27

composer un systme nergtique organiquement dvelopp partir


des ressources rgionales, ils peuvent amplement suffire aux besoins
d'une socit dcentralise. Sous les latitudes fort ensoleillement, on
s'appuierait davantage sur lnergie solaire que sur les combustibles.
Dans les rgions forte turbulence atmosphrique, les oliennes
pourraient constituer l'lment majeur ; sur les ctes qui s'y prtent ou
dans les rgions bien pourvues en cours d'eau, on aurait surtout recours
l'hydro-lectricit. Dans tous les cas, on utiliserait une vritable
mosaque de sources dnergie non combustibles, les combustibles
classiques ou nuclaires servant combler les lacunes. Et on peut
esprer qu'ultrieurement, les procds de productions dnergie sans
combustion seront suffisamment perfectionns pour quon puisse se
passer totalement des ressources nergtiques dangereuses.
Mais, comme pour l'agriculture, l'application des principes cologiques
au domaine nergtique prsuppose une dcentralisation trs pousse
de la socit et une conception authentiquement rgionaliste de
l'organisation sociale. Le fonctionnement d'une grande ville exige
d'normes quantits de charbon et de ptrole. Au contraire, l'nergie du
soleil, du vent et des mares ne nous parvient que de faon parse ;
l'exception prs de quelques usines mare-motrices spectaculaires, les
procds utilisables ne fournissent gure plus de quelques milliers de
kilowattheures d'lectricit la fois. Il est peu probable que l'on ralise
jamais des capteurs solaires capables de fournir autant d'lectricit
qu'une grosse centrale thermique; on imagine tout aussi mal une batterie
d'oliennes qui serait en mesure d'clairer l'le de Manhattan. Si les
maisons et les usines restent concentres, les dispositifs permettant de
produire de l'nergie propre resteront des gadgets.
Mais si on rduit la dimension des communauts urbaines et qu'on les
disperse largement sur le territoire, rien ne s'opposerait ce que l'on
combine ces divers procds en sorte qu'ils soient en mesure de nous
procurer tous les avantages de la civilisation industrielle. L'utilisation
efficace du soleil, du vent, des mares et des fleuves exige le
dmembrement de la mgalopolis. Un nouveau type de communaut,

28

soigneusement ajust aux particularits et aux ressources de la rgion,


doit remplacer les agglomrations tentaculaires que nous connaissons.
Un plaidoyer en faveur de la dcentralisation ne peut assurment pas se
limiter l'analyse des problmes agricoles et nergtiques. La mme
dmonstration peut se faire pour pratiquement tous les problmes
logistiques de notre poque. Prenons l'exemple des transports. On a
crit des volumes sur les effets nfastes des vhicules essence, sur
les gaspillages qu'ils entranent, sur leur responsabilit dans la pollution
atmosphrique des villes, sur le bruit qu'ils rpandent, sur l'normit du
tribut de morts que l'on acquitte chaque anne dans les villes et sur les
autoroutes. Dans une civilisation sururbanise, il serait vain de penser
remplacer ces vhicules nocifs par des vhicules batteries
d'accumulateurs qui sont propres, efficaces, pratiquement silencieux et
certainement moins dangereux ; car les plus perfectionnes des voitures
lectriques ont besoin de recharger leurs accumulateurs tous les cent
cinquante kilomtres environ, ce qui exclut leur utilisation gnralise
dans les grandes villes. Dans une agglomration dcentralise de
dimensions rduites, au contraire, les vhicules lectriques
conviendraient parfaitement aux transports urbains et mme rgionaux.
Personne n'ignore plus aujourd'hui que les vhicules essence
contribuent normment la pollution de l'air des villes et on recherche
activement les procds techniques qui permettraient de faire oublier les
impacts les plus nocifs de l'automobile. Il est caractristique de notre
poque qu'elle s'efforce de rsoudre toutes les irrationalits qu'elle
engendre par une astuce illusoire : brleurs de gaz d'chappement,
antibiotiques ou tranquillisants. Mais ce nest pas avec des astuces
quon rsoudra le problme de la pollution atmosphrique. La cause
fondamentale de la pollution atmosphrique, ce sont les densits
leves de population, c'est la concentration dun trop grand nombre de
gens dans un espace trop rduit. Des millions de gens, entasss dans
une ville, engendrent ncessairement une grave pollution locale, ne
serait-ce que par leurs activits journalires. Il leur faut brler du
combustible dans leur maison et dans leur lieu de travail ; construire ou

29

dmolir des difices (les poussires que ces travaux dgagent entrent
pour une part importante dans la pollution de lair), vacuer des quantits
normes de dchets, circuler sur les routes en utilisant des vhicules
pneus (les particules produites par l'usure des pneus et du revtement
routier sont un facteur non ngligeable de pollution). Quels que soient
les dispositifs anti-pollution que l'on adaptera aux voitures et aux usines ;
il est donc clair que les amliorations qu'ils apporteront la qualit de
l'air seront annules et au-del par la croissance future de la
mgalopolis.
L'anarchisme ne se limite pas la dcentralisation des groupes
humains. Si j'ai examin cet aspect-l de faon un peu dtaille, c'est
pour montrer qu'une socit anarchiste n'est pas un idal perdu dans la
nuit des temps mais est devenue la condition pralable la mise en
pratique des principes de l'cologie. Rsumons le message critique de
l'cologie : si on rduit la varit du monde naturel, on compromet son
unit ; on dtruit les forces indispensables l'harmonie et l'quilibre
durable de la nature et ce qui est encore plus grave, on engage
l'volution du monde naturel dans un processus de rgression absolue
qui risque terme de rendre l'environnement impropre aux formes
suprieures de la vie. Rsumons galement son message positif : si l'on
dsire faire progresser l'unit et la stabilit du monde naturel, ainsi que
son harmonie, il faut prserver et dvelopper la varit. Il est bien certain
que de rechercher la varit pour la varit n'a gure de sens. Dans la
nature, la varit s'engendre spontanment. L'aptitude d'une nouvelle
espce survivre est mise l'preuve par les rigueurs du climat, par sa
capacit de rsister aux prdateurs et par ses possibilits s'tablir et
d'enrichir sa niche cologique. Mais l'espce qui russit enrichir sa
niche dans l'environnement enrichit galement ltat cologique de
l'ensemble. Pour reprendre l'expression de E. A. Gutkind, elle
contribue lexpansion de l'environnement 6 tant pour elle-mme que
pour les espces avec lesquelles elle entretient des relations quilibres.
6

E. A. Gutkind, Le Crpuscule des villes, trad. G. Montfort, Paris, 1966.

30

Comment ces concepts s'appliquent-ils la thorie de la socit ? Bien


des lecteurs se contenteraient, je crois, de l'ide que, l'homme faisant
partie de la nature, un environnement naturel en expansion donne un
fondement plus riche au dveloppement de la socit. En fait, la rponse
cette question se situe un niveau plus profond que ne le croient
souvent les cologistes et les libertaires. Revenons au principe
cologique selon lequel l'unit et lquilibre rsultent de la diversit, et
reportons nous un passage du livre d'Herbert Read sur La
philosophie de l'anarchisme , qui nous fournira un premier lment de
rponse. Pour introduire son concept de mesure du progrs , Read
crit : Le progrs se mesure au degr de diffrenciation interne d'une
socit. Si l'individu n'est que l'unit de base d'une masse intgre, son
existence sera trique, morne et mcanique. Si l'individu constitue une
unit pour lui-mme, et dispose d'espace et de possibilits d'action
personnelle, il sera peut-tre plus expos aux accidents et aux coups du
sort, mais il pourra du moins se dvelopper et s'exprimer. Il pourra se
dvelopper au vrai sens du terme, dvelopper la conscience qu'il a de sa
force, de sa vitalit, de sa joie.
La pense de Read n'est malheureusement pas pleinement dveloppe,
mais elle constitue un point de dpart intressant. Ce qui frappe au
premier chef, c'est que l'cologiste comme l'anarchiste insistent
fortement sur la spontanit. L'cologiste, dans la mesure o il n'est pas
qu'un simple technicien, tend rejeter la notion de pouvoir sur la
nature. Il prfre parler de se frayer un chemin dans une situation
cologique donne, de contrler un cosystme plutt que de le recrer.
De son ct, l'anarchiste parle de spontanit sociale, il aspire librer
les potentialits de la socit et de l'humanit, donner libre cours la
spontanit des gens. L'un et lautre, chacun selon son optique,
considrent l'autorit comme une inhibition, comme une pesanteur qui
limite le potentiel crateur de la nature comme de la socit. Leur
objectif n'est pas de rgner sur tel ou tel domaine mais de le librer. Ils

31

considrent l'intuition, la raison et la connaissance comme des moyens


permettant d'accomplir les potentialits d'une situation, de donner son
plein dveloppement la logique de cette situation et non de remplacer
ce possible par des ides prconues et de fausser son volution au
nom de dogmes.
Pour en revenir la citation de Read, il en ressort que l'cologiste et
l'anarchiste considrent l'un et l'autre la diffrenciation comme un indice
de progrs. L'cologiste emploie l'expression de pyramide biotique
pour parler du progrs biologique; l'anarchiste, le mot individuation
pour caractriser le progrs social. Si on pousse plus loin l'ide de Read,
on constate que, pour l'anarchiste comme pour l'cologiste, une
diversification croissante engendre une unit plus forte. Le
dveloppement de la totalit se ralise grce la diversification et
l'enrichissement de ses parties.
De mme que l'cologiste s'efforce de diversifier l'cosystme et de
favoriser le libre jeu des espces entre elles, de mme l'anarchiste vise
diversifier la vie sociale et liminer toutes les entraves s'opposant
son dveloppement. L'anarchisme n'est pas seulement une socit sans
Etat ; c'est aussi une socit harmonieuse qui expose l'homme aux
stimuli varis de la vie agraire et de la vie urbaine, de l'activit physique
aussi bien qu'intellectuelle, de la sensualit comme de la spiritualit, qui
suscite la solidarit communautaire comme l'panouissement personnel,
la spcificit rgionale comme la fraternit plantaire, la spontanit
autant que l'autodiscipline et qui supprime le travail pnible et donne un
nouvel essor l'artisanat. Pour notre socit schizophrnique, ce sont l
autant de buts qui s'excluent. C'est la structure de la socit actuelle qui
les fait apparatre comme des couples antagoniques ; c'est la sparation
entre la ville et la campagne, la spcialisation du travail, l'atomisation de
l'homme. Et il serait bien prsomptueux de penser qu'on peut rsoudre
ces contradictions sans avoir une conception d'ensemble de la structure
matrielle de la socit anarchiste. On trouve certes une certaine
reprsentation d'une telle socit dans les Nouvelles de nulle part de
William Morris et dans les crits de Pierre Kropotkine. Mais ce ne sont

32

l que des aperus rapides. Ces auteurs ne pouvaient pressentir les


bouleversements technologiques qui ont suivi la Seconde Guerre
mondiale, ni l'apport de lcologie. Ce n'est pas ici mon propos de me
lancer dans les descriptions utopiennes mais seulement de dgager
quelques lignes directrices qui ressortent de cette analyse d'ensemble.
Et ce faisant, je tiens insister non seulement sur les principes
cologiques qui les fondent mais aussi sur les principes humanistes.
S'il importe que la socit anarchiste soit dcentralise, ce n'est pas
seulement pour tablir durablement des rapports harmonieux entre
l'homme et la nature ; c'est aussi pour fournir une nouvelle dimension
lharmonie entre les hommes. Les Grecs, on le rappelle souvent,
auraient vu d'un il horrifi une cit qui par son gigantisme tant spatial
que numrique aurait interdit toute relation personnelle et mme
familire entre ses citoyens. Rduire les dimensions des communauts
humaines est une ncessit lmentaire, d'abord pour rsoudre les
problmes de pollution et de transport, ensuite pour crer des
communauts vritables. En un certain sens, il nous faut humaniser
l'humanit. Les relations entre les gens devraient s'effectuer le moins
possible par l'intermdiaire des appareils lectroniques tels que
tlphone, tlgraphe, radio et tlvision. Lors de l'laboration des
dcisions collectives et l'ecclesia de l'Athnes antique est un modle
en ce domaine il importe que tous les membres de la communaut
aient la possibilit d'valuer fond quiconque intervient dans
l'assemble. Pour cela, il faut qu'ils soient en mesure d'tudier ses
attitudes et ses expressions et de peser ses motivations tout autant que
ses ides, donc que l'occasion leur soit donne de se rencontrer et de
discuter face face.
Ces communauts rduites devraient avoir une conomie quilibre et
diversifie, d'une part pour utiliser pleinement les matires premires et
les sources d'nergie locales, d'autre part pour enrichir l'exprience
agricole et industrielle de leurs membres ; en sorte que celui qui a un
penchant pour la mcanique se trouve encourag plonger ses mains
dans la glbe, l'intellectuel exercer ses muscles, le paysan n , se

33

familiariser avec le fonctionnement d'un laminoir. Sparer l'ingnieur de


la terre, l'intellectuel de la bche et le paysan de l'atelier entrane une
surspcialisation professionnelle qui favorise dangereusement la prise
du pouvoir par les spcialistes. Une autre consquence grave de la
spcialisation, c'est qu'elle empche la socit d'atteindre un but
essentiel : l'humanisation de la nature par la technique et la
naturalisation de la socit par le biologique.
Une telle communaut anarchiste se rapprocherait, je crois, d'un
cosystme parfaitement analysable ; elle serait diversifie, quilibre et
harmonieuse. On peut discuter pour savoir si cet cosystme devrait
revtir la forme d'une entit urbaine, avec un centre nettement situ,
comme la cit grecque ou la commune mdivale, ou bien si, comme le
suggre Gutkind, la socit se composerait plutt de groupes pars,
sans centre dfini. En tout tat de cause, l'chelle cologique de telles
communauts serait dtermine par le plus petit cosystme capable de
faire vivre une population de dimension raisonnable.
Une communaut qui, dans une large mesure, se suffirait elle-mme,
lie de faon manifeste son milieu pour ses moyens de subsistance,
acquerrait un respect nouveau pour les interrelations organiques
desquelles elle dpend. A long terme, je suis persuad que la recherche
d'une autosuffisance relative se rvlerait d'une plus grande efficacit
conomique que l'excessive division du travail qui prvaut aujourdhui. Il
y aurait sans doute beaucoup d'industries faisant double emploi d'une
communaut l'autre ; mais la familiarit de chaque groupe avec son
environnement particulier et son enracinement cologique lui
permettraient d'user avec bien plus d'intelligence et d'amour de cet
environnement. Je pense que, loin d'engendrer le provincialisme, lautosuffisance relative permettrait un nouvel panouissement individuel et
communautaire ; cette union avec le milieu stimulerait la communaut.
La rotation des responsabilits civiques, techniques et professionnelles
dvelopperait les facults de l'individu, ouvrant de nouvelles dimensions
l'panouissement personnel. On peut penser qu'une socit

34

harmonieuse donnera naissance un homme harmonieux, complet.


Cette notion de compltude, ce sont, dans le monde occidental, les
Athniens qui ont t les premiers nous en donner une ide malgr
toutes leurs tares et leurs limitations. La polis, crit H.D.F. Kitto, tait
faite pour le dilettante. Son idal tait que tous les citoyens (en plus ou
moins grand nombre, selon que la polis tait dmocratique ou
oligarchique) jouent leur rle dans toutes ses nombreuses activits, idal
qui drive de la conception homrique de l'art, excellence en tous
domaines et activit harmonieuse et complte. L'art implique un
respect de la totalit de la vie et de son unit et mprise par consquent
toute spcialisation, toute efficacit. Ou plutt, elle a une conception
beaucoup plus leve de l'efficacit ; une efficacit qui ne rside pas
dans un aspect particulier de la vie, mais dans la vie mme 7. Une
socit anarchiste aurait certainement un idal plus vaste, mais pas
moins lev.
Si une communaut cologique se ralise jamais, la vie sociale suscitera
une diversification subtile du monde humain comme du monde naturel et
les runira en un tout harmonieux et quilibr. De la communaut locale
la rgion et aux continents entiers, on assistera une diffrenciation
bigarre des groupes humains et des cosystmes, chacun dveloppant
ses possibilits singulires et exposant ses membres une large
gamme de stimuli conomiques, culturels et psychologiques. Les
groupes humains prsenteront une varit passionnante, souvent
vivement contraste selon qu'ils auront adapter leur architecture et
leurs industries des cosystmes semi-arides, bocagers, forestiers...
La tournure d'esprit qui aujourd'hui organise les diffrences entre les
humains ou les autres tres vivants selon des critres hirarchiques et
dfinit l'autre en termes de supriorit ou d' infriorit , sera
7

H. D. F. Kitto, The Greeks, Chicago, 1951, p. 16.

35

remplace par une approche cologique de la diversit. On respectera et


mme on enrichira les diffrences entre les individus. La relation
traditionnelle qui oppose le sujet l' objet se transformera dans
son essence ; l' extrieur, le diffrent , l' autre seront perus
comme les parties d'un tout qui est d'autant plus riche qu'il est plus
complexe. Ce sens nouveau de l'unit exprimera une harmonie d'intrts
entre les individus et entre la socit et la nature. Libr de la routine
oppressive, des rpressions et des angoisses qui le paralysent, des
peines du travail, du fardeau des faux besoins, des entraves de l'autorit
et des obligations irrationnelles, l'individu sera enfin en mesure, pour la
premire fois dans l'histoire, de raliser ses possibilits de membre de la
communaut humaine et du monde naturel.
New York, fvrier 1965.

