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COMPLEXIT

Comptence
Complexit

Article de Libration
Edgar Morin.

Notes de lecture

Tout, la politique, l'conomie, l'cologie, doit tre conu dans l'horizon plantaire. En science, comme dans la vie quotidienne, il nous faut lutter contre la pense rductrice qui dsintgre les ralits d'ensemble et les problmes fondamentaux, contre la pense compartimente qui est incapable de relier par l'esprit ce
qui est pourtant reli dans le monde o nous vivons. Je prne la pense qui situe
tout objet dans son contexte et son environnement. Je prne la pense qui relie
mais qui sait distinguer : ce que j'appelle la "pense complexe".
Terre-patrie
Edgar Morin.
Ainsi donc, on peut dsormais admettre, en notre fin de sicle, que l'organisation
vivante soit le fruit d'une complexification organisationnelle non pas linaire, mais
issue de rencontres alatoires entre macromolcules, peut-tre parfois la
surface des pierres mais finalement en milieu liquide tourbillonnaire.
L'origine de la vie demeure encore un mystre sur lequel ne cessent de s'laborer
des scnarios .
Mais la vie n'a pu natre que d'un mixte de hasard et de ncessit, dont nous ne
pouvons doser le mlange. Il y a un "continuum" de complexification physicochimique ; mais ce continuum comporte des sauts multiples, dont celui de la
sparation entre milieu interne et milieu externe, celui des changes d'nergie et
celui de la diffrenciation des changes, et enfin surtout le saut
hypercomplexifiant radical d'une organisation strictement chimique une autoco-rorganisation dote d'une dimension cognitive (computationnelleinformationnelle-communicationnelle),
capable
de
s'autororganiser,
s'autorparer, s'autoreproduire, apte puiser de l'organisation, de l'nergie et de
l'information dans son environnement.
Le problme devient donc : comment une telle organisation a-t-elle pu apparatre sur terre ? L'apparition de la vie est-elle un vnement unique, d une
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accumulation hautement improbable de hasards, ou au contraire le


fruit d'un processus volutif, sinon ncessaire, du moins hautement
probable ?
Seuil, page 53

Complexit

aveugle rend inconscient et irresponsable.


Elle est devenue mortifre. Un des aspects du problme plantaire
est que les solutions intellectuelles scientifiques ou philosophiques
auxquelles on recourt habituellement constituent en elles-mmes
les problmes les plus urgents et les plus graves rsoudre.

Edgar Morin.

La pense mutile qui se prtend experte et l'intelligence aveugle


qui se prtend rationnelle rgnent toujours.
Seuil, page 187

Les dgradations taient plus graves en URSS qu' l'Ouest du fait


qu'en URSS les techno-bureaucrates n'ont pas eu subir la raction
de ces ignares et dbiles mentaux que sont, leurs yeux, les citoyens.

Les nouveaux pouvoirs

Terre-patrie

Alvin Toffler.

Malheureusement, aprs l'effondrement de l'empire, les dirigeants des


"nouveaux Etats" ont fait appel des experts libraux de l'Ouest qui
ignorent dlibrment qu'une conomie concurrentielle de march a
besoin d'institutions, de lois et de rgles. Louvoyant entre la rforme
conomique petits pas, impuissante oprer la transformation des
structures, et la libralisation gnralise immdiate, qui
dclencherait une dgradation sociologique, les nouveaux dirigeants
n'ont pas labor cette indispensable stratgie complexe qui, comme
l'avait dj indiqu Maurice Allais -pourtant conomiste libral-,
impliquait de planifier la dplanification et de programmer la
dprogrammation.

La nouvelle architecture du savoir :


La vitesse de transmission des informations a pour consquence
que les "faits" donns deviennent de plus en plus rapidement obsoltes et que le savoir qu'ils reclent a une dure de vie de plus en
plus brve. Pour surmonter ce caractre prissable, on labore
actuellement de nouveaux outils technologiques et organisationnels destins acclrer les processus de recherche et de dveloppement ainsi que ceux d'apprentissage. Le mtabolisme de la
connaissance gagne en intensit.

