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Le nouveau propritaire de lhtel de Caumont rechigne

rembourser la Ville dAix


C'est une premire fausse note qui trouble l'harmonie entre l'administration de Maryse Joissains et Culturespaces.
Cette filiale d'Engie a achet l'htel de Caumont la Ville en 2013. Elle conteste le remboursement d'une dette la
mairie d'Aix, qui a avanc plus de 800 000 euros pour en rnover les faades.

La faade de l'Htel de Caumont (DR)


Par Lo Caravagna, le 26 juillet 2016
Lien : https://marsactu.fr/nouveau-proprietaire-hotel-caumont-rechigne-rembourser-aix/
Aprs six ans de bonne entente, Culturespaces ne joue plus la mme partition que la Ville dAix. La socit, filiale
dEngie (ex GDF Suez), a dpens 10 millions deuros pour acqurir lhtel de Caumont en 2013 et en faire un lieu
culturel, son premier en tant que propritaire (voir encadr). La vente du lieu tait souhaite ds 2010 par la
mairie, laquelle ne manque pas de mettre en avant sa programmation depuis mai 2015, date laquelle il a
commenc accueillir des expositions, une rue du cours Mirabeau.
Aujourdhui, un contentieux avec Culturespaces amne la mairie dAix-en-Provence devant le juge administratif.
Les deux partenaires avaient pourtant agi de concert ds dcembre 2010 : lors de laccord sur la vente du
monument historique, qui ncessitait alors une importante rnovation, Maryse Joissains (LR) et son quipe
staient engags raliser des tudes et travaux avant louverture du centre dart. charge pour Culturespaces
de restituer la somme la Ville une fois lopration termine, ce qui est aujourdhui le cas.

1,6 million deuros de travaux sur les faades


Ce remboursement est en ralit contest par Culturespaces au tribunal administratif. Le 11 dcembre 2015, la
Ville a mis un titre de recettes pour rcuprer comme prvu les frais avancs sur ses fonds propres pour rnover
les faades de lhtel de Caumont. Cette subvention reprsente la moiti du cot des travaux, co-financs avec
dautres collectivits. Le document signale au service du Trsor public charg dapprouver les comptes des
collectivits quune dette doit tre recouvre. Il lui revient alors de sen charger.
Jusquici, tout se droule normalement. Sauf quune dlibration du conseil municipal du 20 juin dernier nous

apprend que les violons de la Ville dAix et de Culturespaces semblent un peu dsaccords. Culturespaces
demande lannulation du titre de recettes de la Ville devant le tribunal administratif. En ltat, elle refuse de
rembourser les 760 000 euros avancs par la ville.

Une premire proprit


Dfinitif en 2013, le transfert de proprit de lHtel de Caumont Culturespaces tait dans les tuyaux depuis
2009. La btisse est une premire acquisition pour la filiale dEngie (ex GDF Suez). Fonde par Bruno Monnier, un
ancien haut fonctionnaire du ministre de la culture, Culturespaces tait jusque-l seulement gestionnaire de lieux
culturels. Dans la rgion, elle gre entre autres les Arnes de Nmes, le Thtre antique dOrange et les Carrires
de lumires des Baux-de-Provence, pour lesquelles une autre procdure judiciaire est en cours.

Il y a effectivement un procs en cours, confirme ladjointe la culture Sophie Joissains. Le Trsor public a refus
ltalement du remboursement, qui nest pas contest sur le principe. La Ville nest pas contre le fait dtaler dans
le temps, mais les rgles du Trsor public sont plus strictes. En revanche, Sophie Joissains indique un montant
infrieur de 760 000 euros, lgrement infrieur celui indiqu dans le tableau de financement que Marsactu sest
procur qui est de 857 000 euros. Dans un e-mail laconique adress Marsactu, Culturespaces se contente de
confirmer la procdure et euphmise : Il nest pas question de sy soustraire, simplement de prciser les modalits
de ce remboursement, sur le calendrier en particulier.
Pour faciliter linstallation du centre dart, la Ville a pris en charge la rnovation des faades du btiment en 2011.
Beaucoup de temps peut scouler entre la signature du compromis de vente et la prise de possession des lieux
par lacheteur dun monument historique, diffrentes oprations lgales devant tre ralises au pralable.
Culturespaces ne pouvait pas tre pleinement propritaire de lhtel de Caumont avant novembre 2013, do la
volont des deux parties danticiper les travaux. Des dlibrations du conseil municipal dAix de lpoque
mentionnent que les deux parties avaient intrt gagner du temps :
Ainsi, compte tenu de ces dlais et dans lintrt commun de la Ville et de Culturespaces, il a t expressment
convenu dans le compromis que certaines tudes et travaux puissent tre dores et dj entams par la Ville
dAix-en-Provence, en collaboration avec la Socit Culturespaces, et ce afin de permettre une ouverture rapide de
ce Muse suite au transfert du btiment.

