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TOBE MAYAVEWA KIMFUTA

LA REVELATION DU
MYSTERE DE DIEU

CE QUE LEGLISE DOIT SAVOIR

AVANT LENLEVEMENT
1

Lauteur:
Tobe Mayavewa Kimfuta est n en 1973 Kibambi, en
Rpublique Dmocratique du Congo. Il a dcouvert la foi
chrtienne en 1989, lge de 16 ans, lorsque le Seigneur
Jsus-Christ lui est apparu dans une vision nocturne. Depuis
sa conversion, il est anim par le dsir profond de sonder les
Saintes Ecritures, afin de mettre en lumire les trsors
inpuisables du mystre de Dieu en Christ. Son ministre
denseignant a dbut pendant quil servait le Seigneur sous
la responsabilit des pasteurs Miche Booto et Kizakala
Nzale. Trois ans plus tard, plusieurs hommes de Dieu, venus
des glises vangliques affilies la FACKE (Fdration
des Assembles Chrtiennes de Kinshasa-Est), lont
recommand la grce et la misricorde du Seigneur
Jsus-Christ, en lui imposant les mains. Cela se passait en
mars 1995.

Lauteur peut tre contact


(en franais, en anglais ou en allemand)
ladresse suivante:
kibambi1973@yahoo.fr

Je rends grces au Seigneur Jsus-Christ,


qui ma consol et ma donn la force de continuer crire,
aprs la mort de mon pre en mars 2007.

A Marcella

Remerciements: Je remercie toutes les personnes qui ont,


dune manire ou dune autre, contribu la ralisation de
ce livre, en particulier le frre Roger Bongo, qui ma
soutenu dans la prire.

Les dates que lon trouve dans les rcits de lAncien Testament
suivent la chronologie gnralement reue.
Sauf indication, toutes les citations bibliques sont tires de la
version Louis Segond 1910. Le sigle NEG (Nouvelle Edition de
Genve) renvoie la version Louis Segond 1979.

TABLE DES MATIERES


Introduction ..........................................................

1. Avant le commencement.....................................
2. Au commencement ............................................
3. La grande usurpation ..........................................
4. Les patriarches .............................................
5. Quand Dieu Se fit un peuple et un nom .............
6. La grande marche ...............................................
7. La nouvelle gnration ......................................
8. Lhomme selon le cur de Dieu .......................
9. La relve ............................................................
10. Les prophtes de la dernire chance ..................
11. Les fils de la captivit........................................
12. Une lueur despoir .............................................
13. La naissance du Messie .....................................
14. La voix qui crie dans le dsert ............................
15. Le ministre du Seigneur ....................................
16. La dernire semaine ............................................
17. La mort du Seigneur ..........................................
18. Le mystre de Dieu ...........................................

12
25
68
108
168
204
267
298
334
352
391
423
432
450
457
533
565
593

Table des livres de la Bible


et des abrviations qui les dsignent ..................... 636

Introduction
Ce livre sadresse tous ceux qui ont reu lEvangile de vie et
qui ont blanchi leurs robes dans le sang de lAgneau. Que la grce
et la paix leur soient multiplies de la part de Dieu le Pre et du
Seigneur Jsus-Christ!
Bien-aims, je remercie Dieu notre Pre de mavoir permis de
vous crire, afin de partager avec vous la joie et lesprance que
nous procure notre foi commune au Fils du Dieu vivant. Je me
rjouis de savoir que vous tes de plus en plus nombreux vous
dtourner du monde et de ses convoitises, pour vous tourner vers
le Seigneur Jsus-Christ, lequel nous a aims et nous a lavs de
tous nos pchs par Son sang prcieux.
Il nous a donn le Saint-Esprit comme gage de lhritage quIl
nous rserve dans les cieux, afin que nous soyons patients et
persvrants jusqu la fin. Cest le Saint-Esprit qui atteste notre
esprit que nous sommes enfants de Dieu (Rm 8:16). Cest Lui qui
nous donne le courage de rendre tmoignage au Christ ressuscit
et qui nous apporte du rconfort dans lpreuve, nous couvrant de
consolations divines comme dun manteau.
Mais, comme vous le savez, lEsprit dit expressment que
dans les derniers temps, quelques-uns abandonneront la foi, pour
sattacher des esprits sducteurs et des doctrines de dmons,
par lhypocrisie de faux docteurs portant la marque de la
fltrissure dans leur propre conscience (1 Tm 4:1-2). Cest
pourquoi jai jug bon de vous mettre en garde contre le levain de
ces faux docteurs, qui ne prchent point la Parole selon la vrit et
la droiture qui procdent de lEsprit, mais qui usent de tromperie
dans le but dgarer les brebis du Seigneur.
Leur message pernicieux ne soppose que trs rarement de
manire ouverte la Parole de Dieu. Il se rpand plutt
subtilement dans lEglise, telle une gangrne, causant dnormes
dgts dans le Corps de Christ. Si mme des chrtiens ns de
nouveau et engags dans le service de lEvangile tombent dans les
piges de ces falsificateurs, cest que leur message est inspir par
le prince des tnbres.
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Or, cet ange dchu qui est la tte dun gouvernement


spirituel malfique, hostile Dieu et lhomme se dguise luimme en ange de lumire (2 Co 11:14). Il nest donc pas tonnant
que livraie quil a seme, durant le sommeil coupable du peuple
de Dieu, soit prise pour du bl dans certains milieux chrtiens.
Mais lheure nest pas au sommeil, bien-aims! Il est temps
que lEglise se rveille et dise au monde que la fin de toutes
choses est proche. Le Seigneur descendra du ciel avec un cri de
commandement, avec une voix darchange et avec la trompette de
Dieu, pour transmettre la gloire dune vie imprissable ceux qui
Lattendent pour la rdemption de leurs corps (1 Th 4:13-18).
Mais avant cet heureux vnement, il est impratif que lEglise
soit runifie et sanctifie par lEsprit. Il faut que le Saint-Esprit
prenne toutes choses sous Son contrle et prpare le cur des
rachets en vue des noces de lAgneau, selon quil est crit:
Faites silence devant Dieu, le Seigneur, car le jour o Il
interviendra est proche! Le Seigneur a prpar un sacrifice, Il a
dj purifi Ses invits (So 1:7, Franais courant).
Sachant que le retour du Seigneur est imminent, tous ceux qui
veulent avoir une grande assurance, lors de Son avnement,
feraient bien dcouter ce que lEsprit dit lEglise de la fin des
temps. Le bon sens mme ne vous dit-il pas que ce monde impie
vit ses derniers jours? En effet, le dernier signe avant-coureur de
lenlvement est en train de saccomplir sous nos yeux, selon
quil est crit: Cette Bonne Nouvelle du Royaume sera prche
dans le monde entier, pour servir de tmoignage toutes les
nations. Alors viendra la fin (Mt 24:14).
La dernire et la plus importante activit de lEglise de la fin
des temps est centre sur la diffusion de la Bonne Nouvelle dans
le monde entier. Sachez, bien-aims frres et surs dans le
Seigneur, que lEvangile nest une bonne nouvelle que pour ceux
qui lentendent. Luvre de la rdemption nest daucune utilit
pour les populations non-atteintes. Cest pourquoi toutes les
nations de la terre doivent tre touches par lEvangile du
Seigneur Jsus-Christ. Tel est le dsir de notre Pre cleste, qui
veut que tous les hommes soient sauvs et parviennent la
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connaissance de la vrit (1 Tm 2:4).


Il ny a que lEglise qui puisse satisfaire ce dsir divin. Mais
comment le fera-t-elle si elle nest pas crdible? Et comment serat-elle crdible si elle nest pas sanctifie? Et comment sera-t-elle
sanctifie si elle na pas lEsprit? Je vous ai crit, bien-aims,
pour massurer que chacun de vous coute attentivement ce que
lEsprit dit lEglise de la fin des temps. Je vous exhorte vous
laisser sanctifier par lEsprit de la grce, de sorte que vous
deveniez des vases dhonneur dans la maison du Seigneur (2 Tm
2:20-21).
Certains se demanderont peut-tre qui je suis et par quelle
autorit je vous cris. Je suis lun de vos frres qui ont t touchs
par la grce du Seigneur, et qui se sont vu confier la mission de
rtablir la vrit de lEvangile parmi les saints. Javais seize ans
lorsquil a plu au Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob de me
faire contempler la gloire ineffable de Son Fils unique. Le ToutPuissant ma alors ordonn dabandonner mes idoles, et de
marcher devant Lui dans la saintet et dans la justice.
Aprs avoir, dans un premier temps, rsist lappel divin, je
me suis laiss sanctifier par lEsprit, par la grce de notre
Seigneur Jsus-Christ, et jai t rendu apte servir le Seigneur
dans le ministre denseignement. Je sais par exprience ce quon
prouve lorsquon a le sentiment de passer ct de la vocation
cleste. Ceux dentre vous qui ont vcu la mme chose savent de
quoi je parle. Et ceux qui sont disposs faire ce que le Seigneur
veut sauront si mon enseignement vient de Lui, ou si je parle en
mon propre nom.
Le Seigneur ma accord la grce dentrapercevoir linfinie
richesse du mystre de Dieu, tel quil a t rvl par lEsprit aux
saints aptres et prophtes, et ma ordonn de dispenser ce
mystre parmi les saints. Je nai nullement la prtention de mettre
mon message sur un pied dgalit avec les ptres apostoliques.
Recevez-le comme une parole dexhortation, destine aguerrir
lEglise contre la vague de sduction qui dferle sur le monde, en
sorte quelle soit irrprhensible et enracine dans la saine
doctrine.
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Sachant que la sduction procde de lignorance, le Seigneur


ma mis au cur de partager avec vous les vrits qui firent la
gloire des croyants de lAncienne Alliance et de lEglise
primitive. Je vous invite voyager travers les Saintes Ecritures,
de la Gense lApocalypse, pour voir de quelle manire
merveilleuse le Dieu du ciel et de la terre a ralis le plan de salut
quIl avait conu en Christ avant la fondation du monde.
Jestime, en effet, que pour servir le Seigneur efficacement,
nous devons savoir et comprendre ce quIl a fait pour nous et ce
quIl attend de nous. Or, la volont du Seigneur notre gard na
pas chang: Il veut que nous fassions de toutes les nations Ses
disciples. Il va de soi que, pour faire des disciples, nous devons
nous-mmes tre disciples du Seigneur. Car nul ne peut donner
aux autres ce quil na pas.
Notre gnration a tout ce quil faut pour porter le message de
lEvangile jusquaux extrmits de la terre. Nous possdons la
Parole et lEsprit du Seigneur, et nous disposons dimportants
moyens techniques dans les domaines de la communication et des
transports. Mais regardez ce qui se passe autour de nous: de
nombreuses mes se perdent chaque jour et tombent dans le
gouffre ternel; des rgions entires sont envahies par des
religions apostates qui napportent point la vie, mais qui
confortent les hommes dans leur rejet de Christ. Or, cest Lui
lunique espoir des nations!
Et que font la majorit des chrtiens pendant ce temps? Ils se
reposent et ils dorment! Ils sont paresseux et fatigus. Le venin de
lincrdulit que le serpent ancien leur a inocul a endurci leur
cur, au point quils sont convaincus quil est impossible de
gagner les nations Christ. Notre Seigneur serait-Il un rveur?
Ntait-Il pas srieux lorsquIl a ordonn aux premiers chrtiens
de faire de toutes les nations Ses disciples?
Bien-aims, je veux que vous soyez de ceux qui prennent la
Parole du Seigneur au srieux, et qui ont faim et soif de la justice.
Ceux-ci seront rassasis lorsquils verront une foule dmes se
tourner vers le Prince de la vie. Cest la plus grande rcompense
que puisse recevoir un enfant de Dieu en rponse ses prires.
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On entend souvent dire, juste titre, que lEglise a besoin dun


grand rveil pour amener les nations lobissance de la foi. Ce
quon ignore souvent, cest que le vrai rveil consiste revenir
ce ou plutt Celui qui tait au commencement: la Parole (Jn
1:1). La repentance prcde le rveil. Il en a toujours t ainsi
dans lhistoire du peuple de Dieu, comme nous latteste lAncien
Testament (cf. Za 1:3).
Ma prire est que lEsprit du Seigneur illumine les yeux de
votre cur, pour que vous receviez cette parole avec
empressement, non seulement quand elle vous plat, mais aussi
quand elle vous confronte vos manquements. Le Dieu de vrit
et damour sait que je vous porte tous dans mon cur, et que je ne
dsire quune chose: votre dification en Christ. Cest Lui qui
vous donnera de bonnes dispositions de cur, la louange de Son
nom. Que la grce du Seigneur Jsus soit avec vous tous!

Tobe Mayavewa Kimfuta


Blankenberge
Aot 2007

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Chapitre 1

Avant le commencement
Avant que les montagnes fussent nes, et que Tu eusses
cr la terre et le monde, dternit en ternit Tu es Dieu
(Psaume 90:2).
Qui est Celui-ci qui est avant que la vie ne soit apparue? Qui
pense avant que lintelligence ne soit ne? Et qui conoit des
desseins avant que le cur ne soit ceint de volont? Cest Yahv,
le Dieu dternit.
Il existe par Lui-mme. Il na ni pre, ni mre, ni gnalogie,
ni commencement de jours, ni fin de vie. Il ne pouvait pas ne pas
exister, car Il est Dieu. Il tait impossible quun autre que Lui soit
Dieu, car nul autre que Lui nen tait digne. Voici ce quIl dit de
Lui-mme: Avant Moi il na point t form de Dieu, et aprs
Moi il ny en aura point. Cest Moi, Moi qui suis lEternel, et hors
Moi il ny a point de sauveur (Es 43:10b-11). Et encore: Je suis
le premier et Je suis le dernier, et hors Moi il ny a point de Dieu
(Es 46:6b).
De toute ternit, Il est conscient de Son essence divine et des
possibilits illimites qui en dcoulent. Interroge-Le sur Son ge,
et Il te rpondra: Je nai pas dge car Jchappe toute
mesure. Il ny a pas eu un avant Lui, et il ny aura pas un aprs
Lui. Tu peux remonter le temps autant que tu veux, jusqu ce
quil ny ait plus de nombre pour compter, tu te retrouveras
toujours devant Lui. Il tait Dieu bien avant que le jour ft.
Quand il est dit de Dieu quIl est parfait, cela implique quil
ny a rien, absolument rien en Lui qui soit susceptible dtre
amlior. Il nexiste pas de condition meilleure que la Sienne. Il
na ni faiblesse ni lacune. Tout en Lui est parfait. Il est
linfiniment et lternellement Parfait.
On ne peut Le surestimer, autrement Il ne serait pas Dieu. Sa
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grandeur transcende les limites de lentendement. Il est toujours le


mme, Il ne change pas. Il ne produit pas dombre par des
variations de position. Il est le commencement, sans avoir de
commencement, et la fin, sans avoir de fin. Ce paradoxe souligne
Sa grandeur.
Il nest le dbiteur de personne, car nul ne Lui a donn le
premier pour quil ait recevoir en retour. Cest Lui qui donne la
vie, le mouvement et ltre toutes les cratures (Ac 17:28). Il
fait toutes choses daprs le conseil de Sa volont, laquelle est
infiniment souveraine et absolument inalinable. Rien ne peut
entraver Sa volont. Quand Il veut quelque chose, Il le fait par Sa
main puissante et laffermit par Son bras glorieux. Sa Parole ne
retourne jamais Lui sans effet. Il est le Dieu qui ralise toujours
Ses desseins (Es 46:10-11; 55:10-11).
Il est le Trs-Haut, Il Slve souverainement au-dessus de
toutes choses. Rien ni personne ne peut Le manipuler ou Lui
forcer la main. Toutes choses Lui sont assujetties, lternit mme
Lui est soumise. Dira-t-on: Lternit existe, donc Dieu existe?
Loin de l! On dira plutt: Dieu existe, donc lternit existe.
Dieu ne doit rien lternit, mais lternit Lui doit tout.
Lternit Lui dit: Je Te loue, Matre suprme, car cest par Toi
et pour Toi que jexiste. Le temps et lternit clbrent Sa
gloire, et Sa louange retentit au-del des frontires de lunivers.
Lincommensurable grandeur de Dieu
Crois-tu, homme, connatre la grandeur de Dieu? Tu
Lappelles Tout-Puissant, et tu fais bien car Il lest. Mais
quentends-tu donc par l? Tu me diras: Je crois quIl peut tout,
que rien ne Lui est impossible. En es-tu sr? Crois-tu savoir ce
que Tout-Puissant veut dire? Je tinterrogerai, et tu minstruiras
sur la grandeur de Dieu.
Si Dieu ordonnait un chameau de passer par le trou dune
aiguille, crois-tu que cela se ferait? Et sIl ordonnait au mont
Everest de passer par le trou dune aiguille? Et sIl ordonnait la
terre entire de passer par le trou dune aiguille? Et sIl ordonnait
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notre systme solaire de passer par le trou dune aiguille? Et sIl


ordonnait notre galaxie de passer par le trou dune aiguille? Et
sIl ordonnait lunivers tout entier de passer par le trou dune
aiguille?
Je tai interrog, homme, pour sonder les profondeurs de ton
me. Crois-tu que Dieu est assez grand pour faire passer lunivers
par le trou dune aiguille? Tu as du mal imaginer quune telle
chose soit possible, nest-ce pas? Tu disais pourtant croire que
Dieu peut tout. Le problme, cest que par tout, tu nentends
que tout ce que ton entendement peut concevoir. Or Dieu est
infiniment plus grand que ton entendement! Si ton intelligence
pouvait cerner Sa nature, Sa grandeur et Ses voies, Il ne serait pas
Dieu. Je vais te montrer maintenant, avec lhumilit dun
serviteur inutile, le commencement de la grandeur de Dieu.
Si Dieu ordonnait lunivers tout entier, avec ses milliards de
galaxies, de passer par le trou dune aiguille, cela se ferait en un
clin dil! La Parole de Dieu est tellement puissante quelle
ralise tous les dsirs divins. Rien nest trop difficile pour elle.
Elle est assez puissante pour faire passer lunivers par le trou
dune aiguille. Penses-tu maintenant connatre la grandeur de
Dieu? Sa puissance atteint des sommets dont tu ne souponnes
mme pas lexistence.
Si lon remplissait lunivers tout entier avec du sable, chaque
grain de sable correspondant la puissance que Dieu dploierait
pour faire passer lunivers par le trou dune aiguille, ce ne serait
quune infime partie de Sa puissance! Et si lon prenait autant
dunivers quil y a des grains de sable dans un univers rempli de
sable, chaque grain de sable correspondant la puissance que
Dieu dploierait pour faire passer lunivers par le trou dune
aiguille, ce ne serait toujours quune infime partie de Sa
puissance!
La puissance de Dieu commence ici et va jusqu linfini. De
cette hauteur vertigineuse, tu peux sonder la puissance de Dieu
autant que tu veux, jusqu ce que tes neurones spuisent, tu nen
verras que le commencement. Avec Dieu, il ny a ni mesure, ni
limite, ni fin. Et rien nest tonnant de Sa part (J 32:27). Dieu est
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tellement grand quIl couvre lternit avec la paume de Sa main!


Aprs des trillions dannes passes en Sa prsence, nous ne
cesserons de nous merveiller devant Lui, car Sa gloire et Ses
perfections sont sans limite.
Cest pour cela quIl est infiniment digne de louange.
LEcriture ne dit-elle pas que Son nom glorieux est au-dessus de
toute bndiction et de toute louange (N 9:5b)? On ne pourra
jamais Le louer assez. La louange mme de larme des cieux
narrive pas la cheville de Son nom! Dieu est toujours au-dessus
de la louange quon Lui apporte, quelle quelle soit. Lternit
suffit peine pour Lui rendre la gloire qui Lui est due. Comme le
dit lEcriture: Dieu est grand, mais Sa grandeur nous chappe
(Jb 36:26a).
Le Dieu dternit
Lesprit humain nest pas mme de concevoir lternit. Nous
qui ne savons mme pas de quoi le lendemain sera fait, comment
pourrions-nous comprendre quun tre nait ni commencement de
jours ni fin de vie? Cest quelque chose qui demeure inaccessible
la raison. Il ne pouvait en tre autrement. Comment lhomme,
qui de par sa naissance est prisonnier du carcan temporel,
pourrait-il en effet imaginer une dimension o la notion de temps
nexiste pas? Cependant, quoi quen pensent les sceptiques, la
Bible dit vrai quand elle affirme que Dieu vit de toute ternit. Le
nombre de Ses annes est impntrable (Jb 36:26b).
Mais comment doit-on se reprsenter lternit? Et quel
rapport existe-t-il entre le temps et lternit? Il faut tout dabord
savoir que, contrairement au temps, lternit nest pas linaire
parce quelle na ni commencement ni fin. Elle ne se divise donc
pas en pass, prsent et futur. Lorsque Dieu apparut Mose au
milieu dun buisson ardent, Mose Lui dit: Jirai donc vers les
enfants dIsral, et je leur dirai: Le Dieu de vos pres menvoie
vers vous. Mais, sils me demandent quel est Son nom, que leur
rpondrai-je? (Ex 3:13b).
La rponse de Dieu est trs rvlatrice: Dieu dit Mose: Je
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suis Celui qui suis. Et Il ajouta: Cest ainsi que tu rpondras aux
enfants dIsral: Celui qui Sappelle Je suis ma envoy vers
vous (Ex 3:14). Puisque le Dieu dternit Sappelle Je suis,
lternit pourrait se dfinir comme le prsent immuable. Dans le
monde de Dieu, on vit linstant prsent indfiniment. Les
altrations provoques par le temps ny existent pas. Une question
demeure: quand est-ce que le temps est apparu? Pour y rpondre,
nous devons nous reporter au rcit de la cration:
Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre. La terre
tait informe et vide: il y avait des tnbres la surface de
labme, et lEsprit de Dieu Se mouvait au-dessus des eaux.
Dieu dit: Que la lumire soit! Et la lumire fut. Dieu vit que
la lumire tait bonne; et Dieu spara la lumire davec les
tnbres. Dieu appela la lumire jour, et Il appela les
tnbres nuit. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un matin: ce
fut le premier jour (Gn 1:1-5, NEG).
Il ressort clairement de ce passage que le temps est apparu
lorsque Dieu a spar la lumire davec les tnbres. Cest
lalternance du jour et de la nuit qui fait le temps. La corrlation
entre lmergence du jour et de la nuit et lapparition du temps est
marque par ladverbe ainsi dans Gense 1:5b. Cela se vrifie
dans ce que Dieu dit le quatrime jour de la cration: Quil y ait
des luminaires dans ltendue du ciel, pour sparer le jour davec
la nuit; que ce soient des signes pour marquer les poques, les
jours et les annes (Gn 1:14).
Les luminaires furent crs par Dieu pour prenniser la
sparation du jour et de la nuit, si bien que le mouvement rgulier
des astres nous fournit notre principale notion de temps. Par
consquent, le temps fit son apparition lorsque Dieu cra lunivers
matriel. Dailleurs, la notion de temps nexiste que dans le
monde matriel. Nous pouvons dire, sans nous tromper, que le
temps est n lorsque Dieu a dit: Que la lumire soit!
Nous savons dj que lternit na ni commencement ni fin.
Quen est-il du temps? Puisque le temps a eu un commencement,
16

il devrait en toute logique avoir une fin. Cest aussi ce qua prdit
laptre Jean: Puis je vis un grand trne blanc, et Celui qui tait
assis dessus. La terre et le ciel senfuirent devant Sa face, et il ne
fut plus trouv de place pour eux (Ap 20:11).
Le temps cessera dexister le jour o cette prophtie se
ralisera, car la disparition du ciel et de la terre entranera aussi la
disparition des astres, lesquels rgulent le temps. A propos de ce
qui sera aprs la disparition du ciel et de la terre, laptre Jean
crivit:
Puis je vis un nouveau ciel et une nouvelle terre; car le
premier ciel et la premire terre avaient disparu, et la mer
ntait plus. Et je vis descendre du ciel, dauprs de Dieu, la
ville sainte, la Nouvelle Jrusalem, prpare comme une
pouse qui sest pare pour son poux [...] La ville na
besoin ni du soleil ni de la lune pour lclairer; car la gloire
de Dieu lclaire, et lAgneau est son flambeau (Ap 21:12,23).
Dans notre monde, qui est rgi par le temps, ce sont les astres
(reprsents ici par le soleil et la lune) qui rythment la vie. Dans
le monde de Dieu, qui est rgi par lternit, cest la gloire de
Dieu qui claire toutes choses. Or les astres sont sujets des
variations, do le caractre fugace et changeant de tout ce qui
existe dans notre monde. La gloire de Dieu, par contre, est
immuable. Cest la raison pour laquelle tout ce qui existe dans le
monde de Dieu chappe aux variations et aux altrations dues au
temps. Il faut toutefois prciser quavant la chute tragique de
lhomme, le temps navait pas sur les tres vivants les effets
dvastateurs quon lui connat aujourdhui. Cest le pch qui a
tout gch.
Adam et Eve vivaient bel et bien dans un monde rgi par le
temps. Mais puisquils taient en harmonie avec le Dieu
dternit, ils jouissaient de toutes les bndictions dcoulant de
Sa sainte prsence (immortalit, parfaite sant, jeunesse ternelle,
bonheur immuable), tout en vivant dans le temps. Agissant
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comme un bouclier, la gloire de Dieu qui reposait sur eux


empchait le temps davoir de lemprise sur eux. Le pch a t
ce bouclier (cf. Rm 3:23). Le temps sest alors referm sur eux
comme un pige, avec les consquences dsastreuses que lon
sait.
Lesprit et la matire
LEcriture dclare que le Fils est limage du Dieu invisible, le
premier-n de toute la cration. Car en Lui ont t cres toutes
les choses qui sont dans les cieux et sur la terre, les visibles et les
invisibles, trnes, dignits, dominations, autorits. Tout a t cr
par Lui et pour Lui (Col 1:15-16).
Ce passage nous renseigne sur tout ce que Dieu a cr. Nous
apprenons ainsi quen dehors des choses visibles (celles qui sont
perceptibles par les sens), Dieu a aussi cr des choses invisibles,
lesquelles font partie du monde spirituel. Les expressions
dignits, dominations et autorits font rfrence des cratures
angliques. Une question se pose invitablement: dans quel ordre
Dieu a-t-Il cr ces choses? Pour y rpondre, nous allons lire ce
que Dieu dit Job, quand Il lui parla de la grandeur de Dieu et de
lignorance de lhomme:
LEternel rpondit Job du milieu de la tempte et dit: Qui
est celui qui obscurcit Mes desseins par des discours sans
intelligence? Ceins tes reins comme un vaillant homme; Je
tinterrogerai, et tu Minstruiras. O tais-tu quand Je
fondais la terre? Dis-le, si tu as de lintelligence. Qui en a
fix les dimensions, le sais-tu? Ou qui a tendu sur elle le
cordeau? Sur quoi ses bases sont-elles appuyes? Ou qui en
a pos la pierre angulaire alors que les toiles du matin
clataient en chants dallgresse, et que tous les fils de Dieu
poussaient des cris de joie? (Jb 38:1-7).
Ce passage tablit clairement que les anges existaient dj
avant la cration de lunivers matriel. Ils ont vu Dieu luvre
18

au moment o Il crait le monde physique, ce qui les a amens


pousser des cris de joie. Ils taient ravis devant la manifestation
de la puissance et de la sagesse infinies de Dieu. Ainsi, les choses
invisibles (spirituelles) ont t cres avant les choses visibles
(matrielles), cest--dire avant lapparition du temps. Cela veut
dire que Dieu et les anges existaient avant que le temps ft, ceci
prs que Dieu, contrairement aux anges, na pas eu de
commencement.
Les priodes de lternit
Etant donn que lternit na ni commencement ni fin et
quelle sapparente au prsent immuable, elle est une et
indivisible. Mais quand on la contemple travers la lorgnette du
temps, qui a eu un commencement et qui aura une fin, on peut
distinguer trois priodes: la priode prtemporelle, la priode
contemporelle et la priode post-temporelle.
La priode prtemporelle
Cest la priode de lternit qui tait avant lapparition du
temps, cest--dire avant la cration de lunivers matriel.
Lternit prtemporelle est dune dure indfinie, vu quelle na
pas eu de commencement. Elle se divise en ternit pranglique
et en ternit postanglique. Lternit pranglique est
exclusivement divine. Cest la priode indfinie qui stend de
moins linfini jusqu la cration des anges. Dieu seul a exist
durant cette priode. Lternit postanglique stend de la
cration des anges jusqu lapparition du temps.
La priode contemporelle
Cest la priode de lternit qui coexiste avec le temps.
Lternit contemporelle stend de la cration de lunivers
matriel jusqu la destruction du systme de choses actuel,
laquelle marquera la disparition du temps. Parlant de la
19

destruction venir, laptre Pierre crivit: Le jour du Seigneur


viendra comme un voleur; en ce jour, les cieux passeront avec
fracas, les lments embrass se dissoudront, et la terre avec les
uvres quelle renferme sera consume (2 P 3:10).
La priode post-temporelle
Cest la priode de lternit qui sera aprs la disparition du
temps, cest--dire aprs la destruction du systme de choses
actuel. Laptre Pierre crivit ce sujet: Mais nous attendons,
selon Sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, o la
justice habitera (2 P 3:13). Dans ce monde nouveau, o Dieu
habitera au milieu de Son peuple rachet, le temps nexistera plus.
Le rgne et la gloire de Dieu stendront sur tout lunivers, et
lternit revtira dimmortalit et de splendeur chaque atome du
cosmos. Le souvenir des ravages causs par le pch et par le
temps disparatra jamais.
Limmutabilit de Dieu
Lon comprend mieux maintenant ce que veut dire lEcriture
quand elle affirme que, dternit en ternit, Yahv est Dieu. Il
nest pas Dieu par accident ou cause dune dignit confre,
mais dans Sa substance et Sa nature. Il tait Dieu dans lternit
prtemporelle, Il est Dieu dans lternit contemporelle, et Il sera
Dieu dans lternit post-temporelle. Il est Celui qui tait, qui
est, et qui vient (Ap 4:8). Limmutabilit fait partie de Sa nature
au mme titre que la saintet, lomnipotence et lamour.
Le dessein ternel de Dieu
Nous autres humains, dont la vie ne tient qu un fil, savons
quel point il est difficile de trouver sa voie et de donner un sens
sa vie. Mettez-vous la place du Dieu dternit: quallait-Il faire
de Sa vie, Lui qui vit aux sicles des sicles?
La Bible dit peu de choses sur les faits et gestes de Dieu durant
20

lternit prtemporelle. Mais elle nous rvle que durant cette


priode, Dieu a conu un dessein dont la porte est ternelle.
Avant dapprofondir ce sujet, rpondons dabord une question:
pourquoi est-ce que Dieu a cr le monde? Voici ce que lon
pourrait considrer comme un lment de rponse:
Quand les tres vivants rendent gloire et honneur et actions
de grces Celui qui est assis sur le trne, Celui qui vit
aux sicles des sicles, les vingt-quatre vieillards se
prosternent devant Celui qui est assis sur le trne et ils
adorent Celui qui vit aux sicles des sicles, et ils jettent
leurs couronnes devant le trne, en disant: Tu es digne,
notre Seigneur et notre Dieu, de recevoir la gloire et
lhonneur et la puissance; car Tu as cr toutes choses, et
cest par Ta volont quelles existent et quelles ont t
cres (Ap 4:9-11).
Ce passage semble insinuer que Dieu a cr le monde pour tre
glorifi par Ses cratures. Mais la lumire du portrait que
lensemble des Saintes Ecritures fait de Dieu, il apparat que Dieu
a cr lunivers pour donner et non pour recevoir. Le Fils de Dieu
Lui-mme a dclar quil y a plus de bonheur donner qu
recevoir (Ac 20:35). Que Dieu nait pas cr le monde pour
recevoir, cest lvidence mme. Ne sest-il pas coul une
ternit (il sagit de lternit pranglique) durant laquelle Il na
pas reu la moindre louange? Ntait-Il pas Dieu pour autant?
Dieu nest pas Dieu parce quon Le loue, mais on Le loue parce
quIl est Dieu.
La vraie raison qui a pouss Dieu crer le monde, cest
lamour. Dieu est tellement bon quIl dsirait ardemment faire
participer Ses cratures Sa gloire ternelle. Il voulait que des
tres crs par Lui dcouvrent Ses possibilits illimites, et se
rjouissent en Sa prsence. Quand les anges contemplent
limmensit de la grandeur de Dieu et linfinie richesse de Son
amour, ils ne peuvent quclater en cris de louange! Lamour de
Dieu les pousse irrsistiblement Lui rendre gloire.
21

Cest galement en raison de Son amour que Dieu a dcid


daccorder le libre arbitre aux anges et aux hommes. Il na pas
voulu quils soient comme des robots, excutant tous Ses ordres
sans volont propre. Il leur a au contraire donn la facult de
choisir, faisant deux des tres responsables. Il est vident quune
telle libert comportait le risque de rbellion contre la domination
de Dieu.
Cest ici quintervient la prescience divine. Dieu savait de
toute ternit quun des principaux chefs des anges se rebellerait
contre Lui et entranerait une partie de larme cleste, ainsi que
lhumanit tout entire, dans sa rvolte. La Bible ne dit pas
pourquoi Dieu a malgr tout accord le libre arbitre aux anges.
Elle dit par contre que nous navons pas le droit de contester les
dcisions de notre Crateur (cf. Rm 9:20-21).
Avant la rbellion des anges, personne ne connaissait la nature
du pch, except Dieu. Il savait que le pch serait quelque
chose de terrifiant et de diamtralement oppos Ses
extraordinaires attributs que sont lamour, la misricorde, la
justice, la droiture, la saintet et lquit. Il savait aussi que
lhumanit, sduite par lange dchu, tomberait sous lempire des
puissances des tnbres et croupirait dans la misre. Dans Son
immense amour, Il a pris des dispositions pour sortir lhomme du
ptrin dans lequel il allait se mettre.
Notez que Dieu a rsolu de sauver lhomme par pure bont, et
non parce que quoi que ce soit Ly obligeait. Dieu aurait pu laisser
lhomme dans la situation dsespre quil a cre par sa
dsobissance, sans violer la justice. Mais dans Son infinie
misricorde, Il a labor un plan de salut en faveur de lhumanit
dchue, offrant aux coupables que nous sommes un moyen de
rdemption. Cest pourquoi le salut propos par Dieu ne peut
sobtenir sur la base du mrite. Cest un don de Sa grce. Cest
aussi ce que dit lEcriture:
Bni soit Dieu, le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, qui
nous a bnis de toutes sortes de bndictions spirituelles
dans les lieux clestes en Christ! En Lui Dieu nous a lus
22

avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et


irrprhensibles devant Lui, nous ayant prdestins dans
Son amour tre Ses enfants dadoption par Jsus-Christ,
selon le bon plaisir de Sa volont, la louange de la gloire
de Sa grce quIl nous a accorde en Son bien-aim. En Lui
nous avons la rdemption par Son sang, la rmission des
pchs, selon la richesse de Sa grce, que Dieu a rpandue
abondamment sur nous par toute espce de sagesse et
dintelligence, nous faisant connatre le mystre de Sa
volont, selon le bienveillant dessein quIl avait form en
Lui-mme, pour le mettre excution lorsque les temps
seraient accomplis, de runir toutes choses en Christ, celles
qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre (Ep
1:3-10).
Voil le dessein ternel de Dieu! Ds avant les temps ternels,
Dieu a dcid que Son Fils serait lorigine, le principe et la
finalit de toutes Ses uvres. Il Lui a plu dassujettir toutes
choses au Fils, qui est limage du Dieu invisible (Col 1:15), le
reflet de Sa gloire et lempreinte de Sa personne (H 1:3). Ce Fils
est lAgneau qui a t prdestin avant la fondation du monde, et
manifest la fin des temps cause de nous, pour restaurer toutes
choses par Sa mort expiatoire sur la croix (1 P 1:18-20).
Il convient de souligner que le plan de salut de Dieu en Christ
ne concerne que les hommes. Dieu na rien prvu pour la
rdemption des anges rebelles. Il leur rserve, au contraire, un
chtiment ternel dans un feu qui ne steint point (Mt 25:41).
Cest sans doute pour cette raison que Satan voue une haine sans
limite aux humains, en particulier ceux qui acceptent loffre de
salut de Dieu en Christ.
Si le pch ne stait pas gliss dans le monde, personne
naurait connu ltendue de lamour de Dieu. Personne non plus
naurait su que Dieu est Sauveur. Mais de l dire que Dieu a tout
maniganc pour Se mettre en scne, il y a un pas que je ne vous
conseille pas de franchir. Dieu est tellement bon quil ne Lui
viendrait pas lide de concevoir un plan machiavlique,
23

impliquant autant de souffrances pour Ses cratures, rien que pour


jouer les sauveurs du monde. Son amour et Son intgrit Lui
interdisent de recourir de telles pratiques.
Mais Sa souverainet Lui a permis de crer le monde et
daccorder une grande libert Ses cratures dotes dintelligence
et de sens moral, malgr les risques que cela comportait. Dieu na
pas recul face aux difficults qui se dessinaient lhorizon, car Il
a trouv le moyen de remdier aux consquences de la chute de
lhomme. Il a dcid de restaurer toutes choses en rconciliant le
monde avec Lui-mme, par la mort de Son Fils (cf. Rm 5:10).
Pour raliser le dessein ternel de Dieu, le Fils de Dieu est
venu dans le monde dans un corps semblable au ntre. Lui, le Fils
ternel du Pre, a vcu dans ce monde rgi par le temps, car ce
nest quainsi quIl pouvait devenir mortel.
Ainsi, le dessein conu par Dieu dans lternit prtemporelle
a t ralis par le Fils dans le temps, tandis que Dieu le Pre
rgnait dans lternit contemporelle. Le Fils est depuis retourn
auprs du Pre, aprs avoir tout accompli, et Il rgne Lui aussi
dans lternit contemporelle. Les hommes, quant eux,
disposent du temps dune vie pour accepter ou rejeter le salut que
Dieu leur offre en Jsus-Christ.
Aprs le jugement dernier, auquel ne prendront point part les
rachets de lAgneau (ils seront enlevs avant la Grande
Tribulation et reviendront avec Christ pour rgner avec Lui
pendant mille ans sur la terre), le temps sera aboli et la cration
tout entire basculera dans lternit post-temporelle. Le temps a
t cr par Dieu pour servir la ralisation de Son dessein
ternel en Christ. Quand le plan de Dieu se sera compltement
ralis, le Dieu dternit fermera la parenthse temporelle.
Lternit stendra alors sur toute la cration.
Ce sera le dbut des temps ternels qui jamais ne finiront.
Heureux celles et ceux qui sont convis au festin des noces de
lAgneau! Ils seront appels enfants de Dieu, et ils clbreront
une fte ternelle dans la Cit dont Dieu est lArchitecte et le
Constructeur (H 11:10). Un seul chemin mne la flicit
ternelle: Jsus-Christ, le Fils du Dieu vivant. Amen! Amen!
24

Chapitre 2

Au commencement
Cest Toi, Eternel, Toi seul, qui as fait les cieux, les cieux des
cieux et toute leur arme, la terre et tout ce qui est sur elle,
les mers et tout ce quelles renferment
(Nhmie 9:6).
Qui ne sest jamais merveill en contemplant les toiles du
firmament par une nuit claire? Qui na jamais prouv de
lmotion en assistant un coucher de soleil sur la mer? Qui na
jamais frmi en voyant tomber des flocons de neige? Qui na
jamais t bloui par le soleil quand il parat dans sa force? Toutes
ces merveilles portent le sceau de Celui dont la science est
parfaite (Jb 37:16), elles sont luvre de Celui dont lintelligence
na point de limite (Ps 147:5).
Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre dit le
Livre. La Bible affirme sans quivoque que lunivers a t cr
par Dieu. Elle nous prsente demble le Dieu Crateur, et nous
dcrit Son uvre dans un langage accessible tous. Elle tranche
avec une autorit lgendaire des questions auxquelles la science
na pas de rponses, telle que celle ayant trait lorigine de la vie.
Ses rvlations ne portent pas seulement sur le comment, mais
aussi sur le pourquoi.
En effet, la Bible nous rvle le sens profond de lexistence et
nous dvoile le secret de la vie abondante (cf. Jn 10:10). Ce qui la
diffrencie foncirement des autres livres et en fait le Livre, cest
le fait quelle est la Parole inspire de Dieu. Elle dresse un
portrait fidle de Dieu et de lhomme. Quiconque la lit sans a
priori et avec un cur sincre ne tardera pas raliser son
caractre unique, tant quand elle parle des choses de cette vie que
quand elle dvoile celles de lau-del.
25

Le rcit de la cration
Avant toutes choses, il convient de prciser que la Bible nest
pas un livre de science. Son but principal nest pas de satisfaire
notre curiosit intellectuelle ou dlucider les grands mystres de
lunivers, mais de nous communiquer la pense et la volont de
Dieu nous concernant. Voici le rcit de la cration, tel quil est
rapport dans le livre de la Gense:
Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre (Gn 1:1).
Le mot traduit ici par Dieu est Elohim. Cest un nom pluriel
avec un verbe au singulier. Cette construction grammaticale
atypique rend assez bien le mystre divin: le seul vrai Dieu Se
manifeste en trois Personnes ayant une mme pense, une mme
volont, une mme action pour lternit, et partageant la mme
essence divine.
Cest aussi ce qui ressort de Jean 1:1-3: Au commencement
tait la Parole, et la Parole tait avec Dieu, et la Parole tait Dieu.
Elle tait au commencement avec Dieu. Toutes choses ont t
faites par elle, et rien de ce qui a t fait na t fait sans elle.
Le monde a aussi bien t cr par Dieu le Pre que par la
Parole (Jsus dans Son existence prhumaine). Cest un mystre
qui dpasse lentendement humain. Les passages ci-dessous nous
aident y voir plus clair :
Cest par la foi que nous reconnaissons que le monde a t
form par la parole de Dieu, en sorte que ce quon voit na
pas t fait de choses visibles (H 11:3).
Il (lEternel) a cr la terre par Sa puissance, Il a fond le
monde par Sa sagesse, Il a tendu les cieux par Son
intelligence (J 10:12).
Ceci nous amne dire que Dieu a cr le monde travers Sa
Parole, cest--dire travers Son Fils. Quand il est dit du Fils
26

quIl est la Parole de Dieu, cela implique que tout en Lui est
conforme la pense, la volont et au caractre de Dieu. Il est la
parfaite reprsentation de la nature et de la gloire du Pre. De
mme quon ne peut sparer un homme de sa parole, le Pre et le
Fils sont un (Jn 10:30). Cest dans une parfaite collaboration que
le Pre et le Fils ont cr lunivers, depuis la conception jusqu
la ralisation du plan de la cration.
En effet, Dieu avait un plan en crant le monde. Ce plan portait
aussi bien sur la forme que sur la finalit de lunivers. Quand
lEcriture dclare que tout a t cr par le Fils et pour le Fils (Col
1:16), elle nous donne une indication sur la finalit de la cration,
de la vie tout court. Dieu a cr le monde pour mettre excution
le bienveillant dessein quIl avait form en Lui-mme avant la
fondation du monde (Ep 1:9-10). Le Fils, en qui ce dessein sest
ralis, est Celui qui soutient toutes choses par Sa parole
puissante (H 1:3). Il est le principe mme de la cration de Dieu
(Ap 3:14).
Le verbe traduit par crer voque en hbreu lide de faire
apparatre quelque chose qui nexiste pas partir de rien. Dieu
navait pas de modle devant les yeux quand Il a cr le monde. Il
avait pour toute inspiration Son intelligence et Sa sagesse infinies.
Il savait ce quIl voulait crer, Il na pas jou la loterie. Dieu
connat avec certitude les choses qui nexistent pas. Mme le
nant na pas de secret pour Lui! Son intelligence est grande ce
point. Lexpression les cieux et la terre dsigne lunivers dans
son ensemble.
La terre tait informe et vide; il y avait des tnbres la
surface de labme, et lEsprit de Dieu Se mouvait audessus des eaux (Gn 1:2).
Le chaos qui rgnait avant la fondation du monde tranche avec
la splendeur de la cration de Dieu. Ceci nous rappelle que
luvre de la cration est une norme victoire sur le nant. En
effet, seule une puissance illimite pouvait triompher du chaos
antique et faire foisonner la vie dans un cosmos rgi par des lois
27

qui garantissent sa subsistance, dans une parfaite harmonie. La


puissance qui a triomph du nant est celle du Saint-Esprit.
Notez que, ds le commencement, le Saint-Esprit avait pour
mission dadministrer luvre de Dieu et de transmettre Ses dons
la cration tout entire. Cest Lui qui gre et excute les
desseins divins. Quoi que Dieu fasse, Il le fait par Son Esprit (Za
4:6b). Le Saint-Esprit a dploy Ses ailes sur la cration
naissante, et la affermie en ralisant chacune des paroles
cratrices de Dieu.
Le premier jour
Dieu dit: Que la lumire soit! Et la lumire fut. Dieu vit
que la lumire tait bonne; et Dieu spara la lumire
davec les tnbres. Dieu appela la lumire jour, et Il
appela les tnbres nuit. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un
matin: ce fut le premier jour (Gn 1:3-5).
Le rcit de la cration est dune cohrence qui montre que
lunivers nest pas le fruit du hasard, mais, ainsi que laffirme la
Bible, luvre dune Intelligence suprieure (Ps 147:5).
LEcriture dclare que lEternel est le Crateur des cieux, le seul
Dieu, qui a form la terre, qui la faite et qui la affermie, qui la
cre pour quelle ne ft pas dserte, qui la forme pour quelle
ft habite (Es 45:18b). Il est vident que Dieu, qui voulait que
la terre soit habite, devait dabord y crer des conditions
propices la vie.
Or il se trouve que sans la lumire, la vie ne serait pas possible
sur terre. Pourquoi donc? Parce que les vgtaux, qui sont
indispensables la survie dinnombrables espces, nauraient pas
pu se dvelopper sur notre plante. En effet, les plantes utilisent
lnergie de la lumire solaire pour produire leur nourriture, en
synthtisant des molcules de gaz carbonique et des molcules
deau prsentes dans les feuilles. En mme temps, elles rejettent
de loxygne qui est indispensable la vie des cratures terrestres.
Ce processus sappelle la photosynthse.
28

Sans la lumire, tout serait terne sur notre plante, car sans
lumire il ny a pas de couleurs. Sans lnergie de la lumire
solaire, notre plante aurait t prive dune importante source de
chaleur, lment indispensable lmergence et au maintien dun
climat vivable. Cest donc en toute connaissance de cause que
Dieu a commenc Son uvre par la lumire. En faisant briller la
lumire du sein des tnbres, le Dieu Crateur a pos le
fondement de la vie sur terre.
Source de la lumire
Daucuns prtendent que les luminaires ont clair la terre ds
le premier jour de la cration. Ils ne seraient cependant devenus
visibles lil nu, partir de la terre, quau quatrime jour de la
cration.
On ne peut accepter ce raisonnement sans mettre en cause
lexactitude de la Parole de Dieu, qui affirme sans quivoque que
Dieu a cr les luminaires le quatrime jour et pas avant (cf. Gn
1:14-19). Dailleurs, Psaume 74:16 dclare que cest Dieu qui a
cr la lumire et le soleil. Cest bien dans cet ordre quils ont t
crs! Do provenait donc la lumire des trois premiers jours de
la cration?
LEcriture enseigne que Dieu est lumire (1 Jean 1:5), le Pre
des lumires (Jc 1:17), quIl habite une lumire inaccessible
(1 Tm 6:16), et que la lumire demeure avec Lui (Dn 2:22). Elle
dit au sujet de la Parole: Au commencement tait la Parole, et la
Parole tait avec Dieu, et la Parole tait Dieu. Elle tait au
commencement avec Dieu. Toutes choses ont t faites par elle, et
rien de ce qui a t fait na t fait sans elle. En elle tait la vie, et
la vie tait la lumire des hommes (Jn 1:1-4). Et encore: Ta
Parole est une lampe mes pieds, et une lumire sur mon sentier
(Ps 119:105).
Puisque que Jsus-Christ, le Fils unique de Dieu, est la fois la
Parole qui tait avec Dieu et la lumire qui demeure avec
Lui, cest de Lui que provenait la lumire qui a clair la terre
avant la cration des luminaires. Que la lumire soit! tait lappel
29

de la gloire resplendissante de Dieu sur une terre informe et vide.


La Parole sortie de la bouche de Dieu a libr la terre du chaos
rsultant des tnbres antiques. Cest cette Parole qui sest faite
chair, en la personne de Jsus-Christ notre Seigneur.
Enseignement du jour
Il est scientifiquement prouv que, dans le domaine physique,
notre vie dpend entirement de la lumire. Puisque la lumire
naturelle est indispensable lpanouissement de la vie
matrielle, on peut sattendre ce que la lumire spirituelle soit
tout aussi ncessaire pour spanouir spirituellement. Cest
exactement ce qua dclar Celui qui est le Vritable et la Vie
ternelle: Je suis la lumire du monde; celui qui Me suit ne
marchera pas dans les tnbres, mais il aura la lumire de la vie
(Jn 8:12b).
On ne peut dissiper les tnbres que par la lumire: tout autre
moyen est vou lchec. De mme, on ne peut avoir la vie quen
se tournant vers Celui qui est la lumire du monde. Cest le
tmoignage que le Dieu Crateur a rendu Son Fils, ds la
fondation du monde, en commenant Son uvre par la lumire.
Et voici ce tmoignage, cest que Dieu nous a donn la vie
ternelle, et que cette vie est dans Son Fils (1 Jn 5:11).
Heureux celui qui croit au Seigneur Jsus! Le Fils de Dieu lui
donnera le pouvoir de devenir enfant de Dieu, le Pre des
lumires, et Dieu le rendra capable davoir part lhritage des
saints dans la lumire (cf. Jn 1:12-13; Col 1:12; Jc 1:17).
Le deuxime jour
Dieu dit: Quil y ait une tendue entre les eaux, et quelle
spare les eaux davec les eaux. Et Dieu fit ltendue, et Il
spara les eaux qui sont au-dessous de ltendue davec les
eaux qui sont au-dessus de ltendue. Et cela fut ainsi. Dieu
appela ltendue ciel. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un
matin: ce fut le second jour (Gn 1:6-8).
30

En sparant les eaux davec les eaux, Dieu cra une couverture
nuageuse dense et paisse dans latmosphre. Les nuages filtrent
la lumire solaire, permettant ainsi un clairage optimal de la
terre. Sans les nuages, les jours seraient plus clairs sur la terre, ce
qui aurait de graves consquence pour la vision chez les hommes
et les animaux.
En outre, la sparation des eaux davec les eaux a permis la
formation des ocans dont limmense quantit deau est la base
du cycle de la pluie. Les ocans empchent des variations de
temprature excessives, et absorbent les excs de gaz carbonique.
Dans Son infinie sagesse, le Dieu Crateur a dot la terre dun
parapluie sous la forme dune couche dozone, qui la protge
contre les rayons nocifs du soleil. Ces rayons ultraviolets-B (ou
UVB) peuvent provoquer un cancer de la peau chez des personnes
qui sexposent trop longtemps ou trop souvent au soleil. Sils
atteignaient tous la terre, ils en feraient disparatre toute trace de
vie. La couche dozone absorbe les dangereux rayons UVB et
laisse passer les rayons solaires qui sont inoffensifs, et qui nous
fournissent chaleur et lumire.
Lozone est une forme instable doxygne qui se trouve ltat
naturel dans la stratosphre et qui est compose, non pas de deux
(O2), mais de trois atomes doxygne (O3). Bien quil soit
facilement dtruit par dautres gaz, lozone se forme
spontanment dans la stratosphre sous laction des rayons du
soleil. Il sagit donc dun bouclier qui se rpare de lui-mme,
condition que des gaz de synthse ne viennent pas perturber ce
fragile quilibre.
Des tudes rcentes ont montr que la destruction de la couche
dozone est en grande partie due aux activits humaines. Il va de
soi que Dieu ne saurait tre tenu responsable des blessures que
linconscience de lhomme inflige la nature.
Latmosphre
En mettant en place la vote cleste, le Dieu Crateur a form
une couche gazeuse (latmosphre) qui est maintenue autour de la
31

terre en rotation par la force de gravitation terrestre. Latmosphre


joue le rle dune serre en retenant et en renvoyant vers la terre
une partie de la chaleur produite par le rayonnement solaire,
laquelle a tendance schapper vers lespace. Sur la lune, qui na
presque pas datmosphre, la temprature la surface oscille entre
204C (le jour) et -205C (la nuit). Il est vident que la quasitotalit des organismes vivants ne supporteraient pas de telles
variations de temprature sur la terre.
Latmosphre terrestre est respirable en raison de sa
composition particulire: lair que nous respirons est un mlange
dazote (78%), doxygne (21%), de dioxyde de carbone (0,03%),
de traces de gaz rares (0,07%) et, bien sr, de vapeur deau. Cest
ce qui se fait de mieux dans lunivers! A ce jour, on na pas
encore dcouvert une seule plante dont latmosphre prsente les
mmes caractristiques que celle de la terre. Ceci tmoigne de
lintervention dun Crateur intelligent, qui a intentionnellement
cr des conditions propices la vie sur la terre, avant de
lamnager.
Leau
Aprs lair, leau est llment le plus indispensable la vie.
On ne peut survivre que quelques jours sans eau. Leau est le
constituant majeur de lorganisme: environ 55% du corps de
ladulte en est constitu. Cest pourquoi boire beaucoup deau est
important pour notre bien-tre physique et affectif, et mme pour
notre apparence. Leau joue aussi un rle essentiel dans le
transport des nutriments lintrieur du corps et dans
llimination des dchets. Elle est galement ncessaire la
rgulation de notre temprature et la lubrification de nos
articulations.
Le Dieu Crateur a confr leau la proprit de se dilater
lgrement en gelant, si bien que la glace flotte la surface des
eaux au lieu de senfoncer. Ce phnomne empche les lacs et les
mers de se solidifier compltement, ce qui nuirait la vie. Il est
galement remarquable de constater que leau reste gnralement
32

ltat liquide aux tempratures pourtant trs varies que lon


trouve sur la terre. Notons aussi lextraordinaire capacit de leau
dissoudre diffrents corps, quils soient solides, liquides ou
gazeux. Il nexiste pas de meilleur solvant!
Comment parler de leau sans penser au cycle de la pluie?
Cest le moyen idal que le Dieu Crateur a mis en place pour
transporter dnormes quantits deau sur notre belle plante, sans
polluer lenvironnement. Le cycle de la pluie rafrachit lair tout
en le purifiant de son excs de poussires. Indispensable la
survie des vgtaux, il empche que de vastes tendues de terre ne
soient ravages par la scheresse. Si ce cycle venait sarrter un
jour, la vie sur terre serait srieusement compromise.
Enseignement du jour
Lair et leau sont les lments les plus indispensables la vie.
Lun et lautre ont t crs par le Divin Architecte, qui a dispos
quils soient en quantit suffisante pour satisfaire les besoins de
toutes les cratures terrestres. La gnrosit du Crateur se voit
dans le fait que, malgr leur importance, lair et leau ne cotent
pratiquement rien. Ils sont gratuitement accessibles tous dans la
nature. Lhomme aurait-il seulement besoin de lair et de leau
pour vivre? Ces lments suffisent-ils le rendre heureux?
Psaume 150:6 dclare: Que tout ce qui respire loue lEternel!
Louez lEternel! Ce passage sous-entend que les humains ont
davantage besoin de leur Crateur que de lair quils respirent. Ils
ne peuvent tre durablement heureux sans Lui, car ils ont t
crs pour vivre avec Lui. Autant lhomme ne peut changer le fait
quil a t cr par Dieu, autant il est incapable de donner un sens
sa vie en vivant spar de Dieu. La fortune et les plaisirs de la
chair ne sauraient combler labsence du Crateur dans nos vies.
Le Seigneur Jsus-Christ na-t-Il pas dit la femme
samaritaine: Quiconque boit de cette eau aura encore soif; mais
celui qui boira de leau que Je lui donnerai naura jamais soif, et
leau que Je lui donnerai deviendra en lui une source deau qui
jaillira jusque dans la vie ternelle (Jn 4:13b-14)? Heureux celui
33

qui croit au Fils du Dieu vivant! Il aura gratuitement accs la


source de leau de la vie, dans le monde nouveau de Dieu (Ap
21:6; 22:17).
Le troisime jour
Dieu dit: Que les eaux qui sont au-dessous du ciel se
rassemblent en un seul lieu, et que le sec paraisse. Et cela
fut ainsi. Dieu appela le sec terre, et Il appela lamas des
eaux mers. Dieu vit que cela tait bon. Puis Dieu dit: Que
la terre produise de la verdure, de lherbe portant de la
semence, des arbres fruitiers donnant du fruit selon leur
espce et ayant en eux leur semence sur la terre. Et cela fut
ainsi. La terre produisit de la verdure, de lherbe portant de
la semence selon son espce, et des arbres donnant du fruit
et ayant en eux leur semence selon leur espce. Dieu vit que
cela tait bon. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un matin: ce
fut le troisime jour (Gn 1:9-13).
De profonds changements
Le retrait soudain dune masse colossale deau a entran de
profondes modifications au niveau de lcorce terrestre, laissant
apparatre un relief dune varit quasi-infinie. En mme temps,
une terre ferme riche en minraux a surgi des eaux: ctait la
naissance des mers et des ocans, qui influencent
considrablement le climat sur notre plante. Toutes les
conditions taient dsormais runies pour que la vie fasse son
apparition sur terre. Le Dieu Crateur a intelligemment amnag
la terre, en veillant ce que les modifications quelle a subi
naffectent pas lquilibre entre les diffrents lments de la
nature.
Toutes ces dispositions nous rvlent une autre qualit divine:
la prvoyance. Dieu nest pas une force aveugle. Il matrise
parfaitement Sa puissance. Quoique disposant de ressources
illimites, Il ne dploie que la puissance qui est ncessaire la
34

ralisation de Ses desseins. Sa main infiniment souveraine peut


travailler la porcelaine sans la briser. Il nagit jamais sur un coup
de tte ou de manire isole, mais toujours dans le cadre dun
plan global. Ce qui Le caractrise, cest une parfaite harmonie et
une profonde humilit. Eh oui, Dieu est humble!
En Lui, il ny a point dorgueil. Son immense pouvoir ne La
pas rendu arrogant. Il Sest donn la peine damnager la terre
(une plante somme toute insignifiante dans lunivers infini) en y
crant toutes sortes de merveilles. Le Trs-Haut ne regarde pas
Ses cratures de haut, mais avec amour et condescendance. Nestce pas Lui qui a dit: Jhabite dans les lieux levs et dans la
saintet; mais Je suis avec lhomme contrit et humili, afin de
ranimer les esprits humilis, afin de ranimer les curs contrits
(Es 57:15b)? LEcriture Lui rend aussi ce tmoignage: Dieu est
puissant, mais Il ne rejette personne; Il est puissant par la force de
Son intelligence (Jb 36:5). Cest ce grand Dieu, puissant et
humble, qui a cr les cieux et la terre.
Apparition de la vie
Il est de bon ton, dans certains milieux scientifiques,
daccrditer lhypothse de lapparition spontane de la vie
partir de la matire inerte. Ainsi, la vie serait apparue dans les
mers chaudes il y a 3,8 milliards dannes. Les premiers
organismes vivants auraient t microscopiques et unicellulaires.
Ensuite seraient apparus les invertbrs, suivis des poissons.
Certains poissons seraient sortis de leau et auraient dvelopp
des poumons pour respirer lair libre. Leurs nageoires se seraient
ensuite transformes en membres solides, donnant naissance aux
amphibiens...
De nombreux volutionnistes soutiennent cette hypothse ou
quelque chose du genre. Nen dplaise ces champions des
thories abracadabrantes, la vie procde dune intention cratrice
dlibre! Elle est, dans ses formes les plus lmentaires et dans
ses composantes les plus essentielles, le fait de Celui qui a appel
lunivers du nant lexistence. Dans Son infinie sagesse, le
35

Grand Architecte a jug bon de faire apparatre la vie dans le


monde vgtal, car Il savait que les vgtaux joueraient un rle
essentiel dans lpanouissement de la vie sur terre.
En effet, la nutrition chez les vgtaux (du latin vegetabilis,
de vegere : pousser) sopre au moyen de labsorption et de
lassimilation des substances inorganiques (sels minraux) que les
plantes absorbent par leurs racines. Les cellules des plantes
fabriquent des glucides partir de dioxyde de carbone et deau en
utilisant la lumire et la chlorophylle.
Les vgtaux sont donc capables de fabriquer de la matire
organique partir de la matire minrale. La matire organique
ainsi produite sert daliment aux autres maillons de la chane
alimentaire. De l le rle essentiel que jouent les vgtaux dans le
monde vivant, o ils sont la condition sine qua non de la survie
dinnombrables espces animales et des humains
Le jour, pour les besoins de la photosynthse, les plantes
absorbent du gaz carbonique prsent dans lair et rejettent de
loxygne. Mais la nuit, le manque de lumire les oblige arrter
la fabrication de glucides. Pendant ce temps, elles poussent et
respirent (en absorbant de loxygne et en dgageant du gaz
carbonique). Il faut savoir que les plantes absorbent six fois plus
de gaz carbonique quelles en dgagent. Elles sont donc trs utiles
pour dpolluer la plante.
Et que dire des forts? Elles contribuent maintenir des
cosystmes essentiels pour la vie sur terre. Elles influencent le
climat en contrlant les prcipitations et lvaporation de leau.
Elles contribuent galement stabiliser le climat en entreposant
de grandes quantits de carbone, qui autrement ne feraient
quacclrer les changements climatiques sur notre plante. Il ne
fait aucun doute que sans les forts, la terre serait aride et dserte.
Cest en connaissance de cause que Dieu a cr les vgtaux
avant toute autre forme de vie. Le fait quIl a aussi cr des arbres
fruitiers montre que, ds le commencement, Il dsirait ardemment
placer sur terre des cratures qui en jouiraient. Dans un lan
damour dsintress, Il a pourvu leurs besoins avant quelles ne
viennent lexistence. Lextraordinaire varit du monde vgtal
36

est un hymne la gnrosit du Dieu Tout-Puissant. Toutes Ses


uvres portent le sceau de lamour (Ps 145:17).
Notez quavant de crer la vie sur terre, Dieu a dabord spar
la lumire davec les tnbres, ce qui est cleste de ce qui est
terrestre, et le sec de leau. Cela tend prouver que Dieu est un
Dieu dordre et dharmonie. En Lui, il ny a point de dsordre
(1 Co 14:33). Toutes Ses uvres sont parfaites (Dt 32:4) et
saccomplissent avec fidlit (Ps 33:4).
Cest tout fait rassurant de savoir que lunivers est luvre
dun Crateur suprmement intelligent, dot dune sagesse
infaillible et dune raison infiniment parfaite. Il ne peut ni Se
tromper ni nous tromper. Il est la Vrit et la Perfection absolues.
Enseignement du jour
Le troisime jour de la cration, Dieu fit preuve dune
prvoyance et dun amour sans pareils. Il amnagea la terre pour
ses futurs locataires, en la couvrant gnreusement dune
vgtation luxuriante et darbres fruitiers de toute espce. Il Se
rvla comme Celui qui ne pense pas qu Lui-mme, mais qui
fait des largesses sans rien attendre en retour (Jb 34:14; Ps
112:9a). Ce trait du caractre divin a t magnifi par le Seigneur
Jsus-Christ, qui a dit: Je suis le bon berger. Le bon berger
donne sa vie pour ses brebis (Jn 10:11). Heureux celui qui croit
au Seigneur Jsus-Christ! Le Fils de Dieu lui donnera manger
de larbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu (Ap 2:7).
Le quatrime jour
Dieu dit: Quil y ait des luminaires dans ltendue du ciel,
pour sparer le jour davec la nuit; que ce soient des signes
pour marquer les poques, les jours et les annes; et quils
servent de luminaires dans ltendue du ciel, pour clairer
la terre. Et cela fut ainsi. Dieu fit les deux grands
luminaires, le plus grand luminaire pour prsider au jour,
et le plus petit luminaire pour prsider la nuit; Il fit aussi
37

les toiles. Dieu les plaa dans ltendue du ciel, pour


clairer la terre, pour prsider au jour et la nuit, et pour
sparer la lumire davec les tnbres. Dieu vit que cela
tait bon. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un matin: ce fut le
quatrime jour (Gn 1:14-19).
Aprs avoir clair la terre de Sa gloire resplendissante durant
les trois premiers jours de la cration, et aprs avoir amnag la
plante en y crant des conditions propices lpanouissement de
la vie, le Dieu Crateur dcida de former les luminaires. Il leur
assigna trois fonctions principales, quils remplissent jusqu ce
jour: sparer le jour davec la nuit, marquer les poques, les jours
et les annes, et clairer la terre. Penchons-nous maintenant sur
linfluence des astres sur les phnomnes terrestres.
Le jour et la nuit
Que se passerait-il si le cycle du jour et de la nuit sarrtait? La
vie sur terre serait srieusement compromise! Sil faisait
constamment nuit, la plante serait prive de la lumire solaire,
qui est indispensable la photosynthse. A terme, toutes les
plantes vertes mourraient faute de nourriture. Lune des
consquences directes de cette catastrophe cologique serait la
saturation de lair que nous respirons par le gaz carbonique, qui
ne serait plus absorb par les plantes dans le cadre de la
photosynthse.
Sil faisait constamment jour, les tempratures seraient
tellement leves que dimmenses quantits deau svaporeraient
en un rien de temps. Le cycle de la pluie deviendrait alors
incontrlable, et infligerait de graves blessures la nature. De
plus, la prsence constante de la lumire obligerait les plantes
produire sans arrt des glucides. Sur une terre aride, une telle
suractivit ne ferait que prcipiter lextinction dinnombrables
espces vgtales.
Il est vident quune terre sans vgtation, expose de surcrot
la prsence constante de la lumire solaire, ne saurait abriter la
38

vie. Dieu le savait. Cest pourquoi Il a dispos que la terre soit


rgie par le jour et la nuit, la vie passant par la photosynthse.
La Bible enseigne que cest le Dieu Crateur qui a rgl le
cycle du jour et de la nuit. Ce phnomne se produit parce que la
terre tourne autour delle-mme et autour du soleil. Or, les
mouvements de rotation et de translation supposaient que la terre
ft suspendue dans le vide. Voici ce que lEcriture dit de lendroit
o Dieu a plac la terre: Il tend le septentrion sur le vide, Il
suspend la terre sur le nant (Jb 26:7). Cest donc Dieu, et non
un hasard aveugle, qui a suspendu la terre sur le nant. En hbreu,
le mot traduit ici par nant signifie sur rien.
Quelle vision exacte du monde la Bible nous donne ici! Elle
nous renseigne sur ce qui sest pass avant la cration de lhomme
et prsente le monde dalors suspendu dans lespace, anticipant
ainsi les futures dcouvertes scientifiques. Tout observateur
impartial reconnatra que le rcit de la cration se dmarque
singulirement des conceptions du monde qui avaient cours
lpoque o la Bible a t rdige. Daucuns croyaient lpoque
que la terre sur laquelle ils vivaient ntait autre que la carapace
dune tortue gante baignant dans leau des ocans.
Les poques, les jours et les annes
De laveu mme de Dieu, les luminaires furent crs pour
marquer les poques, les jours et les annes, ce qui laisse penser
que le temps existait dj. En effet, le temps est apparu ds le
premier jour de la cration, lorsque Dieu a spar la lumire
davec les tnbres.
Depuis lapparition du soleil, le jour se dfinit comme le temps
qui scoule pendant que la terre effectue un tour complet sur
elle-mme, cest--dire 24 heures. Etant donn que les trois
premiers jours de la cration sont dcrits de la mme manire que
les trois derniers (cest--dire comme un laps de temps
comprenant un soir et un matin), il ny a pas de raison de penser
quils aient dur plus longtemps.
En plaant les luminaires dans ltendue cleste, Dieu rgla le
39

cycle des saisons et cra les poques, donc lhistoire. Il est Celui
qui change les temps et les circonstances (Dn 2:21), et qui prside
la destine des peuples et des nations (J 18:7-10). Cest de Luimme quIl tient tout ce quIl est et tout ce quIl a, et quIl tire
Son nergie vitale, Sa puissance et Sa gloire ternelles. Il nest
pas soumis aux contraintes du temps et de lespace, puisque cest
Sa main qui les a crs.
Eclairage de la terre
Le soleil est sans conteste lastre le plus volumineux de notre
systme solaire. Avec son diamtre de 1392000 kilomtres, il
pourrait contenir un million de plantes semblables la terre. En
outre, la temprature du soleil est de 6000 degrs Celsius la
surface et atteint en son cur 15000000 de degrs Celsius. Vu
quelle se situe 150 millions de kilomtres du soleil, la terre ne
reoit quune infime partie de la lumire et de la chaleur produites
par de dernier. Pourtant, cest largement suffisant! La terre se
trouve la distance idale du soleil: plus prs nous brlerions,
plus loin nous glerions. Cette disposition ne peut tre que le fait
dune Intelligence suprieure.
Saviez-vous quil existe des toiles plus volumineuses et plus
brillantes que le soleil? Ainsi, lorsquon compare la R 136a (une
toile bleue observe en 1981 par le satellite Explorer) avec le
soleil, on saperoit quelle a une chaleur 10 fois suprieure
celle du soleil et une masse 2500 fois plus grande. En outre, elle
serait un million de fois plus grosse et cent millions de fois plus
brillante que le soleil. Imaginez un instant que cette toile prenne
la place du soleil dans notre systme solaire. Elle effacerait toute
trace de vie sur terre en un clin dil!
Nest-ce pas rassurant de savoir que lunivers ne doit pas son
existence et sa subsistance un destin aveugle, mais un Crateur
bienveillant? Cest Lui qui a dispos que le soleil soit ltoile de
notre systme solaire et non la R 136a. Cest Lui qui a mis en
place des mcanismes dune incroyable complexit, aussi bien
dans lespace que sur la terre, pour prserver la vie quIl a cre.
40

Cest aussi Lui qui a cr les quatre forces fondamentales: la


force de gravitation, la force lectromagntique, linteraction forte
et linteraction faible.
La gravitation est une force trs faible qui affecte des objets
volumineux, tels que les plantes et les toiles. Sa manifestation
la plus courante est la pesanteur (rsultante de la force de gravit
et de la force centrifuge exerces sur les diverses parties dun
corps par lattraction de la masse terrestre). Cest grce la
pesanteur quil est possible de dfinir le haut et le bas. Cest aussi
grce la force gravitationnelle du soleil que les plantes du
systme solaire restent sur leur orbite. Si la force de gravitation
venait disparatre, la terre nattirerait plus elle les corps
matriels et latmosphre se dissiperait dans le vide spatial.
Llectromagntisme est la force responsable de llectricit et
du magntisme. Principale force dattraction entre protons et
lectrons, il permet la formation des molcules. Sans linteraction
lectromagntique, nous ne pourrions pas voir la lumire visible,
qui nest autre que londe lectromagntique laquelle notre
rtine est sensible.
Linteraction forte est la force qui lie ensemble les protons et
les neutrons dans le noyau des atomes. Si cette interaction
disparaissait, les noyaux deviendraient instables et seraient
dissocis sous leffet de la rpulsion lectrostatique des protons
entre eux. Linteraction forte est aussi responsable des ractions
nuclaires, source dnergie des toiles, et donc du soleil.
Linteraction faible est la force qui rgit la dsintgration des
lments radioactifs, et qui assure lefficacit de lactivit
thermonuclaire du soleil. Elle est responsable de la radioactivit
bta, qui permet au soleil de briller.
Les sciences modernes enseignent que les mouvements des
corps clestes sont rgis par des lois, et que la force de gravitation
maintient entre eux tous les lments de lunivers. Cest le
rglage prcis et le parfait quilibre des quatre forces
fondamentales qui permettent lunivers de continuer exister.
41

Le moindre changement intervenant respectivement dans le


domaine de la gravitation et dans celui des forces
lectromagntiques transformerait les toiles semblables au soleil
en gantes bleues ou en naines rouges.
Ce nest pas pour rien que lEcriture dclare: Louez-Le, cieux
des cieux, et vous, eaux qui tes au-dessus des cieux! Quils
louent le nom de lEternel! Car Il a command, et ils ont t
crs. Il les a affermis pour toujours et perptuit; Il a donn des
lois, et Il ne les violera point (Ps 148:4-6). Et encore: Cest par
la sagesse que lEternel a fond la terre, cest par lintelligence
quIl a affermi les cieux (Pr 3:19). Cest Dieu qui a tabli les lois
qui rgissent lunivers.
Aucun de ceux qui nient lexistence de Dieu ne peut se
retrancher derrire la science. Car la science, la vraie, nexclut
nullement la possibilit quun Etre suprmement intelligent et
puissant soit la cause premire de tout ce qui existe. Au contraire,
elle nous apprend que les mcanismes de la vie sont beaucoup
trop complexes pour tre le fruit dheureux hasards. Celui qui en
dduit quil ny a point de Dieu ne doit son incrdulit qu sa
stupidit (Ps 53:2a).
Enseignement du jour
Le Dieu Crateur a form lunivers par Son intelligence et par
Sa puissance, et Il a tabli des lois qui garantissent sa subsistance.
Le cosmos porte ce point Son empreinte que lEcriture dclare,
juste titre: Levez vos yeux en haut, et regardez! Qui a cr ces
choses? Qui fait marcher en ordre leur arme? Il les appelle toutes
par leur nom; par Son grand pouvoir et par Sa force puissante, il
nen est pas une qui fasse dfaut (Es 40:26). Tout tre sens
devrait obir ce Souverain Seigneur.
LorsquIl apparut sur la montagne sainte, lors de la
transfiguration du Seigneur Jsus-Christ, le Dieu qui a cr les
toiles et les Pliades dclara: Celui-ci est Mon Fils bien-aim,
en qui Jai mis toute Mon affection: coutez-Le! (Mt 17:5b).
Heureux celui qui coute le Fils du Dieu vivant! Il brillera
42

comme la splendeur du ciel et comme les toiles, toujours et


perptuit (Dn 12:3; voir aussi Jb 9:9).
Le cinquime jour
Dieu dit: Que les eaux produisent en abondance des
animaux vivants, et que des oiseaux volent sur la terre vers
ltendue du ciel. Dieu cra les grands poissons et tous les
animaux vivants qui se meuvent, et que les eaux
produisirent en abondance selon leur espce; Il cra aussi
tout oiseau ail selon son espce. Dieu vit que cela tait
bon. Dieu les bnit, en disant: Soyez fconds, multipliez, et
remplissez les eaux des mers; et que les oiseaux multiplient
sur la terre. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un matin: ce fut
le cinquime jour (Gn 1:20-23).
Il y a quelque chose de nouveau dans ce passage. Pour la
premire fois dans le rcit de la cration, Dieu sadresse
directement Ses cratures. Il les bnit et leur ordonne de
multiplier, les faisant ainsi participer au processus de procration.
Le cinquime jour de la cration marque donc lmergence des
cratures qui, contrairement aux vgtaux, sont dotes dune
certaine forme dintelligence sinon, comment auraient-elles pu
comprendre les instructions divines? et qui, de ce fait, sont
conscientes de leur existence.
On ne peut nier ce fait sans relguer au rang de lgendes les
vnements relats dans 1 Rois 17:4 (o Dieu ordonne des
corbeaux de nourrir le prophte Elie) et dans Jonas 2:11 (o Dieu
ordonne un grand poisson de vomir Jonas sur la terre). On lit
aussi dans lEcriture: Les lionceaux rugissent aprs la proie, et
demandent Dieu leur nourriture (Ps 104:21). La Bible affirme
donc que les animaux sont conscients de lexistence de Dieu. Une
question simpose: quest-ce qui diffrencie les animaux des
vgtaux?
La rponse cette question est essentielle pour lhomme, car
lhomme et lanimal ont en commun ce qui dmarque le rgne
43

animal du rgne vgtal: lme. On dcle chez tous les


organismes dots dune me une certaine forme dintelligence, et
une perception plus ou moins claire de leur propre existence et de
lenvironnement dans lequel ils voluent. Le cinquime jour de la
cration, Dieu cra donc les premires mes non humaines sur la
terre. Traduit littralement, Gense 1:20-23 se lit comme suit:
Dieu dit: Que la terre pullule dun pullulement dmes
[nphsh] vivantes et que des cratures volantes volent la
face de la terre. Et Dieu cra les grands monstres marins, et
toute me [nphsh] vivante qui se meut, dont les eaux
pullulrent selon leurs espces, et toute crature aile selon
son espce.
Les poissons
Les eaux reclent des formes de vie extraordinaires, toutes plus
labores les unes que les autres. Cest un monde de beaut et de
couleurs, o le moindre rayon de soleil fait briller le gnie du
Crateur. Jusqu prsent, les scientifiques ont rpertori environ
28900 espces de poissons, dont prs de 40% vivent en eau
douce. A ces chiffres sajoutent les invertbrs et, bien sr, les
espces encore inconnues. Avec une taille denviron un
centimtre, le gobie nain qui vit dans locan Indien ne fait pas le
poids face au requin-baleine, qui peut mesurer jusqu dix-huit
mtres de long.
Il existe des poissons qui scrtent une substance toxique pour
se protger de leurs prdateurs. Dautres ont dvelopp un autre
moyen de dfense: le camouflage. Et que dire du labre nettoyeur,
qui rend service aux autres poissons en les dbarrassant de leurs
parasites et des dbris alimentaires entre leurs dents? Le plus
tonnant, cest que ces poissons (dont certains comptent parmi les
prdateurs les plus redoutables des fonds marins) ne manifestent
aucune hostilit vis--vis du labre nettoyeur. Cest comme sils
taient conscients du service quil leur rend.
Ces exemples et tant dautres constituent un plaidoyer en
44

faveur du rcit de la cration, qui affirme que toutes les formes de


vie prsentes dans les lacs, les mers et les ocans ont t cres
par Celui dont la science est parfaite. Elles portent toutes
lempreinte de Son insurpassable sagesse.
Les oiseaux
Tout comme les reptiles, les oiseaux sont ovipares. Mais
contrairement aux reptiles, qui sont des animaux sang froid,
souvent assez indolents, les oiseaux sont des animaux sang
chaud et comptent parmi les cratures les plus actives de la terre.
Ils ont aussi des pulsations cardiaques tonnamment rapides. La
grande majorit des oiseaux sont des parents consciencieux qui
font eux-mmes office dincubateurs: ils couvent leurs ufs avec
la chaleur de leur propre corps.
Etant donn que les plumes sont dexcellents isolants, et
quelles ne laissent passer de ce fait quune trs faible quantit de
chaleur, le Dieu Crateur a dot les oiseaux couveurs de plaques
incubatrices, cest--dire de zones de peau o les plumes tombent
sous linfluence dune hormone. Ces oiseaux peuvent ainsi
transmettre aisment leur chaleur corporelle aux ufs.
Quant aux oiseaux qui ne sont dots de plaques incubatrices, le
Crateur leur a donn la sagesse de se les fabriquer eux-mmes.
Certains, comme les cannes et les oies, arrachent le duvet de leur
pectoral de faon que la peau soit en contact avec les ufs.
Dautres, comme le manchot empereur, se servent de leurs pattes
pour couver.
Les ailes des oiseaux sont un modle de perfection
arodynamique. Le profil de laile tant convexe sur le dessus et
relativement plat sur la face interne, lair doit parcourir, en
passant le long de la surface courbe de laile, une plus grande
distance que sous laile, o sa trajectoire est presque rectiligne. Il
en rsulte une diffrence de pression, faible au-dessus, forte audessous, ce qui pousse laile vers le haut et lui permet de slever.
Le colibri incarne lui seul llgance du vol des oiseaux: il vole
vers lavant, reculons, sur le ct, de bas en haut ou fait du
45

surplace. Cest une merveille de la cration.


