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Fundamentos

Lecturas

de

investigacin

2007

David A. Acosta S.
c

1a

Iniciar un proyecto de
investigacin1

i uno est iniciando su primer proyecto de investigacin, es probable que la


tarea parezca abrumadora. Cmo se busca un
tema? Dnde puedo encontrar la informacin pertinente? Qu hago cuando la encuentre? Incluso si
ya se ha escrito un estudio de investigacin
para una clase de redaccin, la idea de una
nueva investigacin podra parecer an ms
intimidante si ahora, por primera vez, hay
que hacerlo de verdad. Incluso los investigadores experimentados se sienten un poco ansiosos cuando emprenden un nuevo proyecto,
especialmente si es de un nuevo tipo. De
modo que cualquiera que sea su inquietud
actual, la mayora de los investigadores han
experimentado lo mismo. (Es un sentimiento
que muchos de nosotros conocemos bien). La
diferencia es que los investigadores experimentados saben lo que les espera: trabajo
duro, pero tambin el placer de la bsqueda;
algo de frustracin, pero ms satisfaccin;
perodos de confusin, pero confianza en
que, al final, todo se cristalizar.

Haciendo planes
Los investigadores experimentados tambin saben que, al igual que en cualquier proyecto complejo, es ms probable que una
investigacin se cristalice cuando tienen un
plan, sin importar cuan aproximado sea. Antes de comenzar es posible que ellos no sepan
exactamente qu estn buscando, pero, por lo
general, saben qu necesitarn, cmo encontrarlo y cmo lucir cuando lo encuentren. Y,
una vez que renen los materiales, los investigadores experimentados no comienzan simplemente a escribir, al igual que los constructores competentes no empiezan a cortar madera: planifican un producto de un cierto tipo
W. Booth, G. Colomb y J. Williams, The Craft of Research. 2a
ed. Chicago: The University of Chicago Press, 2003. pp. 3-5.
(Traducido por David Acosta para la clase Fundamentos de
investigacin, Unitec, 2004).

y de una cierta forma, un producto que


exprese su intencin deliberada de lograr
una meta particular, un producto cuyas
partes estn todas diseadas para contribuir a ese fin. Pero los buenos investigadores tampoco permiten que su plan los
bloquee. Estn preparados para cambiar
de plan si encuentran algn problema, si
repentinamente adquieren una mejor comprensin de su proyecto, o descubren en
algn desvo un objetivo ms interesante
que requiere que se oriente en una nueva
direccin. Pero todos comienzan con un
plan.
Una periodista, por ejemplo, sigue un
plan cuando escribe una historia como una
pirmide invertida, colocando la informacin ms sobresaliente al principio. Pero
no lo hace para su propio beneficio sino
para que los lectores podamos encontrar lo
esencial de la noticia rpidamente y luego
decidir si deseamos continuar leyndola.
Un contador sabe cmo planear un informe de auditora, pero tambin dicho plan
ayuda a los inversores a encontrar la informacin que necesitan para poder decidir si
la compaa es una nueva Intel u otra Enron. 2 Dentro de estas formas, por supuesto, los escritores son libres de adoptar
diferentes puntos de vista, hacer hincapi
en distintas ideas y poner un sello personal a su trabajo. Pero tambin saben que
cuando dan a conocer sus resultados siguiendo un plan estndar, esto hace que
sea ms fcil la escritura y que sus lectores
puedan leer su informe de una manera ms
eficaz y productiva.

El valor de la investigacin
Pero, antes que todo, una pregunta
franca: para qu investigar? Adems de
la calificacin, qu beneficio pensamos
obtener? Una respuesta que algunos podran considerar idealista es que la investigacin ofrece el placer de resolver un
enigma, la satisfaccin de descubrir algo

David A. Acosta Silva

Es decir, una compaa de xito o una que fracase (N.


del p.).

2007 Todos los textos reproducidos lo son bajo el amparo del Artculo 32 de la Ley 23 de 1982.

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nuevo, algo que nadie ms sabe, contribuyendo en ltima instancia al patrimonio del conocimiento humano. Para el investigador
principiante, sin embargo, existen beneficios
prcticos e inmediatos. En este momento,
hacer investigacin le ayudar a comprender
el material que est estudiando de un modo
que ningn otro tipo de tarea puede igualar.
Ms adelante, las destrezas de investigacin y
redaccin que ahora aprenda le permitirn
trabajar de forma autnoma: recoger informacin, organizarla de una manera coherente
y luego informar de forma fiable y persuasiva,
destrezas indispensables en un tiempo apropiadamente denominado la Era de la informacin. En cualquier disciplina, son necesarias las destrezas que slo la investigacin
puede ayudarle a dominar; tanto si se propone disear la lnea de produccin o mantenerla en funcionamiento.
Las destrezas de investigacin y redaccin
no son menos importantes para quienes emplean las investigaciones de otros. En los
tiempos actuales, esto nos incluye a casi todos. Nos encontramos anegados de informacin, la mayor parte empaquetada para conveniencia de los intereses comerciales o polticos de algunos. Ms que nunca, la sociedad
necesita personas con mentes de capacidad
crtica, personas que puedan considerar una
investigacin, hacer sus propias preguntas y
encontrar sus propias respuestas. Slo despus de haber experimentado el proceso incierto y con frecuencia desaliado de realizar
su propia investigacin, est en condiciones
de evaluar inteligentemente la investigacin
de otros. Escribir su propio ensayo le ayudar
a comprender el tipo de tarea que subyace en
lo que los expertos dicen y en lo que se encuentra en sus libros de texto. Permite experimentar de primera mano cmo se desarrolla
el conocimiento a partir de respuestas a preguntas de investigacin: de qu manera el
nuevo conocimiento depende de qu preguntas formula y de cules no; cmo esas preguntas dependen no slo de sus intereses y
metas, sino tambin de las de sus lectores;
cmo las maneras estndar de presentar una
investigacin dan forma a los tipos de preguntas que se hace e incluso determinan
aquellas que puede hacer.
David A. Acosta S.

c gb n d

2007

Pero debemos ser francos: escribir un


ensayo de investigacin es un trabajo duro. Abarca de muchas tareas, todas las
cuales compiten por su atencin, con frecuencia al mismo tiempo. Aunque planifique su investigacin muy cuidadosamente,
sta seguir un camino retorcido, dar
giros inesperados e incluso podra retroceder. Cada etapa se superpone a todas las
dems: todos nosotros hacemos borradores antes de terminar nuestra investigacin
y continuamos con sta despus de comenzar a escribir el borrador. Algunos
hacemos nuestros mejores trabajos ya
avanzado el juego, y reconocemos el problema que estamos intentando resolver
slo despus de haber encontrado su solucin. Otros dejan para el final la etapa de
redactar un borrador, y hacen la mayor
parte del trabajo de ensayo y error no en
papel, sino en su cabeza. Cada escritor es
diferente, y debido a que cada proyecto
tambin es distinto, ningn nico plan
puede resolver todos los problemas.
Aunque este proceso es complejo,
avanzaremos a travs de l paso a paso, de
manera que pueda progresar confiadamente, aun cuando deba afrontar las inevitables dificultades y confusiones que todo
investigador experimenta pero eventualmente aprende a manejar. Cuando pueda
controlar las partes, podr administrar la
totalidad y mirar hacia adelante, a nuevas
investigaciones, con mayor confianza.

Bogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

1b

Cmo una tesis sirve


tambin despus de
terminados los estudios3

acer una tesis significa aprender a


poner en orden las propias ideas y a
ordenar los datos: es una especie de trabajo
metdico; supone construir un objeto que,
en principio, sirva tambin a los dems. Y
para ello no es tan importante el tema de la
tesis como la experiencia de trabajo que
comporta. Una persona que ha sido capaz de
documentarse bien sobre la doble redaccin
de la novela de Manzoni, tambin ser capaz
de recopilar con mtodo los datos necesarios
para la oficina turstica. El autor de estas
lneas ha publicado ya una decena de libros
sobre diversos temas, pero si ha logrado
hacer los nueve ltimos, es porque ha sacado
fruto principalmente de la experiencia del
primero, que era una reelaboracin de la tesis
doctoral. Sin aquel primer trabajo no hubiera
aprendido a hacer el resto. Y, para bien o
para mal, el resto todava se resiente del modo en que fue hecho el primero. Quiz con el
tiempo uno se vuelve ms malicioso, se
aprenden ms cosas; pero el modo de trabajar
sobre las cosas que se conocen depender
siempre del modo en que se han buscado al
principio muchas cosas que no se conocan.
En definitiva, hacer una tesis es como
adiestrar la memoria. De viejo se tiene buena
memoria si se la ejercitado desde muy joven.
Y da lo mismo que se haya ejercitado aprendiendo de memoria la alineacin de todos los
equipos de primera [divisin de ftbol], poemas o la lista de los emperadores romanos.
Desde luego, puestos a ejercitar la memoria,
mejor es aprender cosas que interesen o sirvan; pero, de todos modos, tambin aprender
cosas intiles supone una buena gimnasia. Y
as, aunque sea preferible hacer una tesis sobre un tema que agrade, el tema es secunda-

U. Eco, Cmo se hace una tesis. Barcelona: Gedisa, 1994, pp.


24-25.

rio respecto del mtodo de trabajo y la


experiencia que de l se extrae.
Adems, si se trabaja bien no hay ningn tema que sea verdaderamente estpido: trabajando bien se sacan conclusiones
tiles incluso de un tema aparentemente
remoto o perifrico. Marx no hizo su tesis
sobre economa poltica, sino sobre dos
filsofos griegos, Epicuro y Demcrito. Y
no es casual. Quiz Marx fue capaz de
reflexionar sobre los problemas de la historia y la economa con la energa terica
que tan bien conocernos, precisamente
porque aprendi a pensar con los filsofos
griegos. Ante tanto estudiante que empieza con una tesis ambiciossima sobre Marx
para terminar en el departamento de personal de las grandes empresas capitalistas,
es preciso reconsiderar los conceptos existentes sobre la utilidad, la actualidad y el
alcance de los temas de tesis.

1c

Pensar en letra impresa:


los usos de la investigacin, pblicos y
privados4

uando usted se encuentra en la


sala de lectura de una biblioteca
est rodeado por siglos de investigacin;
cuando entra a internet tiene acceso a millones de reportes de investigacin. Todos
esos libros y reportes son el trabajo de
decenas de miles de investigadores quienes
han planteado innumerables cuestiones y
problemas, recogido incalculables cantidades de informacin, ideado respuestas y
soluciones para, finalmente, compartirlas
con el resto de nosotros.
Profesores de todos los niveles dedican
su vida a la investigacin. Los gobiernos
invierten miles de millones de dlares en

David A. Acosta Silva

Booth, p. cit., pp. 9-15.

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ella y las empresas an ms. La investigacin


se realiza en laboratorios, bibliotecas, junglas,
en las profundidades de los ocanos, en cuevas y en el espacio exterior. La investigacin
soporta cada nueva tecnologa, producto y
descubrimiento cientfico, de la misma manera como lo ha hecho por siglos. De hecho, la
investigacin es una enorme industria en el
mundo actual. Quienes no puedan hacer investigaciones de una manera fiable ni informar fiablemente sobre la investigacin de
otros se encontrarn marginados en un mundo que vive cada vez ms de la informacin.
De hecho, la investigacin realizada por
otros determina la mayor parte de lo que
cualquiera de nosotros cree. De los tres autores de este libro, slo Williams estuvo alguna
vez en Australia, pero Booth y Colomb creen
en la existencia de ese pas ya que durante
toda una vida han ledo sobre ella en informes en los que confiaron, la vieron representada en mapas fiables y escucharon hablar de
ella a Williams. Nadie ha estado en Venus,
pero buenas fuentes nos dicen que es caliente, seco y montaoso. Cada vez que buscarnos algo, hacemos investigacin consultando la investigacin de otros, pero podemos
confiar en lo que encontramos slo si quienes
hicieron esas investigaciones las hicieron
cuidadosamente e informaron sobre ellas
verazmente.

Qu es investigar?
En un amplio sentido, todos nosotros investigamos cada da: recogemos la informacin
necesaria para responder una pregunta y as resolver
un problema.
Problema: necesita un nuevo motor para un
Mustang del 65.
Investigacin: llama a tiendas de repuestos automotores o se conecta a internet para ver
quin la vende todava.
Problema: necesita saber dnde naci Michael
Jordan.
Investigacin: va a la biblioteca y busca en un
diccionario biogrfico. O puede utilizar Google.com y luego tratar de encontrar ese dato
en los ms de 410.000 resultados.
David A. Acosta S.