Un march gagnant-gagnant pour la Ville et Culturespaces


La ville dAix tait propritaire de lhtel de Caumont depuis 1964. Jusqu lt 2013, le Conservatoire national de
musique et de danse Darius Milhaud y tait install, avant son dpart pour le quartier Sextius-Mirabeau et un
nouveau btiment conu pour laccueillir. Maryse Joissains et son quipe justifiaient la vente de lhtel de Caumont
par la ncessit de ce nouveau conservatoire, et la possibilit de rinvestir cet argent dans sa construction. Ce
dmnagement a dailleurs t prcipit pour cder lhtel de Caumont Culturespaces, non sans consquence
sur le nouveau conservatoire.
La vente tait donc un mariage de raison : la Ville se dbarrassait dun btiment coteux entretenir, y gagnait une
partie du financement pour un nouveau conservatoire quelle dsirait depuis longtemps et un nouvel espace
culturel de renom moindres frais. Pour Culturespaces, il sagit dune premire acquisition dans une ville
touristique reconnue pour sa vie culturelle.
Autant de raisons de faciliter la venue de Culturespaces, en confiant la rnovation des faades la Ville ds 2011,
en cofinancement avec les autres collectivits. Ces travaux ont cot 1,6 million deuros au contribuable. La Ville
dAix a obtenu des subventions de la communaut dagglomration du Pays dAix (23%), de ltat (25%) et du
conseil rgional (moins de 1%, pour les tudes pralables). Elle a avanc les 52% restants.

Lopposition critique la manuvre financire


En rsum, la Ville dAix a reu des financements dautres collectivits pour rnover un btiment quelle tait en
train de vendre, tout en sassurant que ses propres dpenses (soit 760 000 euros) lui seraient rembourses. Sauf
que le titre de recettes, et donc le remboursement, sont aujourdhui devant le tribunal administratif, dans une
procdure dont il est impossible destimer la dure. En revanche, les autres collectivits ne seront dans tous les
cas pas rembourses.
Ce montage financier interroge Lucien-Alexandre Castronovo, lu dopposition au conseil municipal
dAix-en-Provence, qui a voqu la situation sur son blog. Culturespaces est une structure de droit priv, dtaille
t-il. Cela aurait t trs difficile pour eux dobtenir des subventions. Alors quest-ce qui sest pass ? Cest la Ville

qui a demand et obtenu des subventions sa place ! Donc la Ville finance ces travaux, puis Culturespaces
rembourse, mais seulement la mise de la Ville. En quelque sorte, cest un prt. Pourquoi rembourser la ville et pas
les autres collectivits ?

La CPA a donn plus dun demi-million deuros Culturespaces


Culturespaces a pourtant obtenu des subventions pour dautres travaux, raliss aprs son arrive dans les lieux.
La rnovation et la rhabilitation des dcors de la btisse, un chantier de 945 000 euros, ont t finances 70 %
par la communaut dagglomration, le conseil dpartemental et ltat, laissant 30 % la charge de Culturespaces.
Une nouvelle fois, la communaut du Pays dAix (CPA) apporte une contribution importante 188 000 euros, 20%
du total sappuyant sur une politique de soutien aux monuments historiques privs vote un mois aprs la vente.
En revanche, nous navons pas russi dterminer do proviennent les 377 000 euros transfrs de la CPA la
Ville pour la rnovation des faades de lhtel de Caumont. Interroge, Sophie Joissains prcise que cette aide
financire est bien une subvention de la CPA la Ville. Impossible pourtant den trouver trace dans les
dlibrations.
En tout, la CPA a donc dpens plus de 565 000 euros pour faciliter lacquisition de lhtel de Caumont par
Culturespaces. La structure intercommunale tait alors prside par Maryse Joissains, et son conseiller dlgu
aux finances ntait autre que Grard Bramoull, simultanment adjoint aux finances dAix.
De son ct, la Ville dAix aura empoch, au total, et condition que Culturespaces rembourse sa dette, environ
9,2 millions deuros avec la vente de ce bien public par ailleurs monument historique. En attendant ledit
remboursement, le contribuable aixois a dj mis la main au portefeuille trois reprises pour faciliter la vente de
lhtel de Caumont .