36

POUR UNE SOCIT COLOGIQUE


Initialement publi sous le titre "Towards an Ecological Society" (1973),
publi dans Toward an Ecological Society. Traduction franaise de
Daniel Blanchard et Helen Arnold, in Pour une socit cologique,
Christian Bourgois, 1976.
Le problme de la dgradation de l'environnement semble subir
actuellement une distorsion bien trange. Malgr le soutien massif que le
public apporte aux mesures de dfense de l'environnement et qui s'est
notamment manifest par les rsultats positifs des rfrendums
organiss rcemment sur ces questions dans certains Etats on nous
fait craindre une raction de l'opinion contre ces extrmistes qui,
pour lutter contre la dgradation de l'environnement, mettraient en avant
des exigences rvolutionnaires. Pour l'essentiel, cette raction est
apparemment suscite par les industriels et par la Maison Blanche, o
M. Nixon nous assure complaisamment que l'Amrique est en passe
de gagner la guerre contre la dgradation de l'environnement ; en passe
de faire la paix avec la nature . Cette rhtorique rveille de mauvais
souvenirs ; nous commenons, n'est-ce pas, voir le bout du tunnel ,
dans le domaine de l'environnement. En tout cas, simultanment, des
campagnes publicitaires finances par les industries du ptrole, de
l'automobile, du bois et de la chimie invitent les Amricains se montrer
plus raisonnables pour ce qui est de l'amlioration de
l'environnement, peser avec srieux les gains et les pertes ,
abaisser les normes dj adoptes par les services de protection de
l'environnement pour la dpollution de l'air et de l'eau, comprendre ,
enfin, les formidables problmes techniques auxquels, ostensiblement,
s'affrontent nos voisins si bien intentionns, les monopoles des
industries et des services.
Mon propos n'est pas ici d'analyser les distorsions scandaleuses
auxquelles recourt une propagande de ce genre. La presse s'est dj fait
l'cho de l'enqute rcemment entreprise par un comit de l'Acadmie

37

Nationale des Sciences qui accuse l'industrie automobile d'avoir selon


les termes du New York Times systmatiquement choisi les moyens
les plus chers et les moins satisfaisants de se conformer aux normes
fdrales pour 1975 sur les gaz d'chappement. Et quant la rhtorique
pateline de la Maison Blanche, le souci de M. Nixon de faire la paix
avec la nature semble encore nettement moins pressant pour lui que
celui de faire rgner la paix en Indonsie par exemple. Ainsi que le
relve un ditorial du Times, la dclaration de M. Nixon est en total
dsaccord avec les faits... Si tant est que la qualit de l'air s'amliore audessus de nos villes, ce n'est que de faon marginale. L'essentiel du
rseau hydrographique est gravement pollu. De vastes zones de
l'ocan Atlantique sont menaces de se transformer en mer morte. Les
plastiques, les dtergents, les produits chimiques et mtalliques exercent
sur la biosphre une pression insupportable. Le sol mme est rod,
infect, empoisonn, viol.
Bien loin d'tre trop extrmistes , bien des exigences concernant
l'environnement ne le sont pas assez, mon avis. Face une socit
qui non seulement pollue la plante sur une chelle sans prcdent mais
qui sape ses propres fondements biochimiques les plus essentiels,
j'estime que les environnementalistes n'ont pas pos le problme
stratgique de l'instauration d'un quilibre nouveau et durable avec la
nature. Peut-on se contenter de faire obstacle ici ou l une centrale
nuclaire ou une autoroute ? Avons-nous perdu de vue ce fait essentiel
que la dgradation de l'environnement a des causes infiniment plus
profondes que les erreurs ou les desseins mauvais des industriels et de
l'Etat et que les jrmiades interminables sur la menace apocalyptique
que fait peser sur nous la pollution ou l'expansion industrielle, ou la
croissance dmographique, ne fait que masquer un aspect bien plus
fondamental de la crise de la condition humaine, aspect qui ne se limite
pas la technologie ou aux valeurs morales mais qui est profondment
social ? Plutt que d'piloguer une fois de plus sur l'ampleur de la crise
de l'environnement, ou de me lancer dans la dnonciation facile de ce
que la pollution est rentable , ou encore de rendre responsable du

38

trop grand nombre d'enfants je ne sais quel nous abstrait, ou telle


industrie du trop grand nombre de marchandises de tel type, je voudrais
poser la question de savoir si la crise de l'environnement ne plonge pas
ses racines dans la structure originelle mme de la socit actuelle, et si
les transformations qu'implique la cration d'un nouvel quilibre entre le
monde naturel et le monde social n'appellent pas une restructuration
fondamentale et mme rvolutionnaire de la socit selon des principes
cologiques.
Je voudrais insister sur ces termes de principes cologiques .
Lorsqu'on essaye d'aborder les problmes d'une socit cologique, le
mot d' environnementalisme nous trahit. Ce mot reflte de plus en
plus une attitude instrumentale qui considre la nature comme un habitat
passif, un agglomrat d'objets et de forces extrieures qu'il s'agit de
rendre plus propres l'usage humain, sans se proccuper de ce que
peut bien tre cet usage. De fait, l' environnementalisme se
proccupe des ressources naturelles, des ressources urbaines ou
mme des ressources humaines . M. Nixon, pourquoi pas ?, peut tre
considr comme une sorte d' environnementaliste dans la mesure
o la paix qu'il entend conclure avec la nature consiste acqurir un
savoir-faire qui permette de piller le monde naturel en perturbant au
minimum le cadre habit. L environnementalisme ne met pas en
question cette conception sous-jacente la socit actuelle selon
laquelle l'homme doit dominer la nature ; il s'efforce, au contraire, de
favoriser cette domination en mettant au point des techniques qui limitent
les risques que celle-ci entrane. La notion mme de domination n'est
pas mise en question.
L'cologie, selon moi, propose une conception plus large de la nature et
de la relation entre l'humanit et le monde naturel. Je pense qu'elle
considre l'quilibre de la biosphre et son intgrit comme une fin en
soi. S'il convient de cultiver la diversit de la nature, ce n'est pas
seulement parce que plus les lments constitutifs d'un cosystme sont
diversifis, plus stable est cet cosystme ; c'est qu'il convient de
rechercher la diversit pour elle-mme, en tant que valeur inscrite dans

39

une reprsentation spiritualise de l'univers vivant. Les cologistes ont


dj montr que plus un cosystme est simplifi les biomes du ple
ou du dsert, par exemple, ou bien la monoculture plus il est fragile,
enclin l'instabilit, vulnrable aux invasions parasitaires et menac
d'effondrement. Le concept synthtique de unit dans la diversit ,
que l'on rencontre si souvent dans les travaux d'cologie les plus
pntrants, aurait pu tre emprunt Hegel, et c'est l une convergence
qui n'est pas accidentelle, selon moi, et qui mriterait une tude srieuse
de la part des no-hgliens actuels. L'cologie, en outre, suggre l'ide
que l'humanit devrait consciemment respecter la spontanit du monde
naturel, ce monde bien trop complexe et trop divers pour tre rduit aux
proprits simples de la physique mcanique galilenne. En dpit de
certains cologistes qui rduisent leur discipline l'analyse des
systmes, je ferai mienne cette formulation de Charles Elton : Il est
ncessaire de diriger l'avenir du monde, mais non pas la faon d'une
partie d'checs ; plutt comme un bateau. Il faut laisser driver
largement le monde naturel si l'on veut que son dveloppement
spontan rvle et ralise sa richesse potentielle, la conscience et
l'intervention de l'homme donnant forme, assurment, ce
dveloppement, mais comme pour rendre la nature consciente et active
par elle-mme. Enfin, l'cologie n'admet nulle hirarchie au niveau de
l'cosystme. Il n'existe ni roi des animaux ni humble fourmi . Ce
ne sont l que projections sur le monde naturel de nos propres
mentalits et de nos propres relations sociales. Pratiquement tous les
lments de la flore et de la faune qui constituent la diversit d'un
cosystme jouent un rle gal dans le maintien de lquilibre et de
l'intgrit du tout.
Ces conceptions, runies en une totalit que l'on pourrait exprimer par
l'unit dans la diversit, la spontanit et la complmentarit, ne
constituent pas seulement les conclusions auxquelles aboutit l'cologie,
cette science artistique ou cet art scientifique (ainsi que je l'ai
appele ailleurs) ; elles expriment aussi de faon synthtique la
perception de notre lente mergence hors d'un monde archaque et de

40

notre entre dans un contexte social nouveau. L'ide que le destin de


l'homme est de dominer la nature dcoule de la domination de l'homme
sur l'homme et peut-tre plus primitivement encore de la domination de
l'homme sur la femme et du vieux sur le jeune. La mentalit
hirarchique, qui organise l'exprience elle-mme sous toutes ses
formes - sur le mode hirarchique et pyramidal, reflte sur le plan de la
perception et de la conceptualisation les formes de socialit engendres
par la socit hirarchique. Une telle mentalit est trs peu marque ou
mme compltement inexistante dans les collectivits non hirarchiques.
Les socits que l'on appelle primitives et qui reposent sur une simple
division sexuelle du travail, sans Etat ni institutions hirarchiques,
n'apprhendent pas la ralit comme nous, travers un filtre qui classe
les phnomnes en termes de suprieur et d' infrieur , d' audessus et au-dessous . Ignorant l'ingalit, ces socits
authentiquement organiques n'ont mme pas un mot qui dsigne
l'galit. Ainsi que le note Dorothy Lee8 dans son analyse magistrale de
l'esprit primitif , l'galit existe dans la nature mme des choses,
comme un sous-produit de la structure dmocratique de la culture ellemme, non comme un principe qu'il s'agirait d'appliquer. Dans ces
socits, l'galit n'est pas un but que l'on s'efforce d'atteindre et, en fait,
le concept d'galit n'existe pas. Souvent fait dfaut tout mcanisme
linguistique qui permette la comparaison. Ce que l'on observe, c'est un
respect absolu pour l'homme, pour tous les individus, quels que soient
leur ge ou leur sexe.
De cette absence de valeurs permettant la coercition et la domination
dans ces civilisations, le meilleur exemple est peut-tre celui de la
syntaxe des Indiens Wintu de Californie que Dorothy Lee a
apparemment tudis elle-mme sur le terrain. Les termes par lesquels
les langues modernes expriment en gnral la contrainte, observe-t-elle,
8

Dorothy Demetracopolou Lee (1905-1975) anthropologue amricaine, qui a


notamment tudi les ethnies Wintu, Hopi, Tikopia et Trobriand Note Esprit68.

41

se retrouvent chez les Wintu en des tournures qui dnotent la


coopration. C'est ainsi qu'une mre Wintu n' emmne pas son bb
l'ombre; elle va avec lui l'ombre. Un chef ne dirige pas son
peuple ; il se tient ses cts . De toute faon, il n'est jamais plus
qu'un conseiller et ne dispose d'aucun moyen de contrainte pour faire
prvaloir ses vues. Les Wintu, note encore Dorothy Lee, ne disent
jamais, et en fait ils ne pourraient pas dire, comme nous, "j'ai une sur"
ou "un fils" ou "un mari". " Vivre avec " est l'expression qui leur sert
habituellement traduire ce que nous appelons la possession et ils
l'emploient pour tout ce qu'ils respectent; si bien qu'on dira d'un homme
qu'il vit avec son arc et ses flches.
Vivre avec ces mots n'impliquent pas seulement un profond
sentiment de respect mutuel et une haute estime pour le libre arbitre de
l'individu ; ils impliquent aussi un sentiment puissant de communion de
l'individu dans le groupe. Ce sens de l'unit interne du groupe, son
tour, se projette sur la relation entre la collectivit et le monde naturel.
Dans l'esprit des membres de ces communauts organiques existe la
conviction d'exercer sur les forces naturelles une influence beaucoup
plus considrable que celle qu'autorise leur technologie relativement
sommaire, illusion qui s'appuie sur les rites collectifs et sur les procds
magiques. Si labors que soient ces rites et ces procds, cependant,
ils n'liminent jamais chez ces hommes le sentiment de dpendance
l'gard du monde' naturel, de l'environnement immdiat. Ce sentiment de
dpendance peut certes engendrer une crainte abjecte et une vnration
tout aussi 'abjecte, mais il existe aussi un moment du dveloppement de
ces socits organiques o il donne naissance un sentiment de
symbiose, ou, plus prcisment, d'interdpendance et de coopration,
qui tend transcender la terreur et l'horreur instinctives. A ce point, les
hommes ne cherchent plus seulement se concilier les puissances
naturelles ou les manipuler ; leurs rites oprent, pensent-ils, comme
des auxiliaires cratifs; ils aident la multiplication du gibier, au passage
des saisons et aux changements du temps, la croissance des rcoltes.
Une communaut organique a toujours une dimension naturelle; mais au

42

stade dont nous parlons, la communaut se conoit comme faisant


partie de l'quilibre de la nature une communaut de la fort ou bien
une communaut de la terre bref, une communaut authentiquement
cologique, une co-communaut, propre son co-systme et
activement consciente de participer l'ensemble de son environnement
et aux cycles naturels.
Cette conception trouve une confirmation dans l'tude des rites en usage
dans ces communauts organiques. Nombre de crmonies et de rites
se caractrisent non seulement par une fonction sociale, telle que
l'initiation, mais aussi par des fonctions cologiques. C'est ainsi que chez
les Hopi, les principaux rites agraires ont pour rle d'inciter les cycles
cosmiques se poursuivre, et de faire se matrialiser les solstices et les
stades successifs de la croissance du mas, de la germination la
maturation. Les Hopi savent que l'ordre des solstices et des stades
successifs de la croissance du mas est prdtermin, mais la
participation rituelle des hommes cet ordre fait partie intgrante de
cette dtermination. Par opposition aux procds magiques au sens
strict, les crmonies hopi assignent aux humains une fonction de
participation plutt que de manipulation. Les hommes sont dans un
rapport de rciprocit avec les cycles naturels; ils ont faciliter le
fonctionnement de l'ordre cosmique. Les crmonies s'intgrent dans le
tissu complexe de la vie qui comprend aussi bien la germination du mas
que l'occurrence des solstices. Tous les aspects de la nature, les
plantes, les pierres, les animaux, les couleurs et les points cardinaux, les
nombres et les sexes, le mort et le vivant, tout coopre au maintien de
l'ordre universel , crit Dorothy Lee. Finalement, l'nergie de chaque
tre humain ou non, rejoint le grand tout. Et ici encore, c'est chaque
aspect de cet tre qui compte. L'individualit entire d'un Hopi affecte
l'quilibre de la nature ; et chaque individu dveloppe son potentiel
intrieur, enrichissant ainsi sa contribution de sorte que l'univers tout
entier s'en trouve stimul.
On voit sans peine comment une telle conception harmonieuse de la
nature dcoule de l'harmonie qui rgne dans les relations entre les

43

membres des communauts primitives. De mme que la thologie


mdivale organisait le paradis chrtien selon des formes fodales, de
mme les hommes de toutes les poques ont projet leur structure
sociale sur le monde naturel. Pour l'Algonquin, le castor avec ses clans
et ses huttes, cooprait avec sagesse au bien-tre de la collectivit. Les
animaux, eux aussi, avaient leur magie , leurs anctres totmiques, et
puisaient leur force auprs du Manitou, nourricier spirituel du cosmos
tout entier. Il tait par consquent ncessaire de se concilier les animaux
sinon ils risquaient de refuser de fournir aux humains leur fourrure et leur
chair. L'esprit de coopration, qui constituait la condition premire de la
survie de la communaut organique, imprgnait donc totalement la
vision de la nature qu'avaient les hommes d'avant l'criture, ainsi que les
relations entre le naturel et le social.
La dislocation de ces communauts organiques intgres, fondes sur
une division sexuelle du travail et sur les liens de parent, en groupes
hirarchiss et finalement en socits de classes, brisa progressivement
l'unit qui existait entre le monde social et le monde naturel : La
transformation des clans et des tribus en grontocraties au sein
desquelles les vieillards se mirent dominer les jeunes ; l'mergence de
la famille patriarcale qui plaa dans tous les domaines la femme en tat
de sujtion par rapport l'homme ; puis la cristallisation des hirarchies
de statut en classes conomiques fondes sur une exploitation
matrielle systmatique ; l'apparition de la cit suivie de la suprmatie
croissante de la ville sur la campagne et des liens territoriaux sur les
liens de parent; et, finalement, la constitution de l'Etat et de son
appareil militaire, bureaucratique et politique form de professionnels,
exerant par la contrainte sa domination sur les vestiges de la vie
communautaire toutes ces divisions et ces contradictions qui finirent
par rduire en poussire le monde archaque aboutirent une
restructuration sociale de l'appareil perceptif de l'homme sur le mode
hirarchique. Cette restructuration ne servit pas seulement diviser la
communaut de l'intrieur mais amena les classes domines se faire
les complices de leur propre domination, les femmes, les complices de

44

leur propre asservissement. Plus encore, le psychisme mme de


l'individu se trouva divis contre lui-mme grce l'instauration de la
suprmatie de l'esprit sur le corps, de la rationalit hirarchisante sur
l'exprience sensible. Paralllement au processus qui transforma
l'homme-sujet en un objet de manipulation par la socit et finalement
par lui-mme selon des normes hirarchiques, la nature fut objective,
dspiritualise et rduite une entit mtaphysique tout aussi fausse
idologiquement par une reprsentation physico-mcanique de la ralit
extrieure que pouvaient l'tre les conceptions animistes qui prvalaient
dans la socit archaque. La place me manque pour examiner en dtail
comment s'est rode la relation archaque de l'humanit au monde
naturel. J'tudie cette dialectique dans un ouvrage paratre, The
Ecology of Freedom. Quelques observations s'imposent, cependant.
L'hritage du pass pntre de faon cumulative le prsent, sous la
forme de problmes occults et jamais rsolus par notre poque. Et il ne
s'agit pas l uniquement des liens que la socit bourgeoise nous
impose avec une irrsistible vidence mais aussi de ceux qui se sont
forms en des millnaires de socit hirarchique et qui asservissent la
famille au patriarcat, les classes d'ge aux grontocraties et le
psychisme ces difformits que sont le renoncement et l'humilit.
Bien avant l'apparition de la socit bourgeoise, le rationalisme grec
avait lgitim le statut des femmes qui faisait d'elles pratiquement des
biens meubles, et la morale hbraque avait plac entre les mains
d'Abraham le pouvoir de tuer Isaac. Cette rduction de l'humain l'objet,
que ce soit comme esclave, comme femme ou comme enfant, trouve
son exact parallle dans le pouvoir de No de nommer les animaux et de
les dominer, d'asservir l'homme le monde vivant. Ainsi, ns des deux
sources essentielles de la civilisation occidentale, l'hellnisme et le
judasme, les pouvoirs promthens du mle se sont rassembls en une
idologie de la rationalit rpressive et de la morale hirarchique. La
femme est devenue l'incarnation de la fonction biologique, l'image de
la nature , crivent Horkheimer et Adorno, et l'assujettissement de
celle-ci a constitu le titre de gloire de cette civilisation. Durant des

45

millnaires, les hommes ont rv d'acqurir une matrise absolue sur la


nature, de convertir le cosmos en un unique et immense terrain de
chasse. Telle est la vise laquelle s'est attache l'ide de l'homme
dans une socit domination mle. Telle est la signification de la
raison, sa plus haute gloire. La femme tait plus faible et plus menue.
Entre elle et l'homme existait une diffrence qu'elle ne pouvait combler
une diffrence impose par la nature, la plus humiliante, donc, que
puisse connatre une socit domination mle. Lorsque le but essentiel
est la matrise de la nature, l'infriorit biologique demeure comme un
stigmate flagrant, la faiblesse marque par la nature, comme le stimulant
principal de l'agression. Ce n'est pas par hasard que Horkheimer et
Adorno ont runi ces remarques sous le titre L'homme et les
animaux , car elles clairent non seulement la relation de l'homme avec
la femme mais galement la relation de l'homme appartenant une
socit hirarchise avec le monde naturel dans sa totalit.
La notion de justice, en tant qu'elle se distingue de l'idal de la libert,
runit toutes ces valeurs en une rgle d'quivalence qui s'oppose
radicalement la signification de l'galit archaque. Dans une socit
organique, tous les tres humains ont un droit sur les moyens
d'existence, sans gard pour la part de travail qu'ils apportent au fonds
commun. C'est ce que Paul Radin9 appelle la loi du minimum
irrductible . Par l l'galit archaque reconnat le fait de l'ingalit la
dpendance du faible l'gard du fort, de l'infirme l'gard de l'individu
sain, du trs jeune ou du trs vieux l'gard de celui qui est dans la
force de l'ge. La vritable libert, c'est en fait une galit entre ingaux,
qui ne dnie pas le droit de vivre ceux dont les forces dclinent ou sont
moins dveloppes que chez d'autres. Paradoxalement, dans cette
conomie qui n'a pas connu de dveloppement matriel, l'humanit
9

Paul Radin (1883-1959) anthropologue amricain, plus particulirement connu


pour son analyse du personnage mythique du trickster dans le livre Le fripon
divin, co-crit avec le psychanalyste Carl Gustave Jung. Note Esprit68.

