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NOTE DE LECTURE

Eduardo Viveiros de Castro, Mtaphysiques cannibales, PUF, 2009


Andrea Cavazzini
CNDP | Cahiers philosophiques
2011/4 - n 127
pages 139 142

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Cavazzini Andrea, Note de lecture Eduardo Viveiros de Castro, Mtaphysiques cannibales, PUF, 2009,
Cahiers philosophiques, 2011/4 n 127, p. 139-142. DOI : 10.3917/caph.127.0139

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ISSN 0241-2799

PARUTIONS

Il est difficile de rsumer les analyses trs riches de ce livre ambitieux. Une
premire approche pourrait consister souligner quil sagit dy articuler
une rflexion sur le statut de lanthropologie une position philosophique
dont les repres sont dune part Claude Lvi-Strauss et dautre part lauteur
hybride des deux volumes sous-titrs Capitalisme et Schizophrnie,
savoir Gilles Deleuze/Flix Guattari. Cette articulation a partie lie avec le
destin du structuralisme, au sens tant de luvre lvi-straussienne que de la
position thorique transversale qui a marqu la philosophie et les sciences
humaines dans les annes 1960 et 1970 position dont la reformulation
est au cur du travail de Patrice Maniglier, interlocuteur de Viveiros et
codirecteur de la collection Mtaphysiques . Selon Viveiros, les thories anthropologiques se situent dans une stricte continuit avec les pragmatiques intellectuelles des collectifs quelles tudient (p. 161-162). Les
deux types de discours indignes et anthropologiques ont en commun
un statut relationnel : les concepts anthropologiques ne sont ni des reflets
de la culture indigne ni des projections de celle de lanthropologue ce
que ces concepts refltent cest une certaine relation dintelligibilit entre
les deux cultures (p. 162). Il ne sagit point de saisir objectivement la
pense des autres ni de penser comme eux, mais de penser avec eux
(p. 169), si bien que le structuralisme lvi-straussien doit tre compris
comme une transformation structurelle de la pense amrindienne : il est
le rsultat dune inflexion subie par cette pense dans la mesure o elle
sest laisse filtrer par des problmes et des concepts caractristiques de
la logopoiesis occidentale . Le rapport entre lanthropologie et la culture
indigne consiste dans un agencement local qui se stabilise en une intertraduction partielle quexprime le concept de transformation. Des Structures lmentaires aux Mythologiques, cette notion initialement dorigine algbrico-combinatoire, discrte, extensive deviendra de plus en
plus analogique, plus proche des fluxions dynamiques que des permutations algbriques (p. 172). La transformation continue et intensive se

n 127 / 4 e trimestre 2011

traduit du brsilien par Oiara Bonilla


Paris, PUF, coll. Mtaphysiques , 2009, 206 p.

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Mtaphysiques cannibales

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rapproche moins de la phonologie et de la thorie de linformation que des


oprations esthtico-dynamiques de DArcy Thompson, Drer et Goethe :
les relations entre les mythes amrindiens forment une gigantesque toile
sans centre ni origine, un mga-agencement collectif et immmorial o
le smiotique, le matriel et le social sunissent en un rhizome : Le mythe
dun peuple transforme le rituel dun deuxime peuple et la technique dun
troisime peuple ; lorganisation sociale des uns est la peinture corporelle
des autres (p. 177-178). Cette transversalit htrogntique nest
pas que le fruit du rapport que les concepts de Lvi-Strauss entretiennent
avec ceux de Deleuze/Guattari lintrieur de notre univers culturel.
Elle actualise dans et par notre philosophie une logique interne la
pense amrindienne une logique du devenir sauvage que traduit
et actualise lontologie post-structurale des devenirs. La pense amrindienne le perspectivisme dcrit un univers habit par divers types
dagents subjectifs, humains et non humains (p. 21). Tout tre se voit
comme un agent avec une intelligence et une volont il se voit comme un
tre humain, comme les humains se voient eux-mmes. Mais, si lhumanit
est commune aux hommes, aux animaux, aux plantes, etc., elle nest pas
pour autant immdiatement universelle et rciproque : si tous les modes
de lexistant sont humains pour eux-mmes, aucun nest humain pour
aucun autre (p. 36), cest--dire le jaguar est un homme pour le jaguar, et
lhomme est un homme pour lhomme, mais lhomme nest pas un homme
pour le jaguar, ni le jaguar nest un homme pour lhomme.
Cette impossibilit de la simultanit des regards humains est loppos symtrique du relativisme culturel qui fait correspondre la varit
des catgories mentales un fond naturel commun. Pour le perspectivisme, tous les tres partagent les mmes catgories et valeurs culturelles,
mais, si tous voient les choses de la mme manire, chacun voit des choses
diffrentes. Le sens des diffrents points de vue est univoque ; mais
ceux qui occupent ce point de vue commun sont toujours des corps spcifiques : Les animaux voient de la mme faon que nous des choses diffrentes de ce que nous voyons car leurs corps sont diffrents des ntres ,
chaque corps tant singularis par des affects spcifiques qui dfinissent
sa forme de vie (p. 39). Limpossibilit de voir les autres comme occupant le mme point de vue que nous occupons pose le problme de la
communication entre ces perspectives. Il sagit dun problme interne
la fois la pense amrindienne et lanthropologie, et dont la rponse
est fournie par le chamanisme, qui reprsente tant un oprateur des pratiques indignes quune transduction du concept deleuzo-guattarien
de devenir. Le chamanisme consiste tablir des corrlations entre les
mondes respectifs de chaque espce naturelle (p. 122), en ralisant une
communication entre des incommunicables (p. 121). Or, vis--vis des
deux oprateurs relationnels que distingue Lvi-Strauss le totmisme et
le sacrifice le chamanisme reprsente une troisime forme de relation
irrductible tant au jeu symbolique des classifications totmiques quau
continuum fusionnel de lintersrialit imaginaire du sacrifice (p. 129).
Le totmisme tant une topique de la discontinuit qui modifie les

