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Historique[modifier | modifier le code]

La Rempailleuse est initialement publie dans la revue Le Gaulois du 17 septembre 1882, puis dans
le recueil Contes de la bcasse en 18831.
La nouvelle est ddie Lon Hennique.

Rsum[modifier | modifier le code]


La Rempailleuse est compos d'un rcit-cadre, dans lequel un vieux mdecin raconte une histoire
d'amour dont il a t tmoin : celle d'une rempailleuse pour le pharmacien de son village.
La fille de rempailleurs ambulants aperoit un jeune garon en pleurs parce qu'on lui a drob son
argent. Elle lui donne ce qu'elle a, et tombe amoureuse de lui. Devenue adulte et rempailleuse son
tour, elle se contente de le voir chaque anne quand elle passe dans son village. sa mort, elle lui
lgue toutes ses conomies. Celui-ci refuse tout d'abord, humili d'avoir t aim par une
pauvresse. Mais il finit par accepter quand il apprend qu'il s'agit de plus de deux millefrancs.

Extrait[modifier | modifier le code]


Ctait la fin du dner douverture de chasse chez le marquis de Bertrand. Onze chasseurs, huit
jeunes femmes et le mdecin du pays taient assis autour de la grande table illumine, couverte de
fruits et de fleurs.
On vint parler damour, et une grande discussion sleva, lternelle discussion, pour savoir si on
pouvait aimer vraiment une fois ou plusieurs fois. On cita des exemples de gens nayant jamais eu
quun amour srieux ; on cita aussi dautres exemples de gens ayant aim souvent, avec violence.
Les hommes, en gnral, prtendaient que la passion, comme les maladies, peut frapper plusieurs
fois le mme tre, et le frapper le tuer si quelque obstacle se dresse devant lui. Bien que cette
manire de voir ne ft pas contestable, les magnifiques femmes, dont lopinion sappuyait sur la
posie bien plus que sur lobservation, affirmaient que lamour, lamour vrai, le grand amour, ne
pouvait tomber quune seule fois sur un mortel, quil tait semblable la foudre, cet amour, et quun
cur touch par lui demeurait ensuite tellement vid, ravag, incendi, quaucun autre sentiment
puissant, mme aucun rve, ny pouvait germer de nouveau.
Le marquis ayant aim beaucoup, combattait vivement cette croyance :
Je vous dis, moi, quon peut aimer plusieurs fois avec toutes ses forces et toute son me. Vous
me citez des gens qui se sont tus par amour, comme preuve de limpossibilit dune seconde
passion. Je vous rpondrai que, sils navaient pas commis cette btise de se suicider, ce qui leur
enlevait toute chance de rechute, ils se seraient guris ; et ils auraient recommenc, et toujours,
jusqu leur mort naturelle. Il en est des amoureux comme des ivrognes. Qui a bu boira qui a aim
aimera. Cest une affaire de temprament, cela.
On prit pour arbitre le docteur, vieux mdecin parisien retir aux champs, et on le pria de donner son
avis.
Justement il nen avait pas :

Comme la dit le marquis, cest une affaire de temprament ; quant moi, jai eu connaissance
dune passion qui dura cinquante-cinq ans sans un jour de rpit, et qui ne se termina que par la
mort.
La marquise battit des mains.
Est-ce beau cela ! Et quel rve dtre aim ainsi ! Quel bonheur de vivre cinquante-cinq ans tout
envelopp de cette affection acharne et pntrante ! Comme il a d tre heureux, et bnir la vie,
celui quon adora de la sorte !

Les personnages[modifier | modifier le code]


Le marquis de Bertrans
Le pharmacien
Le mdecin
La rempailleuse
Les oratrices du mdecin
Les parents de la rempailleuse
Les onzes chasseurs

Thmatiques[modifier | modifier le code]


La thmatique de l'argent[modifier | modifier le code]
"La rempailleuse" offre de nombreuses similitudes avec d'autres nouvelles de Maupassant, et
l'argent n'est pas la moindre. En effet, toute la relation entre Chouquet et la petite rempailleuse est
construite sur un change, un vritable "troc": un peu d'affection contre des conomies sonnantes et
trbuchantes. La premire partie du rcit montre "Pendant quatre ans" ce malentendu.
La deuxime partie du rcit, avec la mort de la rempailleuse, offre le reflet invers de la premire: il y
a retour de gains pour Chouquet, l'hritage dont il bnficie jouant le rle d'une thsaurisation sur
sentiments. La petite bourgeoisie outrage par cet amour rvoltant accepte pourtant trs rapidement
de recevoir les "deux mille trois cent francs". Avec son ironie coutumire, Maupassant pointe la
veulerie et la cupidit.

Les thmatiques ralistes[modifier | modifier le code]


Le ralisme de Maupassant est assez bien reprsent dans cette nouvelle. Outre l'argent mentionn
prcdemment, l'tude rapide des milieux (une pharmacie de province, les rempailleurs misrables)
structure le rcit; l'amour de la petite fille envers Chouquet rsulte de plus d'une enfance sans
affection ( Veux-tu bien revenir ici, crapule ! Ctaient les seuls mots de tendresse quelle
entendait."), ce qui n'est pas sans rappeler d'autres rcits de Maupassant, tel "Le papa de Simon"
(cf. rubrique "Intertextualits").

Registres[modifier | modifier le code]

Comme souvent chez Maupassant se mlent les registres pathtique et satirique. La passion nave
et absolue du personnage de la Rempailleuse ne peut qu'veiller la piti. Le couple Chouquet quant
lui fait partie de ces portraits de bourgeois avides d'argent, mprisants et sans une once de
sentiment envers ceux qui sont d'une classe sociale infrieure, que Maupassant se plait tracer au
vitriol.

Intertextualit[modifier | modifier le code]


Par son troitesse d'esprit, son rapport l'argent et son ridicule, le personnage du pharmacien
Chouquet fait penser un autre pharmacien, Homais, celui deMadame Bovary, de Flaubert.
Maupassant n'a pas pargn cet odieux bourgeois de son ironie mordante par le portrait qu'il en fait
enfant: "le petit pharmacien, bien propre, derrire les carreaux de la boutique paternelle, entre un
bocal rouge et un tnia". Le personnage de la rempailleuse peut faire penser Eponine dansLes
Misrables de Victor Hugo. En effet, dans les deux cas, il s'agit d'amours enfantines se rsolvant
dans le sacrifice.

Rfrences[modifier | modifier le code]


Sur les autres projets Wikimedia :

La Rempailleuse, sur Wikisource


1. Maupassant, Contes et Nouvelles, tome I, page 1459, Bibliothque de la Pliade

Adaptations cinmatographiques[modifier | modifier le code]


ce jour, il n'existe aucune adaptation cinmatographique ni tlvisuelle.

Liens externes[modifier | modifier le code]


La Rempailleuse couter sur le site http://www.litteratureaudio.com .

Notes et rfrences[modifier | modifier le code]

Centres d'intérêt liés