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Problema: quiere aprender ms acerca del


descubrimiento de una nueva especie de
pez tropical.
Investigacin: busca en el Internet artculos
sobre el tema en peridicos o revistas que
se encuentren en lnea.
Pero aunque la mayora de nosotros
hacemos investigacin cotidianamente,
pocos debemos escribir sobre lo que
hallamos, porque nuestra investigacin es,
por lo general, slo para nuestros propsitos. Aun as, debemos basarnos en la investigacin de otros que s escribieron
sobre sus descubrimientos porque anticiparon que algn da los podramos necesitar para resolver un problema: la compaa
de telfonos hizo investigacin para recopilar un directorio telefnico; los proveedores de partes de automviles hicieron
investigacin para compilar sus catlogos;
el autor del artculo del diccionario biogrfico hizo investigacin sobre Michael Jordan; el periodista del Times hizo investigacin sobre los peces.
De hecho, sin investigaciones publicadas
fiables, seramos prisioneros de lo que
slo nosotros vernos y omos, estaramos
encerrados en las opiniones del momento.
Sin duda, la mayor parte de nuestras opiniones son vlidas (despus de todo, obtenemos muchas de ellas de nuestra propia
investigacin y experiencia). Pero las ideas
errneas, incluso las horribles y peligrosas,
pueden florecer porque demasiadas personas aceptan lo que escuchan, o quieren
creer en ello, sin el apoyo de evidencias, y
cuando actan sobre la base de esas opiniones pueden llevarse a s mismos y a
nosotros al desastre.
Es por eso que en este texto lo incitamos a ser sobriamente escptico frente a
la mayora de las investigaciones que lea; a
que las cuestione incluso si depende de
ellas de alguna manera. Estamos los tres
autores de cien por ciento seguros de que
es totalmente verdad que Venus sea un
planeta caliente, seco y montaoso? No,
pero confiamos en los investigadores que
han escrito sobre el tema, as como tamBogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

bin en los editores, revisores, crticos y lectores escpticos quienes han puesto a prueba
tales investigaciones y han publicado sus
propios resultados. As que seguiremos creyendo que Venus es caliente hasta que otra
investigacin diga lo contrario, sustentada en
mejores evidencias.
Si est leyendo este libro porque algn
profesor le ha asignado un proyecto de investigacin propio, podra estar tentado a tratarlo slo como una tarea o como un ejercicio
sin sentido. Esperamos que no sea as. Usted
tiene razones prcticas para tomar este trabajo en serio: aprender habilidades que podrn
ser utilizadas en casi cualquier carrera que
escoja. Ms all de eso, su proyecto tambin
le da una oportunidad para unirse a la ms
antigua y estimada de las conversaciones
humanas, una que ha sido mantenida por
milenios entre filsofos, ingenieros, bilogos,
historiadores, crticos literarios, lingistas,
telogos (la lista de investigadores no tiene
fin). Ellos y muchos ms estuvieron alguna
vez donde nos encontramos nosotros ahora.
En este momento usted puede sentir que
dicha conversacin tiene un slo sentido, que
usted tiene que escuchar ms de lo que puede
hablar y que, de cualquier forma, usted tiene
muy poco con lo cual contribuir a ella. Pero
en algn punto se le pedir que se una a la
conversacin que, en el mejor de sus momentos, puede ayudarlo a usted y a su comunidad
a librarse de la ignorancia, los prejuicios, las
equivocaciones y las pseudo-ideas que una
inmensa cantidad de charlatanes tratan de
imponernos. El mundo cambia todos los das
gracias a las investigaciones, aunque no siempre para mejorar. Pero hecha correctamente,
la investigacin es crucial para mejorar cada
faceta de nuestras vidas. No es ninguna exageracin decir que, si la realiza bien, su investigacin puede cambiar, tal vez no todo el
mundo, pero s por lo menos su esquina de
l.

Por qu escribirla?
Sin embargo, algunos podran pensar que
nuestra invitacin a unirse a esta conversa-

David A. Acosta Silva

cin es fcil de rechazar. Al aceptarla,


enfrentaremos tareas difciles al encontrar
una buena pregunta, buscar informacin
convincente, encontrar respuestas y escribir, finalmente, todo lo anterior. E incluso
si la tesis resulta magnfica, no ser leda
no por todo el mundo, sino solamente por
su profesor. Adems, cualquiera podra
pensar: mi profesor lo sabe todo sobre el tema;
entonces, para qu escribirla?
He aqu algunas respuestas a estas dudas:

Escribir para recordar


La primera razn para poner por escrito lo que descubre es slo para recordarlo.
Algunas personas excepcionales pueden
recoger informacin sin tener que registrarla. Pero la mayora de nosotros se extrava cuando llenamos nuestra mente con
nuevos hechos y argumentos. La mayora
de nosotros slo podemos responder preguntas difciles con la ayuda de la escritura: enumerar fuentes, compilar resmenes
de investigacin, elaborar notas de laboratorio, etctera. Lo que no escriba, es probable que lo olvide, o, peor an, que lo
recuerde errneamente.
Esta es una razn de por qu los investigadores no esperan hasta el final del proceso antes de comenzar a escribir: lo
hacen desde el inicio de su proyecto hasta
el fin del mismo para as comprender mejor lo que descubren y recordarlo durante
ms tiempo.

Escribir para comprender


Una segunda razn de por qu escribimos es para ver ms claramente las relaciones entre nuestras ideas. Cuando organizamos y reorganizamos los resultados de
nuestra investigacin de nuevas maneras,
advertimos nuevas conexiones y contrastes, complicaciones e implicaciones que de
otro modo podramos no haber detectado.
Aun si pudisemos tener en mente todo lo

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que hemos descubierto, todava necesitaramos ayuda para organizar argumentos que
van en diferentes direcciones, trazar complicadas relaciones, resolver desacuerdos entre
expertos. Escribir induce a pensar; no slo al
ayudarle a comprender lo que est aprendiendo, sino tambin al ayudarle a ver en ello
patrones ms amplios de significado y relevancia.

Escribir para ganar perspectiva


Una tercera razn para escribir es que, una
vez que sacamos nuestros pensamientos de la
mente y los plasmamos en papel, los podemos ver bajo una luz ms difana, una que es
siempre ms brillante y, por lo general, menos halagea. La mayor parte de nosotros
estudiantes y profesionales creemos que
nuestras ideas son ms coherentes cuando se
encuentran en la tibieza de nuestra mente de
lo que resultan ser en la fra letra impresa.
Podemos mejorar nuestro pensamiento cuando lo estimulamos con notas, esquemas, resmenes, comentarios y otras formas de pensar sobre papel. Pero podemos reflexionar
claramente sobre esos pensamientos slo
cuando los separamos del raudo flujo de su
reflexin y los fijamos en una forma escrita
coherente.
En sntesis, escribimos para poder pensar
mejor; recordar ms y ver ms claramente.
(Adems, como veremos, cuanto mejor escribimos, mayor es nuestra capacidad de lectura
crtica).

Por qu hay que hacer un trabajo


escrito formal?
Aun cuando muchos estn de acuerdo con
que escribir es una parte importante del
aprender, pensar y comprender, algunos todava podran preguntarse por qu deben
transformar su trabajo en un ensayo formal o
en un informe de investigacin y no simplemente escribirlo a su manera; por qu deben
satisfacer las limitantes formales de la comunidad investigativa, mucho ms teniendo en
cuenta que no pertenecen todava a ella (o ni
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siquiera quieran). Estas formas pueden


plantear un problema para estudiantes que
no ven ninguna razn para unirse a una
conversacin en cuya creacin no colaboraron. Por qu debiera adoptar un lenguaje y formas que no son las mas? Qu
tiene de malo mi lenguaje y mis inquietudes? Por qu no puedo informar sobre mi
investigacin a mi propio modo? Para
algunos estudiantes, incluso, estas expectativas resultan amenazadoras: temen que
si se les exige pensar y escribir como sus
profesores, de algn modo se volvern
como ellos.
Estas preocupaciones son legtimas.
Pero la educacin que recibimos no tendra peso si no afectase quin y qu es
cada uno de nosotros. Cuanto ms profunda sea su educacin, ms lo cambiar
(por eso es tan importante elegir cuidadosamente qu se estudia y con quin). Pero
sera un error creer que el hecho de escribir un ensayo de investigacin amenaza
nuestra identidad. Aprender a hacer investigacin modificar nuestra manera de
pensar al aportarle nuevas formas de discurrir. Seremos diferentes por haber
hecho investigacin, porque seremos ms
libres para elegir lo que queramos ser.
Tal vez lo ms importante en el momento de hacer un informe de investigacin que satisfaga las expectativas de los
lectores sea considerar que escribir para
otros plantea una mayor exigencia que
escribir para nosotros mismos. Cuando
ponemos por escrito nuestras ideas, stas
resultan tan familiares que necesitamos
ayuda para verlas tal como son, en lugar
de cmo queremos que sean. La mejor
ayuda para ello es imaginar las necesidades
y expectativas de nuestros lectores. Por
esta razn, las formas y planes estndar
son ms que receptculos convenientes en
los cuales verter nuestros descubrimientos
y conclusiones. Nos ayudan a ver nuestras
ideas bajo la luz ms brillante del conocimiento y las expectativas de nuestros lectores, no slo para poder poner a prueba
esas ideas, sino tambin para ayudarlas a
desarrollarse. Invariablemente comprenBogot, Colombia

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demos mejor nuestras propias ideas cuando


escribimos para hacerlas accesibles a otras
personas: organizamos descubrimientos de
manera que ayuden a los lectores a ver explcitamente cmo evaluamos los hechos, cmo
vinculamos una idea con otra, cmo anticipamos las preguntas e inquietudes de los
propios lectores. Todo investigador recuerda
algn momento en el cual escribir para los
lectores revel una falla, un desatino, una
oportunidad no percibida que se le escap en
un primer borrador escrito principalmente
para l mismo.
Quienes deseen unirse a comunidades que
dependen de la investigacin deben demostrar no slo que pueden dar buenas respuestas a preguntas difciles, sino tambin que
pueden informar sobre los resultados de formas que son tiles a la comunidad, y esto significa de modos que sean evidentes, accesibles y, an ms importante, familiares. Una
vez que aprenda las formas estndar, leer
ms reflexivamente los informes de investigacin de otras personas, comprender mejor
qu es lo que su comunidad espera de ellos y
ser capaz de criticar esas demandas de un
modo ms reflexivo.
Escribir un ensayo de investigacin es, finalmente, pensar en letra impresa, pero pensando desde el punto de vista de nuestros
lectores. Cuando escribimos teniendo en
mente a nuestros lectores les damos a nuestras ideas la atencin crtica que necesitan y
merecen. Escritas, sus ideas estn all afuera, despojadas de sus recuerdos, opiniones y
deseos, listas para ser exploradas, expandidas,
combinadas y comprendidas ms completamente, porque cooperan con sus lectores en
una aventura conjunta para crear nuevo conocimiento. En sntesis, el pensamiento en
forma escrita puede ser ms cuidadoso, ms
sostenido, ms completo, ms pulido, ms
acorde con quienes tienen puntos de vista
diferentes ms reflexivo que casi cualquier
otro tipo de pensamiento.
Podra, por supuesto, escoger el camino
ms fcil: hacer slo lo suficiente para satisfacer a su profesor. Este texto podra ayudarle a ello, pero esto sera engaarse a s mis-

David A. Acosta Silva

mo. Si encuentra un tema que le interesa,


haga una pregunta que quiera responder,
encuentre un problema que desee resolver
y entonces su proyecto podr tener la fascinacin de un relato de misterio, un relato cuya solucin le proporcionar satisfacciones que sorprenda aun a los investigadores ms experimentados.

1c

Por qu investigar?5
Tal
( )
ninguna

vez piense que no tiene


motivacin especial para
investigar y que lo est haciendo porque se
lo pidi su jefe o porque ello constituye
una parte esencial (aunque no deseada) del
curso en el cual se ha inscrito. Pero incluso en estos casos existe una motivacin:
satisfacer al jefe u obtener una buena nota.
Pero qu hacer cuando realmente no
tiene ninguna motivacin? despus de
todo, si usted no est suficientemente
motivado le faltar el impulso necesario
para concluir su investigacin con xito.
La respuesta obvia para el investigador su
incentivos es conseguir rpidamente alguno o bien hacer otra cosa. Si lo ltimo no
es posible, entonces busque motivacin de
las siguientes maneras:

cambiando su proyecto de investigacin por otro que le interese ms;

centrndose en las habilidades que


desarrollar en caso de emprender la
investigacin y no en el producto final;

incorporando a la investigacin algn


conocimiento que le interese adquirir
o que sea relevante para usted;

considerando su proyecto de investigacin como parte de una actividad


ms amplia que le aportar beneficios

5 L. Blaxter, C. Hughes y M. Tight. Cmo se hace una investigacin. Barcelona: Gedisa, 2000, pp. 31-33.

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Su motivacin

en su trabajo, su carrera, su vida social o


su vida en general;

encontrando a alguien que lo apoye y lo


empuje hasta lograr que termine la investigacin;

prometindose a s mismo una recompensa una vez que la haya concluido.

2a

Elegir un tema6
Cules son las opciones

s posible, ciertamente, que no cuente


con demasiadas opciones respecto
de lo que va a hacer. Su empleador o patrocinador puede haber determinado el rea general de la investigacin e incluso los detalles
especficos. Pero aun en tales casos siempre
gozar de un margen de libertad que le permita hacer de su proyecto algo atractivo y
relacionado con sus propios intereses. Si tiene que investigar un tema que no lo entusiasma, hgalo ms interesante agregndole
un nuevo tema o centrndose en la parte del
proyecto que realmente lo estimula.
En el caso de los estudiantes o de los investigadores con dedicacin parcial que reciben ayuda de sus empleadores y deben hacer
una investigacin en pequea escala para
graduarse, es bastante comn que la eleccin
del tema se vea parcialmente determinada por
sus jefes. Los patrones normalmente exigen
un informe del proyecto de investigacin y es
probable que pongan el nfasis en los resultados ms empricos a fin de mejorar, por
ejemplo, las prcticas laborales. En esos casos es importante percatarse de la diferencia
entre las expectativas de los empleadores y
las expectativas acadmicas y planificar en
consecuencia.

En caso de no estar seguro de tener la


motivacin suficiente, pregntese si el
proyecto podr arrancarlo de la cama los
lunes lluviosos a primera hora, o mantenerlo despierto los viernes por la noche, si
usted es madrugador. Una respuesta negativa significa que se ver en dificultades
ms adelante y que es conveniente modificar el tema o elegir otro que despierte su
inters y lo estimule.