L'intelligence
parcellarise,
compartimente,
mcanistique,
disjonctive, rductioniste brise le complexe du monde en fragments
disjoints, fractionne les problmes, spare ce qui est reli,
unidimensionnalise le multidimensionnel. C'est une intelligence la fois
myope, presbyte, daltonienne, borgne ; elle finit le plus souvent par
tre aveugle. Elle dtruit dans l'oeuf toutes les possibilits de
comprhension et de rflexion, liminant aussi toutes chances d'un
jugement correctif ou d'une vue long terme.

Autre point important : les socits haute technologie se sont


mises rorganiser leurs connaissances. Comme nous l'avons vu,
le savoir-faire quotidien des hommes d'affaires et des disciplines
conventionnelles s'effondrent. Avec l'aide des ordinateurs, la mme donne peut tre associe d'autres ou dcoupe de diffrentes manires, ce qui permet l'utilisateur d'analyser le mme
problme sous des angles diffrents et de synthtiser une sorte de
mtasavoir.

Ainsi, plus les problmes deviennent multidimensionnels, plus il y a


incapacit penser leur multidimensionnalit ; plus progresse la crise,
plus progresse l'incapacit penser la crise ; plus les problmes
deviennent plantaires, plus ils deviennent impenss. Incapable
d'envisager le contexte et le complexe plantaire, l'intelligence

Dans le mme temps, les progrs de l'intelligence artificielle et des


systmes experts fournissent de nouveaux moyens de concentrer
les savoirs. Tous ces bouleversements ont provoqu un regain d'intrt pour les thories cognitives, les mthodes d'apprentissage, la
"logique floue", la neurobiologie et autres champs de recherche
portant sur l'architecture mme du savoir.
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Complexit

du chaos s'laborent donc des encphales de plus en plus gros...


En bref, le savoir est aussi profondment remodel que la violence et
la richesse, si bien que tous les lments de la trilogie du pouvoir
subissent une rvolution simultane. De jour en jour, cependant, les
deux autres sources de pouvoir dpendent de plus en plus du savoir.
Ces lments dessinent l'arrire-plan mouvement sur lequel s'inscrit la
vocation la grandeur ou au dclin des civilisations et des pays. Ils
expliquent galement pourquoi les assertions les plus courantes sur le
pouvoir sont si souvent trompeuses.
Fayard, pages 490 /491.

La complexit
Roger Lewin.
La complexit et le progrs, une ralit ? Selon Spencer, une
complexit croissante est une caractristique absolue d'un systme
complexe, elle est immanquablement gnre par la dynamique
interne d'un tel systme.
L'htrognit nat de l'homognit. L'ordre merge du chaos.
Selon Darwin, la complexit rsulte seulement du mcanisme de la
slection naturelle, cette force aveugle et non oriente qui n'implique
aucunement que la complexit augmente. La science nouvelle de la
complexit rassemble les deux forces interne et externe. Combines,
elles provoquent un accroissement de la complexit considre
comme une proprit fondamentale des systmes complexes
dynamiques.

Serait-ce l aussi que nat la conscience ?


Interditions, page 161

Complexit et Pense Complexe


MCS n 438 du 13 juin 1994
Texte labor par un groupe de travail dirig par Michel GalianaMingot, PDG de Sony France, en vue d'tre prsent au Grand
Colloque du Bicentenaire de Polytechnique qui s'est tenu le 2 juin
1994.
Considrer l'objet d'tude comme systme :
La thorie de la complexit conseille de "considrer l'objet d'tude
comme systme ou organisation posant les problmes complexes
de l'organisation et de la rgulation des diverses interactions ; de
raisonner sur la finalit du systme et sur les interactions entre les
lments du systme plutt que sur leur contenu".
L'habitude de dcouper les problmes en morceaux pour les
analyser est encore trs vivace. En entreprise, un grand nombre
d'oprations peuvent tre dcomposes en sous-ensembles et
programmes. Ces actions sont ncessaires et efficaces pour
toutes les oprations rptitives. Cette mthode est cependant
dfaillante lorsqu'elle s'applique des cas importants de la vie des
entreprises : la vie n'est pas rptitive et certaines situations ne se
rptent pas.

Une des caractristiques fondamentales des systmes complexes


adaptatifs est l'apparition inattendue d'un ordre -l'ordre gratuit, pour
parler comme Stuart Kauffman- que modle la slection. De slection
en slection, de tels systmes se dplacent vers la frontire du chaos,
suivant un processus permanent de caractre co-volutif et
adaptatif.