Qui na jamais contempl, admiratif, des milliers doiseaux
volant comme un seul et excutant les mmes figures dans le ciel?
Quel ballet harmonieux! Aucune patrouille acrobatique au monde
ne peut galer cette performance. Les oiseaux sont capables dun
tel exploit grce leur temps de raction tonnamment court. Ds
quun oiseau, peu importe sa place dans le groupe, amorce le
virage, ses voisins immdiats ragissent en lespace de quinze
millimes de seconde et rglent leur battement dailes sur le
nouveau rythme. Cest ainsi que le mouvement se propage dans la
nue tout entire.
Et que dire des prouesses ralises par les oiseaux migrateurs?
Ils parcourent chaque anne de longues distances, traversent des
ocans et des dserts et atteignent leur destination au mtre prs,
sans carte ni boussole! La facult des oiseaux pouvoir se situer
par rapport leur destination et dterminer la route emprunter
pour latteindre est tout fait stupfiante. Les humains ne sont pas
naturellement dots de telles facults. Il faut vraiment tre de
mauvaise foi pour ne pas voir la main du Matre derrire toutes
les merveilles que nous venons dvoquer.
La Parole cratrice de Dieu
Vous tes-vous jamais demand comment les paroles concises,
sorties de la bouche de Dieu, ont pu crer quelque chose daussi
complexe que lunivers? Il est une chose que vous devez savoir,
bien-aims. Cest que Dieu, contrairement aux hommes, ne dit
que ce quIl pense. Sa Parole est le miroir de Son me et le reflet
de Ses penses, lesquelles sont infiniment plus leves que celles
des hommes (Es 55:8-9), profondes (Ps 92:6b), impntrables et
plus nombreuses que les grains de sable (Ps 139:17-18).
Les penses de Dieu sont inspires par une insondable sagesse
(Ep 3:10), un indicible amour (J 29:11) et une ternelle fidlit
(Ps 33:11). Elles sont toutes empreintes de Son intelligence, qui
na point de limite (Ps 147:5b). La Parole de Dieu reflte toujours
Sa pense, et Sa pense est toujours conforme Sa volont qui est
46

bonne, agrable et parfaite (Rm 12:2).


Par consquent, la Parole, la pense et la volont de Dieu ne
font quun. Elles sont indissociables, ce qui entrane quelles ont
des vertus communes. En clair, cela signifie que la Parole de Dieu
est aussi imprgne de Son intelligence que Sa pense.
A la lumire de cette vrit, il apparat clairement que les
paroles cratrices de Dieu taient pleines de sagesse et de science.
Car, dans Sa pense, Dieu savait trs exactement ce quIl voulait
crer et comment Il allait procder. Cest ainsi que, jaillissant
dune intelligence infinie, la Parole de Dieu cra les constituants
chimiques de lunivers et tablit les lois physiques qui le rgissent
et le font subsister (Ps 119:91). LEcriture dclare ce sujet:
Car Il dit, et la chose arrive; Il ordonne, et elle existe (Ps
33:9).
Il envoie Ses ordres sur la terre: Sa parole court avec
vitesse (Ps 147:15).
Louez-Le, cieux des cieux, et vous, eaux qui tes audessus des cieux! Quils louent le nom de lEternel! Car Il a
command, et ils ont t crs (Ps 148:4-5).
Ces passages montrent que la Parole de Dieu est rapide et
mme de crer nimporte quelle ralit partir du nant, en
conformit avec la volont de Dieu. Mais do vient que la Parole
de Dieu est cratrice? Le roi Salomon a rpondu cette question
en ces termes: Bni soit lEternel, le Dieu dIsral, qui a parl
de Sa bouche David, mon pre, et qui accomplit par Sa
puissance ce quIl avait dclar... (1 R 8:15). La puissance
illimite de Dieu est exclusivement au service de Sa Parole. Cest
la raison pour laquelle la Parole de Dieu est cratrice, toutepuissante et infaillible.
Par ailleurs, Dieu prouve un immense plaisir raliser les
innombrables promesses contenues dans Sa Parole. Il nest pas
47

exagr de dire que cest Son activit favorite. Car Celui qui a dit:
Je veille sur Ma Parole, pour lexcuter (J 1:12b), a aussi dit:
Je ne trahirai pas Ma fidlit, Je ne violerai point Mon alliance et
Je ne changerai pas ce qui est sorti de Mes lvres (Ps 89:34b35). Reflet de la pense et de la volont de Dieu, la Parole de
Dieu sappuie sur lintelligence, la sagesse, la fidlit et la
puissance infinies de Dieu. La Parole de Dieu vaut ce que Dieu
vaut et peut ce que Dieu peut.
Lorsque Dieu cra les vgtaux, Il dit: Que la terre produise
de la verdure, de lherbe portant de la semence, des arbres
fruitiers donnant du fruit selon leur espce et ayant en eux leur
semence sur la terre... (Gn 1:11b). Cette parole, sortie de la
bouche de Dieu, a non seulement cr les vgtaux, elle a
galement mis en place le processus de photosynthse, garant de
la survie des vgtaux. Mme si la parole de Dieu ne mentionnait
pas explicitement la photosynthse, il ne fait aucun doute que
Dieu avait ce processus lesprit lorsquIl a ordonn que la terre
produise des vgtaux de toute espce.
Ceci nous amne dire que chaque parole qui sort de la
bouche de Dieu a une porte illimite. La moindre parole
prononce par Dieu renferme des mondes de merveilles, dont les
potentialits dpassent infiniment tout ce que lentendement
humain peut concevoir. David lexprima ainsi: Jai constat que
les choses parfaites ont toutes leurs limites; illimite est la porte
de Ton commandement (Ps 119:96, Bible du Semeur).
La Parole de Dieu est la cl qui donne accs aux ressources
illimites de Dieu. Cest pourquoi nous ne pouvons exprimenter
la puissance de Dieu que dans la mesure o nous confessons Sa
Parole et la mettons en pratique, par la foi.
Selon leurs espces
Le rcit de la cration souligne le fait que Dieu a cr toutes
les choses vivantes qui peuplent la terre selon leurs espces. Au
sens biblique du terme, les espces dsignent (en ce qui concerne
48

les formes de vie) des familles lintrieur et dans les limites


desquelles des croisements sont possibles.
Ainsi, la barrire entre les espces se situe au point o cesse la
fcondit. Un chercheur qui tenterait de croiser des chiens et des
chats provoquerait un toll gnral. Mme des athes convaincus
rpugnent une telle aberration. Cest la preuve que notre
conscience peut se mettre au diapason de lordre universel tabli
par le Dieu Crateur, quand nos mauvais penchants naturels et
lincrdulit nobscurcissent pas notre jugement.
Par ailleurs, la Bible est totalement en phase avec les sciences
modernes quand elle affirme que Dieu a cr les vgtaux et les
animaux selon leurs espces. Ce dtail sous-entend que la vie ne
se reproduit pas sur base de critres alatoires, mais suivant un
schma prdfini, par hrdit (transmission du matriel
gntique dune gnration la suivante). Quelle remarquable
prcision de la part du vieux Livre! Son Auteur est nen point
douter Celui qui a cr toutes les formes de vie.
Dans Job 12:7-9, lEcriture nous apprend quaucun animal
nignore que tout ce qui existe est luvre de Dieu. Quand
jentends des scientifiques et des professeurs duniversit nier
lexistence de Dieu et attribuer quelque chose daussi vaste et
complexe que lunivers un hasard aveugle, je me dis que les
animaux ne sont pas si btes que a. Sans connatre la science des
hommes, ils reconnaissent instinctivement que la gense de la vie
nest pas alatoire.
La science aurait-elle affranchi lhomme de lobscurantisme
intellectuel en lui proposant une alternative lexistence de Dieu?
Il nen est pas ainsi. Car, dans la pratique, la science ne peut
contredire la Bible, moins quelle ne sacrifie la recherche de la
vrit sur lautel dune doctrine philosophique visant se
dbarrasser du Crateur tout prix. Aucune dcouverte
scientifique ou archologique ne pourra jamais faire mentir la
Bible! Elle est et reste la Parole infaillible de Dieu. Celui qui
svertue discrditer la Bible lutte contre la vrit. Il ne peut
gagner cette bataille quen se trompant lui-mme.
49

Enseignement du jour
Avez-vous dj observ une colombe de prs? Quel bel oiseau!
Sa grce et sa douceur sont sans pareilles dans la gent aile.
Lorsque le Dieu qui a cr les oiseaux envoya Jean-Baptiste vers
les enfants dIsral, Il lui indiqua comment reconnatre le Messie,
le Sauveur du monde. Quand Jean-Baptiste se trouva enfin en
face du Rdempteur, il Le reconnut grce au signe que Dieu lui
avait donn. Voici comment cela est arriv:
Le lendemain, il vit Jsus venant lui, et il dit: Voici
lAgneau de Dieu, qui te le pch du monde. Cest Celui
dont jai dit: Aprs moi vient un Homme qui ma prcd,
car Il tait avant moi. Je ne Le connaissais pas, mais cest
afin quIl ft manifest Isral que je suis venu baptiser
deau. Jean rendit ce tmoignage: Jai vu lEsprit descendre
du ciel comme une colombe et Sarrter sur Lui. Je ne Le
connaissais pas, mais Celui qui ma envoy baptiser deau,
Celui-l ma dit: Celui sur qui tu verras lEsprit descendre
et Sarrter, cest Celui qui baptise du Saint-Esprit. Et jai
vu, et jai rendu tmoignage quIl est le Fils de Dieu (Jn
1:29-34).
La prochaine fois que vous verrez une colombe, pensez-y:
Jsus-Christ est le Fils de Dieu, le Sauveur et le Rdempteur du
genre humain. Heureux celui qui croit au Fils du Dieu vivant! Il
prendra son vol comme un aigle (Es 40:31b) et ira rejoindre le
Seigneur dans les airs, lors de Son avnement (1 Th 4:17).
Le sixime jour
Cration des animaux terrestres
Dieu dit: Que la terre produise des animaux vivants selon
leur espce, du btail, des reptiles et des animaux
terrestres, selon leur espce. Et cela fut ainsi. Dieu fit
50

les animaux de la terre selon leur espce, le btail selon son


espce, et tous les reptiles de la terre selon leur espce.
Dieu vit que cela tait bon (Gn 1:24-25).
Tout comme les poissons et les oiseaux, les animaux terrestres
(qui sont autant dmes vivantes) furent crs selon leur espce.
Ceci montre que Yahv Elohim avait de la suite dans les ides. Le
sixime jour de la cration, Il tait toujours le Dieu dordre et
dharmonie des premiers jours. Il Sest ainsi rvl comme Celui
qui, malgr lventail illimit de choix dont Il dispose en raison
de Sa toute-puissance et de Sa souverainet, accomplit toujours
Ses uvres avec fidlit (Ps 33:4b). La versatilit et la fourberie
ne font pas partie de Sa nature sainte.
Quil est rassurant de savoir que le Souverain Seigneur de
lunivers nest pas un Dieu imprvisible, mais un Rocher
entirement digne de confiance (Dt 32:4; Es 26:4). Il est toujours
fidle Lui-mme et Sa Parole. Il ne peut ni Se tromper ni
mentir (Nb 23:19). Il est toujours le mme, et Sa Parole subsiste
jamais dans les cieux (Ps 119:89). Tel est le glorieux tmoignage
que le rcit de la cration rend au Dieu Crateur. Un examen
approfondi des merveilles du monde animal nous pousse la
rflexion:
La chauve-souris est le seul mammifre capable de voler de
manire soutenue. Elle se dirige en vol par cholocation, cest-dire par mission pulse de sons de haute frquence qui sont
rflchis sous formes dchos (perus par les oreilles de la
chauve-souris) par les surfaces environnantes. Les chos
renseignent lanimal sur la position, sur la distance relative et
mme sur la nature des objets de son environnement. Cela permet
la chauve-souris de voler dans lobscurit totale.
Les termites construisent des termitires qui peuvent atteindre
7 8 mtres de haut lchelle humaine, cela quivaut un
immeuble de plus de 2 kilomtres de haut! Les termitires sont
conues de manire si ingnieuse quelles maintiennent la
temprature lintrieur quasi-constante, mme quand il fait une
51

chaleur torride ou un froid glacial lextrieur.


Laraigne produit une soie suffisamment rigide pour
sallonger de 30 pour cent avant de rompre. Malgr sa rsistance,
la soie daraigne nest pas trop rigide grce la disposition
particulire de ses molcules, qui la rend la fois lastique et
rsistante. Le savoir-faire et lhabilet dont laraigne fait preuve
en tissant sa toile sont pour le moins tonnants de la part dun si
petit animal.
La luciole met de la lumire grce un procd doxydation
la fois trs efficace et trs complexe. Le mcanisme par lequel les
cellules de la luciole produisent de la lumire fait intervenir des
oxydations qui librent de lnergie par lmission dun photon.
Les facteurs impliqus dans la bioluminescence sont la lucifrine
(un substrat luminescent) et la lucifrase (une enzyme qui
catalyse la raction bioluminescente). La lucifrase se combine
avec la lucifrine et lensemble ragit avec le dioxygne (O2) pour
former un complexe oxyd instable, qui retourne rapidement
ltat stable en mettant un photon.
Bien-aims, le monde est rempli de merveilles qui tmoignent
de lexistence dun Etre suprmement intelligent, qui a cr toutes
choses dessein. Le Dieu Crateur a laiss des empreintes
indlbiles sur Son ouvrage. LEcriture dclare ce sujet: Les
cieux racontent la gloire de Dieu, et ltendue manifeste luvre
de Ses mains (Ps 19:2). Puisque mme les animaux, dont
lintelligence est de loin infrieure celle des humains,
reconnaissent Dieu dans toutes leurs voies (Jb 39:3; Jl 1:20), ceux
dentre nous qui se dtournent du Crateur nauront aucune
excuse au jour du jugement (Rm 1:20).
Le couronnement de la cration
Puis Dieu dit: Faisons lhomme notre image, selon notre
ressemblance, et quil domine sur les poissons de la mer,
sur les oiseaux du ciel, sur le btail, sur toute la terre, et
sur tous les reptiles qui rampent sur la terre. Dieu cra
52

lhomme Son image, Il le cra limage de Dieu, Il cra


lhomme et la femme (Gn 1:26-27).
Le rcit de la cration consign dans le premier chapitre de la
Gense prsente luvre de Dieu dans lordre chronologique.
Force est de constater que la chronologie de la cration concide
avec limportance des choses cres, le tout dans un ordre
croissant. Dieu cra dabord les minraux, ensuite les vgtaux,
puis les animaux qui furent les premires mes vivantes, des
cratures dotes dintelligence et de conscience de soi. Pour
couronner le tout, le Tout-Puissant cra lhomme Sa propre
image et lui donna la domination sur la terre.
Dieu appela lhomme Adam, parce quIl lavait form partir
de la poussire terrestre (adamah en hbreu). Mais comment
faut-il comprendre le passage qui dit que Dieu cra lhomme
Son image? En quoi lhomme tir de la poussire de la terre
ressemblait-il Dieu? Avant toutes choses, il convient de
souligner quAdam ne pouvait ressembler Dieu sur le plan
physique car, comme le Fils de Dieu Lui-mme la dit, Dieu est
Esprit (Jn 4:24) et un esprit na ni chair ni os (Lc 24:39).
Quelle tait donc limage de Dieu dans lhomme?
Dans Esae 43:7, Dieu parle de tous ceux qui sappellent de
Son nom, de ceux quIl a crs pour Sa gloire, quIl a forms et
faits. De son ct, laptre Paul crivit: Que le Dieu de paix vous
sanctifie Lui-mme tout entiers, et que tout votre tre, lesprit,
lme et le corps, soit conserv irrprhensible, lors de
lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ! (1 Th 5:23). Lus
cte cte, ces deux passages montrent que lhomme est un tre
tripartite constitu dun corps, dune me et dun esprit.
Lorsque Dieu cra lhomme, Il forma son corps partir de la
poussire de la terre (Gn 2:7a), Il le fit devenir une me vivante en
soufflant dans ses narines une respiration de vie (Gn 2:7b), et Il
forma un esprit au-dedans de lui (Za 12:1). Cest lesprit qui est
limage de Dieu dans lhomme, et qui place ce dernier au-dessus
du rgne animal. Car, mme sils ont une me et sont conscients
de lexistence de Dieu, les animaux sont incapables de rflchir
53

les extraordinaires qualits divines que sont lamour, la


misricorde, la justice, la saintet et la crativit.
Lhomme, par contre, est capable de rflchir les qualits
divines, parce quil a t cr limage de Dieu. Grce lesprit
cratif et inventif dont le Crateur la dot, lhomme peut raliser
des chefs-duvre dans des domaines aussi varis que la science,
la technologie, la littrature et lart. Il est aussi capable de
rflchir ses problmes et aux manires de les rsoudre. Il aspire
au progrs et la perfection, parce quil a t cr limage de
Celui qui est la Perfection absolue. Cest lesprit qui fait de
lhomme un tre dot de personnalit, de raison et de sens moral.
Bien que Dieu soit infini et lhomme limit, ce dernier possde
les lments de personnalit analogues ceux de la Personne
divine: lintelligence (Gn 2:19-20a), la sensibilit (Gn 2:20b) et la
volont (Gn 2:23-24). Lhomme na pas t cr gal Dieu, mais
semblable Lui. Car contrairement au Dieu Crateur, lhomme
na pas la vie en lui-mme. Il est un rcepteur et non un metteur;
son esprit ne peut fonctionner correctement que sil capte les
ondes mises par lEsprit de Dieu.
Le dessein de Dieu dans la cration de lhomme devient
vident quand on lit, cte cte, Gense 1:26 et Esae 43:7. Dieu
a cr lhomme pour quil domine sur toute la terre, la louange
de Sa gloire, selon quil est crit: Les cieux sont les cieux de
lEternel, mais Il a donn la terre aux fils de lhomme (Ps
115:16). Le Dieu Tout-Puissant, qui appartiennent le rgne et la
gloire, voulait, du haut de Sa prodigieuse Majest, rgner sur la
terre par lintermdiaire de lhomme. Cette disposition divine
montre que la gloire de Dieu et le bonheur de lhomme vont
toujours de pair.
La comprhension du plan originel de Dieu pour lhomme est
fonction de la comprhension du dessein ternel de Dieu en
Christ. LEcriture dclare ce sujet: En Lui (Christ) Dieu nous a
lus avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et
irrprhensibles devant Lui (Ep 1:4). Etant donn que ce dessein
a t conu par Dieu avant la fondation du monde, cest--dire
avant la cration dAdam, il correspond parfaitement ce que
54

Dieu attendait du premier couple humain.


Lhomme tait un prince de Dieu sur la terre. Il avait reu de
Dieu la domination sur toutes les cratures terrestres. Dans un
lan damour incomprhensible, le Souverain Seigneur de
lunivers a li Sa domination sur la terre la coopration de
lhomme. En effet, Celui qui peut tout et qui na besoin de rien ni
de personne a dcid, pour des raisons qui chappent
lentendement, de ne rien faire sur la terre sans passer par
lhomme. Dieu a gard la mme ligne de conduite aprs la chute
de lhomme (cf. Am 3:7). Il Sest ainsi rvl comme Celui qui
demeure toujours fidle Lui-mme et Son alliance, mme
quand Ses partenaires flanchent.
La domination de lhomme sur la terre trouvait son origine
dans lesprit que Dieu avait mis en lui, et tirait sa lgitimit de sa
soumission la volont de Dieu. Etant donn que Dieu avait dot
lhomme du libre arbitre, deux choix possibles soffraient lui: le
rgne et la vie ternelle en cas dobissance, lesclavage et la mort
en cas de dsobissance. Cest le seul moment de lhistoire o
lhomme a eu toutes les cartes en main. Le Dieu Crateur lui avait
donn des valeurs morales sres et une parfaite sant physique,
mentale et psychique. Lhomme avait tout pour vivre heureux.
Le corps humain
Les scientifiques reconnaissent que le corps humain est un
chef-duvre dharmonie et dhabilet. Un corps en bonne sant
permet daccomplir, tout en y prenant plaisir, des choses tout
fait tonnantes. Bien quil soit compos de plusieurs organes, le
corps humain forme un tout prodigieusement conu par le
Crateur pour jouir de la vie.
David tait donc fond sexclamer: Cest Toi qui as form
mes reins, qui mas tiss dans le sein de ma mre. Je Te loue de ce
que je suis une crature si merveilleuse. Tes uvres sont
admirables, et mon me le reconnat bien (Ps 139:13-14). Voici
quelques merveilles du corps humain:
Le systme immunitaire discerne ce qui appartient
55

lorganisme et ce qui est tranger grce une molcule protique


se trouvant la surface de nos cellules. Cette molcule, qui fait
partie de ce quon appelle le complexe majeur
dhistocompatibilit (ou complexe HLA), est une marque
didentification qui signale au systme immunitaire que la cellule
en question est une amie, quelle appartient en propre
lorganisme. Le systme immunitaire reconnat donc nos cellules
et les accepte, mais il attaque toute cellule ayant sa surface des
molcules inconnues, ce qui est le cas de toutes les cellules
trangres.
Les poumons constituent le principal organe de lappareil
respiratoire, qui a pour rle de fournir de loxygne au sang et
dexpulser du corps des dchets gazeux, constitus principalement
par le dioxyde de carbone. Logs dans un endroit idal (la cage
thoracique), les poumons sont disposs de part et dautre du cur.
Ils extraient de lair (qui est compos approximativement de 21%
doxygne et de 78% dazote) loxygne qui est indispensable
pour la respiration. Lair pntre tout dabord par le nez ou la
bouche, et passe par le pharynx.
Etant donn que le pharynx sert la fois avaler les aliments
et respirer, le Dieu Crateur a dot les voies respiratoires dune
languette flexible, appele piglotte, qui obture leur orifice lors de
la dglutition. Lair traverse la trache et les bronches pour se
rendre finalement dans les alvoles pulmonaires. Les parois des
alvoles tant un peu comme un tissu trs fin, elles laissent passer
loxygne mais empchent le sang de traverser. Loxygne
traverse les parois des alvoles et entre dans les globules rouges.
Les globules rouges transportent loxygne dans toutes les
cellules du corps, et ramassent le gaz carbonique qui sy trouve.
Ils reviennent ensuite aux poumons par les veines, et dchargent
le gaz carbonique dans les alvoles. Le gaz carbonique remonte
dans les bronches et sort du corps par le nez ou la bouche lors de
lexpiration. Si la plupart du temps nous respirons sans mme y
penser, cest parce que le cerveau rgle automatiquement la
respiration.
Le cerveau est sans conteste lorgane le plus complexe du
56

corps humain. Il compte entre 10 et 100 milliards de neurones,


chacun tant reli des centaines, voire des milliers dautres
cellules. La liaison entre deux neurones sappelle synapse. Ce
sont les neurotransmetteurs (une substance chimique) qui
permettent la transmission des signaux nerveux dun neurone
lautre, en traversant lespace synaptique qui les spare. La
manire dont le cerveau traite les informations fournies par les
cinq sens est tout fait prodigieuse. Prenons lexemple de la
vision et de loue:
La partie la plus importante de lil est le globe oculaire, qui
est le vritable organe de la vue. Lorsquun signal lumineux
arrive sur lil, il pntre par la pupille, traverse le cristallin
(derrire la pupille) et est projet sur la rtine, une membrane
forme de trois couches qui tapissent larrire du globe oculaire.
La lumire frappe la troisime couche, constitue de deux
types de cellules photorceptrices: les btonnets, sensibles
lintensit lumineuse, et les cnes, capables de reconnatre les
longueurs correspondant trois couleurs le rouge, le vert et le
bleu. Lorsque la lumire dcolore les pigments situs dans ces
cellules, un signal est envoy jusquaux cellules de la deuxime
couche et, de l, celles de la premire couche, dont les axones
forment le nerf optique. Une image se forme sur la rtine, et
linformation est transmise au cerveau par le nerf optique.
Llment le plus important du systme auditif est le cerveau,
qui a lextraordinaire capacit de transformer le flux
dinformations quil reoit sous forme dimpulsions nerveuses en
perception mentale du son. Le son arrive dans le pavillon, passe
dans le conduit auditif et tape sur le tympan. Puis, il est transmis
par la chane dosselets jusque dans loreille interne. Le son est
transmis au cerveau par les cellules nerveuses lintrieur du
colimaon et, ensuite, par le nerf auditif.
Cest aussi au cerveau que nous devons le langage et la
mmoire. Grce la complexit de sa composition, de son
fonctionnement et de ses ingalables performances, le cerveau
prouve lui seul que lhomme a t cr par un Etre suprmement
intelligent. Comment un organe aussi complexe aurait-il pu se
57

dvelopper par hasard? LEcriture na pas tort de qualifier


dinsenss ceux qui nient lexistence de Dieu (Ps 53:2). En effet,
seul un insens peut attribuer un destin aveugle le mrite davoir
faonn le cerveau humain.
La procration
Dieu les bnit, et Dieu leur dit: Soyez fconds, multipliez,
remplissez la terre, et lassujettissez; et dominez sur les
poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, et sur tout
animal qui se meut sur la terre (Gn 1:28).
En crant lhomme, Dieu fit en sorte quil y ait un mle et une
femelle susceptibles de se reproduire en saccouplant. Il les bnit
et leur ordonna de multiplier et de remplir la terre. Le rcit de la
cration tablit formellement que la sexualit sert avant tout la
reproduction de lespce humaine. Cest en raison de Son amour
que le Dieu Crateur a dispos que lhomme prouve du plaisir en
accomplissant lacte sexuel. Cela contribue renforcer les liens
entre les poux.
Etant donn que la fonction premire de la sexualit est la
procration cela se voit dans le fait que Dieu a ordonn
quAdam et Eve soient fconds , toute pratique sexuelle strile
par nature est forcment contraire la volont de Dieu. Cest la
raison pour laquelle la Bible condamne fermement les rapports
sexuels entre des individus de mme sexe (Lv 18:22) et entre les
hommes et les animaux (Lv 18:23). Elle qualifie ces pratiques
dabominations. Quiconque se livre lhomosexualit ou la
bestialit franchit la barrire que le Crateur a mise entre le bien
et le mal, et sexpose dangereusement au jugement divin.
Ne vous laissez pas sduire par le monde, bien-aims dans le
Seigneur. Nous vivons une poque o quiconque soppose
lhomosexualit est tax dintolrance et dtroitesse desprit.
Lesprit du temps veut que lon accepte lhomosexualit comme
une pratique sexuelle saine et recommandable.
Des hommes politiques et des vedettes du show-business,
58

senss tre des modles, confessent publiquement leur


homosexualit et sattirent la sympathie des masses pour leur
courage. Je ne vous demande pas de mpriser les homosexuels,
encore moins de les har. Mais sachez que tous ceux qui se livrent
lhomosexualit et la bestialit nhriteront point le Royaume
de Dieu, de mme que ceux qui pratiquent la sodomie (cf. 1 Co
6:9-10).
Le rgime alimentaire
Et Dieu dit: Voici, Je vous donne toute herbe portant de la
semence et qui est la surface de toute la terre, et tout
arbre ayant en lui du fruit darbre et portant de la semence:
ce sera votre nourriture. Et tout animal de la terre, tout
oiseau du ciel, et tout ce qui se meut sur la terre, ayant en
soi un souffle de vie, Je donne toute herbe verte pour
nourriture. Et cela fut ainsi (Gn 1:29-30).
A laube de la cration, Dieu prescrivit lhomme et aux
animaux un rgime vgtarien. Lhomme avait sa disposition
quantit de fruits succulents et des herbes de toute espce, pleines
de vitamines. Les vgtaux comblaient largement les besoins
nutritionnels de lhomme et des animaux. Avant que la mort ne se
glisse dans le monde, la viande ne faisait pas partie de leur menu.
Ce nest, en effet, quaprs le dluge (survenu dix gnrations
aprs la chute de lhomme) que Dieu autorisa No et les siens
manger de la viande (Gn 9:3).
Au del de ses qualits nutritionnelles, le rgime alimentaire
que Dieu avait donn lhomme tait avant tout rvlateur de Son
dessein pour la terre. Dieu voulait que les humains vivent en
harmonie entre eux, avec la nature et avec les animaux. Il ne
voulait pas que les animaux sentre-dchirent, mais quils
mangent tous de lherbe et cohabitent pacifiquement. La mort et
la cruaut ne faisaient pas partie de Son plan.
Bien que le pch ait tout gch, Dieu na pas renonc Son
dessein originel, comme en tmoigne cette parole de lEcriture:
59

Le loup et lagneau patront ensemble, le lion, comme le buf,


mangera de la paille, et le serpent aura la poussire pour
nourriture. Il ne se fera ni tort ni dommage sur toute Ma
montagne sainte, dit lEternel (Es 65:25). Dieu ralisera cette
promesse durant le rgne millnaire de Christ. La paix et
lharmonie rgneront alors sur la terre.
Une glorieuse perspective
Dieu vit tout ce quIl avait fait et voici, cela tait trs bon.
Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un matin: ce fut le sixime
jour (Gn 1:31).
Il est impossible lintelligence humaine, limite et obscurcie
par le pch, de saisir la porte de ce passage. Le sixime jour de
la cration, au soir, Dieu analysa (daprs Ses critres divins) tout
ce quIl avait fait et trouva que cela tait trs bon. Si les yeux du
Dieu infiniment parfait navaient dcel aucun dfaut dans
lunivers, combien plus forte raison ceux de lhomme furent-ils
merveills par la beaut de la cration! Le Dieu Crateur avait
mis tout Son savoir-faire dans lamnagement du jardin dEden,
afin doffrir lhomme un havre de paix.
Il y a un fil conducteur qui traverse le rcit de la cration de
part en part: lamour incommensurable de Dieu. Lamour de Dieu
est si grand que lunivers ne pourrait le contenir. Lamour de Dieu
est plus quun sentiment: cest une puissance qui surmonte tous
les obstacles, qui triomphe de tous les prjugs, et qui transforme
les pcheurs les plus ignobles en serviteurs de justice (Ac 9:1-22;
1 Tm 1:12-17). Lamour de Dieu est si grand quil na rien
envier la puissance infinie de Dieu. Lamour nest pas le
moindre des attributs divins, car Dieu est amour (1 Jn 4:16b).
Cest ce Dieu damour que lhomme avait affaire.
Limmortel amour lui avait ouvert la perspective de vivre
ternellement en communion avec le Trs-Haut, de concevoir des
projets sains et de les raliser avec laide du Tout-Puissant.
Chaque iota du rcit de la cration atteste que Dieu prenait un
60

immense plaisir rendre lhomme heureux. La nature du Dieu


bienheureux (1 Tm 1:11) est telle que cet t une catastrophe si
un autre que Lui avait cr lhomme.
Le repos de Dieu
Gense 2:1-3 dclare que Dieu a achev Son uvre au
septime jour, et quIl Sest repos ce jour-l. Etait-ce parce quIl
tait essouffl aprs six jours defforts intenses? Non, car
lEcriture Lui rend ce tmoignage: Cest le Dieu dternit,
lEternel, qui a cr les extrmits de la terre; Il ne Se fatigue
point, Il ne Se lasse point... (Es 40:28b). Que faut-il alors
comprendre par repos de Dieu?
Quand lEcriture dit que Dieu Sest repos de toute Son uvre
au septime jour, cela signifie tout simplement quIl navait plus
rien crer, puisque Son uvre tait parfaitement acheve. Le
jour du repos attestait que Dieu avait atteint tous les objectifs
quIl Stait fixs. Cest le signe quIl a donn aux hommes de
tous les ges, afin quils sachent que le Dieu Crateur ralise
toujours Ses desseins, et ce jusque dans les moindres dtails,
grce Son intelligence et Sa puissance infinies. Dieu ne peut ni
Se tromper ni chouer. Cest pourquoi nous pouvons Lui remettre
nos mes en toute confiance (1 P 4:19).
Deux rcits contradictoires?
Il est gnralement admis que cest Mose qui a rdig le
Pentateuque, cest--dire les cinq premiers livres de lAncien
Testament: la Gense, lExode, le Lvitique, les Nombres et le
Deutronome.
Pourtant, certains affirment que le livre de la Gense prsente
non pas un, mais deux rcits de la cration, quils attribuent
diffrents auteurs nomms lElohiste (auteur prsum de Gense
1) et le Yahviste (auteur prsum de Gense 2). Le rcit lohiste
serait plus rcent que son pendant yahviste. Les deux auteurs
auraient livr leurs propres rflexions sur lorigine de lunivers
61

des poques diffrentes, et leurs diffrents rcits nauraient t


runis en un seul ouvrage quaprs lexil babylonien.
Les arguments le plus souvent avancs lappui de cette thse
portent sur le fait que les deux rcits attribuent Dieu un nom
diffrent (Elohim dans Gense 1 et Yahv dans Gense 2) et
que la succession des choses cres diffre: plantes animaux
hommes dans Gense 1, et homme plantes animaux dans
Gense 2.
Cette argumentation ne tient pas la route; elle ne repose que
sur des lucubrations humaines. Comme nous allons le voir, les
deux rcits ne font quun, chacun deux prsentant la cration du
monde sous un angle diffrent. Cette mthode narrative du SaintEsprit, qui consiste relater un mme vnement sous diffrents
angles, est bien connue des lecteurs des Evangiles.
Contrairement au premier chapitre, qui dcrit luvre de la
cration chronologiquement, le deuxime chapitre de la Gense
met laccent sur la cration de lhomme et sur les dispositions
extraordinaires que Dieu a prises pour le rendre heureux. Ce serait
une erreur de considrer le passage qui dbute avec Gense 2:4
comme un second rcit de la cration. Il sagit en fait dun rcit
parallle Gense 1, qui nous fournit de plus amples dtails sur
les circonstances dans lesquelles Dieu cra nos premiers parents.
En ce qui concerne les noms, il convient de prciser que
chaque nom divin rvle une facette de la Personne divine. Ainsi
Elohim met-il laccent sur la majest et la nature trinitaire de
Dieu, tandis que Yahv souligne limmutabilit de Dieu et Sa
proximit avec lhomme. Ce nest pas un hasard si Dieu a rvl
Sa nature trinitaire (lun des plus grands mystres divins) lors de
la cration de lhomme (cf. Gn 1:26). Le Saint-Esprit montrait
par l que la rvlation du mystre de Dieu serait troitement lie
lhistoire de lhomme. En effet, le Dieu Crateur a montr Son
vrai visage quand Christ est mort pour le salut du monde.
Loin dtre opposs, Elohim et Yahv sont daccord. Ils
rvlent le Dieu Crateur comme Celui qui, malgr Sa
prodigieuse Majest et Son infinie dignit, cherche constamment
la compagnie de lhomme, parce quIl est amour. Le plus
62

important, cest le sous-entendu: cest par la Parole que Dieu a


cr le monde et cest par elle quIl noue des relations avec
lhumanit. La Parole (Jsus-Christ) est ainsi prsente par le
Saint-Esprit comme tant le principe, le fondement et la finalit
de la cration de Dieu. Quel merveilleux tmoignage!
A propos des arbres
En ce qui concerne les arbres, je dois avouer que Gense 2:5-7
semble affirmer que lhomme a t cr avant lapparition des
vgtaux, ce qui serait en flagrante contradiction avec le rcit de
Gense 1. En ralit, il nen est pas ainsi. Le passage litigieux
nous livre avant tout une information qui ne figure pas dans le
premier chapitre de la Gense: Dieu a arros la terre avant de
crer les vgtaux. Tout bon jardinier aurait fait pareil.
Il est fait mention de lhomme ici non pas parce quil aurait t
cr avant ou juste aprs les vgtaux, mais parce que Gense 2
traite de la relation privilgie quil a plu Dieu dtablir avec
lhomme. Cest pourquoi les choses cres par Dieu ny sont pas
dcrites dans lordre chronologique, mais par rapport au lien qui
les unissait lhomme.
Dailleurs, Gense 2:8 dclare que Dieu planta (et non cra)
un jardin en Eden, du ct de lorient, et Il y mit lhomme quIl
avait form. Les arbres dont parle Gense 2:9 nont rien voir
avec ceux qui ont t crs le troisime jour de la cration. Les
arbres dont il est question ici poussrent lintrieur du jardin
dEden. Adam vit comment Dieu fit pousser ces arbres agrables
voir et bons manger, et fut confort dans la conviction que
toutes les merveilles qui lentouraient taient de cration divine.
Outre les arbres fruitiers, Dieu fit pousser au milieu du jardin
larbre de la vie et larbre de la connaissance du bien et du mal.
Dieu ne cacha pas lhomme quIl avait un ennemi. Il joua la
transparence et fit comprendre Adam quil tait dot du libre
arbitre, et quil avait par consquent la possibilit de choisir son
camp. Il appartenait lhomme de rester vigilant et de se
soumettre volontairement la volont de Dieu. Ctait pour lui le
63

seul moyen de tenir loigne la crature spirituelle mchante, qui


voulait cote que cote le destituer de la position dominante o
Dieu lavait plac (cf. Gn 1:26).
Dieu ne fit pas mystre de ce qui arriverait lhomme sil
mangeait de larbre de la connaissance du bien et du mal (cf. Gn
2:17). Adam na probablement pas saisi ce que la mort impliquait
rellement; mais il tait conscient que a devait tre quelque
chose de terrifiant. La solennit de lavertissement divin ne
laissait, en effet, aucun doute sur la tragdie qui surviendrait en
cas de dsobissance de sa part. Tout ce quAdam avait faire,
ctait de rgner sous la domination de Dieu. Car le chemin de
lindpendance tait aussi celui de la mort.
LEternel chargea lhomme de garder le jardin dEden cela
devait lui rappeler de se mfier de la crature spirituelle mchante
qui rdait dans la nature et de le cultiver. Dieu fit ainsi
participer lhomme Son plan visant tendre les limites du
jardin dEden sur la terre entire. Il voulait que lhomme ait le
sentiment dtre utile. Cest pourquoi Il lui offrit la possibilit de
servir la ralisation de Ses desseins. Les dispositions que le
Dieu Crateur a prises en faveur de lhomme montrent, si besoin
est, que lamour est lalphabet avec lequel le Tout-Puissant
composent toutes Ses uvres (Ps 145:17).
A propos des animaux
En lisant Gense 2:18-25, on peut penser que lEcriture affirme
que lhomme a t cr avant les animaux. Mais ce nest quune
impression. Une analyse minutieuse du passage prcit montre
que le thme qui y est dvelopp est non pas la cration des
animaux, mais linstitution du mariage par Dieu.
Cest pour nous aider mieux comprendre les voies divines
que le Saint-Esprit a parl de la cration des animaux, nous livrant
au passage une information qui ne figure pas dans le premier
chapitre de la Gense: Dieu a form les animaux des champs et
les oiseaux du ciel de la mme manire que lhomme, cest--dire
partir de la poussire terrestre. Nous verrons plus loin pourquoi
64

le Saint-Esprit a mentionn ce dtail.


Selon Gense 2:18, Dieu trouva quil ntait bon que lhomme
soit seul. Il eut alors la brillante ide de lui faire une aide
semblable lui. Cependant, Dieu ne voulut pas imposer Son point
de vue lhomme. Aussi dcida-t-Il de faire prendre dabord
conscience ce dernier quil avait besoin dune aide. Mais
comment faire natre le dsir de compagnie dans le cur de
lhomme sans violer son libre arbitre? Cest l quintervint la
sagesse infiniment varie de Dieu: Il fit venir vers lhomme les
animaux des champs et les oiseaux du ciel, pour voir comment il
les nommerait.
LEcriture ne dit pas combien de temps cette vaste opration de
nomination des animaux a dur. Ce qui est sr, cest quil a fallu
Adam des capacits intellectuelles et une facult dexpression
extraordinaires pour distinguer chaque animal en lui attribuant un
nom appropri. Cette entreprise titanesque procura beaucoup de
satisfaction lhomme. Mais elle lui fit aussi raliser quaucun
animal ne pouvait tre son vis--vis, et ce malgr le fait que les
animaux ont t, comme lui, forms partir de la poussire
terrestre.
En voyant chaque animal avec une femelle assortie, Adam
soupira aprs une aide semblable lui. Le dsir qui naquit dans
son cur donna raison au jugement du Tout-Puissant. Alors Dieu
fit tomber lhomme dans un profond sommeil, prit une de ses
ctes et referma la chair sa place. Ainsi, le Dieu Crateur fut le
premier pratiquer lanesthsie. Le saviez-vous, bien-aims?
Avec la cte quIl avait prise lhomme, Dieu forma une
femme et la fit venir vers lhomme. A son rveil, Adam dcouvrit
sa dlicieuse rplique humaine, une crature dpassant en grce et
en beaut tout ce quil avait pu observer dans le monde animal.
La vue de cette femme parfaite bouleversa compltement son
univers sentimental et motionnel. Il exprima sa profonde
satisfaction par ces mots: Voici cette fois celle qui est os de mes
os et chair de ma chair! on lappellera femme, parce quelle a t
prise de lhomme (Gn 2:23).
Adam avait toutes les raisons de remercier le Crateur pour le
65

don merveilleux quIl lui avait fait. Depuis quil avait pass du
temps avec les animaux, il ressentait un vide dans son cur. Il
savait quil lui manquait quelque chose, et que Dieu seul pouvait
remdier cette situation. Et voil que le Tout-Puissant lui
prsente une femme de rve, comblant ses dsirs au-del de ses
attentes. Adam a certainement apprci le tact dont Dieu fit
preuve en ne lui imposant pas Sa vision des choses. Il tait
enchant lide de passer lternit aux cts dEve.
Gense 2:24 Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa
mre, et sattachera sa femme, et ils deviendront une seule
chair. montre que Dieu a toujours voulu que lhomme et la
femme voluent au sein dune relation saine et stable, dans le
cadre du mariage. Le concubinage et les relations sexuelles extraconjugales nont jamais fait partie de Son plan. Cest le pch qui
a tout dnatur, rduisant la relation homme-femme au simple
aspect sexuel. A laube de lhumanit, quand la volont de Dieu
tait faite sur la terre comme au ciel, il nen tait pas ainsi.
Il convient de souligner que la femme na pas t cre
uniquement pour satisfaire les dsirs de lhomme. En effet, ds le
commencement, Dieu avait prvu de crer un couple humain
Son image. LEcriture dclare ce sujet: Puis Dieu dit: Faisons
lhomme [tre humain] notre image, selon notre ressemblance,
et quil domine sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel,
sur le btail, sur toute la terre, et sur tous les reptiles qui rampent
sur la terre. Dieu cra lhomme [tre humain] Son image, Il le
cra limage de Dieu, Il cra lhomme [mle] et la femme
[femelle] (Gn 1:26-27).
Le plan originel de Dieu prvoyait la cration dun couple
humain constitu partir de la diffrenciation sexuelle. Cest
ltre humain (le mle et la femelle) que Dieu a cr Son image.
Quand les animaux vinrent auprs dAdam, ce dernier ressentit un
vide dans son cur parce que Dieu navait pas encore achev Son
uvre. Il le fit en crant Eve. Dsormais parfait et complet,
lhomme avait la glorieuse perspective de vivre un amour ternel
avec sa femme, dans un jardin paradisiaque.
Curieusement, pour devenir complet, Adam dut perdre une
66

partie de lui-mme (une cte). Nest-ce pas l un mystre? Le


Saint-Esprit montrait par l que Celui qui remplit tout en tous
sacrifierait Sa vie pour Se donner une Epouse et un Corps, cest-dire lEglise (Ep 1:22-23). O profondeur de la richesse, de la
sagesse et de la science de Dieu! Que Ses jugements sont
insondables, et Ses voies incomprhensibles! Car qui a connu la
pense du Seigneur, ou qui a t Son conseiller? Qui Lui a donn
le premier, pour quil ait recevoir en retour? Cest de Lui, par
Lui, et pour Lui que sont toutes choses. A Lui la gloire dans tous
les sicles! Amen! (Rm 11:33-36).
Enseignement du jour
Le sixime jour de la cration, Dieu cra lhomme Son
image. Il cra lhomme et la femme, et les plaa dans le jardin de
dlices quIl avait spcialement amnag pour eux. Le jardin
dEden tait un vaste parc paradisiaque, contenant tout ce que des
tres humains parfaits pouvaient dsirer. Lhomme et la femme
avaient la perspective de vivre ternellement dans ce monde
merveilleux, une condition, facile respecter: ne pas manger de
larbre de la connaissance du bien et du mal, sous peine de
mourir.
Face la situation catastrophique qui rgne actuellement dans
le monde, de plus en plus de gens adhrent lide que le rcit
biblique de la cration est ranger dans le rayon mythes dune
poque rvolue. La vrit est que ce rcit, comme dailleurs
toutes les affirmations de la Bible, est authentique et digne de foi.
Il ne relve pas de limagination dun imposteur talentueux, mais
de la pure vrit historique. Pour ceux qui acceptent lamour de
Dieu, la Bible annonce le retour triomphal du Seigneur JsusChrist, qui transformera le corps de notre humiliation en le
rendant semblable au corps de Sa gloire, par le pouvoir quIl a de
Sassujettir toutes choses (Ph 3:21).
Heureux celui qui croit au Seigneur Jsus-Christ! Le ToutPuissant essuiera toutes ses larmes dans le Royaume de Son Fils
bien-aim (cf. Col 1:12-14; Ap 21:3-4).
67

Chapitre 3

La grande usurpation
Telle voie parat droite un homme, mais son issue,
cest la voie de la mort
(Proverbes 14:12).
Un air de dj vu
Madame, Monsieur, bonsoir. Bienvenue dans votre dition du
20 heures. La nouvelle que tout le monde redoutait vient de
tomber: le corps dcouvert ce matin par un groupe de randonneurs
dans une fort domaniale est bien celui de Suzy, 7 ans, disparue il
y a une semaine en revenant de lcole. Comme nous vous
lannoncions dans notre dition du 13 heures, le corps dnud de
lenfant porte des marques de strangulation. Tout porte croire
quelle a subi des violences sexuelles. Avec nous en duplex,
Patrick Lefvre:
Claire: Bonsoir, Patrick. Le maire a dclar, au cours dune
confrence de presse commune avec le substitut du procureur et le
chef de la police, que les autorits mettraient tout en uvre pour
que ce crime crapuleux ne reste pas impuni. Pouvez-vous nous
dire si la police suit une piste srieuse?
Patrick: Bonsoir, Claire. Dsol, je ne suis pas en mesure de
vous donner des informations ce sujet. Le chef de la police a
lud toutes les questions concernant le droulement de lenqute.
Il a nanmoins admis que la police espre obtenir un maximum de
renseignements de la part de la population, maintenant que lon
sait le calvaire qua vcu Suzy.
Claire: Comment les habitants ont-ils pris la nouvelle?
Patrick: Juste aprs lannonce officielle de la mort de Suzy,
nous avons fait le micro-trottoir pour recueillir chaud les
68

ractions de la population.
Claire: Voici les propos recueillis par notre envoy spcial
Patrick Lefvre:
Patrick: Madame, quels sont vos sentiments en ce moment?
Une mre de famille: Jai peur pour mes deux filles.
Patrick: Pourquoi?
Une mre de famille: Jai entendu dire que le mode opratoire
du pervers qui a fauch Suzy prsente des similitudes avec celui
de lassassin de la petite Anne, tue 30 kilomtres dici, il y a
trois mois. Je suis terrifie lide quun tueur en srie rde dans
les parages, prt frapper tout moment.
Patrick: Que vous inspire ce qui est arriv la petite Suzy?
Un pre de famille: Je prfre ne pas vous dire ce que je ferais
son meurtrier si je lui mettais la main dessus. Ce monstre ne
mrite pas de vivre!
Patrick: Et vous, madame?
Une mre furieuse: O tait Dieu quand tout ceci est arriv?
Pourquoi na-t-Il pas empch ce crime odieux? Comment
voulez-vous que je croie en Dieu dans un monde o des enfants
innocents sont massacrs tous les jours?
Des questions qui reviennent toujours
Qui ne sest jamais rvolt en apprenant le meurtre dun petit
enfant? Qui ne sest jamais demand pourquoi nous devons
mourir? Pourquoi tant de haine dans le monde? Pourquoi Dieu, si
tant est quIl existe, ne fait-Il rien pour changer le monde? SIl est
omnipotent, pourquoi ne fait-Il pas cesser la souffrance dans le
monde? SIl est misricordieux, pourquoi permet-Il la maladie et
la mort? Peut-on se fier au rcit biblique affirmant que Dieu avait
plac lhomme dans le jardin dEden? Quest donc devenu ce
paradis?
Dans toutes les gnrations, les enfants des hommes se sont
pos ces questions et bien dautres. Des hommes et des femmes
sincres ont cherch connatre la cause dinnombrables
malheurs qui sacharnaient sur eux. Certains ont abandonn tout
69

espoir de trouver des rponses leurs interrogations, se rsignant


lide que la vie na pas de sens. Dautres ont abouti la
conclusion que lhomme est matre de son destin, et ont cart
toute explication mtaphysique la situation chaotique dans
laquelle se trouve le monde. Dautres encore ont dcid de se
tourner vers le Livre, pour dcouvrir ce que cette source de
sagesse a dire sur la question.
Il tait une fois lharmonie
Faisons un bond de 6000 ans en arrire. Nous sommes au
sixime jour de la cration, le dernier. Le Dieu Crateur entame
cette journe marathon en sachant quelle sera le couronnement
de Son uvre. Il envisage, en effet, de former partir de la
poussire terrestre un tre capable de rflchir Ses extraordinaires
qualits divines sur la terre. Jusque-l, seuls les anges refltaient
la gloire de Dieu dans lunivers. Ce sont des esprits dots
dintelligence, de raison et de libre arbitre. Ils taient tous soumis
lautorit de Dieu et Le servaient avec la plus grande dvotion,
jusqu ce quune rbellion clate au ciel. Nous y reviendrons.
Dieu entama la journe en crant les animaux terrestres dans
une grande varit despces. Il cra les animaux domestiques, les
reptiles et les animaux sauvages selon leur espce. Les cris de ces
diffrents animaux se joignirent ceux des poissons et des
oiseaux, crs la veille, et montrent vers le trne du Souverain
Seigneur de lunivers dans une parfaite harmonie. Le Matre jeta
un regard de satisfaction sur luvre de Sa main. Sachant que la
survie de tous ces animaux dpendait de Sa gnrosit, Il ouvrit
Sa main et les nourrit satit. Tout ce quIl avait fait jusque-l
tait bon.
Mais le Tout-Puissant pouvait-Il Se contenter du bon? NallaitIl pas, Lui dont les perfections sont infinies, faire mieux que a?
Au grand tonnement du ciel et de la terre, Dieu dit soudain:
Faisons lhomme notre image, selon notre ressemblance, et
quil domine sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel,
70

sur le btail, sur toute la terre, et sur tous les reptiles qui rampent
sur la terre (Gn 1:26).
Les anges se rjouirent et lourent Dieu pour le chef-duvre
quIl venait de raliser. Ils avaient nanmoins des raisons de
sinquiter pour lhomme. Ils savaient en effet que lhomme
ntait que poussire et que des cratures spirituelles mchantes,
qui furent jadis leurs compagnons, rdaient dans la nature. Ils ne
comprenaient pas le but poursuivi par Dieu dans la cration de
lhomme, car ils ne connaissaient pas encore le dessein ternel de
Dieu en Christ. Ctait un mystre cach en Dieu (cf. Ep 3:9-11).
Les anges sen remirent quand mme la sagesse de Dieu et Lui
rendirent gloire pour la cration de lhomme, sachant que Dieu ne
peut ni Se tromper ni rater Ses objectifs.
Lhomme tir de la poussire de la terre est dsormais une me
vivante. Il est conscient quil ne sest pas fait tout seul. Il ralise
vite quil nest pas seul sur cette merveilleuse plante; il voit
autour de lui des animaux de toute espce courant dans tous les
sens, comme pour lui souhaiter la bienvenue. Il lve les yeux vers
le ciel et voit des oiseaux dfier la loi de la pesanteur en planant
sur les ailes du vent. Il respire pleins poumons la senteur
dinnombrables fleurs qui tapissent le sol. Les chants mlodieux
de la gent aile ravissent son me. Qui a bien pu crer toutes ces
merveilles? Quel quIl soit, le Crateur devait tre dot dune
intelligence et dune puissance illimites.
Adam ne dut pas se poser des questions trop longtemps. Le
Crateur Se rvla lui et lui fit connatre Ses voies. Adam sut
alors que le Crateur ntait pas un tre de chair et de sang
comme lui, mais un Esprit infiniment suprieur lui. En
entendant la voix de Dieu du haut des cieux spirituels, Adam
comprit tout de suite que cet Etre souverain ne lui voulait aucun
mal. Sa voix tait certes majestueuse, mais il sen dgageait un
profond amour. Lhomme ralisa quil avait le privilge de vivre
ternellement en communion avec ce Dieu vritable. Son me
frmit de bonheur.
Dieu planta un jardin de dlices et y fit pousser toute sorte
darbres bons voir et agrables manger. Il donna leurs fruits
71

comme nourriture lhomme. Au milieu du jardin, Il fit pousser


larbre de la vie et larbre de la connaissance du bien et du mal.
Dieu na pas plant larbre de la connaissance du bien et du
mal pour piger lhomme. Mais tant la Vrit absolue, Il a
rvl lhomme quen dehors de lharmonie quil connaissait, il
existait aussi le mal, quelque chose de terrifiant dont il devait se
mfier. Dans Son amour infini, Dieu Sest gard de manipuler
lhomme. Il a respect son libre arbitre et lui a laiss le choix.
Le Dieu Crateur jugea quil ntait bon que lhomme soit
seul. Il lui fit une aide semblable lui avec la cte quIl avait
prise de lui. Dieu bnit lhomme et la femme et leur ordonna
dtre fconds, de multiplier et de remplir la terre. Son cur
aimant voulait que la terre soit remplie dtres humains parfaits,
unis dans la paix par le lien de lamour. La tyrannie et la
souffrance ne faisaient pas partie de Son plan.
Adam et Eve vivaient dans un jardin paradisiaque, ayant
porte de main tout ce que leur cur dhommes parfaits pouvait
dsirer. Leur bonheur aurait pu durer ternellement, net t ce
jour o le serpent sinvita dans leur vie.
Lorigine du mal
LEcriture rvle quen dehors des choses visibles, Dieu a
aussi cr des choses invisibles. Cest par la Parole quont t
cres les dignits, les dominations et les autorits (cf. Jn 1:1-3;
Col 1:16). Toutes ces cratures angliques ont t cres par le
Fils de Dieu et pour le Fils de Dieu. Elles taient toutes soumises
Son autorit et obissaient au son de Sa voix. Elles servaient
Dieu avec la plus grande dvotion, en clbrant Ses louanges et
en reconnaissant la position particulirement leve du Fils de
Dieu. Dieu vivait en parfaite harmonie avec Ses anges, jusquau
jour o une rbellion clata au ciel.
Vous avez bien lu: une rbellion a clat au ciel, dans le monde
merveilleux de Dieu. Cette tragdie a pu arriver parce que Dieu
avait dot les anges du libre arbitre. Il na pas voulu quils
excutent machinalement Ses ordres, mais quils se soumettent
72

volontairement Son autorit, par amour pour Lui. En effet, le


Dieu damour prouve aussi le besoin dtre aim de Ses
cratures. Nous Lui montrons notre amour en gardant Ses
commandements (cf. Jn 14:15; 1 Jn 2:3-5). Cest exactement ce
que faisaient les anges, jusqu ce quun de leurs principaux chefs
se rvolte contre Dieu.
Nul ne peut expliquer comment le mal a pu natre dans le cur
des anges qui contemplaient constamment la gloire
resplendissante de Dieu. Nous ne pouvons pas non plus dire de
manire prcise quand cette tragdie a eu lieu. Ce qui est sr,
cest que le mal existait dj avant la cration de lhomme. Cest
pour sensibiliser lhomme ce danger que Dieu fit pousser larbre
de la connaissance du bien et du mal au milieu du jardin dEden.
Par deux descriptions mystrieuses, dans Esae 14 et Ezchiel 28,
lEcriture nous dvoile la cause de la rvolte et de la chute des
anges.
Bien quEzchiel 28:1-19 soit au dpart une complainte sur le
roi de Tyr, un examen approfondi de son message montre
clairement que la personne vise nest pas un humain. En ralit,
le prophte nous dpeint ici la position que Lucifer occupait au
ciel avant sa chute. Voici le portrait que lEcriture fait de Lucifer
dans le livre dEzchiel:
Ainsi parle le Seigneur, lEternel: Tu mettais le sceau la
perfection, tu tais plein de sagesse, parfait en beaut (Ez
28:12b).
Tout porte croire que Lucifer tait le couronnement de la
cration cleste, tout comme lhomme ltait de la cration
terrestre. Aucune crature cleste ne pouvait rivaliser avec lui en
sagesse et en beaut. Il avait une extraordinaire comprhension
des voies divines et rflchissait la gloire du Trs-Haut dans une
proportion qui tait hors datteinte pour les autres anges, do son
incomparable beaut. Quiconque voyait Lucifer se faisait une ide
de linfinie richesse du gnie crateur de Dieu. Tout en lui tait un
hommage aux perfections infinies de Dieu.
73

Cependant, malgr sa grande sagesse et son clatante beaut,


Lucifer ntait quune crature et, en tant que telle, il avait des
limites. David dit ce sujet: Jai constat que les choses
parfaites ont toutes leurs limites; illimite est la porte de Tes
commandements (Ps 119:96, Bible du Semeur).
Sauf quand il sagit de Dieu, parfait ne signifie pas
illimit. Quand il est dit dune crature quelle est parfaite, cela
signifie quelle est ce point en harmonie avec Dieu quelle a
pleinement dvelopp tous les dons et talents reus de Lui. Mais
applique aux attributs divins, la perfection suggre quils sont
dune telle qualit et dune telle profondeur quil est impossible
de les amliorer.
Tu tais en Eden, le jardin de Dieu; tu tais couvert de
toute espce de pierres prcieuses, de sardoine, de topaze,
de diamant, de chrysolithe, donyx, de jaspe, de saphir,
descarboucle, dmeraude, et dor; tes tambourins et tes
fltes taient ton service, prpars pour le jour o tu fus
cr (Ez 28:13).
Se pourrait-il que le jardin dans lequel Dieu avait plac nos
premiers parents ft une rplique de lEden cleste? Cest ce que
semble vouloir affirmer ce passage. Ce raisonnement nest pas
idiot, quand on sait que Dieu a ordonn Mose de construire un
tabernacle sur le modle du Tabernacle cleste (cf. Ex 26:30; H
8:1-5). Si cette analyse est exacte, cela expliquerait en partie
pourquoi Satan a complot contre lhomme. A ses yeux, le fait de
placer lhomme tir de la poussire dans un jardin construit
limage de lEden cleste, do il est tomb, tait une
provocation de la part du Trs-Haut. Son ego surdimensionn
ne pouvait tolrer un tel affront.
La deuxime partie du verset 13 se lit comme suit dans la
version Darby: Le riche travail de tes tambourins et de tes fltes
tait en toi; au jour o tu fus cr ils taient prpars. Etant
donn que Dieu na pas reu la moindre adoration durant
lternit pranglique, le ministre de louange a logiquement
74

commenc avec la cration des anges, vraisemblablement lors de


la cration de Lucifer. Il semble quil tait particulirement dou
pour la louange. Cest probablement la raison pour laquelle Satan
sest de tout temps servi de la musique pour distraire les hommes,
afin quils ne pensent pas leur Crateur.
Tu tais un chrubin protecteur, aux ailes dployes; Je
tavais plac et tu tais sur la sainte montagne de Dieu; tu
marchais au milieu des pierres tincelantes (Ez 28:14).
Les chrubins sont les gardiens et les dfenseurs de la saintet
de Dieu. LEcriture dclare que Dieu sige entre et au-dessus des
chrubins (1 S 4:4; Ps 80:2). Ezchiel 1:26 dcrit symboliquement les chrubins comme porteurs du trne de Dieu. En tant que
chrubin protecteur, Lucifer tait trs proche de Dieu. Ses ailes
dployes couvraient si bien le trne de Dieu que tous les autres
anges devaient passer par lui pour accder la salle du trne. Il
tait au sommet de la hirarchie anglique.
La montagne symbolise la proximit de Dieu, le lieu o Sa
gloire et Sa puissance se manifestent pleinement. Mais quand
lEcriture dit que Jsus monta sur la montagne (cf. Mt 5:1; 15:29;
Lc 6:12), sans quil nous soit possible de lidentifier, laccent est
mis non pas sur la montagne, mais sur Jsus et Son importance
dans le dessein ternel de Dieu. Jsus prie et enseigne sur la
montagne, cest--dire quIl agit en parfaite harmonie avec Dieu
et accomplit luvre de Dieu comme Dieu Lui-mme laurait fait.
Jsus est plus grand que la montagne sainte, car elle Lui
appartient!
LEcriture promet aux justes quils hriteront la montagne
sainte de Dieu (cf. Ps 15:1-5; Es 57:13b). Cette promesse sest
ralise en Christ, par qui nous nous sommes approchs de la
montagne de Sion, de la cit du Dieu vivant, la Jrusalem cleste
(cf. H 12:22). Si Satan a dtest nos premiers parents, qui
vivaient dans un jardin qui ntait quune rplique de lEden
cleste, combien plus forte raison hara-t-il les rachets de
lAgneau, qui ont la promesse de possder la montagne cleste
75

do il est tomb! Nous navons quune vague ide de la haine


que Satan prouve pour nous. Cest pourquoi nous devons rester
sur nos gardes, bien-aims.
Tu as t intgre dans tes voies, depuis le jour o tu fus
cr jusqu celui o liniquit a t trouve chez toi (Ez
28:15).
Noublions jamais quil fut un temps o Satan tait un
chrubin intgre, un fervent dfenseur de la saintet de Dieu. Il
connat donc la nature sainte de Dieu mieux que nous. Il sait
comment sy prendre avec les saints. Les enfants de Dieu seraient
aviss de ne jamais sappuyer sur leur force morale dans la lutte
qui les oppose aux puissances des tnbres. Ils deviendraient une
proie facile pour lEnnemi. Pourquoi?
Parce que le stratagme le plus intelligent de Satan, dans sa
lutte contre les saints, consiste leur faire croire quils ont
tellement progress sur le plan spirituel quils sont devenus
infaillibles. Lintrt de cette stratgie est vident: pousser les
rachets se confier en eux-mmes.
Le Seigneur tait conscient de ce danger. Cest pourquoi Il a
dit: Je suis le cep, vous tes les sarments. Celui qui demeure en
Moi et en qui Je demeure porte beaucoup de fruit, car sans Moi
vous ne pouvez rien faire (Jn 15:5). Admettre que nous ne
pouvons rien faire sans Christ corche certes notre ego, mais cest
le seul moyen dchapper aux manigances de lEnnemi! Chaque
enfant de Dieu devrait sans cesse dire: Je ne peux rien sans le
Seigneur. Tout ce que je suis et tout ce que jai, cest au Seigneur
que je le dois. Il pourvoit tous mes besoins depuis le jour o je
suis n, jusqu celui o jentrerai dans la Nouvelle Jrusalem. Je
ne suis rien sans le Seigneur!
Par la grandeur de ton commerce tu as t rempli de
violence, et tu as pch; Je te prcipite de la montagne de
Dieu, et Je te fais disparatre, chrubin protecteur, du
milieu des pierres tincelantes (Ez 28:16).
76

En droit commercial, le commerce se dfinit comme une


opration ayant pour objet de mettre les divers produits de la
nature et de lindustrie la porte des consommateurs et des
clients, leffet den tirer un profit. (Daprs BARR. 1974.
Cest moi qui souligne.)
Lucifer avait reu des dons exceptionnels de la part de Dieu. Il
tait cens les utiliser uniquement pour la gloire de Dieu, en les
mettant au service de la multitude cleste, sans en tirer un profit
personnel. Cest ce que fit Lucifer pendant Dieu sait combien de
temps. Mais un moment donn, il eut la trs mauvaise ide de
travailler pour son propre compte. Cest alors quil se mit
usurper la gloire qui est due Dieu seul.
Pour faire son commerce, Lucifer avait besoin des clients.
Il a donc us de son charme pour semer le mcontentement au
sein de la multitude cleste. Il sest employ convaincre les
anges quils avaient plus gagner en se ralliant sa cause quen
restant au service du Tout-Puissant. Il a fustig la manire dont
Dieu gouvernait lunivers, et a prtendu quil pouvait faire mieux.
En fin dmagogue, il a promis plus de puissance et de bonheur
ses futurs sujets. Le plus tonnant, cest que des myriades danges
se sont laiss convaincre par les arguments mensongers de
Lucifer.
Bien-aims, prenons cur cette recommandation de laptre
Pierre: Que chacun de vous utilise pour le bien des autres le don
particulier quil a reu de Dieu. Vous serez ainsi de bons
administrateurs des multiples dons divins (1 P 4:10, Franais
courant). Noublions pas que nous ne sommes que des
administrateurs des dons que Dieu nous a confis, et que nous
aurons des comptes rendre sur la faon dont nous nous en
servons (Mt 25:14-30). Il ny a pas de place pour le commerce
dans le Royaume de Dieu. Tout trafic avec les dons divins mne
immanquablement la ruine. Le Seigneur Lui-mme na-t-Il pas
dit: Vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement (Mt
10:8b)?
Ton cur sest lev cause de ta beaut, tu as corrompu
77

ta sagesse par ton clat; Je te jette par terre, Je te livre en


spectacle aux rois (Ez 28:17).
Il fut donn au prophte Ezchiel de voir quatre cratures
clestes dans des visions divines. Aprs avoir dcrit leur aspect
(Ez 1:1-11), le prophte dvoila leur identit en ces termes:
Ctaient les animaux que javais vus sous le Dieu dIsral prs
du fleuve du Kebar, et je reconnus que ctaient des chrubins
(Ez 10:20).
Quant la manire dont ces chrubins servaient Dieu, le
prophte Ezchiel crivit: Chacun marchait droit devant soi; ils
allaient o lEsprit les poussait aller, et ils ne se tournaient point
dans leur marche (Ez 1:12). Et encore: Et lEsprit menleva, et
jentendis derrire moi le bruit dun grand tumulte: Bnie soit la
gloire de lEternel, du lieu de Sa demeure! Jentendis le bruit des
ailes des animaux, frappant lune contre lautre, le bruit des roues
auprs deux, et le bruit dun grand tumulte (Ez 3:12-13).
Aussi longtemps que Lucifer tait sous le Dieu dIsral, son
attention tait focalise sur la gloire immuable de Dieu et sur Ses
perfections infinies. Il tait conduit par lEsprit-Saint et veillait
constamment sur les intrts de Dieu. La tragdie a commenc le
jour o il a dcid de sortir de lombre du Trs-Haut. Il sest
admir lui-mme et a corrompu sa sagesse par son clat, cest-dire que son jugement a t altr par son orgueil. Il na pas
envisag un seul instant quil pouvait avoir tort. Comment auraitil pu se tromper, lui, le brillantissime Lucifer?
Bien-aims, gardons-nous de nous prendre pour des gens
importants. Suivons lexemple de notre Sauveur et Seigneur
Jsus-Christ: Existant en forme de Dieu, Il na point regard Son
galit avec Dieu comme une proie arracher, mais Il Sest
dpouill Lui-mme, en prenant une forme de serviteur, en
devenant semblable aux hommes; et Il a paru comme un vrai
homme, Il Sest humili Lui-mme, Se rendant obissant jusqu
la mort, mme jusqu la mort de la croix (Ph 2:6-8, NEG).
Par la multitude de tes iniquits, par linjustice de ton
78

commerce, tu as profan tes sanctuaires; Je fais sortir du


milieu de toi un feu qui te dvore, Je te rduis en cendre sur
la terre, aux yeux de tous ceux qui te regardent (Ez 28:18).
Ezchiel 28:15 dit que Lucifer a t intgre dans ses voies
depuis le jour o il a t cr, jusqu celui o liniquit a t
trouve chez lui. Quand lEcriture parle ensuite de la multitude
des iniquits de Lucifer, cela ne peut vouloir dire quentre le
moment o des penses obscures sont nes dans son cur et celui
o il a t expuls du ciel, il avait largement le temps de
sapercevoir de son erreur et de renoncer son dessein. Il aurait
pu dire Dieu: Jai eu tort de nourrir des ambitions personnelles.
Je reconnais que Toi seul es Dieu et digne de louange.
Mais son arrogance la empch de faire amende honorable. Il
tait dtermin aller jusquau bout. Il tait tellement obsd par
le dsir de prendre le pouvoir quil a oubli que le rgne de Dieu
est ternel, et que nul autre que Lui nest digne de louange. Les
anges rests fidles Dieu lont certainement averti quil se
lanait dans une entreprise des plus hasardeuses. Mais rien de ce
quils ont pu lui dire ne la dissuad de poursuive son plan
perfide. Il voulait cote que cote parvenir ses fins. Il tait prt
tout pour faire triompher sa cause. Mais quelle tait donc cette
cause? Esae 14:13-14 dclare ce sujet:
Tu disais en ton cur: Je monterai au ciel, jlverai mon
trne au-dessus des toiles de Dieu; je massirai sur la
montagne de lassemble, lextrmit du septentrion; je
monterai sur le sommet des nues, je serai semblable au
Trs-Haut.
Lucifer na pas dit la vrit aux anges qui lont suivi. Il leur a
fait croire quil militait pour linstauration dun nouvel ordre
universel plus juste que celui tabli par Dieu. Il leur a fait miroiter
la perspective dtre libres, de ne plus devoir servir un Dieu
tyrannique qui ne pense qu Sa propre gloire et qui Se moque
perdument du bien-tre de Ses cratures. Mais les motivations de
79