Normas y expectativas
Como advertimos [antes], es de suma
importancia comprender las reglas y expectativas explcitas y tcitas que se aplicarn a su trabajo. Al emprender una investigacin para obtener un ttulo universitario o como parte del mismo, deberan
proporcionarle una copia de los reglamentos pertinentes. En caso de no tener una,
pdala. Lea el reglamento, pregunte lo que
no entienda y case a l.
No atenerse a las normas y presentar
una tesis demasiado breve o demasiado
extensa, que no responde al formato estipulado o est redactada incorrectamente
equivale a meterse en problemas. Podr
salir del paso si las infracciones son menores, pero no est tan seguro de ello. Tal
vez tenga que revisar sustancialmente el
trabajo y someterlo nuevamente a prueba,
lo cual en el mejor de los casos irritar a
sus examinadores. En cambio, les causar
una buena impresin si cumple con las
reglas.
Cualquiera sea la documentacin que le
hayan dado acerca de las reglas, lo ms
probable es que no se mencionen all las
normas tcitas o expectativas. De modo

Blaxter, p. cit., pp. 44-53.

David A. Acosta S.

As como seleccionar un tema es la decisin ms importante en lo que concierne


al proyecto de investigacin, escoger un
tema y un enfoque que lo motiven constituye el aspecto ms importante de la eleccin de un tema.

c gb n d

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Bogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

que tendr que averiguarlo preguntndole al


supervisor, al director, a los colegas o a los
compaeros de investigacin. En caso de
tener dudas, dispelas lo antes posible.
Si no est haciendo una investigacin para
obtener un ttulo acadmico sino para su
empleador, patrocinador o cualquier otra
persona, o bien por inters personal, es posible que igual haya reglas, escritas o tcitas,
que deber cumplir. Los patrocinadores suelen proporcionar especificaciones bastante
precisas, pero su empleador puede no ser tan
claro. Sin embargo, se ver obligado a descubrir y satisfacer esas expectativas si desea que
su proyecto tenga xito. Por ltimo, y en caso
de publicar los resultados de su investigacin,
tambin tendr que tener en cuenta las reglas
tcitas del editor.

La disciplina o campo de estudio


Muchas de las reglas y expectativas tcitas
vinculadas con su investigacin se refieren a
la disciplina especfica o materia en la que
est trabajando. Puede haber tendencias o
convenciones en cuanto al estilo de escritura
y a la metodologa de la investigacin. Ciertamente hay tradiciones establecidas y trabajos hechos por pensadores clave que tendr
que conocer y adems seleccionar cules tomar como referencia. Su director o tutor o
el departamento al que usted pertenece tambin tendrn sus propias preferencias y reglas.
Podr averiguarlo de la siguiente manera:

Hablando con su supervisor, sus colegas


u otros investigadores del rea;

observando otros ejemplos de proyectos


recientes realizados en su especialidad;

10

buscando en la bibliografa (libros, publicaciones e informes).

David A. Acosta Silva

Ejemplos anteriores de proyectos de


investigacin
Cualquiera sea el tema que est estudiando, es probable que existan investigaciones similares en cuanto al alcance o al
objeto de estudio. De no encontrarlas en
las bibliotecas a las que tiene acceso, pida
ayuda al! bibliotecario, al tutor, al director,
a los colegas o a sus compaeros de investigacin.
No deje pasar la ocasin de consultar y
tomar como ejemplo algunas investigaciones anteriores, pues ello le permitir
aprender mucho, no exactamente sobre el
tema, sino sobre la presentacin del trabajo, la manera de organizarlo, sus posibilidades y sus limitaciones.
Cuando se encuentre por primera vez
con una tesis terminada o con un informe
de investigacin se sentir, indudablemente, desconcertado e incapaz de emprender
algo de la misma envergadura. Pero a medida que se familiarice, comenzar a pensar que est en condiciones de escribir
tambin algo tan bueno como eso. Pregntele a su director o a otra persona calificada cules son los mejores ejemplos de
proyectos de investigacin y por qu. Pero
tambin juzgue por s mismo.

La extensin del tema


Una de las habilidades clave para elegir
un tema reside en seleccionar uno que
tenga la extensin adecuada; ni muy largo
ni muy corto, que sea factible realizarlo
teniendo en cuenta el tiempo, el espacio y
los recursos de que dispone.
Es probable que an no haya desarrollado esa habilidad. Los nuevos investigadores tienen el defecto, no necesariamente
grave, de elegir temas demasiado extensos
como para poder elaborarlos. De ah la
necesidad de centrar el estudio, un tema
que trataremos en otra seccin del captulo.

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Lecturas Fundamentos de investigacin

Si ha emprendido un proyecto de investigacin para obtener un ttulo universitario,


habr ciertamente restricciones respecto la
extensin y del formato de su tesis o informe.
En la mayora los casos se le pedir que entregue el trabajo escrito a mquina o en un
ordenador y se estipular un mximo, y seguramente un mnimo, de palabras permitidas.
Los apndices y la bibliografa pueden ser
incluidos en esos totales o sumados a ellos.
En caso de no conocer an las restricciones sobre la extensin, avergelas y atngase
a la regla. Tal vez crea que la calidad lo que
escribe es ms importante que la cantidad,
pero piense sus lectores. Otra de las habilidades clave vinculada con la investigacin es
la de entregar un producto lo bastante bueno dentro del tiempo y el espacio concedidos. As pues, escriba su trabajo dentro de
lmites razonables. Redactar en exceso es ser
muy indulgente; no olvide que reducir un
escrito puede ser mucho ms difcil que ampliarlo.

El tiempo de que dispone


Lo mismo se aplica al tiempo de que dispone para hacer su investigacin. Un proyecto en pequea escala lleva indefectiblemente
un total de cien horas, poco ms o menos, de
manera que utilice ese tiempo lo mejor posible. Sin embargo, en ese lapso le ser muy
difcil realizar una investigacin emprica que
le exija desplazarse muy lejos de su casa, de la
universidad o del empleo. Tambin tendr
que limitar la recoleccin de datos, pues si
los cuestionarios y entrevistas son muchos,
no podr completarlos todos ni lo que es
ms importante analizarlos como es debido
dentro del lapso estipulado.
Las limitaciones de tiempo destacan la importancia de planificar de antemano, o sea
organizar los horarios y disear un proyecto
piloto antes de emprender el trabajo propiamente dicho.

David A. Acosta S.

c gb n d

2007

Cunto cuesta la investigacin


No olvide el factor econmico. A menos que su empleador, patrocinador u otra
persona financie todos los gastos de su
proyecto, debe tener en cuenta que los
diferentes tipos de investigacin tambin
comportan desembolsos diferentes.

Algunas posibilidades
Pago del derecho de matrcula o de examen.
Traslados a la universidad y/o a los lugares donde investiga.
Compra de elementos tales como papel,
cintas, pilas, bateras, etctera.
Precio de acceso a ciertas instituciones o
individuos.
Compra o alquiler de equipos (procesador
de textos, grabadoras, material de programacin),
Compra de libros, informes y publicaciones.
Fotocopias, impresiones y publicacin.
Gastos de correo y de telfono.
Multas de la biblioteca!
[]

Los recursos disponibles


Si usted tiene amigos o colegas que lo
ayudan en su investigacin, obviamente
podr hacer muchas ms cosas de las que
hara slo. Nos ocuparemos ms adelante
de los grupos de investigacin.
Pero la generalidad de quienes emprenden proyectos en pequea escala trabajan
por su propia cuenta. Ello no significa que
no tengan recursos; por ejemplo, un procesador de textos u ordenador, la posibilidad de ayuda de un mecangrafo y, quizs,
lo ms importante, una buena biblioteca.
Es conveniente determinar los recursos
que necesita para completar su proyecto
con xito.
[]

Bogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

11

2b

Encontrar temas 7

i usted tiene alguna experiencia en su


disciplina pero no puede encontrar
an un tema, lo puede lograr haciendo una
rpida bsqueda. Lea artculos y ensayos recientes [de su disciplina] y, si hay disponibles,
tesis recientes. Cuando haga esto ltimo, mire
especialmente las conclusiones: sta frecuentemente sugieren futuras lneas de investigacin. Tambin puede buscar grupos de discusin en Internet en su campo; busque los
puntos de controversia actual.
Pero si usted es un principiante, su profesor le podra ayudar al darle una lista de posibles temas entre los que podra elegir alguno o al menos le indicar qu tipo de temas
debera considerar.
Pero, a veces, deber encontrar los temas
solo, y si est en una clase de redaccin de
primer curso, deber encontrar buenos temas
sin tener siquiera un rea especfica sobre la
cual concentrar sus esfuerzos. Si debe encontrar su propio tema pero hasta ahora ha fracasado, intente buscar en las siguientes fuentes:

Para temas generales


1. Piense en algn inters especial que tenga
(el ajedrez, el trabajo voluntario, los libros de
historietas antiguos) e investigue algo a cerca
de ste que desconozca: sus orgenes, su tecnologa, cmo se practica en otra cultura, etc.
2. Investigue en Internet, tratando de encontrar todo lo que ms puede sobre ste. Qu
aspectos especficos lo sorprenden o lo hacen
querer saber ms?
[]
4. Hojee el peridico del domingo, principalmente las secciones especializadas, hasta
que algo atrape su atencin ().
6. Vaya a un puesto grande de revistas y explrelo. Busque especialmente revistas profesionales o aquellas que atienden intereses
7

Booth, p. cit., pp. 53-55.

12

David A. Acosta Silva

altamente especializados. Busque cualquier


cosa que capture su inters.
7. En Internet, revise los grupos de discusin alt hasta que encuentre alguno que
le suene interesante. Lea su contenido
buscado algo que lo sorprenda o algo sobre lo que no est de acuerdo.
[]
10. Piense en algunas creencias comunes
que todos dan por sentado pero que podran no ser verdaderas, como la aseveracin de que los esquimales tienen muchas
palabras para la nieve o que un gnero es
naturalmente mejor que el otro en alguna
cosa.

Para temas centrados en un rea de


estudio particular
1. Explore un libro de texto de un curso
un nivel ms adelantado que el suyo, o de
un curso que sabe que deber hacer ms
adelante.
2. Asista a una conferencia pblica sobre
su disciplina y trate de encontrar algo con
lo que est en desacuerdo, no comprenda
o quiera saber ms del tema.
3. Pregntele a su profesor cul es el problema ms polmico en su disciplina.
4. Encuentre en Internet el grupo de discusin de su campo. Navegue por los archivos buscando temas de controversia o
disputa.
5. Navegue por las pginas web de los
departamentos de universidades prestigiosas.

3a

Informacin primaria y
secundaria8

ucede con frecuencia, en cualquier tipo de investigacin, que se


recoge todo un conjunto de datos que ms
8 A. Moreno y Y. Gallardo, Aprender a investigar. Tomo 3.
Recoleccin de la informacin. 3. ed. Bogot: ICFES,
1999, pp. 27-29.

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Lecturas Fundamentos de investigacin

tarde se someten a un anlisis cuidadoso o a


un comentario interpretativo. Por ejemplo,
en una investigacin clnica o mdica las observaciones que tienen el carcter de historias
de casos, han sido recolectadas durante un
largo tiempo y slo posteriormente el investigador las analiza y las interpreta. Tambin
puede suceder que un economista desee investigar el problema del desempleo en Colombia durante los ltimos diez aos.
Para ganar tiempo y dinero, el economista
decide examinar los datos del desempleo que
durante esa poca recolect el DANE, a travs de sus encuestas, sobre empleo y desempleo; con base en esos datos recogidos de
antemano hace su propia investigacin.
Lo caracterstico de estos dos procedimientos investigativos ha sido que las observaciones, la informacin, los datos o las estadsticas fueron recolectadas previamente con
otros propsitos. Los dos investigadores, el
clnico y el economista, pusieron en claro su
problema de investigacin, plantearon sus
hiptesis o introdujeron sus interpretaciones
despus que la informacin haba sido recogida; es decir, ellos hicieron uso de un material recogido de antemano y con otros fines.
Supongamos que se le plantea al clnico
una investigacin sobre las causas de la diabetes en una poblacin joven entre 20 y 30
aos. El clnico, en vez de examinar las hojas
mdicas de los pacientes que han ido al hospital donde trabaja, decide hacer una serie de
entrevistas a un conjunto de pacientes que
sufren de esa enfermedad. Es decir, planea
una hiptesis y luego, a travs de una serie de
entrevistas a los enfermos, recoge la informacin necesaria para probar dicha hiptesis. A
travs de un contacto directo con los pacientes y por informacin proporcionada directamente por ellos, comprueba su hiptesis.
En el caso del economista, en vez de examinar los datos proporcionados por las encuestas del DANE sobre el desempleo en
Colombia, l decide disear su propia encuesta, escoge un conjunto de desempleados de
varias ciudades del pas y les aplica directamente su encuesta sobre del desempleo.
David A. Acosta S.