46

reconnat avec plus d'clat le droit de tous aux moyens d'existence et


mme avec plus de gnrosit puisque tous les membres d'une tribu
sont responsables les uns des autres que dans une conomie dont le
dveloppement matriel produit des surplus toujours croissants et en
mme temps une lutte toujours plus pre pour les privilges.
Mais cette libert authentique, cette galit entre ingaux, va se trouver
pervertie. A mesure qu'ils s'accroissent, les surplus matriels engendrent
les classes sociales qui prlvent peu peu sur le travail du plus grand
nombre les privilges d'une minorit. Le don, qui nagure symbolisait
une alliance entre des hommes lis par le sang, est progressivement
converti en un moyen d'change et finalement en une marchandise,
germe du march bourgeois moderne. Du cadavre de la libert nat la
Justice, gardienne de la relation d'change qu'il s'agisse de biens ou
de murs et du principe d'galit en toute chose. Dsormais, le faible
est gal au fort, le pauvre au riche, le malade au bien portant, en
tous points sauf en sa faiblesse, sa pauvret ou son infirmit.
Abstraitement, la justice remplace l'galit entre ingaux, maxime de la
libert, par l'ingalit entre gaux. Comme l'crivent Horkheimer et
Adorno : Autrefois, les ftiches taient soumis la loi de l'quivalence.
A prsent, l'quivalence elle-mme est devenue un ftiche. Le bandeau
qui aveugle la justice ne signifie pas seulement qu'on ne saurait assaillir
la justice, mais aussi que la justice ne trouve pas son origine dans la
libert.
La socit bourgeoise ne fait que porter la loi de l'quivalence ses
extrmes logiques et historiques. Tous les hommes sont gaux en tant
qu'acheteurs et vendeurs tous sont des sujets souverains sur le
march libre. Les liens de corps qui autrefois unissaient les humains en
bandes, clans, tribus, la fraternit de la polis la communaut
professionnelle de la guilde, tout cela est dissout. L'homme nomade
remplace l'homme collectif ; la relation d'change s'est substitue aux
liens de parent, de fraternit ou de mtier qui existaient auparavant. Sur
le march bourgeois, le ciment de l'humanit c'est la comptition :
l'antagonisme universel de chacun contre tous. A son niveau suprieur,

47

o ce sont des capitaux qui luttent, des entreprises qui s'empoignent et


se dchirent, le march nonce son impitoyable maxime : Crotre ou
mourir celui qui n'accrot pas la masse de son capital et ne dvore
pas son concurrent, celui-l sera dvor. Dans cet univers de relations
asociales et rgressant toujours, o mme la personnalit est ravale
l'tat d'objet changeable, la socit obit la rgle de la production
pour la production. L'quivalence s'affirme sous la forme de la valeur
d'change; grce la mdiation de l'argent, il n'est pas d'uvre d'art, il
n'est pas de scrupule moral qui ne puisse se dgrader en une quantit
changeable. L'or ou son symbole de papier permet d'changer la
cathdrale la plus prcieuse contre tel nombre d'allumettes. Le fabricant
de lacets de soulier est mme d'oprer la transmutation de ses articles
en tableaux de Rembrandt, dfiant ainsi les talents du plus puissant
alchimiste.
Sous ce rgne quantitatif des quivalences, dans cette socit dont la
rgle est de produire pour produire et qui ne sait opposer la mort que
la croissance, le monde naturel est ramen un ensemble de
ressources, domaine par excellence de l'exploitation la plus effrne. Le
capitalisme ne se contente pas de reprendre son compte la conception
prcapitaliste de la domination de la nature par l'homme ; il fait du pillage
de la nature la rgle de vie de la socit. Chercher querelle un tel
systme au sujet de ses valeurs, tenter de l'effaroucher avec les
consquences de la croissance, revient lui reprocher ce qui constitue
son mtabolisme mme. Autant persuader une plante de renoncer la
photosynthse que de demander l'conomie bourgeoise de renoncer
l'accumulation du capital. D'ailleurs, qui s'adresser ? L'accumulation
n'est pas dtermine par le bon ou le mauvais vouloir des bourgeois pris
individuellement mais par la relation mercantile mme que Marx a si
judicieusement dsigne comme la cellule de base de l'conomie
bourgeoise. Ce n'est pas la perversit du bourgeois qui suscite la
production pour la production, mais le complexe mme du march,
auquel il prside et auquel il succombe. En appeler ses proccupations
humaines contre ses proccupations conomiques, c'est s'aveugler sur

48

ce fait lmentaire que son pouvoir mme est fonction de son tre
matriel. Il ne peut renoncer ses proccupations conomiques qu'en
renonant sa propre ralit sociale, qu'en renonant ce pouvoir qui
brime son humanit. C'est un acte d'automystification grotesque ou, pire,
de mystification idologique de la socit que d'entretenir la croyance en
la possibilit pour le systme d'abandonner son principe mme de vie en
rponse des arguments moraux ou une persuasion intellectuelle.
Il nous faut voir en face cette rude vidence qu'il est ncessaire de
dtruire ce systme et de le remplacer par une socit qui rtablisse
l'quilibre entre le monde humain et le monde naturel une socit
cologique qui devra commencer par ter le bandeau des yeux de la
Justice et substituer l'ingalit entre gaux l'galit entre ingaux.
Cette socit cologique, je l'ai appele ailleurs anarcho-communisme ;
dans mon prochain ouvrage, je la dsigne comme cotopie . Chacun
l'appellera comme il vaudra. Ce qui compte, et c'est le sens des
observations que j'ai prsentes jusqu'ici, c'est de bien vair que la
tentative de dominer la nature dcoule de la domination de l'homme par
l'homme ; qu'une harmonie ne s'tablira dans notre relation avec le
monde naturel que si l'harmonie rgne dans la socit. L'cologie
naturelle n'aura aucun sens pour nous si nous ne dpassons pas le
cadre triqu et aride de cette discipline scientifique pour fonder une
cologie sociale qui soit pertinente par rapport notre poque.
C'est devant une alternative extrmement rigoureuse que nous place la
socit de production pour la production. Bien plus que toute autre
socit du pass, le capitalisme moderne a port son plus haut niveau
le dveloppement des forces techniques, un niveau o nous pourrions
enfin liminer le travail en tant que condition essentielle d'existence de la
grande majorit des hommes et l'inscurit en tant que trait dominant de
la vie sociale. Nous sommes aujourd'hui sur le seuil d'une socit qui
pourra ignorer la raret et faire de l'galit entre ingaux non plus
seulement la loi d'un petit groupe soud par les relations de parent,
mais la condition universelle de l'humanit dans son ensemble aussi
bien que de l'individu, dont les liens sociaux se fondent sur le libre choix

49

et les affinits personnelles et non plus sur la contrainte du sang. La


personnalit promthenne, la famille patriarcale, la proprit prive, la
raison rpressive, la cit territoriale et l'Etat ont accompli leur uvre
historique de mobilisation impitoyable de la force de travail de l'humanit,
de dveloppement des forces productives et de transformation du
monde. A prsent, ces institutions et ces modes de conscience sont
totalement irrationnels ; ces maux ncessaires selon Bakounine sont
devenus des maux absolus. La crise cologique de notre poque
tmoigne du fait que les moyens de production dvelopps par la socit
hirarchique et particulirement par le capitalisme sont devenus trop
puissants pour servir de moyens de domination.
En revanche, si la socit actuelle persiste indfiniment dans son tre,
les problmes cologiques qui nous confronteront seront encore
beaucoup plus redoutables que ceux que nous runissons sous la
rubrique pollution . Une socit fonde sur la production pour la
production est intrinsquement anti-cologique et elle ne peut aboutir
qu' un monde naturel radicalement dvor, un monde dont la
technologie a dgrad la complexit organique pour n'en retenir que
cette substance inorganique qui sort l'extrmit de la chane de
montage; c'est--dire, littralement, la matire simple qui constituait le
fondement mtaphysique de la physique classique. A mesure que le
cancer des villes se rpand sur les campagnes, que les matriaux
complexes continuent d'tre convertis en matriaux simples et que la
diversit disparat dans la panse d'un environnement synthtique
constitu de verre, de briques, de ciment, de mtaux et de machines, les
chanes alimentaires complexes dont nous dpendons pour la sant de
notre sol, pour l'intgrit de nos ocans et de notre atmosphre et pour
la viabilit physiologique de notre tre, ne cessent de se simplifier. A
force de dvorer la nature, le systme rduira la totalit de la biosphre
la prcaire simplicit des biomes des dserts et des ples. Nous
parcourrons l'envers le cours de l'volution organique qui a diffrenci
la flore et la faune en un foisonnement de plus en plus complexe de
formes et de relations, et nous crerons ainsi un monde vivant simplifi

50

et moins stable. Les consquences long terme de cette effroyable


rgression ne sont que trop prvisibles : de plus en plus fragile, la
biosphre finira par s'effondrer, du point de vue des besoins de la survie
de l'homme, faisant disparatre les conditions organiques de la vie
humaine: Un tel aboutissement de la socit de production pour la
production n'est, mon avis, qu'une question de temps, mais il est
impossible d'en prdire le moment.
Nous devons crer une socit cologique non simplement parce
qu'elle est souhaitable mais parce qu'elle est tragiquement ncessaire. Il
nous faut commencer vivre si nous voulons survivre. Une telle socit
implique un renversement radical de toutes les tendances qui ont
marqu le dveloppement historique de la technologie capitaliste et le la
socit bourgeoise : la spcialisation outrance des machines et du
travail, la concentration des ressources et des hommes en des
agglomrations et des entreprises industrielles gigantesques, l'tatisation
et la bureaucratisation de l'existence, le divorce entre la ville et la
campagne, la transformation de la nature et des tres humains en
objets. Un renversement aussi total exige selon moi que nous
commencions dcentraliser nos villes et fonder des cocommunauts entirement nouvelles, pousant troitement et comme
esthtiquement l'co-systme dans lequel elles sont implantes.
Soulignons ici que la dcentralisation ne signifie pas l'parpillement
arbitraire de la population dans la campagne, que ce soit en familles
isoles ou en communauts de la contre-culture - malgr le rle vital que
celles-ci peuvent jouer. Il nous faut au contraire retrouver la tradition
urbaine des anciens Grecs, celle de la cit que ses habitants peuvent
comprendre et diriger, et crer une nouvelle polis, ajuste aux
dimensions humaines et que, selon le mot clbre d'Aristote, chacun
peut embrasser d'un seul regard.
J'estime que cette co-communaut effacerait la rupture entre la ville et
la campagne et mme, la vrit, entre l'esprit et le corps car elle
oprerait la fusion du travail manuel et du travail intellectuel, de
l'industrie et de l'agriculture, grce la rotation ou la diversification des

51

tches. L'co-communaut prendrait appui sur une technologie d'un


nouveau type, mettant en uvre un outillage adaptable, susceptible
d'utilisations varies et produisant des biens durables et de qualit c'en
serait fini de l'obsolescence incorpore, de la folie quantitative des
productions de camelote, de la circulation acclre de marchandises
sans aucune utilit. Qu'il soit bien clair que je ne plaide pas pour
l'abandon de la technologie et pour le retour la cueillette palolithique.
Tout au contraire, je considre que la technologie dont nous disposons
n'est pas assez perfectionne si on la compare cette co-technologie
petite chelle et hautement adaptable que l'on pourrait dvelopper et qui,
dans une large mesure, existe dj sous forme exprimentale ou dans
les cartons des ingnieurs. Cette technologie utiliserait les inpuisables
capacits nergtiques de la nature le soleil et le vent, les mares et
les cours d'eau, les diffrences de temprature de l'corce terrestre et
l'hydrogne qui abonde autour de nous pour fournir aux cocommunauts des produits non polluants ou dont les dchets seraient
aisment recyclables. La dcentralisation permettrait d'viter les
problmes poss par la concentration des dchets solides provenant de
nos villes monstrueuses, dchets que l'on n'a pas d'autre solution que de
brler ou d'immerger en masse dans nos mers.
Mon espoir est que ces co-communauts et leur technologie adapte
aux dimensions de l'homme, ouvrent une nouvelle re de relations
d'individu individu et de dmocratie directe et pourvoient au temps libre
grce auquel, la faon des Grecs, la population serait en mesure de
grer les affaires de la socit en se passant de l'intermdiaire des
bureaucrates et des professionnels de la politique. Ainsi se trouveraient
effaces et dpasses les scissions que la hirarchie a opres depuis
si longtemps dans le corps social. Ainsi seraient rconcilis et
raccords en une synthse humaniste et cologiste, les sexes, les
classes d'ge, la ville et la campagne, le gouvernement et la collectivit,
l'esprit et le corps, actuellement spars et opposs. De cette synthse
surgirait une nouvelle relation entre l'humanit et le monde naturel, dans
laquelle la socit serait elle-mme comme un co-systme fond sur

52

l'unit dans la diversit, sur la spontanit et sur des rapports non


hirarchiques. Notre effort tendrait raliser d'abord dans nos propres
ttes la rintroduction de lesprit dans le monde naturel non pas, bien
entendu, par un avilissant retour aux mythes de l're archaque, mais par
un mouvement faisant de la conscience humaine le lieu o le monde
naturel devient conscient de lui-mme, crateur de lui-mme, inform
par une rationalit non rpressive qui ne cherche qu' nourrir la diversit
et la complexit de la vie. Dans cette perspective non promthenne
pourrait surgir une nouvelle sensibilit engendrant, selon les termes de
Marx, l'humanisation de la nature et la naturalisation de l'humanit.
Si j'oppose l'cologie l'environnementalisme, ce n'est pas pour dire que
nous devrions renoncer faire obstacle la construction des centrales
nuclaires et des autoroutes et nous retirer dans l'attente passive d'un
millnium cologique. Il nous faut, au contraire, tenir le terrain avec
passion, partout o il est attaqu, afin de sauver ce qui nous reste et
d'tre en mesure de reconstruire la socit dans l'environnement le
moins pollu et le moins dgrad possible. Mais nous devons garder
prsente l'esprit cette alternative rigoureuse entre l'cotopie et le
dsastre cologique et nous rgler en toute occasion sur une thorie
cohrente, sinon les solutions de rechange que nous proposerons seront
tout aussi futiles que les perspectives de la socit actuelle sont
barbares. Il est par exemple impossible de recommander au tiers-monde
de ne pas s'industrialiser alors qu'il est en butte au dnuement matriel
et la misre les plus svres. Mais une thorie cohrente qui porte sur
les fondements du problme social nous autorise prsenter aux
nations en voie de dveloppement les modles de technologie et
d'organisation sociale que nous prconisons pour notre propre socit.
Hors d'un cadre thorique cohrent, notre discours et notre action sont
vous aux platitudes lassantes, aux luttes pisodiques et aux vux
pieux que tout un chacun peut avec raison ignorer, sauf lorsque son
intrt troitement quotidien est mis en cause.
On pourrait sans doute piloguer sans fin sur ces problmes. Je
voudrais conclure sur une remarque quelque peu brutale mais honnte.

53

L'unique libert que nous soyons en droit d'attendre rsulte


paradoxalement ou, devrais-je dire, dialectiquement de ce que nos
choix sont catastrophiquement limits. Il y a un sicle, Marx pouvait
valablement affirmer que l'alternative au socialisme tait la barbarie.
Quelque tragique que puisse tre celle-ci, l'humanit pouvait toujours
esprer en rchapper. Aujourd'hui, la situation est devenue beaucoup
plus grave. Du fait de la crise cologique, les choix que la socit peut
faire quant son avenir sont devenus beaucoup plus dcisifs. Ou bien
nous raliserons une cotopie fonde sur les principes cologiques, ou
bien nous rgresserons en tant qu'espce. Ce n'est pas l, selon moi, de
la rhtorique apocalyptique. C'est un jugement scientifique que valide
jour aprs jour le principe de vie mme de la socit actuelle.

54

LE CHANGEMENT RADICAL DE LA
NATURE
Murray BOOKCHIN, Venise, 1984
Traduction de "The Radicalization of Nature" par Ronald Creagh, publi
dans Un anarchisme contemporain : Venise 84, vol.2 : Aventures de la
libert, Lyon, ACL , 1985.
L'cologie sociale radicale ou fondamentale10 tente une perce dcisive
travers le voile opaque des dualismes et des mtaphysiques qui
sparent l'humanit de la nature ; elle s'efforce de "radicaliser" la nature,
ou plus prcisment de changer compltement nos conceptions
fondamentales du monde naturel.
Elle met carrment en cause la tradition occidentale de la nature, dont
nous sommes les hritiers tourments. Depuis plus de deux millnaires,
la socit occidentale n'a pas cess de proposer une image
rigoureusement ractionnaire du monde naturel. Dans cette imagerie, la
nature est aveugle , muette , sotte , cruelle et pingre , ou
encore, selon la malheureuse expression de Marx, elle est le domaine
de la ncessit qui contrecarre sans cesse le zle dploy par
l'individu pour atteindre la libert et la ralisation de soi. L'homme
affronte ici une altrit hostile qui fait peser sur lui une contrainte
oppressive laquelle il doit opposer ses propres aptitudes au labeur et
la ruse. L'histoire prend la forme d'un drame promthen o la volont
d'affirmation de soi et le dfi hroque de l'humanit se dressent contre
un univers brutalement hostile.
10

Le terme politique franais radical une valeur bien dulcore ; en anglais,


radical a le sens de fondamental ou de position extrme . Il sera utilis ici
dans le premier de ces sens (NdT).

55

C'est dans cette tradition d'pre conflit entre l'homme et la nature que
l'conomie allait se dfinir en tant qu'tude des ressources rares
opposes aux besoins illimits . De mme, la psychologie devenait
une discipline servant contrler l'ingouvernable nature intrieure de
lhumanit. Et la thorie sociale rendait compte de lascension humaine
depuis l animalit bestiale jusqu'au rayonnement lumineux de la
culture et de la raison. Toutes les thories de classe du dveloppement
social ont t, depuis prs de deux cents ans, enracines dans la
croyance que la domination de l'homme par l'homme vient du besoin
de dominer la nature , condition prliminaire de l'mancipation globale
de l'humanit. Cette vision de l'histoire, dj vidente dans les crits
politiques d'Aristote, devait acqurir le statut de science socialiste
sous la plume de Marx ; elle fournissait une justification insidieuse la
hirarchie et la domination, au nom de l'quit et de la libration. En fin
de compte, l'opposant rel la doxographie de la thorie socialiste n'est
pas le capitalisme mais la nature, la fange de l'histoire , pour utiliser
l'expression savoureuse de Sartre fange qui colle l'humanit tel un
fumier des bas-fonds bestiaux o rgnerait une ncessit naturelle
sans intelligence.
Par contraste, l'cologie sociale radicale propose une vue
fondamentalement diffrente de la nature et de l'volution naturelle.
Contrairement l'image traditionnelle d'une nature muette ,
cruelle , avare et dterministe , le monde naturel est vu plus
souplement comme cratif, coopratif, fcond comme l'assise d'une
thique de libert. De ce point de vue, les relations biologiques sont
marques moins significativement par les rivalits et les attributs
comptitifs que leur impute l'orthodoxie darwinienne, que par les
attributs mutualistes mis en relief par un nombre croissant d'cologistes
contemporains conception o Pierre Kropotkine fait figure de pionnier
mais pour laquelle la littrature lui rend rarement hommage11. De fait,
l'cologie sociale radicale met en cause les prmisses mme de
11

Pierre Kropotkine, L'entraide, un facteur de l'volution, Paris 1897 (NdT).

56

l' aptitude , cette disposition qui joue un rle si crucial dans le drame
darwinien de la survie volutionniste. Comme William Trager12 Le
souligne dans son travail perspicace sur la symbiose, le conflit dans la
nature entre diffrentes sortes d'organismes s'exprime populairement
dans des expressions telles que "la lutte pour l'existence" et "la survie du
plus apte". Cependant, peu de gens se rendent compte que la
coopration entre diffrents organismes la symbiose est tout aussi
importante, et que "le plus apte" peut tre celui qui aide le plus un autre
survivre 13.
Ce jugement concis et hautement clairant peut avoir une porte plus
large encore que Trager ne le souponne. Sa pertinence quant la
dfinition mme d'un cosystme est vidente : la connexion de relations
mutuelles entre espces vgtales et animales, symbiotes
manifestement complmentaires mme la proie et le prdateur ,
forme la vritable gomtrie d'une communaut cologique. Ainsi que
l'indiquent nos tudes des rseaux alimentaires, la complexit, la
diversit et le lacis de ces relations dterminent crucialement la stabilit
d'un cosystme. En contraste avec les zones tempres et
biotiquement complexes, les cosystmes dsertiques et arctiques,
relativement simples sont extrmement fragiles, au point que la perte ou
le dclin numrique de quelques espces seulement entrane leur
effondrement. La pousse de lvolution biotique lors de grandes res de
dveloppement organique s'est faite vers la diversification croissante des
espces et leur entrecroisement dans les relations fondamentalement
mutuelles, hautement complexes, sans lesquelles la colonisation
universelle de la plante par la vie eut t une ventualit fort peu
vraisemblable. L'unit dans la diversit n'est pas seulement un

12

William Trager (1910-2005) est un biologiste amricain, connu pour ses travaux
sur le paludisme et auteur du livre Symbiosis paru en 1970 Note Esprit68.
13

William Trager, Symbiosis, New York: Van Nostrand Reinhold Co. 1970, p. vii.