Savoir envisager les relations entre le tout et les parties :


Le comportement d'un systme, ou d'une entreprise, peut tre
modifi par le comportement d'une seule de ses parties (service
ou individu). La modification du comportement de l'entreprise est
diffrente de celle qui a eu lieu dans un service. Le changement
qui se produit rsulte de l'interaction de toutes les parties. Le
mouvement est dynamique.

Qu'il s'agisse d'un automate cellulaire ou d'une espce voluant au


sein d'une communaut cologique complexe, ils y sont attirs par
l'appt d'une monte en puissance de leurs capacits. la frontire

La reprsentation classique de l'organigramme de l'entreprise


avec ses diffrents chelons hirarchiques ne rend pas compte de
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l'importance des interactions entre les diffrents niveaux. Elle donne


l'image d'une organisation statique, par consquent en dcalage par
rapport un monde en volution.
Considrer qu'un systme dveloppe sa propre autonomie :
L'autonomie d'un systme est sa capacit se fixer ses propres lois.
Un systme autonome est celui qui a une activit complte et qui
trouve en lui-mme les moyens de ragir son environnement.
Savoir dialoguer avec l'inachev, l'incertain et l'irrationalisable :
Tenter d'vacuer l'incertitude et l'irrationnel peut apporter certains
dboires. Tout ce qui fait l'histoire de l'entreprise (Philippe d'Iribarne :
La logique de l'honneur, Le Seuil, 1989), c'est--dire son contexte
sociologique et culturel, a une influence sur la manire de la diriger.
Comme chaque entreprise a son histoire propre, il est ncessaire
d'adapter le management chaque contexte. C'est pourquoi les
importations, sans adaptation de modles de management, peuvent
s'avrer dangereuses.
Reconnatre l'inachvement, c'est reconnatre qu'il ne peut exister de
solutions dfinitives, aussi bien en matire de structures, d'organisation,
de qualit..
L'inachvement est provoqu par un environnement volutif.
Une srie d'enqutes ralises en entreprise sur les succs ou checs
des pratiques des cercles de qualit fait apparatre que l o on a
voulu enfermer les projets qualit dans une structure rigide et achev
ne permettant pas d'ajustement, il y a eu chec. L o la stabilit des
groupes tait recherche, il y a eu dclin ou essoufflement.
Reconnatre la conjonction de l'ordre et du dsordre :
Tout systme a besoin d'un certain ordre qui oriente les
comportements.
Mais l'ordre absolu est statique, il refuse le
changement. L'innovation, en revanche, passe par l'acceptation de
quelque chose qui arrive contre-courant de l'ordre tabli.
Savoir que dans un systme ouvert les causalits ne sont pas linaires
mais enchevtres :
Tout systme, qu'il soit social, conomique, ducatif...., ne peut pas
tre compris en allant du simple au compos : c'est--dire en liant ses
lments l'ensemble dans une relation linaire de cause
effet. Il y a dans un systme des relations d'influence qui peuvent

Complexit

tre parfois contradictoires : par exemple, l'augmentation des


ventes d'un produit a une influence positive sur l'volution du
chiffre d'affaires, mais il peut se trouver que cette croissance
entrane une augmentation des cots de fabrication, ce qui
diminue la marge. Une analyse globale des facteurs d'influence
et de leur intensit d'influence se rvle alors plus pertinente
qu'une analyse de type linaire.
Accepter que des logiques puissent tre la fois contradictoires et
complmentaires :
Il y a dans l'entreprise une dualit individu-collectivit. Les logiques
de l'individu et de l'entreprise sont simultanment contradictoires
et complmentaires. Une grve les met en vidence de faon
dramatique, les problmes lis la rmunration en sont un autre
exemple.
Reconnatre ces diffrentes logiques et tenter de trouver une zone
d'articulation entre elles revient ne pas rduire l'une d'entre elles
l'autre. Beaucoup d'autres exemples tmoignent de cette diversit des logiques concurrentes et antagonistes qu'il est pourtant
ncessaire de faire cohabiter : commercial-technique, rationnelpsychologique, social-conomique, finance-thique, etc.
Le Quark et le Jaguar
Murray Gell-Mann.
Si l'on dfinit la complexit en termes de longueur de description,
ce n'est pas alors une proprit intrinsque de la chose dcrite. La
longueur d'une description peut l'vidence dpendre de qui (ou
de ce qui) fait la description. (Cela me rappelle The Glass in the
Field, l'histoire dans laquelle James Thurber met en scne un chardonneret faisant aux autres oiseaux le rcit succinct de sa collision
avec une vitre : "Je volais au-dessus d'une prairie lorsque tout d'un
coup l'air s'est cristallis sur moi").
Toute dfinition de la complexit est ncessairement dpendante
du contexte, subjective mme. Bien entendu, le niveau de dtail
auquel le systme est dcrit est dj en quelque manire
subjectiflui aussi dpend de l'observateur ou du matriel
d'observation.
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En ralit, donc, nous avons pour objet une ou plusieurs dfinitions de