c gb n d

2007

Ahora ya se puede establecer una distincin fundamental: en los dos casos iniciales, donde exista ya la informacin de
antemano y se formaron despus las hiptesis, se tiene conocido como anlisis secundario o investigacin basada en informacin. En las dos ltimas investigaciones
hay situaciones exactamente contrarias: los
investigadores plantearon inicialmente su
problema, o su hiptesis, en relacin con
un resultado desconocido y luego procedieron, mediante algunas tcnicas como la
entrevista o la encuesta, a construir los
datos o las observaciones para probar dichas hiptesis. Este procedimiento se denomina anlisis primario o investigacin
basada en informacin primaria. Con esto
se puede intentar establecer una definicin
de lo que es informacin primaria y secundaria:
Informacin primaria. Es aquella que el investigador recoge directamente a travs de
un contacto inmediato con su objeto de
anlisis.
Informacin secundaria. Es aquella que el
investigador recoge a partir de investigaciones ya hechas por otros investigadores
con propsitos diferentes. La informacin
secundaria existe antes de que el investigador plantee su hiptesis, y por lo general, nunca se entra en contacto directo con
el objeto de estudio.
En general, es mejor obtener los datos
estadsticos de las fuentes primarias que
de las secundarias. En primer lugar, los
datos en las fuentes primarias tienden a
ser ms completos que los de las fuentes
secundarias; por ejemplo, la descomposicin detallada de los datos en las fuentes
primarias, a menudo se omite cuando estos mismos datos se reportan en fuentes
secundarias. En segundo lugar, en una
fuente primaria, los datos estadsticos frecuentemente se encuentran suplementados
a aquellas informaciones pertinentes, como por ejemplo los mtodos de recopilacin de dichos datos y los cambios efectuados en las definiciones. Esta informacin suplementaria, que ayuda consideraBogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

13

blemente en la valoracin e interpretacin de


los datos, a menudo se encuentra condensada
o aun enteramente omitida cuando los datos
se vuelven a publicar en fuentes secundarias.
Finalmente, existe siempre la posibilidad de
que errores no contenidos en la fuente primaria sean introducidos en las fuentes secundarias debido a equivocaciones personales y
tipogrficas cometidas al transcribir los datos.
Las fuentes secundarias frecuentemente
resultan convenientes, porque acumulan datos dispensados en cierto nmero de fuentes
primarias; por ejemplo, el Anuario de Estadstica, que contiene datos recopilados de una
gran variedad de fuentes primarias de origen
gubernamental y no gubernamental. Cuando
se requieren datos de varias de estas fuentes
primarias para analizar un problema dado,
puede ser ms conveniente obtenerlos de un
simple volumen tal como el Anuario de Estadstica, que a partir de fuentes primarias individuales. Por otra parte, las fuentes secundarias amplias tales como el Anuario de Estadstica, pueden tambin usarse para localizar
rpidamente las fuentes primarias de los datos deseados.
Las empresas pblicas y privadas mantienen registros de informacin (bases de datos
y resultados de sus estudios e investigaciones) que pueden ser consultados directamente o a travs de Internet.
(Ver tabla 1.)

4a

La tica9

odo proyecto de investigacin plantea cuestiones ticas, especialmente


cuando involucra directamente a las personas,
pero tambin cuando se basa slo en pruebas
documentales. Por lo tanto, es preciso tomar
conciencia de estos problemas y saber reaccionar frente a ellos. Como investigador, tie9

ne el deber ante s mismo, ante sus colegas, ante los sujetos investigados y ante el
pblico que leer el trabajo, de actuar con
responsabilidad durante el proceso de
recoleccin, anlisis y difusin de los datos.
[]
La tica de la investigacin incumbe a
la ndole del acuerdo al que han llegado
usted y los sujetos sometidos a estudio o
los contactos. El acuerdo debe, ciertamente, ser claro. La tica de la investigacin
implica obtener el consentimiento informado [si es el caso] de las personas que
investigar, entrevistar, interrogar, observar, o de quienes extraer materiales.
Ello significa llegar a un consenso en
cuanto al uso de los datos y a la comunicacin y difusin del anlisis de esos datos
y, una vez alcanzado ese acuerdo, atenerse
a l.

Cuestiones ticas comunes


Confidencialidad. Suele ser en extremo
tentador, en los casos en que se acord o
exigi guardar el secreto, utilizar el material obtenido en esas condiciones. Tal vez
piense que la infidencia carece de importancia o que nunca se descubrir, pero el
uso de materiales confidenciales puede
constituir una amenaza para sus fuentes y
socavar todo el proyecto de investigacin.
Anonimato. A menudo se lo vincula con
la confidencialidad. Cuando promete a
individuos o instituciones que no sern
identificados en el informe o en la tesis, se
impone entonces considerar concienzudamente la forma en que habr de enmascararlos. Por ejemplo, referirse a una universidad de una ciudad de 150.000 habitantes situada al norte de Inglaterra equivale a revelar su identidad. Tampoco es
adecuado, cuando cita lo que expresaron
ciertas personas pertenecientes a una empresa de renombre, ocultar su identidad
diciendo, por ejemplo, que se trata de
una mujer de 30 aos, gerente.

Ibd., pp. 199-203.

14

David A. Acosta Silva

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Lecturas Fundamentos de investigacin

Legalidad. Si usted es un oficial de polica,


su deber es comunicar a sus superiores las
actividades ilegales que ha descubierto en el
curso de su investigacin. Lo mismo se aplica, aunque en menor medida, a otras categoras de empleados tales como asistentes sociales o miembros del cuerpo de bomberos.
En general, se trata de una obligacin que
comparten todos los ciudadanos. En algunas
circunstancias, cuando la infraccin es menor
o sucedi hace mucho tiempo, es posible
pasarla por alto sin mayores problemas. Pero
no siempre es el caso.
Profesionalismo. El hecho de ser miembro
de un grupo de profesionales, como lo son
muchos investigadores, exige atenerse a ciertos patrones de conducta, lo cual puede interferir en su trabajo, sobre todo si est realizando una investigacin cuyos sujetos son los
colegas. Por lo tanto, es preciso que reflexione de antemano en lo que har si descubre,
entre sus colegas, un comportamiento que
usted considera poco profesional durante el
curso de la investigacin.

Cuatro principios ticos


1. La identidad de los sujetos debe protegerse a fin de que la informacin recolectada no
los ponga en aprietos ni los perjudique ().
2. Trate a los sujetos con respecto y busque
su colaboracin ().
3. Al negociar el permiso para el estudio
debe aclarar cules son los trminos del
acuerdo y someterse a l ().
4. Diga la verdad cuando elabora y comunica
sus hallazgos. (Bogdan y Biklen, 1982, p. 50).

4b

La tica en la
investigacin cientfica10

a prctica de la investigacin
cientfica atiende a dos categoras generales de principios y de reglas ticos: los previstos para proteger contra
riesgos a quienes participan en una investigacin y las que se refieren a la conducta
cientfica impropia en otras reas, como la
falsificacin de datos, el plagio y el crdito
inmerecido.
[]

Confidencialidad y anonimato
La confidencialidad y el anonimato figuran entre los mtodos usados para proteger a quienes participan en estudios conductuales. La primera se refiere a que el
investigador conoce la identidad de quien
respondi, pero no la hace pblica. En los
informes publicados no incluye datos con
que pudiera reconocerse al participante.
La confidencialidad tiene importancia particular cuando las declaraciones o acciones
de las personas las avergonzaran si trascendieran. Lo mejor es que el investigador
mantenga la mayor confidencialidad, pues
resulta difcil predecir cmo interpretarn
o utilizarn otros las respuestas de la gente.
En lugar de identificar organizaciones o
lugares por su nombre, se usa una descripcin general, como una ciudad industrial
de tamao medio en el noroeste; o un
nombre ficticio, por ejemplo Ciudad Yanqui o Trabajolandia. La mejor forma de
garantizar que gente que uno entrevist u
observ no se abochornar con los hallazgos del estudio es eliminar informacin
(como nombres y direcciones) que pueda
identificarla. Ciertos investigadores usan
un cdigo especial en el momento de la
B. Sommer y R. Sommer, La investigacin del comportamiento. Oxford: Oxford University Press, 2001, pp. 20-28.

10

David A. Acosta S.

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2007

Bogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

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entrevista y por ello en sus registros no aparecen datos sobre identidad. Si bien los mtodos exactos empleados para proteger a
quienes responden varan con la situacin,
los investigadores no tienen el derecho especial de la comunicacin confidencial que las
cortes reconocen a mdicos, abogados y
miembros del clero.
El anonimato entraa que el investigador
desconozca la identidad de quienes participan
en el estudio y es la mejor proteccin para la
gente en un estudio observacional. Tiene ms
sentido observar a la gente en un rea verde o
parque pblico sin saber su nombre, que pedir a cada persona que firme un formulario
de consentimiento por escrito. Adems, el
anonimato es una salvaguarda til en las investigaciones con cuestionario y sobre opinin pblica. En muchos estudios con cuestionario no se solicita el nombre de la persona. A menudo se remarca esto al pedir a los
participantes que no firmen con su nombre.

Engao
Una de las decisiones ticas ms difciles
que asume un investigador del comportamiento es si usar o no el engao. ste puede
variar desde incurrir en omisiones pequeas,
como no decir a la gente todo lo que se hace,
hasta proporcionar informacin del todo
falsa sobre la identidad del investigador y la
naturaleza del estudio. Engaar significa inducir deliberadamente a los dems a que tengan como cierto lo que no lo es. Ese asunto
tico es ms relevante an en la experimentacin, cuando el conocimiento de los propsitos del estudio podra modificar la conducta
de la gente.
La popularidad del engao en la investigacin psicolgica y las crticas de quienes se
oponan a l aumentaron desde la publicacin
de los estudios clsicos de Stanley Milgram
(1974) sobre la obediencia. En ellos se peda
a voluntarios mal informados que administraran a otra persona choques elctricos pretendidamente dolorosos (en realidad, no se aplicaba ninguna descarga y la supuesta vctima
era un colaborador del investigador). Un an-

16

David A. Acosta Silva

lisis de la bibliografa en psicologa social


revel que, de los estudios publicados, en
47% se haba recurrido a algn tipo de
engao (Fisher y Fyrberg, 1994).
Los investigadores que utilizan el engao tienen la responsabilidad de informar
posteriormente sobre ello a los participantes (lo cual incluye tanto describir la naturaleza del engao como especificar por
qu se utiliz y por qu se prefiri ese
enfoque a otros procedimientos que no lo
empleaban) y de permitir que los participantes expresen su parecer acerca de lo
sucedido.
El uso del engao presenta varios problemas. Aun cuando se les informe posteriormente, algunos participantes pueden
disgustarse y sospechar que el investigador
mantiene algn ardid. Rosenthal (1976)
encontr que muchos participantes en
experimentos conocan el propsito, incluso cuando el investigador intentaba
mantenerlo en secreto. El engao puede
tener en la actitud de los sujetos del estudio un efecto negativo haca la investigacin; a nadie gusta que le mientan y stos
no son la excepcin. Finalmente, cuando
un investigador se ve obligado a mentir, se
genera sobre l un efecto negativo, que
puede producir falsedad y cierto distanciamiento del grupo estudiado.
Tras considerar cabalmente los problemas ticos y prcticos del engao, muchos investigadores encuentran circunstancias en que lo creen justificado. Personificar o actuar como alguien distinto de s
mismo ha demostrado ser de gran utilidad
para entender la vida en instituciones psiquitricas y penales. Los investigadores se
hacen admitir como pacientes o internos
para ver el lugar desde dentro. En la medida en que otros estn al tanto de la actuacin, puede reducirse la validez de las
experiencias del observador. Los investigadores de consumo pueden hacerse pasar
por clientes para indagar sobre prcticas
mercadotcnicas artificiosas. En este caso,
se recurre a un engao para estudiar otro.
Los psiclogos sociales emplean la perso-

2007 Todos los textos reproducidos lo son bajo el amparo del Artculo 32 de la Ley 23 de 1982.

Lecturas Fundamentos de investigacin

nificacin para estudiar la discriminacin.


As, investigadores de diferentes razas posan
como inquilinos potenciales de apartamentos
o compradores de casas y visitan agencias de
bienes races para preguntar sobre los tipos
de vivienda disponibles. Este mtodo quiz
sea ms vlido que preguntar a los agentes
inmobiliarios si elegiran arrendatarios o
compradores potenciales segn el origen tnico.
Nuestras opiniones personales sobre el
engao se han formado con el paso del tiempo y creemos que los investigadores deben
tratar de evitarlo al mximo. La mayora de
las quejas que los centros de revisiones ticas
reciben se refieren al engao (Keith-Spiegel y
Koocher, 1985). Aun cuando ste parezca
ofrecer ventajas, existen formas alternativas
para recabar informacin sin mentir. Debe
preguntarse si resulta absolutamente necesario engaar a otras personas o si puede obtenerse la misma informacin de revelarse todos los referentes o mediante algn tipo de
simulacin que las personas saben montada.
En cuanto a las condiciones de las crceles y
las instituciones psiquitricas, algunos investigadores se han hecho pasar por internos; y
otros, creado prisiones artificiales o crceles
donde sujetos voluntarios pasan varios periodos en cautiverio.
[]

Comentarios sobre el riesgo para el


participante
Los riesgos que enfrentan quienes participan en investigaciones universitarias no deberan exagerarse ni dramatizarse en extremo.
La mayora de las encuestas, estudios de observacin y experimentos de laboratorio representa un riesgo nimio o nulo para los participantes.
Puede indicarse la naturaleza exacta de un
procedimiento a los estudiantes a quienes se
pide que aprendan listas de palabras e informrseles sobre lo que se har con los resultados, entre otras cosas. Tambin podra informarse a la gente cuyos movimientos sern
rastreados durante un da sobre los inconveDavid A. Acosta S.

c gb n d

2007

nientes de tener a un observador siguindola por todas partes.


El investigador puede asimismo decidir
reservarse la informacin sobre cmo se
utilizarn los resultados (por ejemplo,
comparar cunto tiempo duermen los jvenes y las personas mayores) hasta concluir las observaciones, mas ello no incrementa los riesgos a que se exponen los
participantes, quienes saben exactamente
qu har el investigador.