Lucifer taient tout autres: il voulait devenir semblable au TrsHaut. Il ne sest pas content de son rang de chrubin protecteur.
Il a pouss laudace jusqu se proclamer Dieu (comp. 2 Th 2:14).
Curieusement, Lucifer a cru que le trne tait la seule chose
qui le diffrenciait de Dieu, comme ce fut le cas entre le Pharaon
et Joseph (cf. Gn 41:40). Il lui suffisait, pensait-il, driger son
propre trne pour devenir semblable au Trs-Haut. Le passage
suivant montre quel point il sest tromp: Ton trne est tabli
ds les temps anciens; Tu existes de toute ternit (Ps 93:2).
Notez que le trne de Dieu a t tabli, ce qui laisse supposer
quil eut un temps o il nexistait pas. Daniel 7:9 parle
effectivement du temps o lon plaait des trnes. Hormis Dieu,
tout a eu un commencement. Mme la Nouvelle Jrusalem na
pas toujours exist (cf. H 11:10). Mais le psalmiste dit Dieu:
Tu existes de toute ternit. Voil ce qui faisait la diffrence
entre Dieu et Lucifer! Dieu est le Crateur de toutes choses,
Lucifer ntait quune crature. Dieu existe de toute ternit,
Lucifer a eu un commencement. Lucifer tait parfait en sagesse,
mais pas omniscient; puissant, mais pas omnipotent; grand, mais
pas assez pour tre partout la fois.
Mme sil tait mont sur le trne de Dieu, Lucifer ne serait
pas devenu Dieu pour autant. Car le trne de Dieu est le symbole
de Son pouvoir et non son origine. Comment un esprit aussi
brillant que Lucifer a pu passer ct de cette vrit lmentaire?
Il tait aveugl par lorgueil!
La montagne de lassemble sur laquelle Lucifer voulait siger
est une image du conseil cleste. Lange dchu a tent de rallier
cette haute assemble sa cause. La description faite par laptre
Paul dans Ephsiens 6:12 montre que certains hauts dignitaires
angliques se sont laiss sduire, et quils ont chang de camp.
Lun deux a mme russi rsister, durant vingt et un jours, un
ange de Dieu en mission (cf. Dn 10:12-13). Lorsque la rbellion a
ouvertement clat au ciel, tous les anges de Dieu ont d prendre
position. Il ny avait pas de place pour la neutralit, et, une fois
prise, la dcision tait irrversible.
80

La Bible enseigne que les hommes sont sauvs par la grce,


suivant llection de Dieu, de sorte que les lus de Dieu croient en
Jsus et chappent la mort (Ac 13:48). Quen tait-il des anges?
Dans sa premire ptre Timothe, laptre Paul crivit: Je te
conjure devant Dieu, devant Jsus-Christ, et devant les anges
lus, dobserver ces choses sans prvention, et de ne rien faire par
faveur (5:21). Ce passage tablit clairement que les anges aussi
ont t slectionns suivant le principe de llection divine.
Lon comprend mieux maintenant la pense de lEsprit dans
Ephsiens 1:9-10. Dieu runira toutes choses en Christ, celles qui
sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre. En Christ-Jsus
seront runis les anges et les hommes lus. Ils feront tous partie
du nouveau monde de Dieu, o la justice habitera (2 P 3:13). La
paix et lamour y couleront comme un fleuve. Il ny aura plus ni
deuil, ni cri, ni douleur, ni pch, car les choses anciennes auront
disparu. Tous les serviteurs de Dieu Le craindront et se
soumettront Son autorit, car la croix du Fils de Dieu sera le
fondement ternel du nouvel ordre de Dieu. Amen! Amen!
Le secret du bonheur durable
Lhomme et sa femme taient tous deux nus, et ils nen
avaient point honte (Gn 2:25).
Cest la dernire chose que la Bible dit sur les moments de
bonheur que lhomme et la femme ont connus dans le jardin
dEden. Ils taient heureux aussi longtemps que leurs yeux taient
ferms. Ce nest pas que Dieu voulait quils soient borns. Loin
de l! Mais Dieu savait que la connaissance, tant prise de nos
jours, entrane des responsabilits.
Tout ce que lhomme et la femme avaient besoin de savoir,
ctait que Dieu les aimait et quIl savait parfaitement ce qui tait
bon pour eux. Ils devaient Le croire sur parole quand Il leur disait
quils avaient intrt Lui obir. Tant quils reconnaissaient
lautorit de la Parole de Dieu, ils taient proches du Crateur et
vivaient en parfaite communion avec Lui.
81

Le bonheur dAdam et dEve reposait donc sur la Parole de


Dieu. Cest la Parole, principe de la cration de Dieu, qui est
lorigine de toutes les bndictions divines (cf. Es 48:17-19). Elle
est la finalit de tout ce que Dieu fait. Cest pour cela quon ne
peut plaire Dieu si on na pas foi en Sa Parole (H 11:3,6).
Or la Parole nest autre que Jsus-Christ, le Fils du Dieu vivant
(Jn 1:1-14). Cest Lui le secret du bonheur durable. Jean-Baptiste
la exprim ainsi: Celui qui croit au Fils a la vie ternelle; celui
qui ne croit pas au Fils ne verra point la vie, mais la colre de
Dieu demeure sur lui (Jn 3:36). Oui, incontestablement, le
mystre de Dieu est grand: nous avons t rachets par Celui-l
mme qui faisait le bonheur de nos premiers parents.
Une stratgie denfer
La stratgie des puissances des tnbres tait enfin prte. Elles
avaient mis Dieu sait combien de temps laborer la question
fatale. Elles lavaient remise encore et encore sur le mtier,
jusqu ce quelle prenne des contours diaboliquement innocents.
La question de savoir qui irait au front ne stait pas pose.
Pour cette mission haut risque, un seul candidat prsentait le
profil idal: Satan, le commandement en chef des anges rebelles.
Ctait inutile de lui rappeler lenjeu. Il savait quil jouait son vatout en sattaquant lhomme. Un chec aurait dfinitivement
ruin ses ambitions.
Il devait imprativement russir convaincre lhomme de se
rvolter contre Dieu. Ctait pour lui le seul moyen de prendre le
pouvoir sur la terre. Il avait fait de la chute de lhomme une
question dhonneur. Car, depuis son expulsion du ciel, il rdait
dans lunivers comme un vagabond, sans territoire ni royaume.
Et voil que le Tout-Puissant donne lhomme, cette
misrable crature tire de la poussire, la domination sur toute
la terre. Ctait lhumiliation de trop pour lange dchu. Il fallait
tout prix laver cet affront. Il tait temps de mettre un terme cette
mascarade et de donner le pouvoir qui de droit. A lui, bien
videmment.
82

La prudence lui recommanda de ne pas attaquer lhomme et la


femme ensemble. Il valait mieux se concentrer sur une seule
proie. Aux yeux de Satan, Eve tait plus susceptible quAdam de
se laisser convaincre par ses dangereux arguments.
Il savait, en effet, que Dieu avait dfendu Adam de manger
de larbre de la connaissance du bien et du mal avant la cration
dEve. Il en dduisit brillamment que sil russissait flatter lego
de la femme, en lui faisant croire quelle tait une experte en la
matire et que son avis valait mieux que celui dAdam, elle ne
consulterait pas son mari et ne sen tiendrait pas la Parole de
Dieu.
Le triomphe du mal
Voici le rcit de la tentation et de la chute de lhomme, tel quil
est consign dans le livre de la Gense:
Le serpent tait le plus rus de tous les animaux des
champs, que lEternel Dieu avait faits. Il dit la femme:
Dieu a-t-Il rellement dit: Vous ne mangerez pas de tous les
arbres du jardin? (Gn 3:1).
La question du serpent tait dune malice qui navait dgale
que son habilet dissimuler ses vritables intentions. Il se cra
demble un alibi en mettant en vidence un semblant
dignorance, pour faire croire la femme quil ntait pas un
intrus hostile, mais un voisin en qute de vrit. Il prit soin de
ne pas mentionner lobjet de sa dmarche (larbre de la
connaissance du bien et du mal) pour ne pas veiller les soupons
de la femme. Mais en ralit, le serpent poursuivait deux objectifs
en posant sa malicieuse question.
Il voulait semer le doute dans lesprit de la femme en
introduisant sa question par Dieu a-t-Il rellement dit et lui
faire croire que le commandement de Dieu lempchait de
prendre sa vie en main, violant ainsi son libre arbitre. Pour ce
faire, le serpent na pas hsit falsifier la Parole de Dieu. Il a, en
83

effet, remplac tu pourras manger de tous les arbres du jardin;


mais tu ne mangeras pas de larbre de la connaissance du bien et
du mal, car le jour o tu en mangeras, tu mourras par vous ne
mangerez pas de tous les arbres du jardin?
Lemploi de la forme interrogative ne servait qu leurrer la
femme. Il sagissait en ralit dune affirmation de la part du
serpent. Vous noterez que le malicieux reptile a subtilement
remplac tu par vous, et quil a pris soin, en citant
faussement la Parole de Dieu, de retrancher la partie parlant du
salaire du pch, qui est la mort. Il a substitu tu par vous
pour conforter la femme dans lillusion quelle tait prsente
quand Dieu a donn Son commandement Adam, et quelle tait
donc qualifie pour le renseigner sur ce que Dieu avait dit.
Mais le plan du serpent tait plus perfide encore: il voulait que
la femme engage son mari dans tout ce quelle dirait et ferait. En
effet, le serpent ne voulait pas quAdam sache que cest lui qui
avait pouss sa femme pcher contre Dieu. Cela aurait
compromis son plan.
Il fallait quAdam croie que linitiative de manger le fruit
dfendu venait de sa femme, qui laimait et ne lui voulait aucun
mal. Cela, estima le matre sducteur, mettrait Adam dans de
meilleures dispositions pour pcher par amour pour sa femme,
afin de ne pas la perdre. Ainsi, en acceptant le vous satanique,
Eve devint sans le savoir le porte-parole du serpent auprs de son
mari.
Il faut reconnatre que Satan nen tait pas son coup dessai
dans lart de la sduction. Avant sa chute, il avait russi sduire
des myriades danges qui voyaient constamment la face de Dieu.
Il na donc eu aucun mal se faire passer pour quelquun
dinoffensif aux yeux de la femme.
La femme rpondit au serpent: Nous mangeons du fruit
des arbres du jardin. Mais quant au fruit de larbre qui est
au milieu du jardin, Dieu a dit: Vous nen mangerez point et
vous ny toucherez point, de peur que vous ne mouriez (Gn
3:2-3).
84

La femme a commis une srie derreurs qui montrent que son


jugement, pourtant parfait lpoque, a t altr par la brillante
stratgie mise au point par lange dchu. Autant Lucifer fut
aveugl par lorgueil lors de sa chute, autant Satan fit preuve
dingniosit pour faire trbucher la femme.
La premire erreur de la femme fut de ne pas dduire du fait
que le serpent parlait quil tait manipul par une puissance
hostile. Elle sadressa ainsi un ennemi comme un ami, faute de
discernement. Les rachets de lAgneau verront ici la raison pour
laquelle lEcriture insiste tant sur le discernement des esprits (1 Jn
4:1).
Ensuite, la femme donna une rponse approximative en disant:
Mais quant au fruit de larbre qui est au milieu du jardin..., sans
prciser de quel arbre il sagissait. Il y avait en effet deux arbres
au milieu du jardin: larbre de la vie et larbre de la connaissance
du bien et du mal (Gn 2:9). Eve retrancha ainsi un dtail
important de la Parole de Dieu. Cette omission ne passa pas
inaperue aux oreilles de lEnnemi. Le serpent, tout aussi attentif
que rus, vit l les premiers signes de manque dassurance chez la
femme. La question que les puissances dmoniaques avaient mis
longtemps composer commenait faire des dgts.
Prenons le temps de lire la Parole de Dieu, bien-aims. Nous
navons pas toujours une Bible porte de main quand lEnnemi
attaque. Si nous avons appris les fables de La Fontaine par cur,
combien plus forte raison devrions-nous mmoriser la Parole
immuable de Dieu! La Parole de Dieu nest utile un homme que
dans la mesure o il peut la citer correctement. Une parole mal
cite est une pe que nous mettons dans la main de lEnnemi! Il
ne se fera pas prier pour sen servir contre nous.
Puis, la femme ajouta quelque chose la Parole de Dieu. Dieu
navait rien dit au sujet du toucher! Nous ne nous rendons pas
service en colportant la Parole de Dieu. Elle nous a t donne
comme arme offensive, afin que nous puissions repousser les
attaques du Malin. La Parole, cest lpe de lEsprit (Ep 6:17b).
Qui irait au front avec une arme rouille? Najoutons rien la
Parole de Dieu, si nous voulons quelle produise ses merveilles.
85

La Bible contient tout ce dont nous avons besoin pour tre sauvs
et pour vivre heureux. Nallons pas au-del de ce qui est crit.
Gardons toujours lesprit ce conseil biblique: Najoute rien
Ses paroles, de peur quIl ne te reprenne et que tu ne sois trouv
menteur (Pr 30:6). En ajoutant quelque chose la Parole de
Dieu, Eve prit sans le savoir le parti de Satan, qui est menteur et
le pre du mensonge (Jn 8:44). Elle se mit au diapason de
lEnnemi en falsifiant la Parole de Dieu, comme lavait fait le
serpent. Le plus triste est quelle ne voulait que bien faire. Mais
ses bonnes intentions ne pouvaient pas remplacer la Parole de
Dieu. Prenons au srieux ce proverbe mondain: La route qui
mne en enfer est pave de bonnes intentions.
Enfin, la femme troqua une certitude contre une ventualit.
Dieu tait on ne peut plus srieux lorsquIl a prvenu Adam des
consquences du pch: Mais tu ne mangeras pas de larbre de la
connaissance du bien et du mal, car le jour o tu en mangeras, tu
mourras certainement (Gn 2:17, NEG). Le de peur que vous ne
mouriez de la femme sonna comme un doute sur la vracit et
lautorit de la Parole de Dieu, et ouvrit dfinitivement la porte
lEnnemi.
Alors le serpent dit la femme: Vous ne mourrez point;
mais Dieu sait que, le jour o vous en mangerez, vos yeux
souvriront, et que vous serez comme des dieux, connaissant
le bien et le mal (Gn 3:4-5).
Voyant que sa stratgie avait produit le rsultat escompt, le
serpent jeta bas le masque et sopposa ouvertement la Parole de
Dieu. Il ne franchit ce pas dcisif que lorsquil saperut que la
femme stait mise son diapason, en falsifiant elle aussi la
Parole de Dieu.
Spare de la Parole de Dieu, sa seule arme offensive, la
femme tait sans dfense face la ruse du serpent. Elle na pas
ralis quelle tait au centre dun complot visant non seulement
elle et son mari, mais lhumanit tout entire. Voyez avec quelle
dtermination le serpent a enfonc son vous satanique dans
86

lesprit de la femme, sassurant ainsi quelle entranerait son mari


dans la dsobissance.
Le mais du serpent eut un effet dvastateur sur la femme. Le
malicieux reptile insinua par l quil y a une diffrence entre ce
que Dieu sait et ce quIl dit. Il nosa pas le dire ouvertement, mais
il traita Dieu de menteur. Il ne manquait pas de culot ce satan
serpent!
Linsinuation du serpent fut une telle offense lintgrit
divine que le Fils de Dieu Lui-mme Se chargea de la rfuter. Il le
fit quand Il dit Nicodme: En vrit, en vrit, Je te le dis,
nous disons ce que nous savons, et nous rendons tmoignage de
ce que nous avons vu; et vous ne recevez pas notre tmoignage
(Jn 3:11). Non, Dieu nest pas un homme pour mentir (Nb 23:19).
Comme le dit lEcriture: Toute parole de Dieu est prouve (Pr
30:5). Dieu dit toujours ce quIl pense, ce quIl sait et ce quIl
veut. Cest pourquoi la moindre parole sortant de Sa bouche doit
tre prise au srieux.
En faisant passer Dieu pour un menteur, Satan, qui est menteur
et le pre du mensonge, leva un pan de voile sur sa meilleure
stratgie pour loigner les hommes de Dieu: imputer Dieu ses
propres forfaits. Combien de fois navons-nous pas entendu des
gens sen prendre Dieu et Laccuser dtre responsable de leur
misre?
Comme sil redoutait dtre dmasqu comme le chrubin
dchu qui voulait siger au-dessus des toiles du Trs-Haut, le
serpent relativisa la gravit de lambition quil insufflait la
femme. A lentendre, il ne proposait pas la femme de devenir
semblable Dieu, mais seulement dacqurir la connaissance
des dieux.
Le serpent manuvra habilement et fit croire la femme que
le dsir dacqurir la connaissance du bien et du mal navait rien
de rprhensible. Il la dpouilla de ses dernires rticences en
lincitant ne pas laisser le commandement prohibitif de Dieu lui
donner mauvaise conscience.
La femme vit que larbre tait bon manger et agrable
87

la vue, et quil tait prcieux pour ouvrir lintelligence; elle


prit de son fruit, et en mangea; elle en donna aussi son
mari, qui tait auprs delle, et il en mangea (Gn 3:6).
Laptre Jacques a eu raison dcrire: Que personne, lorsquil
est tent, ne dise: Cest Dieu qui me tente. Car Dieu ne peut tre
tent par le mal, et Il ne tente Lui-mme personne. Mais chacun
est tent quand il est attir et amorc par sa propre convoitise.
Puis la convoitise, lorsquelle a conu, enfante le pch; et le
pch, tant consomm, produit la mort (Jc 1:13-15). Dans le cas
de la femme, la convoitise fut attise par la glorieuse
perspective de vivre dans lindpendance de Dieu. Aux dires du
serpent, rien ne valait une telle libert.
La convoitise altra le jugement de la femme: elle lui fit
prendre le charbon ardent que le serpent lui tendait pour un
diamant plus prcieux que les merveilles du paradis. La femme
aurait pu rprimer ses envies, dautant que le pch navait pas
encore pntr son me.
Mais prsent que le serpent lavait convaincue de ne plus
prendre la Parole de Dieu au srieux, elle navait aucune envie de
rsister la tentation. Elle prit du fruit de larbre de la
connaissance du bien et du mal, elle en mangea et en donna son
mari qui tait auprs delle, et son mari en mangea aussi. La
boucle fut boucle. Le serpent parvint ses fins.
Les yeux de lun et de lautre souvrirent, ils connurent
quils taient nus, et ayant cousu des feuilles de figuier, ils
sen firent des ceintures (Gn 3:7).
Les yeux de lhomme et de la femme souvrirent, mais pas
comme ils lavaient imagin. Le serpent a dlibrment cach la
femme les implications de la connaissance du bien et du mal. Il ne
lui a pas dit que, ds linstant o ils possderaient cette
connaissance, leur communion avec Dieu serait rompue et que la
mort spirituelle qui sen suivrait les asservirait la tyrannie de
Satan. Il a tu le fait quils auraient la connaissance du bien, sans
88

pouvoir laccomplir, et la connaissance du mal, sans pouvoir sen


librer. Il ne lui a pas non plus dit que leurs corps seraient privs
de lnergie vitale manant de lEsprit de Dieu, et quils
deviendraient ainsi sujets la maladie et la mort.
Lhomme et la femme ralisrent soudain que le serpent ntait
pas un enfant de chur, et quil les avait rouls sans le moindre
scrupule. Il les a habilement destitus de la position dominante o
Dieu les avait placs, srigeant lui-mme en dieu de ce monde
(2 Co 4:4). Cest ce titre que Satan a propos de donner au
Seigneur Jsus-Christ la puissance et la gloire des royaumes de la
terre, en change de Son adoration. Car, dit-il, elle ma t
donn, et je la donne qui je veux (Lc 4:6). Cest la seule chose
vraie que Satan a dite lors de la tentation du Seigneur.
Ce nest certainement pas Dieu qui a donn au diable le
pouvoir de dominer sur la terre! Cest Adam et Eve qui lui ont
transfr le pouvoir quils avaient reu de Dieu. Ils se sont de ce
fait rendus coupables de haute trahison. Il leur est arriv ce que
dit lEcriture: Tu perdras par ta faute lhritage que Je tavais
donn; Je tasservirai ton ennemi dans un pays que tu ne connais
pas; car vous avez allum le feu de Ma colre, et il brlera
toujours (J 17:4). Et encore: Notre hritage a pass des
trangers, nos maisons des inconnus (Lm 5:2).
Est-il besoin de prciser que le pch originel a destitu
lhomme de la position dominante o Dieu lavait plac, sans
annuler le droit de proprit de Dieu Lui-mme sur la terre? En Sa
qualit de Crateur de lunivers, Dieu nest nullement tenu de
reconnatre le pouvoir usurp de Satan, encore moins de Sy
soumettre.
La chute de lhomme a certes permis Satan de prendre le
pouvoir sur la terre, mais Dieu a conserv Son droit dingrence
illimit dans les affaires humaines, selon quil est crit: La terre
et ses richesses appartiennent lEternel. Lunivers est Lui avec
ceux qui lhabitent (Ps 24:1, Bible du Semeur).
Alors ils entendirent la voix de lEternel Dieu, qui
parcourait le jardin vers le soir, et lhomme et sa femme se
89

cachrent loin de la face de lEternel Dieu, au milieu des


arbres du jardin (Gn 3:8).
Pour la premire fois depuis leur chute, lhomme et la femme
furent confronts la ralit de la saintet de Dieu et au sentiment
de culpabilit quelle veille chez le pcheur. Dieu na pas eu
besoin de leur faire la morale.
Le simple fait dentendre la voix du Dieu Crateur a suffi pour
susciter en eux un sentiment jusqualors inconnu: la peur. Le
pch a dtruit lassurance quils avaient devant Dieu, et les a
remplis de complexes. Leur instinct de pcheurs leur disait quils
ntaient plus dignes de contempler la face du Dieu infiniment
saint. Cest pourquoi ils se cachrent loin de Sa face.
Dieu dit dans Esae 28:16 que celui qui prendra pour appui la
pierre angulaire (Jsus-Christ) quIl a place sur Sion naura
point hte de fuir. Cest justement parce quAdam et Eve avaient
dsobi la Parole de Dieu (Jsus-Christ) quils ont d fuir
devant Dieu. Il en sera de mme la fin des temps: tous ceux qui
rejettent le Fils de Dieu ne pourront pas tenir devant le ToutPuissant. Pour avoir refus leau de la vie que le Fils de Dieu leur
a offerte (cf. Ap 22:17), ils devront boire, jusqu la lie, la cuve
du vin de lardente colre du Dieu Tout-Puissant (cf. Ap 19:15).
Mais lEternel Dieu appela lhomme, et lui dit: O es-tu?
Il rpondit: Jai entendu Ta voix dans le jardin, et jai eu
peur, parce que je suis nu, et je me suis cach. Et lEternel
Dieu dit: Qui ta appris que tu es nu? Est-ce que tu as
mang de larbre dont Je tavais dfendu de manger?
Lhomme rpondit: La femme que Tu as mise auprs de moi
ma donn de larbre, et jen ai mang. Et lEternel Dieu
dit la femme: Pourquoi as-tu fait cela? La femme
rpondit: Le serpent ma sduite, et jen ai mang (Gn 3:913).
Mis face ses manquements, Adam, notre pre tous, fit
preuve dune incroyable lchet. Il a non seulement rejet toute la
90

responsabilit du drame sur sa femme, mais il a galement tent


de culpabiliser Dieu. Soudain, Eve ntait plus los de mes os et
la chair de ma chair, mais la femme que Tu as mise auprs de
moi.
Adam insinua par l que rien de tout ceci ne serait arriv si
Dieu navait pas cr la femme. Quel culot! Adam tait prt tout
pour sauver sa peau. Cest peut-tre son attitude qui a pouss
Satan dire: Peau pour peau, tout ce qui est lui, lhomme y
renoncera pour sauver sa vie (Jb 2:4, Bible du Semeur). En effet,
Adam na pas hsit charger Eve pour se tirer daffaire.
Et la femme, aurait-elle plus de courage que son mari? Pas du
tout! Elle avait elle aussi un coupable tout dsign: le serpent.
Elle na pas manqu de souligner que le serpent lavait sduite,
mais elle sest garde de prciser quil ne lavait pas force
transgresser le commandement de Dieu. Cest tout de mme elle
qui sest approche de larbre de la connaissance du bien et du
mal, qui a pris de son fruit et en a mang. Le serpent veilla
particulirement ce que ce ft la femme qui cueillit le fruit, afin
que sa responsabilit soit indiscutable.
La sentence contre le serpent
LEternel Dieu dit au serpent: Puisque tu as fait cela, tu
seras maudit entre tout le btail et entre tous les animaux
des champs, tu marcheras sur ton ventre, et tu mangeras de
la poussire tous les jours de ta vie. Je mettrai inimiti
entre toi et la femme, entre ta postrit et sa postrit:
celle-ci tcrasera la tte, et tu lui blesseras le talon (Gn
3:14-15).
Dieu ne laissa pas au serpent la possibilit de se justifier. Car,
contrairement Adam et Eve, Il connaissait, Lui, la vritable
identit du serpent. Il savait que derrire ce reptile lallure
nonchalante se cachait en ralit le serpent ancien, appel diable
et Satan (Ap 12:9). Aprs avoir sanctionn le serpent pour sa
malice, Dieu fit mention de quelque chose quAdam et Eve ne
91

pouvaient comprendre: la postrit de la femme. Ce nest que


2000 ans plus tard, quand Dieu Sest form un peuple, que Ses
paroles ont pris tout leur sens.
Comme vous le savez, la socit isralite tait une socit
patriarcale. Les enfants y taient considrs comme la postrit de
lhomme. En parlant de la postrit de la femme, Dieu indiqua
que la Personne dont il tait question naurait pas de gniteur
biologique.
Il sagissait en fait de la premire annonce de la naissance
virginale du Seigneur Jsus-Christ, donc de la mise en route du
plan de salut de lhomme. Notre Dieu nest pas un homme pour
tre dpass par les vnements. Quoi que lEnnemi fasse, Il
dispose de milliards de solutions pour arranger les choses. Mais
pour sauver lhomme, Il navait quune seule solution: la postrit
de la femme. Amen! Amen!
Aussi trange que cela puisse paratre, la premire annonce de
la venue du Rdempteur fut faite par Dieu Lui-mme, un
auditeur insolite: le serpent. Dieu a clairement fait comprendre
Satan que sa victoire ne serait que de courte dure, et quil devait
sattendre de terribles reprsailles de la part du Tout-Puissant.
En effet, la chute de lhomme a rendu ncessaire la venue du Fils
de Dieu dans le monde, dclenchant ainsi le compte rebours qui
aboutira la destruction finale de tous les ennemis de Dieu
(cf. 1 Co 15:25-26; 1 Jn 3:8b; Ap 20:7-14).
Lannonce de la venue du Rdempteur a intensifi la guerre
sans rmission que se livraient le bien et le mal. Lenjeu de ce
bras de fer surnaturel, ce sont les mes humaines. Dieu savait
quen rvlant Son dessein lEnnemi, celui-ci ferait tout son
possible pour le faire chouer, et que la confrontation qui sen
suivrait Lui permettrait de manifester Sa puissance et Sa gloire du
haut des cieux et de Se faire un nom ternel (Es 63:11-14).
Il est indniable que Satan ne connaissait pas les dtails du
plan de Dieu (1 Co 2:6-8). Il savait nanmoins que Dieu avait
rsolu denvoyer Son Fils dans le monde pour sauver lhumanit
dchue, et que laccomplissement du plan divin entranerait
inexorablement la destruction de son royaume. Pour Satan et ses
92

suppts, il ny avait plus une seconde perdre: ils devaient tout


prix empcher la venue du Rdempteur dans le monde. Il en allait
de la survie de leur royaume!
Le sort de lhumanit dchue
Il dit la femme: Jaugmenterai la souffrance de tes
grossesses, tu enfanteras avec douleur, et tes dsirs se
porteront vers ton mari, mais il dominera sur toi. Il dit
lhomme: Puisque tu as cout la voix de ta femme, et que
tu as mang de larbre au sujet duquel Je tavais donn cet
ordre: Tu nen mangeras point! le sol sera maudit cause
de toi. Cest force de peine que tu en tireras ta nourriture
tous les jours de ta vie, il te produira des pines et des
ronces, et tu mangeras de lherbe des champs. Cest la
sueur de ton visage que tu mangeras du pain, jusqu ce
que tu retournes dans la terre, do tu as t pris; car tu es
poussire, et tu retourneras dans la poussire (Gn 3:1619).
Lhomme et la femme ne montrrent aucun signe de remords
quand Dieu leur demanda des comptes au sujet du
commandement quils avaient transgress. Ils nont pas eu la
dcence de reconnatre leur part de responsabilit dans la tragdie
qui a rompu leur communion avec le Crateur.
Le fait que lhomme daujourdhui, dit moderne, ne ragit pas
diffremment lorsquil est confront ses manquements confirme
lenseignement biblique selon lequel Adam et Eve ont transmis
leur nature pcheresse lhumanit tout entire (1 P 1:18b). Ils
nont pas lgu leurs descendants les extraordinaires qualits
dont Dieu les avait pourvus le jour de leur cration, mais la
corruption et la malice, qui nont cess de prendre de lampleur
avec laccroissement de la population humaine.
Limage de Dieu (cest--dire lesprit) est la premire chose
qui mourut dans lhomme. La mort spirituelle est intervenue
longtemps avant la mort physique. Pcher, cest mourir par
93

rapport Dieu, qui est saint et totalement spar du mal. Le pch


est laiguillon de la mort (1 Co 15:56a), en ce sens quil a cr un
foss entre lhomme et le Dieu Crateur, qui est lunique source
de vie dans lunivers.
Cest en raison de Sa saintet que Dieu a galement prononc
une sentence contre Adam et Eve. Malgr le grand amour quIl
avait pour eux, le Dieu de justice Sest vu dans lobligation de
sanctionner leur dsobissance, selon quil est crit: Je te
chtierai avec quit, Je ne puis pas te laisser impuni (J
30:11b).
Il y avait donc opposition entre la misricorde et la justice de
Dieu. La misricorde disait: Ce que Je dsire, est-ce que le
mchant meure? dit le Seigneur, lEternel. Nest-ce pas quil
change de conduite et quil vive? (Ez 18:23). La justice, pour sa
part, disait: Lme qui pche, cest celle qui mourra (Ez 18:4b).
Cest ainsi que la justice de Dieu a condamn tous les hommes
la mort ternelle, selon quil est crit: Car tous ont pch et
sont privs de la gloire de Dieu (Rm 3:23). La condition de
lhumanit dchue tait dautant plus dsespre que Dieu ne
pouvait pas renoncer Sa justice au profit de Sa misricorde, pour
sortir lhomme du ptrin dans lequel il stait mis. SIl let fait,
Il aurait reni Sa nature divine.
En effet, lEcriture enseigne que, pour Dieu, la misricorde est
un choix et la justice un must. Cest ce qui ressort de ce que Dieu
dit Mose: Je fais grce qui Je fais grce, et misricorde qui
Je fais misricorde (Ex 33:19b). La grce et la misricorde sont
des dons que Dieu fait aux hommes selon Son libre choix. Mais il
nexiste aucun passage biblique stipulant que Dieu exerce la
justice quand a Lui plat!
Dieu est oblig de rendre justice en tous temps et en toutes
circonstances, selon quil crit: Le Seigneur des armes clestes
montrera Sa grandeur en instaurant le droit, le Dieu saint
manifestera Sa saintet par la justice (Es 5:16, Bible du Semeur).
La justice est la saintet ce que la misricorde est lamour,
cest--dire sa manifestation. Cest en exerant la justice que Dieu
manifeste Sa saintet, et cest en faisant misricorde quIl montre
94

Son amour. Lobligation de Dieu rendre justice est souligne par


ce passage: La justice et lquit sont la base de Ton trne (Ps
89:15a).
Or lEcriture dit ailleurs: Dieu a pour sige Son trne (Ps
47:9b). Cela signifie que le trne de Dieu scroulerait si jamais Il
volait la justice. Car cela voudrait dire quIl nest plus saint. Et
sIl nest plus saint, cest quIl nest plus Dieu.
Quoique lamour soit la nature mme de Dieu (1 Jn 4:16), cest
Sa saintet que les sraphins clbrent jour et nuit (Es 6:3; Ap
4:8). Le degr le plus lev de la louange et de ladoration est
toujours associ la saintet de Dieu. Cest la saintet qui
confre tous les attributs divins une splendeur blouissante.
En transgressant le commandement divin, lhomme est entr
en conflit avec la saintet de Dieu et a t, par consquent, dchu
de Sa gloire (Rm 3:23). Condamn mort par la justice
incorruptible de Dieu, il tait dsesprment perdu.
Les dispositions divines
LEternel Dieu fit Adam et sa femme des habits de
peau, et Il les en revtit (Gn 3:21).
Quand, aprs avoir transgress le commandement divin,
lhomme et la femme ralisrent quils taient nus, ils cousirent
ensemble des feuilles de figuier et sen firent des ceintures. Ces
ceintures avaient deux inconvnients majeurs: elles ne couvraient
pas totalement la nudit de lhomme et de la femme devant Dieu,
et navaient quune dure de vie trs limite.
Les ceintures en feuilles de figuier reprsentent les efforts du
pcheur, qui tente dsesprment de combler le foss qui le spare
de Dieu. Les diffrentes religions inventes par lhomme ne
peuvent couvrir sa nudit spirituelle. Telle une ceinture en feuilles
de figuier, la justice de la loi ne rsiste pas devant le Dieu saint,
qui est aussi un feu dvorant (H 12:29).
Dans Son immense amour, Dieu confectionna Adam et Eve
des habits de peau et les en revtit. Il dut pour cela sacrifier un
95

animal innocent, qui ny tait pour rien dans la chute de lhomme.


Ce sacrifice prfigurait celui de lAgneau de Dieu, qui devait
mourir comme victime expiatoire, afin dhabiller tous les
pcheurs qui croiraient en Lui (Ap 3:18b). Cest de la mort de
Son Fils que Dieu parlait quand Il a dclar que le serpent
blesserait la postrit de la femme au talon. Le sacrifice substitutif
de lAgneau de Dieu tait lunique moyen dont le Dieu Crateur
disposait, pour justifier les pcheurs tout en restant juste.
Il a pourvu dun Sauveur capable de rconcilier la justice et la
misricorde, afin que la rdemption de lhomme se fasse sur une
base lgale. Avant de rtablir lhomme dans sa dignit originelle,
le Rdempteur devait dabord prouver quIl aime la justice en
menant une vie sans pch. Il fallait que la justice infinie de Dieu
(Ps 71:19, Bible du Semeur) nait rien Lui reprocher, et quelle
atteste quIl ntait pas Lui-mme contamin par la maladie
(cest--dire le pch) dont Il voulait gurir lhomme.
En voulant sauver lhomme, dchu et vendu au pch, Dieu
Sest retrouv devant un grand dilemme: privilgier la
misricorde ou la justice? Heureusement pour nous, Sa sagesse
infinie Lui est venue en aide et Lui a indiqu le moyen de justifier
les pcheurs, sans violer la justice qui rclamait leur mort. Et ce
moyen porte un nom: la croix. Cest l que, dans un lan damour
insondable, lAgneau de Dieu Sest sacrifi pour le salut de
lhomme. Sa peau (cest--dire Sa justice) est assez grande pour
couvrir la nudit des pcheurs du monde entier. Amen! Amen!
Le paradis perdu
LEternel Dieu dit: Voici, lhomme est devenu comme lun
de nous, pour la connaissance du bien et du mal.
Empchons-le maintenant davancer sa main, de prendre de
larbre de vie, den manger, et de vivre ternellement. Et
lEternel Dieu le chassa du jardin dEden, pour quil
cultivt la terre, do il avait t pris. Cest ainsi quil
chassa Adam; et Il mit lorient du jardin dEden les
chrubins qui agitent une pe flamboyante, pour garder le
96

chemin de larbre de vie (Gn 3:22-24).


Aussi incroyable que cela paraisse, cest par amour que Dieu a
chass Adam et Eve du jardin dEden. Ils risquaient en effet de
prendre, linstigation du serpent, de larbre de la vie, den
manger et de vivre ternellement dans le pch. Si cela tait
arriv, le dessein ternel de Dieu en Christ aurait chou et Satan
aurait couvert le nom du Tout-Puissant dune honte ternelle.
Lironie de lhistoire, cest que Satan navait jusque-l pas
incit Adam et Eve manger de larbre de vie, parce que a
larrangeait quils soient de simples mortels. Lesprit brillant et
malfique quil est envisageait, en effet, de se faire passer pour
Dieu leurs yeux et de recevoir leur adoration. Son vieux rve
dtre ador comme Dieu navait visiblement pris aucune ride.
Mais la donne a compltement chang lorsque Satan a ralis
que Dieu avait rsolu de sauver lhomme. Ds lors, il tait dispos
offrir limmortalit lhomme pour le sparer dfinitivement
de Dieu. Mme Satan est capable de temprer son ego quand le
jeu en vaut la chandelle! Dieu le savait. Cest pourquoi Il a pris
les devants en chassant lhomme du jardin dEden. La prvoyance
dont Dieu fit preuve en loignant lhomme de larbre de vie est
tout fait rassurante. Elle montre que le Tout-Puissant ne perd
jamais le contrle de la situation.
Cest dessein que lEternel a plac des chrubins lorient du
jardin dEden pour garder le chemin de larbre de vie. La
prsence des gardiens de la saintet de Dieu sur la scne du crime
avait une valeur hautement symbolique: elle matrialisait
limmutabilit du dessein ternel de Dieu en Christ. Voici le
glorieux message quelle proclamait: Le Dieu qui na pas permis
que tous les chrubins suivent Lucifer dans sa rvolte, ne
permettra pas non plus que tous les hommes soient dtruits par
Satan. Il ralisera pleinement Son plan de salut en Christ, et
restituera lhomme tout ce quil a perdu cause du pch.
Les chrubins qui taient sur le propitiatoire (couvercle) de
larche de lalliance ne rappelaient donc pas le pch de lhomme.
Ils protgeaient la promesse de la venue du Rdempteur, que le
97

Tout-Puissant a charg de sauver lhumanit dchue et de rduire


limpuissance tous les ennemis de Dieu (Es 42:1-4; 1 Co 15:2426). Leur prsence sur larche soulignait lirrvocabilit de
lalliance que Dieu a conclue avec Abraham (Gn 22:18; comp. Ga
3:16), et annonait que le Fils de Dieu rconcilierait lhomme
avec Dieu, malgr lopposition de Satan, le chrubin dchu.
La postrit dAdam
La mort dans lme, lhomme et la femme durent quitter le
jardin de dlices que le Dieu Crateur avait spcialement
amnag pour eux. Ils perdirent lhritage que Dieu leur avait
donn, lguant eux-mmes tous leurs descendants humains le
pire hritage qui soit: le pch. Ils transmirent ainsi leur nature
pcheresse, et la mort qui en rsultait, lhumanit tout entire.
Toutefois, malgr la chute, lhomme garda sa libert et sa
capacit de choix, si bien quil pouvait toujours de faon
responsable couter la voix de sa conscience ou sen dtourner.
En effet, avant la venue de la loi, la conscience tait lunique
moniteur de lhomme en matire de morale (Rm 2:14-15).
Cette vrit est illustre par le premier homicide de lhistoire.
Can prit mal le fait que Dieu avait refus son offrande et accept
celle de son frre Abel. Des penses de meurtre naquirent alors
dans son cur. Dieu linterpella par ces mots: Pourquoi es-tu
irrit, et pourquoi ton visage est-il abattu? Certainement, si tu agis
bien, tu relveras ton visage, et si tu agis mal, le pch se couche
la porte, et ses dsirs se portent vers toi: mais toi, domine sur
lui (Gn 4:6-7).
Par ces mots, le Dieu qui connat la condition de lhomme
mieux que quiconque indiqua que, mme dchu, lhomme a le
devoir de rsister au mal. Cest pourquoi la Bible nous donne ce
prcieux conseil: Garde ton cur plus que toute autre chose, car
de lui viennent les sources de la vie (Pr 4:23). Ce passage me fait
toujours penser ces paroles du Seigneur Jsus-Christ: Voici, Je
Me tiens la porte, et Je frappe. Si quelquun entend Ma voix et
ouvre la porte, Jentrerai chez lui, Je souperai avec lui, et lui avec
98

Moi (Ap 3:20).


Notre cur est constamment sollicit par deux matres, qui
veulent avoir le contrle exclusif de notre vie: Christ et Satan. Il
ny a pas de place pour la neutralit; nous devons appartenir
lun ou lautre. Si Christ nous attire Lui avec amour, par Son
Esprit, Satan nous allche avec les bonnes choses de la vie, en
nous faisant miroiter la beaut mortellement sduisante du pch.
Notre cur est le principal champ de bataille dans la guerre
sans rmission que se livrent le bien et le mal. Cest pourquoi
Dieu a averti Can des risques quil courait en se laissant dominer
par le mal. Mais Can ncouta point la voix de Dieu. Il tua son
frre et devint ainsi le premier homme sur qui Dieu pronona une
maldiction (Gn 4:11). En effet, lorsquIl pronona Ses sentences
dans le jardin dEden, lEternel maudit le serpent et le sol (Gn
3:14,17), mais pas nos premiers parents. En versant le sang
innocent, Can aggrava la condition de lhumanit dchue en
attirant sur elle la maldiction.
Le meurtre dAbel marqua un tournant dans la dchance de
lespce humaine. Car en pchant par une transgression diffrente
de celle de ses parents, Can dmontra que le pch est un mal
prolifique, susceptible de se manifester de diverses manires.
Comme il fallait sy attendre, lange dchu ne se priva pas
dexploiter, son avantage, lextensibilit du pch. Il poussa les
humains commettre des pchs de plus en plus odieux, afin de
contraindre le Dieu de saintet les exterminer par le feu du
jugement. Sachant que lextinction de lespce humaine
annulerait automatiquement la promesse de la venue du
Rdempteur, lEnnemi mit au point une stratgie machiavlique
visant se servir de la justice de Dieu contre Dieu et lhomme.
Cest ainsi quil comptait arrter le plan de salut de Dieu en
Christ, et sauver son royaume malfique.
Adam et Eve eurent des fils et des filles, qui se marirent entre
eux pour perptuer lespce humaine. Il faut savoir qu laube de
lhumanit, la consanguinit ne comportait pas les mmes risques
quaujourdhui. Les hommes dantan taient plus robustes, parce
99

quils taient plus proches de ltat de perfection originelle de


lhomme. Cela se voit dans leur extraordinaire longvit.
Adam avait 130 ans quand il engendra Seth. Il mourut lge
de 930 ans.
Seth avait 105 ans quand il engendra Enosch. Il mourut lge
de 912 ans.
Enosch avait 90 ans quand il engendra Knan. Il mourut
lge de 905 ans.
Knan avait 70 ans quand il engendra Mahalaleel. Il mourut
lge de 910 ans.
Mahalaleel avait 65 ans quand il engendra Jred. Il mourut
lge de 895 ans.
Jred avait 162 ans quand il engendra Hnoc. Il mourut lge
de 962 ans.
Hnoc avait 65 ans quand il engendra Metuschlah, connu
aussi sous le nom de Mathusalem. Aprs la naissance de son
premier-n, Hnoc conduisit sa vie sous le regard de Dieu durant
300 ans et engendra des fils et des filles. Puis il ne fut plus, car
Dieu le prit.
Cest cet Hnoc, le septime depuis Adam, qui est lauteur de
la premire prophtie biblique connue. Il prophtisa en ces
termes: Voici, le Seigneur est venu avec Ses saintes myriades,
pour exercer un jugement contre tous, et pour faire rendre compte
tous les impies parmi eux de tous les actes dimpit quils ont
commis et de toutes les paroles injurieuses quont profres
contre Lui des pcheurs impies (Jude 14-15).
Cest par Hnoc que Dieu annona pour la premire fois que
Son Fils reviendrait dans le monde pour juger les pcheurs
impies. Les saintes myriades (les rachets de lAgneau) ne seront
pas juges, parce quelles seront enleves (comme Hnoc) par le
Fils de Dieu avant la priode des sept annes de tribulation, qui
correspond la soixante-dixime semaine de Daniel (cf. Dn 9:2424).
Cest dessein quHnoc le juste, septime depuis Adam, a
100

annonc que le Seigneur Jsus reviendrait sur la terre avec Ses


saintes myriades. Etant donn quHnoc lui-mme a t enlev
avant le dluge, sa prophtie indique clairement que lEglise
fidle sera enleve avant le dbut des sept annes de tribulation.
Le Seigneur Lui-mme a dit la mme chose lEglise de
Philadelphie (cf. Ap 3:10). La vie et le ministre dHnoc
attestent que toute prophtie vraie a pour but de nous conduire
Jsus-Christ, le Fils du Dieu vivant. Cest ce que veut dire
lEcriture, quand elle affirme que le tmoignage de Jsus est
lesprit de la prophtie (Ap 19:10b).
Metuschlah avait 187 ans quand il engendra Lmec. Il mourut
lge de 969 ans. Son record de longvit tient jusqu ce jour.
En hbreu, son nom signifie aprs ma mort, le jugement. Sa
mort annonait donc la venue du dluge. Mais elle rend aussi
tmoignage au Fils de Dieu. De quelle manire? Elle atteste que
le privilge de vivre 1000 ans sur la terre est rserv aux rachets
de lAgneau (cf. Ap 20:6). Amen! Amen!
Lmec avait 182 ans quand il engendra No. Il mourut lge
de 777 ans.
No avait 500 ans quand il engendra Sem, Cham et Japhet. De
son temps, lange dchu porta une attaque de grande envergure
contre le plan de salut de Dieu en Christ: il envoya ses anges sur
la terre, pour quils prennent des femmes parmi les filles des
hommes. Il naquit des gants de lunion des anges de Satan avec
les filles des hommes.
A cette poque, les hommes devenaient de plus en plus
malfaisants sur la terre, et les penses de leur cur les portaient
de faon constante et radicale vers le mal. Leur corruption tait
telle que lEternel Dieu dcida dans un premier temps de limiter
la vie de lhomme cent vingt ans. Mais les enfants des hommes
se pervertirent davantage, obligeant le Dieu damour revtir Sa
robe de juge.
Les anges rebelles ne sont pas uniquement venus vers les filles
des hommes pour satisfaire leurs passions. Leur plan tait plus
perfide encore. En effet, sachant que le Rdempteur devait natre
101

dune femme, lange dchu eut la brillante ide de dnaturer


lespce humaine en remplissant la terre dtres hybrides, mihommes mi-dmons. Si son plan avait abouti, toutes les filles des
hommes auraient t contamines par la semence du serpent
ancien, ce qui aurait rendue impossible la venue du Fils de Dieu
(qui est la postrit de la femme) dans le monde.
Cest pour deux raisons que lEcriture appelle fils de Dieu
les anges rebelles qui firent des enfants avec les filles des
hommes. Dune part, elle montre par l quils taient en ralit
des esprits (comme Dieu) qui avaient pris une forme corporelle,
dautre part, elle rvle quils avaient dissimul leur identit
dmoniaque. Se faisant passer pour des fils de Dieu, ils avaient
pour mission de faire le plus denfants possible avec les filles des
hommes, de sorte que les descendants dAdam transmettent la
semence du serpent ancien dune gnration la suivante, et
rendent ainsi impossible la naissance du Fils de Dieu.
La faon dont ces anges se sont infiltrs dans la socit
humaine me fait penser la fois o les fils de Dieu sont venus se
prsenter devant lEternel. Satan vint aussi au milieu deux (Jb
1:6-7). Il stait si bien dguis en ange de lumire que personne
ne remarqua sa prsence, except Dieu. LEternel le dmasqua en
lui demandant do il venait, montrant par l quil tait un intrus.
Notre Dieu nest pas du tout dupe. Personne ne peut Le rouler,
mme pas Satan. Allluia!
La brillante stratgie de lange dchu, visant causer des
dommages irrparables au patrimoine gntique humain, tait
dune redoutable efficacit: la terre commenait se remplir de
mutants. Le plan de salut de Dieu en Christ tait srieusement
menac. Mais juste au moment o les puissances des tnbres
semblaient lemporter dfinitivement sur le Royaume de Dieu, le
Tout-Puissant contre-attaqua et arrta net la progression des
hordes dmoniaques. Il dcida dexterminer de la face de la terre
lhomme quIl avait cr, par les eaux du dluge.
Le dluge prsentait lavantage dliminer tous les mutants qui
portaient en eux la semence du serpent ancien, et dobliger les
anges qui staient matrialiss regagner les sphres spirituelles.
102

Mais il risquait aussi de provoquer lextinction de lespce


humaine et, partant, de faire chouer le dessein ternel de Dieu en
Christ. Le Tout-Puissant allait-Il Lui-mme Se mettre des btons
dans les roues? Cest face cette situation exceptionnelle, qui
exigeait une intervention nergique et sagement pense de Dieu,
que le Saint-Esprit a rvl le premier pilier du magnifique plan
de salut de Dieu en Christ: la grce.
LEcriture dit dabord que No trouva grce aux yeux de Dieu.
Elle dclare ensuite quil tait un homme juste et intgre. Que
doit-on comprendre par l? A-t-il trouv grce parce quil tait
juste, ou tait-il juste parce quil a trouv grce? Les deux sont
vrais. Car pour tre juste et intgre, il faut renoncer soi-mme et
ses envies les plus pressantes, et se soumettre
inconditionnellement la volont de Dieu.
Or Dieu seul peut faire natre un dsir aussi noble dans le cur
de lhomme, Lui qui produit en nous le vouloir et le faire, selon
Son bon plaisir (Ph 2:13). Dans chaque gnration, la grce
salvatrice de Dieu veille ce quil y ait un homme (ou une
femme) qui marche devant Dieu dune manire irrprochable. Cet
homme (ou cette femme) devient ainsi linstrument que Dieu
utilise pour accomplir Ses desseins (cf. Es 46:11).
Dieu annona No Son intention den finir avec tous les
humains. Il lui ordonna de construire une arche en bois de cyprs,
de lamnager en nombreux compartiments, et de lenduire de
poix lintrieur et lextrieur. Elle devait tre dispose en trois
tages et comporter une porte sur le ct. No et les siens mirent
des annes construire larche, en suivant scrupuleusement les
instructions que Dieu leur avait donnes.
Lange dchu a certainement tent darrter la construction de
larche, en incitant les contemporains de No lui faire des
rflexions dsobligeantes sur sa paranoa. Mais No tint ferme,
rconfort lide que la Parole de Dieu est infaillible. Cest
travers sa persvrance que le Saint-Esprit a rvl le deuxime
pilier du plan de salut de Dieu en Christ: la foi. Toutefois, No
nest pas le premier homme qui eut foi en Dieu. Avant lui, Abel et
Hnoc staient distingus par leur confiance inbranlable en
103

Dieu.
Cest par la foi quAbel le juste vit dans le fait que Dieu avait
confectionn des habits de peau ses parents un signe quIl
apprcierait les sacrifices danimaux. Cest par la foi quil offrit
Dieu la graisse des premiers-ns de son troupeau, et annona
davance la mort expiatoire du Fils de Dieu. Cest par la foi quil
parle encore, quoique mort (H 11:4). Cest par la foi quHnoc
marcha durant trois cents ans sous le regard de Dieu, de sorte
quil reut de son vivant le tmoignage quil tait agrable Dieu.
Cest par la foi quil fut enlev pour quil ne voie point la mort.
Lorsque No acheva de construire larche, lEternel lui
ordonna dy entrer avec toute sa famille. Dieu fit alors venir
auprs de No sept couples de chaque sorte danimaux purs, sept
mles et sept femelles, et un couple de tous les animaux impurs,
un mle et une femelle, pour les sauver des eaux du dluge. Dieu
ordonna No de prendre aussi sept couples de chaque sorte
doiseaux pour en perptuer la race sur la terre. Parmi les
contemporains de No, huit personnes seulement entrrent dans
larche: No, sa femme, ses trois fils et les femmes de ses fils.
Aprs que les animaux furent entrs dans larche, Dieu ferma
la porte derrire No. Le Saint-Esprit montre par l que le Dieu
qui a inaugur ladministration de la grce est aussi Celui qui y
mettra un terme, au temps quIl a fix davance.
Sept jours plus tard, les cluses des cieux furent ouvertes et les
eaux du dluge submergrent la terre. LEternel fit prir dans la
grande inondation tous les pcheurs impies qui ne staient pas
rfugis dans larche. Il extermina aussi tous les enfants ns de
lunion des filles des hommes avec les anges rebelles, et obligea
ces derniers regagner les sphres spirituelles.
Pour viter que les anges qui navaient pas gard leur rang, et
qui staient livrs la fornication avec les filles des hommes, ne
fassent des mules dans le royaume des tnbres, Dieu les
prcipita dans labme, o ils sont ternellement enchans par les
tnbres et rservs pour le jugement du grand jour (Jude 6). Le
Tout-Puissant adressa ainsi un svre avertissement lange
dchu, et le dissuada de renouveler sa tentative de dnaturation de
104

lespce humaine.
Lon comprend mieux pourquoi la lgion de dmons qui
taient entrs dans le corps du possd de Grasa ont suppli
Jsus de ne pas leur ordonner daller dans labme (cf. Lc 8:31).
Si le Seigneur lavait fait, ils auraient t contraints de rester dans
labme jusquau jour du jugement dernier. Terroriss, ces dmons
firent la seule chose raisonnable: ils prirent instamment le
Seigneur de leur permettre dentrer dans les pourceaux qui taient
sur la montagne.
Ces dmons avaient si peur parce quils ont reconnu en JsusChrist Celui qui avait prcipit leurs congnres dans labme, du
temps de No. Cest pourquoi ils Lont suppli de leur accorder
un sursis. Dans un lan damour incomprhensible, le Fils de
Dieu a accd leur demande! Notez que les dmons nont pas
demand au Seigneur de leur permettre dentrer dans le corps
dune autre personne, parce quils savaient quIl ne pouvait
exaucer une telle demande.
Bien-aims, je suis choqu de constater que mme les dmons
savent mieux que nous comment il faut prier pour tre exauc par
le Seigneur. Que de fois navons-nous pas pri sans obtenir de
rsultats! LEcriture dclare ce sujet: Vous demandez, et vous
ne recevez pas, parce que vous demandez mal, dans le but de
satisfaire vos passions (Jc 4:3). Apprenons prier selon la
volont de Dieu. Cela contribuera ldification du Corps de
Christ.
Aprs le dluge, Dieu bnit No et ses fils et leur ordonna de
multiplier et de remplir la terre. Il leur donna la chair des animaux
comme nourriture, mais Il leur dfendit de manger du sang. No
battit un autel lEternel: il prit une bte de toutes les espces
considres comme pures, et les offrit lEternel sur lautel en
sacrifice entirement consum par le feu. LEternel respira la
bonne odeur de ce sacrifice et renona maudire le sol cause de
la dsobissance des tres humains (Gn 8:21-22). Le Saint-Esprit
montrait par l que le sacrifice propitiatoire de lAgneau de Dieu
apaiserait la colre du Dieu saint, et Le rconcilierait avec les
pcheurs qui croiraient en Son Fils.
105

Puis, Dieu tablit une alliance avec No et ses descendants. Il


Sengagea ne plus envoyer les eaux du dluge sur la terre pour
exterminer toute chair et plaa un arc dans le ciel, comme signe
de lalliance perptuelle quIl a conclue avec No.
Larc-en-ciel que laptre Jean vit autour du trne de Dieu
(Ap 4:3) nous apprend que Dieu Sest engag vis--vis de No
supporter patiemment les iniquits des descendants dAdam,
jusqu ce que vienne le second Adam (Jsus-Christ) et quIl
donne lhumanit dchue le droit de sasseoir sur le trne de
Dieu (Ap 3:21). Amen! Amen!
No avait 600 ans quand le dluge vint sur la terre. Il vcut
encore 350 ans aprs le dluge et mourut lge de 950 ans. Les
trois fils de No, Sem, Cham et Japhet, eurent des fils et des filles.
Quand les descendants de No commencrent se multiplier,
lange dchu porta une nouvelle attaque contre le plan de Dieu: il
incita les enfants des hommes construire une tour Babel pour
viter dtre disperss sur toute la terre. Il leur insuffla lambition
de se faire un nom (cf. Gn 11:4), plutt que dobir Dieu, qui
leur avait ordonn de remplir la terre (cf. Gn 9:1).
LEnnemi poussa les descendants de No dsobir au Dieu
Crateur parce quil savait que leur concentration en un seul lieu
poserait, terme, le grave problme de lappauvrissement du
patrimoine gntique humain. Mais le Tout-Puissant prit les
devants: Il introduisit la confusion (diversit) dans le langage et
dispersa les hommes sur toute la terre. Par cette intervention
nergique, le Souverain Seigneur de lunivers rduisit nant la
stratgie de lange dchu et prserva Son plan de salut en Christ.
Sem avait 100 ans quand il engendra Arpacschad. Il mourut
lge de 600 ans.
Arpacschad avait 35 ans quand il engendra Schlach. Il mourut
lge de 438 ans.
Schlach avait 30 ans quand il engendra Hber. Il mourut
lge de 433 ans.
Hber avait 34 ans quand il engendra Pleg. Il mourut lge
de 464 ans.
106

Pleg avait 30 ans quand il engendra Rehu. Il mourut lge


de 239 ans.
Rehu avait 32 ans quand il engendra Serug. Il mourut lge
de 239 ans.
Serug avait 30 ans quand il engendra Nachor. Il mourut lge
de 230 ans.
Nachor avait 29 ans quand il engendra Trach. Il mourut
lge de 148 ans.
Trach avait 70 ans quand il engendra Abram, Nachor et
Haran.
Voici la gnalogie des patriarches: Adam, Seth, Enosch,
Knan, Mahalaleel, Jred, Hnoc, Metuschlah, Lmec, No,
Sem, Arpacschad, Schlach, Hber, Pleg, Rehu, Serug, Nachor,
Trach, Abram, qui est Abraham.

107

Chapitre 4

Les patriarches
Je pris votre pre Abraham de lautre ct du fleuve, et Je
lui fis parcourir tout le pays de Canaan; Je multipliai sa
postrit, et Je lui donnai Isaac
(Josu 24:3).
Cest de lautre ct du fleuve, cest--dire en Msopotamie,
que Dieu prit Abram, qui est Abraham, et le conduisit travers
tout le pays de Canaan. La Msopotamie du grec mesos
(milieu) et potamos (fleuve) est une rgion du Moyen-Orient
situe entre le Tigre et lEuphrate. Elle correspond pour sa plus
grande part lIrak actuel.
La famille dAbram tait originaire dUr en Chalde. La ville
dUr, appele aujourdhui Tell al-Muqayyar, se situe 200
kilomtres au nord-ouest de Bassora, en Irak. Pendant trs
longtemps, historiens et archologues ont cru que Ur tait une
petite ville de Msopotamie sans importance, jusqu ce que des
fouilles menes sur place mettent au jour une civilisation trs
avance.
Cest sous la troisime dynastie (2100-2000 av. J.-C.) que la
ville connut une pope florissante. Le premier des cinq rois que
compte cette dynastie sappelait Ur-Nammu. Cest lui qui
construisit la ziggourat (ddie Shamash, le dieu soleil) et les
monuments les plus importants de la ville.
On ne sait quand ni pourquoi le pre dAbram dcida de partir
dUr en Chalde avec toute sa famille et daller sinstaller
Charan, un plateau situ entre le Tigre et lEuphrate. Ce que lon
sait, cest que Ur, linstar de toutes les villes msopotamiennes,
tait une cit profondment polythiste. On y adorait entre autres
Ishtar, Marduk, Shala, Shamash et Sin, le dieu lune. Les anctres
dAbram servaient aussi ces divinits (cf. Jos 24:2).
108

Abram tait vraisemblablement le fils an de Trach. Il avait


pour frres Nachor et Haran. Ce dernier engendra Lot et mourut
du vivant de son pre au pays de sa naissance, Ur en Chalde.
Abram pousa Sara, sa demi-sur consanguine, et Nachor
pousa Milca. Sara navait pas denfants: elle tait strile. Trach
prit son fils Abram, son petit-fils Lot, fils de son fils Haran, et sa
fille Sara, femme de son fils Abram. Ils sortirent ensemble dUr
en Chalde pour aller au pays de Canaan. Ils voyagrent jusqu
Charan et sy tablirent.
En tant que fils, Abram tait tenu de se soumettre la volont
de son pre. Cest ainsi quil suivit son pre sans mettre la
moindre objection. A cette poque, lautorit du pre tait
absolue. Lorganisation de la famille dans la socit moyenorientale nous donne une ide du contexte culturel dans lequel
vcurent les patriarches. Trach mourut Charan lge de 205
ans. Il expira avant davoir atteint sa destination finale: le pays de
Canaan.
Aprs la mort de Trach, lEternel dit Abram: Va-t-en de ton
pays, de ta patrie, et de la maison de ton pre, dans le pays que Je
te montrerai (Gn 12:1). Cest linitiative de son pre quAbram
avait quitt Ur en Chalde et stait install Charan. Mais
lEternel avait dautres projets pour lui. Il lui ordonna de quitter
non seulement son pays, mais aussi la maison de son pre.
La vocation dAbram marqua le dbut dune nouvelle phase du
plan de salut de Dieu en Christ. Car, ds le commencement, Dieu
posa le fondement de Ses futures relations avec le patriarche. Et
sur ce fondement, il tait crit: Ma Parole est lexpression de
Ma Volont: elle est non ngociable. Mes ordres doivent tre
excuts sans dlai.
Cest sur ce solide fondement que lEternel tablit Son alliance
avec Abram. Voici les termes de lalliance: Je ferai de toi une
grande nation, et Je te bnirai; Je rendrai ton nom grand, et tu
seras une source de bndiction. Je bnirai ceux qui te bniront, et
Je maudirai ceux qui te maudiront; et toutes les familles de la
terre seront bnies en toi (Gn 12:2-3).
Abram sempressa dexcuter les ordres de lEternel. Il prit
109

Sara, sa femme, Lot, son neveu, avec tous les biens quils
possdaient et tous les serviteurs quils avaient acquis Charan.
Ils quittrent Charan pour aller dans le pays de Canaan, comme
lEternel lavait ordonn. Cest ainsi quAbram se spara de la
maison de son pre. Il quitta un cadre de vie sr et stable pour
aller dans un pays lointain que navaient pas connu ses pres. Il
tait alors g de soixante-quinze ans.
Ds linstant o il sortit de Charan, Abram marcha par la foi. Il
ne vcut plus que pour lalliance que lEternel avait conclue avec
lui. Abram fut le premier homme qui Dieu Se rvla directement
depuis le temps de No. Aprs dix gnrations de silence,
lEternel, le Dieu qui ne renonce jamais Ses desseins, relana
Son plan de salut en Christ. Il appela Abram hors de Charan, et
lenvoya vers une terre lointaine.
Abram au pays de Canaan
LorsquAbram et les siens arrivrent au pays de Canaan, ils le
traversrent jusquau lieu nomm Sichem, ce qui signifie
paules, jusquaux chnes de Mor. A cette poque, les
Cananens habitaient la rgion. LEternel apparut Abram et lui
dit: Je donnerai ce pays ta postrit (Gn 12:7b). A travers
cette promesse, le Saint-Esprit montrait que le salut ne peut tre
que luvre de Dieu en Christ. Car il tait humainement
impossible quun vieillard tranger, mari de surcrot une
nonagnaire strile, hrite dun pays habit et le transmette sa
postrit.
Aucune autre entit dans lunivers naurait pu donner Abram
une postrit et le pays de Canaan en hritage. Seul un Dieu ayant
des paules infiniment solides pouvait raliser un tel exploit.
Cest Sichem que lEternel commena Se rvler comme le
Dieu qui fait des promesses inoues, et qui les ralise par la force
de Son bras. De la naissance miraculeuse dIsaac la naissance
virginale de Jsus-Christ, lEternel a accompli une srie de
miracles extraordinaires pour rendre possible la venue du
Rdempteur dans le monde. Cest le sceau dauthenticit quIl a
110

appos sur Son unique plan de salut pour lhumanit.


Le voyage dAbram au pays de Canaan tait une image de
labaissement du Fils de Dieu dans lincarnation. Canaan signifie
pays plat, soumission, humiliation. En quittant le pays de sa
naissance pour se rendre au pays de Canaan, Abram prfigura le
Fils de Dieu, qui Sest volontairement dpouill de Ses
prrogatives divines et qui a pris la forme dun simple serviteur.
LEcriture dit quIl a appris lobissance par les choses quIl a
souffertes, bien quIl ft Fils (H 5:8).
Tant quIl tait au ciel, le Fils navait pas besoin dobir. Car,
de toute ternit, Lui et le Pre sont un. Le lien qui unit le Pre et
le Fils est infiniment plus solide que le fondement de lunivers:
rien ni personne ne peut laltrer. Mais en venant dans le monde
dans un corps semblable au ntre, le Fils a revtu la nature
humaine, si prompte scarter des voies divines. Cest ce ct
humain quIl dt soumettre lautorit du Pre. La soumission
dAbram prfigurait celle de Christ, qui a amen lobissance la
perfection.
Abram en Egypte
Abram btit un autel lEternel qui lui tait apparu Sichem.
De l, il passa dans la rgion montagneuse, lest de Bthel, et
dressa ses tentes entre la ville de Bthel, louest, et celle dA,
lest. Il y construisit un autre autel lEternel et invoqua le nom
de lEternel. Puis de campement en campement, il savana vers
le midi. Cest alors quil se produisit un vnement qui permit
lange dchu de porter une nouvelle attaque contre le plan de
Dieu: une famille survint dans le pays. Elle obligea Abram
descendre en Egypte pour y sjourner.
L, en Egypte, loin de la terre que lEternel avait promis de
donner sa postrit, le patriarche risquait dtre une proie facile
pour lEnnemi. Abram en tait dailleurs conscient. Cest
pourquoi il demanda sa femme Sara de dire quelle tait sa
sur, afin quil soit bien trait cause delle. Car, malgr son ge
111

avanc (elle avait alors plus de 65 ans), Sara tait encore une
femme belle et dsirable. Voil de quoi faire plir denvie les top
modles daujourdhui.
Les craintes dAbram savrrent fondes ds leur arrive en
Egypte. En effet, des officiers du Pharaon remarqurent que Sara
tait trs belle et firent son loge leur matre. Ce dernier
ordonna quon lemmne au palais royal. Le Pharaon traita bien
Abram cause de Sara. Il lui donna des moutons, des chvres et
des bufs, des serviteurs et des servantes, des nes, des nesses et
des chameaux.
Abram dut se dire que tous ces bienfaits venaient de
lEternel. Il avait quitt un cadre de vie sr et stable pour se lancer
vers linconnu. A peine stait-il tabli au pays de Canaan quune
famine vint rduire nant tous les efforts quil avait consentis
pour sintgrer dans sa nouvelle patrie. Et voil que le Pharaon le
traite comme un prince grce sa femme. Quel mal y avait-il
cela? Il saccommoda du fait quun autre avait pris sa femme,
estimant que ctait le prix payer pour vivre dans le bonheur.
Mais lEternel voyait les choses diffremment. Il savait que
lange dchu avait tout mis en uvre pour distraire Abram par la
sduction des richesses, afin de lui faire oublier sa vocation,
laquelle tait attache la promesse de la venue du Rdempteur.
Si lEternel ntait pas intervenu, Abram naurait jamais
rcupr sa femme. Par consquent, Isaac ne serait pas n et le
Seigneur Jsus-Christ naurait pas pu sauver le monde. Et le nom
de Dieu aurait t couvert dune honte ternelle... Le ToutPuissant ne pouvait pas Se permettre de ne rien faire. Il frappa le
Pharaon et sa maison de grandes plaies, et obligea le roi dEgypte
rendre Sara Abram et les laisser partir en paix.
Le mais qui introduit Gense 12:17 est la rplique au mais
satanique exprim par le serpent dans Gense 3:5. Il traduit toute
la dtermination de lEternel contrer toutes les attaques de
lEnnemi, jusqu ce que le mystre de Dieu saccomplisse dans
la Nouvelle Jrusalem (1 Co 15:51-54; Ap 10:5-7). Amen! Amen!
112

Le danger de la dprogrammation
La guerre qui oppose le bien et le mal est une lutte mort, o
le rpit na pas sa place. Chaque enfant de Dieu doit savoir que
Satan semploie sans relche le dprogrammer, cest--dire lui
faire oublier sa vocation cleste en Christ (cf. 2 Co 2:11; Ph 3:14;
H 3:1-6).
Tout comme nous, le Fils de Dieu a d faire face aux dangers
de la dprogrammation spirituelle, durant Son sjour terrestre (cf.
Mt 4:1-10; 16:21-23; Mc 3:20-21; Jn 7:3-9). Cest Lui-mme qui
nous dvoile le secret de Sa victoire: Ma nourriture est de faire
la volont de Celui qui Ma envoy, et daccomplir Son uvre
(Jn 4:34). Nous ne djouerons les complots de lEnnemi que si
nous cherchons premirement le Royaume et la justice de Dieu
(Mt 6:33), grce lassistance du Saint-Esprit (Rm 14:17).
La sparation
DEgypte, Abram retourna au Nguev avec sa femme et Lot, et
tout ce qui lui appartenait. Ils allrent par tapes du Nguev
jusqu Bthel, l o ils avaient dj camp, entre Bthel et A,
lendroit o le patriarche avait construit un autel. Et l, Abram
invoqua le nom de lEternel (Gn 13:4b).
Ce passage indique que le patriarche sest remis de la
tentative de dprogrammation dont il a t victime en Egypte. En
invoquant le nom de lEternel, il a remis lappel que Dieu lui
avait lanc au centre de ses proccupations. Il sest souvenu de la
glorieuse promesse qui tait attache lalliance que Dieu avait
conclue avec lui: Toutes les familles de la terre seront bnies en
toi (Gn 12:3).
Les richesses colossales quAbram et Lot avaient amasses ne
tardrent pas poser problme. A cause du grand nombre de
personnes et danimaux qui leur appartenaient, la rgion ne
suffisait pas pour quils y restent ensemble, dautant plus que les
Cananens et les Phrsiens habitaient aussi le pays.
Il y eut alors une dispute entre les bergers dAbram et ceux de
113

Lot, les uns et les autres voulant semparer des meilleurs


pturages et des meilleurs points deau pour les troupeaux de
leurs matres. Cette situation dplut fort Abram et le dcida se
sparer de son neveu. Cest alors que le patriarche fit quelque
chose dinou dans le monde dalors: il proposa Lot de choisir la
terre o il voudrait sinstaller.
En tant quoncle et tuteur de Lot, Abram aurait pu choisir le
premier et mettre ainsi son neveu devant le fait accompli. Mais il
nagit pas de la sorte. Il laissa Lot choisir la meilleure partie du
pays, toute la rgion du Jourdain. Avant que lEternel dtruise
Sodome et Gomorrhe, cette rgion tait comme un paradis,
comme la valle du Nil.
LEcriture semble indiquer que Lot tait un homme aussi juste
quAbram. Tout comme son oncle, il calquait sa marche sur la
volont de Dieu. Il y avait cependant une diffrence entre les deux
hommes: Abram avait une vision. Il savait que lEternel lui avait
donn tout le pays de Canaan par une alliance ternelle. Il savait
aussi que la promesse de lEternel avait une porte ternelle et
illimite, car elle concernait directement luvre que le
Rdempteur allait accomplir en faveur de lhumanit dchue. Il ne
se laissa donc pas sduire par les richesses de la paradisiaque
valle du Jourdain, mais sappuya fermement sur la Parole
immuable de Dieu.
Le choix dAbram tait motiv par la foi, celui de Lot par la
vue. Cest ce qui faisait la diffrence entre les deux hommes. Cet
pisode de la vie des patriarches doit servir davertissement aux
rachets de lAgneau, cela dautant plus que la fin de toutes
choses approche. Gardons-nous de faire des choix en ne tenant
compte que de nos yeux! Comme nous le verrons plus loin, le
choix de Lot ntait pas le plus judicieux.
Aprs que Lot se fut spar dAbram, lEternel promit ce
dernier de lui donner, ainsi qu ses descendants, tout le pays de
Canaan pour toujours (cf. Gn 13:14-17). Selon Gense 10:19, le
pays de Canaan stendait depuis Sidon, du ct de Gurar,
jusqu Gaza, et du ct de Sodome, de Gomorrhe, dAdma et de
Tsebom, jusqu Lscha.
114

Dieu promit de rendre les descendants dAbram si nombreux


que personne ne pourrait les compter, pas plus quon ne peut
compter les grains de poussire sur le sol. Il lui ordonna de
parcourir en long et en large le pays quIl lui avait donn. Ctait
pour Abram une faon dextrioriser sa foi, et de prendre
possession du pays. Abram dplaa ses sentes et vint habiter
parmi les chnes de Mamr, prs dHbron. Il y construisit un
autel lEternel.
La foi audacieuse
Pendant douze ans, les rois de Sodome, de Gomorrhe, dAdma,
de Tsebom et de Bla avaient t soumis Kedorlaomer, roi
dElam. Mais la treizime anne, ils staient rvolts. La
quatorzime anne, Kedorlaomer se mit en campagne avec ses
allis, les rois de Schinear, dEllasar et de Gojim. Ils battirent les
Repham Aschteroth-Karnam, les Zuzim Ham, les Emim
Schav-Kirjatham, et les Horiens dans leur montagne, au pays de
Seir, jusquau chne de Paran, qui est prs du dsert. Puis ils
revinrent vers En-Mischpath, cest--dire Kads, ils ravagrent
toute la campagne amalcite et battirent aussi les Amorens.
Cest alors que les rois de Sodome, de Gomorrhe, dAdma, de
Tsebom et de Bla sortirent leurs troupes, et livrrent bataille
dans la valle de Siddim au roi Kedorlaomer et ses allis. Ces
derniers furent les plus forts. Les rois de Sodome et de Gomorrhe
senfuirent et tombrent dans les puits de bitume qui se trouvaient
dans la valle de Siddim; les survivants se rfugirent dans la
montagne. Les vainqueurs enlevrent toutes les richesses de
Sodome et de Gomorrhe, et toutes leurs provisions. Ils enlevrent
aussi, avec ses biens, Lot, le neveu dAbram, qui habitait
Sodome: cest la seule erreur quils commirent. Puis ils sen
allrent.
Un fuyard vint annoncer cette nouvelle Abram, lHbreu, qui
stait install aux chnes de Mamr, lAmoren. Ds quAbram
apprit que son neveu avait t fait prisonnier, il mobilisa trois cent
dix-huit de ses plus braves serviteurs, ns dans sa maison, et se
115

lana la poursuite de lennemi.