57

dterminant de la stabilit d'une communaut cologique ; elle est la


source de sa fcondit, de son potentiel volutif de cration de formes
de vie et d'interrelations biotiques encore plus complexes, jusque dans
les aires les moins hospitalires de la plante. La communaut
communaut cologique ou cosystme est au cur d'une
comprhension authentique de lvolution organique comme telle.
Mais, il est un sens dans lequel la communaut, conue comme
cosystme mutualiste, illumine fondamentalement le concept
d'volution organique, et cela d'une manire qui rend insatisfaisantes les
conceptions conventionnelles de lvolution telles qu'elles existent
actuellement. La thorie volutionniste depuis lpoque de Darwin
jusqu' nos jours, souffre d'une vision fortement atomise qui a imprgn
la pense anglo-amricaine depuis les premiers temps de son hritage
empiriste de l'uvre de John Locke. La thorie de l'exprience de ce
dernier, si influente dans le monde anglophone trois sicles aprs sa
mort, structure la sensation autour d' ides simples , de bits
d'information sur la couleur, la densit, l'odeur, les stimuli auditifs, etc.,
que notre appareil sensoriel reoit et qu'il inscrit sur la feuille
blanche , la tabula rasa de l'esprit. L'esprit, certes combine ces atomes
sensoriels en ides complexes, les ouvrant ainsi l'abstraction, la
comparaison et la mditation. Nanmoins, la ralit consiste en faits
ultimes, en composants discontinus et irrductibles, que le terme de
donnes (qui prend son origine dans le fait brut du donn) fixe
comme soubassement pistmologique et constituant ultime de
l'exprience.
Cette atomisation de la ralit, qui rsulte bien des gards de la
thorie politique anglo-amricaine, fonde sur un moi indpendant,
franc-tireur souverain sur le march conomique, pntre tout autant
notre notion d'volution organique. Le fait ultime de la thorie
volutionniste est l'espce, avec toute la spcificit et l'isolement que le
mot lui-mme implique. L'volution retrace les origines, les fortunes
diverses et le destin de cet isolat thorique, de cette monade. Nous ne
sommes que trop familiers, par exemple, avec l'volution de l'Eophippus,

58

ce petit mammifre quatre doigts de l'ocne, devenu le cheval


moderne la fin du plistocne, notamment lEprzewalskii asiatique qui
lui survit. Les comptes rendus illustres de cet exemple de
dveloppement, interne l'espce, constituent l'chantillon habituel de
nos textes lmentaires sur l'volution.
Mais cette narration linaire, si exclusivement centre sur l' origine des
espces et leur volution, puise-t-elle la ralit de l'volution
organique ? Cette transmutation des ides simples de Locke,
devenues dans le poing crisp du biologiste les fils enserrs et singuliers
des simples espces , nous donne-t-elle l'explication premire d'une
volution vritablement organique et pas seulement mcaniste, riche des
changements, des successions et des laborations de ses contextes ?
Je ne le pense pas ; car dans une volution organique il y a plus qu'une
collection de parcours intra-spcifiques qui se dploient d'une manire
autonome travers une interaction slective de rivaux et de
forces abiotiques qui filtrent les plus aptes .
Ce qui nous manque, dans l' origine des espces , c'est une
conception contextuelle de l'volution animale et vgtale, au-del de
l'ide nave d' origines d'o, par un saut brusque, les espces
natraient l'existence. L'volution, dans son sens le plus profond, est
l'histoire du dveloppement de l'cosystme, et pas simplement dune
seule ou de plusieurs espces dans toute leur singularit et leur
isolement lockiens. L'image de lEohippus, vue comme l' ascension
du cheval sabot partir d'un petit mammifre quatre doigts, se mue
en fiction lorsque toute la flore et la faune et tout leur cosystme sont
carts de la narration volutionniste. L'espce a volu en tant que
fragment d'une communaut cologique, c'est--dire corrlativement aux
relations cologiques qui lui ont donn son sens et sa dfinition au sens
du dveloppement volutif pris comme un tout. A chaque pas de cette
volution, l'Eohippus a t plus quune espce ; il a possd une
citoyennet trs complexe au sein dune communaut biotique qui se
dveloppait comme une totalit. Sans, change avec cette communaut
et sans partage de la destine volutive commune, l'Eohippus eut t

59

une espce en voie d'extinction comme tant dautres qui disparurent en


cours de route.
Le concept de co-volution et notamment celui de l'volution conjointe,
et interactive despces symbiotiquement relies (y compris lhumanit),
va loin dans la reconnaissance d'un encastrement rciproque des
espces au sein d'une communaut partage et en volution. Mais il faut
complter cette notion fconde et stimulante. Non seulement les
espces voluent conjointement et en symbiose, mais l'cosystme
comme un tout volue de faon synchrone avec les espces qu'il
englobe et il joue le vaste rle d'un tout en relation avec ses parties. Plus
prcisment, limage authentique du changement volutif ne provient
pas du seul dveloppement conjoint des espces ; il faut aussi inclure la
structure, la texture, la complexit des relations entre les espces dans
cette perspective contextuelle. La gomtrie d'cosystmes en
volution vers une complexit toujours plus grande doit clairement tre
mise en vidence dans l'image volutive si nous voulons comprendre le
dveloppement de l'espce d'une manire qui fasse sens. Le
dveloppement volutif, en effet, est un dveloppement des structures
aussi bien que des espces et de leurs filiations co-volutives. Si la
description conventionnelle de lvolution biotique voit l origine des
espces comme l'apparition et le dveloppement de formes de vie, par
exemple depuis les quatre doigts jusquaux sabots, le concept d'covolution (pour crer un terme dont lexistence est depuis longtemps
requise) amplifie largement cette description et lui assure un sens
stimulant.

***
Le sens, ici, est issu de la pousse volutive des cosystmes vers une
complexit et une diversit toujours plus grandes mais pas seulement
comme fonctions stabilisatrices. Dune manire quasi-mtaphysique,
l'accroissement de la diversit et de la complexit a son analogue social
dans nos conceptions modernes de la libert. La libert l'tat naissant
est dj prsente dans l'auto-directivit de la vie comme telle,

60

spcifiquement dans l'effort actif d'un organisme pour tre lui-mme et


pour rsister toutes les forces externes qui vicient son identit. Au sein
de ce processus autoguid de motilit et dirritabilit se trouvent en
germe la perception sensorielle, lvolution du systme nerveux, la
subjectivit rudimentaire, et, l'intellect qui produit la pense, la
conscience et la volont autorflexive. Ce n'est pas que lhumanit
marque l'apoge et le terme de l'volution de la volont. Une telle vanit
anthropomorphique nie l'autonomie cache de la cellule, autonomie qui
explose au sein d'organismes multicellulaires sous forme de cancer, nie
la sagesse du corps (selon lexpression de Walter Cannon14) qui
nous parle de notre aise et de notre malaise, nie le langage non
verbal du sentiment, rappel de notre appartenance l'entire
communaut de la vie. Quil soit physicochimique, neurologique, ou qu'il
provienne du cerveau de, lhomme, le choix est toujours prsent dans
l'organisme, ne serait-ce que comme rsultat de l'activit mtabolique
d'auto-conservation, attribut crucial de la vie. Ainsi conu, chaque
organisme est en quelque sens volontaire , tout comme il est
slectif face ses besoins et intentionnel lorsqu'il perptue son
bien-tre. Mme sans clat, il mtamorphose lattribut essentiel de l'autoconservation, qui lui assure son statut de forme vivante, en capacit de
choisir entre des possibilits qui favorisent sa survie et pas seulement
en raction des stimuli comme un ensemble purement physicochimique.
La faible libert en germe grandit avec la richesse croissante de la
complexit cologique qui confronte la vie en volution synchronique
avec des cosystmes en volution. Les potentialits qui proviennent de
la diversit et des alternatives de plus en plus nombreuses qui s'offrent
lvolution des espces ouvrent des voies nouvelles et plus stimulantes
pour le dveloppement organique. La vie n'est plus passive face aux
possibilits ouvertes son volution ; elle se dirige vers elles activement,
14

Walter Bradford Cannon (1871-1945) est un physiologiste amricain, qui a


notamment dvelopp la notion dhomostasie Note Esprit68.

61

dans un processus partag de stimulation mutuelle aussi srement


qu'elle cre activement et colonise les niches cologiques qui sont le
berceau d'une vaste diversit de formes de vie dans notre biosphre
richement labore. Cette imagerie d'une vie qui s'active et se dmne
ne requiert nullement d'tre explique par l' Esprit mystique de Hegel
ou le logos d'Hraclite. L'activit et l'effort sont prsupposs justement
par notre dfinition du mtabolisme, du fait que l'activit mtabolique est
coextensive la notion d'activit comme telle et confre une identit, en
vrit un Moi rudimentaire, un organisme. La diversit et la complexit
surajoutent la dimension d'alternatives et de chemins varis au simple
fait du choix et, avec le choix, au fait rudimentaire de la libert. Car la
libert n'a de sens que s'il existe des choix pouvant tre raliss sans
altration et que des agents puissent sans entraves les crer et les
raliser.
Ainsi conue, la libert l'tat naissant est aussi fonction de la diversit
et de la complexit, d'un royaume de la ncessit repouss et
contrari par une multitude croissante d'alternatives la tyrannie du mot
devoir . La contrainte s'affaiblit sous le chaud rayonnement d'une
circonstance opportune et des possibilits toujours plus varies qu'offre
la diversit. Car la libert n'est rien si elle ne prsente pas la vie des
horizons pluriels, si elle n'offre pas au dveloppement une pluralit de
directions. Il y a un sens par lequel chaque espce doit se rendre des
comptes sur son propre dveloppement ou sa propre extinction. Si
l'invitable peut s'abattre catastrophiquement sur nous, sous forme
d'agents accidentels et externes ainsi que le suggrent les thories qui
ont cours sur les morts par astrodes durant lre secondaire, le fait
demeure qu'une espce peut contribuer son propre dveloppement ou
son dclin par la manire selon laquelle elle choisit d'voluer dans
le sens trs large o j'ai utilis le mot choix c'est--dire selon les
voies que son propre contexte cologique lui ouvre et dans la mesure o
elle choisit d'aller dans telle direction plutt que dans telle autre.
L'volution n'est pas aveugle ni muette et son pass fait toujours
partie de son prsent, ainsi que l'atteste lexistence d'une importance

62

cruciale des algues bleues. Avec une diversit et une complexit


croissantes, les formes de vie sont plus dlibres , au sens non
seulement o il y a davantage choisir et o plus de choix sont faits,
mais parce que le mot devoir , en tant qu'expression d'une restriction,
devient moins contraignant et que paralllement s'lvent le niveau
d'activit et le mouvement dlibr de la vie son nisus, pour
employer un honorable terme philosophique latin.
L'anthropocentrisme, ici, ne consiste pas relier des mots tels que
volont , choix et libert au sein d'un monde naturel qui est
apparemment en de de cette terminologie, mais plutt projeter des
significations exclusivement humaines sur notre environnement de flore
et de faune que lon suppose sot et muet . Nous sommes en train
de perdre rapidement notre capacit de travailler avec une pense
nuance ou avec un langage conditionn par la dialectique de la
continuit. La vie quotidienne et le systme binaire de la cyberntique
nous induisent simplifier les significations, rduire les nuances et les
subtilits qui existent dans le flux de la ralit. Ainsi nous parlons
toujours plus de changement plutt que de croissance , comme si
l'activit mcanique et nergtique pouvait se substituer validement
l'volution organique la ntre ou celle de notre environnement. Les
mauvaises habitudes nous cachent la ralit et nous cartent des
chemins de la perspicacit et de la nuance. Cette rduction barbare du
Moi humain, avec sa ngation de toute subjectivit et de toute
individualit extra-humaines, rduit d'autant notre capacit distinguer et
unir de faon concomitante les degrs de dveloppement en un
continuum cohrent. Nous tendons devenir rductionnistes ou
simplistes par notre habitude de catgoriser ou bien... ou bien ,
sgrgation qui reflte la fragmentation froce qui marque le monde
moderne.
Une volont , un choix et une libert rudimentaires ne sont
certainement pas la volont, le choix et la libert humains. Chaque terme
de ces couples est spar de l'autre, d'une part par la capacit qu'a
l'humanit d'user de symboles, de verbaliser, d'institutionnaliser les

63

relations en ce que nous dfinissons socit en tant que celle-ci


est distincte de communauts biotiques formes spontanment et,
d'autre part, par les capacits de travail et de crbration qui n'existent
que sous une forme vague dans la plupart des espces animales. Mais,
de mme que chaque embryon humain en gestation nous rappelle que
notre espce ne nat pas adulte en ce monde, et que l'histoire gt
derrire chaque commencement et chaque fin, de mme le moi , ce
diadme prcieux que le bourgeois fait parader sur les boulevards de
nos grandes villes, trame sous ses semelles la fange de l'histoire
naturelle. Ce qui ne signifie pas que les concepts sociaux soient
rductibles aux catgories naturelles, mais simplement qu'ils rsultent de
l'volution, dont les germes baignent au sein du monde naturel tout
autant que dans l'univers humain. Les faits de la vie sont en ralit,
des processus et ils ne sont pas plus dgags de lorganicit que le
corps humain ne l'est des cellules.

***
Les valeurs elles non plus ne sont pas plus dgages de lunivers
organiques que ne le sont les faits de la vie . Mais la fange des
origines naturelles de la socit, qui faisait frmir dhorreur Sartre, est
aussi la matire de son diadme. Pour Sartre, qui sinscrit dans la ligne
de la tradition occidentale dune nature gouverne par une loi
implacable, organicit signifiait ncessit une nature avare , la
contrainte du corps, la mort absurdement invitable,
l' emprisonnement de la libert dans la ncessit . J'ai soutenu
ailleurs que c'est prcisment une nature fconde qui, aujourd'hui meurt
sous la contrainte d'une socit frocement anti-cologique15. Le
cartsianisme, avec son pre dualisme entre le corps et l'esprit nest pas
lapanage des seuls Franais, mais ils en sont plus gravement affligs

15

Voir mon livre The Ecology of Freedom, Palo Alto 1982, en particulier
l Epilogue .

64

que les autres. Les valeurs conues comme des produits strictement
crbraux vont l'encontre du besoin de racines objectives. C'est--dire
qu'elles requirent d'tre valides par une ralit tangible, et pas
seulement d'tre adoptes par un consensus capricieux et volage qui
revt sa forme la plus maligne dans les sondages d'opinion, cette
parodie de morale politique fonde sur la manipulation par les mdias,
ngation mme dun public indpendant et d'un corps politique dot
desprit critique. Le sort de pratiques aussi rpugnantes que la peine
capitale tmoigne du fait que le meurtre organis par ltat, encourag
par une dmocratie fonde sur un consentement maniganc, ne peut
tre l'assise d'une thique dote dun minimum de respect de soi.
Que la nature humaine puisse faire paratre la nature aveugle ,
muette , cruelle et pingre est dmontr par ce qu'il advient au
monde naturel sous la protection de l'esprit humain. Le matrialisme
dialectique marxiste, avec son concept aveugle de la lgitimit
organique qui, extrapole la socit donna Staline et ses
semblables une justification pour commettre des crimes atroces dans
l' intrt suprieur de l'histoire, ou l'ethos hitlrien de Blut und Boden,
la terre et le sang, qui brutalement exigea des millions de vies sur les
champs de bataille et dans les camps de concentration tout cela
devrait suffire conseiller la prudence, la dfiance et la distance
l'gard de toute thique strictement naturaliste. Et il devait en tre ainsi
dans la premire moiti de ce sicle, quand nos plus brillants penseurs
s'abstinrent de toute forme de philosophie de la nature aussi bien que du
relativisme thique du positivisme16.
16

Je pense particulirement l'Ecole de Francfort et surtout ses reprsentants les


plus remarquables, Max Horkheimer et Theodor Adorno, qui furent incapables
d'enraciner leurs concepts de raison et dthique dans un naturalisme de quelque
sorte que ce soit ou dans la stratgie positiviste d'une morale purement
personnaliste, ce qui explique, pour l'essentiel le pessimisme qui dteint sur leur
vision dans lultime priode de leur vie. Plus important encore, bien sr, leur
pessimisme tait trs existentiel ; il rsultait de la dfaite massive que la socit subit
comme consquence de la monte du stalinisme et du fascisme.

65

Mais la philosophie de la nature, strictement parler, est souvent


marque soit par des archasmes mythiques soit par le scientisme
mcaniste ; elle ne doit donc pas tre confondue avec l'co-philosophie.
La philosophie de la nature tend mettre l'accent sur la contrainte
morale, sur une identit avec le monde naturel qui se cimente par
une adhsion rigide la notion de loi naturelle cette dure Anank
des Grecs qui soupse avec Dik17 le destin prdtermin de la vie, que
ce soit sous la forme d'un telos dialectique au sous celle d'une sanction
morale pour les injustices de l'Etre. L'co-philosophie pousse sur les
riches substances nutritives de la libert : la spontanit, la diversit, la
fcondit et la crativit de la nature, particulirement dans sa forme
d'cosystme. La philosophie traditionnelle de la nature a presque
toujours t imprialiste : son vangile de la totalit place la socit et la
nature sous le pouvoir absolu de l'Un, ou bien les fait tendre un
Absolu vers lequel convergent grandiosement toutes les voies de
l'histoire. L'co-philosophie n'a pas de fin ferme, encore moins de fin
prdtermine ; elle met l'accent sur une dialectique de degrs qui
relient les diffrentes phases de l'histoire mais ne les fondent jamais en
un Esprit englobant toute chose, une dit, un logos, et toutes ces
causes efficientes qui ont engendr le dualisme philosophique. Sa
conception des processus ne nglige jamais les distinctions l'intrieur
de l'histoire naturelle, ces phases de passage de lorganique
l'inorganique, du biotique au social, du communal l'individuel bref, les
stades qui donnent naissance un enchanement richement articul
plutt qu' une continuit grise et terne.
Sur cette reprsentation d'une nature en processus, dote des concepts
unifiants de crativit, d'entraide, et d'une libert naissant de
l'autodirectivit de la vie, peuvent tre fondes les assises d'une thique
objective. Cela ne signifie pas que la nature soit thique dans le sens
propre aux humains, ou elle rflchirait sur elle-mme et s'valuerait
17

Respectivement desses de la ncessit et de la justice (NdT).

66

consciemment. La nature n'est ni cruelle ni bonne , ni


vertueuse ni mauvaise . Ni vrai dire hirarchique , ou
galitaire , dominatrice ou dmocratique , exploiteuse ou
charitable . De telles lectures anthropomorphiques de l'ethos naturel
sont romantiques, dans le meilleur des cas ; dans le pire, elles mettent
une conception mythique de la nature au service d'idologies politiques
totalitaires. Nous sommes dj accabls par le mythe selon lequel, avec
les idologies tant du darwinisme social que du matrialisme dialectique,
le systme conomique de la nature valide tout, du laisser-faire la
planification socialiste.
La socit au sens strict est un phnomne humain, pas un phnomne
naturel. La vie sociale humaine est une constellation d'institutions
clairement dfinissables qui n'ont pas leur parallle dans la nature : les
monarchies, les rpubliques, les dmocraties, les corps lgislatifs, les
tribunaux, la police et les tablissements militaires, et ainsi de suite,
diffrent des communauts naturelles non seulement par leur apparente
complexit, mais encore par leur intentionnalit caractristique. Ces
institutions sont des produits de la volont humaine, de ses desseins,
elles proviennent d'objectifs trs nets, dont les rsultats sont surajouts
aux formes quasi biologiques, tels la famille humaine et les rles lis aux
sexes. Si la prouesse physique ou mme la perspicacit de l'esprit18
produisaient un systme de rangs dans le monde animal, nous aurions
toujours grand besoin d'un autre mot que hirarchie pour expliquer
les systmes de rang dans l'univers humain. Seule la socit humaine
pouvait mettre un dsquilibr comme Caligula la tte de l'Empire
romain, un faible d'esprit comme Louis XVI sur le trne de France, une
intrigante nave comme Mary la Cour d'Ecosse, un assassin de
masses comme Staline au Kremlin de Russie. Ces personnages
18

Comme Jane van Lawick-Goodall voudrait nous le faire accroire dans ses tudes
sur la hirarchie chez les chimpanzs (In the Shadow of Man, New York: Delta
Publishing Co., 1971).