Conducta cientfica impropia


Las conductas totalmente reprobables
de los investigadores, como la falsificacin
deliberada de datos o el presentarse con
credenciales apcrifas, son poco habituales. Su baja frecuencia las convierte en
noticia. Es ms comn encontrar situaciones inciertas en que se declara algo que
tcnicamente no es cierto. Cuando se desempeaba como consultor estadstico para
el New England Journal of Medicine, John
Bailar revis gran cantidad de manuscritos, de los cuales algunos le parecieron
engaosos (no porque los autores incluyeran de manera deliberada datos falsos,
sino porque exageraban la fuerza de la
evidencia o sugeran, sin fundamento, un
resultado estadsticamente significativo).
Esta experiencia inspir a Bailar, hoy jefe
del Departamento de Epidemiologa en la
Universidad McGill, en Montreal, Canad,
a impartir un curso de tica en la investigacin para los estudiantes y la planta docente. Quienes se inscribieron en l revisaron casos reales e hipotticos en que se
alegaba conducta cientfica impropia (vase la pgina de Science en Internet, 1995).
Otras universidades tienen cursos similares para sus estudiantes y los profesores.
Como la investigacin representa una actividad cada vez ms internacional, ese tipo
de cursos son particularmente valiosos
para los investigadores provenientes del
extranjero, quienes aprovechan el curso
para familiarizarse con las reglas ticas del

Bogot, Colombia

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17

pas que los acoge, ya que stas pueden ser


diferentes de las de su propio pas.
El mtodo de estudio de casos o escenarios se usa frecuentemente para ensear tica
cientfica e instruir acerca de cmo proceder
frente a una posible falta. Este mtodo proporciona informacin sobre un incumplimiento tico real o hipottico y pide a los
lectores que juzguen si se ha cometido o no y
en dado caso especifiquen qu hacer al respecto.
Los estudios estn diseados para estimular la discusin entre los participantes. Como
en la vida real, puede ocurrir que se desconozca cierta informacin importante o que
las partes no estn de acuerdo.
[]
Con todo, vale sealar que la comunidad
cientfica tiene procedimientos y principios
para manejar acusaciones de fraude o conducta indebida. La revista Science us su pgina en la World Wide Web para el proyecto
electrnico Conducta cientfica en lnea, el
cual comprendi escenarios ticos
desarrollados por un consejo de cinco expertos que impartan cursos sobre tica cientfica que abarcaban temas relacionados con la
conducta cientfica, incluidas acusaciones de
fraude, plagio y crditos inmerecidos. Se invit a visitantes a responder a cada escenario y
los expertos contestaron en lnea sobre los
comentarios. El formato interactivo termin,
mas los casos y las discusiones se hallan disponibles en dicha pgina (Science, 1995).
La variedad de las respuestas sobre los escenarios muestra cun difcil resulta decidir
con base en informacin incompleta y contradictoria. Ello es comn cuando se formulan acusaciones de conducta impropia. La
persona A dice una cosa y la B seala lo contrario. Muchas veces, la discusin de las acusaciones no puede identificar al culpable,
pero es til para decidir qu hacer, no slo en
ese caso particular, sino como poltica para el
futuro, con objeto de minimizar las probabilidades de que vuelva a ocurrir.
[]

18

David A. Acosta Silva

El crdito de publicacin es otro mbito en que ocasionalmente surgen desacuerdos. Puede haber dudas sobre quin
cuenta como autor y quin amerita un
simple reconocimiento a pie de pgina. El
orden de autora puede ser tambin un
problema (qu nombres obrarn en primer, segundo y tercer lugares). Hay varias
formas de resolver el orden de autora
cuando los miembros de un equipo realizaron contribuciones iguales. Una es dejar
al azar la secuencia que aparecer en el
artculo publicado e indicar en una nota de
pie de pgina que los autores efectuaron
contribuciones iguales.
Cuando varios artculos resultan de un
solo programa de investigacin, el orden
de autora puede variar de uno a otro. Si
se trata de proyectos escolares, la denominacin de la clase puede mencionarse a
manera de autor, con una lista alfabtica
de los nombres de los alumnos y del instructor a pie de pgina.
Es importante no dejar las cuestiones
de crdito de publicacin para el final del
estudio, cuando los miembros del equipo
podran sostener opiniones diferentes sobre la importancia relativa de las contribuciones. Los investigadores deben conservar sus datos durante un periodo determinado y ponerlos a disposicin de quienes
deseen examinarlos o reanalizarlos. Se
asegurarn adems de que se observen las
reglas de confidencialidad sobre los participantes originales.

4c

El plagio: qu es y
cmo evitarlo11

l plagio ocurre cuando usted


toma prestadas palabras (o

11 Patricia Brennecke, Plagiarism: What It Is and How to


Avoid It. [en lnea] MIT. EE.UU. 1999. (Acceso 12 de
diciembre de 2003). (Traducido por David Acosta para la
clase Fundamentos de investigacin, Unitec, 2004).

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Lecturas Fundamentos de investigacin

ideas) de otros y no reconoce expresamente


haberlo hecho. En esta cultura, consideramos
nuestras palabras e ideas como propiedad
intelectual; como un carro o cualquier otra
cosa que poseemos, creemos que nuestras
palabras nos pertenecen y que no pueden
utilizarse sin nuestro permiso.
Por lo tanto, cada vez que usted escriba
un documento que requiera investigacin,
debe decirle a su lector de donde obtuvo
cualquier idea o aseveracin que no originariamente de su propiedad. Tanto si usted cita
directamente o hace un resumen de la informacin, debe darle reconocimiento a sus
fuentes al citarlas. De esta manera usted obtiene "permiso" para utilizar las palabras de
otro al darle crdito por el trabajo que l o
ella han realizado.
Sin embargo, an cuando haga un resumen, usted corre el riesgo de plagiar. El plagio tambin ocurre cuando usted toma prestadas palabras o ideas, intenta parafrasearlas
para que no sean como el original, pero no
falla en hacerlo correctamente. Si sus palabras y frases se asemejan demasiado a las de
la fuente original, esto tambin es plagio.
El plagio es una ofensa muy seria. Si se
descubre que usted ha plagiado deliberada o
involuntariamente puede enfrentar consecuencias graves. En algunos casos de plagio
los estudiantes han tenido que abandonar las
instituciones en las que estaban estudiando.
En muchos casos el plagio ha significado que
estudiantes hayan tenido que dejar las instituciones en las que estaban estudiando.
[]

Cmo evito plagiar?


a) Cite la fuente directamente entre comillas
y coloque la referencia. Ejemplo:
Como lo dijo un educador: "La mejor manera de definir al plagio es como una actividad deliberada, como la copia consciente
del trabajo de otros". (Swales, 125).

b) Parafrasee las ideas y coloque la referencia.


Usted no puede usar oraciones o prrafos
David A. Acosta S.

c gb n d

2007

exactamente iguales a como estn en el


texto, an si coloca la referencia. Las palabras en s mismas deben ser las suyas.
Ejemplo:
Jhon Swales ha dicho que el plagio ocurre cuando una persona copia el trabajo
de otra y es perfectamente consciente
de lo que est haciendo. 12

Cmo puedo parafrasear de manera en


que pueda estar seguro de que no me estoy
"robando" las frases de otra persona?
a) Cambie la estructura de la frase.
b) Reduzca prrafos a frases.
c) Cambie partes del texto.

4d

Cmo reconocer el
parafraseo aceptable
del que no lo es? 13

ste es el texto original de la pgina 1 del libro Lizzie Borden: un


libro de casos de familia y crimen en los aos
1890, por Joyce Williams:
El surgimiento de la industria, el crecimiento de las ciudades y la expansin de la
poblacin fueron los tres grandes desarrollos de finales del siglo XIX en la historia
norteamericana. A medida que las fbricas
nuevas, operadas a vapor y cada vez ms
grandes, se convirtieron en caractersticas
del paisaje del este de Norteamrica, a su
vez transformaron a los granjeros en trabajadores industriales y proveyeron trabajo a
una creciente marea de inmigrantes. Con la
industria vino la urbanizacin, el crecimiento de las grandes ciudades (como Fall
River, Massachussetts, en donde viva la
12 Jhon Swales y Christine B. Feak, Escritura acadmica para
estudiantes de posgrado. Ann Arbor: University of Michigan
Press, 1994, p. 125.
13 Writing Tutorial Services, Plagiarism: What It is and How
to Recognize and Avoid It. [en lnea] Indiana University.
EE.UU. 2003. (Traducido por David Acosta para la clase
Fundamentos de investigacin, Unitec, 2004). (Acceso 30 de
noviembre de 2003).

Bogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

19

familia Borden) las cuales se convirtieron en


centros tanto de produccin como de comercio y negocios.

Por qu es aceptable este pasaje? Esta es


una parfrasis aceptable porque el escritor:

He aqu un parafraseo inaceptable que es plagio:

1. Transmite acertadamente la informacin


del original utilizando sus propias palabras.

El aumento de la industria, el crecimiento de


las ciudades y la explosin de la poblacin
fueron tres grandes factores de la Norteamrica del siglo XIX. A medida que las compaas
operadas a vapor se hicieron ms visibles en la
parte oriental de pas, cambiaron a los agricultores en trabajadores industriales y proveyeron trabajos para una gran ola de inmigrantes.
Con la industria lleg el crecimiento de grandes ciudades, como Fall River donde vivan
los Borden, las cuales se convirtieron en centros de comercio y negocios y, a su vez, de
produccin.

Qu hace que este pasaje sea plagio? El


pasaje precedente se considera plagio por dos
razones:
1. El escritor slo ha movido unas pocas palabras y frases, o ha cambiado el orden de las
frases originales.
2. El escritor no ha citado la fuente para ninguna de las ideas o hechos.
Si usted hace cualquiera de estas dos cosas
anteriores, o ambas, est plagiando. Nota:
este pargrafo es tambin problemtico ya
que cambia el sentido de varias frases (por
ejemplo, la frase "compaas operadas a vapor" en la que se pierde el nfasis original en
las fbricas).
He aqu un parafraseo aceptable:
Fall River, donde viva la familia Borden, era
una tpica ciudad industrial del noreste en el
siglo XIX. La produccin realizada a vapor
haba cambiado el trabajo de agrcola a manufacturero y, a medida que llegaban inmigrantes
a los Estados Unidos, stos encontraron trabajo en esas nuevas fbricas. Como resultado,
la poblacin aument y se originaron grandes
zonas urbanas. Fall River fue uno de esos centros de manufactura y comercio (Williams, 1).

20

David A. Acosta Silva

2. Le permite al lector conocer la fuente


de la informacin.
Ahora un ejemplo de cita y parfrasis usadas juntas, la cual es tambin aceptable:
Fall River, lugar de residencia de la familia
Borden, era una de las tpicas ciudades industriales del siglo XIX. La produccin
generada a vapor converta el trabajo agrcola en manufacturero, por lo tanto, las
fbricas transformaron a los granjeros en
trabajadores industriales y proveyeron trabajo a una creciente marea de inmigrantes 1 . A su vez, el incremento de la poblacin aument el tamao de las reas urbanas. Fall River fue uno de esos centros
manufactureros que tambin fueron de
comercio y negocios. 2

Por qu es aceptable el pasaje anterior? El parafraseo es aceptable porque el


escritor:
1. Consigna adecuadamente la informacin
del pasaje original.
2. Da crdito por las ideas en ese pasaje.
3. Indica qu parte est tomando directamente de la fuente original al colocar el
pasaje entre comillas y colocando la referencia [que le corresponder una nota al
pie].
Note que si el escritor hubiera utilizado
esas frases en su escrito sin haberlas puesto entre comillas estara plagiando. Utilizar las frases de otra persona sin encerrarlas entre comillas es considerado plagio,
an si el escritor cita en su propio texto la
fuente de las frases que est tomando.

2007 Todos los textos reproducidos lo son bajo el amparo del Artculo 32 de la Ley 23 de 1982.

Lecturas Fundamentos de investigacin

cuales se desprenden o pueden incluirse


los diferentes estudios de investigacin.

4e

Y qu tiene de malo el
plagio?14

uando incurro en un plagio, me abstengo de pensar por mi cuenta. Y si


me abstengo de pensar por mi cuenta, algo en
m resulta perjudicado porque no desarrollo
mis capacidades ni las consolido.
Cuando incurro en plagio, eludo el trabajo
de elaborar mi propio modo de comunicar las
ideas, y as me perjudico porque no desarrollo ni consolido mi propia capacidad comunicativa.
Cuando incurro en plagio, me apropio de
lo ajeno. Y cmo es que se llama el acto de
apropiarse de lo ajeno?
Cuando hago una presentacin oral, escrita, audiovisual (o de cualquier otro tipo), en
la que recurro al plagio, soy desleal con las
personas a quienes va dirigida la presentacin.

Formas de investigacin
A la investigacin pura se le da tambin
el nombre de bsica o fundamental, se
apoya dentro de un contexto terico y su
propsito fundamental es el de desarrollar
teora mediante el descubrimiento de amplias generalizaciones o principios. Esta
forma de investigacin emplea cuidadosamente el procedimiento de muestreo, a fin
de extender sus hallazgos ms all del grupo o situaciones estudiadas. Se preocupa
poco de la aplicacin de los hallazgos, por
considerar que ello corresponde a otra
persona y no al investigador.
No obstante la carencia de aplicacin
inmediata, esta forma de investigacin
busca el progreso cientfico, y su importancia reside en que presenta amplias generalizaciones y niveles de abstracciones
con miras a formulaciones hipotticas de
posible aplicacin posterior. Persigue
igualmente el desarrollo de una teora o
teoras basadas en principios y leyes.

Pero y si no lo hago con la intencin


de perjudicar, de engaar? Tengo que recordar que los efectos de mis acciones no
dependen nicamente de mis intenciones.

La investigacin fundamental es un
proceso formal y sistemtico de coordinar
el mtodo cientfico de anlisis y generalizacin con las fases deductivas e inductivas del razonamiento.