Abram savait bien que Kedorlaomer et ses allis avaient mis
en droute les troupes de la coalition forme par cinq rois
puissants. Malgr cela, il se mit en campagne contre les
vainqueurs, avec la ferme dtermination de rcuprer ce quils
avaient enlev. Il ne se laissa point intimider par la puissance de
lennemi, convaincu quil tait que Dieu ne permettrait pas quil
meure avant quil ait eu une descendance.
Cest par la foi quAbram rpartit ses serviteurs en plusieurs
groupes et attaqua de nuit. Cest par la foi quil battit les rois
vainqueurs, qui se croyaient en scurit, et les poursuivit jusqu
Choba, au nord de Damas. Il devint ainsi le premier homme qui
Dieu livra ses ennemis. La foi dAbram avait ceci de particulier
quelle grandissait dans la mesure o Dieu Se rvlait lui et lui
faisait connatre Ses voies. Ne de lcoute de la Parole de Dieu,
la foi dAbram se nourrissait des promesses de Dieu et tirait sa
puret et sa fermet du feu de lpreuve.
La volont ternelle de Dieu est que la foi de Ses enfants
sappuie uniquement sur Sa Parole. Dieu veut que Ses enfants
saccrochent fermement Ses promesses ternelles, et ne se
laissent pas troubler par les choses temporelles qui leur semblent
contraires.
La rencontre avec Melchisdek
Quand Abram revint aprs sa victoire sur Kedorlaomer et les
rois qui taient avec lui, le roi de Sodome vint sa rencontre dans
la valle de Schav, cest--dire la valle du Roi. Cest alors que
Melchisdek, roi de Salem et sacrificateur du Dieu Trs-Haut,
apporta du pain et du vin. Il bnit Abram en disant: Bni soit
Abram par le Dieu Trs-Haut, Matre du ciel et de la terre! Bni
soit le Dieu Trs-Haut, qui a livr tes ennemis entre tes mains!
(Gn 14:19-20a). Et Abram lui donna la dme de tout.
Le livre de la Gense ne dit pratiquement rien sur la
personnalit de Melchisdek, encore moins sur ses origines. Cest
le premier personnage important de lAncien Testament dont la
116

gnalogie nest pas connue. Il a fallu attendre plusieurs sicles


pour en savoir plus sur lui.
Cest dans Hbreux 7:1-3 que le Saint-Esprit a complt le
rcit de la Gense. Nous y apprenons que Melchisdek est roi de
paix et de justice, quil na ni pre, ni mre, ni gnalogie, ni
commencement de jours, ni fin de vie, et quil est rendu
semblable au Fils de Dieu. Mais qui est donc ce Melchisdek?
Peut-on, en se basant sur ses titres et attributs, dcouvrir sa
vritable identit? La rponse est oui.
Nous pouvons dores et dj affirmer que Melchisdek nest
pas une crature, car lEcriture atteste quil na ni commencement
de jours ni fin de vie. Or, Dieu seul existe de toute ternit.
Melchisdek est-il Dieu le Pre? Non, puisque lEcriture dit quil
est sacrificateur du Dieu Trs-Haut. Il est vident que le
sacrificateur est soumis Celui qui lui a confi le sacerdoce. Estil le Saint-Esprit? Rien nest moins sr. En effet, lEcriture ne dit
nulle part que le sacerdoce fasse partie des prrogatives du SaintEsprit. En revanche, tout ce que lEcriture dit au sujet de
Melchisdek saccorde admirablement avec la Personne et
luvre du Messie.
LEcriture dclare, en effet, que Jsus-Christ est lAdmirable,
le Conseiller, le Dieu puissant, le Pre ternel et le Prince de la
paix (Es 9:5b). Elle dit ailleurs que nous avons en Lui un
Souverain sacrificateur, qui Sest assis la droite du trne de la
majest divine dans les cieux, comme ministre du sanctuaire et du
vritable tabernacle, qui a t dress par le Seigneur et non par un
homme (H 8:1-2).
Le Fils unique de Dieu est aussi Celui qui a apport du pain et
du vin, qui symbolisent Son corps et Son sang (Mt 26:26-28).
Cest donc le Seigneur Jsus-Christ qui vint la rencontre
dAbram. Considrez combien est grand Celui auquel le pre de
la foi donna la dme de tout! Le Seigneur bnit Abram, montrant
par l quIl est plus grand que lui.
Un jour, rpondant aux juifs qui Lui avaient demand sIl tait
plus grand quAbraham et les prophtes, le Seigneur Jsus
dclara: Abraham, votre pre, a tressailli de joie de ce quil
117

verrait Mon jour: il la vu, et il sest rjoui (Jn 8:56). Abram tait
si heureux davoir rencontr le Fils de Dieu quil a rejet loffre
du roi de Sodome, qui lui avait propos de rendre les captifs quil
avait librs et de garder pour lui le butin.
Abram lui rpondit: Je lve la main vers lEternel, le Dieu
Trs-Haut, Matre du ciel et de la terre: je ne prendrai rien de tout
ce qui est toi, pas mme un fil, ni un cordon de soulier, afin que
tu ne dises pas: Jai enrichi Abram. Rien pour moi! Seulement, ce
quont mang les jeunes gens, et la part des hommes qui ont
march avec moi, Aner, Eschcol et Mamr: eux, ils prendront leur
part (Gn 14:22-24).
En appelant lEternel Dieu Trs-Haut, Matre du ciel et la
terre, comme lavait fait Melchisdek, Abram dmontra que sa
rencontre avec Melchisdek lavait transform. Le pre de la foi
dcouvrit une nouvelle dimension en rencontrant le Fils de Dieu,
qui est le chef et le consommateur de la foi (H 12:2). Les
richesses matrielles avaient perdu leur attrait pour lui. Il tait
plus que jamais dtermin servir au dessein du Dieu qui lavait
appel hors de Charan.
Tous ceux qui ont vritablement rencontr le Fils de Dieu
ragissent comme Abram, qui est Abraham, le pre de la foi. En
lui, le Fils de Dieu manifesta pour la premire fois limmense
pouvoir quIl a de Sassujettir toutes choses, de donner la vie et
de changer des vies. La joie quprouva Abram en voyant
Melchisdek, aprs avoir vaincu les rois, prfigurait celle
quprouveront les rachets qui vaincront, lors de lavnement du
Seigneur Jsus-Christ (cf. Ap 2:7,11,17,26; 3:5,12,21).
Lalliance par le feu
Aprs ces vnements, lEternel apparut Abram dans une
vision et lui dit: Abram, ne crains point; Je suis ton bouclier, et
ta rcompense sera grande (Gn 15:1). Abram rappela lEternel
quIl ne lui avait pas accord de descendant, si bien quElizer de
Damas, un de ses serviteurs, allait devenir lhritier de sa maison.
118

LEternel rpondit Abram que son hritier ne serait pas Elizer,


mais un fils qui sortirait de ses entrailles.
Puis lEternel conduisit Abram dehors. Il lui montra les toiles
et lui promit que ses descendants seraient si nombreux quon ne
pourrait les compter, pas plus quon ne peut compter les toiles du
ciel. Abram fit confiance lEternel et, cause de cela, lEternel
le considra comme juste. Le Saint-Esprit montrait par l que
Dieu justifierait les pcheurs au moyen de la foi en luvre
rdemptrice du Christ.
Dieu dit encore Abram: Je suis lEternel, qui tai fait sortir
dUr en Chalde, pour te donner en possession ce pays (Gn
15:7). Abram rpondit: Seigneur Eternel, quoi connatrai-je
que je le possderai? (v. 8). LEternel lui dit alors de prendre une
gnisse de trois ans, une chvre de trois ans, un blier de trois ans,
une tourterelle et une jeune colombe. Abram amena ces animaux;
il les coupa par le milieu, lexception des oiseaux, et mit chaque
morceau vis--vis de lautre. Et il chassa les animaux de proie qui
sabattirent sur les cadavres.
Au coucher du soleil, lEternel Se rvla Abram et lui dit:
Sache que tes descendants seront trangers dans un pays qui ne
sera point eux; ils y seront asservis, et on les opprimera pendant
quatre cents ans. Mais Je jugerai la nation laquelle ils seront
asservis, et ils sortiront ensuite avec de grandes richesses. Toi, tu
iras en paix vers tes pres, tu seras enterr aprs une heureuse
vieillesse. A la quatrime gnration, ils reviendront ici; car
liniquit des Amorens nest pas encore son comble (Gn
15:13-16).
Quand le soleil fut couch et lobscurit complte, un brasier
do schappaient des flammes et de la fume passa entre les
animaux partags. En ce jour-l, lEternel conclut une alliance
avec Abram. Il donna le pays de Canaan la postrit dAbram,
depuis le fleuve dEgypte jusquau grand fleuve (lEuphrate), le
pays des Kniens, des Keniziens, des Kadmoniens, des Hthiens,
des Phrziens, des Repham, des Amorens, des Cananens, des
Guirgasiens et des Jbusiens.
119

Signification du rituel
Le rituel que lEternel ordonna Abram daccomplir, avant la
conclusion de lalliance, tait une image de luvre rdemptrice
accomplie par le Seigneur Jsus-Christ. Pour comprendre sa
signification, nous devons nous rfrer la loi mosaque sur les
sacrifices.
Nous apprenons ainsi dans Nombres 19:1-9 que les cendres de
la gnisse servaient la fabrication de leau de purification,
laquelle avait une vertu expiatoire. LEcriture dclare que cette
eau tait destine la purification de lassemble des enfants
dIsral. Le lien avec Christ est tabli par ces paroles de laptre
Paul: Maris, aimez vos femmes, comme Christ a aim lEglise,
et Sest livr Lui-mme pour elle, afin de la sanctifier par la
parole, aprs lavoir purifie par le baptme deau, afin de faire
paratre devant Lui cette Eglise glorieuse, sans tache, ni ride, ni
rien de semblable, mais sainte et irrprhensible (Ep 5:25-27).
Le sacrifice de la gnisse annonait que Dieu ferait participer les
rachets de lAgneau Sa saintet et Sa gloire ternelles.
Selon Exode 29:1-37, Mose a sacrifi un taureau et deux
bliers lorsquil a consacr Aaron et ses fils. Le lien avec Christ
est tabli par ces paroles de laptre Jean: A Celui qui nous
aime, qui nous a dlivrs de nos pchs par Son sang, et qui a fait
de nous un royaume, des sacrificateurs pour Dieu Son Pre, Lui
soient la gloire et la puissance, aux sicles des sicles! Amen!
(Ap 1:5b-6). Le blier sacrifi par Abram annonait que le Fils
de Dieu nous accorderait, aprs nous avoir sauvs et dlivrs de
la puissance du pch, le privilge de servir Dieu en tant que
sacrificateurs.
Selon Lvitique 5:1-13, une chvre tait offerte en sacrifice de
culpabilit. Celui qui navait pas de quoi se procurer une chvre
offrait lEternel deux tourterelles ou deux pigeons. Cest de
nouveau laptre Jean qui tablit le lien avec Christ: Mes petits
enfants, je vous cris ces choses, afin que vous ne pchiez point.
Et si quelquun a pch, nous avons un avocat auprs du Pre,
Jsus-Christ le juste. Il est Lui-mme une victime expiatoire pour
120

nos pchs, non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux
du monde entier (1 Jn 2:1-2).
Sachant que, mme aprs avoir t sauvs, nous pcherions
cause de la faiblesse de la chair, Dieu a dispos que le sang de
Son Fils purifie non seulement les pcheurs repentants, mais aussi
les chrtiens ns de nouveau. La chvre, la tourterelle et la jeune
colombe quAbram sacrifia symbolisaient le pardon que Dieu
nous accorde en Christ.
Mais ne vous y trompez pas, bien-aims! Si les Isralites qui
pchaient volontairement sous lancienne alliance portaient la
peine de leur iniquit (cf. Nb 15:29-31), les chrtiens qui refusent
de se sanctifier doivent sattendre un chtiment pire encore,
selon quil est crit:
Car, si nous pchons volontairement aprs avoir reu la
connaissance de la vrit, il ne reste plus de sacrifice pour
les pchs, mais une attente terrible du jugement et lardeur
dun feu qui dvorera les rebelles. Celui qui a viol la loi de
Mose meurt sans misricorde, sur la dposition de deux ou
de trois tmoins; de quel pire chtiment pensez-vous que
sera jug digne celui qui aura foul aux pieds le Fils de
Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de lalliance, par
lequel il a t sanctifi, et qui aura outrag lEsprit de la
grce? (H 10:26-29).
Le feu qui passa entre les morceaux des animaux sacrifis par
Abram tait une image du Saint-Esprit. LEcriture dclare ce
sujet: Car si le sang des taureaux et des boucs, et la cendre dune
vache rpandue sur ceux qui sont souills, sanctifient et procurent
la puret de la chair, combien plus le sang de Christ, qui, par
lEsprit ternel, Sest offert Lui-mme sans tache Dieu,
purifiera-t-il votre conscience des uvres mortes, afin que vous
serviez le Dieu vivant! (H 9:13-14, NEG). Pour pouvoir
exercer notre ministre sacerdotal, nous devons tre conduits par
lEsprit de Dieu, Celui par lequel lAgneau de Dieu Sest offert
Dieu comme une offrande de bonne odeur.
121

Naissance dIsmal
Lasse par la lenteur de Dieu raliser Ses promesses, Sara
proposa Abram daller vers sa servante gyptienne et de lui
donner une postrit par elle. Abram couta la voix de sa femme
et alla vers Agar, sans consulter lEternel. Les vnements qui
eurent lieu par la suite, ainsi que les conflits qui svissent
actuellement au Proche-Orient, montrent quil ne faut jamais
prendre des dcisions qui vont lencontre des promesses divines.
Abram aurait d refuser la proposition de Sara et rconforter
sa foi dans les promesses de Dieu. Les rachets de lAgneau
doivent se garder dentreprendre quoi que ce soit avant davoir
reu le feu vert de leur Pre cleste. Bien-aims, noubliez pas
quil est dangereux dappliquer Dieu ladage populaire qui dit:
Qui ne dit mot consent.
Lalliance par la circoncision
Abram tait g de quatre-vingt-six ans lorsquAgar lui
enfanta Ismal. Treize ans plus tard, lEternel lui apparut et lui
dit: Je suis le Dieu Tout-Puissant. Marche devant Ma face, et
sois intgre. Jtablirai Mon alliance entre Moi et toi, et Je te
multiplierai linfini (Gn 17:1b-2).
Dieu changea le nom dAbram en Abraham, et lui dit quil
serait le pre dune multitude de nations. Il lui rvla que
lalliance perptuelle quIl avait conclue avec lui consistait dans
le fait quIl serait son Dieu et celui de ses descendants aprs lui. Il
renouvela Sa promesse de lui donner, ainsi qu ses descendants,
le pays de Canaan en possession perptuelle. Cest ainsi
quAbram devint le premier homme dont Dieu changea le nom.
Le Saint-Esprit montrait par l quAbraham serait le pre de tous
les vrais croyants, cest--dire de ceux qui le Fils de Dieu
donnera un nom nouveau (cf. Ap 2:17).
Puis Dieu donna Abraham la circoncision comme signe de
lalliance quIl avait tablie avec lui. Il lui ordonna de circoncire
tout mle lge de huit jours, quil soit n dans sa maison, ou
122

quil soit acquis prix dargent de tout fils tranger, sans


appartenir sa race. Il linforma que Son alliance serait inscrite
dans la chair de ses descendants comme une alliance perptuelle
par le biais de la circoncision, et que tout mle incirconcis serait
exclu du peuple pour navoir pas respect les obligations de Son
alliance.
Dieu changea le nom de Sara en Sara, et promit Abraham de
lui donner un fils delle. Abraham se jeta le visage contre terre et
rit, car il se demandait comment un centenaire pourrait avoir un
enfant avec une nonagnaire strile. Cest pourquoi il rpondit
Dieu quil se contenterait volontiers dIsmal.
Mais lEternel renouvela Sa promesse de lui donner un enfant
de Sara et lui indiqua que lenfant sappellerait Isaac, ce qui
signifie il rit. Il lui annona quIl tablirait Son alliance avec
Isaac. Abraham avait quatre-vingt-dix-neuf ans lorsquil fut
circoncis. Il fit aussi circoncire son fils Ismal, g alors de treize
ans, ainsi que tous les mles ns dans sa maison et ceux quil
avait acquis prix dargent.
Notez que la circoncision, qui tait un signe dadhsion
lalliance que lEternel a conclue avec Abraham, tait ouverte aux
enfants nappartenant pas la race juive. Le Saint-Esprit montrait
par l que le Rdempteur qui est lAuteur dune circoncision
plus excellente, celle du cur (Col 2:11) apporterait le salut
lhumanit tout entire (Jn 11:51-52).
Une question de confiance
LEternel apparut Abraham parmi les chnes de Mamr,
comme il tait assis lentre de sa tente, lheure la plus chaude
de la journe. Abraham leva les yeux et vit trois hommes qui se
tenaient non loin de lui. Il alla leur rencontre et sinclina jusqu
terre. Il proposa de leur apporter de leau pour quils se lavent les
pieds, et de la nourriture pour fortifier leur cur. Les hommes
acceptrent son hospitalit. Abraham sempressa de faire apprter
un repas et de le servir ses invits. Il se tint lui-mme leurs
cts pendant quils mangeaient sous un arbre.
123

Aprs quils eurent fini de manger, les trois hommes


demandrent aprs Sara. Abraham leur rpondit quelle tait dans
sa tente. Alors lun deux dclara quil reviendrait vers Abraham
lanne suivante la mme poque, et promit que Sara aurait
alors un fils.
Or Sara se trouvait lentre de la tente, juste derrire
Abraham, et coutait. Elle rit en elle-mme, car elle nesprait
plus avoir denfant. LEternel demanda Abraham pourquoi Sara
avait ri. Quand Sara ralisa que lhomme qui avait fait la
promesse tait capable de lire dans ses penses, elle eut peur et
mentit, en disant: Je nai pas ri (Gn 18:15a). Mais lEternel
rpliqua: Au contraire, tu as ri (v. 15b).
Lenseignement que le Saint-Esprit nous donne ici est
inestimable. Tout dabord, lEsprit rvle pour la premire fois
dans les Saintes Ecritures que lEternel est le Dieu qui sonde les
curs et les reins et qui, en raison de Son omniscience, sait toutes
choses davance. Ensuite, lEsprit met en lumire linfinie
grandeur de la puissance de Dieu, en Se servant de la question
que lEternel a pose Abraham et Sara: Y a-t-il rien qui soit
tonnant de la part de lEternel? (Gn 18:14).
Ce que lEsprit veut nous faire comprendre, cest que Dieu est
tellement grand que, mme sIl ntait pas omniscient et devait
faire face aux vnements comme les humains, Il Sen sortirait
toujours vainqueur, grce Sa puissance illimite. Son pouvoir
insurpassable Lui permettrait toujours darranger les choses selon
Son bon plaisir.
Mais il se trouve que Dieu est non seulement omnipotent, mais
aussi omniscient et omniprsent. Il connat le pass, le prsent et
le futur infiniment mieux que lhomme. Il ne peut tre pris au
dpourvu. Il est lternel Tmoin oculaire, qui connat toutes les
ramifications de chaque vnement. Il sait ce qui serait arriv si et
ce qui arrivera si. Rien, absolument rien nchappe Sa
prescience.
Dieu est tellement grand que mme le nant Le redoute. Il a
terrass le nant par Sa Parole puissante et le nant, dont les
entrailles sont pourtant striles, a engendr des galaxies. Les
124

raisons que nous avons de faire confiance Dieu sont plus


nombreuses que les toiles du ciel! Tel est le glorieux message
que proclame lEsprit de Dieu.
Alliance oblige
Les trois hommes se levrent pour partir, et ils regardrent en
direction de Sodome. Abraham alla avec eux pour les reconduire.
Alors lEternel dit: Cacherai-Je Abraham ce que Je vais
faire?... Abraham deviendra certainement une nation grande et
puissante, et en lui seront bnies toutes les nations de la terre. Car
Je lai choisi, afin quil ordonne ses fils et sa maison aprs lui
de garder la voie de lEternel, en pratiquant la droiture et la
justice, et quainsi lEternel accomplisse en faveur dAbraham les
promesses quIl lui a faites... (Gn 18:17-20).
LEternel dit donc Abraham quIl tait descendu pour vrifier
si le cri qui tait mont contre Sodome et Gomorrhe correspondait
rellement au pch quelles avaient commis. Deux des visiteurs
quittrent cet endroit et se dirigrent en direction de Sodome,
mais lEternel resta auprs dAbraham.
Mis au parfum du dessein divin, Abraham fit quelque chose
dinconnu jusqualors: il intercda en faveur des pcheurs. De
toute vidence, le patriarche connaissait le rcit du dluge. Il
savait qu lpoque de No, Dieu avait pargn huit personnes
seulement, et fait prir tous les impies dans la grande inondation.
Jusque-l, rien nindiquait que le Tout-Puissant pouvait prouver
de la compassion pour les pcheurs.
Mais Abraham, qui Dieu avait promis que toutes les nations
de la terre seraient bnies en sa postrit, comprit par la foi que
Dieu ne pouvait bnir les pcheurs sans leur accorder Son pardon
au pralable. Il ralisa aussi quil tait de son devoir de collaborer
avec Dieu la ralisation de Son dessein ternel en Christ, en
intercdant pour tous ceux que la sainte justice de Dieu avait
condamns mort. Il aurait pu choisir la voie de la facilit en
demandant lEternel dpargner seulement son neveu Lot, qui
tait juste et intgre.
125

Mais son cur brlait damour pour les habitants de Sodome


et de Gomorrhe, qui ntaient pourtant pas des enfants de chur.
Il tait dtermin faire tout son possible pour sauver ces impies.
Cet amour pour les pcheurs na pu lui tre communiqu que par
le Divin Intercesseur: Melchisdek, le Fils du Dieu vivant.
De prime abord, Abraham tablit un principe qui fut accept
par Dieu: pargner les pcheurs cause des justes. Le SaintEsprit montrait par l que le Fils de Dieu justifierait beaucoup
dhommes en Se chargeant de leurs iniquits et en leur accordant
Sa justice (cf. Es 53:11; 1 Co 1:30; 2 Co 5:21).
Puis, avec un mlange de rvrence et de persvrance,
Abraham ngocia habilement avec lEternel le nombre des justes
qui tait ncessaire pour pargner tous les habitants de Sodome et
de Gomorrhe. Partant de cinquante, il convainquit lEternel de ne
pas dtruire les villes rebelles sIl y trouvait dix justes. LorsquIl
eut achev de parler avec le patriarche, lEternel Sen alla et
Abraham retourna chez lui.
De tout temps, Dieu a conclu des alliances avec les hommes et
Il a ralis toutes les promesses qui y taient attaches, chaque
fois quIl a pu obtenir une juste coopration de leur part.
Contrairement au pacte du diable, lalliance de Dieu concourt
toujours au bien de lhomme et ne prsente aucun effet
secondaire. Ses bienfaits durent toute la vie, et pour lternit.
Dieu veille scrupuleusement sur Son alliance et nen modifie
jamais les termes. Tous ceux qui veulent russir leur alliance avec
le Dieu saint doivent marcher dans la saintet et se mettre
lintercession. Car lintercession est le rail sur lequel se dplace le
train transportant les plus prcieuses bndictions de Dieu, celles
qui rapprochent les hommes de Dieu par Jsus-Christ.
Destruction de Sodome et Gomorrhe
Les deux anges qui avaient accompagn lEternel chez
Abraham arrivrent Sodome sur le soir. Lot tait assis la porte
de la ville. Ds quil les vit, il se leva pour aller leur rencontre et
se prosterna la face contre terre. Prenant les anges de lEternel
126

pour des voyageurs, il les invita se laver les pieds et passer la


nuit chez lui. Les anges dclinrent poliment son invitation,
prfrant passer la nuit dans la rue.
Mais Lot, qui connaissait la mchancet des hommes de
Sodome, sinquita pour leur scurit et insista tellement que les
deux anges finirent par accepter daller chez lui. Il leur prpara un
repas et fit cuire des galettes, puis ils mangrent.
Ils ntaient pas encore couchs lorsque les hommes de
Sodome, des jeunes gens aux vieillards, accoururent vers la
maison de Lot et lencerclrent. Ils sommrent Lot de leur livrer
les hommes qui taient entrs chez lui, afin quils prennent leur
plaisir avec eux.
Lot sortit sur le seuil de la maison et tenta de les raisonner. Il
alla jusqu leur proposer dabuser de ses deux filles, encore
vierges, la place de ses invits. Mais ces impies ne voulurent
rien entendre. Ils rpondirent Lot que ltranger quil tait
navait pas le droit de leur faire la morale, et menacrent de lui
faire pis qu ses htes.
Pousss par leurs bas instincts, les hommes de Sodome
bousculrent Lot avec violence et sapprochrent de la porte pour
lenfoncer. Alors les deux anges empoignrent Lot, le ramenrent
lintrieur et fermrent la porte. Et ils frapprent daveuglement
tous les hommes qui se trouvaient devant la porte, du plus grand
au plus petit, si bien quils ne pouvaient plus trouver la porte.
Les anges demandrent Lot demmener tous les membres de
sa famille hors de la ville de Sodome, parce que lEternel les avait
chargs de la dtruire. Lot alla trouver ses gendres pour leur dire
que la destruction de la ville tait imminente. Mais ils
simaginrent quil plaisantait, et ne quittrent point la ville.
Ds laube du jour, les anges pressrent Lot de partir. Voyant
quil tardait, ils le saisirent par la main, ainsi que sa femme et ses
deux filles, et le conduisirent hors de la ville, car lEternel voulait
lpargner. Lorsquils les eurent fait sortir de la ville, lun des
anges dit Lot: Sauve-toi, pour ta vie; ne regarde pas derrire
toi, et ne tarrte pas dans toute la plaine; sauve-toi vers la
montagne, de peur que tu ne prisses (Gn 19:17).
127

Mais Lot demanda aux anges de lui accorder la faveur daller


se rfugier dans la ville la plus proche, Tsoar. Les anges
accdrent sa demande, et lui promirent de ne rien faire avant
quil y soit arriv. Puis Lot et sa famille quittrent la ville de
Sodome.
Le soleil se levait sur la terre quand Lot arriva Tsoar. Cest
alors que lEternel fit pleuvoir sur Sodome et Gomorrhe une pluie
de souffre enflamm. Il fit venir une catastrophe sur ces deux
villes et sur leurs habitants, ainsi que sur la rgion environnante et
sur sa vgtation.
LEternel fit prir tous les impies de Sodome qui avaient refus
la dernire offre de grce quIl leur avait faite par Son serviteur
Lot. Ignorant lavertissement des anges, la femme de Lot regarda
en arrire et fut change en statue de sel. Il lui est arriv ce que le
Fils de Dieu a dit: Quiconque met la main la charrue, et
regarde en arrire, nest pas propre au Royaume de Dieu (Lc
9:62).
Abraham se leva de bon matin, et se rendit lendroit o il
stait tenu en prsence de lEternel. Quand il regarda en direction
de Sodome et de Gomorrhe, il vit slever de la plaine une fume
semblable celle dune fournaise.
LEternel pensa Abraham lorsquIl dtruisit les villes de la
plaine, et Il permit Lot de schapper. Lot quitta la ville de Tsoar
pour aller vivre dans la montagne. Ses filles lenivrrent et
couchrent avec lui, pour conserver sa race. Elles tombrent
enceintes et enfantrent chacune un fils, Moab et Ben-Ammi, qui
furent les anctres des Moabites et des Ammonites.
Bien-aims, prenez cur lavertissement que lEsprit nous
adresse travers la destruction de Sodome et de Gomorrhe, cela
dautant plus que notre Seigneur a annonc, quaux temps de la
fin, les hommes agiraient de la mme manire que les impies
dantan (cf. Lc 17:28-29).
Ne suivez pas lesprit du temps, qui fait croire aux hommes
que lhomosexualit na rien de rprhensible. Rappelez-vous
128

qu cause de cet abominable pch, Dieu a dtruit des villes


entires avec leurs habitants. Sachez que rien nexcite la colre de
Dieu autant que lidoltrie et limmoralit. Gardez-vous daimer
le monde et ses plaisirs frivoles, car lheure du jugement est
proche (Rm 13:11; 1 P 4:7).
Abraham Gurar
Abraham quitta les chnes de Mamr et partit pour la rgion du
Nguev. Il stablit entre Kads et Schur, puis alla sjourner
Gurar. Il disait de sa femme Sara quelle tait sa sur. Cest ainsi
quAbimlec, roi de Gurar, la fit enlever. Mais Dieu lui apparut
en songe et lui dit quil allait mourir pour avoir enlev une femme
marie.
Abimlec, qui ne stait point approch de Sara, rtorqua quil
avait agi en toute bonne conscience, puisquAbraham lui-mme
disait que Sara tait sa sur. Dieu lui rpondit quIl lui tait
justement apparu pour lempcher de pcher involontairement
contre Lui. LEternel somma Abimlec de rendre Sara Abraham,
le prophte, sous peine de mourir.
Le lendemain matin, Abimlec appela les gens de son
entourage et leur raconta cette affaire. Ils eurent trs peur. Puis
Abimlec convoqua Abraham et lui fit des reproches pour lui
avoir menti au sujet de Sara. Abraham rpondit quil avait agi de
la sorte parce quil craignait dtre tu cause de Sara, et il rvla
Abimlec que Sara tait sa demi-sur consanguine.
Abimlec donna alors Abraham des brebis et des bufs, des
serviteurs et des servantes, comme signe devant prouver tout le
monde linnocence de Sara en cette affaire. Il sinquita
davantage pour la rputation de Sara que pour la sienne, et montra
ainsi quil craignait vritablement Dieu.
Or lEternel avait frapp de strilit toutes les femmes de la
maison dAbimlec, cause de ce qui tait arriv Sara.
Abraham pria Dieu, et Dieu gurit Abimlec, sa femme et ses
servantes. Ces dernires purent de nouveau avoir des enfants.
129

Naissance dIsaac
LEternel intervint en faveur de Sara en faisant pour elle ce
quIl avait promis. Sara devint enceinte et enfanta un fils
Abraham, qui tait dj un vieillard, lpoque que lEternel avait
annonce davance. Abraham donna le nom dIsaac au fils qui lui
tait n de Sara, selon lordre que lEternel lui avait donn (cf. Gn
17:19). Il honora son alliance avec Dieu en circoncisant son fils
Isaac lge de huit jours.
Abraham, le pre de la foi, dut attendre vingt-cinq ans avant
dobtenir la descendance qui lui tait promise par Dieu. Il crut
contre toute esprance et devint ainsi le pre dune grande nation,
et lanctre du Seigneur Jsus-Christ.
Bien-aims, soyez patients dans lattente de laccomplissement
des promesses divines. Si mme les enfants de cette gnration
perverse et corrompue disent que tout vient point qui sait
attendre, combien plus forte raison les rachets de lAgneau
doivent-ils persvrer jusqu la fin!
Un hritier de trop
Le jour o Sara sevra Isaac, Abraham fit un grand banquet. Un
jour, Sara vit rire lenfant quAgar, lEgyptienne, avait donn
Abraham; elle estima quil se moquait dIsaac et prit mal la chose.
Cest pourquoi elle dit Abraham: Chasse cette servante et son
fils, car le fils de cette servante nhritera pas avec mon fils, avec
Isaac (Gn 21:10).
Cette parole dplut fort Abraham, parce quIsmal tait aussi
son fils. Mais Dieu dit Abraham: Que cela ne dplaise pas tes
yeux, cause de lenfant et de ta servante. Accorde Sara tout ce
quelle te demandera; car cest dIsaac que sortira une postrit
qui te sera propre. Je ferai aussi une nation du fils de ta servante;
car il est ta postrit (vv. 12-13).
Abraham obit la voix de lEternel, et renvoya Agar et
Ismal. Aussi cruelle quait t cette sparation, elle tait
ncessaire laccomplissement du dessein ternel de Dieu en
130

Christ. Car il fallait que le fils de lesclave (n selon la chair)


parte, afin que le fils de la femme libre (n en vertu de la
promesse) hrite de tout.
Le Saint-Esprit montrait par l que le salut ne serait
disponible quen la postrit dAbraham, cest--dire Christ (cf.
Ac 4:11-12; Ga 3:16). Ismal est devenu une grande nation, et un
grand prophte est sorti de lui. Mais ce prophte nhritera
pas avec notre Seigneur Jsus-Christ, car le Pre aime le Fils, et
Il a remis toutes choses entre Ses mains (Jn 3:35). Amen! Amen!
Abraham Beer-Schba
A cette poque, Abimlec vint avec Picol, son chef darme, et
dit Abraham: Dieu est avec toi dans tout ce que tu fais (Gn
21:22). Il proposa Abraham de conclure avec lui une alliance en
vertu de laquelle le patriarche agirait avec bienveillance envers lui
et ses descendants, comme il lavait lui-mme fait. Les deux
hommes se mirent daccord et conclurent une alliance engageant
aussi leurs descendants. Abraham planta des tamaris BeerSchba; et l il invoqua le nom de lEternel, le Dieu dternit. Il
sjourna longtemps dans le pays des Philistins.
Lultime preuve
LEternel, le Dieu qui ne produit pas dombre par des
variations de position, avait tout mis en uvre pour rconcilier
lhomme avec Lui-mme. Il Lui plut dprouver la fidlit du
patriarche une dernire fois, avant de rvler pleinement les
dispositions extraordinaires quIl avait prises pour le salut de
lhomme. Il dit alors Abraham: Prends ton fils, ton unique,
celui que tu aimes, Isaac; va-ten au pays de Morija, et l offre-le
en holocauste sur lune des montagnes que Je te dirai (Gn 22:2).
Abraham se lava de bon matin, fendit le bois pour le sacrifice,
sella son ne et se mit en route vers le lieu que Dieu lui avait
indiqu. Il ne dit pas un mot de ce quil prvoyait de faire Sara,
de peur quelle ne tente de le dissuader dexcuter lordre divin.
131

Il ne chercha pas dchappatoire du genre: La voix que jai


entendue ne peut tre de Dieu, puisquIl ma promis que jaurai
une postrit par Isaac. Il ne sobstina pas non plus prendre
Dieu au mot, afin de se soustraire lordre quIl lui avait donn.
Car sa foi lui disait: Tue ton unique hritier, selon lordre de
lEternel, et lEternel le ressuscitera (daprs H 11:17-19).
Lon entend souvent dire quil faut prendre Dieu au mot en
revendiquant Ses promesses dans la prire. Sil est vrai que Dieu
naffirme jamais rien sans tenir parole, il nen demeure pas moins
quIl est souverain. Cest Lui seul qui fixe le temps et les
circonstances dans lesquels Ses promesses se ralisent. Bienaims, prenez garde ce que la foi ne devienne pas un voile qui
couvre la dsobissance. Lexemple dAbraham, le pre de la foi,
montre que la vraie foi se soumet inconditionnellement la
volont de Dieu. La foi sans obissance, celle qui tend
manipuler le Seigneur, nest que tmrit!
Aprs trois jours de marche, Abraham aperut de loin le lieu
que lEternel lui avait indiqu. Il demanda ses serviteurs de
rester lendroit o ils se trouvaient, tandis que lui et son fils
iraient l-haut pour adorer Dieu. Abraham chargea sur son fils
Isaac le bois du sacrifice, et porta lui-mme le feu et le couteau.
Quand son fils lui demanda o tait lagneau pour le sacrifice,
Abraham, pouss par lEsprit, rpondit que Dieu pourvoirait Luimme de lagneau pour lholocauste. Ds quils arrivrent au lieu
que Dieu lui avait dit, Abraham y leva un autel et rangea le bois;
il lia son fils Isaac et le plaa sur lautel, par-dessus le bois. Puis il
tendit la main et prit le couteau pour gorger son fils.
Alors lange de lEternel lappela des cieux, et dit:
Abraham! Abraham! Et il rpondit: Me voici! Lange dit:
Navance pas ta main sur lenfant, et ne lui fais rien; car je
sais maintenant que tu crains Dieu, et que tu ne Mas pas
refus ton fils, ton unique. Abraham leva les yeux, et vit
derrire lui un blier retenu dans un buisson par les cornes;
et Abraham alla prendre le blier, et loffrit en holocauste
la place de son fils. Abraham donna ce lieu le nom de
132

Yahv-Jir. Cest pourquoi lon dit aujourdhui: A la


montagne de lEternel il sera pourvu. Lange de lEternel
appela une seconde fois Abraham des cieux, et dit: Je le jure
par Moi-mme, parole de lEternel! parce que tu as fais
cela, et que tu nas pas refus ton fils, ton unique, Je te
bnirai et Je multiplierai ta postrit, comme les toiles du
ciel et comme le sable qui est sur le bord de la mer; et ta
postrit possdera la porte de ses ennemis. Toutes les
nations de la terre seront bnies en ta postrit, parce que
tu as obi Ma voix (Gn 22:11-18).
Les vrits que lEcriture nous rvle ici sont si profondes que
nous ne pouvons les comprendre que si lEsprit illumine les yeux
de notre cur. Cest pouss par lEsprit quAbraham avait
rpondu Isaac que Dieu pourvoirait Lui-mme de lagneau de
lholocauste. Dieu a effectivement pourvu de lAgneau qui te le
pch du monde, en la personne de Jsus-Christ notre Seigneur
(Jn 1:29).
Pourtant, cest dun blier que lEternel a pourvu sur la
montagne. Pourquoi donc? Pour comprendre ce mystre, il faut
tenir compte du fait que le blier quAbraham a sacrifi sur la
montagne tait retenu par les cornes dans un buisson, symbole de
la sainte prsence de Dieu (cf. Ex 3:2-5). Chose tonnante, il ne
se dbattait pas pour se librer et schapper. Car, malgr sa force,
il avait la douceur dun agneau.
Le Saint-Esprit montrait par l que le Rdempteur ne mourrait
pas par faiblesse, mais quIl Se livrerait Lui-mme la mort par
obissance la volont de Son Pre (Jn 10:17-18; 14:31) et par
amour pour les hommes (Jn 10:11; 15:13).
Ce ne sont pas les clous qui ont retenu Jsus la croix, mais
lamour et lobissance. Il na pas essay dchapper la mort,
parce quIl savait quIl est lAgneau dont Dieu a pourvu pour le
rachat du genre humain. Cest en Lui seul que toutes les nations
de la terre sont bnies.
Une autre consquence de lobissance dAbraham est cette
extraordinaire promesse que lange de lEternel lui a faite: Et ta
133

postrit possdera la porte de ses ennemis. Cette promesse sest


ralise en Christ, quand Il a dpouill les dominations et les
autorits, et les a livres publiquement en spectacle, en
triomphant delles par la croix (Col 2:15).
Mort de Sara
Aprs ces vnements, Sara, femme dAbraham, mourut
lge de 127 ans Kirjath-Arba, qui est Hbron, au pays de
Canaan. Aprs avoir fait le deuil de Sara, Abraham quitta le lieu
o se trouvait sa dpouille et alla parler aux descendants de Heth.
Il leur demanda de lui accorder chez eux la proprit dun
spulcre, pour quil puisse y enterrer sa femme. Les Hthiens lui
rpondirent quil tait un prince de Dieu parmi eux, et quil
pouvait enterrer sa femme dans le spulcre de son choix.
Abraham leur demanda dintervenir en sa faveur auprs
dEphron, pour quil lui cde la grotte de Macpla contre une
compensation financire.
Cest ainsi que le patriarche acquit pour quatre cents sicles
dargent le champs dEphron Macpla, le champs et la grotte
qui sy trouvait et tous les arbres situs lintrieur de ses limites.
Abraham lacquit comme possession spulcrale et y enterra Sara.
Mariage dIsaac
Abraham tait devenu trs vieux. LEternel lavait bni en
toute chose le mme Dieu nous a bnis de toutes sortes de
bndictions spirituelles dans les lieux clestes en Christ (Ep 1:3),
qui est la postrit dAbraham (Ga 3:16). Abraham appela le plus
g de ses serviteurs, qui administrait tous ses biens, et le fit jurer
par le Dieu du ciel et de la terre de ne pas prendre pour son fils
Isaac une femme parmi les filles des Cananens, mais daller lui
en chercher une dans son pays dorigine.
Abraham rappela son serviteur comment lEternel lavait fait
quitter la maison de son pre et le pays de sa naissance, en jurant
de donner le pays de Canaan ses descendants. Il lassura que
134

lEternel enverrait Son ange devant lui pour faire russir sa


mission. Mais il lui dfendit formellement de ramener son fils en
Msopotamie, au cas o la femme quil choisirait pour Isaac
refuserait de le suivre.
Le serviteur prit dix chameaux de son matre, et partit en
emportant toutes sortes de biens excellents appartenant ce
dernier. Il prit la direction de la ville o habitait Nachor, frre
dAbraham, en Haute-Msopotamie. Arriv l-bas, il fit
sagenouiller les chameaux hors de la ville, prs dun puits.
Ctait le soir, lheure o les femmes venaient puiser de leau.
Et il fit cette prire:
Eternel, Dieu de mon seigneur Abraham, fais-moi, je Te
prie, rencontrer aujourdhui ce que je dsire, et use de bont
envers mon seigneur Abraham! Voici, je me tiens prs de la
source deau, et les filles des gens de la ville vont sortir
pour puiser leau. Que la jeune fille laquelle je dirai:
Penche ta cruche, je te prie, pour que je boive, et qui
rpondra: Bois, et je donnerai aussi boire tes chameaux,
soit celle que Tu as destine Ton serviteur Isaac! Et par l
je connatrai que Tu uses de bont envers mon seigneur
(Gn 24:12-14).
Il parlait encore quand arriva, sa cruche sur lpaule, Rebecca,
fille de Bethuel, lui-mme fils de Milca et de Nachor, le frre
dAbraham. Ctait une ravissante jeune fille; elle tait vierge, et
aucun homme ne lavait jamais touche. Lorsque le serviteur
dAbraham lui demanda boire, Rebecca sempressa dabaisser
sa cruche sur sa main, et lui donna boire. Elle puisa aussi de
leau pour tous les chameaux.
Voyant que les signes quil avait demands lEternel staient
raliss, le serviteur remit Rebecca un anneau dor pesant
environ six grammes ainsi que deux bracelets dor pesant chacun
plus de cent grammes. Puis il lui demanda de qui elle tait la fille,
et sil y avait chez son pre assez de place pour le loger pour la
nuit avec ceux qui laccompagnaient.
135

Ayant appris que Rebecca tait de la famille mme dAbraham,


son matre, le serviteur remercia Dieu en ces termes: Bni soit
lEternel, le Dieu de mon seigneur Abraham, qui na pas renonc
Sa misricorde et Sa fidlit envers mon seigneur! Moi-mme,
lEternel ma conduit la maison des frres de mon seigneur
(Gn 24:27).
Cest ainsi que le serviteur dAbraham fit la connaissance des
parents de Rebecca. Il leur raconta tout le bien que lEternel avait
fait son matre, et comment Il lavait conduit dans la famille de
son matre pour y choisir une femme pour son fils Isaac.
Convaincus que la chose venait de Dieu, les parents et le frre de
Rebecca consentirent la laisser partir avec le serviteur
dAbraham et devenir la femme dIsaac.
En attribuant systmatiquement la russite de son voyage
lEternel, le serviteur dAbraham a montr quil ntait pas
seulement un bon administrateur des biens de son matre, mais
quil avait aussi appris craindre son Dieu. Il a le mrite davoir
t le premier homme appeler lEternel le Dieu dAbraham.
Dieu Lui-mme ne Sest prsent sous ce nom quaprs la mort
du patriarche (cf. Gn 26:24).
Le serviteur dAbraham est un type du Saint-Esprit, qui
cherche pour le Fils de Dieu une Epouse rpondant Ses critres
levs de saintet, de puret et de pit (cf. Rm 14:17; Ap 19:7-8;
22:17a).
Mort dAbraham
Aprs la mort de Sara, Abraham prit encore une femme
nomme Ketura; elle lui enfanta six fils. Abraham laissa Isaac
tout ce quil possdait. De son vivant, il fit des cadeaux aux fils
de ses concubines avant de les envoyer loin de son fils Isaac, dans
le pays dOrient. Abraham mourut lge de 175 ans, aprs une
longue et heureuse vieillesse. Ses fils Isaac et Ismal lenterrrent
dans la grotte de Macpla, l o fut enterre Sara.
A la mort du patriarche, le plan de Dieu pour le salut de
lhomme avait considrablement progress. A travers la vie et le
136

ministre dAbraham, le Saint-Esprit a rvl bien plus


dinformations sur la rdemption de lhomme quau cours de
toutes les gnrations prcdentes. On savait prsent que le
Rdempteur natrait de la postrit dAbraham, de la ligne
dIsaac.
Si Abraham est mort comme tous les humains, les promesses
que le Tout-Puissant lui a faites ont, elles, survcu toutes les
gnrations. Abraham ntait ni un surhomme ni un saint
infaillible. Il eut tout simplement confiance en Dieu, et cela lui fut
imput justice. Il avait la foi dun petit enfant, et se soumettait
inconditionnellement la volont de Dieu.
Ces recettes simples ont chang le cours de lhistoire! Elles
ont, en effet, aplani le sentier du Rdempteur, Jsus-Christ notre
Seigneur. Et le Dieu de toute justice a bien rcompens le
patriarche: de gnration en gnration, lEternel sera appel le
Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob (Ex 3:15). Amen! Amen!
Postrit dIsaac
Aprs la mort dAbraham, Dieu bnit son fils Isaac. Il habitait
alors prs du puits de Lacha-ro, l o lange de lEternel tait
apparu Agar lorsquelle fuyait pour chapper aux mauvais
traitements que lui infligeait sa matresse Sara. Isaac implora
lEternel en faveur de sa femme Rebecca, car elle tait strile.
LEternel couta sa prire, et Rebecca devint enceinte.
Or, les enfants se heurtaient dans le ventre de leur mre.
Inquite, Rebecca chercha la face de lEternel et lEternel lui dit:
Deux nations sont dans ton ventre, et deux peuples se spareront
au sortir de tes entrailles; un de ces peuples sera plus fort que
lautre, et le plus grand sera assujetti au plus petit (Gn 25:23).
Lorsque fut arriv le moment de laccouchement, Rebecca
enfanta deux jumeaux. Le premier qui sortit tait tout roux. Il tait
couvert de poils, comme dun manteau, et on lappela Esa.
Ensuite sortit son frre, dont la main tenait le talon dEsa. On
lappela Jacob, ce qui signifie supplanteur. Isaac avait soixante
ans la naissance des jumeaux; il avait pous Rebecca lge de
137

quarante ans. Il dut donc attendre vingt ans avant que Dieu lui
donne une postrit.
A travers la rponse que lEternel fit Rebecca, lorsquelle
chercha Sa face, le Saint-Esprit montrait que laccomplissement
des desseins divins ne dpend ni de celui qui veut, ni de celui qui
court, mais de Dieu qui fait misricorde (Rm 9:16).
Ainsi, llection opre par la volont souveraine de Dieu
prime sur le mrite. Cette vrit vaut aussi pour le salut de lme,
selon quil est crit: Car cest par la grce que vous tes sauvs,
par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, cest le don
de Dieu. Ce nest point par les uvres, afin que personne ne se
glorifie (Ep 2:8-9).
Droit danesse
Esa et Jacob grandirent. Esa devint un habile chasseur qui
aimait courir les champs. Jacob fut un homme tranquille qui
prfrait se tenir dans les tentes. Isaac avait une prfrence pour
Esa car il mangeait du gibier, tandis que Rebecca prfrait
Jacob.
Or Esa revint un jour des champs, puis, et trouva son frre
Jacob en train de prparer une soupe. Il lui demanda de le laisser
manger de sa soupe. Jacob, le supplanteur, profita de ce moment
de faiblesse de son frre pour lui demander de lui vendre son droit
danesse. Press par la fatigue et la faim, Esa vendit son droit
danesse son frre pour du pain et du potage. Cest ainsi
quEsa mprisa le droit danesse, faute de discernement.
Isaac dans le pays des Philistins
A cette poque, il y eut de nouveau une famine dans le pays,
comme nagure au temps dAbraham. Cette famine contraignit
Isaac se rendre chez Abimlec, le roi des Philistins. Il ne
descendit point en Egypte, car lEternel le lui avait dfendu.
La parole de lEternel fut adresse Isaac en ces mots:
Sjourne dans ce pays-ci: Je serai avec toi, et Je te bnirai, car Je
138

donnerai toutes ces contres toi et ta postrit, et Je tiendrai le


serment que Jai fait Abraham, ton pre. Je multiplierai ta
postrit comme les toiles du ciel; Je donnerai ta postrit
toutes ces contres; et toutes les nations de la terre seront bnies
en ta postrit, parce quAbraham a obi Ma voix, et quil a
observ Mes ordres, Mes commandements, Mes statuts et Mes
lois (Gn 26:3-5).
Dieu ne laissa pas Isaac se reposer sur les lauriers dAbraham,
car Il voulait quil ait une relation personnelle avec Lui et
devienne ainsi cohritier de la promesse quIl avait faite son
pre. Cest pourquoi Il permit quune famine arrache Isaac du
cadre de vie stable quil avait hrit de son pre. Cela donna au
patriarche la possibilit dexprimenter la bont et la fidlit de
Dieu, comme lavait fait son pre Abraham.
Car, pour que le dessein ternel de Dieu en Christ se ralise, il
tait essentiel que le Dieu dAbraham devienne aussi le Dieu
dIsaac. Ctait la condition sine qua non pour que la postrit
dAbraham (Christ) naisse de la ligne dIsaac.
Isaac sema dans le pays de Gurar et rcolta cette anne-l le
centuple de ce quil avait sem, car lEternel le bnit. Ses
richesses saccrurent considrablement, et il devint un homme
trs puissant. Il possdait des troupeaux de moutons, de chvres et
de bovins, et beaucoup de serviteurs, de sorte que les Philistins
devinrent jaloux de lui et lui demandrent de quitter leur
territoire. Il partit de l et campa dans la valle de Gurar.
Isaac fit dboucher les puits que les serviteurs dAbraham
avaient creuss du vivant de ce dernier, car les Philistins les
avaient combls en les remplissant de sable. Cette agression
ntait que le reflet de la terrible bataille qui se droulait dans les
sphres spirituelles, o lange dchu tentait par tous les moyens
dempcher la venue du Rdempteur, qui seul donne leau de la
vie gratuitement (cf. Ap 22:17b). Si lEnnemi lavait emport,
toutes les nations de la terre seraient mortes de soif, car le
Rdempteur naurait pas pu honorer cette promesse de lEternel:
Vous tous qui avez soif, venez aux eaux, mme celui qui
139

na pas dargent! Venez, achetez et mangez, venez, achetez


du vin et du lait, sans argent, sans rien payer! Pourquoi
pesez-vous de largent pour ce qui ne nourrit pas? Pourquoi
travaillez-vous pour ce qui ne rassasie pas? Ecoutez-Moi
donc, et vous mangerez ce qui est bon, et votre me se
dlectera de mets succulents. Prtez loreille, et venez
Moi, coutez, et votre me vivra: Je traiterai avec vous une
alliance ternelle, pour rendre durables Mes faveurs envers
David (Es 55:1-3).
Esa perd sa bndiction
Outre le fait davoir vendu son droit danesse son frre
Jacob, Esa commit lerreur dpouser deux femmes hittites,
Judith et Basmath, qui rendirent la vie amre Isaac et Rebecca.
Esa alla ainsi lencontre de la volont dAbraham, qui ne
voulait pas que ses descendants prennent des femmes parmi les
filles des Cananens.
Le refus dAbraham sexplique par le fait que lEternel lui
avait rvl quIl chasserait les habitants du pays de Canaan et
quIl donnerait leur terre ses descendants (cf. Gn 15:13-21).
Cest pourquoi Abraham ne voulait pas que ses descendants
sallient avec ces peuples par le mariage. En dsobissant au
patriarche, qui appartenaient les promesses, Esa perdit
dfinitivement la bndiction qui lui tait destine.
Isaac tait devenu vieux. Sa vue avait tellement baiss quil
ny voyait plus. Il appela son fils an Esa et lui demanda daller
chasser du gibier, et de lui prparer un de ces mets dlicieux quil
aimait tant. Il promit de le bnir aprs avoir mang de son plat.
Or, Rebecca coutait pendant quIsaac donnait des instructions
Esa. Elle sempressa daller dire Jacob de se faire passer pour
Esa auprs de son pre, afin dobtenir la bndiction promise
son frre. Jacob ne fut gure enchant par cette ide, parce quil
craignait dtre maudit par Isaac au cas o il sapercevrait de la
supercherie. Il rappela sa mre quEsa tait velu et que luimme navait pas de poil.
140

Mais Rebecca dissipa ses craintes en recouvrant ses bras et la


partie lisse de son cou avec la peau des chevreaux quelle avait
apprts. Se doutant quIsaac essayerait didentifier le porteur du
repas grce son odeur corporelle, Rebecca fit porter Jacob les
plus beaux habits dEsa. Cest ainsi que Jacob sappropria la
bndiction qui tait destine Esa. Isaac le bnit en ces mots:
Voici, lodeur de mon fils est comme lodeur dun champ
que lEternel a bni. Que Dieu te donne de la rose du ciel
et de la graisse de la terre, du bl et du vin en abondance!
Que des peuples te soient soumis, et que des nations se
prosternent devant toi! Sois le matre de tes frres, et que les
fils de ta mre se prosternent devant toi! Maudit soit
quiconque te maudira, et bni soit quiconque te bnira (Gn
27:27-29).
Quand Esa revint de la chasse, il fit aussi un mets quil
apporta son pre. Cest alors quil saperut que son frre lavait
supplant pour la seconde fois en ravissant sa bndiction. Il le
prit en haine et se proposa de le tuer aprs la mort de leur pre.
Ds que Rebecca eut vent des projets dEsa lgard de son
frre Jacob, elle fit appeler ce dernier et le conjura de fuir chez
son frre Laban, Charan. Elle lui conseilla de rester Charan
jusqu ce que la colre de son frre se dtourne de lui, et quil
oublie ce quil lui avait fait. Alors, dit-elle, je te ferai revenir.
Isaac bnit Jacob et lui recommanda de ne pas prendre une femme
parmi les filles des Cananens. Et il ajouta:
Que le Dieu Tout-Puissant te bnisse, te rende fcond et te
multiplie, afin que tu deviennes une multitude de peuples!
QuIl te donne la bndiction dAbraham, toi et ta
postrit avec toi, afin que tu possdes le pays o tu habites
comme tranger, et quIl a donn Abraham! (Gn 28:3-4).
Jacob obit son pre Isaac et se rendit Paddan-Aram, dans
la famille de sa mre, pour y prendre une femme. En se
141

conformant la volont dAbraham pour ses descendants, Jacob


montra quil ntait pas seulement son descendant naturel, mais
aussi son hritier spirituel. Il tait du bois dont Dieu fait Ses
serviteurs, lesquels se soumettent inconditionnellement Sa
volont, malgr leurs faiblesses.
Voyant que Jacob avait obi leurs parents et quil stait
rendu Paddan-Aram, Esa comprit que les filles de Canaan
dplaisaient Isaac. Il en prit encore une pour femme, et montra
ainsi quil ntait pas digne dhriter la bndiction dAbraham.
La pierre angulaire
Jacob quitta Beer-Schba et partit pour Charan. Comme le
soleil se couchait, il sinstalla pour la nuit lendroit quil avait
atteint et prit une pierre pour sen faire un oreiller. Il fit un rve
trange: une chelle tait appuye sur la terre et son sommet
atteignait le ciel. Des anges de Dieu y montaient et descendaient.
LEternel Se tenait tout en haut de lchelle. Il dit Jacob:
Je suis lEternel, le Dieu dAbraham, ton pre, et le Dieu
dIsaac. La terre sur laquelle tu es couch, Je la donnerai
toi et ta postrit. Ta postrit sera comme la poussire de
la terre; tu ttendras loccident et lorient, au
septentrion et au midi; et toutes les familles de la terre
seront bnies en toi et en ta postrit. Voici, Je suis avec toi,
Je te garderai partout o tu iras, et Je te ramnerai dans ce
pays; car Je ne tabandonnerai point, que Je naie excut ce
que Je te dis (Gn 28:13b-15).
A son rveil, Jacob ralisa que Dieu tait prsent dans cet
endroit perdu. Il prit la pierre qui lui avait servi doreiller, il la
dressa en stle et rpandit de lhuile sur son sommet. Il appela cet
endroit Bthel, ce qui veut dire maison de Dieu. Mais la ville
sappelait auparavant Luz.
Jacob fit le vu suivant: Si Dieu est avec moi et me garde
pendant ce voyage que je fais, sIl me donne du pain manger et
142

des habits pour me vtir, et si je retourne en paix la maison de


mon pre, alors lEternel sera mon Dieu; cette pierre, que jai
dresse pour monument, sera la maison de Dieu; et je Te donnerai
la dme de tout ce que Tu me donneras (Gn 28:20-22).
La pierre sur laquelle Jacob a repos sa tte tait totalement
laisse labandon; personne nen avait voulu en maonnerie.
Cette pierre est un type de la pierre angulaire rejete des hommes,
mais prcieuse aux yeux de Dieu: Jsus-Christ (Lc 20:17-18). La
bndiction dAbraham est devenue effective pour Jacob lorsquil
sest repos sur la pierre angulaire, Christ, en qui toutes les
promesses de Dieu sont oui (2 Co 1:20).
Lchelle que Jacob a vue dans sa vision est aussi un type du
Seigneur Jsus-Christ. Le Saint-Esprit montrait par l que Christ,
la postrit dAbraham, est lunique chemin qui mne la
Maison de Dieu (Bthel). Le Seigneur Jsus Lui-mme na-t-Il
pas dit Nathanal: En vrit, en vrit, vous verrez dsormais
le ciel ouvert et les anges de Dieu monter et descendre sur le Fils
de lhomme (Jn 1:51)? Les anges montent et descendent sur
lchelle (le Fils de lhomme) parce quils sont envoys par Dieu
pour exercer un ministre en faveur de ceux qui doivent hriter du
salut (H 1:14).
Les enfants de Jacob
Quand Jacob arriva chez Laban, le frre de sa mre, ce dernier
lui confia ses troupeaux. Au bout dun certain temps, Laban
demanda Jacob de lui dire quel devrait tre son salaire. Or
Laban avait deux filles: La et Rachel. Jacob proposa son oncle
de travailler sept ans son service pour pouser Rachel, dont il
tait amoureux. Laban accepta. Pour obtenir llue de son cur,
Jacob resta sept ans au service de son oncle. Mais ces annes lui
semblrent passer aussi vite que quelques jours, tant il aimait
Rachel.
Au bout des sept ans, Laban se joua de Jacob et lui donna La
au lieu de Rachel. Il obligea ainsi le patriarche rester son
service sept autres annes pour avoir Rachel. Laban donna Zilpa
143

comme servante La, et Rachel il donna Bilha.


La enfanta Jacob six fils: Ruben, Simon, Lvi, Juda,
Issacar et Zabulon. Elle lui enfanta aussi une fille, quelle appela
Dina. Sa servante Zilpa lui enfanta deux fils: Gad et Aser. Rachel,
qui resta longtemps sans enfants pour cause de strilit, enfanta
Jacob deux fils: Joseph, Charan, et Benjamin, sur le chemin du
retour Canaan. Sa servante Bilha lui enfanta aussi deux fils: Dan
et Nephtali. Ainsi, Dieu Se servit de la malhonntet de Laban
pour donner Jacob douze fils, qui formrent les douze tribus
dIsral.
Dieu prend le parti de Jacob
Aprs la naissance de Joseph, Jacob dit Laban de le laisser
retourner dans son pays et de lui permettre demmener ses
femmes et ses enfants pour lesquels il lavait servi. Laban
demanda Jacob de lui dire le salaire quil dsirait. Jacob proposa
alors son oncle de passer en revue tout le troupeau et de lui
donner, en guise de salaire, tout mouton ayant des taches de
couleur, tout mouton la toison fonce et toute chvre ayant des
taches.
Laban accepta cette proposition. Le mme jour, il retira du
troupeau les boucs, les chvres et les brebis qui prsentaient les
caractristiques dfinies par Jacob, et les confia ses fils. Il les
envoya trois journes de marche de l, bonne distance de
Jacob. Et Jacob fit patre le reste du troupeau de Laban.
Jacob se procura des branches fraches de peuplier, damandier
et de platane. Il y pela des bandes blanches pour faire apparatre
des rayures blanches. Chaque fois que des btes robustes
saccouplaient, il plaait les branches sous leurs yeux dans les
abreuvoirs. Elles firent ainsi des petits ayant des rayures ou des
taches, et Jacob les ajouta ses troupeaux. Il ne plaait point les
branches quand les btes taient chtives, de sorte que les btes
chtives taient pour Laban et les robustes pour Jacob.
Lange de lEternel apparut Jacob en songe et lui dit: Lve
les yeux, et regarde: tous les boucs qui couvrent les brebis sont
144

rays, tachets et marquets; car Jai vu tout ce que te fait Laban.


Je suis le Dieu de Bthel, o tu as oint un monument, o tu Mas
fait un vu. Maintenant, lve-toi, sors de ce pays, et retourne au
pays de ta naissance. (Gn 31:12-13). LEternel Se souvint du
vu de Jacob, et lui fit justice en lui donnant la richesse quIl
avait te Laban.
Dpart de Jacob pour Canaan
Jacob entendit les fils de Laban dire quil stait enrichi avec le
bien de leur pre. Il saperut aussi que lattitude de Laban son
gard avait chang. Alors lEternel lui dit: Retourne au pays de
tes pres et dans ton lieu de naissance, et Je serai avec toi (Gn
31:3). Jacob fit venir Rachel et La aux champs o il tait avec
ses troupeaux.
Aprs leur avoir expos la situation, il se leva et installa ses
enfants et ses femmes sur des chameaux. Il emmena tout le btail
et tous les biens quil avait acquis Paddan-Aram, et retourna
chez son pre Isaac au pays de Canaan. Tandis que Laban tait
parti tondre ses moutons, Rachel droba ses thraphim (idoles
familiales). Jacob navertit pas Laban de sa fuite. Il sempressa de
traverser le fleuve (lEuphrate), et se dirigea vers la montagne de
Galaad. Son sjour Paddan-Aram fut de vingt ans.
Quand, le surlendemain, Laban saperut de la fuite de Jacob,
il emmena des gens de sa maison et poursuivit Jacob pendant sept
jours. Mais, pendant la nuit, Dieu apparut Laban dans un rve et
lui dfendit de parler Jacob ni en bien ni en mal.
Lorsque Laban rejoignit Jacob, il lui reprocha de ne lavoir
mme pas laiss embrasser ses filles et ses petits-enfants et
davoir drob ses dieux. Jacob lui proposa de fouiller tous ceux
qui taient avec lui, pour voir si ses dieux se trouvaient auprs de
lun deux. Et il ajouta: Mais prisse celui auprs duquel tu
trouveras tes dieux (Gn 31:32a). Il ignorait que ctait Rachel,
son pouse prfre, qui les avait drobs.
Jacob sirrita contre Laban, quand il saperut que la fouille
navait rien donn. Il lui rappela tous les sacrifices quil avait
145

consentis pour faire fructifier son troupeau, et comment il stait


jou de lui en changeant dix fois son salaire. Laban tenta de
calmer la colre de Jacob, en lui proposant de conclure avec lui
une alliance qui servirait de tmoin entre eux.
Cest ainsi quils prirent des pierres et en firent un monceau.
Laban engagea Jacob ne pas maltraiter ses filles et ne pas
prendre dautres femmes. Puis ils mangrent et passrent la nuit
sur la montagne. Laban se leva tt le matin, embrassa ses filles et
ses petits-enfants, leur fit ses adieux et retourna chez lui.
Du supplanteur au vainqueur
Jacob poursuivit sa route, et des anges de Dieu vinrent sa
rencontre. Quand il les vit, il scria: Cest le camp de Dieu!
(Gn 32:2a). Et il appela ce lieu Mahanam, ce qui veut dire deux
camps.
Aprs cela, Jacob envoya devant lui des messagers son frre
Esa, dans la montagne dEdom, au pays de Sir. Il redoutait en
effet les retrouvailles avec son frre, ne sachant pas si ce dernier
lui en voulait encore pour la bndiction quil lui avait ravie.
Jacob pria Dieu de le dlivrer de la main de son frre. Puis il
divisa ses serviteurs en trois groupes et les chargea de remettre
des prsents Esa, au cas o il viendrait leur encontre, pour
lamadouer.
Aprs avoir fait passer le gu de Jabbok sa famille et tout
ce qui lui appartenait, Jacob resta seul. Alors un homme lutta avec
lui jusqu laurore. Voyant quil ne pouvait lemporter sur Jacob,
lhomme le frappa larticulation de la hanche. Il dit alors:
Laisse-moi aller, car laurore se lve (Gn 32:26a). Jacob
rpliqua: Je ne te laisserai point aller, que tu ne maies bni (Gn
32:26b). Quel est ton nom? demanda lhomme. Jacob
rpondit le patriarche. Lhomme lui dit alors: Ton nom ne sera
plus Jacob, mais tu seras appel Isral; car tu as lutt avec Dieu
et avec des hommes, et tu as t vainqueur (Gn 32:28).
Cest ainsi que lEternel changea le nom de Jacob en Isral. Il
le lava de la rputation de supplanteur qui lui collait la peau, et
146

qui lui faisait craindre le courroux vengeur de son frre Esa. En


donnant Jacob un nom nouveau, lEternel raffirma quil tait
cohritier de la promesse quIl avait faite Abraham et Isaac. Il
tait, en effet, le dernier maillon de la chane dans la constitution
du peuple qui devait servir la ralisation du dessein ternel de
Dieu en Christ.
Lindicible privilge des croyants
Vous tes-vous jamais demand pourquoi lhomme qui lutta
avec Jacob ne parvint pas le vaincre? Cest parce quavant la
lutte, Jacob avait invoqu le Dieu de ses pres Abraham et Isaac,
et Lui avait rappel Ses promesses, Sa fidlit et Sa bont (cf. Gn
32:9-12). Lenseignement que le Saint-Esprit nous donne ici est
indicible: Quand nous nous appuyons sur la Parole immuable
de Dieu, nous sommes tellement forts que le Tout-Puissant Luimme ne pourrait nous vaincre, car Il ne peut rien contre Sa
Parole!
Applique Christ, la Parole faite chair, cette vrit est encore
amplifie: Rien ne peut nous sparer de lamour de Dieu
manifest en Jsus-Christ notre Seigneur (Rm 8:38-39). Cela
veut dire que, mme sIl le voulait, le Dieu damour ne pourrait
anantir ceux qui sont Christ sans Se dpouiller par la mme
occasion de Son essence divine. Or, le Dieu Tout-Puissant ne peut
ni mentir (Nb 23:19), ni changer (Ml 3:6a), ni Se renier Luimme (2 Tm 2:13). Amen! Amen!
Les retrouvailles
Rconfort par sa rencontre avec lEternel, Jacob alla audevant de son frre Esa qui arrivait avec quatre cents hommes.
Esa courut sa rencontre, se jeta son cou et lembrassa. Et ils
pleurrent tous les deux. Jacob dut insister auprs dEsa pour
quil accepte les prsents quil lui avait destins.
Quand Esa proposa Jacob de laccompagner, celui-ci
rpondit quil ne pourrait forcer la marche des brebis et des
147

vaches qui allaitaient sans mettre leur vie en danger. Ils avaient en
plus des enfants qui nauraient pas pu supporter une marche
soutenue. Jacob proposa donc Esa de prendre les devants,
tandis que lui suivrait lentement, au pas du troupeau et des
enfants. Ce mme jour, Esa reprit le chemin de Sir.
Jacob Sichem
Jacob arriva sain et sauf dans la ville de Sichem en Canaan. Il
acheta pour cent pices dargent aux descendants de Hamor, le
fondateur de la ville, la parcelle de terrain o il avait dress sa
tente. Il dressa un autel cet endroit et lappela El-Eloh-Isral,
ce qui signifie Dieu est le Dieu dIsral.
Jacob appela le Dieu dAbraham et dIsaac son Dieu. Ainsi
commena se raliser la parole que lEternel avait dite au sujet
dAbraham: Car Je lai choisi, afin quil ordonne ses fils et sa
maison aprs lui de garder la voie de lEternel, en pratiquant la
droiture et la justice, et quainsi lEternel accomplisse en faveur
dAbraham les promesses quIl lui a faites... (Gn 18:19).
Un jour Dina, la fille que La avait enfante Jacob, alla
rendre visite des femmes du pays. Sichem, fils de Hamor, prince
du pays, lenleva et lui fit violence. Il sprit de la jeune fille et
demanda son pre dintervenir auprs de Jacob, afin quil la lui
donne pour femme. Quand les fils de Jacob revinrent des champs,
ils apprirent ce qui stait pass et entrrent dans une violente
colre. Ils usrent de ruse et dire Sichem et son pre Hamor
quils ne pouvaient donner leur sur en mariage un homme
incirconcis. Ils exigrent que tous les hommes de Sichem soient
dabord circoncis.
Press par lamour, Sichem semploya convaincre ses
concitoyens daccepter la condition pose par les fils de Jacob.
Tous les hommes de la ville suivirent la recommandation de
Sichem et se firent circoncire. Ils tombrent ainsi dans le pige
que les fils de Jacob leur avaient tendu.
Car, deux jours plus tard, alors que ces hommes taient encore
souffrants, Simon et Lvi, frres de Dina, firent passer au
148

tranchant de lpe tous les hommes de la ville, y compris Sichem


et Hamor. Les autres fils de Jacob dpouillrent les cadavres et
pillrent la ville, parce quon avait dshonor leur sur. En
apprenant ce que ses enfants avaient fait, Jacob craignit que les
Cananens et les Phrsiens se rassemblent contre lui et le
dtruisent.
Jacob Bthel
Mais lEternel ordonna Jacob de monter Bthel et dy
demeurer. Il lui recommanda dy dresser un autel au Dieu qui lui
tait apparu lorsquil fuyait son frre Esa. Ainsi, Dieu dissipa les
craintes de Jacob en lui faisant comprendre quIl le dlivrerait de
la main des Cananens comme Il lavait dlivr de la main
dEsa.
Rconfort par la promesse divine, Jacob demanda aux gens de
sa maison de se dbarrasser des dieux trangers qui taient au
milieu deux. Il les enterra sous le trbinthe qui tait prs de
Sichem. Ensuite ils partirent. Dieu inspira une telle peur aux
habitants des villes voisines que personne nosa les poursuivre.
Arrivs Bthel, Jacob construisit un autel et appela ce lieu
El-Bthel, cest--dire Dieu de Bthel. Dieu apparut de
nouveau Jacob et confirma le changement de son nom en Isral.
LEternel Se rvla lui comme le Dieu Tout-Puissant et promit
de lui donner, ainsi qu ses descendants, le pays quIl avait
donn Abraham.
Puis Dieu Sloigna du lieu o Il avait parl avec Jacob. Alors
Jacob dressa une stle en pierre lendroit o Dieu lui tait
apparu, il y versa de lhuile et une offrande de vin. Il donna ce
lieu le nom de Bthel.
Mort de Rachel
Puis Jacob et les siens quittrent Bthel. Ils taient encore
une certaine distance dEphrata lorsque Rachel mit un enfant au
monde. Laccouchement fut pnible. Comme elle tait mourante,
149

Rachel appela lenfant Ben-Oni, ce qui veut dire fils du


malheur. Mais Jacob lappela Benjamin fils de ma droite.
Rachel mourut et on lenterra sur la route dEphrata, appele
aujourdhui Bethlhem. Cest pourquoi le prophte Jrmie
identifia Rachel les femmes de Bethlhem dont Hrode fit
massacrer les enfants aprs la visite des mages (cf. J 31:15; Mt
2:16-18).
Jacob partit et alla installer son campement au-del de MigdalEder. Pendant quil habitait cette contre, Ruben alla coucher
avec sa concubine Bilha. Et Isral lapprit. Voici les noms des
douze fils de Jacob: Ruben, Simon, Lvi, Juda, Issacar et
Zabulon, fils de La; Joseph et Benjamin, fils de Rachel; Dan et
Nephtali, fils de Bilha; Gad et Aser, fils de Zilpa. La enfanta
aussi une fille Jacob: Dina, celle qui fut dshonore par Sichem.
Mort dIsaac
Jacob se rendit auprs de son pre Isaac Mamr, prs de
Kirjath-Arba, qui est Hbron. Isaac avait cent quatre-vingts ans
quand il mourut. Il fut recueilli auprs de ses pres aprs une
heureuse vieillesse. A sa mort, le patriarche avait toutes les
raisons dtre confiant dans la promesse que lEternel lui avait
faite. LEternel lui a, en effet, permis de voir luvre formidable
quIl avait accomplie en son fils Jacob. Isaac sut alors que le Dieu
de son pre Abraham tiendrait Sa parole en bnissant toutes les
nations de la terre en la postrit dAbraham, dIsaac et de Jacob,
cest--dire Christ.
Aprs la mort dIsaac, Esa prit ses femmes, ses fils et ses
filles, ses serviteurs, ses troupeaux, son btail, et toutes les
richesses quil avait acquises au pays de Canaan, et il sen alla
dans une autre rgion, loin de son frre Jacob. Car leurs biens
taient trop importants pour quils demeurent ensemble. La
contre o ils sjournaient naurait pas suffi nourrir leurs
troupeaux. Cest ainsi quEsa, autrement dit Edom, stablit dans
la montagne de Sir. Jacob, quant lui, demeura dans le pays de
Canaan, dans la rgion o son pre avait sjourn.
150

Joseph vendu par ses frres


Jacob avait douze fils et une fille. Il avait une prfrence pour
Joseph, le fils que Rachel lui avait enfant dans sa vieillesse. Il lui
avait donn une tunique de luxe. Joseph, g de dix-sept ans,
gardait les moutons et les chvres avec ses frres. Il avait pass
son enfance avec les fils de Bilha et de Zilpa, femmes de son
pre. Il rapportait leur pre leurs mauvais propos. Il racontait
aussi ses frres tous les rves quil faisait, rves dans lesquels il
occupait une position dominante. Ses frres le prirent en haine, et
cela donna lange dchu lopportunit de porter une nouvelle
attaque contre le plan de Dieu.
Un jour, Jacob envoya Joseph auprs de ses frres dans la
rgion de Sichem pour senqurir de leurs nouvelles. Les frres de
Joseph y faisaient patre le troupeau de leur pre. Ils virent Joseph
de loin et complotrent de le tuer, se disant les uns aux autres:
Voici le faiseur de songes qui arrive. Venez maintenant, tuons-le,
et jetons-le dans une des citernes; nous dirons quune bte froce
la dvor, et nous verrons ce que deviendront ses songes (Gn
37:19-20).
Le sarcasme des frres de Joseph montre clairement que
lange dchu en avait aprs les rves de ce dernier. Il savait, en
effet, que les rves de Joseph taient dune importance capitale
pour la ralisation des desseins divins.
Lorsque Ruben, lan, entendit ce que ses frres projetaient de
faire Joseph, il chercha le sauver. Il dit ses frres: Ne lui
tons pas la vie. [...] Ne rpandez point de sang; jetez-le dans
cette citerne qui est au dsert, et ne mettez pas la main sur lui
(Gn 37:21,22a). Il avait lintention de dlivrer Joseph de leurs
mains pour le renvoyer son pre.
Ds que Joseph arriva prs de ses frres, ils le dpouillrent de
sa belle tunique et le jetrent dans une citerne vide. Puis ils
sassirent et mangrent. Aprs le repas, Ruben sloigna de ses
frres. Ceux-ci regardrent au loin et virent une caravane
dIsmalites venant de la rgion de Galaad. Alors Juda dit ses
frres: Que gagnerons-nous tuer notre frre et cacher son
151

sang? Venez, vendons-le aux Ismalites, et ne mettons pas la main


sur lui, car il est notre frre, notre chair (Gn 37:26-27a). Et ses
frres lcoutrent.
Ils tirrent Joseph de la citerne et le vendirent pour vingt pices
dargent aux Ismalites, qui lemmenrent en Egypte. Cest ainsi
que lEternel utilisa Juda, en labsence de Ruben, pour pargner
Joseph et le faire descendre en Egypte, conformment au dessein
quIl avait form davance. A travers lintervention de Juda, le
Saint-Esprit donna pour la toute premire fois des indications sur
la tribu dIsral do sortirait le Rdempteur.
Arrivs en Egypte, les Ismalites vendirent Joseph Potiphar,
officier du Pharaon, chef des gardes. Voyant que lEternel tait
avec Joseph, Potiphar ltablit sur sa maison et sur tout ce quil
possdait. La bndiction de lEternel vint sur la maison de
Potiphar, tel point que celui-ci abandonna aux mains de Joseph
tout ce qui lui appartenait. Il ninterdit rien Joseph, except sa
femme.
Alors lange dchu, qui navait pas digr sa premire dfaite,
frappa de nouveau. Il se servit du beau physique de Joseph pour
attiser la convoitise de la femme de Potiphar. Celle-ci tenta
plusieurs reprises dattirer Joseph dans son lit, mais il refusa, par
crainte de Dieu.
Un jour quils taient tous seuls la maison, la femme de
Potiphar saisit Joseph par son vtement et linvita coucher avec
elle. Mais Joseph lui laissa son vtement entre les mains et
senfuit de la maison. Voyant que Joseph stait enfui en lui
laissant sa tunique, la femme de Potiphar cria et porta de fausses
accusations contre lui. Elle prtendit que lhomme de Dieu stait
approch delle pour la dshonorer.
Lorsquelle rapporta ces faits son mari, celui-ci entra dans
une violente colre et fit jeter Joseph dans la prison o taient
enferms les prisonniers du Pharaon. Mais, mme dans cet
environnement hostile, lEternel tait avec Joseph et faisait russir
tout ce quil entreprenait. Cest l, en Egypte, que lEternel
commena Se rvler comme le Dieu de toute consolation,
Celui qui soutient les faibles dans lpreuve.
152

Il arriva que pendant une mme nuit, lchanson et le


boulanger du roi dEgypte firent tous deux un rve dans la prison.
Ils racontrent leurs rves Joseph, qui leur en donna
lexplication. Lchanson fut rtabli dans ses fonctions au bout de
trois jours, tandis que le panetier fut pendu, comme lavait prdit
Joseph.
Mais lchanson oublia Joseph; il ne parla pas en sa faveur
auprs du roi dEgypte. Deux ans passrent ainsi sans que le sort
de Joseph ne connaisse la moindre amlioration. A dfaut davoir
limin Joseph, lange dchu semblait avoir russi le coffrer
pour de bon...
La dlivrance
Alors que tout espoir semblait perdu, lEternel agit soudain du
haut des cieux, et mit en droute les puissances des tnbres qui
staient ligues contre Son serviteur. Le Dieu qui change les
temps et les circonstances cra pour Joseph une opportunit
extraordinaire, qui lui permit de se faire remarquer par le Pharaon
et de devenir ce quoi lEternel lavait destin. En effet, en une
seule nuit, lEternel envoya au Pharaon deux songes qui le
troublrent et le laissrent perplexe.
Dans le premier songe, le Pharaon se trouvait au bord du Nil
lorsquil vit sortir du fleuve sept belles vaches bien grasses, qui se
mirent brouter lherbe de la rive. Puis sept autres vaches
affreusement maigres sortirent leur tour du fleuve, et se tinrent
leurs cts sur le bord du fleuve. Les vaches laides et maigres
dvorrent les vaches grasses.
A ce moment prcis, le Pharaon se rveilla. Il se rendormit et
fit un second rve: Il voyait sept pis gras et beaux qui poussaient
sur la mme tige. Ensuite poussrent sept autres pis maigres et
brls par le vent dorient. Les pis maigres engloutirent les pis
beaux et bien remplis.
Le matin, le Pharaon, tout inquiet, fit appeler tous les
magiciens et tous les sages dEgypte. Il leur raconta ce quil avait
rv, mais personne ne put lui dire ce que cela signifiait. Alors le
153

chef des chansons se souvint du service que Joseph lui avait


rendu en prison. Il raconta au Pharaon comment le jeune Hbreu,
esclave du chef des gardes, avait correctement interprt les rves
que lui et le panetier avaient faits en prison.
Le Pharaon donna lordre daller chercher Joseph. On le fit
sortir en hte de prison; il se rasa, changea de vtements et vint se
prsenter devant le roi. Quand le Pharaon lui dit quil avait ou
dire quil tait capable dexpliquer un songe, Joseph, qui avait
lhumilit des tout grands, rpondit: Ce nest pas moi! cest Dieu
qui donnera une rponse favorable Pharaon (Gn 41:16). Aprs
que le Pharaon lui eut racont ses rves, Joseph lui donna
lexplication suivante:
Ce qua song Pharaon est une seule chose; Dieu a fait
connatre Pharaon ce quIl va faire. Les sept vaches belles
sont sept annes; et les sept pis beaux sont sept annes:
cest un seul songe. Les sept vaches dcharnes et laides,
qui montaient derrire les premires, sont sept annes; et les
sept pis vides, brls par le vent dorient, seront sept
annes de famine. Ainsi, comme je viens de le dire
Pharaon, Dieu a fait connatre Pharaon ce quIl va faire.
Voici, il y aura sept annes de grande abondance dans tout
le pays dEgypte. Sept annes de famine viendront aprs
elles; et lon oubliera toute cette abondance au pays
dEgypte, et la famine consumera le pays. Cette famine qui
suivra sera si forte quon ne sapercevra plus de
labondance dans le pays. Si Pharaon a vu le songe se
rpter une seconde fois, cest que la chose est arrte de la
part de Dieu, et que Dieu Se htera de lexcuter (Gn
41:25-32).
Joseph conseilla au Pharaon de choisir un homme sage et
intelligent, et de lui donner autorit sur lEgypte. Il lui proposa
aussi de nommer des commissaires chargs de prlever un
cinquime des rcoltes du pays pendant les annes dabondance,
afin que lEgypte ait un stock de vivres pour les annes de famine
154

et chappe ainsi au dsastre.