67

immensment puissants n'taient pas le rsultat de dons spciaux


physiques ou mentaux qui les auraient levs jusqu' des situations de
domination imposante ; ils taient les cratures d'institutions, de
structures faites par les hommes, intentionnellement conues, que nous
pouvons dcrire comme politiques, conomiques ou sociales choix,
mais certainement pas comme organiques. Ils acquirent le pouvoir,
souvent d'un type trs oppressif, non en vertu d'une quelconque aptitude
vidente, mais bien plutt en vertu de mcanismes et dinstitutions
artificiels qui n'existent que dans les relations sociales humaines. Cela
revient dire que, tandis que chaque socit construction humaine
avec tous ses apparats hirarchiques doit tre une communaut, toute
communaut n'est pas ncessairement une socit19.
Par ailleurs, il devrait tre assez vident que la nature, mme si elle n'est
pas thique au sens anthropomorphique habituel de ce terme, peut
19

L'usage de termes comme socits animales ou insectes sociaux risque de


nous amener perdre de vue la nature fortement institutionnelle des socits
humaines. Les animaux peuvent former des communauts biotiques et mme
dvelopper des rles clairement fonctionnels en leur sein il y a loin de l aux
bureaucraties et aux forces militaires qui tayent la plupart des institutions humaines
mais mme des termes comme hirarchie , domination et soumission
sont grossirement trompeurs. Ce sont des termes sociaux. Ils dnotent des
manires par lesquelles les gens sont exploits conomiquement et contrls
politiquement, et non des relations par lesquelles les mles, par exemple, ont un
accs prfrentiel aux femelles ou des territoires particulirement dsirables. En
outre, l'usage confus de ces termes pour couvrir des hirarchies animales aussi
disparates que le systme des rangs qui s'tablit dans un mcanisme clairement
reproductif comme la ruche, ou des relations purement opportunistes comme
lorgueil du lion, ne fait qu'ajouter la confusion dj endmique parmi beaucoup
d'thologistes qui tudient les animaux, et particulirement parmi les biologistes
sociaux. Cette confusion est mene jusqu labsurde quand des termes comme la
reine des abeilles ou le roi des animaux maillent les discussions sur des
hirarchies fonctionnellement diverses, qui n'ont que des analogies avec la
domination humaine nettement volontaire.

68

servir d'assise l'dification de l'thique humaine. Je veux dire que, de


mme qu'il existe une continuit progressive entre les communauts
animales et vgtales et la socit humaine, il existe aussi une pareille
continuit entre l'entraide naturelle et l'thique humaine. Elles ne sont
pas rductibles l'une l'autre. Chacune est spare de l'autre par une
foison de phases et de stades d'mergence bien articuls, sans inclusion
rciproque. De mme que l'univers inorganique devient le terrain de
l'organique et l'imprgne au point que toutes les formes de vie sont
composes d'lments et de structures molculaires non vivantes, de
mme l'organique devient le terreau du social et le pntre au, point que
les tres humains sont des mammifres ; en fait, comme Paul
Shepard20 l'a mis en relief, ce sont des primates du palolithique vivant
dans un univers social hautement artificiel. Cette volution progressive
de l'organique au social s'opre sans doute par la surimposition de
structures institutionnelles qui dmarquent clairement la socit humaine
des communauts vgtales et animales, mais aussi, de manire
idologique, par les schmas thiques, les valeurs morales et les
modles de croyance, dans la mesure o ces formes ont un lien de
filiation avec les faits naturels, sans pour autant leur tre rductibles.
Nous sommes des tres sociaux dans un contexte naturel lorsque nous
prouvons des sentiments et concevons des penses, tout comme nous
sommes des tres parentaux uniques dans un corps de mammifre
lorsque nous soignons et levons notre progniture. Aucune de ces
donnes ne peut tre rsorbe par l'autre ; les deux ralits sont
distinctes et entires. Cette connexion, cependant, aussi progressive,
mdiatise et articule en phases qu'elle puisse tre, demeure toujours
prsente. En ce sens, la nature est toujours l'assise du social, qu'elle
invite imprieusement s'associer toute structure institutionnelle mise

20

Paul Howe Shepard, Jr. (1925-1996) est un environnementaliste amricain,

qui a dvelopp une critique de la civilisation et de la sdentarit en expliquant que


le milieu propice au dveloppement harmonieux de ltre humain est celui des
chasseurs-cueilleurs tel quil existait avant la rvolution nolithique Note Esprit68.

69

a part ou quelle donne des stimuli, des impulsions et des pousses


vers lintellection et vers la conscience.
Ces mises en garde devaient tre faites afin que nous puissions entrer
de faon moins timore et plus spculative dans le domaine de l'thique
cologique. Le fait que l'entraide, lauto-subsistance, la communaut et
un germe de libert soient au cur de l'organique et de l'volutif dans la
nature, et que cette nature, en dpit de toutes nos mises en garde,
demeure si proche du cur de la ralit sociale, est une donne trop
contraignante pour tre carte. Une nature sans jamais de repos et en
volution constante, poussant vers la diversit, vers des degrs de
plnitude et vers des traits mutualistes : cette reprsentation que
j'esquisse est en dsaccord avec la tradition fortement imprialiste des
Occidentaux, fonde sur des rivalits discordantes et un sens de
l' altrit entam par les antagonismes. Le passage de la spontanit
naturelle, de la fcondit et de lentraide l'intentionnalit humaine, la
crativit et la coopration consciente est qualitativement dcisif si lon
veut reconnatre lhumanit ce qui lui est propre. Mais ces formes
humaines de comportement et la capacit d'intellection ne sont pas
absentes ltat de germe. Elles ne surgissent pas ab novo et elles
doivent tre replaces dans lvolution organique. Nous leur faisons
violence quand nous rduisons si compltement le social au naturel que
leur lucidation relve de la gntique (cf. la moralit du gne d'E.O.
Wilson21) plutt que de lcologie.
L'exagration tend raidir toute raction contre la tradition dualiste
occidentale : l' immoralit (lisez: cruaut) de la nature on riposte
avec une partialit outre, tout aussi extrme, par la moralit
gntique , ce qui est un verdict tout aussi erron que lautre. L'cologie
21

Edward Osborne Wilson (1929-) est un biologiste amricain, qui a introduit le

terme de biodiversit dans la littrature scientifique. Il est galement le fondateur


controvers de la sociobiologie qui entend mettre jour les bases biologiques des
comportements sociaux. Il a notamment tent dtablir une gntique du sentiment
moral. Note Esprit68.

70

sociale fondamentale tmoigne de la possibilit d'un rexamen de la


nature, d'une manire qui reconnaisse la diffrence sans nier la
continuit, qui rponde l'exagration par lquilibre, qui carte lthique
du gne sans rejeter une thique de lorganisme. Ces distinctions
terminologiques ne sont pas de simples nuances. Elles soulvent des
questions majeures dans notre manire bien problmatique de mditer
sur l'association entre la nature et la socit. Beaucoup d'cologistes
sociaux bien intentionns adhrent encore au mythe occidental selon
lequel la hirarchie, par exemple, n'est qu'une manire d'tablir un ordre
social, ce qui revient dire que, sans relations de rang ou de
domination-soumission, une couve de poussins ou une troupe de
babouins tomberait dans un chaos dsastreux. Peut-tre bien mais ce
peut-tre devient improbable lorsque la mentalit de la troupe de
babouins est gnralise au point de servir expliquer le comportement
humain, au moins dans ses phases primitives. Si la civilisation moderne
peut en quelque manire clairer notre pass anthropologique, c'est en
tant qu'elle est une vaste rfutation des vertus d'une hirarchie qui,
aujourd'hui plus encore que dans les priodes prcdentes, amne notre
espce au bord de lextinction.
Mais la superficialit de cette thologie des babouins est bien plus
gnante lorsqu'on la soumet au scrutin critique des faits
anthropologiques. La pavane du mle dominateur de la culture
victorienne aurait probablement t une force de dsagrgation dans les
bandes et les communauts tribales des premiers temps. En effet, il
existe bien des preuves que, l o pareil mle mergea et viola les
conventions hautement galitaires des socits des temps primitifs, il fut
mthodiquement limin. Les Indiens hopis, les Eskimos ihalmiut et bien
d'autres bandes et tribus mettaient en avant les vertus d'un
comportement empreint de rserve, d'une moindre comptition et d'une
aimable humilit dans le traitement rciproque. Les cultures qui
entretenaient un partage galitaire du pouvoir trouvaient intolrable la
suffisance trop manifeste, fortement goste et vantarde des

71

mgalomanes levs dans leurs tribus. Farley Mowatt22 raconte


lhistoire dun chamane ihalmiut qui, corrompu par des contacts excessifs
avec les Blancs, devint odieusement possessif des objets et
vraisemblablement des femmes des membres mles de sa
communaut ; il fut tout simplement tu quand tous les efforts pour
corriger son comportement furent puiss23. Cette histoire, comme tant
d'autres similaires racontes par les ethnologues, tmoigne non
seulement contre les prjugs de l ethnologie des babouins ; elle
jette des doutes profonds sur lassimilation de la hirarchie la stabilit
sociale, si commune la pense sociale moderne24
Prtendre que lcologie sociale fondamentale cherche changer
radicalement la nature n'est pas une mtaphore idologique. C'est une
tentative de radicaliser non seulement la nature ou, du moins, notre
conception de la nature mais aussi les conceptions cologiques qui ne
contrebalancent que partiellement la tradition occidentale. De manire
insidieuse, cette tradition laisse des traces sur ceux qui la critiquent. La
hirarchie est toujours considre comme la norme, et l' thologie des
babouins est encore applique avec insouciance au comportement
humain primitif, mme si elle est contredite par beaucoup de faits
22

Farley McGill Mowat (1921- 2014) est un crivain et environnementaliste canadien


qui sest notamment intress au mode de vie des populations inouites et la
perception du loup. Note Esprit68.
23

Farley Mowatt, The People of the Deer, New York : Pyramid Publications 1968, p.
183.
24
Et pas uniquement moderne. Ds le tout dbut de la socit hirarchique, et le
plus nettement l're victorienne, le pre de famille avait intrt assimiler sa
position de commandement l' ordre et au rgne de la loi . Nous sommes les
hritiers inconscients d'une mentalit hirarchique qui atteint non seulement les
sphres politiques et domestiques mais jusqu notre propre manire de faire
l'exprience de la ralit travers des conventions telles que l'ordre dcimal,
l'change commercial, le bas de gamme . Aristote tait plus sincre que les
idologues ultrieurs quand il dclarait, dans le Livre Un de sa Politique, que la
famille patriarcale est le domaine de la licence, du commandement laveuglette, de
lobissance et de la violence.

72

ethnologiques. La moralit du gne et la mentalit rductionniste des


interprtations cyberntiques des cosystmes se mlent souvent des
conceptions organicistes trs sensibles. Les femmes anthropologues ont
fait la remarque importante (ainsi que Robert Briffault25 l'avait mis en
relief il y a quelque soixante ans) que la socit naurait jamais pu
merger sans les soins assurs par les femelles et la maturation
prolonge des jeunes. Lovelock et Margulis ont men cette relation
mutualiste jusque dans les matriaux de construction de notre
dveloppement physique : les cellules eucaryotes. De Kropotkine
Trager, d'autres ont fait de l'entraide un principe directeur de l'volution.
Ce qui peut rendre compte des limitations qui gnent nos nouvelles
thories cologiques et volutionnistes est prcisment le fait qu'elles
demeurent des thories et non une forme de sensibilit. Nous pouvons
vnrer la nature, l'aimer, hypostasier son rle dans notre vie, mais nous
le faisons de manire intellectuelle ce n'est pas en soi un dfaut !
sans explorer les formes de sensibilit qui rendent ces attitudes
organiques. Pour le dire simplement : nous avons une thorie organique
sans attitude organique qui la rende viable. Un trait de notre attitude
dfaillante vient facilement l'esprit : notre reprsentation de la nature
comme abstraction, voire comme vocation, mais pas ncessairement
comme tat d'esprit. Cette conceptualisation abstraite de la nature
apparat de la manire la plus frappante dans notre vision franchement
limite de l'individualit organique, du sens concret du moi, si faible soitil, qui demeure en chaque organisme vivant.
La tradition occidentale trahit le ct intrieur de la vie : la
reconnaissance que tout tre vivant cherche prserver son propre tre
individuel, et par consquent opre sa propre prise de possession .
Notre culture nous enseigne traiter avec les formes de vie non
humaines comme si elles taient de simples objets pour nous, les
composantes d'une existence collective brute que nous appelons
25

Robert Stephen Briffault (1876- 1946) est un anthropologue et crivan franais.


Note Esprit68.

73

espce , genre , et toutes les catgories qui servent une


nomenclature en binme. Ce processus d'objectivation est flatteur pour
nous, jusqu'au moment o nous dcouvrons que c'est nous les victimes
originelles de cette trahison et que nous avons t objectivs tout autant
que les tres non humains. La protestation de Jakob Burkhardt26 contre
le fait que le Moi, l'individu concret a t abstrait en catgories
historiques, impersonnelles et vagues, est une objection courrouce
contre un historicisme transcendantal qui voit le pass et ses
souffrances comme un simple pidestal pour lpoque prsente obsde
par son gocentrisme et son dsir de se mettre en avant. Tout le
monde considre son poque comme tant non pas une des vagues qui
passent, mais comme laccomplissement des temps , crit-il. La vie de
l'humanit, cependant, est un tout ; ses vicissitudes temporelles et
locales napparaissent en augmentation ou en diminution comme des
heurs ou des malheurs, que parce que notre entendement est faible 27.
J'ajouterai qu'en ce sens nous avons une dette ternelle envers les
souffrances et les craintes terribles de toutes les gnrations passes
dont nous avons si lgrement, et avec tant d'arrogance, rapport les
vies l'dification de notre propre bonheur, quel que puisse tre celui-ci.
Il n'y a pas d' intrt suprieur de l'histoire ou de la socit qui
rponde de leur tourment ou de notre suffisance satisfaite d'tre
l'apoge du dveloppement social.
Les socits tribales sont plus sages et plus sensibles que nous aux
coups de la vie, ceux du passe aussi bien qu' ceux des temps
prsents. Le tourment de vivre n'est pas sublime dans le destin collectif
de l'espce ou du genre. C'est la souffrance d'un castor individuel, d'un
26

Jacob Burckhardt (1818- 1897) est un historien suisse spcialiste de la


Renaissance. Note Esprit68.
27

Jacob Burkhardt, Uber Studium der Geschichte, Kroener Verlag, 1905, p. 295.

74

ours ou d'un cerf particulier. Parmi ces primitifs , l'intriorit de la vie


dans toute sa varit est rendue richement subjective et cela fort
justement : comme lexprience partage du chasseur qui recherche le
gibier et la proie qui consent tomber sous l'impact de ses armes.
Ce ne sont pas des animaux gnriques mais des animaux
individuels, dont la personnalit requiert respect et franc jeu. Ainsi, dans
ce monde primitif , ce n'est pas une idiosyncrasie que de parler de la
subjectivit de la nature ; c'est la substance mme de cette tradition
premire et de sa sensibilit cest, en fait, la manire dont l' autre et
l altrit dans leur intgralit sont vcus l'intrieur de tout le rel. La
nature est plus qu'un phnomne physicochimique, elle est vivante et
intensment peuple , pas seulement par des individus humains mais
par des formes de vie individuelle non humaines. Alors que la tradition
occidentale est construite sur un irrespect grossier envers la vie, voire
sur la haine de celle-ci, la tradition primitive s'ouvre vif une
perception non seulement conceptuelle, mais aussi existentielle, des
rudes faits de la vie .
Notre viol de la nature a des racines psychiques trs profondes et il
drive ultimement d'une haine vindicative l'gard des exigences
personnelles de vivre d'autres tres humains. De par ses origines
hirarchiques et patriarcales, la tradition occidentale manque d'empathie
et pour les tres non humains et pour les individus humains. La marque
de l'histoire est un amoncellement de dbris ou le pltras des villes,
mlang des machines dmolies et des corps fragments pandus
ple-mle dans une tendue de ruines, constitue le vrai temple de la
civilisation. Le moins que l'on puisse dire est que les animaux, dans ces
horribles dcombres, ne reoivent gure d'attention. Nous les regardons
fondamentalement comme les checs de l'volution dont nous sommes,
assurment, l'apoge ; comme des dchets du progrs, comme des
biens qui n'existent que pour tre utiliss, souvent avec une cruaut
monstrueuse, nos fins les plus triviales. La domination de la nature est
plus qu'un projet utilitaire en vue de nous librer de la boue de
l'histoire . C'est une vocation cache, un acte d'affirmation et d'auto-

75

rdemption humaine qui murmure le message effrayant et subjuguant


que nous pourrions bien tre la dmonstration que nous sommes le plus
grand chec de l'volution dans l'ordre cosmique des choses.

* **
Ce n'est pas un accident si c'est l'artiste qui sent normalement la
nature et l'accepte dans ses propres termes, et non pas avec les
abstractions du scientifique pour lequel la nature n'est qu'une meule sur
laquelle il aiguise son lgance intellectuelle. Dans l'art, la nature
apparat pour ce qu'elle est vraiment richement concrte, explosive
dans la richesse de ses formes et couleurs, identifiable dans la multitude
de ses phnomnes existentiels qui, chacun, revendiquent d'tre
reconnus part entire. Ici, dans les peintures d'un Turner ou les
romans d'un Tolsto, l'art rejoint finalement la sensibilit cologique pour
produire non seulement une thique de la bont mais une thique de la
beaut. L'idal grec selon lequel la vertu se pare de sa propre esthtique
sublime se ralise en ce sens ancien de lharmonie, dont tous les grands
objectifs de l'humanit tirent leur inspiration et leur sens.

76

MORT DUNE PETITE PLANTE Cest


la croissance qui nous tue
Traduction de, Death of a Small Planet , in The Progressive, aot
1989.
On tend croire que les catastrophes environnementales telles que le
rcent dsastre de mare noire engendr par lExxon Valdez dans la
baie de lAlaska sont des accidents : des phnomnes isols qui se
produisent sans pravis ou avertissements. Mais quel moment le mot
accident devient-il inappropri ? Quand est-ce que de telles
occurrences sont invitables au lieu dtre accidentelles ? Et partir de
quand une telle rptition constante de dsastres invitables pointent-ils
une crise bien ancre et qui nest pas seulement environnementale mais
aussi profondment sociale ?
Le prsident Bush tait ravis de rendre responsable du dversage de
plus de dix millions de gallons de ptrole brut provenant de Valdez
Harbor la ngligence dun capitaine de navire ivre. En ralit, cependant,
ctait la consquence de circonstances sociales bien plus irrfutables
que les traditionnels facteurs humains ou technologiques cits
par les comptes rendus des mass mdias. Depuis que le pipeline de
Valdez Harbor est entr en service il y a une douzaine dannes, il y a eu
pas moins de 400 mares noires dans la baie de lAlaska. En 1987, le
tanker Stuyvesant a dcharg prs dun million de gallons de ptrole
dans le golfe aprs avoir quitt Valdez, vraisemblablement en raison de
problmes mcaniques attribus aux svres conditions mtos.
Lorganisation de protection environnementale Greenpeace a enregistr
sept mares noires dans les eaux de lAlaska cette anne, cela avant
mme que lExxon Valdez schoue.
Les mares noires de ptrole allant de quelques milliers de gallons
jusqu un million ou plus ainsi que le ptrole vacu par les tankers
de faon routinire pour faire de la place pour le retour des cargos ont

77

pollu de larges superficies de la surface des ocans et des ctes. Les


effets terrifiants des mares noires qui se sont produites il y a plusieurs
annes sont encore visibles aujourdhui, et de nouveaux incidents
continuent dapporter des dgts. Le trs mdiatis dversage de
10 000 gallons de ptrole qui a mystrieusement pollu les zones
ctires de deux les hawaennes une semaine aprs que lExxon
Valdez schoue a t plus qugal par les trs peu mdiatiss 117 000
gallons que lExxon Houston a rpandus sur une autre zone ctire
hawaenne, trois semaines environ avant le Valdez.
En un seul jour, le 23 juin 1989, trois mares noires majeures
Newport, Rhode Island, dans la rivire Delaware et dans la Cte du
Golfe texane ont dvers plus dun million de gallons de ptrole dans
les eaux des Etats-Unis.
Beaucoup trouvent difficile de voir ces incidents comme faisant partie
dun processus ayant une cause unique. Retracer la chane des
vnements de la cause jusquaux consquences est une tche non
familire pour des gens qui ont t conditionns pour voir la vie comme
un sit-com tlvis ou un talk-show compos de petits segments
anecdotiques et indpendants. En effet, nous vivons dans un rgime de
petites squences, dvoues la logique ou leffet long-terme. Nos
problmes, si nous les considrons en soi comme des problmes, sont
alors vus comme pisodiques plutt que systmiques ; la scne
disparat, les camras passent autre chose.
Mais la crise actuelle ne va pas disparatre en changeant de chane. Elle
tait prvisible et prvue il y a des dcennies. Il existe une histoire
encore en mmoire de terribles prsages, davertissements urgents et
defforts infructueux faits par une gnration plus ancienne
denvironnementalistes pour soccuper des facteurs sociaux sous-jacents
aux problmes environnementaux. Dans plusieurs circonstances, ils ont
prdit avec une troublante acuit les rsultats de politiques cologiques
folles suivies par la socit capitaliste lOuest et par la socit
bureaucratique lEst.