5a

Pardinas nos dice que la investigacin


pura tiene como objeto el estudio de un
problema destinado exclusivamente al
progreso o a la simple bsqueda del conocimiento.

Formas y tipos de
investigacin 15

radicionalmente, y de acuerdo con


los propsitos inmediatos que persigue el autor de la investigacin, sta se ha
dividido en dos formas y tres tipos, de los
14 Direccin Acadmica de la Universidad Icesi, Acaso yo he
cometido un plagio? [en lnea] Icesi. Cali, Colombia. 2002.
http://www.icesi.edu.co (Acceso 3 de diciembre de 2003).
15 Mario Tamayo y Tamayo, El proceso de la investigacin cientfica.
4. ed. Mxico: Limusa, 2001, pp. 42-49.

David A. Acosta S.

c gb n d

2007

A la investigacin aplicada se le denomina tambin activa o dinmica, y se encuentra ntimamente ligada a la anterior,
ya que depende de sus descubrimientos y
aportes tericos. Busca confrontar la teora con la realidad. Es el estudio y aplicacin de la investigacin a problemas concretos, en circunstancias y caractersticas
concretas. Esta forma de investigacin se

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21

dirige a su aplicacin inmediata y no al desarrollo de teoras.


La investigacin aplicada, movida por el
espritu de la investigacin fundamental, ha
enfocado la atencin sobre la solucin de
teoras. Concierne a un grupo particular ms
bien que a todos en general. Se refiere a resultados inmediato y se halla interesada en el
perfeccionamiento de los individuos implicados en el proceso de investigacin.

Tipos de investigacin
Cuando se va a resolver un problema en
forma cientfica, es muy conveniente tener un
conocimiento detallado de los posibles tipos
de investigacin que se pueden seguir. Este
conocimiento hace posible evitar equivocaciones en la eleccin del mtodo adecuado
para un procedimiento especfico.
Conviene anotar que los tipos de investigacin difcilmente se presentan puros; generalmente se combinan entre s y obedecen
sistemticamente a la aplicacin de la investigacin. Tradicionalmente se presentan tres
tipos de investigacin. Abouhamad anota que
de stos se desprende la totalidad de la gama
de estudios investigativos que trajinan los
investigadores.
Tipos de investigacin:
Histrica: describe lo que era.
Descriptiva: interpreta lo que es.
Experimental: describe lo que ser.

Investigacin histrica
La investigacin histrica trata de la experiencia pasada; se aplica no slo a la historia
sino tambin las ciencias de la naturaleza, al
derecho, la medicina o cualquier otra disciplina cientfica. En la actualidad, la investigacin histrica se presenta como una bsqueda crtica de la verdad que sustenta los acontecimientos del pasado.
La tarea del investigador en este tipo de
investigacin tiene las siguientes etapas:

22

David A. Acosta Silva

1. Enunciacin del problema. La investigacin histrica se da cuando se quiere


entender un hecho o experiencia del pasado. Al igual que cualquier indagacin
cientfica, nace de una situacin problemtica que impulsa al investigador a
emprender la bsqueda de una solucin.
Al iniciar el proceso, el investigador no
tiene una nocin clara del problema, pero
luego intenta aislar uno a uno los
elementos
fundamentales
de
su
incertidumbre y llega a formular un
enunciado simple, claro y completo.
2. Recoleccin del material informativo.
El investigador cuenta con fuentes primarias y secundarias. De las fuentes primarias el investigador obtiene las mejores
pruebas disponibles: testimonio de testigos oculares de los hechos pasados y objetos reales que se usaron en el pasado y que
se pueden examinar ahora. Estas fuentes
constituyen elementos bsicos de la investigacin. El investigador recurre tambin a
fuentes secundarias, es decir, a la informacin que proporcionan las personas que
no participaron directamente en ella. Estos datos los encuentra en enciclopedias,
diarios, publicaciones peridicas y otros
materiales. Las fuentes primarias y secundarias pueden hacer que el investigador
modifique el esquema del problema cuando la informacin indique que ello es necesario.
3. Crtica de las fuentes. El investigador
examina cuidadosamente cada uno de los
elementos de que dispone y procura determinar qu grado de confiabilidad posee.
Somete sus documentos a una crtica interna y externa. Mediante la crtica externa
el investigador verifica la autenticidad o la
validez de un documento o vestigio, a fin
de ver si le sirve como prueba. Formula
una serie de preguntas hasta determinar
cundo, dnde y por qu fue producido un
documento o vestigio, y verifica quin fue
su autor. Procura restaurar la forma original y el lenguaje empleado por el autor. El
investigador puede llevar a cabo su trabajo
de buscar la autenticidad con mayor xito
si posee conocimientos histricos y de
carcter general; adems debe tener senti-

2007 Todos los textos reproducidos lo son bajo el amparo del Artculo 32 de la Ley 23 de 1982.

Lecturas Fundamentos de investigacin

do de la cronologa, sentido comn, capacidad para comprender el comportamiento


humano. La crtica interna tiene por objetivo
determinar el significado y la confiabilidad de
los datos que contiene el documento, condiciones en las que se produjo, validez de las
premisas intelectuales que us el autor y la
interpretacin concreta de los datos; conocer
el motivo que indujo al autor a redactar un
informe y si expresa sus verdaderos sentimientos.
4. Formulacin de hiptesis. El investigador,
basado en las fuentes y la crtica de las mismas, propone distintas hiptesis que expliquen los hechos. stos aislados carecen de
significado; en consecuencia, los investigadores no pueden limitarse a describirlos y clasificarlos segn sus caractersticas superficiales.
5. Interpretacin e informe. La exposicin
del investigador incluye el enunciado del
problema, una resea de la literatura utilizada, los su-puestos bsicos de la hiptesis, la
formulacin de esta ltima, los mtodos que
se emplearon para ponerla a prueba, los resultados que se obtuvieron, las conclusiones
a que se llega y una bibliografa.

Investigacin descriptiva
Comprende la descripcin, registro, anlisis e interpretacin de la naturaleza actual, y
la composicin o procesos de los fenmenos.
El enfoque se hace sobre conclusiones dominantes o sobre cmo una persona, grupo o
cosa se conduce o funciona en el presente.
La investigacin descriptiva trabaja sobre
realidades de hecho, y su caracterstica fundamental es la de presentarnos una interpretacin correcta. La tarea del investigador en
este tipo de investigacin tiene las siguientes
etapas:
1. Descripcin del problema.
2. Definicin y formulacin de hiptesis.
3. Supuestos en que se basan las hiptesis.
4. Marco terico.
5. Seleccin de tcnicas de recoleccin de
datos.
a) Poblacin.
David A. Acosta S.

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2007

b) Muestra.
6. Categoras de datos, a fin de facilitar
relaciones.
7. Verificacin de validez de instrumentos.
8. Descripcin, anlisis e interpretacin de
datos.
En torno a cules sern los diversos tipos de estudios descriptivos no hay acuerdo entre los investigadores, pues son las
interpretaciones que al respecto se presentan. Abouhamad incluye las siguientes:
1. Estudio por encuesta. La realidad que
se obtiene es limitada por el tipo de pregunta.
2. Estudios de casos. Son productivos
cuando se determina un nmero de casos
confiables, ya que el estudio aislado de un
caso no es un aporte.
3. Estudios exploratorios. Se realizan con
miras a consecucin de datos fieles y seguros para la sistematizacin de estudios
futuros.
4. Estudios causales. Se determina el porqu de la aparicin de ciertos fenmenos.
5. Estudios de desarrollo. Se presentan en
funcin de tiempo y de la continuidad de
un fenmeno a largo plazo.
6. Son los que nos proyectan la realidad de
un presente hacia un futuro. Si sucede
esto, posiblemente ocurra aquello.
7. Estudios de conjuntos. Son los que buscan la integracin de datos.
8. Estudios de correlacin. Determinan la
medida en que dos o ms variables se relacionan entre s.

Investigacin experimental
Se presenta mediante la manipulacin
de una variable experimental no comprobada, en condiciones rigurosamente controladas, con el fin de describir de qu
modo o por qu causa se produce una
situacin o acontecimiento particular.
El experimento es una situacin provocada por el investigador para introducir
determinadas variables de estudio manipuladas por l, para controlar el aumento o
disminucin de esas variables y su efecto
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23

en las conductas observadas. En el experimento, el investigador maneja de manera


deliberada la variable experimental y luego
observa lo que ocurre en condiciones controladas. La tarea del investigador en este tipo
de investigacin presenta las siguientes etapas:
1. Presencia de un problema para el cual se
ha realizado una revisin bibliogrfica.
2. Identificacin y definicin del problema.
3. Definicin de hiptesis y variables. Y la
operacionalizacin de las mis-mas.
4. Diseo del plan experimental. Tiene cinco
[sic] pasos:
a) Diseo de investigacin.
b) Determinacin de la poblacin y muestra.
c) Seleccin de instrumentos de medicin.
d) Elaboracin de instrumentos y procedimientos para la obtencin de datos.
5. Prueba de confiabilidad de datos.
6. Realizacin de experimentos.
7. Tratamiento de datos. Aqu, en este punto,
hay que tener en cuenta que una cosa es el
dato bruto, otra el dato procesado y otra el
dato que hay que dar como definitivo.
Se habla del experimento controlado que
consiste en la seleccin de dos muestras aleatorias: una, la muestra experimental sujeta a
una variable especial, y la otra, la muestra de
control no sujeta a la influencia de la misma
variable. Comparando las caractersticas finales de las dos muestras, se puede determinar
el efecto del experimento.
Cuando se presenta una diferencia significativa entre la muestra experimental y la
muestra de control, es necesario analizar la
hiptesis y volver a realizar el experimento.
La dificultad se encuentra en lograr la uniformidad de las caractersticas en la muestra
experimental, y la muestra de control exige
precisin en el clculo de las caractersticas.
(Ver Tabla 2.)

6a

Cules son los mtodos ms convenientes?16

speramos que a esta altura ya


est en condiciones de elegir
con sensatez el enfoque o enfoques que
usar en su proyecto de investigacin, a
menos que se lo impongan de antemano.
Sin embargo, antes de tomar una decisin
es posible que desee o necesite considerar
ciertas cuestiones, ocho de las cuales se
identifican [a continuacin].

Qu necesita o quiere averiguar?


Una de las determinantes clave del enfoque a utilizar es, indudablemente, la
naturaleza de la investigacin propuesta.
Tal vez desee o necesite responder a una
pregunta o a un conjunto de preguntas, lo
cual le indicar de inmediato qu tcnicas
o mtodos son los ms convenientes. Por
ejemplo, si desea averiguar lo que piensa
un estrato de la poblacin sobre una cuestin determinada, la mejor manera de descubrirlo es preguntrselo a personas pertenecientes a ese estrato. O si quiere saber
por qu una planificacin de organizacin
del trnsito no parece reducir la congestin de vehculos, observar el trnsito en
las zonas de mayor afluencia parece ser lo
ms indicado.
Tal como se lo seala a veces en la literatura sobre la investigacin, el mero
hecho de centrar y refinar las preguntas
determina por s solo los mtodos para
responderlas. En la prctica, sin embargo,
en casi todos los casos habr diferentes
tcnicas posibles de ser usadas, o bien en
lugar de otras, o bien en combinacin con
las elegidas previamente. Volviendo a
nuestros ejemplos, usted puede observar la
16

24

David A. Acosta Silva

Blaxter, p. cit. pp. 108-115.

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Lecturas Fundamentos de investigacin

conducta real del pblico cuando ese comportamiento influye en la cuestin que le
interesa considerar, y en el segundo caso,
modelizar el comportamiento del trnsito
utilizando un programa de computacin.
Los verbos querer y necesitar que
aparecen en el ttulo de esta sub-seccin indican tambin una distincin importante relacionada tanto con el hecho de centrar su proyecto como con el mtodo. Al igual que
cuando planifica su plan de investigacin en
general, debe pensar aqu en los mtodos ms
viables dado el tiempo y los recursos de que
dispone.

Qu hab ili dades tiene?


En este aspecto uno de los recursos clave
es usted mismo. Sin duda tendr numerosas
aptitudes que habr desarrollado en el transcurso de la vida cotidiana. As pues, le ser
til pensar en las cosas en que se desempea
mejor y en las habilidades que ms le gusta
usar.
Le agrada hablar con la gente? Observar
a la gente? Prefiere sentarse a su escritorio y
leer documentos? Trabajar con los datos
almacenados en su ordenador? Estas preferencias indican que se sentir ms cmodo
utilizando una tcnica determinada: las entrevistas, la observacin o el anlisis de documentos. En consecuencia, le ser ms fcil
investigar un rea donde pueda aplicar sus
habilidades sobresalientes.
Tambin es posible elegir deliberadamente
un proyecto que le permita desarrollar las
habilidades que, a su juicio, le faltan, y de ese
modo agregar inters a una investigacin
quizs aburrida y limitada, obteniendo mayor
provecho de ella. Pero no se exceda en sus
pretensiones ni ponga en peligro el xito del
proyecto.