La proposition de Joseph plut au Pharaon et tous ses
serviteurs. Le Pharaon leur dit: Trouverions-nous un homme
comme celui-ci, ayant en lui lEsprit de Dieu? (Gn 41:38). Et le
Pharaon dit Joseph: Puisque Dieu ta fait connatre toutes ces
choses, il ny a personne qui soit aussi intelligent et aussi sage
que toi. Je ttablis sur ma maison, et tout mon peuple obira tes
ordres. Le trne seul mlvera au-dessus de toi (vv. 39-40).
Cest ainsi que lEternel ralisa le dessein quIl avait form au
sujet de Joseph, main forte et bras tendu. Il permit que
lchanson oublie de plaider en faveur de Joseph auprs du
Pharaon, parce quIl avait quelque de meilleur en vue pour Son
serviteur. En effet, Dieu ne voulait pas que Joseph retrouve son
statut desclave sa sortie de prison, mais quil devienne
gouverneur dEgypte.
Que notre Dieu est bon! Que Ses voies sont insondables!
Mme si les deux annes supplmentaires que Joseph a passes en
prison lui ont paru une ternit, elles ont finalement tourn son
avantage. Cette histoire vraie nous apprend que toutes choses
concourent au bien de ceux qui aiment Dieu (Rm 8:28), parce que
lEsprit de Dieu leur donne la victoire (Za 4:6). Amen! Amen!
La situation au pays de Canaan
Aprs avoir vendu Joseph des Ismalites, ses frres
gorgrent un bouc, prirent la tunique de Joseph et la tremprent
dans le sang. Ils envoyrent la tunique leur pre avec ce
message: Voici ce que nous avons trouv! reconnais si cest la
tunique de ton fils, ou non (Gn 37:32).
Jacob la reconnut et en conclut que Joseph avait t dvor par
une bte sauvage. Alors il dchira ses vtements, prit la tenue de
deuil et pleura son fils pendant longtemps. Tous ses enfants
tentrent de le consoler, mais il ne voulut recevoir aucune
consolation. Il disait: Cest en pleurant que je rejoindrai mon fils
dans le sjour des morts.
Les frres de Joseph firent preuve dun incroyable sang-froid.
155

Bien quils vissent leur pre sombrer progressivement dans le


dsespoir et perdre got la vie, ils gardrent le silence au sujet
du complot quils avaient foment contre leur frre et firent croire
Jacob que Joseph tait mort. Lide que leur pre risquait de
mourir dans le tourment ne suscita aucun remords dans leurs
mchants curs.
Le juste Jacob ne mritait pas de se noyer dans le chagrin. Le
Dieu de ses pres Abraham et Isaac ne pouvait tolrer une telle
injustice. Il avait dj tout mis en uvre pour consoler Son
serviteur, afin de lui offrir une fin heureuse.
Les voies de Dieu
Joseph avait trente ans lorsquil se prsenta devant le Pharaon
et fut nomm gouverneur dEgypte. Le Pharaon lui donna le nom
gyptien de Tsaphnath-Paenach, et lui accorda comme femme
Asnath, fille de Poti-Phra, prtre dOn.
Et Joseph partit pour visiter le pays dEgypte. Il accumula des
rserves de vivres dans tout le pays durant les sept annes
dabondance. Il entreposait dans chaque ville les provisions
rcoltes dans les campagnes environnantes. Il amassa du bl
comme le sable de la mer, en quantit si considrable que lon
cessa de compter, parce quil ny avait plus de nombre.
Avant le dbut de la famine, Asnath, fille de Poti-Phra,
enfanta Joseph deux fils. Joseph appela lan Manass, et il
dclara: Dieu ma fait oublier toutes mes peines et toute la
maison de mon pre (Gn 41:51). Il appela le cadet Ephram, et il
expliqua: Dieu ma rendu fcond dans le pays de mon affliction
(v. 52).
Joseph tait convaincu que sa nomination au poste de
gouverneur dEgypte ntait rien de plus quune rcompense du
Tout-Puissant pour la fidlit et la persvrance dont il avait fait
preuve durant ses innombrables preuves. Il croyait que Dieu
voulait quil fasse sa vie en Egypte, et quil ne revoie plus jamais
la maison de son pre.
Mais il se trompait compltement! Sa nomination en tant
156

quadministrateur du pays dEgypte tait bien plus quune


rcompense. Elle faisait partie du plan de Dieu visant, dune part,
sauver la famille de Jacob dune mort certaine, dautre part,
faire descendre les enfants dIsral au pays dEgypte, pour quils
y demeurent au-del des annes de famine.
Ce nest quainsi que pouvait saccomplir la parole que
lEternel avait dite Abraham: Sache que tes descendants seront
trangers dans un pays qui ne sera point eux; ils y seront
asservis, et on les opprimera pendant quatre cents ans. Mais Je
jugerai la nation laquelle ils seront asservis, et ils sortiront
ensuite avec de grandes richesses (Gn 15:13-14).
A travers les souffrances et llvation de Joseph, le SaintEsprit annonait davance que les descendants dAbraham (les
enfants dIsral) seraient injustement opprims par les Egyptiens,
avant dtre dlivrs par lEternel main forte et bras tendu.
En outre, lEsprit rvle ici la raison pour laquelle les voies de
Dieu sont incomprhensibles. Les hommes conoivent des projets
en fonction de leurs besoins immdiats et du temps dont ils
disposent, tandis que Dieu fait toutes choses en fonction de Son
dessein ternel en Christ. Cest dans cette optique quil faut
comprendre la parole qui dit: Car Mes penses ne sont pas vos
penses, et vos voies ne sont pas Mes voies, dit lEternel. Autant
les cieux sont levs au-dessus de la terre, autant Mes voies sont
leves au-dessus de vos voies, et Mes penses au-dessus de vos
penses (Es 55:8-9).
Dans tout ce quIl fait en nous, avec nous et pour nous, Dieu
ne poursuit quun seul objectif: nous rendre semblables limage
de Son Fils (Rm 8:29). Pour Dieu, aucun sacrifice nest trop lev
pour atteindre la stature de Son Fils.
Le dsir le plus profond et le plus pressant de Dieu est de
transformer chacun de Ses enfants limage de Son Fils unique. Il
veut que le Saint-Esprit transforme tout notre tre, le corps, lme
et lesprit, au point quen nous regardant, le Seigneur Jsus-Christ
Se voie Lui-mme comme dans un miroir. Telle est la destination
finale de toutes les voies de Dieu concernant lhomme, telle est
lultime bndiction. Nous ne comprenons pas les voies de Dieu
157

parce que les priorits de Dieu ne sont pas les ntres.


Joseph revoit ses frres
La famine svissait dans tous les pays, mme dans le pays de
Canaan. Apprenant quil y avait du bl en Egypte, Jacob y envoya
ses fils pour en acheter afin dassurer la survie de son clan. Alors
les dix frres ans de Joseph se rendirent en Egypte pour y
acheter du bl. Quant Benjamin, le frre germain de Joseph,
Jacob ne le laissa pas partir avec eux, dans la crainte quil ne lui
arrive quelque malheur.
Lorsque Joseph, qui en sa qualit dadministrateur du pays
dEgypte vendait du bl tous les trangers, vit ses frres se
prosterner devant lui, la face contre terre, il les reconnut et se
souvint des songes quil avait eus leur sujet. Il leur parla
durement, et les accusa dtre des espions envoys pour observer
les lieux faibles du pays. Et il les mit ensemble trois jours en
prison.
Pour leur dfense, les frres de Joseph expliqurent quils
taient douze frres, tous fils dun mme homme au pays de
Canaan, que leur plus jeune frre tait rest auprs de leur pre et
quun autre ntait plus. Saisissant loccasion, Joseph exigea
quils amnent leur jeune frre en Egypte pour prouver leur bonne
foi.
Cest alors que Ruben rappela ses frres le crime quils
avaient commis envers leur jeune frre, et ce malgr les rserves
quil avait mises. Ils ne savaient pas que Joseph comprenait, car
il se servait dun interprte pour parler avec eux. Ne pouvant
contenir ses motions, Joseph sloigna deux pour pleurer. Aprs
stre ressaisi, il revint auprs de ses frres et leur annona quil
retiendrait Simon jusqu ce quils aient amen leur jeune frre.
Joseph ordonna quon remplisse de bl les sacs de ses frres,
quon remette largent de chacun dans son sac et quon leur donne
des provisions pour la route. Et lon fit ainsi. Les frres de Joseph
chargrent leurs sacs de bl sur leurs nes et sen allrent. Ils
ignoraient que le gouverneur autoritaire qui ils avaient eu affaire
158

ntait autre que leur frre Joseph.


Quand lun deux se rendit compte en chemin que son argent
avait t dpos lentre de son sac, ils furent dconcerts et
effrays, et se dirent lun lautre: Quest-ce que Dieu nous a
faits? (Gn 42:28b).
La famine continuait peser sur le pays de Canaan. Lorsque la
famille de Jacob eut fini de manger tout le bl rapport dEgypte,
Jacob demanda ses fils de repartir l-bas pour acheter quelques
vivres. Juda rappela son pre que le gouverneur dEgypte les
avait clairement avertis de ne pas se reprsenter devant lui, sauf si
leur jeune frre les accompagnait.
Jacob reprocha ses fils davoir rvl au gouverneur
dEgypte quils avaient encore un frre. Ils lui rpondirent quils
navaient fait que rpondre ses questions, ne sachant pas quil
leur demanderait damener Benjamin en Egypte. Devant les
insistances de Juda, qui se porta garant de Benjamin et promit de
le ramener sain et sauf au pays de Canaan, Jacob accepta
finalement de laisser partir le cadet de ses fils.
Arrivs en Egypte, les dix frres se prsentrent devant Joseph.
Ds que celui-ci vit que Benjamin tait venu avec ses autres
frres, il dit son intendant: Fais entrer ces gens dans la maison,
tue et apprte; car ces gens mangeront avec moi midi (Gn
43:16).
Les dix frres eurent peur lorsque lintendant les conduisit la
maison de Joseph. Croyant quon voulait faire deux des esclaves
cause de largent qui avait t remis dans leurs sacs, ils
racontrent lintendant ce qui stait pass et lui rendirent
largent. Mais lintendant leur rpondit: Que la paix soit avec
vous! Ne craignez rien. Cest votre Dieu, le Dieu de votre pre,
qui vous a donn un trsor dans vos sacs. Votre argent mest
parvenu (Gn 43:23a). Et il leur amena Simon.
Aprs le repas, Joseph ordonna son intendant de remplir les
sacs de ses frres, autant quils pouvaient en emporter, de
remettre largent de chacun lentre de son sac et de placer sa
coupe dargent dans le sac du plus jeune. Lintendant excuta les
ordres de Joseph. Le lendemain, ds quil fit jour, on laissa les fils
159

de Jacob partir avec leurs nes.


Mais ils ntaient pas encore loigns de la ville quand Joseph
dit son intendant: Lve-toi, poursuis ces gens; et, quand tu les
auras atteints, tu leur diras: Pourquoi avez-vous rendu le mal pour
le bien? Navez-vous pas la coupe dans laquelle boit mon
seigneur, et dont il se sert pour deviner? Vous avez mal fait dagir
ainsi (Gn 44:4-5).
Lintendant rattrapa les onze frres et leur rpta ces paroles.
Les frres de Joseph lui rpondirent quils taient incapables de
faire ce dont son matre les accusait. Ils lui rappelrent comment
ils avaient rapport de Canaan largent retrouv dans leurs sacs, et
ajoutrent: Que celui de tes serviteurs sur qui se trouvera la
coupe meure, et que nous soyons nous-mmes esclaves de mon
seigneur! (v. 9).
Lintendant leur rpondit que seul le coupable serait son
esclave, et que les autres seraient libres de partir. Puis il fouilla
tous les sacs, en commenant par celui de lan et en finissant par
celui du plus jeune. Quand la coupe fut trouve dans le sac de
Benjamin, ses frres, consterns, dchirrent leurs vtements; ils
rechargrent chacun son ne et retournrent la ville.
Arrivs en ville, les frres proposrent Joseph de faire deux
tous ses esclaves. Mais Joseph maintint que seul le coupable
serait son esclave, tandis que les autres seraient autoriss rentrer
chez leur pre.
Cest alors que Juda savana vers Joseph et lui demanda la
permission de parler librement. Il lui rappela comment stait
droule leur premire rencontre, et lui avoua quils avaient eu
beaucoup de mal convaincre leur pre de laisser partir Benjamin
avec eux. Aprs avoir dit Joseph quil stait port garant de
Benjamin auprs de leur pre, Judas sexclama:
Permets donc, je te prie, ton serviteur de rester la place
de lenfant, comme esclave de mon seigneur; et que lenfant
remonte avec ses frres. Comment pourrai-je remonter vers
mon pre, si lenfant nest pas avec moi? Ah! que je ne voie
point laffliction de mon pre! (Gn 44:33-34).
160

Par ces paroles, le Saint-Esprit montrait que le Rdempteur


(qui devait natre de la tribu de Juda) sauverait les pcheurs par
substitution, cest--dire en prenant sur Lui le chtiment qui leur
tait destin. LEcriture dit ce sujet: Mais Il tait bless pour
nos pchs, bris pour nos iniquits; le chtiment qui nous donne
la paix est tomb sur Lui, et cest par Ses meurtrissures que nous
sommes guris (Es 53:5).
Alors Joseph, ne pouvant plus se contenir devant les gens de
son entourage, leur ordonna de sortir. Ainsi tait-il seul avec ses
frres quand il se fit reconnatre deux. Mais il pleurait si fort en
parlant que les Egyptiens lentendirent, et la nouvelle parvint
jusquau palais du Pharaon. Joseph dit ses frres: Je suis
Joseph. Mon pre vit-il encore? (Gn 45:3a). Mais ses frres
furent incapables de lui rpondre tant ils taient troubls en sa
prsence.
Quand il vit que la frayeur avait saisi ses frres, Joseph les
exhorta ne pas se faire de reproches pour lavoir vendu. Et il
ajouta: Dieu ma envoy devant vous pour vous faire subsister
dans le pays, et pour vous faire vivre par une grande dlivrance.
Ce nest donc pas vous qui mavez envoy ici, mais cest Dieu; Il
ma tabli pre de Pharaon, matre de toute sa maison, et
gouverneur de tout le pays dEgypte (Gn 45:7-8).
Joseph a fini par comprendre le dessein de Dieu, et le pourquoi
de tous les malheurs qui lavaient accabl. Avec lhumilit dun
serviteur inutile, il a attribu Dieu tout le mrite de sa fulgurante
ascension.
Et bien quil et des raisons den vouloir ses frres pour la
cruaut avec laquelle ils lavaient trait, il leur pardonna par gard
pour Dieu. Joseph est un modle de fidlit et de persvrance.
Cest des hommes et des femmes comme lui que sadresse cette
parole de lEcriture: Humiliez-vous donc sous la puissante main
de Dieu, afin quIl vous lve au temps convenable (1 P 5:6).
Joseph demanda ses frres de se dpcher daller dire son
pre quil tait vivant, et de linviter venir sinstaller en Egypte.
Lorsquon apprit au palais royal que les frres de Joseph taient
en Egypte, le Pharaon et les gens de son entourage furent heureux
161

de la nouvelle, car lEternel fit trouver grce Joseph leurs


yeux.
Le Pharaon dit Joseph: Dis tes frres: Faites ceci. Chargez
vos btes, et partez pour le pays de Canaan; prenez votre pre et
vos familles, et venez auprs de moi. Je vous donnerai ce quil y a
de meilleur au pays dEgypte, et vous mangerez la graisse du
pays (Gn 45:17-18).
Sur ordre du Pharaon, Joseph donna ses frres des chars pour
ramener leurs femmes et leurs enfants, ainsi que leur pre. Il
donna chacun deux un vtement de rechange, mais il en donna
cinq Benjamin, ainsi que trois cents pices dargent. Il envoya
son pre, pour le voyage, dix nes chargs des meilleurs produits
dEgypte et dix nesses charges de bl, de pain et de vivres.
Joseph recommanda ses frres de ne pas se disputer en cours de
route, puis les laissa partir.
Jacob se rend en Egypte
Quand les fils de Jacob lui dirent que Joseph tait toujours en
vie et mme que ctait lui qui administrait toute lEgypte, Jacob
ne ragit pas car il ne les croyait pas. Mais ses fils lui rapportrent
tout ce que Joseph avait dit, et lui montrrent les chars quil avait
envoys pour le voyage. Jacob ralisa alors que lEternel, le Dieu
de ses pres Abraham et Isaac, le Dieu de toute consolation,
navait pas permis quil meure dans le chagrin. Son esprit se
ranima, et il dit: Cest assez! Joseph, mon fils, vit encore! Jirai,
et je le verrai avant que je meure (Gn 45:28).
Jacob se mit en route avec tout ce qui lui appartenait. Arriv
Beer-Schba, il offrit des sacrifices au Dieu de son pre Isaac.
Dieu lui parla dans une vision pendant la nuit et lui dit: Je suis
Dieu, le Dieu de ton pre. Ne crains point de descendre en
Egypte, car l Je te ferai devenir une grande nation. Moi-mme Je
descendrai avec toi en Egypte, et Moi-mme Je ten ferai
remonter; et Joseph te fermera les yeux (Gn 46:3-4).
Jacob quitta Beer-Schba. Ses fils linstallrent, avec leurs
femmes et leurs enfants, dans les chars que le Pharaon avait
162

fournis pour leur voyage. Ils emmenrent aussi leurs troupeaux et


les biens quils avaient acquis au pays de Canaan, et se rendirent
en Egypte.
Cest ainsi que commena se raliser la parole que lEternel
avait dite Abraham: Sache que tes descendants seront trangers
dans un pays qui ne sera point eux; ils y seront asservis, et on
les opprimera pendant quatre cents ans. Mais Je jugerai la nation
laquelle ils seront asservis, et ils sortiront ensuite avec de grandes
richesses (Gn 15:13-14).
Jacob dans le pays de Gosen
Joseph alla informer le Pharaon que son pre et ses frres
taient arrivs de Canaan, et quils staient installs dans la
rgion de Gosen avec leurs brebis et leurs bufs. Il prit cinq de
ses frres et les prsenta au Pharaon.
Lorsque le Pharaon apprit que les frres de Joseph taient
leveurs de petit btail, il ordonna Joseph dinstaller sa famille
dans la meilleure partie du pays, dans la rgion de Gosen. Si, lui
dit-il, tu trouves parmi eux des hommes capables, mets-les la
tte de mes troupeaux (Gn 47:6b). Joseph fit aussi venir son pre
Jacob devant le Pharaon. Jacob bnit le Pharaon et sortit du palais
royal.
Cest ainsi que Jacob sinstalla dans le pays de Gosen avec
tous ses descendants. Le total des personnes de sa famille qui
vinrent en Egypte tait de soixante-dix. Il habita avec ses fils dans
le pays de Gosen. Ils eurent des possessions, furent fconds et
multiplirent beaucoup. Jacob vcut dix-sept ans dans le pays
dEgypte. La dure de sa vie fut de cent quarante-sept ans.
Les dernires volonts de Jacob
Lorsque Jacob sentit la mort venir, il appela son fils Joseph et
lui dit: Si jai trouv grce tes yeux, mets, je te prie, ta main
sous ma cuisse, et use envers moi de bont et de fidlit: ne
menterre pas en Egypte! Quand je serai couch avec mes pres,
163

tu me transporteras hors de lEgypte, et tu menterreras dans leur


spulcre (Gn 47:29-30a). Joseph sengagea respecter les
dernires volonts de son pre. Jure-le-moi insista Jacob. Et
Joseph le lui jura. Alors Jacob se prosterna sur le chevet de son lit.
Jacob bnit les fils de Joseph
Aprs ces vnements, on avertit Joseph que son pre tait
malade. Joseph prit alors ses deux fils, Manass et Ephram, et
partit avec eux. Lorsquon apprit Jacob que son fils Joseph
venait lui rendre visite, il rassembla ses forces et sassit sur son
lit.
Il raconta Joseph comment le Dieu Tout-Puissant lui tait
apparu Luz, et lui avait promis de faire de lui une multitude de
peuples et daccorder ses descendants le pays de Canaan en
possession perptuelle. Puis il dit Joseph que ses deux fils ns
en Egypte avant son arrive seraient lui, comme Ruben et
Simon, tandis que ceux qui natraient aprs eux seraient
Joseph.
Jacob fit alors approcher les fils de Joseph pour les bnir. Il
tendit sa main droite et la posa sur Ephram, qui tait le plus
jeune, et il posa sa main gauche sur Manass, lan. Pensant que
son pre stait tromp parce que sa vue avait beaucoup baiss
cause de la vieillesse, Joseph lui dit de placer sa main droite sur la
tte de Manass. Mais Jacob persista, car cest dessein quil
avait pos sa main droite sur la tte du plus jeune des fils de
Joseph. Cest ainsi que Jacob plaa Ephram avant Manass.
Le Lion de la tribu de Juda
Jacob convoqua ses fils pour leur annoncer ce qui arriverait
dans la suite des temps. Il pronona une bndiction sur chacun
deux.
Sur Judas, il dclara: Juda, tu recevras les hommages de tes
frres; ta main sera sur la nuque de tes ennemis. Les fils de ton
pre se prosterneront devant toi. Juda est un jeune lion. Tu reviens
164

du carnage, mon fils! Il ploie les genoux, il se couche comme un


lion, comme une lionne: qui le fera lever? Le sceptre ne
sloignera point de Juda, ni le bton souverain dentre ses pieds,
jusqu ce que vienne le Schilo, et que les peuples Lui obissent.
Il attache la vigne son ne, et au meilleur cep le petit de son
nesse; il lave dans le vin son vtement, et dans le sang des raisins
son manteau. Il a les yeux rouges de vin, et les dents blanches de
lait (Gn 49:8-12).
La bndiction prophtique de Jacob fut un pas de plus vers la
rvlation du dessein ternel de Dieu en Christ. Elle a annonc
davance que le Rdempteur serait appel le Lion de la tribu de
Juda. Le Saint-Esprit montrait par l que le Fils de Dieu
manifesterait Sa force toute-puissante en dpouillant tous les
ennemis de Dieu la croix (cf. Col 2:15; Ap 5:5)
LEsprit nous apprend aussi que le Rdempteur est le Schilo,
cest--dire Celui qui appartient le sceptre royal. Il est le
Dtenteur lgitime de tout pouvoir au ciel et sur la terre (Mt
28:18), car le sceptre de Son rgne est un sceptre dquit (H
1:8b). Cest pourquoi tous les peuples Lui obiront (Dn 7:13-14).
Mort de Jacob
Jacob tait g de cent trente ans lorsquil se prsenta devant le
Pharaon. Il vcut dix-sept ans en Egypte. Aprs avoir bni ses fils,
Jacob leur recommanda de lenterrer avec ses pres dans la
caverne situe au champ dEphron Macpla. Cest le champ
quAbraham avait achet dEphron, le Hthien, comme proprit
spulcrale. Cest l que furent enterrs Abraham et sa femme
Sara, Isaac et sa femme Rebecca, et La, la femme de Jacob.
Quand Jacob eut fait ses dernires recommandations ses fils, il
ramena ses pieds sur son lit, puis il rejoignit ses pres dans la
mort.
Ainsi steignit le dernier des patriarches, qui Dieu a donn
des promesses qui ont chang le cours de lhistoire. A la mort de
Jacob, lEternel navait pas honte dtre appel le Dieu
dAbraham, dIsaac et de Jacob. Il avait, en effet, tout mis en
165

uvre pour raliser les promesses quIl leur avait faites,


notamment celle concernant la venue du Rdempteur. Du haut des
cieux, lEternel a contr toutes les attaques de lange dchu,
prservant ainsi Son dessein ternel en Christ.
Jacob mourut heureux et confiant, sachant que lEternel
tiendrait Sa parole en bnissant toutes les nations de la terre en la
postrit dAbraham, dIsaac et de Jacob, cest--dire Christ (Ga
3:16). Lhistoire a montr quil a eu raison de placer sa confiance
en lEternel.
Le corps de Jacob fut embaum pendant quarante jours, et les
Egyptiens le pleurrent soixante-dix jours. Aprs la priode de
deuil, Joseph et ses frres se rendirent au pays de Canaan et
enterrrent leur pre dans la caverne du champ de Macpla.
Mort de Joseph
Les enfants dIsral stablirent en Egypte, dans le pays de
Gosen. Ils acquirent des proprits, eurent des enfants et
devinrent trs nombreux. Joseph demeura en Egypte, au milieu de
ses frres. Il vcut cent dix ans. Il vit natre les enfants et les
petits-enfants de son fils Ephram, et les fils de Makir, fils de
Manass, naquirent sur ses genoux.
Joseph dit ses frres: Je vais mourir! Mais Dieu vous
visitera, et Il vous fera remonter de ce pays-ci dans le pays quIl a
jur de donner Abraham, Isaac et Jacob (Gn 50:24). Il fit
jurer les enfants dIsral en disant: Dieu vous visitera; et vous
ferez remonter mes os loin dici (v. 25).
Nous avons ici une belle illustration de la manire dont la foi
se transmet des parents aux enfants. Il nest dit nulle part dans la
Bible que Dieu ait rvl Joseph Son dessein de dlivrer les
enfants dIsral du pays dEgypte, pour les ramener au pays de
Canaan.
Cest Abraham que lEternel avait fait cette promesse (cf. Gn
15:13-16). Abraham la transmise son fils Isaac, Isaac la
transmise son fils Jacob, et Jacob son fils Joseph. Cet
argument est tay par le fait que Jacob a fait jurer Joseph en lui
166

demandant de placer sa main sous sa cuisse (cf. Gn 47:29),


exactement comme lavait fait Abraham avec son serviteur (cf.
Gn 24:2-3). En confessant la foi de ses pres Abraham et Isaac,
Jacob transmit lesprance qui sy attachait son fils Joseph.
Puis Joseph expira. Il mourut comme il avait vcu: avec
lesprance de la foi. Il avait la ferme assurance que le Dieu de
ses pres visiterait Son peuple en Egypte, et len ferait sortir pour
lui accorder le pays de Canaan en proprit dfinitive. Il tenait
cette indestructible esprance de son pre Jacob, qui la tenait de
son pre Isaac, qui la tenait lui-mme de son pre Abraham. Ainsi,
la promesse de lEternel a travers les gnrations sans perdre une
ride. Amen! Amen!

167

Chapitre 5

Quand Dieu Se fit un peuple et un nom


Est-il sur la terre une seule nation qui soit comme Ton
peuple dIsral, que Dieu est venu racheter pour en former
Son peuple, pour Te faire un nom et pour accomplir des
miracles et des prodiges, en chassant des nations devant
Ton peuple que Tu as rachet dEgypte?
(1 Chroniques 17:21).
Isral a la particularit dtre le seul peuple et la seule nation
au monde qui se soient forms la suite dune promesse et dune
intervention salvifique de Dieu. Lhistoire fascinante du peuple
juif a commenc le jour o lEternel a ordonn Abraham de se
sparer de la maison de son pre, et de se rendre au pays de
Canaan. En obissant la voix de Dieu, Abraham tait loin de se
douter quil venait douvrir le chapitre le plus glorieux de
lhistoire de lhumanit: le rachat du genre humain par JsusChrist, le Fils du Dieu vivant.
Abraham dut attendre vingt-cinq ans avant davoir un hritier
lgitime, un fils n en vertu de la promesse et non selon la chair.
LEternel surmonta la vieillesse et la strilit de Sara, et donna
Isaac Abraham. Isaac eut deux fils de Rebecca, Esa et Jacob.
Contrairement Esa, Jacob ne chercha pas sa femme parmi les
filles des Cananens. Il se conforma ainsi la volont dAbraham
pour ses descendants, et devint cohritier de la promesse
laquelle tait attache la bndiction dont il hrita.
Fuyant la colre de son frre, Jacob alla se rfugier chez son
oncle Laban, Paddan-Aram. Laban lui accorda ses deux filles
pour femmes. La lui enfanta six fils et une fille, Rachel deux fils.
La rivalit qui rgnait entre les deux surs fit que lune comme
lautre donna sa servante Jacob: elles lui enfantrent chacune
deux fils. Jacob quitta Paddan-Aram avec ses femmes, ses enfants
168

et tous les biens quil avait acquis en Msopotamie, et il retourna


chez son pre Isaac au pays de Canaan.
Quand Joseph tait g de dix-sept ans, ses frres le vendirent
des Ismalites, conformment au dessein que lEternel avait
form davance. Cest en vertu de la prescience divine que Joseph
se retrouva en prison, quoique nayant rien fait de mal, et en sortit
pour devenir gouverneur du pays dEgypte.
Cest ainsi que lEternel sauva la famille de Jacob de la
famine. Celle-ci, compose au dpart de soixante-dix personnes,
sinstalla dans le pays de Gosen. Elle se multiplia et devint un
peuple nombreux. Les enfants dIsral vcurent en harmonie avec
le peuple gyptien, jusqu ce quun nouveau roi, qui navait pas
connu Joseph, monte sur le trne dEgypte.
Oppression du peuple dIsral
Le nouveau roi ne portait pas du tout les enfants dIsral dans
son cur. Il tait convaincu quils reprsentaient une menace pour
le peuple gyptien. Cest pourquoi il dit son peuple: Voil les
enfants dIsral qui forment un peuple plus nombreux et plus
puissant que nous. Allons! montrons-nous habiles son gard;
empchons quil ne saccroisse, et que, sil survient une guerre, il
ne se joigne nos ennemis, pour nous combattre et sortir ensuite
du pays (Ex 1:9-10).
Les propos haineux du Pharaon montrent que la xnophobie
procde de lignorance, et quelle se nourrit des prjugs.
Largumentaire du Pharaon relevait davantage de son imagination
dbordante que de faits avrs. Les enfants dIsral taient
vraisemblablement reconnaissants envers les Egyptiens, qui les
avaient recueillis chez eux en temps de famine. Ils
nenvisageaient donc pas de prter main forte dventuels
agresseurs de lEgypte.
Quant leur sortie du pays dEgypte, ils avaient la promesse
de la visite de lEternel, si bien quils nattendaient pas leur
dlivrance de la part des hommes. On ne pouvait pas non plus les
accuser de stre enrichis aux dpens des Egyptiens, puisquils
169

exeraient un mtier que les Egyptiens avaient en horreur:


llevage du menu btail. En plus, Joseph, lun des leurs, avait
rendu un grand service lEgypte.
Malgr cela, le Pharaon incita son peuple har les Isralites.
Les arguments quil avana pour tablir la dangerosit des
enfants dIsral ressemblent trangement la propagande des
tortionnaires nazis, qui traitaient les Juifs de dangereux ver
bolchevique.
Les Egyptiens adhrrent la vision de leur roi et neurent plus
le mme regard sur les descendants de Jacob. Je tiens souligner
ce point, car cela explique pourquoi les jugements de Dieu ne sont
pas seulement venus sur le Pharaon et ses serviteurs, mais sur
lensemble du peuple gyptien: Quand un peuple cautionne,
activement ou passivement, les injustices commises par ses
dirigeants envers dautres peuples, il se rend coupable aux yeux
de Dieu et sexpose au jugement divin.
Les Egyptiens tablirent sur les enfants dIsral des chefs de
corve pour les accabler en leur imposant de rudes travaux. Cest
ainsi que les Isralites btirent les villes de Pithon et de Ramss,
pour y entreposer les rserves du Pharaon. Mais au grand dam des
Egyptiens, loppression ne fit pas dcliner le taux de natalit
parmi les enfants dIsral. Plus on les opprimait, plus ils
devenaient nombreux et saccroissaient, si bien que les Egyptiens
finirent par les prendre en aversion. Ils leur rendirent la vie amre
par de rudes travaux.
Les astuces du Malin
Voyant que la corve navait pas produit le rsultat escompt,
le roi dEgypte fit venir lui les deux sages-femmes des Hbreux,
Schiphra et Pua. Le Pharaon leur donna cet ordre: Quand vous
accoucherez les femmes des Hbreux et que vous les verrez sur
les siges, si cest un garon, faites-le mourir; si cest une fille,
laissez-la vivre (Ex 1:16). Mais les sages-femmes craignirent
Dieu, et nobirent point au roi dEgypte. Elles laissrent vivre les
garons.
170

Quand le Pharaon se rendit compte que les sages-femmes


navaient pas suivi son ordre, il les fit venir et leur demanda des
comptes. A la question de savoir pourquoi elles avaient laiss
vivre les garons, les sages-femmes rpondirent: Cest que les
femmes des Hbreux ne sont pas comme les Egyptiennes; elles
sont vigoureuses et elles accouchent avant larrive de la sagefemme (Ex 1:19).
Dieu fit du bien aux sages-femmes et fit prosprer leurs
familles. Et le peuple dIsral continua de se multiplier. Alors le
Pharaon donna cet ordre tout son peuple: Vous jetterez dans le
fleuve tout garon qui natra, et vous laisserez vivre toutes les
filles (Ex 1:22).
Jaimerais attirer votre attention sur les diffrentes mthodes
auxquelles a recouru le Pharaon pour tenter de stopper la
croissance des enfants dIsral. Il les a tout dabord accabls de
rudes travaux. Il a ensuite charg les sages-femmes isralites de
faire mourir tous les garons quenfanteraient leurs surs de race,
mais les sages-femmes refusrent de faire la sale besogne.
Finalement, le Pharaon a ordonn tout son peuple de se
dbarrasser des garons des Hbreux.
Contrairement ce que lon pourrait penser, Satan a plus
perdre qu gagner en nous perscutant. Il sait, en effet, que sil
ne russit pas nous faire plier durant lpreuve, nous serons plus
forts (et donc plus dangereux pour son royaume) une fois que le
Seigneur nous aura dlivrs. Cest pour cela quil nenvisage la
perscution quen dernier recours. Il rserve ce privilge tous
ceux qui veulent vivre pieusement en Christ (1 Tm 3:12), ceux
quil narrive pas faire trbucher autrement.
La plupart du temps, lEnnemi nous incite saboter luvre de
Dieu en faisant passer nos intrts avant ceux de Christ. Cest
exactement ce que fit le Pharaon avec Schiphra et Pua. Il leur
ordonna de stopper la croissance dmographique du peuple de
Dieu, afin dannuler la promesse que lEternel avait faite
Abraham: Je te bnirai et Je multiplierai ta postrit, comme les
toiles du ciel et comme le sable qui est sur le bord de la mer; et
ta postrit possdera la porte de ses ennemis (Gn 22:17). Le
171

Pharaon aurait certainement fait des largesses aux sages-femmes,


si elles avaient excut ses ordres.
Il faut savoir quil est plus facile pour le Saint-Esprit de mettre
lEnnemi en fuite (Es 59:19b) que de nous faire demeurer dans
lamour du Seigneur Jsus-Christ (cf. Jn 15:10). Il en est ainsi
parce que le Saint-Esprit ne tient absolument pas violer notre
libre arbitre. Sa mission consiste nous consoler et nous
transformer limage du Fils de Dieu, et non nous faire faire
des choses que nous ne voulons pas.
Lange dchu tente constamment de tirer profit de cette
situation en nous incitant crer des zones de non-droit dans nos
curs, afin daffirmer notre indpendance. Le stratagme de
lEnnemi, consistant nous faire croire que nous serons plus
heureux si nous refusons la discipline du Saint-Esprit, lui donne
de bien meilleurs rsultats que la perscution. Il peut ainsi se
servir de nous pour dtruire luvre de Dieu de lintrieur, sans
risquer une confrontation avec lEsprit de Dieu.
Le plan perfide du Malin
Contrairement aux sages-femmes isralites, les Egyptiens
sempressrent dexcuter les ordres du Pharaon. Ils parcoururent
le pays et turent sans le moindre scrupule tous les garons ns
dans les familles des Hbreux. On peut aisment imaginer les cris
de dsespoir que ces crimes odieux arrachrent aux descendants
de Jacob. Il ne fait aucun doute que cest lange dchu qui tait
linstigateur de cet horrible carnage. Mais quel tait son objectif?
Souvenez-vous de ce qui sest pass du temps de No. Dans
les annes qui prcdrent le dluge, des anges rebelles
entreprirent de dnaturer lespce humaine en faisant des enfants
avec les filles des hommes. LEternel intervint du haut des cieux
et mit un terme ces vices contre-nature. La brillante stratgie de
lange dchu se noya dans les eaux du dluge, et le Tout-Puissant
prcipita dans labme des tnbres les anges qui navaient pas
gard leur rang. Ce que lEnnemi visait lpoque, ctait la
postrit de la femme. Cette fois encore, cest la postrit de la
172

femme qui tait dans sa ligne de mire.


En effet, sachant que lEternel avait promis de visiter les
descendants dAbraham afin de les dlivrer de la servitude
dEgypte, le Malin dcida de faire prir tous les garons ns
parmi les Juifs, pour placer les femmes des Hbreux devant un
dilemme cruel: faire des enfants avec les Egyptiens ou porter la
responsabilit de lextinction de leur peuple.
Dans un cas comme dans lautre, la race dAbraham aurait
disparu, et avec elle la promesse de la venue du Rdempteur, qui
est la postrit de la femme. Le dessein ternel de Dieu en Christ
tait srieusement menac. Le Tout-Puissant Se devait dagir.
Naissance de Mose
Cest en ces temps de barbarie gnralise, de ce quon
qualifierait aujourdhui de violation flagrante des droits
lmentaires de lhomme, que naquit un garon dans une famille
de la tribu de Lvi. Sa mre le trouva beau et le cacha pendant
trois mois. Ne pouvant plus le cacher, elle prit une corbeille en
tiges de jonc, lenduisit de bitume et de poix, y dposa lenfant et
alla placer la corbeille parmi les roseaux au bord du Nil. La sur
de lenfant se tenait quelque distance pour voir ce qui allait lui
arriver.
Pousse par la main invisible de Dieu, la fille du Pharaon
descendit au Nil pour sy baigner, tandis que ses compagnes se
promenaient le long du fleuve. Elle aperut la corbeille au milieu
des roseaux, et envoya sa servante pour la prendre.
Elle ouvrit la corbeille et vit un petit garon qui pleurait. Elle
en eut piti et scria: Cest un enfant des Hbreux! (Ex 2:6b).
Cest alors que la sur de lenfant se prsenta devant elle et lui
demanda si elle voulait quelle aille lui chercher une nourrice
parmi les femmes des Hbreux, pour quelle allaite lenfant. La
fille du Pharaon accepta sa proposition.
La jeune fille alla chercher la propre mre de lenfant. La fille
du Pharaon lui proposa dallaiter lenfant contre un salaire, et de
173

le lui ramener quand il aurait grandi. Quand la mre biologique de


lenfant le ramena la fille du Pharaon, celle-ci ladopta comme
son propre fils et lappela Mose, car, dit-elle, je lai retir des
eaux (Ex 2:10b). En tant que fils de la fille du Pharaon, Mose
fut lev comme un prince. Il fut instruit dans toute la sagesse des
Egyptiens, et il tait puissant en paroles et en uvres (cf. Ac
7:22).
Prise de conscience
Un jour Mose, devenu adulte, alla voir ses frres de race et fut
tmoin de leurs pnibles travaux. Cest alors quil aperut un
Egyptien qui maltraitait un Hbreu. Il regarda tout autour de lui
et, voyant quil ny avait personne, il tua lEgyptien et enfouit le
corps dans le sable. En agissant de la sorte, Mose compromit
srieusement son avenir personnel et politique en Egypte. Mais il
ntait pas effray lide de perdre les privilges que lui
confrait son statut de prince.
Lon comprend maintenant le rle essentiel qua jou Miriam,
la sur de Mose, lorsque celui-ci fut trouv par la fille du
Pharaon au bord du Nil. LEternel lui donna la sagesse de
proposer la fille du Pharaon daller chercher une nourrice
isralite pour allaiter lenfant. Cela permit la mre de Mose de
lui parler de lalliance que lEternel avait conclue avec leurs
pres, et de lesprance de libration qui sy attachait. Le jeune
Mose sut ainsi quil faisait partie du peuple lu de Dieu,
prdestin servir laccomplissement des desseins divins. Voici
ce quen dit lEcriture:
Cest par la foi que Mose, devenu grand, refusa dtre
appel fils de la fille de Pharaon, aimant mieux tre
maltrait avec le peuple de Dieu que davoir pour un temps
la jouissance du pch, regardant lopprobre de Christ
comme une richesse plus grande que les trsors de lEgypte,
car il avait les yeux fixs sur la rmunration (H 11:2426).
174

Toute linstruction que Mose reut plus tard au palais royal ne


put teindre le feu que les promesses divines avaient allum dans
son jeune esprit. La Parole de Dieu est le meilleur rempart contre
le lavage de cerveau et les manipulations en tout genre. Cest
pourquoi lEcriture dclare: Instruis lenfant selon la voie quil
doit suivre; et quand il sera vieux, il ne sen dtournera pas (Pr
22:6). Et encore: Comment le jeune homme rendra-t-il pur son
sentier? En se dirigeant daprs Ta parole (Ps 119:9).
La dsillusion
Le lendemain, Mose alla de nouveau voir ses frres hbreux et
en trouva deux en train de se battre. Il demanda celui qui avait
tort pourquoi il frappait son frre. Mais cet homme lui rpondit:
Qui ta tabli chef et juge sur nous? Penses-tu me tuer, comme tu
as tu lEgyptien? (Ex 2:14). Mose ralisa alors que laffaire
tait connue, et il eut peur. Le Pharaon lui-mme apprit ce qui
stait pass, et chercha faire mourir Mose. Cest pourquoi
Mose prit la fuite et alla se rfugier dans le pays de Madian.
Il nous est difficile dimaginer ce que Mose a prouv en
quittant lEgypte. Il avait pris dnormes risques pour dfendre
son peuple. Et pour quel rsultat? Ses propres frres ne
rpondirent son dvouement que par le mpris. Avait-il sacrifi
son bonheur personnel pour rien? O tait le Dieu dont lui avait
parl sa mre dans sa tendre enfance? Pourquoi na-t-Il pas pris
son parti? Se pourrait-il que lalliance de Dieu avec Abraham ne
soit rien de plus quune lgende, comme on en trouve chez tous
les peuples? Sa vie avait-elle encore un sens aprs son exil forc?
Cependant, malgr la cruelle dsillusion quil prouva, Mose
ne perdit pas courage. Il tait port par une main invisible qui le
prparait une grande mission. Il avait lintime conviction
davoir fait le bon choix. LEcriture dit ce sujet: Cest par la foi
quil quitta lEgypte, sans tre effray de la colre du roi; car il se
montra ferme, comme voyant Celui qui est invisible (H 11:27).
Mose dut nanmoins apprendre quon ne force pas la main de
Dieu. En effet, Dieu nagit quau temps et de la manire quIl a
175

fixs davance. La douloureuse exprience qua vcue Mose


faisait partie de sa prparation la tche immense qui lattendait.
Avant dtre utilis par lEternel, il devait dabord apprendre la
foi dAbraham, celle-ci qui se soumet inconditionnellement la
volont de Dieu.
Mmoire et compassion de Dieu
Longtemps aprs la fuite de Mose dans le pays de Madian, le
roi dEgypte, qui en voulait sa vie, mourut. Son successeur
nallgea pas les corves des enfants dIsral, si bien que les cris
que leur arrachait la servitude montrent jusqu Dieu. Dieu
entendit leurs gmissements et Se souvint de Son alliance avec
Abraham, Isaac et Jacob. Il regarda les enfants dIsral et eut
compassion deux.
Notez que ce sont les cris pousss par les enfants dIsral qui
les ont rappels au souvenir de lEternel, leur ouvrant ainsi les
entrailles de Sa misricorde. Rveiller la mmoire de Dieu est le
dfi que le peuple de Dieu doit relever dans la prire (Es 43:26).
Au lieu de murmurer tout le temps, les rachets de lAgneau
devraient plutt faire connatre leurs besoins Dieu par des
prires et des supplications, avec des actions de grces (Ph 4:6).
Lappel de Mose
Lorsquil arriva dans le pays de Madian, Mose prit la dfense
des filles de Jthro, le sacrificateur de Madian: il les dlivra de la
main des bergers et fit boire leur troupeau au puits. Les filles du
sacrificateur rapportrent ces choses leur pre; celui-ci invita
Mose manger chez lui. Mose dcida de demeurer chez Jthro,
qui lui donna sa fille Sphora pour femme. Sphora enfanta un
fils et Mose lappela Guerschom car, dit-il, jhabite un pays
tranger (Ex 2:22).
Or, Mose soccupait du troupeau de son beau-pre. Un jour, il
mena le troupeau derrire le dsert et arriva Horeb, la montagne
de Dieu. Cest l que lange de lEternel lui apparut dans une
176

flamme de feu, au milieu dun buisson. Mose fut tonn de voir


que les flammes sortaient du buisson, sans que le buisson luimme brle. Il dcida donc de faire un dtour pour voir de plus
prs ce phnomne tonnant, et dcouvrir pourquoi le buisson ne
se consumait pas.
Voyant que Mose stait dtourn pour voir, lEternel lappela
par son nom du milieu du buisson. Mose rpondit: Me voici!
Alors lEternel lui dit: Napproche pas dici, te tes souliers de
tes pieds, car le lieu sur lequel tu te tiens est une terre sainte (Ex
3:5). Et Il ajouta: Je suis le Dieu de ton pre, le Dieu dAbraham,
le Dieu dIsaac et le Dieu de Jacob (v. 6). Mose se couvrit le
visage parce quil avait peur de regarder Dieu.
LEternel dit Mose quIl avait vu la souffrance de Son
peuple et entendu les cris que lui faisaient pousser ses
oppresseurs, et quIl tait descendu pour le dlivrer de la main de
lEgypte et pour le conduire vers un bon et vaste pays. LEternel
ajouta: Maintenant, va, Je tenverrai auprs de Pharaon, et tu
feras sortir dEgypte Mon peuple, les enfants dIsral (Ex 3:10).
Mose rpondit quil tait trop insignifiant pour impressionner
le Pharaon et le convaincre de laisser partir les enfants dIsral.
Mais Dieu le rconforta, en disant: Je serai avec toi; et ceci sera
pour toi le signe que cest Moi qui tenvoie: quand tu auras fait
sortir dEgypte le peuple, vous servirez Dieu sur cette montagne
(v. 12).
Lorsque Mose demanda Dieu de lui indiquer ce quil devrait
dire aux enfants dIsral au cas o ils voudraient savoir le nom du
Dieu qui lui tait apparu, Dieu lui rpondit: Je suis Celui qui
suis (Ex 3:14a). Et Il ajouta: Cest ainsi que tu rpondras aux
enfants dIsral: Celui qui Sappelle Je suis ma envoy vers
vous (v. 14b). Dieu dit encore Mose: Tu parleras ainsi aux
enfants dIsral: LEternel, le Dieu de vos pres, le Dieu
dAbraham, le Dieu dIsaac et le Dieu de Jacob, menvoie vers
vous. Voil Mon nom pour lternit, voil Mon nom de
gnration en gnration (v. 15).
En Se prsentant Mose comme le Dieu dAbraham, dIsaac
et de Jacob, lEternel Sest rvl comme le Dieu de lalliance,
177

Celui qui de toute ternit uvre la ralisation du plan de salut


quIl a conu en Christ. Cest pourquoi quiconque rejette JsusChrist se rend coupable de mpris envers la sagesse et lamour de
Dieu manifests dans la rdemption.
LEcriture ne laisse aucun doute sur le sort ceux qui se
dtournent du Fils de Dieu: Celui qui ne croit pas au Fils ne
verra point la vie, mais la colre de Dieu demeure sur lui (Jn
3:36).
Les objections de Mose
LEternel ordonna Mose daller dire aux anciens dIsral que
le Dieu de leurs pres Stait pench sur leur situation en Egypte,
et quIl avait dcid de les dlivrer de leurs souffrances pour les
conduire dans un pays o coulent le lait et le miel, dans le pays
des Cananens, des Hthiens, des Amorens, des Phrziens, des
Hviens et des Jbusiens.
Dieu dit Mose quIl savait que le Pharaon ne laisserait pas
partir Son peuple, moins dy tre contraint. Il ajouta quIl
interviendrait contre le pays dEgypte par toutes sortes de
prodiges, et quaprs cela le Pharaon laisserait aller les enfants
dIsral avec de grandes richesses.
Mose rpondit que les anciens dIsral ne le croiraient point.
Dieu lui donna alors deux signes pour convaincre les anciens du
peuple que ctait le Dieu de leurs pres qui lavait envoy: le
pouvoir de changer sa verge en serpent et de couvrir sa main de
lpre en la mettant dans son sein.
Mose maintint quil ne pourrait accomplir la mission que
lEternel lui confiait, car il avait beaucoup de mal sexprimer.
Dieu lassura quIl serait avec lui quand il parlerait, et quIl lui
indiquerait ce quil devrait dire. Mais Mose proposa lEternel
denvoyer quelquun dautre sa place.
Alors la colre de lEternel senflamma contre Mose, et Il
dit: Ny a-t-il pas ton frre Aaron, le Lvite? Je sais quil
178

parlera facilement. Le voici lui-mme, qui vient au-devant


de toi; et, quand il te verra, il se rjouira dans son cur. Tu
lui parleras, et tu mettras les paroles dans sa bouche; et Moi,
Je serai avec ta bouche et avec sa bouche, et Je vous
enseignerai ce que vous aurez faire. Il parlera pour toi au
peuple; il te servira de bouche, et tu tiendras pour lui la
place de Dieu. Prends dans ta main cette verge, avec
laquelle tu feras les signes (Ex 4:14-17).
Les objections de Mose taient motives par la peur de
lchec. Lappel de Dieu lui a, en effet, rappel ce qui stait pass
en Egypte quarante ans plus tt. Sa bravoure ne lui avait alors
attir que des ennuis. Mose devait dabord apprendre cette leon,
qui vaut pour tous les serviteurs de Dieu: La diffrence entre une
initiative personnelle et une mission accomplie sur lordre et sous
lautorit de Dieu est aussi grande que la diffrence entre le bras
de Dieu et celui de lhomme.
Mose na pas tout de suite vu cette diffrence. Mais ds quil
la fait, il a brill plus que tous les prophtes avant lui et plus que
tous les prophtes aprs lui, except Jsus-Christ notre Seigneur,
qui est plus quun prophte.
Retour de Mose en Egypte
Quand Mose retourna vers Jthro, son beau-pre, il lui
demanda de le laisser aller rejoindre ses frres en Egypte pour
voir sils taient encore en vie. Va en paix lui rpondit Jthro.
LEternel informa Mose que tous ceux qui en voulaient sa vie
taient morts. Mose prit alors sa femme et ses fils, les installa sur
son ne et partit pour lEgypte, tenant dans sa main la verge de
Dieu.
LEternel dit Mose de se souvenir de tous les prodiges quil
devait accomplir devant le Pharaon, et lui annona quIl
endurcirait le cur de ce dernier pour quil ne laisse point partir
les Isralites. LEternel ordonna Mose de dire au Pharaon
quIsral tait Son fils premier-n, et quIl ferait prir son fils
179

premier-n sil refusait de laisser partir Son peuple dIsral.


Pendant le voyage, au campement o Mose et sa famille
passaient la nuit, lEternel attaqua Mose et voulut le faire mourir,
parce quil avait viol lalliance de Dieu avec Abraham. Voici les
termes de cette alliance: Cest ici Mon alliance, que vous
garderez entre Moi et vous, et ta postrit aprs toi: tout mle
parmi vous sera circoncis (Gn 17:10). LEternel avait averti:
Un mle incirconcis, qui naura pas t circoncis dans sa chair,
sera extermin du milieu de son peuple: il aura viol Mon
alliance (Gn 17:14). La colre de Dieu vint sur Mose, parce
quil avait manqu son devoir de pre en ne circoncisant pas ses
enfants.
Pour sauver son mari, Sphora, qui avait compris pourquoi
lEternel voulait le faire mourir, prit une pierre aigu, coupa le
prpuce de son fils et le jeta aux pieds de Mose, en disant: Tu es
pour moi un poux de sang! (Ex 4:25). Alors lEternel Sloigna
de Mose. Sphora avait dit poux de sang cause de la
circoncision.
Si la colre de Dieu sest abattue sur Mose, un prophte hors
norme, parce quil a viol lalliance de Dieu avec Abraham,
combien plus forte raison senflammera-t-elle contre ceux qui
violent la Nouvelle Alliance, tablie par le Fils de Dieu, en
refusant de circoncire leur cur! Tel est lavertissement que
lEsprit adresse lEglise de la fin des temps (cf. H 10:26-31).
LEternel ordonna Aaron daller la rencontre de Mose dans
le dsert. Aaron partit, il rencontra son frre la montagne de
Dieu et lembrassa. Mose lui communiqua le message dont
lEternel lavait charg et dcrivit les miracles quIl lui avait
ordonn de faire.
Les deux frres se rendirent en Egypte, et assemblrent tous les
anciens des enfants dIsral. Aaron leur transmit le message que
lEternel avait confi Mose, et accomplit les miracles aux yeux
du peuple. Et le peuple crut. Ils comprirent que lEternel avait
visit les enfants dIsral et quIl avait vu comment on les
maltraitait. Alors ils sinclinrent et se prosternrent.
180

Prise de contact
Aprs ces vnements, Mose et Aaron allrent trouver le
Pharaon et lui dirent: Ainsi parle lEternel, le Dieu dIsral:
Laisse aller Mon peuple, pour quil clbre au dsert une fte en
Mon honneur (Ex 5:1). Le Pharaon rpondit: Qui est lEternel,
pour que jobisse sa voix, en laissant aller Isral? Je ne connais
point lEternel, et je ne laisserai point aller Isral (v. 2).
La rponse du Pharaon montre quon ne peut craindre Dieu et
faire Sa volont que si on Le connat. Cest pourquoi le Seigneur
Jsus-Christ a dit Dieu le Pre: Or, la vie ternelle, cest
quils Te connaissent, Toi, le seul vrai Dieu, et Celui que Tu as
envoy, Jsus-Christ (Jn 17:3).
Le Pharaon considra la dmarche de Mose et dAaron
comme une ruse visant dtourner les Isralites de leur ouvrage.
Cest pourquoi il donna cet ordre aux inspecteurs du peuple et aux
commissaires: Vous ne donnerez plus comme auparavant de la
paille au peuple pour faire des briques; quils aillent eux-mmes
ramasser de la paille. Vous leur imposerez nanmoins la quantit
de briques quils faisaient auparavant, vous nen retrancherez
rien; car ce sont des paresseux; voil pourquoi ils crient, en
disant: Allons offrir des sacrifices notre Dieu! Que lon charge
de travail ces gens, quils sen occupent, et ils ne prendront plus
garde des paroles de mensonge (Ex 5:7-9).
Quand les Isralites apprirent cette mauvaise nouvelle, ils se
rpandirent dans tout le pays dEgypte pour ramasser du chaume
en guise de paille. Les inspecteurs gyptiens les harcelaient en
leur disant quils devaient produire chaque jour la quantit exige,
comme quand on leur fournissait de la paille. Ils battaient mme
les commissaires isralites quils avaient dsigns quand le
nombre de briques exig ntait pas atteint.
Lorsque les commissaires allrent se plaindre auprs du
Pharaon, celui-ci rejeta malicieusement la faute sur les envoys de
lEternel. En sortant de chez le Pharaon, les commissaires sen
prirent Mose et Aaron, qui les attendaient, et leur dirent: Que
181

lEternel vous regarde, et quIl juge! Vous nous avez rendus


odieux Pharaon et ses serviteurs, vous avez mis une pe dans
leurs mains pour nous faire prir (Ex 5:21).
Mose se plaignit auprs de lEternel de ce que la situation des
enfants dIsral avait empir depuis quil avait parl en Son nom.
LEternel lassura quIl interviendrait et annona quune main
forte forcerait le Pharaon laisser aller les Isralites, voire les
chasser du pays dEgypte. LEternel renouvela Sa promesse de
dlivrer les enfants dIsral de leur servitude, et de les faire entrer
dans le pays quIl avait jur de donner Abraham, Isaac et
Jacob.
Mose rapporta ces paroles aux enfants dIsral, mais ils ne
lcoutrent point, tant ils taient accabls par leur dur esclavage.
Mose avait quatre-vingts ans et Aaron quatre-vingt-trois
lorsquils allrent parler au Pharaon.
Le premier signe
Mose et Aaron allrent se prsenter devant le Pharaon; Aaron
jeta sa verge devant le Pharaon et ses serviteurs, comme lEternel
le leur avait ordonn. La verge se transforma en serpent. Mais le
Pharaon fit venir les sages et les sorciers dEgypte qui, grce
leur pouvoir magique, ralisrent le mme prodige. Chacun deux
jeta sa verge terre, et les verges se changrent en serpents.
Toutefois, la verge dAaron engloutit les leurs.
Ainsi, bien que Satan parvnt imiter le premier miracle de
Dieu, loriginal fut plus fort que la contrefaon. Mais le Pharaon
ne vit pas cette diffrence: il endurcit son cur et refusa la
requte de Mose et dAaron, comme lEternel lavait annonc.
Les neuf premires plaies
LEternel avait trouv dans le Pharaon un homme arrogant et
obstin, fermement dtermin retenir le peuple de Dieu dans le
pays dEgypte et lexploiter sans le moindre scrupule. Le
Pharaon tait une tte de mule bien avant que lEternel
182

nendurcisse son cur. LEternel na pas du tout ngoci avec lui.


Il la forc librer les enfants dIsral en frappant le pays
dEgypte par toutes sortes de prodiges effrayants, montrant ainsi
quIl est le Souverain Seigneur de lunivers et que rien ne
soppose Ses desseins. Les plaies par lesquelles lEternel frappa
lEgypte constituent un avertissement pour les impies de tous les
temps, notamment ceux qui sopposent aux voies de Dieu.
Premire plaie
LEternel ordonna Mose daller la rencontre du Pharaon le
lendemain matin au bord du fleuve, et de lui dire: Ainsi parle
lEternel: A ceci tu connatras que Je suis lEternel. Je vais frapper
les eaux du fleuve avec la verge qui est dans ma main; et elles
seront changes en sang (Ex 7:17).
Aaron leva alors sa verge et frappa leau du Nil, et toute cette
eau fut transforme en sang. Les poissons crevrent et le fleuve
devint si infect que les Egyptiens ne purent plus en boire leau.
Partout dans le pays, il y avait du sang. Mais les magiciens
gyptiens accomplirent le mme prodige grce leur pouvoir.
Lange dchu imita le deuxime miracle de Dieu, quoique dans
une moindre mesure. Le Pharaon sobstina et ncouta point
Mose et Aaron, comme lEternel lavait annonc.
Deuxime plaie
Mose et Aaron allrent vers le Pharaon, et Aaron tendit sa
main sur les eaux de lEgypte, comme lEternel le leur avait
ordonn. Des grenouilles en sortirent et couvrirent le pays
dEgypte. Il y en avait mme dans la chambre coucher du
Pharaon et dans les maisons de ses serviteurs.
Mais les magiciens gyptiens accomplirent le mme prodige
grce leur pouvoir. Toutefois, ils furent incapables dloigner la
plaie du pays dEgypte. Cest pourquoi le Pharaon demanda
Mose et Aaron de prier lEternel pour quIl dbarrasse lEgypte
de ces grenouilles. Il sengagea laisser aller ensuite les enfants
183

dIsral. Mose et Aaron prirent lEternel, et toutes les


grenouilles prirent partout dans le pays. Mais ds que la situation
samliora, le Pharaon endurcit son cur, comme lEternel lavait
annonc.
Troisime plaie
Mose et Aaron se prsentrent de nouveau devant le Pharaon,
sur ordre de lEternel. Aaron tendit sa main, et frappa avec sa
verge la poussire du sol. Celle-ci se changea en poux qui
couvrirent les hommes et les btes. Partout dans le pays, toute la
poussire du sol fut transforme en poux. Les magiciens
gyptiens recoururent leur pouvoir pour produire les poux, mais
ils ne russirent pas. Ils dirent alors au Pharaon: Cest le doigt de
Dieu! (Ex 8:15a).
Ds cet instant, lange dchu fut incapable dimiter les
miracles de Dieu, car il avait atteint ses limites. Mais lEternel Se
rvla comme le Dieu Tout-Puissant en faisant de plus grands
miracles encore. Malgr cela, le Pharaon sobstina et ncouta
point Mose et Aaron, selon ce que lEternel avait dit.
Quatrime plaie
LEternel ordonna Mose de se prsenter devant le Pharaon
pour lui annoncer quIl enverrait des mouches venimeuses contre
lui, ses serviteurs et son peuple. LEternel proclama pour la
premire fois quIl tablirait une diffrence entre Son peuple et le
peuple gyptien. Le lendemain, lEternel agit comme Il lavait
annonc: des mouches venimeuses envahirent en masse le palais
du Pharaon, les maisons de ses serviteurs et toute lEgypte.
Le Pharaon convoqua Mose et Aaron et leur proposa daller
offrir Dieu des sacrifices dans le pays. Ceux-ci rpondirent
quils ne pourraient le faire que dans le dsert, pour ne pas se faire
lapider par les Egyptiens qui avaient en horreur leurs sacrifices.
Le Pharaon sengagea laisser aller les enfants dIsral aprs que
lEternel aurait loign les mouches du pays. Mais comme les
184

autres fois, il endurcit son cur ds que le calme revint.