78

Les premires disputes autour des dangers poss par lexpansion de


lindustrie du ptrole en termes de plateformes de forage ocanique ont
eu lieu avant mme que les rgions arctiques soient ouvertes
lexploitation de ptrole. Elles remontent aux annes 1950, quand les
grands navires ont commenc tre utiliss pour transporter le ptrole
du Moyen-Orient. Bien avant que les mares noires captent lattention du
public, des environnementalistes voquaient leurs peurs au sujet de
laugmentation hasardeuse de la capacit des tankers ptroliers.
Le fait, bien connu, que mme le bateau le plus robuste peut tre
branl par des temptes, et videmment driver, schouer sur des
rcifs dans des eaux tratres et couler, ntait pas moins srieux que la
possibilit dune erreur humaine dans les oprations de ces normes
navires. Dans des confrences que jai donnes il y a des dcennies sur
Pacifica Radio Network, jai soulign la certitude pure et simple que des
mares noires dsastreuses suivraient certainement laccroissement de
la taille des tankers. La mare noire cause par lExxon Valdez ntait
donc pas un accident imprvu mais une certitude absolue et cet
accident pourrait aujourdhui encore tre dpass par dautres venir.
Ctait aussi prvisible que Three Mile Island et Tchernobyl.
La tendance au rchauffement climatique ne ltait pas moins. Les
prvisions sur le fait que le dioxyde carbone provenant de la combustion
des combustibles pourrait lever la temprature de la Terre renvoie au
dix-neuvime sicle et elles ont t rptes plusieurs reprises depuis
lors, bien que le plus souvent en tant que curiosits atmosphriques
plutt que comme avertissement cologique srieux. Jcrivais dj en
1964 quune augmentation dans la couche de dioxyde de carbone
partir de la combustion des combustibles fossiles nous amnera aux
formes les plus destructives de temptes et peut-tre la fonte des
calottes glaciaires, la monte des eaux et linondation de larges zones
de terre.
Lapparition possible des pluies acides et la dforestation systmatique
des zones de forts tropicales quatoriales, sans parler de limpact des

79

chlorofluorocarbones sur la couche dozone de la Terre ne pouvait pas


tre prdite par des dtails techniques. Mais la question plus large des
destructions environnementales sur une chelle globale et les
perturbations de cycles cologiques lmentaires se trouvait dj sur
lagenda radical la fin des annes 1960, bien avant que le Jour de la
Terre ne soit proclam et que les questions cologiques soient rduites
dbarrasser les rues des villes des cannettes, bouteilles et autres
dchets.
Les prdictions des catastrophes ont peu de valeur quand elles ne sont
pas issues dune analyse raisonne une qualit devenue impopulaire
en cette poque du New Age et du mysticisme. Mais nous navons pas
de raison de nous rjouir du fait que Margaret Thatcher paraisse souvent
oriente Verte dans ses avertissements publiques sur leffet de serre,
si on garde prsent lesprit que le thatchrisme en Grande-Bretagne
peut souvent tre assimil une transition vers les hautes technologies
et le nuclaire.
Il ne serait pas non plus particulirement encourageant dapprendre que
Mikhail Gorbatchev est prt suivre Thatcher dans la suppression
progressive des anciennes zones industrielles rouilles et leurs
nergies fossiles, suite Tchernobyl et aux vnements nuclaires
plus anciens, et potentiellement pires, dont nous navons pas encore eu
connaissance. Si la solution leffet de serre cre des dsastres
potentiellement plus dangereux encore, telle que la prolifration des
centrales nuclaires propres et ses dchets radioactifs longue
dure de vie, le monde pourrait bien tre perdant du rsultat de ce genre
de pense environnementale.
Les tentatives du prsident Bush de se joindre ce refrain en rvisant le
Clean Air Act pour rduire les hauts niveaux dozone, les cancers causs
par les polluants et dautres substances toxiques ont reu presque
autant de critiques que de louanges. Les effets des propositions de Bush
qui sont assez modestes si on garde en tte la magnitude
pouvantable des prvisions environnementales ne seront

80

compltement sentis avant la premire dcennie du sicle prochain. On


le comprend, cela a dclench la colre des environnementalistes. De
plus, le fait que Bush laisse lexcution de son plan lindustrie est la
garantie que le cot des technologies dvolues au contrle de la
pollution sera rpercut, avec quelques extras, au consommateur et que
beaucoup des propositions ne seront honores que formellement.
Ce que les environnementalistes doivent souligner, cest que la crise
cologique est systmique, pas seulement la consquence de
msaventures alatoires. Si lExxon Valdez tait trait comme un
accident comme lont t Tchernobyl et Three Mile Island, nous
aurons dtourn lattention du public dune crise sociale aux proportions
historiques. On ne vit pas seulement dans un monde de problmes mais
dans un monde hautement problmatique, une socit intrinsquement
anti-cologique. Ce monde anti-cologique ne sera pas guri par des
actes de gestion politicienne ou la mise sur pied dune lgislation. Cest
un monde qui a expressment besoin de changements structurels de
grande envergure.
Peut-tre que notre problme systmique le plus vident est la
croissance incontrlable. Jutilise le mot incontrlable plutt que
incontrl dlibrment. La croissance dont je parle nest pas celle
de la colonisation de la plante travers des millnaires dhistoire. Elle
est plutt la ralit matrielle inexorable qui est unique notre re :
savoir que la croissance conomique illimite est suppose tre
lvidence du progrs de lhumanit. Nous avons tellement pris pour
acquis cette notion dans ces dernires gnrations que cest comme si
elle tait immuablement fixe dans notre conscience, tout comme le
caractre sacr de la proprit elle-mme.
Dans les faits, la croissance est presque devenue synonyme de
lconomie de march qui prvaut aujourdhui. Ce fait trouve son
expression la plus claire dans la maxime du march crotre ou
mourir . Nous vivons dans un monde comptitif dans lequel la rivalit
est une loi de lconomie ; le profit, un dsir social et personnel ; toute

81

limite ou restriction, un archasme et les biens de consommation un


substitut au moyen traditionnel utilis pour tablir une relation
conomique, savoir le don.
Cependant, ce nest pas suffisant dattribuer nos problmes
environnementaux lobsession de la croissance. Un systme de
structures profondment tablies au sein duquel la croissance nest
quune manifestation de surface constitue notre socit. Ces structures
sont au-del de tout contrle moral, tout comme le flot dadrnaline
dpasse les capacits de contrle dune crature effraye. Ce systme a
en effet la qualit autoritaire de la loi naturelle. Dans une socit de
march national ou international (quelle soit de type corporatiste comme
cest le cas lOuest ou de type bureaucratique comme lEst), la
comptition elle-mme gnre un besoin de croissance. La croissance
reprsente la dfense de toute entreprise contre la menace dtre
absorbe par un rival. Les questions morales nont pas dinfluence dans
cette relation contraignante antagonique. Dans la mesure o une
conomie de march devient si largement rpandue quelle transforme la
socit elle-mme en une place de march un grand centre
commercial , elle dicte les paramtres moraux de la vie humaine et
rend la croissance synonyme de progrs social et personnel. Alors, la
personnalit, lamour, le revenu ou lensemble de croyances dune
personne, au mme titre quune entreprise, doivent crotre ou mourir.
La socit de march semble avoir supprim de la majorit des
mmoires un autre monde qui autrefois plaait des limites la
croissance, mettait laccent sur la coopration plutt que la comptition
et donnait de limportance au don en tant que lien de solidarit humaine.
Dans cet ancien monde, le march tait marginal au sein dune socit
domestique ou naturelle et les communauts dchange existaient
seulement dans les interstices du monde davant lconomie de
march, pour reprendre les mots bien propos de Marx.
Aujourdhui, un langage libral plutt naf lgitime une condition que
nous considrons dj comme aussi normale que lair que nous

82

respirons : la saine croissance, la libre comptition et


lindividualisme farouche des euphmismes que toute socit peu
sre delle adopte pour transformer ses attributs les plus prdateurs en
vertus. Cest une histoire de business, rien de personnel Sonny
comme dit le consigliere du Parrain aprs que le patriarche de la famille
a t cribl de balles par ses rivaux de la Mafia. Voil comment les
valeurs personnelles sont rduites des valeurs entrepreneuriales.
Il a t pris conscience dans le Premier Monde qui puise rapidement la
plupart de ses ressources, que la croissance corrode la biosphre une
allure jamais observe auparavant dans lhistoire de lhumanit. Les
dforestations par les pluies acides elles-mmes un produit de la
combustion des combustibles fossiles correspond ou est mme
dpasse par lincendie systmatique qui fait place nette dans de vastes
forts tropicales. La destruction de la couche dozone, nous
commenons le comprendre, apparat presque partout, pas juste en
Antarctique.
Nous sentons maintenant que la croissance illimite transforme
littralement les produits organiques complexes de lvolution naturelle
en de simples composants minraux de la plante, les renvoyant ce
quils taient laube de la vie il y a des milliards danne. Le sol qui
participait ce processus depuis des millnaires se transforme en
sable ; des rgions richement boises et remplies de formes de vie
complexes sont rduites des paysages lunaires striles ; les rivires,
les lacs et mme de vastes rgions ocaniques deviennent toxiques et
des gouts mortels, des radionuclides, avec un dploiement toujours
grandissant de produits toxiques envahissent lair que nous respirons,
leau que nous buvons et presque chaque aliment de la table du dner.
Mme les bureaux ferms, climatiss et dulcors ne sont pas
immuniss contre ce dluge empoisonn.
La croissance est seulement la cause la plus immdiate de ce retour en
arrire de lhorloge de lvolution vers un monde plus primordial et
minralis. Et appeler une limite la croissance est seulement le

83

premier pas en vue de ramener la magnitude de nos problmes


environnementaux la porte du public. A moins de remonter jusquaux
sources de la croissance la comptition dans une socit de march
promouvant le crotre ou mourir la demande pour contrler la
croissance est inutile autant quimpossible. On ne peut pas plus arrter
la croissance en laissant intact le march conomique quon ne peut
arrter lgosme en laissant intacte la rivalit.
Dans ce monde cach de cause--effets, le mouvement
environnemental et le public se trouvent un croisement. La croissance
est-elle un produit du consumrisme lexplication la plus
socialement acceptable et socialement neutre que lon rencontre
gnralement dans les discussions sur la dtrioration de
lenvironnement ? Ou la croissance existe-t-elle en raison de la nature de
la production sous une conomie de march ? Dune certaine manire,
on peut dire que cest les deux. Mais la ralit absolue de lconomie de
march est que la demande du consommateur pour un nouveau produit
ne surgit que rarement spontanment, pas plus que sa consommation
nest guide par des considrations purement personnelles.
Aujourdhui, la demande est cre non par les consommateurs, mais par
les producteurs spcifiquement par des entreprises appeles
agences de publicit qui utilisent tout un tas de techniques pour
manipuler les gots du public. Les machines laver et les lavevaisselles amricains, par exemple, sont pour ainsi dire tous construits
pour tre utiliss en commun et ils sont utiliss en commun dans
plusieurs appartements dimmeubles. Leur privatisation dans des
maisons, o ils demeurent inutiliss la plupart du temps, est le rsultat
de lingnuit de la publicit.
On peut enquter sur la totalit du paysage des objets typiques du
consommateur et trouver dautres exemples de la consommation
irrationnelle de produits par des individus et des petites familles des
objets de consommation qui se prtent facilement un usage public.

84

Une autre explication populaire de la crise environnementale est la


croissance de la population. Cet argument serait des plus convaincants
si on pouvait prouver que les pays avec le plus fort taux daugmentation
de leur population sont les plus gros consommateurs dnergie, de
matriaux bruts voire mme de nourriture. Mais de telles corrlations
sont prouves comme tant errones. Souvent, la simple densit de
population est assimile la surpopulation dans un pays donn ou une
rgion. De tels arguments, souvent cyniques dans leur utilisation
dimages des scnes des rues congestionnes de New York et des
stations de mtro aux heures de pointe mritent difficilement une
attention srieuse.
Nous devons maintenant dterminer combien de personnes la plante
peut subvenir sans une perturbation cologique totale. Les donnes sont
loin dtre concluantes, mais elles sont clairement fortement biaises
gnralement au travers de lignes conomiques, raciales et sociales. La
dmographie est loin dtre une science, mais cest une arme politique
connue dont les abus ont rclam de faon dsastreuse la vie de
millions de personnes au cours de ce sicle.
Au final, la socit industrielle , pour utiliser un euphmisme raffin
pour symboliser le capitalisme, est aussi devenu une explication facile
pour les maux environnementaux qui affligent notre poque. Mais une
merveilleuse ignorance obscurcit le fait que, il y a plusieurs sicles, la
plus grande partie des forts dAngleterre, dont les clbres repaires de
Robin des Bois, ont t abattues par les haches rudimentaires des
proltaires ruraux pour produire du charbon de bois ddi une
conomie mtallurgique techniquement simple et pour dgager le terrain
pour des levages de mouton trs profitables. Et cela sest pass bien
avant la Rvolution industrielle.
La technologie peut amplifier un problme ou acclrer ses effets. Mais
avec ou sans "imagination technologique" (pour reprendre lexpression

85

de Jacques Ellul28), elle ne produit que rarement le problme lui-mme.


En fait, la rationalisation du travail par des moyens de chanes de
montages remonte clairement des socits prindustrielles comme
celles qui ont construit les pyramides dans lEgypte antique, qui a
dvelopp une vaste machinerie humaine pour construire ses temples et
ses mausoles.
Considrer la croissance en-dehors de son contexte social propre
revient dformer et privatiser le problme. Il est inexact et injuste de
forcer les gens croire quils sont personnellement responsables pour
les dangers cologiques du moment car ils consomment et prolifrent
trop volontiers.
Cette privatisation de la crise environnementale, comme les cultes New
Age qui se concentrent sur les problmes personnels plutt que sur les
dislocations sociales a rduit plusieurs mouvements environnementaux
une totale inefficacit et menace de diminuer leur crdibilit auprs du
public. Si la simplicit volontaire et le recyclage militant sont les
principales solutions la crise environnementale, la crise va
certainement perdurer et sintensifier.
Ironiquement, plusieurs personnes ordinaires et leur famille ne peuvent
pas se permettre de vivre simplement . Cest une initiative exigeante
quand on considre le cot de simples objets faits mains et le prix
exorbitant de la nourriture biologique et des biens recycls . De plus,
ce que la fin de production de la crise environnementale ne peut pas
vendre des fins de consommation , elle va certainement le vendre
aux militaires. General Electric jouit dune grande renomme non
seulement pour ses rfrigrateurs mais aussi pour ses mitraillettes
Gatling. Ce ct trouble du problme environnemental celui de la
production militaire peut seulement tre ignor en dveloppant une

28

Jacques Ellul (1912- 1994) historien franais critique de la socit technologique


et industrielle. Note Esprit68.

86

navet cologique tellement vide dexpression quil ny a de mots pour


la dcrire.
La proccupation du public pour lenvironnement ne peut tre aborde
en mettant la faute sur la croissance sans nommer clairement les causes
de la croissance. Une explication ne peut pas non plus se limiter citer
le consumrisme tout en ignorant le rle sinistre jou par la rivalit
entre producteurs dans la formation des gots du public et pour guider
leur pouvoir dachat. En dehors des cots impliqus, la plupart des gens
ne veulent trs justement pas vivre simplement . Ils ne veulent pas
diminuer leur libert de voyager ou leur accs la culture, ni rduire des
besoins qui souvent servent enrichir la personnalit et la sensibilit
humaine.
Aussi rbarbatifs que puissent paratre certains slogans de radicaux
environnementalistes, tel Retour au plistocne ! (un slogan du
groupe Earth First!), ils ne sont pas moins dgradants et
dpersonnalisants que les utopies technocratiques de H.G.Wells du
dbut de ce sicle.
Cela prendra un fort degr de sensibilit et de rflexion des attributs
qui sont encourags par la consommation darticles tels que les livres,
les uvres dart et la musique pour obtenir une comprhension de ce
quen fin de compte quelquun a besoin ou na pas besoin pour tre une
personne vraiment panouie. Sans de telles personnes en assez grand
nombre pour contester la destruction de la plante, le mouvement
environnemental sera aussi superficiel dans le futur quil est inefficace
aujourdhui.
Ainsi, la question de la croissance peut tre utilise autant pour nous
livrer des banalits concernant nos faons de consommer et notre
passion technocratique pour les gadgets (je constate que le bouddhisme
na pas rendu le Japon moins technocratique que les Etats-Unis) que
pour guider la pense du public vers les questions lmentaires qui
amnent clairement lattention vers les sources sociales de la crise
cologique.

87

Au Vermont, par exemple, les Left Greens, qui cherchent radicaliser le


mouvement environnemental plutt tide, ont suivi la logique de diminuer
la croissance selon des voies ambitieuses et utiles. Dans leur demande
pour un moratoire dun an sur la croissance et une discussion publique
sur les besoins vitaux, ils ont rendu possible de poser des questions cls
au sujet des problmes suscits par un contrle de la croissance.
Sous quels critres pouvons-nous dterminer ce qui constitue une
croissance inutile, par exemple, et une croissance utile ? Qui prendra
cette dcision les commissions dEtat, les conseils de village, des
alliances entre des villes tendues lchelle dun pays, des quartiers au
sein des cits ?
Jusqu quel point les municipalits devraient-elles avoir le pouvoir de
limiter la croissance ? Devraient-elles commencer acheter des terrains
dgags ? Devraient-elles diviser les exploitations agricoles pour sauver
des fermes pour les gnrations futures ? Devraient-elles amener les
principales proccupations des industries et commerces sous le contrle
des assembles citoyennes ? Devraient-elles tablir des critres lgaux
pour dterminer des restrictions senses sur les entrepreneurs et les
investisseurs de capital risque ?
Cette srie de questions, dont chacune dcoule logiquement de lide de
contrler la croissance, peut avoir des consquences impressionnantes.
Cela a forc les gens des communauts du Vermont rflchir la
nature de leurs priorits : la croissance ou un environnement
convenable ? Un pouvoir centralis ou local ? Une alliance de
communauts ou des dpartements bureaucratises ? Une utilisation
exploitante de la proprit dont dpend laide publique ou le contrle
communal dune telle proprit ?
Un certain nombre de villages du Vermont ont remis en cause le droit du
gouvernement dEtat de Montpelier [capitale de lEtat amricain du
Vermont, ndt] de ne pas tenir compte de la demande de citoyens et de
conseils de villes dentraver la croissance en fait, ils ont ignor leur
tentative de dcider de leur propre destine.