la complexit dpendant de la description d'un systme par un autre
systme, vraisemblablement un systme adaptatif complexe, lequel
pourrait tre un observateur humain. Supposons pour notre propos
que le systme descripteur est en fait un tre humain.
Pour affiner la notion de longueur de description, nous devons carter
la description de quelque chose en le dsignant du doigt ; il est
manifestement tout aussi facile de montrer du doigt un systme
complexe qu'un systme simple.
Par consquent, la description qui nous intresse est communicable
quelqu'un d'loign. Il est ais galement de donner des noms
comme "Sam" ou "Judy" quelque chose d'extrmement compliqu,
rendant par l mme la description ridiculement courte.
Le langage descriptif doit faire l'objet d'un accord pralable et ne pas
inclure de termes spciaux forgs dessein.
Il reste bien sr encore beaucoup d'arbitraire et de subjectivit, de
genres divers. La longueur de la description variera en fonction du
langage utilis, et galement selon la connaissance et la
comprhension du monde que partagent les correspondants.
Si c'est un rhinocros, par exemple, qu'il faut dcrire, le message peut
tre raccourci condition que les deux parties sachent dj ce qu'est
un mammifre.
Si l'on doit dcrire l'orbite d'un astrode, la connaissance pralable
de la loi de la gravitation ainsi que celle de la deuxime loi du
mouvement de Newton peut faire une grande diffrenceque soient
ou non connues des deux parties les orbites de Mars, de Jupiter et de
la Terre, peut galement influer sur la longueur de la description.
Concision et complexit brute.

Complexit

L'enfant avait rpt l'expression "au feu !" jusqu' ce que le texte
fasse 300 mots. Cependant, s'il n'y avait pas eu cette condition, il
aurait pu crire, la place,...j'ai hurl "Au feu ! 139 fois et
communiquer la mme signification.
Dans notre dfinition de la complexit, nous allons par consquent
nous intresser la longueur du plus court message possible dcrivant
un systme.
Tous ces points peuvent tre inclus dans ce que l'on pourrait appeler
"complexit brute" : la longueur du plus court message possible
dcrivant un systme, un niveau donn d'agrandissement,
quelqu'un d'loign, au moyen d'un langage, d'une connaissance et
d'une comprhension que les deux parties partagent (et qu'elles
savent partager) au pralable.
Il y a des manires familires de dcrire un systme qui ne sont en rien
le plus court message possible.
Si nous dcrivons par exemple sparment les parties d'un systme
(les pices d'une voiture ou les cellules du corps humain) et que nous
disons galement comment le tout est compos de parties, nous
aurons ignor de nombreuses occasions de compresser le message ;
comme d'utiliser les similitudes entre parties.
Ainsi, la plupart des cellules d'un corps humain partagent les mmes
gnes et peuvent avoir bien d'autres traits en commun, tandis que les
cellules d'un tissu donn peuvent prsenter davantage de similitudes
encore. C'est l quelque chose dont la plus courte description devrait
tenir compte.
Albin Michel, page 50.

Et si la description est inutilement longue du seul fait d'un gaspillage


de mots ? Je me rappelle l'histoire de l'institutrice qui avait donn sa
classe comme devoir la maison une rdaction de 500 mots.
Aprs avoir pass son samedi et son dimanche jouer, I'un des lves
avait russi griffonner le lundi matin la composition suivante : "Hier, il y a
eu le feu dans la cuisine des voisins; j'ai pass la tte par la fentre et
hurl : "Au feu ! Au feu ! Au feu!..."
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