Cinquime plaie
LEternel ordonna Mose daller dire au Pharaon quIl
enverrait une grave pidmie sur le gros et le menu btail des
Egyptiens, sil refusait de laisser partir les enfants dIsral.
LEternel annona quIl distinguerait entre les troupeaux des
Isralites et ceux des Egyptiens, et indiqua le moment fix pour la
plaie en disant: Demain, lEternel fera cela dans le pays (Ex
9:5).
Et lEternel accomplit ce quIl avait annonc: tous les
troupeaux des Egyptiens furent anantis, mais aucune bte des
Isralites ne mourut. Bien que le Pharaon apprt ce qui tait
arriv, il endurcit son cur et ne laissa point aller le peuple
dIsral, comme lEternel lavait annonc.
Sixime plaie
Sur ordre de lEternel, Mose et Aaron prirent de la cendre de
fournaise et allrent se prsenter devant le Pharaon. Mose lana
de la suie en lair, et elle provoqua sur les hommes et sur les btes
des furoncles voluant en ulcres. Les magiciens gyptiens ne
purent se prsenter devant Mose, car eux aussi taient couverts
dulcres.
Le Saint-Esprit montrait par l que Dieu est non seulement
plus puissant que lange dchu, mais quIl a galement le pouvoir
de le juger et de le punir. Et Il le fera trs bientt (Rm 16:20; Ap
20:10). LEternel endurcit le cur du Pharaon, et le Pharaon
ncouta point Mose et Aaron, selon ce que lEternel avait dit
Mose.
Septime plaie
LEternel dit Mose: Lve-toi de bon matin, et prsente-toi
devant Pharaon. Tu lui diras: Ainsi parle lEternel, le Dieu des
185

Hbreux: Laisse aller Mon peuple, afin quil Me serve. Car, cette
fois, Je vais envoyer toutes Mes plaies contre ton cur, contre tes
serviteurs et contre ton peuple, afin que tu saches que nul nest
semblable Moi sur toute la terre. Si Javais tendu Ma main, et
que Je teusse frapp par la mortalit, toi et ton peuple, tu aurais
disparu de la terre. Mais, Je tai laiss subsister, afin que tu voies
Ma puissance, et que lon publie Mon nom par toute la terre. Si tu
tlves encore contre Mon peuple, et si tu ne le laisses point
aller, voici, Je ferai pleuvoir demain, cette heure, une grle
tellement forte, quil ny en a point eu de semblable en Egypte
depuis le jour o elle a t fonde jusqu prsent. Fais donc
mettre en sret tes troupeaux et tout ce qui est toi dans les
champs. La grle tombera sur tous les hommes et sur tous les
animaux qui se trouveront dans les champs et qui nauront pas t
recueillis dans les maisons, et ils priront (Ex 9:13-19).
Aprs cette annonce, les premires dissensions apparurent
parmi les serviteurs du Pharaon. Certains craignirent la parole de
lEternel et mirent leurs serviteurs et leurs troupeaux labri,
dautres laissrent les leurs dans les champs.
Mose tendit sa verge vers le ciel, et lEternel envoya des
coups de tonnerre et de la grle, au point que le feu se promenait
sur la terre. La grle frappa dans tout le pays dEgypte tous ceux
qui taient dans les champs, hommes et btes. Elle hacha les
cultures et brisa tous les arbres des champs. Le Pharaon demanda
Mose de prier lEternel pour quIl loigne cette terrible plaie.
Mais ds que le calme revint, son cur sendurcit de nouveau.
Huitime plaie
LEternel dit Mose: Va vers Pharaon, car Jai endurci son
cur et le cur de ses serviteurs, pour faire clater Mes signes au
milieu deux. Cest aussi pour que tu racontes ton fils et au fils
de ton fils comment Jai trait les Egyptiens, et quels signes Jai
fait clater au milieu deux. Et vous saurez que Je suis lEternel
(Ex 10:1-2).
Mose et Aaron allrent trouver le Pharaon et lui dirent: Ainsi
186

parle lEternel, le Dieu des Hbreux: Jusqu quand refuseras-tu


de thumilier devant Moi? Laisse aller Mon peuple, afin quil Me
serve. Si tu refuses de laisser aller Mon peuple, voici, Je ferai
venir demain des sauterelles dans toute ltendue de ton pays.
Elles couvriront la surface de la terre, et lon ne pourra plus voir
la terre; elles dvoreront le reste de ce qui est chapp, ce que
vous a laiss la grle, elles dvoreront tous les arbres qui croissent
dans vos champs; elles rempliront tes maisons, les maisons de
tous tes serviteurs et les maisons de tous les Egyptiens. Tes pres
et les pres de tes pres nauront rien vu de pareil depuis quils
existent sur la terre jusqu ce jour (Ex 10:3-6).
Quand Mose sortit de chez le Pharaon, les serviteurs du
Pharaon lui dirent: Jusqu quand cet homme sera-t-il pour nous
un pige? Laisse aller ces gens, et quils servent lEternel, leur
Dieu. Ne vois-tu pas encore que lEgypte prit? (v. 7).
On rappela Mose et Aaron auprs du Pharaon, et ce dernier
leur demanda lesquels dentre les enfants dIsral iraient clbrer
une fte en lhonneur de lEternel. Mose et Aaron rpondirent
quils iraient avec leurs enfants, leurs vieillards et leurs
troupeaux. Le Pharaon jugea cette demande inadmissible, et
concda que seuls les hommes aillent servir lEternel. Et on
chassa Mose et Aaron de la prsence du Pharaon.
Mose tendit sa verge sur le pays dEgypte, comme lEternel
le lui avait ordonn. Et lEternel envoya sur le pays un vent dest
qui souffla tout le jour et toute la nuit.
Au matin, le vent avait amen les sauterelles. Elles se
rpandirent dans toute lEgypte et se posrent partout. Elles
taient innombrables: jamais auparavant on nen avait vu autant et
jamais dans la suite on nen reverra pareille quantit. Elles
couvrirent la surface du sol, qui paraissait tout sombre. Elles
dvorrent tout ce que la grle avait laiss, si bien quil ne resta
aucune verdure aux arbres ni lherbe des champs, dans tout le
pays dEgypte.
Le Pharaon demanda Mose et Aaron de prier lEternel
pour quIl loigne cette plaie mortelle. LEternel fit alors souffler
un violent vent douest qui emporta les sauterelles et les jeta dans
187

la mer Rouge. LEternel endurcit le cur du Pharaon, qui ne


laissa point aller les enfants dIsral.
Neuvime plaie
LEternel dit Mose: Etends ta main vers le ciel, et quil y
ait des tnbres sur le pays dEgypte, et que lon puisse les
toucher (Ex 10:21). Mose tendit sa main vers le ciel, et le pays
dEgypte fut entirement plong dans des tnbres opaques
pendant trois jours. Durant ces trois jours, les Egyptiens furent
incapables de se voir les uns les autres, si bien que personne ne
bougea de chez soi.
Mais il y avait de la lumire dans tous les lieux o habitaient
les enfants dIsral. Le Saint-Esprit montrait par l que seuls les
enfants de Dieu sont clairs en ce monde, parce que Celui qui
est la lumire du monde habite en eux (cf. Jn 8:12; Ep 5:8-14).
Le Pharaon appela Mose et lui dit quil autorisait les enfants
dIsral aller servir lEternel en amenant leurs enfants, mais pas
leurs troupeaux. Mose lui rpondit quil devrait alors lui-mme
leur fournir les animaux pour les sacrifices et les holocaustes.
Mais lEternel endurcit le cur du Pharaon, de sorte quil refusa
de laisser aller le peuple. Pharaon dit Mose: Sors de chez moi!
Garde-toi de paratre encore en ma prsence, car le jour o tu
paratras en ma prsence, tu mourras.
Tu las dit! rpliqua Mose, je ne paratrai plus en ta
prsence (extrait dEx 10:28-29).
Institution de la Pque
Aprs avoir accompli de grands prodiges par la main de Mose
et dAaron, lEternel dcida de briser la rsistance du Pharaon en
frappant lEgypte par une ultime plaie. Mais avant cela, Il donna
Mose des instructions sur ce que les enfants dIsral devaient
faire pour ne pas tre confondus avec les Egyptiens, et chapper
ainsi la mort.
188

LEternel envisageait, en effet, de parcourir le pays et de


frapper tous les premiers-ns des Egyptiens. Pour viter que Sa
justice ne Loblige frapper aussi les enfants dIsral, qui taient
pcheurs au mme titre que les Egyptiens, lEternel offrit Son
peuple un refuge salvateur, selon quil est crit:
LEternel dit Mose et Aaron dans le pays dEgypte: Ce
mois-ci sera pour vous le premier des mois; il sera pour
vous le premier des mois de lanne. Parlez toute
lassemble dIsral, et dites: Le dixime jour de ce mois,
on prendra un agneau pour chaque famille, un agneau pour
chaque maison. Si la maison est trop peu nombreuse pour
un agneau, on le prendra avec son plus proche voisin,
selon le nombre des personnes; vous compterez pour cet
agneau daprs ce que chacun peut manger. Ce sera un
agneau sans dfaut, mle, g dun an; vous pourrez
prendre un agneau ou un chevreau. Vous le garderez
jusquau quatorzime jour de ce mois; et toute lassemble
dIsral limmolera entre les deux soirs (Ex 12:1-6).
A travers ces instructions divines, le Saint-Esprit montrait que
le Rdempteur qui devait venir dans le monde serait de sexe
masculin, et quIl mnerait une vie tellement pure quelle
satisferait aux exigences de la justice infinie de Dieu.
LEsprit nous apprend aussi que le Rdempteur est lAgneau
dont la chair nourrit aussi bien les familles nombreuses que les
familles peu nombreuses, en ce sens quIl sauve parfaitement les
hommes de tous horizons, sans acception de personnes. Quels que
soient leur origine ethnique, leur niveau dtudes ou leur rang
social, tous les humains ont besoin de Lui pour tre sauvs. Ils
doivent tous manger Sa chair et boire Son sang, sils veulent vivre
(Jn 6:53-57).
On prendra de son sang, et on en mettra sur les deux
poteaux et sur le linteau de la porte des maisons o on le
mangera. Cette mme nuit, on en mangera la chair, rtie au
189

feu; on la mangera avec des pains sans levain et des herbes


amres. Vous ne le mangerez point demi cuit et bouilli
dans leau; mais il sera rti au feu, avec la tte, les jambes
et lintrieur. Vous nen laisserez rien jusquau matin; et, sil
en reste quelque chose le matin, vous le brlerez au feu.
Quand vous le mangerez, vous aurez vos reins ceints, vos
souliers aux pieds, et votre bton la main; et vous le
mangerez la hte. Cest la Pque de lEternel (Ex 12:711).
Le Saint-Esprit nous apprend ici que le sang de lAgneau a une
vertu propitiatoire: il dtourne la colre de Dieu de ceux qui
sappuient sur luvre expiatoire du Fils de Dieu. En outre,
lEsprit nous fait un portrait de lextraordinaire changement qui
sopre chez ceux qui croient en Jsus: ils sont transforms
limage de leur Seigneur et marchent en nouveaut de vie.
Renonant au mensonge, les rachets de lAgneau portent la
vrit comme ceinture autour de leurs reins. Ils mettent comme
chaussures leurs pieds le zle que donne lEvangile de paix, et
ont pour toute arme offensive la Parole immuable de Dieu. Ils
mangent la Pque la hte, cest--dire quils servent Dieu avec
diligence et font passer les intrts du Seigneur avant les leurs, en
cherchant premirement le Royaume et la justice de Dieu (daprs
Mt 6:33 et Ep 6:14-17).
Cette nuit-l, Je passerai dans le pays dEgypte, et Je
frapperai tous les premiers-ns du pays dEgypte, depuis les
hommes jusquaux animaux, et Jexercerai des jugements
contre tous les dieux de lEgypte. Je suis lEternel. Le sang
vous servira de signe sur les maisons o vous serez; Je
verrai le sang, et Je passerai par-dessus vous, et il ny aura
point de plaie qui vous dtruise, quand Je frapperai le pays
dEgypte. Vous conserverez le souvenir de ce jour, et vous
le clbrerez par une fte en lhonneur de lEternel; vous le
clbrerez comme une loi perptuelle pour vos
descendants (Ex 12:1-14).
190

Il nexiste que deux types dhommes aux yeux de Dieu: ceux


qui ont la marque de lAgneau et ceux qui nen ont pas. Cest le
seul critre de diffrenciation valable devant Dieu. Les enfants
dIsral nont pas chapp la mort parce quils taient de la race
dAbraham, mais parce quils staient rfugis dans des maisons
dont les linteaux et les battants taient marqus du sang de
lagneau pascal.
Quand lEternel frappa le pays dEgypte, Il passa par-dessus
toutes les maisons qui taient marques du sang de lagneau
immol. Le Saint-Esprit montrait par l que lEternel, le
Souverain Seigneur de lunivers, aurait une estime infinie pour
luvre que Son Fils unique accomplirait sur la croix.
Seul le sang de lAgneau peut loigner la colre de Dieu des
hommes. Cest pourquoi lEcriture dclare: Dieu, en effet, na
pas envoy Son Fils dans le monde pour quIl juge le monde,
mais pour que le monde soit sauv par Lui. Celui qui croit en Lui
nest point jug; mais celui qui ne croit pas est dj jug, parce
quil na pas cru au nom du Fils unique de Dieu (Jn 3:17-18). Et
encore: Celui qui croit au Fils a la vie ternelle; celui qui ne croit
pas au Fils ne verra point la vie, mais la colre de Dieu demeure
sur lui (Jn 3:36).
Pendant sept jours, vous mangerez des pains sans levain.
Ds le premier jour, il ny aura plus de levain dans vos
maisons; car toute personne qui mangera du pain lev, du
premier jour au septime jour, sera retranche dIsral. Le
premier jour, vous aurez une sainte convocation; et le
septime jour, vous aurez une sainte convocation. On ne
fera aucun travail ces jours-l; vous pourrez seulement
prparer la nourriture de chaque personne. Vous observerez
la fte des pains sans levain, car cest en ce jour mme que
Jaurai fait sortir vos armes du pays dEgypte; vous
observerez ce jour comme une loi perptuelle pour vos
descendants (Ex 12:15-17).
La fte des pains sans levain commmorait la dlivrance des
191

enfants dIsral du pays dEgypte. Elle tait de ce fait


indissociable de la clbration de la Pque juive. Les sept jours
durant lesquels les enfants dIsral devaient sabstenir de manger
du pain lev correspondent, pour les chrtiens, au temps de la
grce.
Le premier jour correspond au jour o le Seigneur est entr
dans notre vie, et le septime jour au jour o nous irons Le
rejoindre dans Sa gloire. Entre ces deux jours, nous sommes tenus
de renoncer au levain, cest--dire de nous dpouiller du vieil
homme qui se corrompt par les convoitises trompeuses (Ep 4:22;
comp. 1 Co 15:6-8).
Aprs avoir chapp la mort le premier jour (celui de la
Pque), nous avons lobligation de nous sanctifier jusquau
septime jour, celui o notre sjour terrestre prendra fin, soit par
la mort, soit par lenlvement.
LEcriture dclare ce sujet: Car la grce de Dieu, source de
salut pour tous les hommes, a t manifeste. Elle nous enseigne
renoncer limpit et aux convoitises mondaines, et vivre dans
le sicle prsent selon la sagesse, la justice et la pit, en attendant
la bienheureuse esprance, et la manifestation de la gloire du
grand Dieu et de notre Sauveur Jsus-Christ, qui Sest donn Luimme pour nous, afin de nous racheter de toute iniquit, et de Se
faire un peuple qui Lui appartienne, purifi par Lui et zl pour
les bonnes uvres (Tit 2:11-14).
Mose appela tous les anciens dIsral, et leur dit: Allez
prendre du btail pour vos familles, et immolez la Pque.
Vous prendrez ensuite un bouquet dhysope, vous le
tremperez dans le sang qui sera dans le bassin, et vous
toucherez le linteau et les deux poteaux de la porte avec le
sang qui sera dans le bassin. Nul de vous ne sortira de sa
maison jusquau matin. Quand lEternel passera pour
frapper lEgypte, et verra le sang sur le linteau et sur les
deux poteaux, lEternel passera par-dessus la porte, et Il ne
permettra pas au destructeur dentrer dans vos maisons pour
frapper. Vous observerez cela comme une loi pour vous et
192

pour vos enfants perptuit (Ex 12:21-24).


Notez que les enfants dIsral ntaient labri du jugement
divin quaussi longtemps quils demeuraient dans les maisons
portant les marques du sang de lagneau immol. Tout Isralite
qui aurait quitt sa maison la nuit du jugement aurait pri comme
les Egyptiens! En ce qui nous concerne, le Seigneur Jsus-Christ
a dit: Si vous gardez Mes commandements, vous demeurerez
dans Mon amour, de mme que Jai gard les commandements de
Mon Pre, et que Je demeure dans Son amour (Jn 15:10).
La question nest pas de savoir si le Seigneur nous aime, mais
si nous sommes disposs payer le prix pour demeurer dans Son
amour. Or le prix payer nest pas trop lev, selon quil est crit:
Car lamour de Dieu consiste garder Ses commandements. Et
Ses commandements ne sont pas pnibles, parce que tout ce qui
est n de Dieu triomphe du monde; et la victoire qui triomphe du
monde, cest notre foi (1 Jn 5:3-4).
Bien-aims, gardez-vous des faux docteurs qui changent la
grce de notre Dieu en dissolution. Ces ouvriers trompeurs
dispensent une grce mystrieuse, inconnue des aptres du
Seigneur, grce qui affranchit les rachets du devoir de
sanctification auquel tous les enfants de Dieu sont tenus (cf. 1 Th
4:3-8; 1 P 1:14-17).
Ne vous y trompez pas: celui qui ne garde pas les
commandements du Seigneur sera jet dans les tnbres du
dehors, o il y aura des pleurs et des grincements de dents (cf. Mt
25:30; Jn 15:6). Quiconque affirme le contraire est du Malin!
Quand vous serez entrs dans le pays que lEternel vous
donnera, selon Sa promesse, vous observerez cet usage
sacr. Et lorsque vos enfants vous diront: Que signifie pour
vous cet usage? vous rpondrez: Cest le sacrifice de Pque
en lhonneur de lEternel, qui a pass par-dessus les
maisons des enfants dIsral en Egypte, lorsquIl frappa
lEgypte et quIl sauva nos maisons. Le peuple sinclina et
se prosterna. Et les enfants dIsral sen allrent, et firent ce
193

que lEternel avait ordonn Mose et Aaron; ils firent


ainsi (Ex 12:25-28).
La fte de Pque tait clbre en lhonneur de lEternel, qui
avait pargn les maisons des enfants dIsral le jour o Il frappa
lEgypte. Les Isralites honoraient lEternel en sabstenant de
manger du pain lev durant les sept jours de la fte des pains sans
levain, qui commmorait leur dlivrance du pays dEgypte. Et
que doivent faire les chrtiens pour honorer le Dieu qui les a
sauvs en Jsus-Christ?
Cest le Seigneur Lui-mme qui rpond cette question: Si
vous portez beaucoup de fruit, cest ainsi que Mon Pre sera
glorifi, et que vous serez Mes disciples (Jn 15:8). De quel fruit
sagit-il? demanderont certains. LEcriture rpond: Mais le fruit
de lEsprit, cest lamour, la joie, la paix, la patience, la bont, la
bnignit, la fidlit, la douceur, la temprance (Ga 5:22). Tel est
le fruit que le Seigneur veut que nous produisions abondamment.
Dixime plaie
Au milieu de la nuit, lEternel fit mourir tous les premiers-ns
des Egyptiens, aussi bien le premier-n du Pharaon, roi dEgypte,
que le premier-n du captif enferm dans la prison, et que les
premiers-ns des animaux. En cette nuit de la Pque, le Pharaon,
ses serviteurs et tous les Egyptiens se levrent, et il y eut de
grands cris dans tout le pays, car il ny avait pas une seule maison
sans un mort. Dans toutes les maisons o habitaient les enfants
dIsral, il ny eut ni cris ni pleurs. On ny entendit mme pas un
chien aboyer, car le sang de lagneau avait fait la diffrence.
En pleine nuit, le Pharaon convoqua Mose et Aaron et leur dit:
Levez-vous, sortez du milieu de mon peuple, vous et les enfants
dIsral. Allez, servez lEternel, comme vous lavez dit. Prenez
vos brebis et vos bufs, comme vous lavez dit; allez, et
bnissez-moi (Ex 12:31-32).
Les Egyptiens, croyant quils allaient tous mourir, poussrent
les enfants dIsral quitter rapidement leur pays. Cest pour
194

cette raison que les Isralites durent emporter leur pte pain
avant quelle ait lev. Ils envelopprent les ptrins dans leurs
vtements, et les mirent sur leurs paules.
Les enfants dIsral firent ce que Mose leur avait dit: ils
demandrent aux Egyptiens des vases dor et dargent, ainsi que
des vtements. Cest ainsi quils dpouillrent les Egyptiens. Cela
arriva afin que se ralise la parole que lEternel avait dite
Abraham: Sache que tes descendants seront trangers dans un
pays qui ne sera point eux; ils y seront asservis, et on les
opprimera pendant quatre cents ans. Mais Je jugerai la nation
laquelle ils seront asservis, et ils sortiront ensuite avec de grandes
richesses (Gn 15:13-14).
Dpart de lEgypte
De la ville de Ramss, les enfants dIsral se mirent en route
pour Succoth. Ils taient environ six cent mille, sans compter les
femmes, les enfants et les vieillards. Une foule de gens dorigines
diverses partirent en mme temps queux. Ils avaient aussi des
troupeaux considrables de brebis et de bufs.
Ils firent des gteaux sans levain avec la pte quils avaient
emporte dEgypte, car ils avaient t expulss du pays sans
pouvoir attendre que la pte lve et sans pouvoir prendre des
provisions de voyage. Le Saint-Esprit montre par l que ceux que
le Fils de Dieu libre rellement nattendent plus rien de ce
monde corrompu, car ils se tournent vers le Rdempteur pour
recevoir du pain sans levain, cest--dire la puissance de mener
une vie sainte devant Dieu.
Les enfants dIsral sjournrent en Egypte durant quatre cent
trente ans. Au bout de ce temps, le jour de la Pque, toutes les
armes de lEternel sortirent du pays dEgypte. LEternel intervint
en faveur de Son peuple et le dlivra de la maison de servitude,
par la force de Son bras. Cest pourquoi les enfants dIsral
clbrent cette nuit en lhonneur de lEternel de gnration en
gnration.
195

Prescriptions pour la Pque


LEternel dit Mose et Aaron: Voici une ordonnance au
sujet de la Pque: Aucun tranger nen mangera. Tu
circonciras tout esclave acquis prix dargent; alors il en
mangera. Lhabitant et le mercenaire nen mangeront point.
On ne la mangera que dans la maison; vous nemporterez
point de chair hors de la maison, et vous ne briserez aucun
os. Toute lassemble dIsral fera la Pque. Si un tranger
en sjour chez toi veut faire la Pque de lEternel, tout mle
de sa maison devra tre circoncis; alors il sapprochera pour
la faire, et il sera comme lindigne; mais aucun incirconcis
nen mangera. La mme loi existera pour lindigne comme
pour ltranger en sjour au milieu de vous (Ex 12:43-49).
Lon comprend maintenant pourquoi, lorsquIl donna
Abraham la circoncision comme signe dadhsion lalliance
quIl avait conclue avec lui, lEternel dclara: A lge de huit
jours, tout mle parmi vous sera circoncis, selon vos gnrations,
quil soit n dans la maison, ou quil soit acquis prix dargent de
tout fils dtranger, sans appartenir ta race (Gn 17:12). Le
Saint-Esprit montrait par l que les trangers aussi seraient
convis la table de lEternel pour immoler la Pque (cf. Mt
8:11; Ep 3:6).
Le dessein de Dieu de sauver les Juifs et les non-Juifs sest
pleinement ralis en Christ, Lui qui des deux nen a fait quun,
et qui a renvers le mur de sparation, linimiti (Ep 2:14b). Il a
apport aux uns et aux autres une circoncision plus excellente,
celle du cur (Rm 2:29).
Conscration des premiers-ns
LEternel dit Mose: Consacre-Moi tout premier-n, tout
premier-n parmi les enfants dIsral, tant des hommes que des
animaux: il Mappartient. [...] Quand lEternel taura fait entrer
dans le pays des Cananens, comme Il la jur toi et tes pres,
196

et quIl te laura donn, tu consacreras lEternel tout premier-n,


mme tout premier-n des animaux que tu auras: les mles
appartiennent lEternel. Tu rachteras avec un agneau tout
premier-n de lne; et, si tu ne le rachtes pas, tu lui briseras la
nuque. Tu rachteras aussi tout premier-n de lhomme parmi tes
fils (Ex 13:2,11-13).
A travers la loi sur la conscration des premiers-ns, le SaintEsprit montre que les rachets de lAgneau sont la proprit du
Fils de Dieu. Ils doivent par consquent renoncer eux-mmes,
prendre leur croix et suivre le Seigneur.
LEcriture dit ce sujet: Car lamour de Christ nous presse,
parce que nous estimons que, si un seul est mort pour tous, tous
donc sont morts; et quIl est mort pour tous, afin que ceux qui
vivent ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour Celui qui est
mort et ressuscit pour eux (1 Co 5:4-5).
Ainsi, les chrtiens ne se sanctifient pas pour mriter leur salut,
mais par amour pour Celui qui est mort pour eux sur la croix. De
mme que les premiers-ns des Isralites devaient tre consacrs
lEternel, qui les avait pargns la nuit o Il fit prir tous les
premiers-ns des Egyptiens, de mme les rachets de lAgneau
doivent se livrer tout entiers au Seigneur Jsus-Christ, qui les a
sauvs de la mort ternelle.
Marche vers la mer Rouge
Lorsque le Pharaon laissa partir les enfants dIsral, Dieu ne
leur fit pas prendre le chemin du pays des Philistins, bien que ce
ft le plus direct. Dieu ne voulait pas que le peuple, effray par
les combats livrer, change davis et revienne en Egypte. Cest
pourquoi Il leur fit faire un dtour par le chemin du dsert, vers la
mer Rouge.
Vous avez sans doute dj remarqu que Dieu veille ce que la
foi des nouveaux convertis ne soit pas prouve de la mme
manire que celle des chrtiens affermis. Ce nest que justice, car
la capacit de rsistance dun enfant de Dieu est directement
proportionnelle au crdit quil accorde la Parole de Dieu.
197

Etant donn que les nouveaux convertis ont une moindre


connaissance de Dieu et de Ses voies, ils ont plus de mal garder
la foi quand tout seffondre autour deux. Cela ne signifie bien
videmment pas quils aient le droit de retourner en arrire. Car
les preuves sont le lot de tous les enfants de Dieu; tous ont donc
lobligation de tenir ferme jusqu la fin (cf. Mt 10:22; Jn 16:33b;
2 Tm 3:12).
Nous avons tous tendance demander Dieu de nous pargner
les souffrances et les difficults de la vie. Dieu, cependant, dsire
nous rendre plus persvrants dans lpreuve, en fortifiant notre
foi dans Ses promesses infaillibles et en illuminant les yeux de
notre cur, jusqu ce que nous comprenions quIl fait toutes
choses pour notre plus grand bien (Rm 8:28-39).
La fume et le feu
Mose prit avec lui les os de Joseph, car celui-ci avait fait jurer
les enfants dIsral demporter ses os hors dEgypte, le jour o
lEternel leur viendrait en aide (cf. Gn 50:25). Les enfants dIsral
quittrent Succoth et camprent Etham, lextrmit du dsert.
LEternel les prcdait, de jour dans une colonne de fume pour
les guider le long du chemin, et de nuit dans une colonne de feu
pour les clairer, afin quils marchent jour et nuit. La colonne de
fume ne se retirait point pendant le jour, ni la colonne de feu
pendant la nuit.
Le Saint-Esprit montrait par l que Dieu dsire ardemment
vivre en communion avec Son peuple et marcher avec lui en tous
temps et en tous lieux, limage de la concomitance de la fume
et du feu. Ce dsir divin sest pleinement ralis en Jsus-Christ,
qui a dit: Et voici, Je suis avec vous tous les jours, jusqu la fin
du monde (Mt 28:20b).
Passage de la mer Rouge
LEternel parla Mose et dit: Parle aux enfants dIsral;
quils se dtournent, et quils campent devant Pi-Hahiroth, entre
198

Migdol et la mer, vis--vis de Baal-Tsephon; cest en face de ce


lieu que vous camperez, prs de la mer. Pharaon dira des enfants
dIsral: Ils sont gars dans le pays; le dsert les enferme.
Jendurcirai le cur de Pharaon, et il les poursuivra; mais
Pharaon et toute son arme serviront faire clater Ma gloire, et
les Egyptiens sauront que Je suis lEternel (Ex 14:2-4a). Et les
enfants dIsral firent ainsi.
Lorsquon annona au Pharaon et ses serviteurs que les
enfants dIsral avaient quitt le pays, ils changrent dide leur
sujet et se dirent: Quavons-nous fait, en laissant aller Isral,
dont nous naurons plus les services? (Ex 14:5b).
LEternel endurcit le cur du Pharaon, qui poursuivit les
enfants dIsral en prenant avec lui tous les chars dEgypte, dont
les six cents meilleurs, chacun avec son quipage complet.
Larme gyptienne, avec tous ses chevaux, chars et cavaliers,
poursuivit les enfants dIsral et les rattrapa prs de Pi-Hahiroth,
en face de Baal-Tsephon, l o ils campaient prs de la mer.
Quand les enfants dIsral se rendirent compte que les
Egyptiens staient mis en route pour les poursuivre et que dj le
Pharaon arrivait, ils eurent trs peur et crirent lEternel. Ils se
retournrent ensuite contre Mose, et lui dirent: Ny avait-il pas
des spulcres en Egypte, sans quil ft besoin de nous mener
mourir au dsert? Que nous as-tu fait en nous faisant sortir
dEgypte? Nest-ce pas l ce que nous te disions en Egypte:
Laisse-nous servir les Egyptiens, car nous aimons mieux servir les
Egyptiens que de mourir au dsert? (Ex 14:11-12).
Vous arrive-t-il de regretter le bon vieux temps, quand vous
tiez encore dans le monde? De penser toutes les opportunits
que vous avez laiss passer et de vous dire: Dans quoi est-ce que
je me suis embarqu en embrassant la foi chrtienne? Avez-vous
limpression que plus rien ne va dans votre vie, depuis que vous
avez eu le malheur de la confier au Seigneur Jsus-Christ?
Nous navons pas toujours conscience que cest Satan qui
injecte ces penses captives dans notre esprit. Les accepter
reviendrait dire que le Seigneur Jsus nous a rendu un trs
mauvais service en nous dlivrant de lempire de Satan, le tyran le
199

plus sanguinaire que la terre ait port. Pouvez-vous imaginer ce


quprouve le Rdempteur en entendant Ses propres rachets Le
qualifier de plus mauvais matre que Satan? Que Dieu nous garde
de profrer de tels blasphmes!
Mose rpondit au peuple: Ne craignez rien, restez en place,
et regardez la dlivrance que lEternel va vous accorder en ce
jour; car les Egyptiens que vous voyez aujourdhui, vous ne les
verrez plus jamais. LEternel combattra pour vous; et vous, gardez
le silence (Ex 14:13-14). LEternel ordonna Mose de dire aux
enfants dIsral de se mettre en route. Il lui dit de lever sa verge,
dtendre sa main sur la mer et de la fendre, afin que les enfants
dIsral entrent au milieu de la mer sec.
Lange de Dieu, qui prcdait les enfants dIsral, alla se placer
derrire leur camp. De mme, la colonne de fume qui tait
devant eux passa derrire eux; elle se plaa entre le camp des
Egyptiens et celui des Isralites. Cette fume tait obscure dun
ct, tandis que de lautre elle clairait la nuit. Ainsi, les deux
camps ne sapprochrent point lun de lautre.
Le Saint-Esprit montrait par l que le peuple de Dieu doit
sortir du monde, car la lumire et les tnbres nont rien en
commun. Les puissances des tnbres qui dirigent ce monde nont
quun seul objectif: anantir lEglise de Jsus-Christ. Cest
pourquoi les rachets de lAgneau doivent renoncer radicalement
au pch, afin de ne pas donner accs au diable (cf. Ep 4:17-27).
Mose tendit sa main sur la mer, et lEternel fit alors souffler
un fort vent dest durant toute la nuit pour refouler la mer et la
mettre sec. Les eaux se sparrent et les enfants dIsral
traversrent la mer pied sec: de chaque ct deux, leau formait
comme une muraille.
Les Egyptiens les poursuivirent; et tous les chevaux du
Pharaon, ses chars et ses cavaliers, entrrent aprs eux au milieu
de la mer. Vers la fin de la nuit, lEternel, du milieu de la colonne
de feu et de fume, regarda larme gyptienne et la dsorganisa.
Il bloqua les roues des chars, qui navancrent plus que
difficilement.
Alors les Egyptiens scrirent: Fuyons devant Isral, car
200

lEternel combat pour lui contre les Egyptiens (Ex 14:25b).


Cest alors que Mose tendit sa main sur la mer, comme lEternel
le lui avait ordonn. Et vers le matin, la mer reprit sa place
habituelle; les Egyptiens senfuirent son approche.
Mais lEternel prcipita les chars, les cavaliers et toute larme
du Pharaon au milieu de la mer. Il nen chappa pas un seul. En ce
jour, lEternel dlivra Isral de la main des Egyptiens, et Isral vit
sur le rivage de la mer les Egyptiens qui taient morts. Et le
peuple craignit lEternel, et il eut confiance en lEternel et en
Mose, Son serviteur.
Le dessein ternel de Dieu en Christ entra dans une phase
dcisive quand lEternel dlivra Isral du pays dEgypte. Il ralisa
ainsi la promesse quIl avait faite aux patriarches et commena
aplanir le chemin du Rdempteur. Cette excellente disposition
divine comportait nanmoins un risque: lange dchu allait
prsent concentrer tous ses efforts sur le peuple dIsral, et faire
en sorte que son incapacit marcher dans les voies divines
entrane lchec du plan de salut de Dieu.
Dieu nignorait pas quen liant Son plan de salut pour
lhumanit au destin dIsral, Il offrirait lange dchu de
formidables opportunits dattaquer Son dessein ternel en Christ.
Mais cette perspective ne Leffraya gure, car Il savait que les
attaques incessantes de lEnnemi Lui donneraient la possibilit de
faire clater linfinie richesse de Son amour, afin de montrer aux
puissances clestes que la grce du Dieu infiniment sage peut
surabonder l o le pch abonde (cf. Rm 5:20-21; Ep 3:8-12).
Cantique de Mose
Les enfants dIsral virent avec quelle puissance lEternel tait
intervenu contre lEgypte et comment, par la force de Son bras, Il
a ralis la promesse quIl avait faite leurs pres Abraham, Isaac
et Jacob. Ils reconnurent que lEternel est un Dieu vivant et rel,
qui parle et qui agit, et qui ralise toujours Ses desseins. Mose et
les enfants dIsral chantrent alors ce cantique en lhonneur de
lEternel:
201

Je chanterai lEternel, car Il a fait clater Sa gloire; Il a


prcipit dans la mer le cheval et son cavalier. LEternel est
ma force et le sujet de mes louanges; Cest Lui qui ma
sauv. Il est mon Dieu: je Le clbrerai; Il est le Dieu de
mon pre: je Lexalterai. LEternel est un vaillant guerrier;
lEternel est Son nom. Il a lanc dans la mer les chars de
Pharaon et son arme; ses combattants dlite ont t
engloutis dans la mer Rouge. Les flots les ont couverts: Ils
sont descendus au fond des eaux, comme une pierre. Ta
droite, Eternel! a signal sa force; Ta droite, Eternel! a
cras lennemi. Par la grandeur de Ta majest Tu renverses
Tes adversaires; Tu dchanes Ta colre: Elle les consume
comme du chaume. Au souffle de Tes narines, les eaux se
sont amonceles, les courants se sont dresss comme une
muraille, les flots se sont durcis au milieu de la mer.
Lennemi disait: Je poursuivrai, jatteindrai, je partagerai le
butin; ma vengeance sera assouvie, je tirerai lpe, ma
main les dtruira. Tu as souffl de Ton haleine: La mer les a
couverts; ils se sont enfoncs comme du plomb, dans la
profondeur des eaux. Qui est comme Toi parmi les dieux,
Eternel? Qui est comme Toi magnifique en saintet, digne
de louanges, oprant des prodiges? Tu as tendu Ta droite:
La terre les a engloutis. Par Ta misricorde Tu as conduit,
Tu as dlivr ce peuple; par Ta puissance Tu le diriges vers
la demeure de Ta saintet. Les peuples lapprennent, et ils
tremblent: La terreur sempare des Philistins; les chefs
dEdom spouvantent; un tremblement saisit les guerriers
de Moab; tous les habitants de Canaan tombent en
dfaillance. La crainte et la frayeur les surprendront; par la
grandeur de Ton bras ils deviendront muets comme une
pierre, jusqu ce que Ton peuple soit pass, Eternel!
Jusqu ce quil soit pass, le peuple que Tu as acquis. Tu
les amneras et Tu les tabliras sur la montagne de Ton
hritage, au lieu que Tu as prpar pour Ta demeure,
Eternel! Au sanctuaire, Seigneur! que Tes mains ont fond.
LEternel rgnera ternellement et toujours. Car les
202

chevaux de Pharaon, ses chars et ses cavaliers sont entrs


dans la mer, et lEternel a ramen sur eux les eaux de la
mer; mais les enfants dIsral ont march sec au milieu de
la mer (Ex 15:1-19).
Lenseignement que lEsprit nous donne ici est de la plus haute
importance: Dieu libre toujours Son peuple pour le conduire vers
la demeure de Sa saintet, au sanctuaire que Ses mains ont fond.
Cest cette vrit ternelle que le Seigneur Jsus avait lesprit,
quand Il a dclar: Pre, Je veux que l o Je suis ceux que Tu
Mas donns soient aussi avec Moi, afin quils voient Ma gloire,
la gloire que Tu Mas donne, parce que Tu Mas aim avant la
fondation du monde (Jn 17:24).
De son ct, Zacharie, le pre de Jean-Baptiste, nous rvle ce
que Dieu attend de nous dans cette vie: Cest ainsi quIl
manifeste Sa misricorde envers nos pres, et Se souvient de Sa
sainte alliance, selon le serment par lequel Il avait jur
Abraham, notre pre, de nous permettre, aprs que nous serions
dlivrs de la main de nos ennemis, de Le servir sans crainte, en
marchant devant Lui dans la saintet et dans la justice tous les
jours de notre vie (Lc 1:72-75).
Aprs nous avoir sauvs, Dieu dsire ardemment nous
sanctifier durant toute notre existence, afin que nous entrions
effectivement dans le sanctuaire que Ses mains ont fond, la
Nouvelle Jrusalem. Nous devons prendre au srieux
lavertissement que lEsprit adresse aux rachets de lAgneau:
Recherchez la paix avec tous, et la sanctification, sans laquelle
personne ne verra le Seigneur (H 12:14).
Ne vous laissez pas sduire par le mal, bien-aims. Ce que
Dieu veut, cest votre sanctification (1 Th 4:3a). Nous devons
mettre un point dhonneur nous laisser purifier par lEsprit de la
grce, cela dautant plus que le jour du Seigneur approche. Quand
le Seigneur paratra dans Sa gloire, Il nous dlivrera de la vanit
du pch et de la mort, comme Il dlivra jadis les enfants dIsral
de la servitude dEgypte. Amen! Amen!

203

Chapitre 6

La grande marche
LEternel seul a conduit Son peuple, et il ny avait
avec Lui aucun dieu tranger
(Deutronome 32:12).
Aprs avoir libr les enfants dIsral du pays dEgypte,
lEternel leur fit faire un dtour par le chemin du dsert, de peur
queffrays par les combats livrer ils ne retournent en Egypte.
L, dans le dsert, un autre combat attendait le peuple de Dieu:
celui de la foi. En effet, lEternel envisageait dprouver Son
peuple pour voir sil marcherait ou non selon Sa loi.
Du point de vue de Dieu, le dsert tait lendroit idal pour
dlivrer Son peuple de toutes les attaches dEgypte, selon quil est
crit: Cest pourquoi voici, Je veux lattirer et la conduire au
dsert, et Je parlerai son cur (Os 2:16). Tel un homme
cherchant conqurir llue de son cur, lEternel dsirait
ardemment dbarrasser les enfants dIsral de leurs idoles et faire
deux un peuple saint, propre servir la ralisation de Son
dessein ternel en Christ.
Les enfants dIsral nont pas choisi de traverser le dsert, pas
plus que nous ne choisissons les preuves par lesquelles nous
devons passer. Ils avaient nanmoins le choix sur un point capital:
la dure de leur sjour dans le dsert dpendait entirement de
leur attitude vis--vis de Dieu. Tout comme les enfants dIsral,
nous avons intrt remplir spontanment les justes exigences de
Dieu, afin quIl raccourcisse notre temps dpreuve.
Premires preuves
Conduits par Mose, les enfants dIsral quittrent la mer
Rouge et se dirigrent vers le dsert de Schur. Ils marchrent trois
204

jours dans le dsert sans trouver de leau. Lorsquils arrivrent


Mara, ils ne purent pas boire leau qui sy trouvait car elle tait
amre. La foule se mit alors protester contre Mose et dire:
Que boirons-nous? Mose implora lEternel, et lEternel lui
montra un morceau de bois. Ds que Mose leut jet dans leau,
leau devint buvable.
Cest l, Mara, que lEternel donna aux enfants dIsral des
lois et des ordonnances et quIl les mit lpreuve. Il leur dit: Si
tu coutes attentivement la voix de lEternel, ton Dieu, si tu fais
ce qui est droit Ses yeux, si tu prtes loreille Ses
commandements, et si tu observes toutes Ses lois, Je ne te
frapperai daucune des maladies dont Jai frapp les Egyptiens;
car Je suis lEternel, qui te gurit (Ex 15:26).
Les enfants dIsral arrivrent ensuite Elim, o il y avait
douze sources deau et soixante-dix palmiers. Ils camprent l,
prs de leau. Puis toute la communaut des enfants dIsral quitta
Elim et ils arrivrent au dsert de Sin, situ entre Elim et le mont
Sina, le quinzime jour du deuxime mois aprs leur sortie du
pays dEgypte.
L, dans le dsert, les enfants dIsral se mirent contester
contre Mose et Aaron. Ils disaient: Que ne sommes-nous morts
par la main de lEternel dans le pays dEgypte, quand nous tions
assis prs des pots de viande, quand nous mangions du pain
satit? Car vous nous avez mens dans ce dsert pour faire
mourir de faim toute cette multitude (Ex 16:3).
Les murmures des enfants dIsral refltaient indubitablement
leur ignorance des voies divines. Le but de Dieu dans toutes les
preuves que nous traversons nest pas de nous anantir, mais de
nous dbarrasser de tout ce qui pourrait nous empcher de
remporter le prix de la vocation cleste de Dieu en Christ (cf. Es
48:17-19; Ph 3:14).
Cest au niveau de la finalit que se situe la diffrence entre
lpreuve et la tentation. Lpreuve vient de Dieu: elle a pour but
de former notre caractre et de transformer tout notre tre
limage du Seigneur Jsus-Christ (1 P 4:1-2). Ceux qui supportent
205

patiemment lpreuve apprennent sattacher aux choses den


haut, et se dbarrasser de celles qui sont sur la terre (Col 3:1-3;
1 P 4:1-2). La tentation est le fait de Satan, qui cherche
constamment nous loigner de Dieu en nous incitant soit jouir
des plaisirs momentans du pch (cf. Gn 3:4-5; Lc 4:5-7), soit
rendre Dieu responsable de tous nos malheurs (cf. Jb 30:19-23).
LEternel dit Mose: Voici, Je ferai pleuvoir pour vous du
pain, du haut des cieux. Le peuple sortira, et en ramassera, jour
par jour, la quantit ncessaire, afin que Je le mette lpreuve, et
que Je voie sil marchera, ou non, selon Ma loi. Le sixime jour,
lorsquils prpareront ce quils auront apport, il sen trouvera le
double de ce quils ramasseront jour par jour (Ex 16:4).
Dieu fit pleuvoir du ciel une nourriture qui ressemblait des
graines de coriandre; elle tait blanche et avait un got de gteau
au miel. Les enfants dIsral donnrent cette nourriture le nom
de manne.
Les premires preuves auxquelles les enfants dIsral firent
face taient lies aux besoins lmentaires de lhomme: le manger
et le boire. Le Saint-Esprit montrait par l que Dieu dsire que
Ses enfants Lui fassent toujours confiance et observent Ses
commandements en toutes circonstances, mme quand leur
fidlit Sa Parole met leur vie en pril. Cest aussi ce que le Fils
de Dieu a dit: Si quelquun veut venir aprs Moi, quil renonce
lui-mme, quil se charge de sa croix, et quil Me suive. Car celui
qui voudra sauver sa vie la perdra, mais celui qui perdra sa vie
cause de Moi et de la Bonne Nouvelle la sauvera (Mc 8:34b-35).
Combat contre Amalek
Les enfants dIsral quittrent le dsert de Sin et se rendirent
par tapes Rephidim, o ils camprent. Ils ny trouvrent pas
deau boire, de sorte quils cherchrent querelle Mose et
dirent: Donnez-nous de leau boire (Ex 17:2a).
Mose leur rpondit: Pourquoi me cherchez-vous querelle?
Pourquoi tentez-vous lEternel? (v. 2b). Assoiff, le peuple se
mit murmurer contre Mose en disant: Pourquoi nous as-tu fait
206

monter hors dEgypte, pour me faire mourir de soif avec mes


enfants et mes troupeaux? (v. 3).
Mose cria lEternel, et lEternel lui rpondit: Passe devant
le peuple, et prends avec toi des anciens dIsral; prends aussi
dans ta main ta verge avec laquelle tu as frapp le fleuve, et
marche! Voici, Je Me tiendrai devant toi sur le rocher dHoreb; tu
frapperas le rocher, et il en sortira de leau, et le peuple boira
(vv. 5-6a). Mose fit ce que lEternel lui avait ordonn, aux yeux
des anciens dIsral.
LEcriture dclare que les enfants dIsral ont tous bu le
mme breuvage spirituel, car ils buvaient un rocher spirituel qui
les suivait, et ce rocher tait Christ (1 Co 10:4). Le Tout-Puissant
nabandonne jamais Son peuple. Dans toutes nos preuves, Il Se
tient nos cts et nous soutient de Sa droite triomphante (Es
41:10). Rien ne peut nous sparer de lamour quIl a manifest en
Jsus-Christ notre Seigneur (Rm 8:35-39), lequel nous rconforte
par ces paroles : Vous aurez des tribulations dans le monde; mais
prenez courage, Jai vaincu le monde (Jn 16:33b).
Aprs ces vnements, les Amalcites vinrent attaquer les
enfants dIsral Rephidim. Alors Mose dit Josu: Choisisnous des hommes, sors, et combats Amalek; demain je me
tiendrai sur le sommet de la colline, la verge de Dieu dans ma
main (Ex 17:9). Josu partit combattre les Amalcites, comme
Mose le lui avait ordonn, tandis que Mose, Aaron et Hur
montrent au sommet de la colline.
Et il arriva que lorsque Mose levait sa main, Isral tait le
plus fort, et lorsquil baissait sa main, Amalek lemportait. Cest
pourquoi Aaron et Hur placrent une pierre sous Mose, afin quil
sasseye dessus, et soutinrent ses mains chacun dun ct. Cest
ainsi que les mains de Mose restrent fermes jusquau coucher du
soleil, de sorte que Josu remporta une victoire complte sur
larme amalcite.
LEternel dit Mose: Ecris cela dans le livre, pour que le
souvenir sen conserve, et dclare Josu que Jeffacerai la
mmoire dAmalek de dessous les cieux (Ex 17:14).
Alors Mose btit un autel, auquel il donna le nom de Yahv207

Nissi (lEternel est ma bannire). Et il dclara: Parce que la main


a t leve sur le trne de lEternel, il y aura guerre de lEternel
contre Amalek, de gnration en gnration (Ex 17:16).
Les secrets du combat spirituel
Il ne fait aucun doute que la dclaration de guerre que Mose a
faite Amalek inclut aussi le combat que lEglise de Jsus-Christ
doit livrer contre les puissances qui sopposent ltablissement
du Royaume de Dieu sur la terre. Etant donn que Satan met les
bouches doubles en ces temps de la fin, le peuple de Dieu a
intrt apprendre les techniques de combat qui sont rvles
dans la Parole de Dieu.
Avant toutes choses, sachez que nous navons pas lutter
contre la chair et le sang, mais contre les dominations, contre les
autorits, contre les princes de ce monde de tnbres, contre les
esprits mchants dans les lieux clestes (Ep 6:12). Nos ennemis
sont donc des cratures spirituelles mchantes, invisibles mais
rels.
Les armes fabriques par la main de lhomme ne peuvent rien
contre ces esprits mauvais. Cest pourquoi lEcriture dclare: Si
nous marchons dans la chair, nous ne combattons pas selon la
chair. Car les armes avec lesquelles nous combattons ne sont pas
charnelles; mais elles sont puissantes, par la vertu de Dieu, pour
renverser des forteresses. Nous renversons les raisonnements et
toute hauteur qui slve contre la connaissance de Dieu, et nous
amenons toute pense captive lobissance de Christ (2 Co
10:3-5).
Voil lenjeu du combat spirituel! Nous avons lobligation de
renverser les forteresses de Satan, cest--dire les faux
raisonnements quil a rigs dans le cur des hommes, pour les
empcher de croire au Seigneur Jsus-Christ. Cest une lutte
mort, o les uns doivent absolument vincer les autres. Si nous
russissons renverser les forteresses de Satan, beaucoup
dhommes se tourneront vers le Seigneur Jsus-Christ, par la
208

vertu du Saint-Esprit. Si nous chouons, des peuples entiers


rejetteront le Fils de Dieu et iront au chtiment ternel.
Premier secret
Voici le premier secret du combat spirituel: nous ne luttons pas
pour vaincre, mais pour faire valoir notre statut de vainqueurs.
Le Seigneur Jsus-Christ a dj tout accompli (Jn 19:30). Il a
dpouill les dominations et les autorits, et les a livres
publiquement en spectacle, en triomphant delles par la croix
(Col 2:15). Cest pourquoi lEcriture dclare: Mais dans toutes
ces choses nous sommes plus que vainqueurs par Celui qui nous a
aims (Rm 8:37). Nous devons nous identifier la victoire du
Seigneur Jsus-Christ par la foi, en confessant que cest pour nous
quIl la remporte.
Deuxime secret
Voici le deuxime secret du combat spirituel: nous devons
marcher et combattre dans la chair, et non selon la chair (2 Co
10:3). Cela signifie que nous avons, comme tous les hommes, le
droit de satisfaire les besoins lgitimes du corps, sans toutefois
nous affectionner aux choses de la chair.
LEcriture dclare ce sujet Et laffection de la chair, cest la
mort, tandis que laffection de lEsprit, cest la vie et la paix; car
laffection de la chair est inimiti contre Dieu, parce quelle ne se
soumet pas la loi de Dieu, et quelle ne le peut mme pas. Or
ceux qui vivent selon la chair ne sauraient plaire Dieu (Rm
8:6-8, NEG).
La chair est une arme dont Satan se sert pour nous dtruire.
Cest pourquoi nous devons faire mourir les uvres de la chair
dans nos corps. Le seul moyen pour nous dy arriver, cest de
boire de leau du Rocher. Cela signifie que nous devons tre
remplis et conduits par lEsprit de Jsus-Christ. Lon comprend
mieux maintenant pourquoi lEternel a donn aux enfants dIsral
209

de leau du rocher, Horeb, avant quAmalek nattaque.


Troisime secret
Voici le troisime secret du combat spirituel: nous devons
lever nos mains, en tenant la verge de Dieu. Laptre Paul crivit
ce sujet: Je veux donc que les hommes prient en tout lieu, en
levant des mains pures, sans colre ni mauvaises penses (1 Tm
2:8). La seule manire dadresser Dieu des prires qui Lui soient
agrables, cest de prier selon Sa volont rvle dans Sa Parole.
Elever la verge de Dieu signifie revendiquer les promesses de
Dieu dans la prire, en Le louant pour ce quIl est et pour ce quIl
a fait pour nous en Jsus-Christ.
Dans le combat spirituel, cette arme est lquivalent de la
bombe atomique. Les puissances des tnbres vont se mettre
labri lorsque les rachets de lAgneau louent Dieu pour ce que le
Seigneur Jsus-Christ a accompli pour eux sur la croix. Le spectre
de Golgotha les paralyse littralement!
Quatrime secret
Voici le quatrime secret du combat spirituel: nous devons
nous asseoir sur la pierre. Peu avant Sa mort, le Seigneur Jsus
dit laptre Pierre: Et Moi, Je te dis que tu es Pierre, et que sur
cette pierre Je btirai Mon Eglise, et que les portes du sjour des
morts ne prvaudront point contre elle (Mt 16:18). La pierre sur
laquelle Mose sassit est une image du Corps de Christ.
Aucun chrtien ne peut vaincre en combattant tout seul! Quels
que soient vos talents, vous devez vous runir avec dautres
chrtiens afin de bnficier des dons que le Seigneur leur a
donns, et de mettre leur disposition ceux que vous avez reus
du Seigneur. Nignorons pas ce conseil biblique: Nabandonnons
pas notre assemble, comme cest la coutume de quelques-uns;
mais exhortons-nous rciproquement, et cela dautant plus que
vous voyez sapprocher le jour (H 10:25).
210

Cinquime secret
Voici le cinquime secret du combat spirituel: nous devons
btir un autel lEternel. LEcriture dclare que le Seigneur
Jsus-Christ a fait de nous un royaume et des sacrificateurs pour
Dieu Son Pre (Ap 1:6), ralisant ainsi le dsir que lEternel avait
exprim dans lAncien Testament: Vous serez pour Moi un
royaume de sacrificateurs et une nation sainte (Ex 19:6a).
Concernant lattitude que doit adopter un sacrificateur dans
lexercice de ses fonctions, le Seigneur Jsus a dit: Vous de
mme, quand vous avez fait tout ce qui vous a t ordonn, dites:
Nous sommes des serviteurs inutiles, nous avons fait ce que nous
devions faire (Lc 17:10).
Btir un autel lEternel signifie servir Dieu dans la saintet et
dans lhumilit. La saintet met notre cur au diapason de
luvre du Saint-Esprit et authentifie, aux yeux du monde, nos
lettres de crance en tant quambassadeurs du Christ (2 Co 5:20).
Lhumilit nous pousse nous effacer, afin que le Seigneur JsusChrist soit glorifi en nous. Suivons lexemple de Jean-Baptiste,
qui a dit du Seigneur Jsus-Christ: Il faut quIl croisse, et que je
diminue (Jn 3:30).
A chaque fois que nous nous enflons dorgueil, nous
empchons les hommes de contempler la gloire de Dieu sur la
face de Christ (cf. 2 Co 4:6). En agissant ainsi, nous soutenons
Satan dans sa lutte contre le dessein ternel de Dieu en Christ!
Visite de Jthro
Quand Jthro, sacrificateur de Madian et beau-pre de Mose,
apprit tout ce que lEternel avait fait pour Isral, il vint rendre
visite Mose au dsert o il campait, et prit avec lui la femme et
les deux fils de Mose. Mose sortit au-devant de son beau-pre, il
se prosterna, puis lembrassa. Mose raconta Jthro comment
lEternel avait trait le Pharaon et les Egyptiens, cause dIsral,
et comment Il avait dlivr le peuple des difficults rencontres
en chemin.
211

Et Jthro dit: Bni soit lEternel, qui vous a dlivrs de la


main des Egyptiens et de la main de Pharaon; qui a dlivr le
peuple de la main des Egyptiens! Je reconnais maintenant que
lEternel est plus grand que tous les dieux; car la mchancet des
Egyptiens est retombe sur eux (Ex 18:10-11).
Lorsque, le lendemain, Jthro remarqua que le peuple se tenait
devant Mose depuis le matin jusquau soir pour tre jug par lui,
il conseilla son beau-fils denseigner aux enfants dIsral les lois
et les ordonnances de Dieu et dtablir sur eux des chefs de mille,
de cents, de cinquante et de dix, chargs de rgler les causes
mineures. Il dit Mose: Allge ta charge, et quils la portent
avec toi. Si tu fais cela, et que Dieu te donne des ordres, tu
pourras y suffire, et tout ce peuple parviendra heureusement sa
destination (Ex 18:22b-23). Mose couta la voix de son beaupre.
Les hommes de Dieu daujourdhui devraient suivre lexemple
de Mose. Aucun homme ne peut, lui seul, mener bien luvre
que Dieu lui a confie. Quelle que soit lonction quil a reue du
Seigneur, un serviteur de Dieu doit se faire assister par des
hommes capables, craignant Dieu, des hommes intgres, ennemis
de la cupidit (Ex 18:21a). Si lorgueil vous incite carter
dautres serviteurs de Dieu pour briller seul, rappelez-vous que
Dieu seul est digne de gloire. Cest au Pre des lumires que nous
devons rendre grces, par Jsus-Christ notre Seigneur (Ep 5:20).
LEternel descend sur le mont Sina
Les enfants dIsral quittrent Rephidim, et arrivrent au dsert
du Sina le premier jour du troisime mois aprs leur sortie du
pays dEgypte. Ils camprent dans le dsert, prs du mont Sina.
Mose gravit la montagne pour rencontrer Dieu. LEternel
lappela du haut de la montagne et lui dit: Tu parleras ainsi la
maison de Jacob, et tu diras aux enfants dIsral: Vous avez vu ce
que Jai fait lEgypte, et comment Je vous ai ports sur des ailes
daigle et amens vers Moi. Maintenant, si vous coutez Ma voix,
et si vous gardez Mon alliance, vous Mappartiendrez entre tous
212

les peuples, car toute la terre est Moi; vous serez pour Moi un
royaume de sacrificateurs et une nation sainte. Voil les paroles
que tu diras aux enfants dIsral (Ex 19:3-6).
Mose revint au camp, convoqua les anciens dIsral et leur
communiqua ce que lEternel avait dit. Tout le peuple, unanime,
rpondit: Nous ferons tout ce que lEternel a dit (v. 8). Mose
rapporta leur rponse lEternel. LEternel dit alors Mose: Va
vers le peuple; sanctifie-les aujourdhui et demain, quils lavent
leurs vtements. Quils soient prts pour le troisime jour; car le
troisime jour lEternel descendra, aux yeux de tout le peuple, sur
la montagne de Sina (vv. 10-11).
Le troisime jour au matin, il y eut sur la montagne des coups
de tonnerre, des clairs et une paisse fume. Le son de la
trompette retentit fortement, et le peuple qui tait dans le camp fut
saisi dpouvante. A travers la descente de lEternel sur le mont
Sina, le Saint-Esprit nous montre comment les rachets de
lAgneau doivent se prparer au retour de Celui qui est ressuscit
le troisime jour, Jsus-Christ notre Seigneur.
Voici ce que lun des vingt-quatre vieillards dit laptre Jean,
au sujet de la foule qui se tenait devant le trne de Dieu et de
lAgneau: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation; ils
ont lav leurs robes, et ils les ont blanchies dans le sang de
lAgneau. Cest pour cela quils sont devant le trne de Dieu, et
Le servent jour et nuit dans Son temple. Celui qui est assis sur le
trne dressera Sa tente sur eux; ils nauront plus faim, ils nauront
plus soif, et le soleil ne les frappera point, ni aucune chaleur. Car
lAgneau qui est au milieu du trne les patra et les conduira aux
sources des eaux de la vie, et Dieu essuiera toute larme de leurs
yeux (Ap 7:13-17).
Pour hriter la gloire incorruptible que le Seigneur Jsus
rvlera pour nous lors de Son avnement, nous devons laver nos
robes et les blanchir dans le sang de lAgneau. LEcriture dit ce
sujet: Et si vous invoquez comme Pre Celui qui juge selon
luvre de chacun, sans acception de personnes, conduisez-vous
avec crainte pendant le temps de votre plerinage, sachant que ce
nest pas par des choses prissables, par de largent ou de lor, que
213

vous avez t rachets de la vaine manire de vivre que vous avez


hrite de vos pres, mais par le sang prcieux de Christ, comme
dun agneau sans dfaut et sans tache (1 P 1:17-19).
Les rachets lavent et blanchissent leurs robes dans le sang
lAgneau quand ils crucifient la nature pcheresse quils ont
hrite dAdam, avec ses passions et ses convoitises, en
sappuyant sur luvre rdemptrice de Jsus-Christ et sur
lassistance du Saint-Esprit.
Nattendons pas le dbut de la grande tribulation pour nous
sanctifier! Si nous voulons chapper aux terribles jugements
divins qui sabattront sur la terre, nous devons ds prsent laver
nos robes. Ne vaut-il pas mieux tre sanctifi par lEsprit de la
grce que dtre purifi par le feu de lpreuve?
Les dix commandements
LEternel descendit au sommet du Sina, do Il appela Mose,
et Mose y monta. LEternel lui dit davertir le peuple de ne pas se
prcipiter vers Lui pour voir, de peur quun grand nombre dentre
eux ne prissent. LEternel lui ordonna de retourner au camp et de
remonter ensuite avec Aaron, et insista pour que les sacrificateurs
et le peuple ne se prcipitent pas pour monter vers Lui, de peur
quIl ne les frappe de mort. Mose redescendit vers le peuple et
leur fit part de ce que lEternel avait dit.
LEternel ne descendit pas sur le mont Sina pour effrayer les
enfants dIsral, mais pour les mettre lpreuve, afin que Sa
crainte soit devant leurs yeux et quils ne pchent point (cf. Ex
20:20). Le but de Dieu dans toutes Ses interventions envers nous
est de nous rendre participants de Sa saintet et de Sa gloire
ternelles.
Dieu ne manifeste jamais Sa puissance pour faire du spectacle,
mais pour aider les hommes mieux Le connatre, selon quil est
crit: Cest pourquoi voici, Je leur fais connatre, cette fois, Je
leur fais connatre Ma puissance et Ma force; et ils sauront que
Mon nom est lEternel (J 16:21). Aussi Dieu donna-t-Il les dix
commandements aux enfants dIsral pour leur faire connatre Ses
214

voies qui mnent la vie. Voici les paroles quIl leur adressa:
Je suis lEternel, ton Dieu, qui tai fait sortir du pays
dEgypte, de la maison de servitude. Tu nauras pas
dautres dieux devant Ma face (Ex 20:2-3).
LEternel tenait absolument ce que les enfants dIsral voient
en Lui le Dieu qui les a dlivrs du pays dEgypte, pour raliser la
promesse quIl avait faite Abraham, Isaac et Jacob. Cest le
bouclier quIl leur a donn contre lhrsie, afin quils ne Lui
associent point les dieux des nations.
A lheure o Satan se sert de lcumnisme pour corrompre
lhritage des saints aptres de Jsus-Christ, les chrtiens doivent
plus que jamais connatre lidentit du Dieu quils servent. Les
rachets de lAgneau ont pour Dieu et Pre Celui qui nous a
dlivrs de la puissance des tnbres et nous a transports dans le
royaume du Fils de Son amour, en qui nous avons la rdemption,
la rmission des pchs (Col 1:13-14).
Bien-aims, soyez des enfants par rapport la malice et des
adultes par rapport aux ruses de lEnnemi. Si vous rencontrez un
homme ou une femme qui prie un Dieu autre que Celui qui a
envoy Jsus-Christ dans le monde pour sauver les hommes,
sachez que vous ne servez pas le mme Dieu et que vous ntes
pas guids par le mme Esprit.
Ne vous laissez pas abuser par lappel la tolrance
religieuse lanc par lange dchu, qui, en matre sducteur,
proclame que toutes les religions du monde servent le mme
Dieu. Accepter cette promiscuit cumnique reviendrait rejeter
ces paroles du Seigneur Jsus-Christ: Je suis le chemin, la vrit,
et la vie. Nul ne vient au Pre que par Moi (Jn 14:6). Nul ne peut
atteindre le seul vrai Dieu, si ce nest par Jsus-Christ!
Tu ne te feras point dimage taille, ni de reprsentation
quelconque des choses qui sont en haut dans les cieux, qui
sont en bas sur la terre, et qui sont dans les eaux plus bas
que la terre. Tu ne te prosterneras point devant elles, et tu
215

ne les serviras point; car Moi, lEternel, ton Dieu, Je suis


un Dieu jaloux, qui punis liniquit des pres sur les enfants
jusqu la troisime et la quatrime gnration de ceux qui
Me hassent, et qui fais misricorde jusquen mille
gnrations ceux qui Maiment et qui gardent Mes
commandements (Ex 20:4-6).
Les vrais disciples de Jsus-Christ sont ceux qui coutent ce
que lEsprit a dit par laptre Jean: Nous savons aussi que le Fils
de Dieu est venu, et quIl nous a donn lintelligence pour
connatre le Vritable; et nous sommes dans le Vritable, en Son
Fils Jsus-Christ. Cest Lui qui est le Dieu vritable, et la vie
ternelle. Petits enfants, gardez-vous des idoles (1 Jn 5:20-21).
Pourquoi invoquer des saints ou des anges? Pourquoi se
prosterner devant une statue? Pourquoi passer par la Vierge
Marie? LEcriture ne dit-elle pas que Jsus-Christ est lunique
Mdiateur entre Dieu et les hommes (1 Tm 2:5)? Cest ceci
quon reconnat lEglise apostate: elle fait profession de connatre
Dieu, mais elle Le renie par ses uvres (Tit 1:16). LEcriture dit
son sujet: Sortez du milieu delle, Mon peuple, afin que vous ne
participiez point ses pchs, et que vous nayez point de part
ses flaux (Ap 18:4).
Maintenant a lieu le jugement, et cest par la maison de Dieu
quil commence (1 P 4:17). Cest pourquoi les rachets de
lAgneau doivent abandonner toutes leurs idoles, afin de ne pas
dchoir de la grce du Seigneur. Bien-aims, ne mprisons pas
lavertissement que lEsprit nous adresse par la bouche du
prophte Jonas: Ceux qui sattachent de vaines idoles loignent
deux la misricorde (Jon 2:9).
Tu ne prendras point le nom de lEternel, ton Dieu,
en vain; car lEternel ne laissera point impuni celui qui
prendra Son nom en vain (Ex 20:7).
Qui est celui qui prend le nom de lEternel en vain, sinon le
chrtien qui scandalise le monde par la vie dissolue quil mne?
216

Prenons garde ntre point du nombre de ceux dont il est crit:


Car le nom de Dieu est cause de vous blasphm parmi les
paens (Rm 2:24a).
Quiconque se dit chrtien doit savoir quil porte le beau nom
du Fils de Dieu (Jc 2:7), et quil est de ce fait tenu de se purifier,
comme le Seigneur Jsus-Christ Lui-mme est pur (1 Jn 3:3).
Celui qui porte le nom du Fils de Dieu, sans se purifier, prend le
nom de lEternel en vain. Il ne restera pas impuni!
Souviens-toi du jour du repos, pour le sanctifier. Tu
travailleras six jours, et tu feras tout ton ouvrage. Mais le
septime jour est le jour du repos de lEternel, ton Dieu: tu
ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton
serviteur, ni ta servante, ni ton btail, ni ltranger qui est
dans tes portes. Car en six jours lEternel a fait les cieux, la
terre et la mer, et tout ce qui y est contenu, et Il Sest repos
le septime jour: cest pourquoi lEternel a bni le jour du
repos et la sanctifi (Ex 20:8-11).
Notez que lEternel a ordonn aux enfants dIsral de se
reposer le septime jour non pas pour leur permettre de rcuprer
des forces (dans ce cas, ils auraient pu se reposer un autre jour de
la semaine), mais en souvenir du jour de repos quIl a Lui-mme
observ, aprs avoir cr lunivers. Or le repos de Dieu attestait
quIl avait achev Son uvre, en ralisant tous les objectifs quIl
Stait fixs (voir Le repos de Dieu, page 61).
Pour comprendre la vraie signification du jour du repos, nous
devons nous rfrer ce que Mose a dit lors de la rptition du
dcalogue: Tu te souviendras que tu as t esclave au pays
dEgypte, et que lEternel, ton Dieu, ten a fait sortir main forte
et bras tendu: cest pourquoi lEternel, ton Dieu, ta ordonn
dobserver le jour du repos (Dt 5:15).
Ainsi, le jour du repos rappelait deux choses: dune part, que
lEternel avait achev Son uvre en crant les cieux et la terre en
six jours, dautre part, quIl avait dlivr Isral du pays dEgypte,
main forte et bras tendu.
217

Lon comprend maintenant pourquoi, lorsque les juifs


accusrent Ses disciples davoir viol le sabbat, le Seigneur JsusChrist leur rpondit: Si vous saviez ce que signifie: Je prends
plaisir la misricorde, et non aux sacrifices, vous nauriez pas
condamn des innocents. Car le Fils de lhomme est matre du
sabbat (Mt 12:7-8).
Le Seigneur Jsus-Christ est Matre du sabbat, en ce sens quIl
libre de lesclavage du pch (Jn 8:34-36) et accorde le repos de
lme ceux qui croient en Lui (Mt 11:28). A travers le jour du
repos, le Saint-Esprit montrait que le Fils de Dieu achverait
luvre de la rdemption sur la croix en six heures (Mc 15:25,3337), tout comme Dieu a achev luvre de la cration en six
jours. Aussi vrai que Dieu na plus rien cr aprs le sixime
jour, seul le nom de Jsus-Christ sauve (Ac 4:12).
Honore ton pre et ta mre, afin que tes jours se
prolongent dans le pays que lEternel, ton Dieu, te donne
(Ex 20:12).
LEcriture dclare que, dans les temps de la fin, les hommes
seront gostes, amis de largent, fanfarons, hautains,
blasphmateurs, rebelles leurs parents, ingrats, irrligieux
(2 Tm 3:2). Il ne doit pas en tre ainsi parmi vous, bien-aims.
Ne soyez pas ingrats envers vos parents. Souvenez-vous quils
vous ont donn la vie et quils ont pris soin de vous, avec amour
et tendresse, quand vous tiez tout petits. Si vous tes en
dsaccord avec eux sur un point quelconque, faites-leur savoir
votre point de vue avec respect et dfrence. Nlevez jamais la
voix contre vos parents, ce serait mal faire. Si vous nhonorez pas
vos parents que vous voyez, comment pourriez-vous honorer
Dieu que vous ne voyez pas?
Tu ne tueras point (Ex 20:13).
Les sages couteront ce que dit le Livre de la sagesse:
Quiconque hait son frre est un meurtrier, et vous savez
218

quaucun meurtrier na la vie ternelle demeurant en lui (1 Jn


3:15). Il est des hommes qui sont considrs comme des gens
aimables par le monde, mais qui sont des tueurs en srie aux yeux
de Dieu. Car quiconque nourrit de la haine dans son cur est un
meurtrier. Apprenons pardonner aux autres, comme Dieu nous a
pardonn en Christ (Ep 4:32).
Quant aux vrais meurtriers, Dieu a dit: Sachez-le aussi, Je
redemanderai le sang de vos mes, Je le redemanderai tout
animal; et Je redemanderai lme de lhomme lhomme,
lhomme qui est son frre. Si quelquun verse le sang de
lhomme, par lhomme son sang sera vers; car Dieu a fait
lhomme Son image (Gn 9:5-6). Tout compte fait, le meurtre
ne paie pas. Celui qui pense le contraire aime la mort: sa part sera
dans ltang ardent de feu et de souffre (Ap 21:8).
Tu ne commettras point dadultre (Ex 20:14).
Nous devons prendre ce commandement trs au srieux, car la
Bible dclare sans ambigut que Dieu jugera les impudiques et
les adultres (H 13:4). Cest le Fils de Dieu Lui-mme qui a
rvl la source du pch dadultre: Mais Moi, Je vous dis que
quiconque regarde une femme pour la convoiter a dj commis un
adultre avec elle dans son cur (Mt 5:28).
Faites donc attention la manire dont vous regardez, bienaims. Ne laissez pas un deuxime regard suivre le premier,
quand la vue dune crature de rve libre les passions les plus
obscures en vous. Cest ainsi que vous dominerez la chair et ses
dsirs coupables, et que vous marcherez par lEsprit.
Tu ne droberas point (Ex 20:15).
Sommes-nous toujours honntes quand nous remplissons notre
dclaration fiscale? Nous arrive-t-il duser de fraude dans les
affaires (1 Th 4:6) ou, pire encore, de tromper Dieu (Ml 3:8)?
Prenons-nous largent l o il se trouve, comme dit ladage?
Pensez-vous que le Seigneur Jsus-Christ aurait agi de la sorte?
219

La colre de Dieu vient sur ceux qui drobent, et qui avancent


des problmes financiers pour justifier leur comportement. Car,
devant Dieu, la disette mme nest pas une raison valable pour
voler. Rappelez-vous que le Seigneur Jsus-Christ Lui-mme a
pay Ses taxes, pour ne pas scandaliser les percepteurs dimpts
(Mt 17:24-27). Suivons Son exemple, et renonons toute forme
de malhonntet et de compromis.
Tu ne porteras point de faux tmoignage contre ton
prochain (Ex 20:16).
Que doit dire un tmoin dans une salle daudience avant de
faire sa dposition? Je jure de dire la vrit, toute la vrit, et
rien que la vrit nest-ce pas? Sil est vrai que les chrtiens
nont pas le droit de jurer (cf. Mt 5:33-37; Jc 5:12), il nen
demeure pas moins quils ont lobligation de dire la vrit tout
moment et en toutes circonstances. Les menteurs ne bnficieront
daucune circonstance attnuante devant le tribunal de Dieu (cf.
Ap 21:8,27).
A chaque fois que nous mentons, nous soutenons leffort de
guerre de Satan, dont lunique objectif est dempcher les
hommes de connatre Jsus-Christ, la Vrit qui mne la vie
ternelle (cf. Jn 14:6; 2 Co 4:3-4).
Pourquoi croyez-vous que le Seigneur Jsus-Christ a attribu
Satan la paternit du mensonge et du meurtre (Jn 8:44)? Nest-ce
pas parce que le mensonge est larme dont il se sert pour drober,
gorger et dtruire (Jn 10:10)? Ses premires victimes furent des
anges qui vivaient dans la sainte prsence de Dieu! Comme vous
pouvez le constater, le mensonge na rien danodin.
Tu ne convoiteras point la maison de ton prochain; tu ne
convoiteras point la femme de ton prochain, ni son
serviteur, ni sa servante, ni son buf, ni son ne, ni aucune
chose qui appartienne ton prochain (Ex 20:17).
LEcriture nous donne ce conseil plein de sagesse: Naimez
220

point le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si


quelquun aime le monde, lamour du Pre nest point en lui; car
tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la chair, la
convoitise des yeux, et lorgueil de la vie, ne vient point du Pre,
mais vient du monde. Et le monde passe, et sa convoitise aussi;
mais celui qui fait la volont de Dieu demeure ternellement (1
Jn 2:15-17).
La convoitise et lorgueil forment un mlange explosif dans
notre socit de consommation, o les publicitaires cherchent
nous faire croire que nous serons plus heureux si nous achetons
une voiture mieux quipe que celles de nos voisins, ou un
ordinateur plus performant que ceux de nos amis. Lautre nest
plus peru comme notre prochain, mais comme un concurrent que
nous devons battre tout prix.
Une telle attitude est source dinnombrables conflits, car ceux
qui nont pas les moyens de vivre comme les gens de la haute
socit finissent souvent par dtester ceux dont ils envient la
situation. Un enfant de Dieu doit se contenter de ce que le
Seigneur lui donne, sachant que ses vraies richesses sont au ciel
(Col 3:1-4; 1 Tm 6:7-10).
Le Mdiateur
Lorsque les enfants dIsral entendirent les coups de tonnerre
et la sonnerie de trompette et virent les clairs et la montagne
fumante, ils se mirent trembler de peur et se tinrent distance.
Ils dirent Mose: Parle-nous toi-mme, et nous couterons;
mais que Dieu ne nous parle point, de peur que nous ne
mourions (Ex 20:19).
Plus tard, Mose leur rpondit: LEternel, ton Dieu, te
suscitera du milieu de toi, dentre tes frres, un prophte comme
moi: vous lcouterez! Il rpondra ainsi la demande que tu fis
lEternel, ton Dieu, Horeb, le jour de lassemble, quand tu
disais: Que je nentende plus la voix de lEternel, mon Dieu, et
que je ne voie plus ce grand feu, afin de ne pas mourir (Dt
18:15-16).
221