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positions rciproques des termes par des permutations, des inversions,


des chiasmes ou dautres redistributions combinatoires et extensives
(p. 116) le chamanisme, dont lopration consiste faire passer un
flux smiotique bienfaisant entre humains et non-humains (p. 123), se
rapproche plutt du sacrifice, qui, lui, opre intensivement en induisant
une zone dindiscernabilit entre deux ples supposs tres auto-identiques (p. 116). ceci prs, que le chamanisme/devenir ne fait jamais
dboucher cette indiscernabilit sur une fusion imaginaire, donc sur une
identification totale : loin didentifier les termes de la relation, le devenir les
soustrait aux relations qui les dfinissaient pour les associer par le biais
dune nouvelle connexion partielle (p. 132). Ni combinatoire ni fusion,
le devenir est, daprs Mille plateaux, un mouvement de symbiose,
connexion transversale entre htrognes (p. 134) : il opre des alliances
intensives interspcifiques, contre-nature .
Cette opration permet Viveiros de reprendre, et de renverser, lopposition que lAnti-dipe esquisse, dans sa critique de Lvi-Strauss, entre
alliance/change et filiation/production. Au primat de lchange en tant
que synthse sociogntique dintrts contradictoires (p. 96), Deleuze
et Guattari opposent en 1972 une filiation intensive, qui prcde la logique
extensive des relations familiales filiation comme pure production
germinale , pr-incestueuse, biocosmique , quon retrouverait dans
les mythes des populations de lAfrique de lOuest. Or, Viveiros montre que
la notion de devenir dveloppe par Mille plateaux peut renverser cette
opposition trop simple : la filiation devient un ordre soumis la logique de
la reproduction, de linvariance de lespce, donc aux normes de la consanguinit et de la compatibilit intraspcifique, alors que lalliance renvoie
une conomie daffects transspcifiques qui ignorent lordre naturel des
espces (p. 134-135), une symbioticit contre-naturelle dont le paradigme (clbre) est la relation entre la gupe et lorchide, qui ne donne
lieu aucune filiation directe, tout en tant la condition de possibilit de
toute descendance intraspcifique des gupes et des orchides.
La triple articulation entre pense amrindienne, anthropologie structurale et pense des devenirs dbouche sur une philosophie des multiplicits
dont le pivot est la contagion des htrognes, lagencement rhizomatique
de devenirs. Dans le dernier chapitre pourtant, Viveiros semble introduire
sans sen apercevoir un aspect de cette communication interspcifique
qui pourrait renvoyer des horizons philosophiques bien diffrents. LviStrauss, dans certains passages des Mythologiques que Viveiros cite, affirme
que la mythologie amrindienne fonctionne comme la ngation de la sparation entre les hommes et les autres tres, et que cette sparation est ellemme la ngation dun continuum dont la rupture dclenche lopration
mythique en tant que tentative interminable de surmonter un dsquilibre,
une asymtrie des tres (p. 183-189). Les devenirs htrogntiques sont
les oprateurs dune ngation de la ngation, o le continuum originaire
est bien entendu une rtro-projection imaginaire, mais qui dessine nanmoins un mouvement rcursif par lequel une pense, ou une culture, voire
un esprit , produit des significations par lautorflexion infinie de/sur

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ses propres clivages internes. Ce processus est moins proche de Deleuze


que de la critique dialectique de la socit, et ne se laisse penser que par
des notions telles que l (auto-)mystification ou la contradiction , la
pense amrindienne nayant de cesse dvoquer un continuum interspcifique que ses propres oprations loignent, en lui substituant des alliances
locales, des indiscernabilits provisoires. Le chaosmos imaginaire est
barr jamais par les formations de substitution les devenirs singuliers qui cherchent nier sa dissolution dans la diversit des perspectives
incommunicables. Donc, en suivant Lvi-Strauss jusquau bout, on retrouve
le travail du ngatif comme ressort du dynamisme interne des formations smio-praxiques. Cette position est-elle rellement incompatible avec
lontologie deleuzienne, dont on connait le refus de la ngativit comme
moteur de la pense ? Une rponse pourrait venir dune confrontation
avec Marx et avec sa transduction dans Capitalisme et Schizophrnie.
Les allusions polmiques que Viveiros fait au primat de la production et
au travail-besoin semblent relever dun rglement de comptes intempestif
avec un marxisme scolastique et scolaire. Par-del toute anthropologie
nave de lhomo faber, le manque qui serait aujourdhui interroger
renvoie moins aux besoins de l humanit gnrique quaux dsquilibres internes qui forcent la valorisation du capital largir constamment la
sphre de sa reproduction. Deleuze et Guattari ont bien essay de penser
ce processus par leurs thories sur laxiomatique capitaliste et sur la dynamique territorialisation/dterritorialisation. Une anthropologie structurale
deleuzo-guattarienne ne saurait viter de se confronter cette problmatique : la capacit penser les dispositifs socioconomiques qui sont
aussi des dispositifs de pense , dans lesquels baigne aujourdhui toute
culture, pourrait bien reprsenter un banc dessai dcisif pour la puissante
tentative de Mtaphysiques cannibales de relancer la centralit philosophique de lanthropologie. Ce qui implique que lanthropologie reste fidle
la tche de reprsenter un regard critique sur le site do elle snonce.

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