Sus preferencias metodolgicas le servirn para responder a las preguntas de


la investigacin?
Es preciso considerar ahora, a la luz de
las preguntas anteriores, si las habilidades
cotidianas que ms le agradara utilizar son
realmente compatibles con el tema de la
investigacin.
Volviendo otra vez a los dos ejemplos
anteriores, probablemente no le disgustar
la idea de investigar la opinin pblica por
medio de la conversacin con la gente, si
en verdad le gusta hablar con las personas
y se desenvuelve muy bien en ese aspecto.
O, en caso de tener experiencia en el diseo computarizado, investigar las opciones
para la organizacin del trnsito valindose de esas tcnicas. Pero si las circunstancias se dieran a la inversa, se vera seguramente en dificultades.
Hay, por cierto, maneras de soslayar tales problemas sin cambiar el tema de investigacin. Por ejemplo, si no le gustan
los ordenadores y prefiere hablar con la
gente, investigue entonces la organizacin
del trnsito preguntndoles a los conductores y transentes y slo cuando sea necesario, mencione los estudios existentes
realizados con ordenadores. O, en el primer ejemplo, aborde el estudio de la opinin pblica reexaminando alguna de las
muchas fuentes de informacin publicadas
y no interrogando directamente a la gente.
En muchos casos, especialmente cuando el tema de la investigacin no fue escogido por usted, no tendr ms remedio
que usar mtodos con los cuales no se
siente a gusto.

Como a f ectarn sus mtodos las


respuestas obtenidas?
As como en ocasiones se afirma que
las preguntas de su investigacin deberan
determinar el enfoque y las tcnicas, del
mismo modo se sugiere que los mtodos
utilizados influirn significativamente en

David A. Acosta S.

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las respuestas obtenidas. El argumento tiene,


desde luego, una buena dosis de sensatez.
Cuando la encuesta se basa en cuestionarios, la informacin recogida ser distinta de
la obtenida mediante la tcnica de la entrevista (aunque puede haber muchas coincidencias). Las preguntas, y por lo tanto la naturaleza y el alcance de las respuestas a un cuestionario, estn determinadas de antemano por
el investigador. En cambio, por muy estructuradas que sean las entrevistas, resultan ms
flexibles en cuanto a la formulacin de preguntas y respuestas. Las respuestas a los
cuestionarios tienden a ser breves; las de las
entrevistas, muy extensas; de modo que en el
mismo lapso har muchas menos entrevistas.
Tambin es posible que la eleccin de los
sujetos u objetos de su investigacin (individuos, categoras, el trnsito, libros, etc.), suponiendo que no pueda estudiar cada objeto
o sujeto del universo o poblacin que le interesa, influya en sus hallazgos.

Cmo influir usted en la


investigacin?
Los investigadores ejercen por s mismos
un influjo poderoso, a menudo no reconocido, en la investigacin y en sus hallazgos.
Esta influencia trasciende la eleccin del tema y la de los mtodos empleados para explorarlo. Corno investigador, tendr opiniones y puntos de vista sobre una amplia variedad de temas que, seguramente, se reflejarn
en su investigacin y en su informe. Es decir
que adems del conjunto de preguntas, tendr
una visin de las probables respuestas. Ello
afectar su manera de interrogar a los individuos o documentos, y la significacin que les
asigne a las respuestas. E incluso afectar a
los interrogados (al usar contactos o redes) y
a la forma en que respondern a sus preguntas.
Como adulto, posee determinadas caractersticas demogrficas que incluyen la edad, el
sexo, la clase social, la raza y la talla. Todo
ello incidir en su investigacin de un modo
ms o menos complejo y suscitar cuestiones
relacionadas con el contexto de su investiga-

26

David A. Acosta Silva

cin. Por ejemplo, si usted es un varn


blanco de clase media que realiza un trabajo de campo en un refugio de mujeres o en
las zonas de la ciudad donde se concentra
la poblacin negra, tendr que considerar
en qu medida su sexo, clase social y caractersticas tnicas condicionan los
hallazgos de su investigacin. Aunque
estas cuestiones se ponen de manifiesto
cuando existe una marcada diferencia entre el investigador y el investigado, tambin se suscitan en otros casos.
Si otra persona emprendiera su investigacin usando el mismo enfoque, las mismas tcnicas y la misma muestra, los resultados podran tener, como mnimo, diferencias muy sutiles. No hay una manera
sencilla de minimizar el efecto del investigador sobre la investigacin. No es posible ser totalmente objetivo y, por otra
parte, pretender una objetividad absoluta
es una tontera. El juego de las emociones
entre el investigador, el investigado y la
investigacin es, con frecuencia, celebrado
y recibido con beneplcito. No obstante,
es preciso ser consciente de la propia influencia y lo ms sincero posible en cuanto a registrar y reconocer sus efectos.

Qu mtodos son aceptables?


Cuando usted trabaja bajo la direccin
de otros o en colaboracin con ellos, esas
personas suelen influir en la eleccin de
los mtodos. Tal vez el organismo que
financia su investigacin tiene una opinin
muy definida sobre el valor de las diversas
tcnicas, o ha decidido presentar un informe al respecto que limita y condiciona
su opcin. O a lo mejor usted est trabajando en un tema o dentro de una tradicin disciplinaria en la que se espera que
tome una perspectiva metodolgica determinada. Estas cuestiones son clave a la
hora de decidir el enfoque.
Sin embargo, es conveniente arribar a
una conclusin ponderada acerca de las
ventajas y desventajas de usar enfoques o
tcnicas particulares. Tambin es posible

2007 Todos los textos reproducidos lo son bajo el amparo del Artculo 32 de la Ley 23 de 1982.

Lecturas Fundamentos de investigacin

ir un poco ms lejos y modificar la eleccin


de los mtodos o aumentar el nmero de
opciones.

Usar ms de un mtodo
Ciertamente es comn que los investigadores utilicen ms de un mtodo, e incluso
ello es ms comn cuando la investigacin es
parte de un proyecto grupal. El mtodo principal puede ser, digamos, una encuesta basada
en cuestionarios, una serie de entrevistas o
un conjunto de observaciones que sern
complementados, como mnimo, por algn
anlisis documental para explorar tanto la
poltica como la literatura pertinente. La mayora de los proyectos de investigacin en las
ciencias sociales se valen, por tanto, de mtodos mltiples.

tcnica. Por ejemplo, las respuestas a una


encuesta por correspondencia pueden ser
pocas o insatisfactorias. Quiz no tenga
acceso a muchas de las personas que plane entrevistar ni a los lugares donde llevar a cabo las observaciones. Tambin
puede percatarse, a medida que lee la bibliografa, de que otros ya respondieron
cabalmente a las preguntas de su investigacin. En esos casos, que no son infrecuentes, haber planeado el empleo de ms
de un mtodo le permitir cambiar ms
fcilmente de enfoque y de direccin.

6b

Muestreo y seleccin 17

Hay, no obstante, slidas razones para


usar deliberadamente ms de un mtodo en el
grueso de la investigacin. Es posible llevar a
cabo el seguimiento de una encuesta con algunas entrevistas y con el fin de obtener una
perspectiva ms detallada de algunas de las
cuestiones que se plantearon. Una ancdota
esclarecedora revela mucho ms que un montn de nmeros. Asimismo, se puede seguir
el proceso inverso y usar las entrevistas para
identificar las cuestiones clave a partir de las
cuales se confeccionarn las preguntas de la
encuesta. O complementar las entrevistas en
una institucin con el anlisis de documentos
accesibles a fin de comparar las versiones
escritas y orales.

ualquiera sea el mtodo escogido


para su proyecto, este incluir
elementos propios del muestreo y de la
seleccin, aunque la generalidad de las
personas asocie ambos trminos con los
enfoques basados en la encuesta. Cuando
su investigacin parte de la observacin, le
resultar imposible observar permanentemente a todos los individuos o entidades
que le interesan. Si lo que ha emprendido
es un estudio de caso, entonces tendr que
seleccionar el caso (o los casos) en los
cuales habr de centrarse. Por lo tanto, y
al margen del enfoque escogido, es preciso
tomar en cuenta las cuestiones vinculadas
con el muestreo y la seleccin.

Cuando se utilizan as dos o ms mtodos


para probar y verificar la validez de la informacin recolectada, el proceso se denomina
triangulacin. Usted debera considerar cuidadosamente la posibilidad de emplear este
tipo de enfoque, siempre y cuando sus recursos lo permitan.

Aparentemente ello no es necesario


cuando no fue usted quien determin el
tema y las estrategias de su investigacin,
o si tiene en mente un estudio de caso o
una investigacin-accin determinados.
Sin embargo, aun en tales circunstancias
tendr que justificar su eleccin y relacionarla con otros ejemplos. Y si todava no
determin cules sern los sujetos u objetos de su proyecto, debera pues reflexionar en la mejor manera de escogerlos.

Tener en cuenta los cambios de rumbo


La posibilidad de cambiar el rumbo de su
proyecto de investigacin es un buen motivo
para no limitar sus planes a un solo mtodo o
David A. Acosta S.

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2007

17

Ibd. pp. 115-118.

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27

Hay una gran variedad de estrategias de


muestreo accesibles. Se dividen en dos grupos principales: muestreos probabilsticos y
muestreos no probabilsticos.
Muestreo probabilstico:
Muestreo aleatorio simple: seleccin aleatoria.
Muestreo sistemtico: seleccin de entidades a intervalos regulares.
Muestreo estratificado: muestreo dentro de
los grupos de poblacin.
Muestreo por conglomerados: encuestar a
grupos definidos de poblacin muestreados al
azar.
Muestreo por etapas: muestrear los conglomerados seleccionados al azar.
Muestreo no probabilstico:
Muestreo por conveniencia: muestrear a los
individuos o entidades ms convenientes.
Muestreo voluntario: la muestra se selecciona a s misma.
Muestreo por cuotas: muestreo de conveniencia dentro de los grupos de poblacin.
Muestreo intencional: escoger los casos
supuestamente interesantes o tpicos.
Muestreo multiplicador (snowball sampling):
confeccionar la muestra por medio de informantes.
Otros tipos de muestreo:
Muestreo de acontecimientos: usar acontecimientos especiales o de rutina como base
del muestreo.
Muestreo cronolgico: reconocer las diferentes partes del da, de la semana o del ao
que pueden ser significativas.
El enfoque de muestreo probabilstico
ms fcil de interpretar es el muestreo aleatorio, en el cual todos los individuos u objetos
de la poblacin de inters (por ejemplo, los
miembros del parlamento, los dueos de perros, los estudiantes de un curso, las pginas,
los textos de un archivo, etc.), tienen las
mismas probabilidades de ser elegidos para el
estudio. En el caso de muchos lectores, ello
concuerda con su interpretacin de lo que es

28

David A. Acosta Silva

un muestreo. Pero tambin existen, dentro


del marco probabilstico, enfoques ms
complejos tales como el muestreo sistemtico o el estratificado, o bien ms centrados como el muestreo por conglomerados
o por etapas.
La eleccin del enfoque depende en
parte del conocimiento que se tenga de la
poblacin o universo en cuestin y de los
recursos disponibles. Por ejemplo, un investigador en pequea escala que desee
hacer una encuesta de las actitudes pblicas, quiz no tenga ocasin de obtener una
muestra a escala nacional y deba limitar su
muestreo a un conglomerado local. O si
no es posible acceder a las tablas de nmeros aleatorios, se puede obtener una
muestra tomando una lista de personas y
eligiendo a una de cada veinte.
Los enfoques de muestreo no probabilstico se usan cuando el investigador carece de un esquema de muestreo para la
poblacin en cuestin, o cuando no se
juzga necesario aplicar un enfoque probabilstico. Por ejemplo, si se realizan entrevistas minuciosas con adultos sobre sus
experiencias laborales, es posible limitarse
a los amigos y colegas. Cuando se estudia
un tema relativamente delicado como las
tendencias sexuales en las fuerzas armadas, es preciso confeccionar una muestra
de carcter confidencial a travs de contactos conocidos y confiables. Los investigadores de mercado generalmente usan
como enfoque el muestreo por cuotas,
donde los grupos seleccionados presentan
diferentes caractersticas sociodemogrficas.

7a

Lectura rpida18

sted les debe a sus lectores una


lectura cuidadosa de las fuentes
importantes para asegurarse de que no
18

Ibd., pp. 106-107.

2007 Todos los textos reproducidos lo son bajo el amparo del Artculo 32 de la Ley 23 de 1982.

Lecturas Fundamentos de investigacin

slo expone sus puntos principales de un


modo fiable, sino tambin sus contextos,
condiciones y conexiones. Pero para descubrir que fuentes merecen una lectura detallada, debe saber cmo realizar una lectura ms
rpida para seleccionar los trabajos que probablemente sean los ms importantes. Esta
lectura rpida no puede realizarse slo moviendo la vista sobre las palabras de una
fuente.
Para identificar rpidamente los elementos
principales de un argumento, debe tener una
idea tanto de la estructura del argumento
como de la geografa del libro o artculo que
lo expone. Cuando lea rpidamente, su objetivo debe ser obtener un panorama general de
lo que la fuente le ofrece: el tema, el problema de investigacin, la resolucin y el esquema de la argumentacin. En este punto
slo debe tomar las notas que le permitan
recordar lo esencial. Luego puede dejar de
lado la fuente, pero sta podra resultar relevante ms adelante cuando su proyecto se
desarrolle.
I. Familiarcese con la geografa de la fuente. Antes
de comenzar a examinar rpidamente una
fuente, hgase una idea de la totalidad de su
estructura.
Si la fuente es un libro:
lea las primeras oraciones de cada prrafo
del prefacio;
busque en el ndice los prlogos, introducciones, captulos de resumen, etctera;
examine rpidamente el ndice alfabtico
en busca de los temas con el mayor nmero
de referencias a pginas;
de un vistazo a los captulos para ver si
estn divididos en secciones con ttulos y si
tienen un resumen al final.
Si la fuente es un artculo:
lea el resumen, si lo tiene;
de un vistazo a sus pginas para ver si las
secciones tienen ttulos;
examine rpidamente la bibliografa.
II. Localice la tesis del argumento. Lea la introduccin, particularmente los ltimos prrafos, y luego la conclusin. En uno u otro
David A. Acosta S.

c gb n d

2007

sitio encontrar una formulacin del problema y su resolucin. Identifique tambin


el tipo de datos que sustentan la afirmacin principal.
III. Identifique los puntos clave secundarios.
Una vez que se ha formado una idea del
problema y su resolucin, puede rechazar
la fuente por irrelevante o separarla para
una lectura posterior ms detenida. Si an
no puede decidir, busque los principales
puntos secundarios que sustentan la afirmacin principal. Para un libro o artculo,
repita el paso 2. Si el captulo o artculo
no tiene ttulos, identifique sus componentes principales. Busque los lugares
donde el escritor finaliza un tema principal e introduce otro con palabras de transicin. Entrene su ojo para encontrar las
transiciones (Primero Segundo Tercero, Finalmente, o Ahora debemos
considerar). En cada componente, lea el
primero y el ltimo prrafo, buscando su
afirmacin principal. Intente identificar el
tipo de evidencia usado en cada componente.
IV. Identifique los temas clave. Una vez efectuadas las anotaciones sobre el problema,
la tesis principal y los puntos bsicos,
examine la fuente en busca de conceptos
clave. Enumrelos junto con cualquier
informacin bibliogrfica sobre la fuente.
Esa lista de palabras le ayudar cuando
repase sus notas para ver si las fuentes que
usted no ley cuidadosamente al principio
podran posteriormente merecer un examen ms detenido.
Cuando estos cuatro pasos sugieren que
la fuente es relevante para su pregunta,
aprtela para una lectura ms cuidadosa,
un proceso que ser ms fcil porque usted ya tiene una idea de las caractersticas
mas importantes de su argumento. Como
ver () la prctica de este tipo de lectura
rpida puede ayudarlo a orientar su propia
estrategia de redaccin y revisin. Si sus
lectores no pueden examinar rpidamente
sus informes y descubrir el esquema de su
argumentacin, la organizacin que le dio

Bogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

29

al ensayo no les habr servido adecuadamente.