Mose ajouta: LEternel me dit: Ce quils ont dit est bien. Je


leur susciterai du milieu de leurs frres un prophte comme toi, Je
mettrai Mes paroles dans sa bouche, et il leur dira tout ce que Je
lui commanderai. Et si quelquun ncoute pas Mes paroles quil
dira en Mon nom, cest Moi qui lui en demanderai compte (Dt
17-19).
Le prophte dont Mose parlait nest autre que le Seigneur
Jsus-Christ, qui lEternel a rendu ce tmoignage: Celui-ci est
Mon Fils bien-aim, en qui Jai mis toute Mon affection: coutezLe! (Mt 17:5b). Il est appel prophte comme Mose parce
quIl a t tabli Mdiateur entre Dieu et les hommes par Celui
qui a tabli Mose mdiateur entre Dieu et Isral.
LEcriture ne laisse aucun doute sur la supriorit de JsusChrist sur les anges (H 1:4-8) et sur Mose (H 3:2-6). Si Mose
a t fidle Dieu en tant que serviteur, le Seigneur Jsus-Christ
la t en tant que propritaire de la maison de Dieu. Il est le
Mdiateur de la nouvelle alliance, et du sang de laspersion qui
parle mieux que celui dAbel (H 12:24). Il est le Mdiateur
idal, tant donn Sa capacit traiter dgal gal avec Dieu
(car Il est Dieu) et avec les hommes (car Il Sest fait Homme).
Alliance sur le mont Sina
Aprs avoir donn Mose diverses prescriptions, lEternel lui
dit: Monte vers lEternel, toi et Aaron, Nadab et Abihu, et
soixante-dix des anciens dIsral, et vous vous prosternerez de
loin. Mose sapprochera seul de lEternel; les autres ne
sapprocheront pas, et le peuple ne montera point avec lui (Ex
24:1-2). Mose alla rapporter aux enfants dIsral tout ce que
lEternel lui avait dit. Ils rpondirent dune seule voix: Nous
ferons tout ce que lEternel a dit (v. 3).
Mose crivit tout ce que lEternel lui avait communiqu. Le
lendemain, il se leva de bonne heure, btit un autel au pied de la
montagne et dressa douze pierres pour les douze tribus dIsral. Il
envoya des jeunes isralites pour offrir lEternel des holocaustes
et pour immoler des taureaux en sacrifices dactions de grces. Il
222

mit la moiti du sang des victimes dans des vases et rpandit


lautre moiti sous lautel. Il prit ensuite le livre de lalliance et le
lut haute voix devant le peuple. Les enfants dIsral dclarrent:
Nous ferons tout ce que lEternel a dit, et nous obirons (v. 7).
Mose prit alors le sang des vases et le rpandit sur le peuple
en disant: Voici le sang de lalliance que lEternel a faite avec
vous selon toutes ces paroles (v. 8).
Le Saint-Esprit montrait par l que le Fils de Dieu deviendrait
le grand Berger du peuple de Dieu en rachetant les hommes par
le sang dune alliance ternelle (cf. H 13:20). Le grand Berger
est aussi le bon Berger, selon quil est crit: Je suis le bon berger.
Le bon berger donne sa vie pour ses brebis (Jn 10:11). Si Mose
a conclu une alliance temporelle sur la terre, avec du sang
danimaux, Jsus-Christ est entr dans le ciel mme et y a obtenu
une rdemption ternelle pour les hommes auprs de Dieu, grce
au sang quIl a vers sur la croix (cf. H 9:24-26).
Aprs avoir rpandu le sang de lalliance sur le peuple, Mose
monta sur la montagne avec Aaron, Nadab, Abihu et soixante-dix
des anciens dIsral. Ils virent le Dieu dIsral. Sous Ses pieds, il
y avait un ouvrage de saphir transparent, dun bleu pur comme le
ciel. Dieu ntendit point Sa main pour faire du mal llite
dIsral. Ils virent Dieu, et ils mangrent et burent.
Mose et les soixante-treize personnes qui laccompagnrent
sur la montagne ne furent pas frapps de mort lorsquils
contemplrent la gloire de lEternel, parce quils taient couverts
par le sang de lalliance. Le Saint-Esprit montrait par l que le
sang de lAgneau de Dieu aurait une vertu propitiatoire. Cest
aussi ce que dclare lEcriture: En Lui nous avons, par la foi en
Lui, la libert de nous approcher de Dieu avec confiance
(Ep 3:12, NEG).
LEternel dit Mose: Monte vers Moi sur la montagne, et
reste l; Je te donnerai des tables de pierre, la loi et les
ordonnances que Jai crites pour leur instruction (Ex 24:12).
Mose se mit en route avec Josu, son serviteur, et gravit la
montagne de Dieu aprs avoir dit aux anciens dIsral: Attendeznous ici, jusqu ce que nous revenions auprs de vous. Voici,
223

Aaron et Hur resteront avec vous; si quelquun a un diffrend,


cest eux quil sadressera (v. 14).
Mose monta sur la montagne et la nue la recouvrit pendant
six jours. Pendant tout ce temps, la gloire de lEternel reposa sur
le mont Sina. Elle apparaissait comme un feu dvorant aux yeux
des enfants dIsral. Le septime jour, lEternel appela Mose du
milieu de la nue. Mose pntra dans la nue et monta plus haut
sur la montagne. Il y demeura quarante jours et quarante nuits.
Instructions concernant le tabernacle
LEternel donna Mose la liste dtaille des offrandes que les
enfants dIsral devaient apporter en vue de la construction du
tabernacle: de lor, de largent et de lairain; des toffes teintes en
bleu, en pourpre, en cramoisi, du fin lin et du poil de chvre; des
peaux de bliers teintes en rouge et des peaux de dauphins; du
bois dacacia; de lhuile pour le chandelier, des aromates pour
lhuile donction et pour le parfum odorifrant; des pierres donyx
et dautres pierres pour la garniture de lphod et du pectoral.
LEternel donna Mose des instructions dtailles sur la
confection de larche de lalliance, de la table des pains de
proposition, du chandelier dor, des couvertures, des planches et
de leurs bases, des deux voiles et de lautel dairain. Il lui donna
aussi des instructions sur le parvis et la porte du parvis, sur lhuile
pour les lampes, sur les vtements du souverain sacrificateur, sur
lphod, le pectoral et la robe de lphod, sur le diadme de
saintet et sur les vtements des sacrificateurs. Il lui donna des
ordres sur la prsentation de lholocauste perptuel, et sur la
confection de lautel des parfums, de la cuve dairain, de lhuile
sainte et du parfum.
LEternel dit Mose que lors dun dnombrement, chacun des
enfants dIsral devrait payer le rachat de sa personne lEternel
afin quils ne soient pas frapps dune plaie. Et lEternel ajouta:
Tout homme compris dans le dnombrement, depuis lge de
vingt ans et au-dessus, paiera le don prlev pour lEternel. Le
riche ne paiera pas plus, et le pauvre ne paiera pas moins dun
224

demi-sicle, comme don prlev pour lEternel, afin de racheter


leurs personnes (Ex 30:14-15).
A travers le don prlev pour lEternel, le Saint-Esprit
montrait que les hommes sont gaux en ce qui concerne le salut.
Le prix quils doivent tous payer pour le rachat de leur me, cest
la foi en Jsus-Christ (cf. Ac 4:12). Les riches comme les pauvres
payent le mme prix, car devant Dieu il ny a point dacception
de personnes (Rm 2:11).
LEternel informa Mose quIl avait choisi Betsaleel, de la
tribu de Juda, et quIl lavait rempli de Son Esprit pour le rendre
trs habile et intelligent, de sorte quil soit capable de faire des
inventions, de travailler lor, largent et lairain, de graver les
pierres enchsser, de travailler le bois et dexcuter toutes sortes
douvrages.
LEternel ordonna Mose de rappeler aux enfants dIsral
dobserver le sabbat, de le considrer comme une chose sainte et
de ne point le profaner, sous peine de mourir. Lorsque lEternel
eut achev de parler Mose, Il lui remit les deux tables de pierre
sur lesquelles Il avait Lui-mme crit les dix commandements.
Le veau dor
Lorsque les enfants dIsral virent que Mose tardait
redescendre de la montagne, ils se runirent auprs dAaron et lui
dirent: Allons! fais-nous un dieu qui marche devant nous, car ce
Mose, cet homme qui nous a fait sortir du pays dEgypte, nous ne
savons ce quil est devenu (Ex 32:1).
Aaron leur rpondit: Otez les anneaux dor qui sont aux
oreilles de vos femmes, de vos fils et de vos filles, et apportez-lesmoi (v. 2). Et tous les enfants dIsral trent leurs boucles
doreilles en or et les remirent Aaron. Celui-ci les prit, les fit
fondre, versa lor dans un moule et fabriqua une statue de veau.
Alors les enfants dIsral scrirent: Isral! voici ton dieu,
qui ta fait sortir du pays dEgypte. (v. 4b). Voyant cela, Aaron
btit un autel devant la statue de veau et proclama: Demain, il y
aura fte en lhonneur de lEternel! (v. 5). Tt le matin, ils
225

offrirent sur lautel des holocaustes et des sacrifices dactions de


grces. Ils sassirent pour manger et boire, puis ils se levrent
pour se divertir.
Cest ainsi que les enfants dIsral se fabriqurent une idole
avec les anneaux dor que lEternel leur avait donns leur sortie
du pays dEgypte (cf. Ex 12:35-36). Ils profanrent la bndiction
de lEternel en sen servant pour clbrer lange dchu...
LEternel dit Mose: Va, descends; car ton peuple, que tu as
fait sortir du pays dEgypte, sest corrompu. Ils se sont
promptement carts de la voie que Je leur avais prescrite; ils se
sont fait un veau en fonte, ils se sont prosterns devant lui, ils lui
ont offert des sacrifices, et ils ont dit: Isral! voici ton dieu, qui ta
fait sortir du pays dEgypte (Ex 32:7-8). Puis lEternel ajouta:
Je vois que ce peuple est un peuple au cou raide. Maintenant
laisse-Moi; Ma colre va senflammer contre eux, et Je les
consumerai; mais Je ferai de toi une grande nation (vv. 9-10).
Alors Mose supplia lEternel son Dieu davoir piti, en disant:
Pourquoi, Eternel! Ta colre senflammerait-elle contre Ton
peuple, que Tu as fait sortir du pays dEgypte par une grande
puissance et par une main forte? Pourquoi les Egyptiens diraientils: Cest pour leur malheur quIl les a fait sortir, cest pour les
tuer dans les montagnes, et pour les exterminer de dessus la terre?
Reviens de lardeur de Ta colre, et repens-Toi du mal que Tu
veux faire Ton peuple. Souviens-Toi dAbraham, dIsaac et
dIsral, Tes serviteurs, auxquels Tu as dit, en jurant par Toimme: Je multiplierai votre postrit comme les toiles du ciel, Je
donnerai vos descendants tout ce pays dont Jai parl, et ils le
possderont jamais (Ex 32:11-13).
Que serait-il advenu du dessein ternel de Dieu en Christ, si
lEternel avait dcim les enfants dIsral et avait fait de Mose
une grande nation? Le Rdempteur aurait-Il pu, dans ces
conditions, natre de la ligne de Mose, qui descendait lui-mme
dAbraham?
Il ne pouvait en tre ainsi, bien-aims. Si Dieu avait consum
les enfants dIsral dans le dsert, cela aurait eu des consquences
incalculables sur le Royaume de Dieu. Le Saint-Esprit aurait
226

pass pour un menteur, puisquIl avait annonc que le Schilo


sortirait de Juda (cf. Gn 49:10). Or, il est notoire que Mose tait
de la tribu de Lvi (cf. Ex 2:1-10).
Au-del du plan de salut de Dieu en Christ, lattaque porte par
lange dchu visait la gloire mme de Dieu. Car si la parole du
Saint-Esprit le Rvlateur et lAdministrateur des desseins
divins tait reste sans effet, le nom du Dieu dAbraham aurait
t couvert dune honte ternelle. Dieu aurait perdu toute
crdibilit, jamais!
Lange dchu tait sr de son coup, dautant plus quil savait
que Dieu, en raison de Sa saintet, Se verrait dans lobligation de
dcimer les enfants dIsral pour le grave pch quils avaient
commis, au risque de dshonorer Son propre nom. Mais lEnnemi
navait pas compt avec la sagesse infiniment varie de Dieu.
Port par la grce inpuisable de Dieu, Mose monta sur la
brche: il intercda et rveilla la mmoire de Dieu, en Lui
rappelant la promesse quIl avait faite Abraham en jurant par
Lui-mme. Se faisant, Mose contrebalana les justes exigences
de la saintet de Dieu avec celles de Son amour et de Sa fidlit.
La Justice consentit repousser lexcution de la sentence,
jusqu ce que vienne le Rdempteur et quIl prenne sur Lui le
chtiment que mritait lhumanit tout entire (cf. Es 53:5). Ainsi
la grce de Dieu, source de salut pour tous les hommes (Tit 2:11),
offrit Dieu une porte de sortie et prserva le dessein ternel de
Dieu en Christ. Amen! Amen!
LEternel exaua la prire de Mose, et renona faire venir
sur Son peuple le malheur dont Il lavait menac. Mose
redescendit de la montagne, les deux tables de tmoignage dans
sa main. Les tables taient crites des deux cts. Elles taient
luvre de Dieu, crites de la main mme de Dieu. Ds que
Mose et Josu arrivrent prs du camp, Mose aperut le veau
dor et vit le peuple qui dansait. Rempli dindignation, il jeta les
tables de pierre quil tenait et les brisa au pied de la montagne.
Mose demanda Aaron: Que ta fait ce peuple, pour que tu
laies laiss commettre un si grand pch? (Ex 32:21). Aaron
rpondit: Que la colre de mon seigneur ne senflamme point!
227

Tu sais toi-mme que ce peuple est port au mal. Ils mont dit:
Fais-nous un dieu qui marche devant nous; car ce Mose, cet
homme qui nous a fait sortir du pays dEgypte, nous ne savons ce
quil est devenu. Je leur ai dit: Que ceux qui ont de lor, sen
dpouillent! Et ils me lont donn; je lai jet au feu, et il en est
sorti ce veau (vv. 22-24).
Lexcuse dAaron est caractristique des chrtiens qui font des
compromis: ils nont pas la dcence dadmettre que cest le
moule de leur lchet qui donne lor la forme du veau!
Mose se rendit compte quAaron avait laiss le peuple
sombrer dans le dsordre, lexposant ainsi aux moqueries de ses
ennemis. Il se plaa lentre du camp et scria: A moi ceux
qui sont pour lEternel! (Ex 32:26a). Et tous les enfants de Lvi
se rassemblrent auprs de lui. Il leur dit: Ainsi parle lEternel,
le Dieu dIsral: Que chacun de vous mette son pe au ct;
traversez et parcourez le camp dune porte lautre, et que chacun
tue son frre, son parent (v. 27).
Les Lvites obirent Mose, si bien que trois mille Isralites
moururent ce jour-l. Mose dit: Consacrez-vous aujourdhui
lEternel, mme en sacrifiant votre fils et votre frre, afin quIl
vous accorde aujourdhui une bndiction (v. 29).
Le lendemain, Mose dit aux enfants dIsral: Vous avez
commis un grand pch. Je vais maintenant monter vers lEternel:
jobtiendrai peut-tre le pardon de votre pch (v. 30). Il
retourna donc vers lEternel et Lui dit: Ah! ce peuple a commis
un grand pch. Ils se sont fait un dieu dor. Pardonne maintenant
leur pch! Sinon, efface-moi de Ton livre que Tu as crit (vv.
31-32).
LEternel lui rpondit: Cest celui qui a pch contre Moi que
Jeffacerai de Mon livre (v. 33). Quiconque nie la divinit de
Jsus-Christ devrait apprendre ce que signifient ces mots
prononcs par le Rdempteur: Celui qui vaincra sera revtu ainsi
de vtements blancs; Je neffacerai point son nom du livre de vie,
et Je confesserai son nom devant Mon Pre et devant Ses anges
(Ap 3:5).
Tout comme lEternel, le Dieu dIsral, le Seigneur Jsus228

Christ a pleine autorit sur le livre de vie qui dtermine le destin


de chaque tre humain. Cest pourquoi la moindre parole sortant
de Sa bouche doit tre prise au srieux.
LEternel dit Mose: Va donc, conduis le peuple o Je tai
dit. Voici, Mon ange marchera devant toi, mais au jour de Ma
vengeance, Je les punirai de leur pch (Ex 32 :34). LEternel
punit donc les enfants dIsral, parce quils avaient demand
Aaron de leur faire une statue de veau.
LEternel ordonna Mose: Va, pars dici, toi et le peuple que
tu as fait sortir du pays dEgypte; monte vers le pays que Jai jur
de donner Abraham, Isaac et Jacob, en disant: Je le donnerai
ta postrit. Jenverrai devant toi un ange, et Je chasserai les
Cananens, les Amorens, les Hthiens, les Phrziens, les
Hviens et les Jbusiens. Monte vers ce pays o coulent le lait et
le miel. Mais Je ne monterai point au milieu de toi, de peur que Je
ne te consume en chemin, car tu es un peuple au cou raide (Ex
33:1-3).
Lorsque les enfants dIsral entendirent ces sinistres paroles,
ils furent dans la dsolation, et personne ne mit ses ornements.
LEternel avait, en effet, ordonn Mose de leur dire de Sa part:
Vous tes un peuple au cou raide; si Je montais un seul instant au
milieu de toi, Je te consumerais. Ote maintenant tes ornements de
dessus toi, et Je verrai ce que Je te ferai (Ex 33:5).
Tente dassignation
Mose prit la tente et la dressa lextrieur du camp, une
bonne distance. Il lappela tente dassignation, cest--dire tente
de la rencontre.
Le Saint-Esprit montrait par l que le Seigneur Jsus-Christ,
qui a donn aux hommes la possibilit de rencontrer Dieu en tant
que Pre (Jn 1:12) et le privilge de vivre dans la Maison de Dieu
(Jn 14:2-3), souffrirait hors du camp, cest--dire hors des portes
de Jrusalem. Cest pourquoi lEcriture dclare: Allons donc
Lui en sortant en dehors du camp, et acceptons dtre mpriss
comme Lui (H 13:13, Bible du Semeur).
229

Tous ceux qui, aprs avoir entendu la Parole de la vrit, fuient


les passions de ce sicle mauvais et suivent le Fils de Dieu avec
une fidlit mle de crainte, font une trs bonne affaire: ils
changent la Jrusalem terrestre contre la Nouvelle Jrusalem, la
Cit ternelle de Dieu. Amen! Amen!
La face de Dieu
Mose demanda lEternel de lui faire connatre Ses voies,
afin quil trouve grce Ses yeux. LEternel lui rpondit quIl
marcherait Lui-mme avec lui et quIl lui donnerait du repos.
Mose demanda alors lEternel de lui faire voir Sa gloire.
LEternel lui rpondit: Tu ne pourras pas voir Ma face, car
lhomme ne peut Me voir et vivre (Ex 33:20). Et lEternel
ajouta: Voici un lieu prs de Moi; tu te tiendras sur le rocher.
Quand Ma gloire passera, Je te mettrai dans un creux du rocher, et
Je te couvrirai de Ma main jusqu ce que Jaie pass. Et lorsque
Je retournerai Ma main, tu Me verras par derrire, mais Ma face
ne pourra pas tre vue (vv. 21-23).
Mose ne pouvait voir la face de Dieu, bien que Dieu et fait
passer toute Sa bont devant lui (cf. Ex 33:19). En effet, la gloire
de Dieu est telle que seul un tre qui Lui ressemble peut Le voir
tel quIl est et demeurer en vie. Etant donn que Dieu est un feu
dvorant (H 12:29), lhomme tir de la poussire de la terre doit
subir une mtamorphose extraordinaire pour pouvoir subsister en
Sa prsence. Mais qui pourrait oprer une telle transformation
chez lhomme? LEcriture rpond:
Mais notre cit nous est dans les cieux, do nous
attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jsus-Christ,
qui transformera le corps de notre humiliation, en le rendant
semblable au corps de Sa gloire, par le pouvoir quIl a de
Sassujettir toutes choses (Ph 3:20-21).
Aprs que le Seigneur Jsus-Christ nous aura transforms
Son image, nous serons mme de voir la face de Dieu et de
230

subsister dans Sa lumire inaccessible, selon quil est crit: Il


ny aura plus danathme. Le trne de Dieu et de lAgneau sera
dans la ville; Ses serviteurs Le serviront et verront Sa face, et Son
nom sera sur leurs fronts (Ap 22:3-4).
Renouvellement de lalliance
LEternel donna cet ordre Mose: Taille deux tables de
pierre comme les premires, et Jy crirai les paroles qui taient
sur les premires tables que tu as brises. Sois prt de bonne
heure, et tu monteras ds le matin sur la montagne de Sina; tu te
tiendras l devant Moi, sur le sommet de la montagne. Que
personne ne monte avec toi, et que personne ne paraisse sur toute
la montagne; et mme que ni brebis ni bufs ne paissent prs de
cette montagne (Ex 34:1-3).
Mose tailla deux tables de pierre, semblables aux prcdentes.
Tt le matin, il monta sur le mont Sina, conformment lordre
de lEternel, et il prit dans sa main les deux tables de pierre.
LEternel descendit dans une nue et Se tint l, ct de
Mose, et proclama le nom de lEternel. Puis Il passa devant
Mose, et Scria: LEternel, lEternel, Dieu misricordieux et
compatissant, lent la colre, riche en bont et en fidlit, qui
conserve Son amour jusqu mille gnrations, qui pardonne
liniquit, la rbellion et le pch, mais qui ne tient point le
coupable pour innocent, et qui punit liniquit des pres sur les
enfants et sur les enfants des enfants jusqu la troisime et la
quatrime gnration! (Ex 34:6-7).
Aussitt Mose se jeta terre et adora lEternel. Puis il
demanda lEternel de marcher au milieu deux, de pardonner
leurs pchs et leurs iniquits, et de les prendre pour hritage.
LEternel lui rpondit: Voici, Je traite une alliance. Je ferai, en
prsence de tout ton peuple, des prodiges qui nont eu lieu dans
aucun pays et chez aucune nation; tout le peuple qui tenvironne
verra luvre de lEternel, et ce que Jaccomplirai par toi
inspirera de la crainte (Ex 34:10, NEG).
231

Installation du tabernacle
Betsaleel, Oholiab et tous les hommes habiles, en qui lEternel
avait mis de la sagesse et de lintelligence pour savoir et pour
faire, fabriqurent tout ce qui tait ncessaire au culte dans le
sanctuaire, conformment aux ordres de lEternel. Ils firent le
tabernacle avec dix tapis de fin lin retors et de fil bleu, pourpre et
cramoisi; on y reprsenta des chrubins artistement travaills. Ils
fabriqurent les cadres en bois dacacia, quils dressrent pour
soutenir le tabernacle. On fit le voile de fil bleu, pourpre et
cramoisi, et de fin lin retors et, pour lentre de la tente, un rideau
de fil bleu, pourpre et cramoisi.
Betsaleel fabriqua larche de lalliance en bois dacacia. Il fit la
table des pains de proposition en bois dacacia, et fabriqua le
chandelier en or pur martel. Il fit lautel des parfums et lautel
des holocaustes en bois dacacia. Il fit aussi le parvis. Du ct
sud, il y avait, pour former le parvis, des toiles de fin lin retors,
sur une longueur de cinquante mtres; elles taient fixes, au
moyen de crochets et de tringles en argent, vingt colonnes de
bronze reposant sur vingt socles dairain. Du ct nord, les toiles
stendaient sur la mme longueur et taient fixes de la mme
faon.
Du ct ouest, les toiles stendaient sur vingt-cinq mtres et
taient fixes de la mme faon dix colonnes reposant sur dix
socles. Du ct de lentre, lest, le parvis avait galement
vingt-cinq mtres de large. De part et dautre de lentre du
parvis, il y avait des toiles sur une distance de sept mtres et
demi, avec trois colonnes et trois socles.
Avec les toffes teintes en bleu, en pourpre et en cramoisi, on
confectionna les vtements doffice pour le service dans le
sanctuaire, ainsi que les vtements sacrs dAaron, comme
lEternel lavait ordonn Mose. On fit le pectoral, artistement
travaill, du mme travail que lphod, dor, de fil bleu, pourpre et
cramoisi, et de fin lin retors. On fit la robe de lphod, tisse
entirement dtoffe bleue. On tissa galement les tuniques de fin
232

lin, pour Aaron et ses fils, de mme que la tiare et les bonnets de
fin lin, les sous-vtements de lin et la ceinture de fin lin retors,
brode, et de couleur bleue, pourpre et cramoisie, comme
lEternel lavait ordonn Mose.
Ainsi furent achevs tous les ouvrages du tabernacle, de la
tente dassignation. Les enfants dIsral firent tout ce que
lEternel avait ordonn Mose. Le premier jour du premier mois
de la seconde anne, Mose dressa le tabernacle, comme lEternel
le lui avait ordonn. Il dressa le parvis autour du tabernacle et de
lautel, et il mit le rideau la porte du parvis. Il mit ainsi un terme
aux travaux.
Alors la nue recouvrit la tente dassignation, et la glorieuse
prsence de lEternel remplit le sanctuaire. Mose ne pouvait pas
entrer dans la tente dassignation, parce que la nue restait dessus
et que la gloire de lEternel remplissait le tabernacle. Le SaintEsprit montrait par l que notre corps, qui est Son temple (1 Co
6:19), doit tre rempli de la glorieuse prsence du Christ (Ep
3:19; 4:13), de telle sorte que la vaine manire de vivre que nous
avons hrite dAdam nait plus de place dans nos vies (1 P 1:1525).
Pour leurs dplacements successifs, les enfants dIsral ne se
mettaient en route que quand la nue slevait au-dessus du
tabernacle. Et quand la nue ne slevait pas, ils ne partaient pas,
jusqu ce quelle slve. LEternel manifestait Sa prsence aux
enfants dIsral par la nue qui enveloppait le tabernacle le jour
ou par le feu qui y brillait pendant la nuit, et cela tout au long du
voyage. Le Saint-Esprit montrait par l que Dieu dsire
ardemment que nous cherchions Sa direction, travers la Parole
et la prire (cf. Ps 119:9,105; J 33:3), dans chaque situation de
notre vie et pour chaque dcision que nous devons prendre.
Conscration dAaron et de ses fils
LEternel parla Mose et dit: Prends Aaron et ses fils avec
lui, les vtements, lhuile donction, le taureau expiatoire, les
233

deux bliers et la corbeille de pains sans levain; et convoque toute


lassemble lentre de la tente dassignation (Lv 8:2-3).
Mose fit ce que lEternel lui avait ordonn. Il fit approcher
Aaron et ses fils, et les lava avec de leau. Il revtit Aaron de la
tunique, lui attacha la ceinture, lui mit la robe avec lphod pardessus et noua dans son dos les attaches de lphod. Il plaa sur sa
poitrine le pectoral, dans lequel il dposa lurim et le thummim.
Lurim et le thummim (lumires et perfections) taient
vraisemblablement deux petites pierres que lon jetait comme des
ds pour consulter lEternel (1 S 28:6; Esd 2:59-63). Nen
concluez cependant pas que Dieu cautionne la prdiction de
lavenir par un procd quelconque! En effet, la Bible condamne
fermement toute forme de divination (Lv 19:26b; 20:27).
Mose offrit aussi les sacrifices que lEternel lui avait indiqus:
le taureau expiatoire, dont le sang servit la purification de
lautel; le blier de lholocauste, qui fut entirement brl sur
lautel, comme un sacrifice dune agrable odeur lEternel; et le
blier de conscration, qui fut brl sur lautel, par-dessus
lholocauste.
Mose prit la poitrine du blier de conscration, et lagita de
part et dautre devant lEternel: ce fut sa portion, conformment
aux ordres de lEternel. Il prit de lhuile donction et du sang qui
tait sur lautel, en aspergea Aaron et ses vtements, puis ses fils
et leurs vtements. Aaron et ses fils furent ainsi sanctifis, de
mme que leurs vtements.
Tout comme Aaron et ses fils, les rachets de lAgneau doivent
tre sanctifis par lhuile et par le sang, avant dentrer dans leurs
fonctions de sacrificateurs de la Nouvelle Alliance.
Mais notre ministre sacerdotal est dautant suprieur celui
dAaron que nous avons t sanctifis par le sang de lAgneau
(qui est infiniment plus prcieux que le sang danimaux) et scells
du Saint-Esprit, lequel est un gage infiniment plus fiable que
lhuile donction. Cest pourquoi nous devons renoncer aux
uvres de la chair, et servir le Seigneur avec une crainte mle
de reconnaissance.
234

Le feu tranger
Le huitime jour, Mose appela Aaron et ses fils, et les anciens
dIsral. Il dit Aaron de prendre un jeune veau pour le sacrifice
dexpiation et un blier pour lholocauste, lun et lautre sans
dfaut, et de les sacrifier devant lEternel. Il lui demanda
dordonner aux enfants dIsral damener un bouc pour le
sacrifice dexpiation, un veau et un agneau dun an sans dfaut
pour lholocauste, ainsi quun buf et un blier pour le sacrifice
dactions de grces, accompagn dune offrande de farine ptrie.
Car aujourdhui, dit-il, lEternel vous apparatra (Lv 9:4b).
Lorsquon eut amen devant la tente dassignation ce que
Mose avait numr, toute la communaut dIsral sapprocha et
se tint devant la tente dassignation. Mose leur dit: Vous ferez
ce que lEternel a ordonn; et la gloire de lEternel vous
apparatra (v. 6).
Sur instruction de Mose et conformment aux ordres de
lEternel, Aaron sapprocha de lautel et gorgea le veau ddi au
sacrifice dexpiation. Ses fils lui prsentrent le sang du veau; il y
trempa un doigt et en dposa sur les cornes de lautel, puis il versa
le reste du sang au pied de lautel. Il brla sur lautel la graisse,
les rognons et le grand lobe du foie de la victime expiatoire, selon
les ordres de lEternel. Mais il brla au feu, hors du camp, la chair
et la peau.
Il prsenta loffrande, en prit une poigne et la brla sur
lautel, en plus de lholocauste du matin. Il gorgea le buf et le
blier, en sacrifice dactions de grces pour le peuple, et rpandit
le sang tout autour. Ses fils mirent les graisses du buf et du
blier sur les poitrines, et il brla les graisses sur lautel. Il agita
de ct et dautre devant lEternel les poitrines et lpaule droite,
comme Mose lavait ordonn. Lorsquil eut fini doffrir le
sacrifice dexpiation, lholocauste et le sacrifice dactions de
grces, Aaron leva les mains et bnit le peuple, puis il redescendit
de lautel.
Mose et Aaron pntrrent ensuite dans la tente dassignation.
Lorsquils en sortirent, ils bnirent le peuple. Alors la gloire de
235

lEternel apparut tout le peuple. Le feu sortit de devant lEternel


et consuma sur lautel lholocauste et les graisses. Tous les
enfants dIsral virent cela; ils poussrent des cris de joie et se
jetrent sur leur face. Nadab et Abihu, fils dAaron, prirent
chacun un brasier, y mirent du feu et posrent du parfum dessus.
Ils apportrent ainsi du feu tranger devant lEternel, ce quIl ne
leur avait point ordonn. Alors le feu sortit de devant lEternel et
les consuma: ils moururent devant lEternel.
Les rachets de lAgneau doivent se garder dintroduire dans
lEglise des pratiques de ce monde pervers et corrompu. La seule
chose dont nous avons besoin pour mener bien la mission que le
Seigneur nous a confie, cest lonction du Saint-Esprit (1 Jn
2:20,27). Cest afin de nous rendre aptes servir Dieu dans la
saintet que le Seigneur Jsus-Christ nous a baptiss du SaintEsprit et de feu (Mt 3:11), selon quil est crit: Ce nest ni par la
puissance ni par la force, mais cest par Mon Esprit, dit lEternel
des armes (Za 4:6, NEG).
Le salaire de la convoitise
Le vingtime jour du second mois, durant la deuxime anne
aprs la sortie dEgypte, la nue sleva de dessus le tabernacle du
tmoignage le tmoignage dsigne les deux tables de pierre sur
lesquelles taient gravs les dix commandements; elles taient
renfermes dans larche de lalliance. Les enfants dIsral se
mirent en route et quittrent le dsert du Sina. La nue sarrta
dans le dsert de Paran.
Ctait la premire fois que les enfants dIsral levaient le
camp sur lordre de lEternel transmis par Mose. Quand larche
partait, Mose disait: Lve-toi, Eternel! et que Tes ennemis soient
disperss! que ceux qui Te hassent fuient devant Ta face! Et
quand on la posait, il disait: Reviens, Eternel, aux myriades des
milliers dIsral! (Nb 10:35-36).
Le peuple murmura et cela dplut lEternel. Lorsque
lEternel entendit leurs plaintes amres, Il Se mit en colre et
envoya contre eux un feu qui ravagea lextrmit du camp. Le
236

peuple cria Mose; celui-ci intercda auprs de lEternel et le


feu sarrta. On donna ce lieu le nom de Tabera, ce qui signifie
incendie, car cest l que le feu de lEternel stait allum
parmi eux.
Les trangers dorigines diverses qui se trouvaient au milieu
dIsral furent saisis de convoitise. Et mme les enfants dIsral
recommencrent pleurer et dire: Qui nous donnera de la
viande manger? Nous nous souvenons des poissons que nous
mangions en Egypte, et qui ne nous cotaient rien, des
concombres, des melons, des poireaux, des oignons et des aulx.
Maintenant, notre me est dessche: plus rien! Nos yeux ne
voient que de la manne (Nb 11:4b-6).
Mose entendit les enfants dIsral pleurer, regroups par
familles lentre de leurs tentes. La colre de lEternel
senflamma fortement, et Mose fut attrist. Il dit lEternel quil
ne pourrait pas porter tout seul la charge du peuple.
Alors lEternel lui dit de rassembler soixante-dix hommes des
anciens dIsral, et de se prsenter avec eux la tente
dassignation. Il lui promit de prendre de lEsprit qui tait sur lui
et de le mettre sur eux, afin quils portent la charge du peuple
avec lui. LEternel ordonna Mose de dire aux enfants dIsral
de se sanctifier le lendemain, et de leur annoncer quils auraient
de la viande.
Mais Mose douta de la parole de Dieu. Il dit Dieu: Six cent
mille hommes de pied forment le peuple au milieu duquel je suis,
et Tu dis: Je leur donnerai de la viande, et ils en mangeront un
mois entier! Egorgera-t-on pour eux des brebis et des bufs, en
sorte quils en aient assez? ou rassemblera-t-on pour eux tous les
poissons de la mer, en sorte quils en aient assez? (Nb 11:21-22).
Dieu lui rpondit: La main de lEternel serait-elle trop courte?
Tu verras maintenant si ce que Je tai dit arrivera ou non (v. 23).
LEternel fit souffler de la mer un vent qui amena des cailles et
les rpandit sur le camp, sur une distance dune journe de
marche et sur une paisseur dun mtre environ. Le peuple passa
ce jour-l, la nuit suivante et le lendemain ramasser les cailles.
Comme la chair tait encore entre leurs dents sans tre mche, la
237

colre de lEternel senflamma, et lEternel frappa le peuple dune


plaie. On donna ce lieu le nom de Kibroth-Hattaava, ce qui
signifie tombes de lenvie, car cest l quon enterra le peuple
que la convoitise avait saisi.
Bien-aims, gardons-nous de murmurer contre le Seigneur, et
cela dautant plus que le jour de Son avnement approche. Ne
perdons pas de vue ce que lEcriture dit au sujet de ceux qui
seront chtis par le Seigneur: Ce sont des gens qui murmurent,
qui se plaignent de leur sort, qui marchent selon leurs convoitises,
qui ont la bouche des paroles hautaines, qui admirent les
personnes par motif dintrt (Jude 16).
Si notre manire de vivre correspond celle de ces impies,
changeons dattitude avant quil ne soit trop tard. Car le Seigneur
punira svrement tous ceux qui mprisent Sa misricorde. Dans
toutes nos afflictions, soyons patients et reconnaissants envers le
Seigneur, pour le grand salut quIl nous a acquis par Sa mort sur
la croix.
Une occasion manque
De Kibroth-Hattaava, le peuple partit pour Hatsroth et sy
sarrta. Cest l que Marie et Aaron parlrent contre Mose au
sujet de la femme thiopienne quil avait prise. Ils dirent: Est-ce
seulement par Mose que lEternel parle? Nest-ce pas aussi par
nous quIl parle? (Nb 12:2). Et lEternel lentendit.
Dieu napprcia pas la faon dont Marie et Aaron avaient trait
Son serviteur Mose, qui tait trs humble, plus humble que tout
autre homme sur la terre. La colre de lEternel senflamma donc
eux. Mais seule Marie fut frappe de lpre, probablement parce
quelle tait linstigatrice de la rbellion contre Mose. Elle fut
exclue du camp pour une semaine. Aprs quelle y fut radmise,
le peuple partit de Hatsroth et campa dans le dsert de Paran.
LEternel ordonna Mose denvoyer douze hommes pour
explorer le pays de Canaan. De chacune des tribus, Mose choisit
un homme parmi les responsables, comme lEternel le lui avait
ordonn. Il envoya du dsert de Paran des gens qui taient tous
238

des chefs isralites.


Mose leur dit: Montez ici, par le midi; et vous monterez sur
la montagne. Vous verrez le pays, ce quil est, et le peuple qui
lhabite, sil est fort ou faible, sil est en petit ou en grand
nombre; ce quest le pays o il habite, sil est bon ou mauvais; ce
que sont les villes o il habite, si elles sont ouvertes ou fortifies;
ce quest le terrain, sil est gras ou maigre, sil y a des arbres ou
sil ny en a point. Ayez bon courage, et prenez des fruits du
pays (Nb 13:17-20a). Ctait en effet la saison des premiers
raisins.
Les douze espions envoys en Canaan mirent quarante jours
explorer le pays. Ils rapportrent une grappe de raisin, ainsi que
des grenades et des figues. A leur retour, ils se rendirent auprs de
Mose et dAaron, et de toute lassemble des enfants dIsral. Il
leur firent un rapport, et leur montrrent les fruits du pays de
Canaan. Aprs cela, dix des douze hommes envoys par Mose
dcouragrent le peuple par leurs propos alarmistes.
Alors Caleb essaya de faire taire ceux qui murmuraient contre
Mose. Il dit: Montons, emparons-nous du pays, nous y serons
vainqueurs (Nb 13:30). Mais les hommes qui taient alls avec
lui dcrirent devant les enfants dIsral le pays quils avaient
explor. Ils dirent: Le pays que nous avons parcouru, pour
lexplorer, est un pays qui dvore ses habitants; tous ceux que
nous y avons vus sont des hommes dune haute taille; et nous y
avons vu les gants, enfants dAnak, de la race des gants: nous
tions nos yeux et aux leurs comme des sauterelles (Nb 13:3233).
Aprs avoir entendu ces paroles, les enfants dIsral crirent et
pleurrent pendant toute la nuit. Ils murmurrent contre Mose et
Aaron, leur disant: Que ne sommes-nous morts dans le pays
dEgypte, ou que ne sommes-nous morts dans ce dsert! Pourquoi
lEternel nous fait-Il aller dans ce pays, o nous tomberons par
lpe, o nos femmes et nos petits enfants deviendront une
proie? Ne vaut-il pas mieux pour nous retourner en Egypte? (Nb
14:2-3). Ils se dirent les uns aux autres: Nommons-nous un chef,
et retournons en Egypte (v. 4). Mose et Aaron tombrent sur
239

leur visage, devant tous les Isralites.


Quant Josu et Caleb (deux de ceux qui avaient explor le
pays), profondment bouleverss, ils dchirrent leurs vtements
et tentrent de convaincre le peuple davoir confiance en lEternel
et daller prendre possession du pays de Canaan. Tout le peuple
parlait de les lapider quand la gloire de lEternel apparut sur la
tente dassignation, devant tous les enfants dIsral.
Irrit par lincrdulit des enfants dIsral, lEternel Se proposa
de les dtruire comme un seul homme, et de faire de Mose une
nation plus grande et plus puissante quIsral. Alors Mose dit
lEternel:
Les Egyptiens lapprendront, eux du milieu desquels Tu as
fait monter ce peuple par Ta puissance, et ils le diront aux
habitants de ce pays. Ils savaient que Toi, lEternel, Tu es au
milieu de ce peuple; que Tu apparais visiblement, Toi,
lEternel; que Ta nue se tient sur lui; que Tu marches
devant lui le jour dans une colonne de nue, et la nuit dans
une colonne de feu. Si Tu fais mourir ce peuple comme un
seul homme, les nations qui ont entendu parler de Toi
diront: LEternel navait pas le pouvoir de mener ce peuple
dans le pays quIl avait jur de lui donner: cest pour cela
quIl la gorg dans le dsert. Maintenant, que la puissance
du Seigneur se montre dans Sa grandeur, comme Tu las
dclar en disant: LEternel est lent la colre et riche en
bont, Il pardonne liniquit et la rbellion; mais Il ne tient
point le coupable pour innocent, et Il punit liniquit des
pres sur les enfants jusqu la troisime et la quatrime
gnration. Pardonne liniquit de ce peuple, selon la
grandeur de Ta misricorde, comme Tu as pardonn ce
peuple depuis lEgypte jusquici (Nb 14:13-19).
LEternel rpondit Mose: Je pardonne, comme tu las
demand. Mais, Je suis vivant! et la gloire de lEternel remplira
toute la terre. Tous ceux qui ont vu Ma gloire, et les prodiges que
Jai faits en Egypte et dans le dsert, qui Mont tent dj dix fois,
240

et qui nont point cout Ma voix, tous ceux-l ne verront point le


pays que Jai jur leurs pres de leur donner, tous ceux qui
Mont mpris ne le verront point. Et parce que Mon serviteur
Caleb a t anim dun autre esprit, et quil a pleinement suivi Ma
voie, Je le ferai entrer dans le pays o il est all, et ses
descendants le possderont. Les Amalcites et les Cananens
habitent la valle: demain, tournez-vous, et partez pour le dsert,
dans la direction de la mer Rouge (Nb 14:20-25).
LEternel ordonna Mose de dire aux enfants dIsral quIl
les traiterait selon leurs paroles et que tous ceux qui avaient t
recenss, depuis lge de vingt ans et au-dessus, mourraient dans
la dsert, except Josu et Caleb.
Et lEternel ajouta: Et vos petits enfants, dont vous avez dit:
Ils deviendront une proie! Je les y ferai entrer, et ils connatront le
pays que vous avez ddaign. Vos cadavres, vous, tomberont
dans le dsert; et vos enfants patront quarante annes dans le
dsert, et porteront la peine de vos infidlits, jusqu ce que vos
cadavres soient tous tombs dans le dsert. De mme que vous
avez mis quarante jours explorer le pays, vous porterez la peine
de vos iniquits quarante annes, une anne pour chaque jour; et
vous saurez ce que cest que dtre priv de Ma prsence (Nb
14:31-34).
Les hommes que Mose avait envoys pour explorer le pays et
qui, leur retour, avaient dnigr le pays et incit les enfants
dIsral murmurer contre Mose, ceux-l moururent. Ils furent
frapps dune plaie devant lEternel, pour avoir calomni le pays
que lEternel avait jur Abraham, Isaac et Jacob de leur
donner. Parmi les douze espions envoys en Canaan, seuls Josu
et Caleb restrent en vie, parce quils suivirent pleinement la voie
de lEternel et crurent en Ses promesses.
Lorsque Mose rapporta toutes les paroles de lEternel aux
enfants dIsral, ils furent trs affligs. Cest pourquoi, tt le
lendemain, ils rsolurent de monter sur le sommet de la montagne
pour prendre possession du pays que lEternel leur avait promis.
Mose tenta de les en dissuader, mais ils ne lcoutrent point. Ils
agirent avec tmrit et montrent sur la montagne.
241

Mose cependant resta au camp, ainsi que larche de lalliance.


Alors les Amalcites et les Cananens descendirent des hauteurs
o ils habitaient: ils battirent les enfants dIsral et les taillrent
en pices jusqu Horma.
Ce qui est arriv aux enfants dIsral doit servir
davertissement lEglise de la fin des temps. Ces hommes et ces
femmes, qui avaient vu les prodiges de lEternel en Egypte et
dans le dsert, ne purent entrer dans le pays de Canaan parce
quils ne pouvaient pas se passer de la viande, des poissons et de
lail dEgypte!
Prenons garde ne pas passer ct de la vocation cleste de
Dieu en Christ cause des futilits. Noublions pas que lEnnemi
se sert souvent de petites choses pour priver les hommes de la
gloire de Dieu. Cest pourquoi nous devons continuellement
revoir nos priorits, et faire en sorte que la soumission la
volont du Seigneur prime sur tout le reste.
La rvolte de Kor
Un Lvite nomm Kor entrana trois Rubnites (Dathan,
Abiram et On) sopposer Mose. Ils taient appuys par deux
cent cinquante hommes des enfants dIsral, des chefs de la
communaut et des notables participant aux assembles. Ils
sattrouprent auprs de Mose et dAaron et leur dirent: Cen
est assez! car toute lassemble, tous sont saints, et lEternel est
au milieu deux. Pourquoi vous levez-vous au-dessus de
lassemble de lEternel? (Nb 16:3). Ces hommes rebelles
contestrent le droit exclusif des Lvites de la race dAaron
dexercer le sacerdoce. Lorsque Mose entendit ces reproches, il
tomba sur son visage.
Mose proposa Kor et toute sa troupe de prendre des
brasiers, dy mettre du feu et dy poser du parfum, et de se
prsenter le lendemain devant lEternel. Et il ajouta: Celui que
lEternel choisira, cest celui qui sera saint. Cen est assez,
enfants de Lvi! (v. 7b).
Mose envoya appeler Dathan et Abiram, mais ils refusrent de
242

venir et accusrent Mose de les avoir fait sortir dun trs bon
pays pour les faire mourir au dsert. Mose fut trs irrit de leur
rponse et dit lEternel: Naie point gard leur offrande. Je ne
leur ai pas mme pris un ne, et je nai fait de mal aucun deux
(Nb 16:15).
Kor, ainsi que les deux cent cinquante personnes qui le
soutenaient, prirent chacun leur brasier; ils y mirent du feu et y
posrent du parfum, et vinrent se placer lentre de la tente
dassignation. Et Kor convoqua toute lassemble dIsral contre
Mose. Cest alors que la gloire de lEternel apparut toute
lassemble. LEternel dit Mose et Aaron de se sparer des
enfants dIsral, afin quIl les consume en un seul instant.
Mais Mose et Aaron tombrent sur leur visage, et supplirent
lEternel de ne pas Sirriter contre lassemble cause du pch
dun seul homme. Alors lEternel ordonna Mose de dire aux
enfants dIsral de sloigner de lendroit o habitaient Kor,
Dathan et Abiram. Dathan et Abiram sortirent et se tinrent
lentre de leurs tentes, avec leurs femmes, leurs fils et leurs
petits-enfants.
Mose se leva et dit toute lassemble dIsral: A ceci vous
connatrez que lEternel ma envoy pour faire toutes ces choses,
et que je nagis pas de moi-mme. Si ces gens meurent comme
tous les hommes meurent, sils subissent le sort commun tous
les hommes, ce nest pas lEternel qui ma envoy; mais si
lEternel fait une chose inoue, si la terre ouvre sa bouche pour les
engloutir avec tout ce qui leur appartient, et quils descendent
vivants dans le sjour des morts, vous saurez alors que ces gens
ont mpris lEternel (Nb 16:28-30).
A peine Mose avait-il fini de parler que la terre se fendit et
souvrit sous les pieds de Dathan et dAbiram qui furent engloutis
avec leurs familles, de mme que les partisans de Kor et tous
leurs biens. Ils descendirent vivants dans le sjour des morts avec
tout ce qui leur appartenait. La terre les recouvrit et ils disparurent
du milieu de lassemble dIsral.
Tous les enfants dIsral qui taient autour deux senfouirent
lorsquils entendirent leurs cris, car ils craignaient que la terre les
243

engloutisse eux aussi. Un feu sortit dauprs de lEternel et


consuma les deux cent cinquante partisans de Kor qui offraient
le parfum. Il y eut quatorze mille sept cents personnes qui
moururent de cette plaie, sans compter ceux qui taient morts
cause de Kor.
Sur lordre de lEternel, le sacrificateur Elazar prit les brasiers
dairain de ceux qui avaient t brls vifs et en fit des lames pour
couvrir lautel. Cest un souvenir pour les enfants dIsral, afin
quaucun tranger la race dAaron ne sapproche pour offrir du
parfum devant lEternel et ne soit comme Kor et comme sa
troupe, selon ce que lEternel avait dclar par Mose (Nb
16:40).
Quiconque nie que Jsus-Christ est le Sauveur du monde
conteste la prrogative que lEternel a octroye au Souverain
Sacrificateur de la Nouvelle Alliance. Il subira un chtiment pire
encore: il sera jet dans ltang de feu et de souffre, qui est la
seconde mort (Ap 20:15; 21:27). Tel est lavertissement que le
Saint-Esprit adresse aux hommes de toutes les gnrations.
Les eaux de Meriba
Toute la communaut des enfants dIsral arriva dans le dsert
de Tsin au cours du premier mois, et sinstalla Kads. Cest l
que mourut Marie, sur de Mose et dAaron, et quelle fut
enterre. Comme le peuple manquait deau, ils se soulevrent
contre Mose et Aaron. Ceux-ci sloignrent de lassemble; ils
se rendirent lentre de la tente dassignation et y tombrent sur
leur face.
Alors la gloire de lEternel leur apparut. LEternel dit Mose:
Prends la verge, et convoque lassemble, toi et ton frre Aaron.
Vous parlerez en leur prsence au rocher, et il donnera ses eaux;
tu feras sortir pour eux de leau du rocher, et tu abreuveras
lassemble et leur btail (Nb 20:8).
Mose et Aaron convoqurent lassemble en face du rocher, et
Mose leur dit: Ecoutez donc, rebelles! Est-ce de ce rocher que
nous vous ferons sortir de leau? (v. 10). Puis il frappa deux
244

reprises le rocher avec sa verge. De grandes quantits deau en


jaillirent, et les enfants dIsral purent sy dsaltrer, ainsi que
leurs troupeaux.
Toutefois, Mose ne suivit pas la lettre les instructions que
lEternel lui avait donnes. Il posa une question que lEternel ne
lui avait pas demand de poser, et frappa le rocher au lieu de lui
parler. Cest pourquoi lEternel dit Mose et Aaron: Parce que
vous navez pas cru en Moi, pour Me sanctifier aux yeux des
enfants dIsral, vous ne ferez point entrer cette assemble dans le
pays que Je lui donne (Nb 20:12).
Ce sont l les eaux de Meriba (les eaux de la Querelle), o les
enfants dIsral contestrent avec lEternel, qui fut sanctifi en
eux. A cause de la duret de leur cur, ils firent trbucher Mose,
lhomme de Dieu, selon quil est crit: Ils irritrent lEternel
prs des eaux de Meriba; et Mose fut puni cause deux, car ils
aigrirent son esprit, et il sexprima lgrement des lvres (Ps
106:32-33).
Mort dAaron
De Kads, Mose envoya des messagers au roi dEdom pour
lui demander de permettre aux enfants dIsral de traverser leur
territoire. Mais les Edomites refusrent la requte de Mose, et
vinrent la rencontre dIsral avec une arme nombreuse et
puissante. Alors les enfants dIsral quittrent Kads en prenant
une autre direction, et se rendirent la montagne de Hor, la
frontire dEdom.
Sur lordre de lEternel, Mose prit Aaron et son fils Elazar et
les emmena au sommet de la montagne de Hor. Mose dpouilla
Aaron de ses vtements et en revtit Elazar. Cest l que mourut
Aaron, parce que Mose et lui navaient pas cru en lEternel pour
Le sanctifier aux yeux des enfants dIsral, aux eaux de Meriba.
Lorsque les enfants dIsral virent Mose et Elazar redescendre
seuls de la montagne, ils comprirent quAaron tait mort. Tous les
enfants dIsral le pleurrent pendant trente jours.

245

Le serpent dairain
Aprs que lEternel eut donn aux enfants dIsral la victoire
sur le roi dArad, qui avait combattu Isral et emmen des
prisonniers, le peuple simpatienta en route et parla contre Dieu et
Mose, en disant: Pourquoi nous avez-vous fait monter hors
dEgypte, pour que nous mourions dans le dsert? car il ny a
point de pain, et il ny a point deau, et notre me est dgote de
cette misrable nourriture (Nb 21:5).
Alors lEternel envoya contre eux des serpents venimeux; ils
mordirent un grand nombre dIsralites qui en moururent. Les
enfants dIsral demandrent Mose dintercder en leur faveur
auprs de lEternel. Et Mose pria Dieu pour eux.
LEternel dit Mose: Fais-toi un serpent brlant, et place-le
sur une perche; quiconque aura t mordu, et le regardera,
conservera la vie (v. 8). Mose fit un serpent dairain et le plaa
sur une perche, comme lEternel le lui avait ordonn. Ds lors,
toute personne qui avait t mordue par un serpent et regardait le
serpent dairain avait la vie sauve.
Le serpent dairain tait une image de la mort expiatoire du
Rdempteur sur la croix, comme le Fils de Dieu Lui-mme la
expliqu Nicodme: Et comme Mose leva le serpent dans le
dsert, il faut de mme que le Fils de lhomme soit lev, afin que
quiconque croit en Lui ait la vie ternelle (Jn 3:14-15).
Il est vident que Celui qui gurit la morsure du serpent ancien
nest pas Lui-mme un serpent. En dpeignant le Sauveur sous
les traits dun serpent, le Saint-Esprit montrait que Dieu
chargerait de notre pch Son Fils qui tait sans pch, afin que
nous devenions justice de Dieu en Lui (cf. 2 Co 5:21).
Balaam et Balak
Les enfants dIsral envoyrent des messagers Sihon, roi des
Amorens, pour lui demander la permission de traverser son pays.
Sihon refusa daccorder Isral le droit de passage sur son
territoire, et vint le combattre dans le dsert. Isral frappa les
246

Amorens et sempara de leur pays. Les enfants dIsral


changrent ensuite de direction, et montrent par le chemin de
Basan. Aussitt Og, roi de Basan, et toute son arme vinrent
leur rencontre pour les combattre. Les enfants dIsral battirent
Og, ses fils et toute son arme, sans laisser le moindre survivant,
et ils occuprent son pays.
Une nouvelle tape conduisit les enfants dIsral dans les
plaines de Moab sur la rive orientale du Jourdain. Balak, qui tait
roi de Moab cette poque, apprit tout ce quIsral avait fait aux
Amorens. Les habitants de Moab furent trs effrays en face
dun peuple aussi nombreux, ils furent saisis de terreur en face
des enfants dIsral. Cest pourquoi Balak envoya des messagers
auprs du prophte Balaam, pour lui demander de venir maudire
les enfants dIsral. Attir par lappt du gain, Balaam fit le
dplacement. Mais lEternel mit dans sa bouche des paroles de
bndictions lgard dIsral, ce qui irrita Balak.
Voyant que lEternel refusait de maudire Isral, Balaam incita
Balak se servir des filles des Moabites pour entraner les enfants
dIsral dans lidoltrie (cf. Ap 2:14). Balak suivit son conseil.
Les filles de Moab invitrent les enfants dIsral aux sacrifices de
leurs dieux; et le peuple mangea et se prosterna devant leurs
dieux. Isral sattacha Baal-Peor et la colre de lEternel
senflamma contre lui. LEternel ordonna alors Mose de pendre
les coupables, afin que Sa colre ardente se dtourne dIsral.
Le bon Berger
LEternel rappela Mose que, tout comme son frre Aaron, il
nentrerait pas dans le pays de Canaan, parce quil avait t
rebelle Son ordre aux eaux de Meriba. Il lui ordonna de monter
sur la montagne dAbarim et de regarder le pays quIl allait
donner aux enfants dIsral.
Mose dit lEternel: Que lEternel, le Dieu des esprits de
toute chair, tablisse sur lassemble un homme qui sorte devant
eux et qui entre devant eux, qui les fasse sortir et qui les fasse
entrer, afin que lassemble de lEternel ne soit pas comme des
247

brebis qui nont point de berger (Nb 27:16-17).


LEternel ordonna alors Mose de prendre Josu, homme en
qui rsidait lEsprit, de le placer devant le sacrificateur Elazar et
devant toute lassemble, et de le rendre participant de sa dignit
en lui donnant des ordres sous leurs yeux, afin que les enfants
dIsral lui obissent.
Lorsque Mose demanda lEternel dtablir sur Isral un
homme qui sorte et qui entre devant eux, afin quils ne soient pas
comme des brebis qui nont point de berger, lEternel dsigna
Josu pour lui succder. Pourtant, plusieurs sicles aprs la mort
de Josu, le Seigneur Jsus-Christ fut mu de compassion pour la
foule, parce quelle tait languissante et abattue, comme des
brebis qui nont point de berger (Mt 9:36).
Il en tait ainsi parce quaucun prophte navait russi
donner du repos aux hommes. Cette tche immense ne pouvait
tre accomplie que par le Rdempteur Lui-mme, qui a dit: Je
suis le bon berger. Le bon berger donne sa vie pour ses brebis
(Jn 10:11). LEternel na compltement rpondu la demande de
Mose que lorsquIl a envoy Son Fils dans le monde. Cest Lui le
bon Berger et la vie ternelle. Amen! Amen!
Victoire sur Madian
LEternel donna cet ordre Mose: Venge les enfants dIsral
sur les Madianites; tu seras ensuite recueilli auprs de ton peuple
(Nb 31:2). Mose informa les enfants dIsral que certains dentre
eux devaient prendre leurs armes et marcher contre Madian.
On choisit alors dans les troupes dIsral mille hommes par
tribu, soit un total de douze mille hommes. Mose les envoya au
combat, accompagns du sacrificateur Elazar. Ils attaqurent le
pays de Madian et turent tous les hommes. Ils turent aussi les
cinq rois de Madian, ainsi que Balaam, le prophte cupide. Ils
firent prisonniers les femmes et les enfants des Madianites, et
pillrent tout leur btail.
Mose sirrita contre les commandants de larme lorsquils
revinrent de lexpdition, parce quils avaient pargn les femmes
248

de Madian qui, sur la parole de Balaam, avaient entran les


enfants dIsral linfidlit contre lEternel. Il leur ordonna de
tuer tout mle parmi les petits enfants des Madianites, de mme
que les femmes qui avaient dj partag la couche dun homme.
Tous ceux qui avaient tu un homme, de mme que ceux qui
avaient touch un mort durant le combat, reurent lordre de
camper sept jours hors du camp et de se purifier le troisime et le
septime jour, eux et leurs prisonniers. Le butin fut partag entre
les combattants et le reste de la communaut.
Les dernires paroles de Mose
Mose adressa ce discours tout Isral: Aujourdhui, je suis
g de cent vingt ans, je ne pourrai plus sortir et entrer, et
lEternel ma dit: Tu ne passeras pas ce Jourdain. LEternel, ton
Dieu, marchera Lui-mme devant toi, Il dtruira ces nations
devant toi, et tu ten rendras matre. Josu marchera aussi devant
toi, comme lEternel la dit. LEternel traitera ces nations comme
Il a trait Sihon et Og, rois des Amorens, quIl a dtruits avec
leur pays. LEternel vous les livrera, et vous agirez leur gard
selon tous les ordres que je vous ai donns. Fortifiez-vous et ayez
du courage! Ne craignez point et ne soyez point effrays devant
eux; car lEternel, ton Dieu, marchera Lui-mme avec toi, Il ne te
dlaissera point, Il ne tabandonnera point (Dt 31:2-6).
Puis Mose appela Josu et lui dit en prsence de tous les
enfants dIsral: Fortifie-toi et prends courage, car tu entreras
avec ce peuple dans le pays que lEternel a jur leurs pres de
leur donner, et cest toi qui les en mettras en possession. LEternel
marchera Lui-mme devant toi, Il sera Lui-mme avec toi, Il ne te
dlaissera point, Il ne tabandonnera point; ne crains point, et ne
teffraie point (Dt 31:7-8).
Mose mit par crit la loi de Dieu et la confia aux
sacrificateurs, fils de Lvi, qui portaient larche de lalliance. Il
leur ordonna de lire cette loi devant tout le peuple dIsral tous les
sept ans, lpoque de lanne de relche, la fte des
tabernacles.
249

Puis lEternel ordonna Mose de se prsenter devant la tente


dassignation avec Josu. Et lEternel apparut dans la tente dans
une colonne de nue. Il ordonna Mose dcrire un cantique et
de lenseigner aux enfants dIsral, afin quil tmoigne contre eux
quand les malheurs et la dtresse sacharneraient sur eux pour
avoir pch contre lEternel.
Mort de Mose
Aprs que Mose eut bni les enfants dIsral, Il monta sur le
mont Nebo, au sommet du Pisga, vis--vis de Jricho, selon
lordre que lEternel lui avait donn. Et lEternel lui fit voir le
pays quIl allait accorder aux enfants dIsral. Cest l, sur le
mont Nebo, que mourut Mose, serviteur de lEternel.
Cest alors que lange dchu tenta de semparer du corps de
Mose, parce quil pensa tort quil tait tomb sous son pouvoir,
vu que lEternel ne lui avait pas permis dentrer dans le pays de
Canaan. Mais larchange Michel contesta avec lui, et lui disputa
le corps de Mose. Il ne porta point un jugement injurieux contre
lui. Il lui dit seulement: Que le Seigneur te rprime! (Jude 9).
Le diable dut battre en retraite en entendant ces paroles, car il
savait quil navait aucune chance face au Seigneur Jsus-Christ.
Aprs la capitulation de Satan, lEternel enterra Mose dans la
valle, au pays de Moab, vis--vis de Beth-Peor. Jusqu ce jour,
personne ne sait exactement o se trouve sa tombe. Mose tait
g de cent vingt ans quand il mourut. Pourtant sa vue navait pas
baiss et il tait encore plein de vitalit. Les enfants dIsral le
pleurrent pendant les trente jours que dura son deuil. Josu, fils
de Nun, tait rempli de lEsprit de sagesse, parce que Mose avait
pos les mains sur lui. Les enfants dIsral lui obirent ds lors,
en suivant les ordres que lEternel leur avait transmis par Mose.
Cest de ce Mose quil est crit: Il na plus paru en Isral de
prophte semblable Mose, que lEternel connaissait face face.
Nul ne peut lui tre compar pour tous les signes et les miracles
que Dieu lenvoya faire au pays dEgypte contre Pharaon, contre
ses serviteurs et contre tout son pays, et pour tous les prodiges de
250

terreur que Mose accomplit main forte sous les yeux de tout
Isral (Dt 34:10-12).
A la mort de Mose, le plan de salut de Dieu en Christ avait
considrablement progress. LEternel, le Dieu qui ralise
toujours Ses desseins, avait russi Se faire un peuple par la force
de Son bras, et ce malgr la farouche opposition de lange dchu.
Ce dernier a, plusieurs reprises et de plusieurs manires, tent
de provoquer lextinction des enfants dIsral dans le dsert en
excitant la colre du Tout-Puissant contre eux.
Mais Mose sest chaque fois interpos entre lEternel et Son
peuple rebelle, et a vit le pire en rappelant lEternel la
promesse quIl avait faite Abraham, Isaac et Jacob. Il a ainsi
contribu prserver le dessein ternel de Dieu en Christ. Cest
pourquoi Mose restera dans les mmoires comme le plus grand
prophte dIsral, except Jsus-Christ notre Seigneur, qui est
plus quun prophte.
La succession
Aprs la mort de Mose, lEternel ordonna Josu de traverser
le Jourdain avec tout le peuple, pour entrer dans le pays quIl
avait donn aux enfants dIsral. LEternel lui fit cette promesse:
Tout lieu que foulera la plante de votre pied, Je vous le donne,
comme Je lai dit Mose (Jos 1:3). Et encore: Nul ne tiendra
devant toi, tant que tu vivras. Je serai avec toi, comme Jai t
avec Mose; Je ne te dlaisserai point, Je ne tabandonnerai point.
Fortifie-toi et prends courage, car cest toi qui mettras ce peuple
en possession du pays que Jai jur leurs pres de leur donner
(vv. 5-6).
Puis lEternel rvla Josu le secret de la vraie russite:
Fortifie-toi seulement et aie bon courage, en agissant fidlement
selon toute la loi que Mose, Mon serviteur, ta prescrite; ne ten
dtourne ni droite ni gauche, afin de russir dans tout ce que tu
entreprendras. Que ce livre de la loi ne sloigne point de ta
bouche; mdite-le jour et nuit, pour agir fidlement selon tout ce
qui y est crit; car cest alors que tu auras du succs dans tes
251

entreprises, cest alors que tu russiras. Ne tai-Je pas donn cet


ordre: Fortifie-toi et prends courage? Ne teffraie point et ne
tpouvante point, car lEternel, ton Dieu, est avec toi dans tout ce
que tu entreprendras (Jos 1:7-9).
La logique aurait voulu que lEternel dise Josu: Que ce
livre de la loi ne sloigne point de tes yeux. Au lieu de cela, Il
lui a dit: Que ce livre de la loi ne sloigne point de ta bouche.
Dieu entendait par l que Josu devait sans cesse confesser les
paroles contenues dans le livre de la loi et les mditer jour et nuit,
de sorte que sa conduite soit dicte par des principes moraux
levs. Pour ce faire, Josu devait imprativement apprendre la
loi de Dieu par cur.
Si nous voulons mener une vie chrtienne victorieuse, nous
devons mmoriser la Parole de Dieu et la confesser jour et nuit,
jusqu ce que les penses de Dieu deviennent nos penses, Ses
desseins nos desseins, et Sa volont notre volont. Cet exercice de
la foi est la cl qui donne accs aux ressources illimites de Dieu.
Josu rappela aux Rubnites, aux Gadites et la demi-tribu de
Manass, qui avaient dj reu leur hritage lest du Jourdain
(cf. Nb 32), quils avaient lobligation de traverser le fleuve et
daller aider leurs frres prendre possession de leur hritage,
selon lordre que Mose leur avait donn.
Les intresss rpondirent Josu: Nous ferons tout ce que tu
nous as ordonn, et nous irons partout o tu nous enverras. Nous
tobirons entirement, comme nous avons obi Mose. Veuille
seulement lEternel, ton Dieu, tre avec toi, comme Il a t avec
Mose! Tout homme qui sera rebelle ton ordre, et qui nobira
pas tout ce que tu lui commanderas, sera puni de mort. Fortifietoi seulement, et prends courage! (Jos 1:16-18).
La traverse du Jourdain
Avant la traverse du Jourdain, Josu envoya secrtement deux
hommes avec lordre dexplorer le pays, en particulier la ville de
Jricho. Ces hommes furent accueillis avec bienveillance par une
prostitue nomme Rahab qui, pousse par la foi, les cacha sur le
252

toit de sa maison lorsque des messagers envoys par le roi la


sommrent de livrer les espions isralites qui taient entrs chez
elle.
Rahab dit aux espions quelle savait que lEternel allait livrer
la ville de Jricho aux enfants dIsral, et obtint deux par un
serment quelle et sa famille seraient pargnes lorsque la ville
tomberait. Les deux espions retournrent sains et saufs auprs de
Josu, et lui racontrent tout ce qui leur tait arriv.
Tt le lendemain, Josu et les enfants dIsral quittrent Sittim
et descendirent au bord du Jourdain. Ils sinstallrent l en
attendant le moment de le traverser. Au bout de trois jours, les
officiers parcoururent le camp et ordonnrent aux enfants dIsral
de se mettre en route et de marcher derrire larche de lalliance,
ds quils verraient les sacrificateurs la porter.
Les officiers avertirent le peuple de ne pas trop sapprocher de
larche de lalliance, mais de se tenir une distance denviron un
kilomtre. LEternel dit Josu: Aujourdhui, Je commencerai
tlever aux yeux de tout Isral, afin quils sachent que Je serai
avec toi comme Jai t avec Mose. Tu donneras cet ordre aux
sacrificateurs qui portent larche de lalliance: Lorsque vous
arriverez au bord des eaux du Jourdain, vous vous arrterez dans
le Jourdain (Jos 3:7-8).
Quand les sacrificateurs qui portaient larche arrivrent au
bord du Jourdain et posrent leurs pieds dans leau, le Jourdain
cessa de couler: leau fut arrte comme par une digue, loin en
amont, Adam, ville des environs de Tsarthan. En aval, leau qui
scoule vers la mer Sale disparut compltement. Le peuple put
alors traverser le Jourdain pied sec, vis--vis de Jricho. Les
sacrificateurs qui portaient larche de lalliance restrent dans le
lit dessch du fleuve, jusqu ce que toute la nation ait achev de
passer le Jourdain.
Alors Josu choisit douze hommes, un par tribu, et les envoya
chercher douze pierres dans le lit du Jourdain, lendroit exact o
les sacrificateurs avaient pos leurs pieds. Josu dressa aussi
douze pierres au milieu du Jourdain, lendroit o les
sacrificateurs qui portaient larche avaient pos leurs pieds.
253

Le peuple franchit le Jourdain le dixime jour du premier mois


et campa Guilgal, lest de Jricho. Cest l que, sur lordre de
lEternel, Josu dressa les douze pierres prises dans le Jourdain,
pour quelles servent de tmoignage aux gnrations futures.
Lorsque les rois des Amorens vivant louest du Jourdain, et
les rois des Cananens tablis au bord de la mer Mditerrane
apprirent que lEternel avait assch le Jourdain pour permettre
aux enfants dIsral de le franchir, ils perdirent courage et furent
consterns laspect des enfants dIsral.
En ce temps-l, lEternel ordonna Josu de se faire des
couteaux de pierre et de circoncire la nouvelle gnration. En
effet, tous les garons ns pendant la traverse du dsert navaient
pas t circoncis, contrairement aux hommes de guerre qui
sortirent dEgypte. Mais ces derniers moururent tous dans le
dsert, parce quils navaient point cout la voix de lEternel.
Toute cette gnration de rebelles prit dans le dsert, except
Josu et Caleb, qui avaient pleinement suivi la voie de lEternel.
LEternel dit Josu: Aujourdhui, Jai roul de dessus vous
lopprobre de lEgypte (Jos 5:9b). Cest pourquoi on donna cet
endroit le nom de Guilgal, ce qui signifie roulement. LEcriture
dclare que, lors de la rsurrection de Jsus-Christ, un ange du
Seigneur descendit du ciel, vint rouler la pierre et sassit dessus
(Mt 28:2). Le Saint-Esprit montrait par l que Dieu a roul de
dessus lhumanit lopprobre de la chute originelle, lorsque le
Rdempteur a vaincu la mort. Amen! Amen!
Les enfants dIsral camprent Guilgal et clbrrent la fte
de la Pque le quatorzime jour du mois, au soir, dans la plaine de
Jricho. Ils mangrent du bl du pays le lendemain de la Pque,
des pains sans levain et du grain rti. La manne cessa le
lendemain de la Pque, quand ils mangrent les produits du pays.
Comme Josu tait prs de Jricho, il leva les yeux, et
regarda. Voici, un homme se tenait debout devant lui, son pe
nue dans la main. Il alla vers lui, et lui dit: Es-tu des ntres ou de
nos ennemis? Il rpondit: Non, mais je suis le chef de larme de
lEternel, jarrive maintenant. Josu tomba le visage contre terre,
se prosterna, et lui dit: Quest-ce que mon seigneur dit son
254

serviteur? Et le chef de larme de lEternel dit Josu: Ote tes


souliers de tes pieds, car le lieu sur lequel tu te tiens est saint. Et
Josu fit ainsi (Jos 5:13-15).
Prise de Jricho
Les portes de Jricho taient toutes soigneusement barricades
contre les enfants dIsral: personne ne pouvait entrer, personne
ne pouvait sortir. Sur lordre de lEternel, les enfants dIsral
marchrent autour de la ville de Jricho et en firent le tour une
fois par jour, durant six jours. Mais le septime jour, ils firent le
tour de la ville sept fois.
A la septime fois, quand les sacrificateurs eurent sonn de la
trompette, Josu dit au peuple: Poussez des cris, car lEternel
vous a livr la ville! La ville sera dvoue lEternel par interdit,
elle et tout ce qui sy trouve; mais on laissera la vie Rahab la
prostitue et tous ceux qui seront avec elle dans la maison, parce
quelle a cach les messagers que nous avions envoys. Gardezvous seulement de ce qui sera dvou par interdit; car si vous
preniez de ce que vous aurez dvou par interdit, vous mettriez le
camp dIsral en interdit et vous y jetteriez le trouble. Tout
largent et tout lor, tous les objets dairain et de fer, seront
consacrs lEternel, et entreront dans le trsor de lEternel (Jos
6:16-19).
Ds que le peuple entendit le son de la trompette, il poussa de
grands cris et la muraille scroula. Aussitt, les enfants dIsral
montrent lassaut de la ville, chacun droit devant soi, et sen
emparrent. Ils exterminrent la population de la ville, mais
laissrent la vie sauve Rahab et aux membres de sa famille. Puis
ils livrrent aux flammes la ville et tout ce quelle contenait,
lexception de largent, de lor et des objets dairain et de fer,
quils mirent dans le trsor de la maison de lEternel.
Et Josu jura en ce temps-l, disant: Maudit soit devant
lEternel lhomme qui se lvera pour rebtir cette ville de Jricho!
Il en jettera les fondements au prix de son premier-n, et il en
posera les portes au prix de son plus jeune fils (Jos 6:26).
255

LEternel fut avec Josu, et sa renomme se rpandit dans tout le


pays.
Conqute dA
Les enfants dIsral, ignorant que lEternel Stait dtourn
deux cause dAcan (qui avait commis une infidlit au sujet
des choses dvoues par interdit en prenant sur le butin un
manteau de Schinear, deux cents sicles dargent et un lingot dor
dune livre), envoyrent trois mille hommes seulement pour
conqurir la ville dA.
Mais les hommes dA les mirent en droute: ils turent
environ trente-six dentre eux et les poursuivirent depuis la porte
de la ville jusqu Schebarim. Alors le peuple fut constern et
perdit courage. Josu et les anciens dIsral dchirrent leurs
vtements, se couvrirent la tte de poussire et se prosternrent
jusquau soir le visage contre terre devant larche de lalliance,
parce quIsral avait pris la fuite devant ses ennemis.
LEternel rpondit Josu: Lve-toi, sanctifie le peuple. Tu
diras: Sanctifiez-vous pour demain; car ainsi parle lEternel, le
Dieu dIsral: Il y a de linterdit au milieu de toi, Isral; tu ne
pourras rsister tes ennemis, jusqu ce que vous ayez t
linterdit du milieu de vous (Jos 7:13). Acan fut dmasqu aprs
que Josu eut fait dfiler les enfants dIsral tribu par tribu, la
tribu de Juda famille par famille, la famille de Zrach maison par
maison, et la maison de Zabdi homme par homme.
Josu et les enfants dIsral prirent Acan, largent, le manteau,
le lingot dor, ses fils et ses filles, ses bufs, ses nes, ses brebis,
sa tente et tout ce qui lui appartenait, et les firent monter dans la
valle dAcor. Cest l quils lapidrent Acan et les siens, et
brlrent tous ses biens. Aprs cela, la colre de lEternel sapaisa
et Il donna Isral une grande victoire sur la ville dA.
Ce qui est arriv Isral, cause dAcan, confirme ce que
laptre Paul a dit au sujet de lEglise et des divers membres qui
la composent: Car, comme le corps est un et a plusieurs
membres, et comme tous les membres du corps, malgr leur
256

nombre, ne forment quun seul corps, ainsi en est-il de Christ. [...]