88

Lenvironnementalisme
New
Age
et
lenvironnementalisme
conventionnel qui placent des limites sur une pense cologique
srieuse et approfondie ont t de plus en plus remplacs par une
cologie sociale qui explore les facteurs conomiques et institutionnels
qui entrent en considration dans la crise environnementale.
Dans le contexte dun discours plus mature, la mare noire du Valdez
nest plus vue comme un problme en Alaska, un pisode dans la
gographie de la pollution. Elle est plutt reconnue comme un acte
social qui lve de tels accidents au niveau de problmes
systmiques enracins non pas dans le consumrisme, les avances
technologiques et la croissance de la population, mais dans un systme
irrationnel de production, un abus de technologie et une conomie
promouvant le crotre ou mourir et la dmographie de la pauvret et de
la richesse. La dislocation environnementale ne peut tre spare des
dislocations sociales.
Les bases sociales de nos problmes environnementaux ne peuvent
demeurer caches sans banaliser la crise elle-mme et contrecarrer sa
rsolution.

89

90

LE MUNICIPALISME LIBERTAIRE
Une nouvelle politique communale ?
Extraits de From Urbanization to Cities (Londres, Cassell, 1995). Traduit
par Jean Vogel pour la revue Articulations.

Les deux sens du mot "politique"


Il existe deux manires de comprendre le mot politique. La premire et la
plus rpandue dfinit la politique comme un systme de rapports de
pouvoir gr de faon plus ou moins professionnelle par des gens qui s'y
sont spcialiss, les soi-disant "hommes politiques". Ils se chargent de
prendre des dcisions qui concernent directement ou indirectement la
vie de chacun d'entre nous et ils administrent ces dcisions au moyen
des structures gouvernementales et bureaucratiques.
Ces "hommes politiques" et leur "politique" sont habituellement
considrs avec un certain mpris par les gens ordinaires. Ils accdent le
plus souvent au pouvoir travers des entits nommes "partis", c'est-dire des bureaucraties fortement structures qui affirment "reprsenter"
les gens, comme si une seule personne en "reprsentait" beaucoup
d'autres, considres comme de simples "lecteurs". En traduisant une
vieille notion religieuse dans le langage de la politique, on les appelle des
lus et ils forment en ce sens une vritable lite hirarchique. Quiconque
prtend parler au nom des gens n'est pas les gens. Lorsqu'ils affirment
qu'ils sont leurs reprsentants, ils se placent eux-mmes en-dehors de
ceux-ci. Souvent, ce sont des spculateurs, des reprsentants des
grandes entreprises, des classes patronales et de lobbies en tout genre.
Souvent aussi, ce sont des personnages trs dangereux, parce qu'ils se
conduisent de faon immorale, malhonnte et litiste, en utilisant les
mdia et en rpandant des faveurs et des ressources financires pour
tablir un consensus public autour de dcisions parfois rpugnantes et
en trahissant habituellement leurs engagements programmatiques au
"service" des gens. Par contre, ils rendent ordinairement de grands

91

services aux couches financirement les mieux nanties, grce


auxquelles ils esprent amliorer leur carrire et leur bien-tre matriel.
Cette forme de systme professionnalis, litiste et instrumentalis appel
ordinairement politique est, en fait, un concept relativement neuf. Il est
apparu avec l'tat-nation, il y a quelques sicles, quand des monarques
absolus comme Henry VIII en Angleterre et Louis XIV en France ont
commenc concentrer entre leurs mains un norme pouvoir.
Avant la formation de l'tat-nation, la politique avait un sens diffrent de
celui d'aujourd'hui. Elle signifiait la gestion des affaires publiques par la
population au niveau communautaire ; des affaires publiques qui ne sont
qu'ensuite devenues le domaine exclusif des politiciens et des
bureaucrates. La population grait la chose publique dans des assembles
citoyennes directes, en face--face, et lisait des conseils qui excutaient
les dcisions politiques formules dans ces assembles. Celles-ci
contrlaient de prs le fonctionnement de ces conseils, en rvoquant les
dlgus dont l'action tait l'objet de la dsapprobation publique.
Mais en limitant la vie politique uniquement aux assembles citoyennes,
on risquerait d'ignorer l'importance de leur enracinement dans une
culture politique fertile faite de discussions publiques quotidiennes, sur
les places, dans les parcs, aux carrefours des rues, dans les coles, les
auberges, les cercles, etc. On discutait de politique partout o l'on se
retrouvait, en se prparant pour les assembles citoyennes, et un tel
exercice journalier tait profondment vital. travers ce processus
d'autoformation, le corps citoyen faisait non seulement mrir un grand
sens de sa cohsion et de sa finalit, mais il favorisait aussi le
dveloppement de fortes personnalits individuelles, indispensables
pour promouvoir l'habitude et la capacit de s'autogrer. Cette culture
politique s'enracinait dans des ftes civiques, des commmorations,
dans un ensemble partag d'motions, de joies et de douleurs
communes, qui donnaient chaque localit (village, bourg, quartier ou
ville) un sentiment de spcificit et de communaut et qui favorisait plus
la singularit de l'individu que sa subordination la dimension collective.

92

Un cosystme politique
Une politique de ce genre est organique et cologique et non formelle ou
fortement structure (dans l'acception verticale du terme) comme elle le
deviendra par la suite. Il s'agissait d'un processus constant et non d'un
pisode occasionnel comme les campagnes lectorales. Chaque citoyen
mrissait individuellement travers son propre engagement politique et
grce la richesse des discussions et des interactions avec les autres.
Le citoyen avait le sentiment de contrler son destin et de pouvoir le
dterminer, plutt que d'tre dtermin par des personnes et des forces
sur lesquelles il n'exerait aucun contrle. Cette sensation tait
symbiotique : la sphre politique renforait l'individualit en lui donnant
un sentiment de possession et, vice versa, la sphre individuelle
renforait la politique en lui procurant un sentiment de loyaut, de
responsabilit et d'obligation.
Dans un tel processus de rciprocit, le moi individuel et le nous collectif
n'taient pas subordonns l'un l'autre mais se soutenaient
mutuellement. La sphre publique fournissait la base collective, le sol
pour le dveloppement de fortes personnalits et ceux-ci, leur tour, se
rassemblaient dans une sphre publique crative, dmocratique,
institutionnalise de faon transparente. C'taient des citoyens au plein
sens du terme, c'est--dire des acteurs agissants de la dcision et de
l'autogestion politique de la vie communautaire, y compris l'conomie, et
non des bnficiaires passifs de biens et de services fournis par des
entits locales en change d'impts et de taxes. La communaut
constituait une unit thique de libres citoyens et non une entreprise
municipale institue par "contrat social".

La commune : un enjeu moderne


Il y a beaucoup de problmes qui se posent ceux qui cherchent
tracer les caractristiques d'une intervention au niveau communal, mais,
en mme temps, les possibilits d'imaginer de nouvelles formes d'action

93

politique, qui rcupreraient le concept classique de citoyennet et ses


valeurs participatives, sont considrables.
une poque o le pouvoir des tats-nations augmente, o
l'administration, la proprit, la production, les bureaucraties et les flux
de pouvoir et de capitaux tendent la centralisation, est-il possible
d'aspirer une socit fonde sur des options locales, base
municipale, sans avoir l'air d'utopistes ingurissables ? Cette vision
dcentralise et participative n'est-elle pas absolument incompatible
avec la tendance la massification de la sphre publique ? La notion de
communaut l'chelle humaine n'est-elle pas une suggestion atavique
d'inspiration ractionnaire qui se rfre au monde prmoderne (du genre
de la communaut du peuple du nazisme allemand) ? Et ceux qui la
soutiennent n'entendent-ils pas rejeter ainsi toutes les conqutes
technologiques ralises au cours des diffrentes rvolutions
industrielles depuis deux sicles ? Ou encore, est-ce qu'une "socit
moderne" peut tre gouverne sur des bases locales une poque o le
pouvoir centralis semble tre une option irrversible ?
ces questions caractre thorique, s'en ajoutent beaucoup d'autres
caractre pratique. Comment est-il possible de coordonner des
assembles locales de citoyens pour traiter de questions comme le
transport ferroviaire, l'entretien des routes, la fourniture de biens et
ressources provenant de zones loignes ? Comment est-il possible de
passer d'une conomie base sur l'thique du business (ce qui inclut sa
contrepartie plbienne : l'thique du travail) une conomie guide par
une thique base sur la ralisation de soi au sein de l'activit
productive ? Comment pourrions-nous changer les instruments de
gouvernement actuels, notamment les constitutions nationales et les
statuts communaux, pour les adapter un systme d'autogouvernement
bas sur l'autonomie municipale ? Comment pourrions-nous restructurer
une conomie de march oriente sur le profit et base sur une
technologie centralise, en la transformant en une conomie morale
oriente sur l'homme et base sur une technologie alternative
dcentralise ? Et, de plus, comment toutes ces conceptions peuvent-

94

elles confluer au sein d'une socit cologique qui cherche tablir une
relation quilibre avec le monde naturel et qui veut se librer de la
hirarchie sociale, de la domination de classe et sexiste et de
l'homognisation culturelle ?
La conception suivant laquelle les communauts dcentralises sont une
sorte d'atavisme prmoderne, ou mieux antimoderne, reflte une
incapacit reconnatre qu'une communaut organique ne doit pas
ncessairement tre un organisme, dans lequel les comportements
individuels sont subordonns au tout. Cela relve d'une conception de
l'individualisme qui confond individualit et gosme. Il n'y a rien de
nostalgique ou de novateur dans la tentative de l'humanit d'harmoniser
le collectif et l'individuel. L'impulsion raliser ces buts complmentaires
(surtout en un temps comme le ntre, o tous deux courent le risque
d'une dissolution rapide) reprsente une recherche humaine constante
qui s'est exprime tant dans le domaine religieux que dans le radicalisme
lac, dans des expriences utopistes comme dans la vie citoyenne de
quartier, dans des groupes ethniques ferms comme dans des
conglomrats urbains cosmopolites. Ce n'est que grce une
connaissance qui s'est sdimente au fil des sicles qu'on a pu
empcher la notion de communaut de verser dans le grgarisme et
l'esprit de clocher et celle d'individualit de verser dans l'atomisme.

Une politique en-dehors de l'tat et des partis


N'importe quel programme qui essaye de rtablir et d'largir la
signification classique de la politique et de la citoyennet doit clairement
indiquer ce que celles-ci ne sont pas, ne ft-ce qu' cause de la
confusion qui entoure ces deux mots...
La politique n'est pas l'art de grer l'tat, et les citoyens ne sont pas des
lecteurs ou des contribuables. L'art de grer l'tat consiste en des
oprations qui engagent l'tat : l'exercice de son monopole de la
violence, le contrle des appareils de rgulation de la socit travers la
fabrication de lois et de rglements, la gouvernance de la socit au
moyen de magistrats professionnels, de l'arme, des forces de police et

95

de la bureaucratie. L'art de grer l'tat acquiert un vernis politique


lorsque les soi-disant "partis politiques" s'efforcent, travers divers jeux
de pouvoir, d'occuper les postes o l'action de l'tat est conue et
excute. Une "politique" de ce genre est ce point type qu'elle en est
presque assommante. Un "parti politique", c'est habituellement une
hirarchie structure, alimente par des adhrents et qui fonctionne de
faon verticale. C'est un tat en miniature et dans certains pays, comme
l'ex-Union Sovitique et l'Allemagne nazie, le parti constitue rellement
l'tat lui-mme.
Les exemples sovitique et nazi du Parti/tat ont reprsent l'extension
logique du parti fonctionnant l'intrieur de l'tat. Et de fait, tout parti a
ses racines dans l'tat et non dans la citoyennet. Le parti traditionnel
est accroch l'tat comme un vtement un mannequin. Aussi vari
que puisse tre le vtement et son style, il ne fait pas partie du corps
politique, il se contente de l'habiller. Il n'y a rien d'authentiquement
politique dans ce phnomne : il vise prcisment envelopper le corps
politique, le contrler et le manipuler, et non exprimer sa volont ni mme lui permettre de dvelopper une volont. En aucun sens, un
parti "politique" traditionnel ne drive du corps politique ou n'est constitu
par lui. Toute mtaphore mise part, les partis "politiques" sont des
rpliques de l'tat lorsqu'ils ne sont pas au pouvoir et sont souvent
synonymes de l'tat lorsqu'ils sont au pouvoir. Ils sont forms pour
mobiliser, pour commander, pour acqurir du pouvoir et pour diriger. Ils
sont donc tout aussi inorganiques que l'tat lui-mme - une excroissance
de la socit qui n'a pas de relles racines au sein de celle-ci, ni de
responsabilit envers elle au-del des besoins de faction, de pouvoir et
de mobilisation.

Un nouveau corps politique


La politique, au contraire, est un phnomne organique. Elle est
organique au vrai sens o elle reprsente l'activit d'un corps public une communaut si on prfre - de mme que le processus de la
floraison est une activit organique de la plante enracine dans le sol. La

96

politique, conue comme une activit, implique un discours rationnel,


l'engagement public, l'exercice de la raison pratique et sa ralisation
dans une activit la fois partage et participative.
La redcouverte et le dveloppement de la politique doit prendre pour
point de dpart le citoyen et son environnement immdiat au-del de la
famille et de la sphre de sa vie prive. Il ne peut pas y avoir de politique
sans communaut. Et par communaut, j'entends une association
municipale de gens renforce par son propre pouvoir conomique, sa
propre institutionnalisation des groupes de base et le soutien confdral
de communauts similaires organises au sein d'un rseau territorial
l'chelle locale et rgionale. Les partis qui ne s'impliquent pas dans ces
formes d'organisation populaire de base ne sont pas politiques au sens
classique du mot. Ce sont plutt des partis bureaucratiques et opposs
au dveloppement d'une politique participative et de citoyens
participatifs. La cellule vritable de la vie politique est, en effet, la
commune, soit dans son ensemble, si elle est l'chelle humaine, soit
travers ses diffrentes subdivisions, notamment les quartiers.
Un nouveau programme politique ne peut tre un programme municipal
que si nous prenons au srieux nos obligations envers la dmocratie.
Autrement, nous serons ligots par l'une ou l'autre variante de gestion
tatique, par une structure bureaucratique qui est clairement hostile
toute vie publique anime. La commune est la cellule vivante qui forme
l'unit de base de la vie politique et de laquelle tout provient : la
citoyennet, l'interdpendance, la confdration et la libert. Le seul
moyen de reconstruire la politique est de commencer par ses formes les
plus lmentaires : les villages, les villes, les quartiers et les cits o les
gens vivent au niveau le plus intime de l'interdpendance politique audel de la vie prive. C'est ce niveau qu'ils peuvent commencer se
familiariser avec le processus politique, un processus qui va bien au-del
du vote et de l'information. C'est ce niveau aussi qu'ils peuvent
dpasser l'insularit prive de la vie familiale - une vie qui est souvent
clbre au nom de la valeur de l'intriorit et de l'isolement - et inventer

97

des institutions publiques qui rendent possible la participation et la


cogestion d'une communaut largie.
En bref, c'est travers la commune que les gens peuvent se transformer
eux-mmes de monades isoles en un corps politique innovateur et
crer une vie civique existentiellement vitale car protoplasmique, inscrite
dans la continuit et dote tant d'une forme institutionnelle que d'un
contenu citoyen. Je me rfre ici des organisations de blocs
d'habitations, des assembles de quartier, des runions de ville,
des confdrations civiques et un espace public pour une parole qui
aille au-del de manifestations ou de campagnes monothmatiques,
aussi valable qu'elles puissent tre pour redresser les injustices sociales.
Mais protester ne suffit pas. La protestation se dtermine en fonction de
ce quoi elle s'oppose et non par les changements sociaux que les
protestataires peuvent souhaiter mettre en place. Ignorer l'unit civique
lmentaire de la politique et de la dmocratie, c'est comme jouer aux
checs sans chiquier, car c'est sur le plan citoyen que les objectifs
long terme de rnovation sociale doivent d'abord se jouer.

Pour la dcentralisation
En cartant toutes les objections d'inspiration tatiste, le problme du
rtablissement des assembles municipales semble cependant
difficilement ralisable si l'on reste dans le cadre des formes
administratives et territoriales actuelles. New York ou Londres n'auraient
pas les moyens de s'assembler si elles voulaient imiter l'Athnes
antique, avec son corps relativement peu nombreux de citoyens. Ces
deux villes ne sont plus, en fait, des cits au sens classique du terme, ni
mme des municipalits selon les standards urbanistiques du XIXe
sicle. Vues sous un angle troitement macroscopique, ce sont de
sauvages prolifrations urbaines qui ingurgitent chaque jour des millions
de personne une grande distance des centres commerciaux. Mais New
York et Londres sont formes de quartiers, c'est--dire de plus petites
communauts qui possdent jusqu' un certain point un caractre
organique et une certaine identit propre, dfinie par un hritage culturel

98

partag, des intrts conomiques, une communaut de vues sociales


et parfois aussi une tradition artistique comme dans le cas de Greenwich
Village New York ou de Camden Town Londres. Aussi lev que soit
le degr ncessaire de coordination de leur gestion logistique, sanitaire
et commerciale par des experts et leurs assistants, elles sont
potentiellement ouvertes une dcentralisation politique et mme, avec
le temps, physique. Sans aucun doute, il faudra du temps pour
dcentraliser rellement une mtropole comme New York en plusieurs
municipalits vritables et, finalement, en communes, mais il n'y a pas
de raison pour qu'une mtropole de cette taille ne puisse
progressivement se dcentraliser au niveau institutionnel. Il faut toujours
bien distinguer entre dcentralisation territoriale et dcentralisation
institutionnelle. On a avanc d'excellentes propositions pour implanter au
niveau local la dmocratie dans de telles entits mtropolitaines, en
restituant le pouvoir aux gens, mais elles ont t bloques par les
centralisateurs qui, avec leur cynisme habituel, ont voqu toute sorte
d'empchements matriels pour raliser une telle entreprise. On prtend
rfuter les arguments des partisans de la dcentralisation en jetant la
confusion entre la dcentralisation institutionnelle et la dsagrgation
territoriale effective de ces mtropoles. Il faut, au contraire, toujours bien
faire la distinction entre dcentralisation institutionnelle et
dcentralisation territoriale, en comprenant clairement que la premire
est parfaitement ralisable alors qu'il faudrait quelques annes pour
raliser la seconde.
En mme temps, je voudrais souligner que les conceptions
municipalistes (ou, c'est la mme chose, communalistes) libertaires que
je propose ici s'inscrivent dans une perspective transformatrice et
formatrice - un concept de la politique et de la citoyennet qui cherche
transformer finalement les cits et les mgalopoles urbaines
thiquement aussi bien que spatialement, et politiquement aussi bien
qu'conomiquement.
Des assembles populaires ou mme de quartiers peuvent tre
constitues indpendamment de la taille de la cit, pourvu qu'on en

99

identifie les composantes culturelles et qu'on fasse ressortir leur


spcificit. Les dbats sur leur dimension optimale sont politiquement
non pertinents, c'est l'objet de discussion prfr de sociologues
entichs de statistique. Il est possible de coordonner les assembles
populaires travers des dlgus pourvus d'un mandat impratif,
soumis rotation, rvocables et, surtout, munis d'instructions crites
rigoureuses pour approuver ou rejeter les points l'ordre du jour des
conseils locaux confdrs composs de dlgus des diffrentes
assembles de quartiers. Il n'y a aucun mystre dans cette forme
d'organisation. La dmonstration historique de son efficacit a t faite
travers sa rapparition constante aux poques de transformation sociale
acclre. Les sections parisiennes de 1793, en dpit de la taille de
Paris (entre 500.000 et 600.000 habitants) et des difficults logistiques
de l'poque (o le cheval tait ce qu'il y avait de plus rapide) ont uvr
avec beaucoup de succs, en tant coordonnes par des dlgus de
sections au sein de la Commune de Paris. Elles taient rputes non
seulement pour leur efficacit dans le traitement des problmes
politiques, en se basant sur des mthodes de dmocratie directe, mais
elles ont aussi jou un rle important dans l'approvisionnement de la
ville, dans la scurit alimentaire, dans l'limination de la spculation,
dans le contrle du respect du maximum des prix et dans beaucoup
d'autres tches administratives complexes.
Aucune cit n'est par consquent trop grande pour ne pas pouvoir tre
innerve d'assembles populaires avec des objectifs politiques. La vraie
difficult est dans une large mesure d'ordre administratif : comment
entretenir les ressources matrielles de la vie de la cit ? Comment
affronter d'normes charges logistiques et tout le poids de la circulation ?
Comment prserver un environnement salubre ? Ces problmes sont
frquemment mystifis au moyen d'une confusion dangereuse entre la
formulation d'une politique et sa gestion. Le fait pour une communaut
de dcider de manire participative quelle orientation suivre dans une
question donne n'implique pas que tous les citoyens participent
effectivement la mise en uvre de la dcision. Par exemple, la

100

dcision de construire une route n'implique pas que tous doivent savoir
comment on conoit et comment on ralise une route. C'est le travail des
ingnieurs, qui peuvent prsenter des projets alternatifs, et les experts
remplissent donc par l une fonction politique importante, mais c'est
l'assemble des citoyens qui est libre de dcider. L'laboration du projet
et la construction de la route sont des responsabilits strictement
administratives, alors que la discussion et la dcision sur la ncessit de
cette route, y compris le choix de son emplacement et l'apprciation du
projet relvent d'un processus politique. Si on garde clairement en tte la
distinction entre la formulation d'une politique et son excution, entre la
fonction des assembles populaires et celle des gens qui assurent la
gestion des dcisions prises, il est alors facile de distinguer les
problmes logistiques des problmes politiques, deux niveaux
habituellement entremls.