7b

El orgullo cientfico19
[Anteriormente] hemos hablado de la
humildad cientfica que conviene al mtodo
de investigacin y lectura de los textos. Ahora hablaremos del orgullo cientfico, que concierne al esfuerzo de la redaccin final. No
hay nada ms irritante que las tesis (y a veces
ocurre tambin con los libros impresos) en
que el autor avanza continuamente excusationes non petitae * :
No estamos calificados para afrontar tal
tema, de todas maneras querramos avanzar
la hiptesis de que

Para que no estn calificados? Has dedicado meses y quiz aos al tema escogido,
has ledo posiblemente todo lo que haba
para leer sobre l, has reflexionado y tomado
apuntes; ahora te das cuenta de que no ests
calificado? Entonces, qu has hecho durante
todo este tiempo? Si no te sientes calificado,
no presentes la tesis. Si la presentas es porque te sientes preparado y, en todo caso, no
tienes derecho a excusarte. Por eso, una vez
expuestas las opiniones de los dems, una vez
apuntadas las dificultades, una vez puesto en
claro que sobre un tema dado son posibles
varias respuestas alternativas, lnzate. Di
tranquilamente consideramos que o se
puede considerar que. En el momento en
que hablas, eres el experto. Si se descubre
que eres un experto de mentiras, peor para ti,
pero no tienes derecho a ser indeciso. Eres el
funcionario de la humanidad que habla en
nombre de la colectividad sobre ese determinado tema. Se humilde y prudente antes de
pronunciar palabra, pero cuando ya la hayas
pronunciado se altanero y orgulloso.
Hacer una tesis sobre un tema x significa
suponer que antes nadie haba dicho cosas
19 Eco. p. cit. pp. 219-220.
* Dando excusas que nadie

30

les ha pedido. [N. del p.].

David A. Acosta Silva

tan claras y tan completas sobre ese tema.


Todo este libro te ha enseado que tienes
que andar con cautela al escoger el tema,
que tienes que ser suficientemente prudente para elegirlo muy limitado, incluso facilsimo, incluso innoblemente delimitado.
Pero sobre lo que has elegido, aunque
fuera Estudio sobre la venta de peridicos en la
esquina de la Avenida 30 con 13 del 24 al 28
de agosto de 1976, tienes que ser la mxima
autoridad viviente.
Incluso si has elegido una tesis de
compilacin que resume todo lo que ha
sido dicho sobre el tema sin aadir nada
nuevo, eres una autoridad en lo dicho por
otras autoridades. Nadie tiene que conocer
mejor que tu todo lo que se ha dicho sobre ese tema. Naturalmente, tendras que
haber trabajado a conciencia. Pero sta es
otra historia. Aqu se trata de una cuestin
de estilo. No te muestres llorn, que resulta aburrido.

Los semilleros de
investigacin en
Unitec20
Definiciones 21
1. Comunidades de aprendizaje donde
confluyen estudiantes y profesores de diferentes profesiones y disciplinas con el
propsito de buscar una formacin integral
2. Punto de convergencia entre estudiantes, profesores e investigadores en pro de
una cultura investigativa
3. Espacio donde los estudiantes son los
protagonistas de su propio aprendizaje, y
en ltimas, los responsables de construir
20 Francisco N. Rodrguez. Coordinador CIECEA. Bogot: Unitec, 2006.
21 Sergio Oquendo, Sandra Gonzles y Beatriz Castaeda,
Semilleros de Investigacin. Medelln: Marn Vieco, p. 110.

2007 Todos los textos reproducidos lo son bajo el amparo del Artculo 32 de la Ley 23 de 1982.

Lecturas Fundamentos de investigacin

su propio conocimiento y de adquirir actitudes y aptitudes propias para el ejercicio de la


investigacin y la ciudadana.

dos a proyectos de investigacin de un


grupo mayor al cual pertenecen. Cuentan
con la asesora de un tutor y participan de
las actividades del grupo.

Objetivos

Un semillero se puede ubicar en cualquiera de las cuatro modalidades y permanecer el tiempo que quiera o siempre; de
igual manera, y de acuerdo con la experiencia de sus integrantes especialmente
con el que asume el liderazgo del mismo,
el semillero puede iniciar el desarrollo de
sus actividades desde cualquier modalidad.

1. Promover la capacidad investigativa.


2. Propiciar la interaccin entre profesores,
investigadores y estudiantes con miras al fortalecimiento de la excelencia acadmica y el
progreso cientfico de la comunidad.
3. Generar la capacidad de trabajo en grupo y
la interdisciplinariedad.
4. Fomentar una cultura de aprendizaje.
5. Gestionar procesos y estrategias de investigacin.
6. Conformar y participar en redes de investigacin que faciliten la comunicacin entre
las instituciones de educacin en Colombia.

Actividades que realizan


los semilleros

Tipos de semilleros
La naturaleza de los Semilleros de Investigacin de las distintas instituciones de educacin es espontnea y autnoma. De acuerdo
con las metodologas y estrategias generales
se reconocen varias clases:
Grupos de estudio: se renen para profundizar sobre un tpico de inters. Sus actividades bsicas son charlas, conferencias magistrales, talleres, seminarios, clubes de revistas,
salidas de campo y participacin en eventos
acadmicos.
Grupos de discusin, redactor de textos: tienen
reuniones alrededor de conceptos y mtodos.
Construyen un texto bsico donde los participantes hacen cambios y reformas que van
desde una simple revisin bibliogrfica hasta
cambios estructurales y conceptuales y por
ltimo, la construccin del texto y su publicacin.
Semilleros de investigacin: en estos hay grupos disciplinarios, multidisciplinarios e nter
universitarios. Cuentan con estructuras de
funcionamiento, administrativas y financieras
apoyadas por las unidades acadmicas en las
que se inscriben formalmente.
Semilleros de grupos de investigacin: sus integrantes son estudiantes de pregrado vinculaDavid A. Acosta S.

c gb n d

Se recomienda desde el SIIU que cuando no hay experiencia ni la suficiente experiencia en el manejo de la temtica de
investigacin, el semillero se inicie a partir
de la modalidad de grupo de estudio.

2007

1. Manejo conceptual y metodolgico de la


dinmica de proyectos y de investigaciones.
2. Presentacin de proyectos.
3. Acompaamiento (iniciacin, desarrollo, anlisis y socializacin de resultados).
4. Realizacin de encuentros y jornadas de
investigacin.
5. Participacin en eventos institucionales,
regionales y nacionales.
6. Realizacin de proyectos interdisciplinarios.
7. Intercambio de experiencias con pares
investigativos, fomentando la realizacin
de proyectos conjuntos y pasantas.
8. Retroalimentacin para la construccin
permanente del proceso.

Procedimiento para conformar


semilleros de investigacin
Los semilleros pueden estar conformados
por estudiantes, estudiantes y profesores,
o solo profesores. La manera para hacer
parte de la comunidad acadmica unitesta
y participar en eventos internos y externos
es seguir el siguiente procedimiento:
Bogot, Colombia

davidacostasilva@gmail.com

31

1. Organizacin interna del semillero.


2. Inscripcin del semillero en el SIIU, luego
de haberse abierto convocatoria.
3. Obtencin del aval acadmico ante el comit de investigaciones.
4. Desarrollo formal del semillero, presentando avances de su trabajo, participacin en
las actividades d investigacin que se desarrollen en Unitec, participacin en eventos internos y externos a los cuales sean invitados.
El SIIU apoyar financieramente algunas de
las necesidades de los semilleros segn los
presupuestos asignados para el desarrollo de
esta actividad acadmica.
Una vez inscrito el semillero en el SIIU, se
realizar una autoevaluacin cada dos meses
sobre el desarrollo de las actividades de los
integrantes de los semilleros.
Los semilleros de investigacin participaran
semestralmente en un encuentro institucional. Una vez se efecte la inscripcin institucional a la Red Colombiana de Semilleros de
Investigacin (RedColsi), los semilleros deben inscribirse en la red y alguno podr participar en un encuentro nacional de acuerdo
con su avance y resultados, para lo cual recibirn apoyo permanente del SIIU.

32

David A. Acosta Silva

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Tabla 1. Diferencias entre la informacin primaria y la secundaria

Informacin primaria

Informacin secundaria

Se obtiene mediante el contacto directo con el Se obtiene mediante el contacto indirecto con el
objeto de estudio.
objeto de estudio.
La informacin es prcticamente inexistente,
el investigador debe construirla l mismo.

La informacin ya existe de antemano, ha sido


construida o recolectada por otros.

El investigador disea sus propios instrumentos de recoleccin de informacin.

El investigador utiliza informacin recolectada con


tcnicas e instrumentos diseados por otros investigadores.

El investigador tiene un mayor control sobre


los errores de la recoleccin de los datos

No hay posibilidad de controlar los errores cometidos durante el proceso de recoleccin de informacin.

Se puede medir cualquier variable en forma


muy refinada.

No se pueden medir las variables refinadamente.

Tabla 2. Tipos de investigacin - Resumen 22


Investigaciones puras
Tipos y definiciones
Histrica
Como su nombre lo indica, su objetivo es reconstruir objetiva y meticulosamente sucesos o hechos
del pasado.
Descriptiva
No slo se encarga de describir, sino sobre todo
de analizar a profundidad el objeto de la investigacin.
Etnogrfica
Su objetivo es comprender las caractersticas,
comportamiento, elementos, ideologas, relaciones
o desarrollo de un grupo social determinado.
Estudio de caso
Es el anlisis detallado de un nico sujeto, situacin o elemento de una clase.

22

Caractersticas
Basa su estudio en el anlisis de fuentes
secundarias.
Generalmente busca validar una hiptesis.
Las descripciones analizan, especifican y
miden las cualidades y caractersticas de los
objetos de estudio.
Adems, pueden tambin interpretar su
comportamiento, desarrollo y funcionamiento.
Este tipo de investigacin implica que el
investigador observe o conviva directamente
con el grupo social de su inters.
Si bien permite alcanzar una comprensin
profunda del objeto de estudio, no lo logra al
punto de poder explicarlo o de hacer predicciones.
Dado que slo se trabaja con un nico
sujeto, las generalizaciones son imposibles (o,
por lo menos muy difciles de plantear).
En muchas ocasiones es tomado como la
primera parte de una investigacin ms exten-

Basado en el modelo de Mario Tamayo y Tamayo, ibd., p. 66.

33

sa.

Investigaciones aplicadas
Experimental
En ella se altera una variable en un ambiente plenamente controlado para ver si esto causa algn
cambio en una segunda.

Cuasi-experimental
Busca determinar posibles relaciones de causaefecto al manipular el objeto de estudio en un
ambiente no totalmente controlado.
Correlacional
Mide el grado de relacin que existe entre dos
variables o factores (covariacin).

Ex post facto
Basada en el mismo principio de los experimentos,
busca establecer relaciones de causa-efecto en las
que la causa ocurri en el pasado.

Es el tipo ms usual en la investigacin


cientfica ya que permite establecer relaciones
de causa-efecto.
Para poder lograr lo anterior, el investigador debe asegurarse que al momento del experimento ninguna variable fuera de las directamente analizadas tenga injerencia.
Pueden existir factores ticos o prcticos
que impidan muchas veces utilizar este tipo
de investigacin.
Es usada en situaciones en la cuales no es
posible controlar todas las posibles variables
que puedan llegar a tener alguna injerencia.
Tales relaciones son generalmente establecidas por medio de la estadstica.
Usualmente es utilizada cuando no se
pueden hacer experimentos.
Pero una de las relaciones que no se establece en este tipo de estudios es la de causaefecto.
Ya que el investigador no controla todas
las variables, las conclusiones no son tan
exactas como en un experimento clsico.
Usualmente es utilizada cuando no se
pueden hacer experimentos.

DavidAcosta

c gb n d
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