Le citoyen vritable
Au premier coup d'il, il peut sembler que le systme des assembles
est proche de la formule du rfrendum, bas sur le partage de la prise
de dcision entre toute la population et sur la rgle majoritaire. Pourquoi,
ds lors, souligner l'importance de la forme de l'assemble pour
l'autogouvernement ? Ne serait-il pas suffisant d'adopter le rfrendum,
comme c'est aujourd'hui le cas en Suisse, et de rsoudre la question par
une procdure dmocratique apparemment beaucoup moins
complique ? Ou alors pourquoi ne pas prendre les dcisions politiques
par la voie lectronique - comme le suggrent certains enthousiastes de
l'internet - o chaque individu "autonome", aprs s'tre inform des
dbats, prendrait part au vote dans l'intimit de son foyer ?
Pour rpondre ces questions, il faut prendre en considration une srie
de thmes vitaux qui touchent la nature mme de la citoyennet.
L'individu "autonome", qui, selon la thorie librale, reprsente, en tant
qu'"lecteur", l'unit lmentaire du processus rfrendaire, n'est qu'une
fiction. Abandonn son destin personnel au nom de "l'autonomie" et de
"l'indpendance", cet individu devient un tre isol dont la libert

101

vritable est dpouille des traits politiques et sociaux sans lesquels


l'individualit est prive de chair et de sang... La notion d'indpendance,
qui est souvent confondue avec celles de pense indpendante et de
libert, a t tellement imprgne du pur et simple gosme bourgeois
que nous avons tendance oublier que notre individualit dpend
largement des systmes de soutien et de solidarit de la communaut.
Ce n'est ni en nous subordonnant de faon infantile la communaut, ni
en nous dtachant d'elle que nous devenons des tres humains majeurs.
Ce qui nous distingue comme tres sociaux, de prfrence dans des
institutions rationnelles, d'tres solitaires dpourvus de toute affiliation
srieuse, ce sont nos capacits d'exercer une solidarit les uns par
rapports aux autres, d'encourager l'autodveloppement et la crativit
rciproques, d'atteindre la libert au sein d'une collectivit socialement
cratrice et institutionnellement enrichissante.
Une "citoyennet" spare de la communaut peut tre tout aussi
dbilitante pour notre personnalit politique que l'est la "citoyennet"
dans un tat ou une communaut totalitaire. Dans les deux cas, nous
sommes reconduits un tat de dpendance caractristique de la petite
enfance, qui nous rend dangereusement vulnrables devant la
manipulation, soit de la part de fortes personnalits dans la vie prive,
soit de la part de l'tat ou des grandes firmes dans la vie publique. Dans
les deux cas, et l'individualit et la communaut nous font dfaut. Elles
se retrouvent toutes deux dissoutes par la suppression du sol
communautaire qui nourrit l'individualit authentique. C'est au contraire
l'interdpendance au sein d'une communaut solide qui peut enrichir
l'individu de cette rationalit, de ce sens de la solidarit et de la justice,
de cette libert effective qui en font un citoyen cratif et responsable.
Bien que cela paraisse paradoxal, les lments authentiques d'une
socit libre et rationnelle sont communautaires et non individuels. Pour
le dire en termes plus institutionnels, la commune n'est pas seulement la
base d'une socit libre mais aussi le terrain irrductible d'une
individualit authentique. L'importance norme de la commune est due
au fait qu'elle constitue le lieu de parole au sein duquel les gens peuvent

102

intellectuellement et motionnellement se confronter les uns aux autres,


s'prouver rciproquement travers le dialogue, le langage du corps,
l'intimit personnelle et des modalits directes, non-mdiatises, du
processus de prise de dcision collective. Je me rfre ici aux processus
fondamentaux de socialisation, d'interaction continue entre les multiples
aspects de l'existence qui rendent la solidarit - et pas seulement la
"convivialit" - tellement indispensable pour des rapports interpersonnels
vraiment organiques.
Le rfrendum, ralis dans l'intimit de "l'isoloir", ou, comme le
voudraient les partisans enthousiastes de l'internet, dans la solitude
lectronique de sa propre maison, privatise la dmocratie et ainsi la
mine. Le vote, de mme que les sondages d'opinion sur les prfrences
en matire de savons et de dtergents, reprsente une quantification
absolue de la citoyennet, de la politique, de l'individualit et une
caricature de la formation vritables des ides au cours d'un processus
d'information rciproque. Le vote l'tat pur exprime un "pourcentage"
prformul de nos perceptions et de nos valeurs et non leur expression
entire. C'est une rduction technique des opinions en simples
prfrences, des idaux en simples gots, de la comprhension
gnrale en pure quantification, de faon pouvoir rduire les
aspirations et les convictions des hommes des units numriques.

La vraie formation la citoyennet


En fin de compte, "l'individu autonome", priv de tout contexte
communautaire, de rapports de solidarit et de relations organiques, se
retrouve dsengag du processus de formation de soi - paideia - que les
Athniens de l'Antiquit assignaient la politique comme l'une de ses
plus importantes fonctions pdagogiques. La vraie citoyennet et la vraie
politique impliquent la formation permanente de la personnalit,
l'ducation et un sens croissant de la responsabilit et de l'engagement
public au sein de la communaut, lesquels, en retour, sont seuls
donner une vraie substance celle-ci. Ce n'est pas dans le lieu clos de
l'cole, et encore moins dans l'isoloir lectoral, que des qualits

103

personnelles et politiques vitales peuvent se former. Pour les acqurir, il


faut une prsence publique, incarne par des individus parlants et
pensants, dans un espace public responsable et anim par la parole. Le
"patriotisme", comme l'indique l'tymologie du mot [patrie vient du mot
latin pater, le pre], est un concept typique de l'tat-nation, o le citoyen
est considr comme un enfant et est donc la crature obissante de
l'tat-nation conu comme paterfamilias, ou comme un pre svre qui
impose la croyance et le dvouement l'ordre. Plus nous sommes les
"fils" ou les "filles" d'une "patrie", plus nous nous situons nous-mmes
dans une relation infantile avec l'tat.
La solidarit ou philia, au contraire, implique le sens de la responsabilit.
Elle est cre par la connaissance, la formation, l'exprience et
l'exercice d'une certaine sensibilit - en bref, par une ducation politique
qui se dveloppe travers la participation politique. En l'absence d'une
municipalit l'chelle humaine, comprhensible et accessible au point
de vue institutionnel, il est tout simplement impossible d'assurer cette
fonction fondamentale de la politique et de l'incarner dans la citoyennet.
En l'absence de philia, nous jaugeons "l'engagement politique" par le
pourcentage des "votants" qui "participent" au processus "politique" : un
avilissement des mots qui dnature totalement leur signification
authentique et les dpouille de leur contenu thique...
Qu'elles soient grandes ou petites, les assembles initiales et le
mouvement qui cherche les tendre restent la seule cole effective de
citoyennet que nous possdions. Il n'y a pas d'autre curriculum civique
qu'un domaine politique vivant et cratif pour faire surgir des gens qui
prennent la gestion des affaires publiques au srieux. une poque de
marchandisation, de concurrence, d'anomie et d'gosme, cela signifie
crer consciemment une sphre publique qui inculquera des valeurs
d'humanisme, de coopration, de communaut et de service public dans
la pratique quotidienne de la vie civique.
La polis athnienne, en dpit de ses nombreux dfauts, nous offre des
exemples significatifs de comment le sens lev de la citoyennet qui

104

l'imprgnait s'est trouv renforc non seulement par une ducation


systmatique mais par le dveloppement d'une thique du
comportement civique et par une culture artistique qui illustrait des
idaux de service civique par les faits de la pratique civique. Le respect
des opposants au cours des dbats, le recours la parole pour obtenir
un consensus, les interminables discussions publiques sur l'agora, au
cours desquelles les personnalits les plus en vue de la polis taient
tenues discuter des questions d'intrt public mme avec les moins
connus, l'utilisation de la richesse non seulement des fins personnelles
mais aussi pour embellir la polis (en attribuant ainsi une plus grande
valeur la redistribution qu' l'accumulation de richesse), un grand
nombre de festivits publiques, de tragdies et de comdies en grande
partie centres sur des thmes civiques et sur le besoin d'encourager la
solidarit... tout cela et bien d'autres aspects encore de la culture
politique d'Athnes formaient les lments qui ont contribu crer un
sens de responsabilit et de solidarit civiques qui a produit des citoyens
activement engags et profondment conscients de leur mission civique.
Pour notre part, nous ne pouvons pas faire moins - et, souhaitons-le,
terme, nous ferons considrablement plus. Le dveloppement de la
citoyennet doit devenir un art et pas simplement une forme d'ducation
et un art crateur au sens esthtique qui fasse appel au dsir
profondment humain d'expression de soi au sein d'une communaut
politique pleine de sens. Ce doit tre un art personnel grce auquel
chaque citoyen est pleinement conscient du fait que sa communaut
confie sa destine sa probit morale et sa rationalit. Si l'autorit
idologique de l'tatisme repose sur la conviction que le "citoyen" est un
tre incomptent, quelquefois infantile et gnralement peu digne de
confiance, la conception municipaliste de la citoyennet repose sur la
conviction exactement contraire. Chaque citoyen devrait tre considr
comme comptent pour participer directement aux "affaires de l'tat" et
surtout, ce qui est le plus important, il devrait tre encourag le faire.
Il faudrait fournir tous les moyens destins favoriser une participation
complte, comprise comme un processus pdagogique et thique qui

105

transforme la capacit latente des citoyens en une ralit effective. La


vie politique et sociale devrait tre orchestre de manire promouvoir
une sensibilit diffuse, la capacit relle accepter les diffrences, sans
se soustraire, lorsque c'est ncessaire au besoin de mener de
vigoureuses disputes.
Le service civique devrait tre considr comme un attribut humain
essentiel et non comme un "don" que le citoyen offre la communaut
ou une tche onreuse qu'il est contraint accomplir. La coopration et
la responsabilit civique devraient tre vues comme des expressions de
la sociabilit et de la philia, et non comme des obligations auxquelles le
citoyen essaye d'chapper ds qu'il le peut.
La municipalit serait donc vue comme une scne de thtre o se
droule la vie publique sous sa forme la plus pleine de sens, un drame
politique dont la grandeur s'tend aux citoyens qui en sont les
protagonistes. Tout au contraire, nos villes modernes sont devenues
dans une large mesure des agglomrations d'appartements-dortoirs
dans lesquels les hommes et les femmes s'assoupissent spirituellement
et trivialisent leurs personnalits dans le divertissement, la
consommation et le bavardage mesquins.

L'conomie municipale
Le dernier et un des plus intraitables problmes que nous rencontrons
est celui de l'conomie. Aujourd'hui, les questions conomiques tendent
se centrer sur qui possde quoi, qui a plus que qui et, surtout, sur
comment les disparits de richesse peuvent se concilier avec un
sentiment de communaut civique. Presque toutes les municipalits
avaient dans le pass t fragmentes par des diffrences de statut
conomique, avec des classes pauvres, moyennes et riches dresses
les unes contre les autres jusqu'au point de ruiner les liberts
municipales, comme le montre clairement l'histoire sanglante des
communes du Moyen-ge et de la Renaissance en Italie.

106

Ces problmes n'ont pas disparu l'poque actuelle. Ils sont mme
assez souvent tout aussi graves que par le pass. Mais ce qui est
spcifique notre poque (et qui a peu t compris par beaucoup de
gens de gauche et d'extrme-gauche en Amrique et en Europe), c'est
le fait qu'ont commenc apparatre des questions transclassistes
totalement nouvelles qui concernent l'environnement, la croissance, les
transports, la dglingue culturelle et la qualit de la vie urbaine en
gnral. Ce sont des problmes suscits par l'urbanisation et non par la
constitution de la cit. D'autres questions traversent aussi
transversalement les intrts conflictuels de classe, comme les dangers
de guerre thermonuclaire, l'autoritarisme tatique croissant et
finalement la possibilit d'un effondrement cologique de la plante.
une chelle sans prcdent dans l'histoire amricaine, une norme
varit de groupes de citoyens ont rassembl des gens de toute origine
de classe dans des projets communs autour de problmes souvent
caractre local mais qui concernent la destine et le bien-tre de
l'ensemble de la communaut.
L'mergence d'un intrt social gnral par-del les vieux intrts
particularistes dmontre qu'une nouvelle politique peut facilement
prendre corps et qu'elle visera non seulement reconstruire le paysage
politique au niveau municipal mais aussi le paysage conomique. Les
vieux dbats entre la proprit prive et la proprit nationalise sont
devenus de la pure logomachie. Non que ces diffrents genres de
proprit et les formes d'exploitation qu'elles impliquent aient disparu,
mais elles ont t progressivement rejetes dans l'ombre par des ralits
et des proccupations nouvelles. La proprit prive, au sens
traditionnel du terme, qui perptuait le citoyen en tant qu'individu
conomiquement autosuffisant et politiquement indpendant est en train
de disparatre. Elle ne disparat pas parce que le "socialisme rampant" a
dvor la "libre entreprise" mais bien parce que la "grande firme
rampante" a tout dvor ironiquement au nom de la "libre entreprise".
L'idal grec d'un citoyen politiquement souverain qui pouvait juger
rationnellement des affaires publiques parce qu'il tait libr du besoin

107

matriel et du clientlisme n'est plus qu'une moquerie. Le caractre


oligarchique de la vie conomique menace la dmocratie en tant que
telle, pas seulement au niveau national mais aussi municipal, l o elle
conservait encore un certain degr d'intimit et de souplesse.
Nous en arrivons ainsi, soudainement, l'ide d'une conomie
municipale qui se propose de dissoudre de manire novatrice l'aura
mystique qui entoure la proprit des firmes et la proprit nationalise.
Je me rfre la municipalisation de la proprit, comme oppose sa
privatisation ou sa nationalisation. Le municipalisme libertaire propose
de redfinir la politique pour y inclure une dmocratie communale directe
qui s'tendra graduellement sous des formes confdrales, en prvoyant
galement une approche diffrente de l'conomie. Le municipalisme
libertaire propose que la terre et les entreprises soient mises de faon
croissante la disposition de la communaut, ou, plus prcisment, la
disposition des citoyens dans leurs libres assembles et de leurs
dputs dans les conseils confdraux. Comment planifier le travail,
quelles technologies employer, quels biens distribuer ? Ce sont toutes
des questions qui ne peuvent tre rsolues que dans la pratique. La
maxime de chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins,
cette exigence clbre des diffrents socialismes du XIXe sicle, se
trouverait institutionnalise comme une dimension de la sphre publique.
En visant assurer aux gens l'accs aux moyens de vivre
indpendamment du travail qu'ils sont capables d'accomplir, elle
cesserait d'exprimer un credo prcaire : elle deviendrait une pratique,
une manire de fonctionner politiquement.
Aucune communaut ne peut esprer acqurir une autarcie
conomique, ni ne devrait essayer de le faire. conomiquement, la large
gamme de ressources ncessaires la production de nos biens d'usage
courant exclut l'insularit referme sur elle-mme et l'esprit de clocher.
Loin d'tre une contrainte, l'interdpendance entre communauts et
rgions doit tre considre - culturellement et politiquement - comme un
avantage. L'interdpendance entre les communauts n'est pas moins
importante que l'interdpendance entre les individus. Si elle est prive de

108

l'enrichissement culturel mutuel qui a souvent t le produit de l'change


conomique, la municipalit tend se refermer sur elle-mme et
s'engloutit dans une forme de privatisme civique. Des besoins et des
ressources partags impliquent l'existence d'un partage et, avec le
partage, d'une communication, d'un rajeunissement grce des ides
nouvelles et d'un horizon social largi qui facilite une sensibilit accrue
aux expriences nouvelles.

Une question de survie cologique


la lumire de ces coordonnes, il est possible d'envisager une
nouvelle culture politique avec une nouvelle renaissance de la
citoyennet, d'institutions civiques populaires, un nouveau type
d'conomie, et un contre-pouvoir parallle, dans un rseau confdral,
capable d'arrter et, esprons-le, de renverser la tendance une
centralisation accrue de l'tat et des grandes firmes et entreprises. En
outre, il est aussi possible d'envisager un point de dpart minemment
pratique pour dpasser la ville et la cit telles que nous les avons
connues jusqu' prsent et pour dvelopper de nouvelles formes
d'habitation rellement communautaires, capables de raliser une
nouvelle harmonisation entre les gens et entre l'humanit et le monde
naturel. J'ai soulign le mot "pratique" parce qu'il est vident que
n'importe quelle tentative d'adapter une communaut humaine un
cosystme naturel se heurte de plein fouet la trame du pouvoir
centralis, que ce soit celui de l'tat ou des grandes firmes.
Le pouvoir centralis se reproduit inexorablement tous les niveaux de
la vie sociale, conomique et politique. Il ne s'agit pas seulement d'tre
grand : il pense "en grand". Ainsi, ce mode d'tre et de penser est non
seulement la condition de sa croissance mais de sa survie mme. Nous
vivons dj dans un monde o l'conomie est excessivement
mondialise, centralise et bureaucratise. Beaucoup de ce qui pourrait
tre fait au niveau local et rgional, l'est l'chelle mondiale - en grande
partie pour des raisons de profits, de stratgie militaire et d'apptits

109

impriaux - avec une complexit apparente qui pourrait en ralit tre


facilement simplifie.
Si toutes ces ides peuvent sembler trop "utopiques" pour notre temps,
alors on peut aussi considrer comme utopiques les exigences urgentes
de ceux qui demandent un changement radical des politiques
nergtiques, une rduction drastique de la pollution de l'atmosphre et
des mers et la mise en uvre de programmes au niveau mondial pour
arrter le rchauffement de la plante et la destruction de la couche
d'ozone. Est-ce qu'il est vraiment illusoire de poursuivre des
changements institutionnels et conomiques non moins drastiques mais
qui se basent en ralit sur des traditions dmocratiques profondment
enracines ?

110

111

Dautres livres ou livrets tlcharger :

Les autres livres et livrets de linfokiosque sont prsents dans le


catalogue tlchargeable cette adresse : http://www.fichierpdf.fr/2015/07/04/catalogue31/catalogue31.pdf

112