Et si un membre souffre, tous les membres souffrent avec lui; si
un membre est honor, tous les membres se rjouissent avec lui.
Vous tes le corps de Christ, et vous tes ses membres, chacun
pour sa part (1 Co 12:12,26-27).
Puisque nous sommes tous membres du Corps de Christ,
chacun de nous doit prendre garde sa voie, en faisant preuve de
discernement. Il suffit, en effet, quune seule brebis ouvre la porte
pour que le loup pntre dans la bergerie!
Bien-aims, ne donnez pas accs au diable. Croissez dans la
grce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur JsusChrist, en mditant et en mettant en pratique la Parole immuable
de Dieu. Louez le Seigneur par des hymnes et des cantiques, et
demandez-Lui de vous revtir de toutes les armes de lEsprit, afin
de pouvoir tenir ferme contre les ruses du diable (cf. Ep 6:11).
Les Gabaonites
Lorsquils apprirent la nouvelle de la destruction dA, les rois
de toutes les rgions situes louest du Jourdain (les Hthiens,
les Amorens, les Cananens, les Phrziens, les Hviens et les
Jbusiens) sunirent dun commun accord pour combattre
ensemble contre Josu et contre Isral.
Tel ne fut pas le cas des habitants de Gabaon. Conscients du
fait que toute rsistance arme face Isral tait voue lchec,
ils dcidrent de recourir la ruse pour sauver leur peau. Ils se
prsentrent auprs de Josu au camp de Guilgal en portant des
vtements en lambeaux et de vieux souliers raccommods; ils
prtendirent quils venaient dun pays lointain et proposrent aux
enfants dIsral de conclure une alliance avec eux.
Malgr leur rticence, les enfants dIsral ne consultrent point
lEternel au sujet des Gabaonites. Josu conclut avec eux une
alliance de paix leur garantissant la vie sauve, par un serment des
responsables de la communaut. Ce nest que trois jours plus tard,
lorsquils arrivrent dans les villes o vivaient les Gabaonites
(Gabaon, Kephira, Beroth et Kirjath-Jearim), que les enfants
257

dIsral dcouvrirent quils taient en ralit leurs voisins. Mais


ils ne les frapprent point par gard pour lEternel, au nom duquel
les chefs de lassemble avaient fait un serment solennel lors de la
conclusion de lalliance.
Toutefois, les chefs du peuple dcidrent de les employer
couper le bois et puiser de leau pour toute lassemble. Ils
couprent ainsi court aux murmures du peuple, qui digra mal le
fait que lalliance quils avaient conclue avec les Gabaonites les
obligeait leur laisser la vie sauve.
Interrogs par Josu, les Gabaonites dclarrent quils avaient
eu recours la ruse parce quils avaient appris que lEternel avait
ordonn Son serviteur Mose de livrer le pays de Canaan aux
enfants dIsral et den dtruire tous les habitants. Ainsi, les
Gabaonites eurent la vie sauve parce quils prirent la Parole de
lEternel au srieux.
La bataille de Gabaon
LorsquAdoni-Tsdek, roi de Jrusalem, apprit que Josu
stait empar dA et avait compltement dtruit la ville en
agissant envers elle et son roi comme il avait agi envers Jricho et
son roi et que les Gabaonites avaient fait la paix avec les
Isralites et vivaient parmi eux, il eut trs peur, car la ville de
Gabaon tait plus grande que celle dA et ne comptait que de
vaillants soldats. Cest pourquoi Adoni-Tsdek sallia avec les
rois dHbron, de Lakis et dEglon pour frapper les tratres de
Gabaon, qui avaient conclu un accord avec Josu et les enfants
dIsral. Mais les Gabaonites appelrent Josu leur secours.
Aussitt Josu monta de Guilgal avec ses soldats dlite et
toute larme. LEternel lui dit: Ne les crains point, car Je les
livre entre tes mains, et aucun deux ne tiendra devant toi (Jos
10:8). Aprs avoir march toute la nuit depuis Guilgal, Josu et
ses troupes attaqurent les Amorens limproviste.
LEternel les mit en droute devant les enfants dIsral, qui
leur infligrent une terrible dfaite prs de Gabaon, les
poursuivirent sur la monte de Beth-Horon et les battirent jusqu
258

Azka et Makkda. LEternel fit tomber du ciel de grosses


pierres sur les fuyards, si bien quil y eut plus dhommes tus par
les grlons que par lpe des enfants dIsral.
Le jour o lEternel livra les Amorens aux enfants dIsral,
Josu adressa une demande lEternel en prsence dIsral, et dit:
Soleil, arrte-toi sur Gabaon, et toi, lune, sur la valle dAjalon!
(Jos 10:12). Et le soleil sarrta et la lune simmobilisa jusqu ce
que la nation dIsral ait tir vengeance de ses ennemis. Le soleil
sarrta au milieu du ciel et ne se hta pas de se coucher, presque
tout un jour.
Jamais auparavant et jamais depuis lors, il ny eut de jour
semblable celui-l, o lEternel couta la voix dun homme.
Josu excuta les cinq rois vaincus qui staient rfugis dans une
caverne Makkda.
Conqutes dans le midi
Partant de Makkda, Josu et les enfants dIsral se rendirent
Libna, quils attaqurent. LEternel leur livra galement cette ville
et son roi; ils en turent tous les habitants sans laisser aucun
survivant, et traitrent son roi de la mme manire que celui de
Jricho. De Libna, Josu et les enfants dIsral se rendirent
Lakis, prirent position prs de la ville et lattaqurent. LEternel
leur livra Lakis au second jour du combat; ils en turent les
habitants et ne laissrent aucun survivant, comme ils lavaient fait
Libna.
Aprs Lakis, Josu et les enfants dIsral semparrent
successivement dEglon, dHbron et des villes environnantes, de
Debir et des villes environnantes. Ils dvourent ces villes par
interdit, et en turent tous les habitants ainsi que leurs rois. Josu
conquit tout le pays; il battit tous les rois de la rgion
montagneuse, ceux du Nguev, de la plaine ctire et des
contreforts des montagnes.
Il extermina tous les tres vivants sans pargner personne,
selon lordre de lEternel, le Dieu dIsral. Il mena sa conqute de
Kads-Barna Gaza, au sud, jusqu la rgion de Gosen et
259

Gabaon, au nord. Il sempara de tous ces territoires et vainquit


leurs rois en une seule campagne, car lEternel combattait pour
Isral. Ensuite il regagna le camp de Guilgal avec tous les enfants
dIsral.
Bataille de Mrom
Lorsque Jabin, roi de Hatsor, apprit les victoires de Josu, il
envoya des messagers Jobab, roi de Madon, aux rois de
Schimron et dAcschaph, ainsi quaux rois tablis dans la rgion
montagneuse du nord, dans la valle du Jourdain au sud du lac de
Gnsareth, dans la plaine ctire et sur les coteaux de Dor
louest. Il envoya galement des messagers aux Cananens lest
et louest du Jourdain, aux Amorens, aux Hthiens, aux
Phrziens, aux Jbusiens de la rgion montagneuse, et aux
Hviens habitant au pied de lHermon, dans la rgion de Mitspa.
Tous ces rois se mirent en campagne avec des soldats
innombrables, et un grand nombre de chevaux et de chars. Dun
commun accord, ils camprent prs des eaux de Mrom pour
attaquer Isral. En dpit de la menace que cette puissante
coalition faisait peser sur Isral, lEternel dit Josu: Ne les
crains point, car demain, ce moment-ci, Je les livrerai tous
frapps devant Isral. Tu couperas les jarrets leurs chevaux, et tu
brleras au feu leurs chars (Jos 11:6).
Sappuyant sur la Parole de Dieu, Josu et ses soldats
attaqurent leurs ennemis limproviste prs des eaux de Mrom.
LEternel les livra aux enfants dIsral, qui les battirent et les
poursuivirent jusqu Sidon la grande, jusqu Misrephoth-Mam
et jusqu la valle de Mitspa lest. Ils les battirent et ne
laissrent aucun survivant. Josu coupa les jarrets de leurs
chevaux et mit le feu leurs chars, comme lEternel le lui avait
ordonn.
Lissue de cette bataille montre que la Parole de Dieu est la
plus puissante arme offensive de lunivers. Etant donn que tout
ce qui existe a t cr par la Parole (H 11:3), rien ne peut
rsister celui qui sappuie sur les promesses de Dieu rvles
260

dans Sa Parole. Cest Celui qui Sappelle la Parole qui est le


garant de cette vrit immuable (cf. Lc 10:19).
Conqutes dans le nord
A la mme poque, sur le chemin du retour, Josu prit Hatsor,
qui tait autrefois la capitale des royaumes du nord. On tua le roi
de Hatsor et tous ses habitants, et on brla la ville. Josu prit aussi
toutes les villes des rois de la coalition du nord; il les frappa du
tranchant de lpe et les dvoua par interdit, comme lavait
ordonn Mose, serviteur de lEternel. A lexception de Hatsor, les
enfants dIsral ne brlrent aucune des villes situes sur des
collines. Ils gardrent pour eux tout le butin et le btail des villes
conquises, mais ils en turent tous les habitants, selon lordre de
lEternel.
Cest ainsi que Josu sempara de tout ce pays: la rgion
montagneuse, la rgion mridionale, le pays de Gosen, la plaine
ctire, la valle du Jourdain ainsi que la rgion de montagnes et
de plaines du nord. Il vainquit et extermina les rois des rgions
situes entre la montagne dnude proche de Sir, au sud, et BaalGad dans la valle du Liban, au pied de lHermon, au nord.
A lexception de Gabaon, aucune ville ne fit la paix avec
Isral. Car lEternel permit que ces peuples sobstinent attaquer
Isral, afin quIsral les extermine. A la mme poque, Josu
extermina les Anakim qui vivaient dans les montagnes dHbron,
de Debir, dAnab, dans les monts de Juda et dans la montagne
dIsral.
Territoires conqurir
Comme Josu tait devenu vieux, lEternel lui indiqua les
territoires qui restaient conqurir et lui ordonna de les rpartir
entre les neuf tribus et la demi-tribu de Manass, qui navaient
encore rien. Il sagissait des territoires des Philistins et des
Geschuriens, cest--dire la contre cananenne qui stendait du
torrent de Schichor, la frontire gyptienne, jusqu la rgion
261

dEkron, au nord.
Il fallait aussi conqurir le pays des Cananens, depuis Meara,
possession des Sidoniens, jusqu Aphek, la frontire des
Amorens; le pays des Guibliens et tout le Liban vers le soleil
levant, depuis Baal-Gaad, au pied de lHermon, jusqu LeboHamath, ainsi que la rgion situe entre le Liban et MisrephothMam.
Partage du pays de Canaan
Les Rubnites et les Gadites, avec lautre moiti de la tribu de
Manass, avaient dj reu leur hritage lest du Jourdain du
vivant de Mose. La tribu de Lvi fut la seule laquelle Mose ne
donna point dhritage. En effet, ctaient les sacrifices consums
par le feu devant lEternel, le Dieu dIsral, qui constituaient
lhritage des Lvites.
Josu donna quarante-huit villes aux Lvites et un territoire
Caleb, qui stait montr fidle lorsque les espions envoys par
Mose firent leur rapport. Josu rpartit le reste du pays entre les
neuf tribus et la demi-tribu de Manass, qui navaient pas encore
reu de terres en hritage. Cette rpartition se fit par tirage au sort,
comme lEternel lavait ordonn par Mose.
Sur lordre de lEternel, Josu choisit six villes devant servir
de refuge quiconque aurait tu quelquun involontairement, afin
quil puisse chapper au vengeur du sang. Le meurtrier devait
rester dans la ville de refuge jusqu ce quil ait t jug par
lassemble, et jusqu la mort du souverain sacrificateur en
fonction cette poque. Le Saint-Esprit montrait par l que le
Fils de Dieu, qui est le Souverain Sacrificateur de la nouvelle
alliance (H 4:14), librerait les meurtriers involontaires (cest-dire les pcheurs repentants) du poids de la culpabilit par la
vertu de Sa mort expiatoire.
Cest ainsi que lEternel donna Isral tout le pays quIl avait
jur de donner leurs pres; ils en prirent possession et sy
tablirent. LEternel leur accorda du repos tout alentour, comme Il
lavait jur leurs pres; aucun de leurs ennemis ne put leur
262

rsister, et lEternel les livra tous entre leurs mains. De toutes les
bonnes paroles que lEternel avait dites la maison dIsral,
aucune ne resta sans effet: toutes saccomplirent (Jos 21:43-45).
Lautel construit au-del du Jourdain
Aprs avoir aid leurs frres entrer en possession de leur
hritage, les Rubnites, les Gadites et la demi-tribu de Manass
retournrent auprs de leurs familles, dans le pays de Galaad.
Lorsquils arrivrent aux districts du Jourdain qui appartenaient
au pays de Canaan, ils rigrent un autel monumental prs du
Jourdain. Ds que les enfants dIsral lapprirent, ils se runirent
Silo pour attaquer les tribus orientales. Ils craignaient en effet que
lEternel ne punisse tout Isral cause de ces tribus qui,
pensaient-ils, staient loignes de lEternel en exerant le
ministre sacerdotal rserv aux Lvites.
Mais les fils de Ruben, de Gad et de la demi-tribu de Manass
rpondirent aux messagers envoys par les enfants dIsral quils
navaient pas lintention doffrir des sacrifices sur lautel quils
avaient bti. Ils leur expliqurent que cet autel servait tout
simplement de tmoin entre eux et les tribus occidentales, afin
que les descendants de celles-ci ne disent pas un jour leurs
enfants quils nont point de part lEternel. Cette explication
satisfit les enfants dIsral, qui remercirent Dieu. Cest ainsi
quune guerre fratricide fut vite. Le dialogue et lhumilit firent
chec au plan de lange dchu.
Exhortation de Josu
Longtemps aprs que lEternel eut donn du repos Isral en
le dlivrant de tous les ennemis qui lentouraient, Josu, qui tait
devenu trs vieux, convoqua tous les enfants dIsral, y compris
leurs anciens, leurs chefs et leurs officiers. Il leur promit que
lEternel chasserait devant eux les nations cananennes restes
parmi eux, et les exhorta ne pas se mler elles. Il leur ordonna
de ne pas prononcer le nom des dieux de ces nations, et de ne pas
263

lutiliser dans leurs serments. Puis il leur adressa cet


avertissement:
Si vous vous dtournez et que vous vous attachez au reste
de ces nations qui sont demeures parmi vous, si vous vous
unissez avec elles par des mariages, et si vous formez
ensemble des relations, soyez certains que lEternel, votre
Dieu, ne continuera pas chasser ces nations devant vous;
mais elles seront pour vous un filet et un pige, un fouet
dans vos cts et des pines dans vos yeux, jusqu ce que
vous ayez pri de dessus ce bon pays que lEternel, votre
Dieu, vous a donn (Jos 23:12-13).
Notez que du vivant de Mose, Dieu avait dfendu aux enfants
dIsral de prononcer le nom des dieux trangers (cf. Ex 23:13) et
leur avait donn cet ordre: Tu craindras lEternel, ton Dieu, tu
Le serviras, et tu jureras par Son nom (Dt 6:13).
Tout observateur averti aura remarqu que les docteurs dIsral
ont, par superstition, banni le nom de lEternel (Yahv) du culte
judaque, tout en maintenant le nom des dieux trangers dans
lAncien Testament. Ils firent exactement le contraire de ce que
Dieu avait ordonn par Ses serviteurs Mose et Josu. Leur
manque de discernement a permis lange dchu docculter le
nom de lEternel, qui est une tour forte (Pr 18:10).
Infidlit du peuple dIsral
Les enfants dIsral commirent une infidlit lgard de
lEternel: ils permirent certains peuples de demeurer dans le
pays de Canaan et de cohabiter avec eux. Alors un envoy de
lEternel vint de Guilgal Bokim, et dit:
Je vous ai fait monter hors dEgypte, et Je vous ai amens
dans le pays que Jai jur vos pres de vous donner. Jai
dit: Jamais Je ne romprai Mon alliance avec vous; et vous,
vous ne traiterez point alliance avec les habitants de ce
264

pays, vous renverserez leurs autels. Mais vous navez point


obi Ma voix. Pourquoi avez-vous fait cela? Jai dit alors:
Je ne les chasserai point devant vous; mais ils seront vos
cts, et leurs dieux vous seront un pige (Jg 2:1-3).
Lorsque lenvoy de lEternel eut adress ces paroles aux
enfants dIsral, ceux-ci se mirent pleurer. Ils donnrent ce
lieu le nom de Bokim, ce qui signifie les Pleureurs, et y
offrirent des sacrifices lEternel. Puis Josu renvoya le peuple,
et les enfants dIsral allrent chacun dans son hritage pour
prendre possession du pays.
Lordre de lEternel de tuer tous les peuples qui habitaient le
pays de Canaan peut paratre cruel et barbare. Mais il nen est pas
ainsi. En effet, lEternel savait que lange dchu utiliserait les
dieux des Cananens pour garer les enfants dIsral, afin de faire
chouer Son plan de salut en Christ. Etant donn que les
Cananens navaient nullement lintention dabandonner leurs
idoles, lEternel avait parfaitement le droit dexiger leur
extermination. La sagesse et la justice recommandaient de
sacrifier quelques idoltres impnitents, pour viter que
lhumanit tout entire ne prisse. Seul le diable et ses suppts
mettront des objections.
Mort de Josu
Josu runit toutes les tribus dIsral Sichem et convoqua les
anciens, les juges et les officiers dIsral. Il leur rappela comment
lEternel avait pris leur pre Abraham de lautre ct de
lEuphrate, comment Il lavait fait parcourir tout le pays de
Canaan et lui avait donn Isaac. Il leur rappela aussi comment
lEternel les avait dlivrs de la servitude dEgypte, et leur avait
donn possession du pays de Canaan en expulsant les nations qui
lhabitaient.
Puis Josu exhorta les enfants dIsral craindre lEternel,
Le servir avec intgrit et fidlit, et faire disparatre du milieu
deux les dieux que leurs anctres avaient servis en Msopotamie
265

et en Egypte. Pour conclure, il leur dit: Et si vous ne trouvez pas


bon de servir lEternel, choisissez aujourdhui qui vous voulez
servir, ou les dieux que servaient vos pres au del du fleuve, ou
les dieux des Amorens dans le pays desquels vous habitez. Moi
et ma maison, nous servirons lEternel (Jos 24:15).
Les enfants dIsral rpondirent quils serviraient lEternel,
leur Dieu, Celui qui les avait dlivrs de la maison de la servitude
en oprant de grands prodiges sous leurs yeux. Josu les avertit
quils nauraient pas la force de servir lEternel, le Dieu saint et
jaloux, et quaprs leur avoir fait du bien, lEternel viendrait les
consumer sils transgressaient Ses commandements.
Et il ajouta: Vous tes tmoins contre vous-mmes que cest
vous qui avez choisi lEternel pour Le servir (Jos 24:22a).
Nous en sommes tmoins rpondirent-ils. Alors Josu leur
ordonna dter les dieux trangers du milieu deux; il fit une
alliance avec eux et leur donna des lois et des ordonnances.
Josu dressa, comme tmoin contre les enfants dIsral, une
grande pierre sous le chne qui tait lendroit consacr
lEternel, et dit tout le peuple: Voici, cette pierre servira de
tmoin contre nous, car elle a entendu toutes les paroles que
lEternel nous a dites; elle servira de tmoin contre vous, afin que
vous ne soyez pas infidles votre Dieu (Jos 24:27). Puis il
congdia lassemble, et chacun retourna dans son hritage.
Aprs ces choses, Josu, serviteur de lEternel, mourut lge
de cent dix ans. On lenterra dans le territoire quil avait eu en
partage, Thimnath-Srach, dans la montagne dEphram, au
nord de la montagne de Gaasch.
Du vivant de Josu, le dessein ternel de Dieu en Christ entra
dans une nouvelle phase lorsque lEternel ralisa la promesse
quIl avait faite Abraham, Isaac et Jacob de donner leurs
descendants le pays de Canaan en possession perptuelle.
Une fois de plus, lEternel Sest rvl comme le Dieu qui
ralise toujours Ses desseins, selon quil est crit: Les desseins
de lEternel subsistent toujours, et les projets de Son cur, de
gnration en gnration (Ps 33:11; comp. Es 46:10-11)
266

Chapitre 7

La nouvelle gnration
Instruis lenfant selon la voie quil doit suivre; et quand
il sera vieux, il ne sen dtournera pas
(Proverbes 22:6).
LorsquIl apparut Abraham avant la destruction de Sodome
et Gomorrhe, lEternel dit: Cacherai-Je Abraham ce que Je vais
faire?... Abraham deviendra certainement une nation grande et
puissante, et en lui seront bnies toutes les nations de la terre. Car
Je lai choisi, afin quil ordonne ses fils et sa maison aprs lui
de garder la voie de lEternel, en pratiquant la droiture et la
justice, et quainsi lEternel accomplisse en faveur dAbraham les
promesses quIl lui a faites... (Gn 18:17-19).
La raison que lEternel a voque pour mettre Abraham dans la
confidence de Son dessein concernant Sodome et Gomorrhe est
rvlatrice de Sa volont ternelle: tre en communion avec Son
peuple, de gnration en gnration. LEternel a confirm cette
vrit immuable lors de lappel de Mose: Tu parleras ainsi aux
enfants dIsral: LEternel, le Dieu de vos pres, le Dieu
dAbraham, le Dieu dIsaac et le Dieu de Jacob, menvoie vers
vous. Voil Mon nom pour lternit, voil Mon nom de
gnration en gnration (Ex 3:15).
Il tait impratif que le Dieu dAbraham soit aussi le Dieu de
ses descendants, et que ceux-ci respectent les clauses de lalliance
que lEternel avait conclue avec le patriarche. Cest cette
condition seulement que Dieu pouvait raliser, sans violer la
justice, les promesses quIl avait faites Abraham, notamment
celle de bnir toutes les familles de la terre par la postrit
dAbraham (cest--dire Christ). Cest pourquoi lEternel exhorta
maintes reprises les enfants dIsral enseigner Ses voies
leurs enfants, de sorte quils ne violent pas Son alliance. Il leur
267

donna cet ordre par lintermdiaire de Mose:


Et ces commandements, que Je te donne aujourdhui,
seront dans ton cur. Tu les inculqueras tes enfants, et tu
en parleras quand tu seras dans ta maison, quand tu iras en
voyage, quand tu te coucheras et quand tu te lveras. Tu les
lieras comme un signe sur tes mains, et ils seront comme
des fronteaux entre tes yeux. Tu les criras sur les poteaux
de ta maison et sur tes portes (Dt 6:6-9).
Comme il fallait sy attendre, lange dchu ne se priva pas
dattaquer le maillon faible du plan de Dieu. Ne pouvant atteindre
lEternel, le Dieu Trs-Haut, lEnnemi sacharna sur lhomme, ce
mortel naturellement port au mal. Il conut un plan
machiavlique visant rompre le cordon ombilical qui reliait
lEternel Son peuple dIsral: lalliance de Dieu avec Abraham.
Son plan fonctionna si bien que la nouvelle gnration ne marcha
pas sur les traces de la gnration de Mose et de Josu, selon
quil est crit:
Toute cette gnration fut recueillie auprs de ses pres, et
il sleva aprs elle une autre gnration, qui ne connaissait
point lEternel, ni ce quIl avait fait en faveur dIsral. Les
enfants dIsral firent alors ce qui dplat lEternel, et ils
servirent les Baals. Ils abandonnrent lEternel, le Dieu de
leurs pres, qui les avait fait sortir du pays dEgypte, et ils
allrent aprs dautres dieux dentre les dieux des peuples
qui les entouraient; ils se prosternrent devant eux, et ils
irritrent lEternel. Ils abandonnrent lEternel, et ils
servirent Baal et les Astarts (Jg 2:10-13).
Comment une telle tragdie a-t-elle pu se produire? Do vient
que la nouvelle gnration ne connaissait point lEternel, ni ce
quIl avait fait pour Isral? Dieu navait-Il pas ordonn aux
enfants dIsral denseigner Ses lois et Ses ordonnances leurs
enfants, et de leur parler des prodiges quIl avait oprs en
268

Egypte? Quelle stratgie lange dchu a-t-il adopte pour


empcher le peuple de Dieu de sacquitter de son devoir?
Les enfants dIsral ont commis lerreur que beaucoup de
chrtiens commettent aujourdhui: ils se sont cr une vie
routinire programme par lhomme, oubliant que seul lEsprit de
Dieu peut rvler lhomme ce que Dieu attend de lui et lui
donner la force de faire Sa volont. Ayant ainsi perdu la vision des
ralits clestes, ils ont rendu Dieu un culte empreint
dhypocrisie.
Le dfi de la rdemption
La colre de lEternel senflamma contre Isral. Il les livra
entre les mains de pillards qui les pillrent, Il les vendit
entre les mains de leurs ennemis dalentour, et ils ne purent
plus rsister leurs ennemis. Partout o ils allaient, la main
de lEternel tait contre eux pour leur faire du mal, comme
lEternel lavait dit, comme lEternel le leur avait jur. Ils
furent ainsi dans une grande dtresse (Jg 2:14-15).
Lattaque porte par lange dchu fit de terribles dgts. La
justice et la droiture de Dieu Lobligrent permettre des
nations paennes dasservir Son peuple, si bien que lexistence
dIsral tait menace. Tout comme au dsert, lange dchu misa
sur la saintet de Dieu pour provoquer lextinction du peuple
dIsral. Mais cette fois encore, la grce de Dieu Lui vint en aide:
LEternel suscita des juges, afin quils les dlivrassent de la main
de ceux qui les pillaient (Jg 2:16).
LEnnemi ne dposa pas les armes pour autant. A chaque fois
que lEternel suscitait un juge pour dlivrer Son peuple, le Malin
attendait patiemment la mort du juge avant de porter une nouvelle
attaque. Les enfants dIsral oubliaient les bienfaits de lEternel et
se corrompaient de nouveau. La colre de lEternel senflammait
alors contre Son peuple, et Il permettait que ses ennemis le
dominent. Et lorsque les enfants dIsral gmissaient sous le joug
de leurs ennemis, lEternel avait piti deux et leur suscitait un
269

librateur.
Cette situation montre que Dieu na pas choisi la facilit pour
sauver lhumanit. Dans Son infinie sagesse, Il a dcid de faire
participer lhomme au processus de salut, plutt que de le sauver
malgr lui. Lon se fait aisment une ide de la difficult que
reprsentait la rdemption de lhomme quand on ralise que Dieu
respecte scrupuleusement le libre arbitre de lhomme, tandis que
le diable sen sert pour dresser lhomme contre Dieu.
La guerre sans rmission que se livrent le bien et le mal entra
dans une nouvelle phase, quand Dieu lia Son plan de salut au
destin du peuple quIl Stait fait. Car, pour raliser Son dessein
ternel en Christ, Dieu devait dsormais veiller ce que le feu de
lalliance quIl avait conclue avec Abraham reste allum jusqu
la venue du Rdempteur.
Pour teindre ce feu, lange dchu mit au point une stratgie
redoutable visant corrompre les enfants dIsral en les incitant
se prostituer avec les dieux des nations. Le sort de lhumanit tout
entire dpendait de la capacit de lEsprit de Dieu contenir
cette nouvelle menace...
Les juges
Face lopinitret de Son peuple, lEternel Se mit en colre et
dit: Puisque cette nation a transgress Mon alliance que Javais
prescrite ses pres, et puisquils nont point obi Ma voix, Je
ne chasserai plus devant eux aucune des nations que Josu laissa
quand il mourut. Cest ainsi que Je mettrai par elles Isral
lpreuve, pour savoir sils prendront garde ou non de suivre la
voie de lEternel, comme leurs pres y ont pris garde (Jg 2:2022).
LEternel laissa dans le pays de Canaan les nations que Josu
navait pas chasses pour deux raisons: dune part, pour permettre
nouvelle gnration dapprendre faire la guerre, dautre part,
pour prouver les enfants dIsral, afin de savoir si oui ou non ils
suivraient la voie quIl leur avait prescrite.
Chaque enfant de Dieu doit, un moment ou un autre,
270

apprendre le maniement des armes spirituelles, et cela dautant


plus que la bataille finale approche. Puisque nous ne pouvons
rester neutres dans la guerre qui oppose le bien et le mal, Dieu
permet, quand cest ncessaire, que ladversit nous force sortir
de lapathie spirituelle et revtir les armes de lEsprit.
Othniel
Les enfants dIsral irritrent lEternel en servant les Baals et
les idoles. La colre de lEternel senflamma contre eux, et
lEternel les livra au roi de Msopotamie, auquel ils furent
asservis pendant huit ans. Ils crirent alors lEternel, qui leur
envoya pour les librer Othniel. LEsprit de lEternel fut sur
Othniel: il partit en guerre, et lEternel lui donna la victoire sur le
roi de Msopotamie. Le pays fut en repos pendant les quarante
annes quOthniel resta la tte dIsral. Puis Othniel mourut.
Ehud
Les enfants dIsral firent de nouveau ce qui dplat
lEternel. Cest pourquoi lEternel dressa contre eux Eglon, roi de
Moab. Eglon sallia aux Ammonites et aux Amalcites, et se mit
en marche pour attaquer Isral. Ils battirent Isral et semparrent
de la ville des palmiers. Les enfants dIsral furent soumis au roi
Eglon pendant dix-huit ans. Ils crirent lEternel, qui leur
envoya un librateur, Ehud, un homme gaucher, de la tribu de
Benjamin.
Ehud se rendit auprs dEglon pour lui offrir un prsent de la
part des enfants dIsral. Il dit Eglon quil dsirait lui confier un
secret entre quatre yeux, et le roi de Moab ordonna ses
serviteurs de les laisser seuls. Ehud profita du moment o il resta
seul avec Eglon pour lassassiner; il se rendit ensuite Sera.
Arriv l-bas, il sonna de la trompette dans la montagne
dEphram et mena les enfants dIsral au combat. Ils battirent
environ dix mille hommes de Moab. Et le pays fut en repos
pendant quatre-vingts ans.
271

Dbora et Barak
Aprs la mort dEhud, les enfants dIsral firent de nouveau ce
qui dplat lEternel. Et lEternel les livra Jabin, roi de
Canaan, dont Sisera tait le chef de larme. Jabin, qui avait neuf
cents chars de fer, opprima durement les enfants dIsral pendant
vingt ans. Ceux-ci crirent lEternel. Cest alors que la
prophtesse Dbora, qui tait juge en Isral, envoya appeler Barak
et lui dit:
Nest-ce pas lordre qua donn lEternel, le Dieu dIsral?
Va, dirige-toi sur le mont Thabor, et prends avec toi dix
mille hommes des enfants de Nephthali et des enfants de
Zabulon; Jattirerai vers toi, au torrent de Kison, Sisera,
chef de larme de Jabin, avec ses chars et ses troupes, et Je
le livrerai entre tes mains (Jg 4:6-7).
Barak dit Dbora quil nirait au combat que si elle venait
avec lui. Dbora lui rpondit: Jirai bien avec toi; mais tu nauras
point de gloire sur la voie o tu marches, car lEternel livrera
Sisera entre les mains dune femme (Jg 4:9). Barak convoqua
dix mille hommes de Zabulon et de Nephtali Kdesch; ils
marchrent sa suite, et Dbora partit avec lui. Ds que Sisera
apprit que Barak stait dirig sur le mont Thabor, il mena ses
neuf cents chars de fer et tous ses hommes Haroscheth-Gom.
Puis, de l, ils se rendirent au torrent de Kison.
Sur lordre de Dbora, Barak descendit du mont Thabor la
tte de ses dix mille hommes. Il se lana lattaque et lEternel
mit en droute devant lui Sisera, tous ses chars et toutes ses
troupes. Sisera descendit de son char et senfuit pied. Barak
poursuivit les chars et larme jusqu Haroscheth-Gom: toute
larme de Sisera tomba sous le tranchant de lpe, sans quil en
reste un seul homme.
De son ct, Sisera alla se rfugier dans la tente de Jal,
femme de Hber, car il y avait paix entre Jabin et la maison de
Hber. Jal cacha Sisera sous la couverture et lui donna boire
272

quand il eut soif. Mais ds que Sisera tomba dans un profond


sommeil, Jal sapprocha doucement de lui et lui transpera la
tte avec un pieu de la tente.
Quand Barak arriva chez Jal, il dcouvrit Sisera tendu mort
sur le sol, le pieu dans la tempe. En ce jour, Dieu humilia Jabin,
roi de Canaan, devant les enfants dIsral. Ceux-ci sacharnrent
de plus en plus contre Jabin et russirent finalement le tuer. Et le
pays fut en repos pendant quarante ans.
Gdon
Les enfants dIsral firent de nouveau ce qui dplat
lEternel, et lEternel les livra aux Madianites pendant sept ans.
Ils se retirrent dans les ravins des montagnes, dans les cavernes
et sur les rochers fortifis pour chapper aux Madianites. Car
ceux-ci montaient avec les Amalcites et les fils de lOrient pour
dtruire les productions du pays jusqu Gaza, ne laissant en
Isral ni vivres, ni bufs, ni nes. Les enfants dIsral furent
plongs dans une telle misre par les Madianites quils crirent
lEternel.
Cest alors que lange de lEternel apparut Gdon, qui
battait du fromage au pressoir pour le mettre labri de Madian.
Lange de lEternel dit Gdon: LEternel est avec toi, vaillant
hros! (Jg 6:12b). Gdon ne crut pas que lEternel tait avec
Isral, cause de tous les malheurs qui leur taient arrivs.
Mais lEternel Se tourna vers lui et lui dit: Va avec cette force
que tu as, et dlivre Isral de la main de Madian; nest-ce pas Moi
qui tenvoie? (Jg 6:14). Le Saint-Esprit montre ici que Dieu ne
nous demande jamais limpossible. Sa volont ternelle est que
nous Le servions du mieux que nous pouvons, tout en Le laissant
Se charger des fardeaux que nos fragiles paules ne peuvent
porter (cf. 1 Co 15:58; 1 P 5:7).
Gdon demanda lange de lEternel de lui accorder la faveur
de lattendre, jusqu ce quil apporte son offrande et la place
devant lui. Lange de lEternel lui dit de poser sur le rocher la
chair du chevreau et les pains sans levain quil avait apports, et
273

de rpandre le jus (sang) par-dessus. Puis lange de lEternel


toucha la chair et les pains sans levain avec lextrmit de son
bton. Il sleva alors du rocher un feu qui consuma la chair et les
pains sans levain. Gdon btit l un autel lEternel, et lappela
lEternel paix.
A travers loffrande de Gdon, le Saint-Esprit nous montre
comment rendre Dieu un culte qui Lui soit agrable. Avant
toutes choses, tous les compartiments de notre vie et de notre
ministre doivent reposer sur le Rocher (cest--dire JsusChrist). Cela implique que nous devons marcher dans la saintet:
do la prsence des pains sans levain.
Afin de ne pas tomber dans le lgalisme religieux, nous devons
tirer notre justice de luvre expiatoire du Fils de Dieu: do la
prsence du jus (sang). Et telle une offrande, notre vie ne peut
tre dune agrable odeur Dieu que si elle est consume par
le feu du Saint-Esprit, puisque le Rdempteur Lui-mme Sest
offert Dieu comme une offrande de bonne odeur par lEsprit
ternel (H 9:14). Or le Saint-Esprit nous a t donn par le
Schilo, le Dtenteur lgitime du bton souverain (cf. Gn 49:10;
Jn 1:29-34).
Les Madianites, les Amalcites et les fils de lOrient se
rassemblrent, traversrent le Jourdain et installrent leur camp
dans la plaine de Jizrel. Revtu de lEsprit de lEternel, Gdon
sonna de la trompette pour appeler les hommes du clan dAbizer
le suivre. Il envoya des messagers dans tout Manass, dans
Aser, dans Zabulon et dans Nephtali, et les hommes de ces tribus
vinrent se joindre lui. Cest l que Gdon demanda lEternel
un signe en se servant dune toison, pour savoir si lEternel
voulait vraiment dlivrer Isral par sa main (cf. Jg 6:36-40).
Aprs que Gdon et ses troupes eurent pris position prs de la
source de Harod le camp des Madianites tait plus au nord, dans
la plaine, vers la colline de Mor , lEternel dit Gdon: Le
peuple que tu as avec toi est trop nombreux pour que Je livre
Madian entre ses mains; il pourrait en tirer gloire contre Moi, et
dire: Cest ma main qui ma dlivr. Publie donc ceci aux oreilles
du peuple: Que celui qui est craintif et qui a peur sen retourne et
274

sloigne de la montagne de Galaad (Jg 7:2-3a). Vingt-deux


mille hommes parmi le peuple sen retournrent, et il en resta dix
mille.
Aprs cette premire slection, lEternel ordonna Gdon de
rduire encore le nombre des combattants en faisant descendre le
peuple au bord du torrent, pour y sparer ceux qui laperaient leau
avec la langue de tous ceux qui se mettraient genoux pour boire.
Cest ainsi que lEternel retint trois cents hommes, ceux qui
laprent leau en la portant la bouche avec leur main. Tout le
reste du peuple retourna chacun chez soi.
LEternel dit Gdon de descendre dans le camp des
Madianites pour couter ce quils diraient, afin que ses mains
soient fortifies. Gdon sy rendit la nuit, et surprit un homme en
train de raconter le songe quil avait eu son camarade. Ce
dernier linterprta comme un prsage annonant que lEternel
avait livr Madian entre les mains de Gdon (cf. Jg 7:13-14).
Lorsque Gdon eut entendu le rcit du songe et son
explication, il se prosterna, puis revint au camp dIsral et dit:
Levez-vous, car lEternel a livr entre vos mains le camp de
Madian (Jg 7:15). Il divisa ses hommes en trois groupes, et leur
remit des trompettes, des cruches vides et des flambeaux placer
dans les cruches. Il leur ordonna de faire exactement ce quil
ferait ds quil aborderait le camp, cest--dire de sonner de la
trompette tout autour du camp et de dire: Pour lEternel et pour
Gdon!
Peu avant minuit, Gdon et son groupe de trois cents hommes
arrivrent la limite du camp, comme on venait de placer les
gardes. Ils sonnrent de la trompette et brisrent les cruches quils
avaient la main. Ils saisirent les flambeaux de la main gauche et
les trompettes de la main droite, et scrirent: Epe pour
lEternel et pour Gdon! Et ils restrent chacun sa place
autour du camp.
Mais, dans le camp, tout le monde se mit courir, pousser
des cris et prendre la fuite. Les trois cents hommes sonnrent
encore de la trompette, et lEternel fit sentre-tuer tous les
Madianites dans le camp. Les rescaps furent rattraps et
275

excuts. On tua aussi les deux rois de Madian.


Quand les hommes dIsral proposrent Gdon de dominer
sur eux, il leur rpondit: Je ne dominerai point sur vous, et mes
fils ne domineront point sur vous; cest lEternel qui dominera sur
vous (Jg 8:23). Gdon demanda chacun deux de lui donner
les anneaux quils avaient eus pour butin. Les anneaux dor que
lon remit Gdon pesaient prs de vingt kilos. Gdon en fit un
phod et le plaa dans sa ville, Ophra, o il devint lobjet des
prostitutions de tout Isral; et il fut un pige pour Gdon et pour
sa maison.
Bien-aims, prenons garde ce quil ne nous arrive pas la
mme chose qu Gdon. Aprs avoir servi lEternel avec
loyaut et bravoure, et aprs avoir humblement refus de dominer
sur le peuple de Dieu, Gdon sest risqu sur un terrain qui
ntait pas le sien: le sacerdoce. Il sest fabriqu une idole qui est
devenue un pige pour sa maison et pour tout Isral. Son initiative
partait certes dune bonne intention, mais elle na rien produit de
bon parce quelle tait contraire la Parole de Dieu. A trop
vouloir servir Dieu en suivant son instinct, on finit par se
retrouver dans lantre du serpent ancien.
Madian fut humili devant les enfants dIsral et ne leva plus
la tte. Et le pays fut en repos pendant quarante ans, aussi
longtemps que vcut Gdon. Ce dernier eut soixante-dix fils, car
il eut de nombreuses femmes. Sa concubine qui tait Sichem lui
enfanta un fils, quil appela Abimlec. Gdon mourut aprs une
heureuse vieillesse; on lenterra dans le spulcre de Joas, son
pre, Ophra.
Abimlec, le roi maudit
Aprs la mort de Gdon, les enfants dIsral se prostiturent
de nouveau aux Baals, et prirent Baal-Berith pour leur dieu. Ils ne
se souvinrent point de lEternel, leur Dieu, qui les avait dlivrs
de la main de tous les ennemis qui les entouraient. Et ils ne
montrrent aucun attachement pour la maison de Gdon, dit
Jerubbaal, aprs tout le bien quil avait fait Isral.
276

Abimlec demanda aux frres de sa mre de plaider sa cause


auprs des habitants de Sichem, pour quils daignent ltablir
leur tte. Les habitants de Sichem se laissrent convaincre par les
arguments dAbilmec, qui leur dit quils avaient plus gagner
tre domins par leur propre frre que par les soixante-dix fils de
Gdon. Abimlec se rendit dans la maison de son pre, Ophra,
et tua tous ses frres. Seul Jotham, le plus jeune dentre eux, en
rchappa, car il stait cach. Tous les habitants de Sichem et
toute la population de Millo se rassemblrent et proclamrent
Abimlec roi, prs du chne plant dans Sichem.
Quand Jotham en fut inform, il monta au sommet du mont
Garizim et raconta tout ce monde runi une parabole illustrant la
monte au trne dAbimlec (cf. Jg 9:8-15). Il conclut par ces
mots: Si cest de bonne foi et avec intgrit quen ce jour vous
avez agi envers Jerubbaal et sa maison, eh bien! quAbimlec
fasse votre joie, et que vous fassiez aussi la sienne! Sinon, quun
feu sorte dAbimlec et dvore les habitants de Sichem et la
maison de Millo, et quun feu sorte des habitants de Sichem et de
la maison de Millo et dvore Abimlec! (Jg 9:19-20). Aprs
avoir dit cela, Jotham senfuit et alla se rfugier Bera.
Aprs quAbimlec eut domin sur Isral pendant trois ans,
Dieu envoya un mauvais esprit entre Abimlec et les habitants de
Sichem, qui lui furent infidles. Abimlec attaqua la ville, sen
empara et tua tout le peuple qui sy trouvait. A cette nouvelle, tous
les habitants de la tour de Sichem allrent se rfugier dans la
forteresse de la maison du dieu Berith. Abimlec et ses hommes
incendirent la forteresse et les gens qui sy trouvaient. Ainsi
prirent tous les habitants de la tour de Sichem, environ mille,
hommes et femmes.
Puis Abimlec attaqua Thbets et sen empara. Tous les
habitants de la ville, hommes et femmes, allrent se rfugier dans
la tour forte qui tait au milieu de la ville. Abimlec attaqua la
tour et sapprocha de la porte pour mettre le feu au btiment. Mais
une femme lui jeta un morceau de meule sur la tte et lui brisa le
crne. Abimlec demanda au jeune homme qui portait ses armes
de lachever avec son pe, afin quon ne dise pas de lui quil a
277

t tu par une femme.


Mme face la mort, Abimlec ne se repentit pas des uvres
de ses mains; il se proccupa davantage de sa rputation postmortem que du salut de son me. Aussi mourut-il de la mort des
mchants. Cest ainsi que Dieu fit retomber sur Abimlec le mal
quil avait commis lgard de son pre en tuant ses soixante-dix
fils. Dieu fit galement subir aux habitants de Sichem les
consquences de leur grande mchancet. Les maldictions que
Jotham avait prononces sur eux tous se ralisrent ainsi.
Thola et Jar
Aprs la mort dAbimlec, Thola, de la tribu dIssacar, se leva
pour dlivrer Isral. Il habitait Schamir, dans la montagne
dEphram. Il fut juge en Isral pendant vingt-trois ans, puis il
mourut et fut enterr Schamir. Jar, le Gaadite, lui succda et fut
juge en Isral pendant vingt-deux ans. Puis Jar mourut et fut
enterr Kamon.
Jepht
Les enfants dIsral firent de nouveau ce qui dplat
lEternel: ils servirent les Baals et les Astarts, ainsi que les dieux
des Syriens, des Sidoniens, des Moabites, des Ammonites et des
Philistins. Ils abandonnrent lEternel et ne Le servirent plus. La
colre de lEternel senflamma alors contre les enfants dIsral, et
Il les livra aux Philistins et aux Ammonites. Ceux-ci les
opprimrent cette anne-l et pendant dix-huit ans. Les enfants
dIsral crirent lEternel, et lEternel leur rpondit:
Ne vous ai-Je pas dlivrs des Egyptiens, des Amorens,
des fils dAmmon, des Philistins? Et lorsque les Sidoniens,
Amalek et Maon, vous opprimrent, et que vous crites
Moi, ne vous ai-Je pas dlivrs de leurs mains? Mais
vous, vous Mavez abandonn, et vous avez servi dautres
dieux. Cest pourquoi Je ne vous dlivrerai plus. Allez,
278

invoquez les dieux que vous avez choisis; quils vous


dlivrent au temps de votre dtresse! (Jg 10:11-14).
Le Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob a dit vrai quand Il a
dclar: Cest Moi, Moi qui suis lEternel, et hors Moi il ny a
point de sauveur (Es 43:11). Tournons donc nos regards vers
Lui, sachant que nous ne pouvons venir Lui que par Son Fils
Jsus-Christ (cf. Jn 14:6). Celui qui veut tre secouru par Dieu,
au temps de la dtresse, doit marcher avec le Fils de Dieu quand
tout va bien dans sa vie. Cest le seul moyen de sassurer
lintervention salvifique du Tout-Puissant.
Les enfants dIsral confessrent leurs pchs lEternel et Le
supplirent de les dlivrer. Ils trent les dieux trangers du
milieu deux et servirent lEternel, qui fut touch des maux
dIsral. Les Ammonites se rassemblrent et camprent Galaad.
Alors les habitants de Galaad, ainsi que leurs chefs, dcidrent
que lhomme qui engagerait le combat contre les Ammonites
serait leur chef. Les anciens de Galaad allrent chercher Jepht au
pays de Tob, et lui proposrent dtre leur chef et de les mener au
combat.
Or Jepht tait aussi fils de Galaad, n dune autre femme,
dune prostitue. Ses frres avaient refus quil hrite avec eux et
lavaient chass. Mais les anciens de Galaad russirent le
convaincre de ravaler sa rancur et de dominer sur eux. Aprs
son investiture, Jepht envoya des messagers au roi des
Ammonites pour lui demander pourquoi il voulait faire la guerre
Isral. Le roi des Ammonites rpondit quIsral, quand il sortit
dEgypte, stait empar de son pays, depuis lArnon jusquau
Jabbok et au Jourdain. Et il exigea quIsral lui rende ces
territoires.
Jepht lui rappela le parcours que les enfants dIsral avaient
suivi, aprs leur sortie du pays dEgypte, pour lui montrer quils
ne staient empars des territoires des Amorens quaprs que
leur roi, Sihon, les eut attaqu. Il lui rappela aussi quIsral
possdait ces territoires depuis trois cents ans, et quaucun roi
navait contest avec lui ce sujet. Mais le roi des Ammonites
279

ncouta point les paroles que Jepht lui fit dire.


LEsprit de lEternel fut sur Jepht. Quand il alla combattre les
Ammonites, il fit ce vu lEternel: Si Tu livres entre mes
mains les fils dAmmon, quiconque sortira des portes de ma
maison au-devant de moi, mon heureux retour de chez les fils
dAmmon, sera consacr lEternel, et je loffrirai en holocauste
(Jg 11:30-31). Jepht marcha contre les Ammonites et lEternel
les lui livra. Il remporta une clatante victoire et sempara de
vingt villes. Les Ammonites furent humilis et durent alors se
soumettre aux enfants dIsral.
Lorsque Jepht retourna dans sa maison Mitspa, ce fut sa
fille unique qui sortit sa rencontre, en dansant au rythme des
tambourins. Malgr la peine quil prouva, Jepht sacquitta du
vu quil avait fait lEternel: il Lui consacra son unique enfant.
Si Jepht a prouv de la peine en consacrant sa fille unique
lEternel, le Dieu damour, pouvez-vous imaginer ce que Dieu a
prouv en livrant Son Fils unique des pcheurs impies? Bienaims, que la gratuit du salut ne nous fasse pas oublier le prix
infiniment lev que Dieu a d payer pour nous racheter (cf. 1 Co
6:20; 7:23; 1 P 1:18-20).
Les hommes dEphram voulurent tuer Jepht parce quil tait
all combattre les Ammonites sans eux, bien quils eussent refus
de le secourir lorsquil leur avait demand de laide. Mais Jepht
rassembla tous les hommes de Galaad et battit les Ephramites.
Quarante-deux mille hommes dEphram perdirent la vie en ce
temps-l. Jepht fut juge en Isral pendant six ans, puis il mourut
et fut enterr en Galaad.
Ibtsan, Elon et Abdon
Aprs Jepht, Ibtsan de Bethlhem fut juge en Isral. Il eut
trente fils et trente filles, quil maria avec des trangers. Il fut juge
en Isral pendant sept ans, puis il mourut et fut enterr
Bethlhem. Aprs lui, Elon de Zabulon fut juge en Isral pendant
dix ans. Puis il mourut et fut enterr Ajalon, dans le territoire de
Zabulon. Aprs lui, Abdon fut juge en Isral. Il eut quarante fils et
280

trente petits-fils qui montaient soixante-dix nons. Puis il mourut


et fut enterr Pirathon, dans le territoire dEphram, sur la
montagne des Amalcites.
Samson
Les enfants dIsral firent de nouveau ce qui dplat
lEternel. Cest pourquoi lEternel les livra aux Philistins pendant
quarante ans. Un ange apparut la femme de Manoach, le Danite,
et lui dit: Voici, tu es strile, et tu nas point denfants; tu
deviendras enceinte, et tu enfanteras un fils. Maintenant prends
bien garde, ne bois ni vin ni liqueur forte, et ne mange rien
dimpur. Car tu vas devenir enceinte et tu enfanteras un fils. Le
rasoir ne passera point sur sa tte, parce que cet enfant sera
consacr Dieu ds le ventre de sa mre; et ce sera lui qui
commencera dlivrer Isral de la main des Philistins (Jg 13:35).
La femme de Manoach enfanta un fils quelle appela Samson.
Lenfant grandit et fut bni par Dieu. Et lEsprit de lEternel
commena lagiter Machan-Dan, entre Tsora et Eschthaol.
Cest ainsi quil choisit une femme parmi les filles des Philistins,
Thimna, et dit ses parents de la demander en mariage pour lui.
Ses parents dsapprouvrent son choix, parce quils ignoraient
que cela venait de lEternel. En effet, Samson cherchait une
occasion de dispute de la part des Philistins.
Quand Samson et ses parents partirent pour Thimna, un jeune
lion rugissant vint la rencontre de Samson. Alors lEsprit de
lEternel saisit Samson et, de ses mains nues, il dchira le lion
comme sil sagissait dun simple chevreau. Il ne raconta pas son
exploit ses parents. Il alla sentretenir avec la femme philistine,
qui lui plut. Lorsque Samson retourna Thimna quelques jours
plus tard pour lpouser, il fit un dtour pour aller voir le cadavre
du lion. Il trouva un essaim dabeilles et du miel dans la carcasse
de lanimal. Il prit du miel et en mangea; il en donna aussi ses
parents, sans leur dire sa provenance.
Samson offrit un festin de mariage, lorsque son pre se rendit
281

chez la femme philistine: ctait la coutume des jeunes gens. En


voyant Samson, les Philistins choisirent trente jeunes gens pour
lui tenir compagnie. Et l Samson leur proposa cette devinette:
De celui qui mange est sorti ce qui se mange, et du fort est sorti
le doux (Jg 14:14a)
Les jeunes gens se mirent daccord avec Samson pour quil
leur donne trente chemises et trente vtements de rechange, sils
trouvaient la rponse de la devinette dans les sept jours. Dans le
cas contraire, ils sengagrent donner Samson trente chemises
et trente vtements de rechange.
Comme ils ne trouvaient pas la rponse, les Philistins dirent
la femme de Samson: Persuade ton mari de nous expliquer
lnigme; sinon, nous te brlerons, toi et la maison de ton pre.
Cest pour nous dpouiller que vous nous avez invits, nest-ce
pas? (Jg 14:15). La femme de Samson pleura auprs de lui
pendant les sept jours du festin, et il lui expliqua la devinette le
septime jour. Elle communiqua aussitt la solution ses
compatriotes.
Le septime jour, avant le coucher du soleil, les gens de la ville
vinrent dire Samson: Quoi de plus doux que le miel, et quoi de
plus fort que le lion? (Jg 14:18a). Il leur rpondit: Si vous
naviez pas labour avec ma gnisse, vous nauriez pas dcouvert
mon nigme (v. 18b). Alors lEsprit de lEternel saisit Samson,
et il se rendit Askalon. Il y tua trente hommes, prit leurs
vtements et les donna ceux qui avaient trouv la rponse de la
devinette. Puis, rempli de colre, il retourna chez son pre. On
donna sa femme lun de ses compagnons, avec lequel il tait li.
Quand Samson apprit ce quil tait advenu de sa femme, il
captura trois cents renards, les attacha deux deux par la queue et
fixa un flambeau chaque paire de queues. Puis il alluma les
flambeaux et lcha les renards dans les champs de bl des
Philistins. Il embrasa ainsi les tas de gerbes, le bl sur pied et
mme les plantations de vignes et doliviers.
Lorsque les Philistins apprirent que ctait Samson qui avait
caus tous ces dgts, parce quon avait donn sa femme lun de
ses compagnons, ils brlrent vifs la femme et son pre. Alors
282

Samson battit les Philistins, puis il se retira dans la caverne du


rocher dEtam.
Les Philistins vinrent prendre position dans le territoire de
Juda, pour capturer Samson et le traiter comme il les avait traits.
Cest pourquoi trois mille hommes de Juda se rendirent la
caverne du rocher dEtam pour lier Samson et le livrer aux
Philistins. Les hommes de Juda promirent Samson quils ne le
tueraient point, aussi les laissa-t-il le lier avec deux cordes
neuves.
Aussitt que Samson arriva Lchi, les Philistins vinrent sa
rencontre en poussant des cris. Alors lEsprit de lEternel saisit
Samson: les cordes qui liaient ses bras et ses mains devinrent
comme du fin lin brl par le feu, et tombrent.
Il ramassa une mchoire dne frache et sen servit pour tuer
mille hommes. Puis il scria: Avec une mchoire dne, un
monceau, deux monceaux; avec une mchoire dne, jai tu mille
hommes (Jg 15:16). Aprs quoi Samson jeta la mchoire. Et lon
appela ce lieu Ramath-Lchi, ce qui signifie colline de la
Mchoire. Press par la soif, Samson demanda au Dieu qui avait
permis cette grande dlivrance par sa main de lui donner boire.
Dieu fendit la cavit du rocher qui est Lchi, et il en sortit de
leau. Samson but, son esprit se ranima, et il reprit vie.
Nous avons ici une belle illustration de la manire dont les
chrtiens doivent sy prendre dans la lutte qui les oppose aux
puissances des tnbres. Aprs chaque bataille, ils doivent
demander Dieu de les remplir de nouveau de lonction du
Saint-Esprit. Ils pourront alors exprimenter la puissance
rgnratrice de cette promesse: Mais ceux qui se confient en
lEternel renouvellent leur force. Ils prennent le vol comme les
aigles; ils courent, et ne se lassent point, ils marchent, et ne se
fatiguent point (Es 40:31).
Samson partit pour Gaza; il y rencontra une femme prostitue
et entra chez elle. Lorsque les habitants de la ville lapprirent, ils
firent le guet toute la nuit la porte de la ville et se proposrent de
le tuer au point du jour. Mais vers minuit, Samson se leva, il
empoigna les battants de la porte de la ville et les arracha avec les
283

deux montants et le verrou de bois. Il porta le tout sur ses paules


et alla le dposer au sommet de la colline situe en face de la ville
dHbron.
Aprs cela, Samson tomba amoureux dune femme nomme
Delila, qui habitait dans la valle de Sorek. Les princes des
Philistins allrent la voir et lui demandrent de convaincre
Samson de lui dire do lui venait sa force extraordinaire, et avec
quoi il fallait le lier pour le dompter. Ils promirent de lui donner
chacun mille sicles dargent. Attire par lappt du gain, Delila
dcida de trahir Samson. Aussi lui demanda-t-elle do lui venait
sa grande force. Samson lui mentit trois reprises, puis il lui
ouvrit tout son cur et lui dit:
Le rasoir na point pass sur ma tte, parce que je suis
consacr Dieu ds le ventre de ma mre. Si jtais ras,
ma force mabandonnerait, je deviendrais faible, et je serais
comme tout autre homme (Jg 16:17).
Delila comprit que Samson lui avait rvl son secret, et elle
envoya aussitt appeler les princes des Philistins. Puis elle
endormit Samson sur ses genoux et appela un homme qui coupa
ses sept tresses. Elle commena ainsi le dompter, car sa force le
quitta. Alors elle cria: Les Philistins sont sur toi, Samson!
Samson se rveilla comme les autres fois, pensant pouvoir battre
les Philistins assez facilement. Il ne savait pas que lEternel
Stait retir de lui. Les Philistins le saisirent et lui crevrent les
yeux. Ils lemmenrent Gaza, lattachrent avec des chanes
dairain et lobligrent tourner la meule dans la prison.
Lorsque que les cheveux de Samson commencrent pousser,
les princes des Philistins se rassemblrent pour offrir un grand
sacrifice leur dieu Dagon, qui ils attriburent tort le mrite
de leur avoir livr Samson. Comme ils taient dhumeur joyeuse,
ils firent sortir Samson de la prison et il joua devant eux.
Puis, guid par le garon qui le tenait par la main, Samson
toucha les colonnes qui soutenaient le temple. Or le temple tait
rempli de monde: outre les princes des Philistins, il y avait sur le
284

toit environ trois mille personnes, hommes et femmes, qui


regardaient Samson jouer. Alors Samson invoqua lEternel, et dit:
Seigneur Eternel! souviens-Toi de moi, je Te prie; Dieu!
Donne-moi de la force seulement cette fois, et que dun seul
coup je tire vengeance des Philistins pour mes deux
yeux! (Jg 16:28).
Puis il sappuya sur les colonnes qui soutenaient le temple,
lune sa gauche et lautre sa droite, et dit: Que je meure avec
les Philistins! Il se pencha fortement, et le btiment scroula sur
les princes et sur toute la foule qui sy trouvait. Ceux que Samson
fit prir sa mort furent plus nombreux que ceux quil avait tus
pendant sa vie. Ses frres et toute la maison de son pre vinrent
chercher son corps. Ils lenterrrent dans le spulcre de son pre
Manoach, entre Tsorea et Eschthaol. Samson fut juge en Isral
pendant vingt ans.
Temps dincertitude
Aprs la mort de Samson, il y eut un temps o il ny avait ni
roi ni juge en Isral. Chacun faisait alors ce quil voulait. Cest en
ce temps-l quun homme de la montagne dEphram, nomm
Mica, consacra un jeune Lvite venu de Bethlhem, qui lui servit
de prtre.
Mais les Danites enlevrent Mica son prtre, son image
taille et son image en mtal fondu, ainsi que son phod et ses
thraphim. Ils frapprent ensuite les habitants de la ville de Las et
rebtirent la ville. Ils tablirent pour eux limage taille quavait
faite Mica, pendant tout le temps que la maison de Dieu fut Silo.
A la mme poque, un Lvite sjournant lextrmit de la
montagne dEphram prit pour concubine une femme de
Bethlhem de Juda. Celle-ci lui fut infidle et retourna chez son
pre, Bethlhem, o elle resta quatre mois. Accompagn de son
serviteur, le Lvite alla voir sa concubine pour la convaincre de
revenir. Il resta quatre jours chez son beau-pre, puis il partit avec
285

sa concubine le cinquime jour au soir.


Le jour avait beaucoup baiss lorsquils arrivrent en vue de
Jbus. Le serviteur proposa alors son matre daller y passer la
nuit. Mais le Lvite lui rpondit: Nous nentrerons pas dans une
ville dtrangers, o il ny a point denfants dIsral, nous irons
jusqu Guibea (Jg 19:12). Ils continurent donc leur route, et le
soleil se coucha lorsquils arrivrent prs de Guibea. Ils y
entrrent et sassirent sur la place publique, mais personne ne les
invita loger dans sa maison.
Mais un vieillard originaire de la montagne dEphram, qui
revenait de son travail aux champs, aborda le Lvite et linvita
passer la nuit chez lui. Pendant quils se rgalaient, des hommes
de la ville, gens pervers, encerclrent la maison et sommrent le
vieillard de leur livrer son hte pour quils le connaissent.
Le vieillard les supplia de ne pas commettre une telle infamie.
Il leur proposa la place dabuser de sa fille vierge et de la
concubine du Lvite. Mais ces hommes ne voulurent point
lcouter. Alors le Lvite prit sa concubine et la leur amena
dehors. Ils la violrent et abusrent delle toute la nuit jusquau
matin. Le Lvite mit sa concubine sur un ne et retourna chez lui.
Arriv chez lui, il prit un couteau, saisit sa concubine et la
dcoupa membre par membre, quil envoya dans tout le territoire
dIsral. Tous ceux qui virent ces macabres colis dirent: Jamais
rien de pareil nest arriv et ne sest vu depuis que les enfants
dIsral sont monts du pays dEgypte jusqu ce jour; prenez la
chose cur, consultez-vous, et parlez! (Jg 19:30).
Lironie de lhistoire, cest que le Lvite sest rendu dans la
ville de Guibea parce quil la croyait plus sre que Jbus, tant
donn quelle tait habite par des enfants dIsral. Il fut
dsagrablement surpris de voir des hommes appartenant au
peuple de Dieu faire montre dune bassesse digne des impies de
Sodome et Gomorrhe. Il ne doit pas en tre ainsi parmi nous,
bien-aims. Ne soyons pas une occasion de chute pour des frres
que le Seigneur a rachets par Son sang prcieux (cf. Rm 14:15;
1 Co 8:11). Ne mprisons pas cet avertissement du Seigneur:
286

Mais, si quelquun scandalisait un de ces petits qui croient


en Moi, il vaudrait mieux pour lui quon suspendt son
cou une meule de moulin, et quon le jett au fond de la
mer (Mt 18:6).
Tous les enfants dIsral se runirent comme un seul homme
devant lEternel Mitspa: il y avait quatre cent mille hommes de
pied, habiles manier lpe. Les fils de Benjamin apprirent que
les hommes des autres tribus dIsral taient monts Mitspa. Les
enfants dIsral demandrent au Lvite qui avait dcoup sa
femme de leur expliquer les circonstances dans lesquelles ce
crime avait t commis.
Aprs avoir entendu le rcit du Lvite, les enfants dIsral
dcidrent de prendre dans toutes les tribus dix hommes sur cent,
cent sur mille, et mille sur dix mille. Ils les chargrent daller
chercher des provisions pour les troupes qui iraient attaquer la
ville de Guibea, pour la punir de lacte infme quelle avait
commis en Isral. Toutes les tribus dIsral envoyrent des
messagers vers toutes les familles de Benjamin pour leur
demander de livrer les hommes qui avaient abus de la concubine
du Lvite, afin quils les fassent mourir.
Mais les Benjamites refusrent de livrer les coupables. Ils
firent la guerre leurs frres, les enfants dIsral, et leur
infligrent de lourdes pertes deux reprises. Mais lEternel les
livra aux enfants dIsral lors de la troisime bataille. Les enfants
dIsral turent ce jour-l vingt-cinq mille cent hommes de
Benjamin, et mirent le feu toutes les villes de la rgion. Ils se
rendirent ensuite Bthel, et pleurrent devant Dieu parce quune
tribu dIsral tait sur le point de disparatre.
Les enfants dIsral prouvrent des remords au sujet de leurs
frres, et dcidrent de trouver des femmes aux rescaps de
Benjamin afin de conserver leur tribu. Mais ils ne pouvaient leur
donner leurs filles en mariage, puisquils avaient jur: Maudit
soit celui qui donnera une femme un Benjamite! (Jg 21:18).
Or, les enfants dIsral avaient aussi jur de faire mourir
quiconque ne monterait pas lassemble de lEternel Mitspa.
287

Lorsquils firent le dnombrement du peuple, ils dcouvrirent


quaucun des habitants de Jabs en Galaad ne stait rendu au
camp o avait lieu lassemble. Ils envoyrent alors douze mille
hommes contre eux. Ces hommes frapprent du tranchant de
lpe tous les hommes de Jabs, avec les femmes et les enfants,
et ne laissrent la vie sauve qu quatre cents jeunes filles vierges.
Ces dernires furent donnes pour femmes aux rchapps de
Benjamin.
Comme il ny avait pas assez de femmes pour les Benjamites,
les enfants dIsral leur proposrent de se mettre en embuscade
dans les vignes, lors de la fte annuelle de lEternel clbre
Silo, et denlever les filles qui sortiraient pour danser. Ainsi firent
les Benjamites: ils enlevrent autant de femmes quil leur fallait
parmi les filles qui dansaient Silo, et les emmenrent. Ils sen
retournrent dans leur territoire, reconstruisirent leurs villes et sy
tablirent. Les enfants dIsral quittrent lassemble et
retournrent chacun dans sa tribu et dans sa famille.
Cest ainsi que lEternel empcha lange dchu de faire une
brche dans lhritage quIl avait donn Abraham, Isaac et
Jacob, en dpit du serment insens que les enfants dIsral avaient
fait. LEternel savait, en effet, que Satan nen serait pas rest l
sil avait russi dcimer la tribu de Benjamin. Rconfort par
cette victoire, il aurait tout mis en uvre pour retrancher la tribu
de Juda, afin danantir dfinitivement le plan de salut de Dieu en
Christ.
Ruth, la Moabite
Du temps des juges, une famine survenue dans le pays poussa
un homme de Bethlhem de Juda, nomm Elimlec, partir avec
sa femme Naomi et ses fils Machlon et Kiljon, pour faire un
sjour dans le pays de Moab. Aprs la mort dElimlec, Naomi
resta seule avec ses deux fils, qui pousrent deux femmes
moabites; lune delles sappelait Orpa, lautre Ruth. Au bout de
dix ans, Machlon et Kiljon moururent leur tour. Naomi resta
seule, prive de ses enfants et de son mari.
288

Ds que Naomi apprit que lEternel avait visit Son peuple


dIsral et lui avait donn du pain, elle se prpara quitter le pays
de Moab avec ses deux belles-filles. Elles partirent ensemble pour
retourner au pays de Juda. Mais, en chemin, Naomi changea
davis et demanda ses belles-filles de retourner chez elles. Elle
leur expliqua quelle tait trop vieille pour avoir des fils qui
pourraient les pouser. Orpa finit par cder aux instances de
Naomi, mais Ruth sattacha elle. Naomi demanda alors Ruth
de faire comme sa belle-sur et de retourner chez elle. Mais Ruth
lui rpondit:
Ne me presse pas de te laisser, de retourner loin de toi! O
tu iras jirai, o tu demeureras je demeurerai; ton peuple
sera mon peuple, et ton Dieu sera mon Dieu; o tu mourras
je mourrai, et jy serai enterre. Que lEternel me traite dans
toute Sa rigueur, si autre chose que la mort vient me
sparer de toi! (Ru 1:16-17).
Quand Naomi vit que Ruth tait dcide laccompagner, elle
cessa dinsister et elles allrent ensemble jusqu Bethlhem. Un
jour, Ruth sen alla glaner des pis dans le champ de Boaz, un
homme riche et puissant, qui tait de la famille dElimlec, le
dfunt mari de Naomi. Cest ainsi que Ruth et Boaz firent
connaissance. Ils se marirent et eurent un fils quils appelrent
Obed. Obed fut le pre dIsa, pre de David. Dans Matthieu 1:1,
lEsprit nous montre les implications de la persvrance de Ruth:
Gnalogie de Jsus-Christ, fils de David, fils dAbraham.
LEcriture tablit donc de manire formelle que Ruth, la
Moabite, devint lanctre du Seigneur Jsus-Christ, lorsquelle
enfanta un fils Boaz. On ne ralise le caractre exceptionnel du
lien reliant Ruth au Rdempteur qu la lumire de ce que Dieu
dit Mose: LAmmonite et le Moabite nentreront point dans
lassemble de lEternel, mme la dixime gnration et
perptuit, parce quils ne sont pas venus au-devant de vous avec
du pain et de leau, sur le chemin, lors de votre sortie dEgypte, et
parce quils ont fait venir contre toi prix dargent Balaam, fils
289

de Beor, de Pethor en Msopotamie, pour quil te maudisse (Dt


23:3-4).
Sil est un fait que Ruth tait doffice exclue de lassemble de
lEternel, en raison de son appartenance ethnique, il nen reste pas
moins quelle a t rintgre par la foi, lorsquelle a dclar que
le peuple de Naomi serait son peuple et le Dieu de Naomi son
Dieu. Le Saint-Esprit montrait par l que le Seigneur JsusChrist, dont une Moabite devint lanctre par la foi, donnerait
aux non-Juifs qui confesseraient Son nom le pouvoir de devenir
enfants de Dieu, concitoyens des saints, gens de la maison de
Dieu (cf. Jn 1:12; Ep 2:19).
Samuel
A Ramatham-Tsophim, dans la montagne dEphram, vivait
un homme appel Elkana. Il avait pous deux femmes, Anne et
Pennina; Pennina avait des enfants, mais Anne nen avait pas.
Chaque anne, Elkana montait de sa ville Silo pour y adorer
lEternel des armes et Lui offrir un sacrifice. Le jour o il offrait
son sacrifice, il donnait des portions Pennina et chacun de ses
enfants; mais Anne, il donnait une potion double, car il laimait
beaucoup, bien que lEternel ne lui ait pas donn denfants.
Chaque fois quAnne montait la maison de lEternel, Pennina
lui prodiguait des mortifications pour la porter sirriter de ce que
lEternel lavait rendue strile. Anne pleurait alors et ne mangeait
point. Elkana la consolait en lui disant quil valait pour elle mieux
que dix fils.
Afflige, Anne pria lEternel en pleurant chaudes larmes.
Elle fit un vu en disant: Eternel des armes! si Tu daignes
regarder laffliction de Ta servante, si Tu Te souviens de moi et
noublies point Ta servante, et si Tu donnes Ta servante un
enfant mle, je le consacrerai lEternel pour tous les jours de sa
vie, et le rasoir ne passera point sur sa tte (1 S 1:11).
Le sacrificateur Eli tait assis prs du montant de la porte du
temple au moment o Anne priait. Comme elle pria longuement,
290

Eli observa sa bouche: il vit ses lvres remuer mais nentendit


aucun son, car elle priait intrieurement. Eli pensa dabord
quAnne tait ivre, mais elle lui expliqua quelle avait pri
longtemps parce que son cur dbordait de chagrin. Alors Eli lui
dit: Va en paix, et que le Dieu dIsral exauce la prire que tu
Lui as adresse! (1 S 1:17).
LEternel Se souvint dAnne et lui donna un fils. Elle lui donna
le nom de Samuel, car, dit-elle, je lai demand lEternel (v.
20). Lorsquelle eut sevr lenfant, et bien quil ft encore jeune,
elle lamena dans la maison de lEternel Silo. Aprs avoir offert
un sacrifice, Anne et Elkana conduisirent leur enfant auprs du
sacrificateur Eli. Aprs cela, Elkana retourna chez lui Rama;
mais le jeune Samuel demeura Silo et fut au service de lEternel
devant le sacrificateur Eli.
Les fils dEli
Les fils dEli taient des pervers qui ne connaissaient point
lEternel. Ils se rendirent coupables devant lEternel en violant les
ordonnances quIl avait prescrites Mose concernant les
sacrificateurs. Lorsque quelquun offrait un sacrifice, ils piquaient
dans la chaudire, dans le chaudron, dans la marmite ou dans le
pot, et prenaient la viande quon faisait cuire, avant que le
sacrifice ne soit achev. Et mme ils exigeaient quon leur donne
de la viande crue avant que la graisse ne soit brle. Cest ainsi
quils mprisaient les offrandes de lEternel.
Alors un homme de Dieu vint annoncer Eli que lEternel
avait rejet sa maison, parce quil navait rien fait pour mettre un
terme la conduite irresponsable de ses fils. Eli stait, en effet,
content de dire ses fils que leurs agissements taient mauvais.
Il aurait cependant d les rprimer, voire les relever de leurs
fonctions, puisquils ntaient revenus de leur mauvaise voie.
Eli ne la pas fait, cest pourquoi lEternel lui reprocha davoir
honor ses fils plus que Lui. Lhomme de Dieu annona Eli que
ses deux fils, Hophni et Phines, mourraient le mme jour et que
291

lEternel Stablirait un sacrificateur fidle, qui agirait selon Son


cur et Son me.
Quant Samuel, il continuait grandir; il tait agrable
lEternel et aux hommes et servait lEternel sous la surveillance
dEli. Or la parole de lEternel tait rare en ce temps-l, et les
visions ntaient pas frquentes. Aussi Samuel crut-il que ctait
Eli qui lappelait quand lEternel lui apparut. Et il courut vers Eli.
Comme cela se rpta trois reprises, Eli comprit que ctait
lEternel qui appelait lenfant. Il dit donc Samuel: Va, couchetoi; et si lon tappelle, tu diras: Parle, Eternel, car Ton serviteur
coute (1 S 3:9). LEternel appela Samuel comme les autres fois.
Samuel rpta ce quEli lui avait conseill de dire. Alors lEternel
dit Samuel:
Voici, Je vais faire en Isral une chose qui tourdira les
oreilles de quiconque lentendra. En ce jour Jaccomplirai
sur Eli tout ce que Jai prononc contre sa maison; Je
commencerai et Jachverai. Je lui ai dclar que Je veux
punir sa maison perptuit, cause du crime dont il a
connaissance, et par lequel ses fils se sont rendus
mprisables, sans quil les ait rprims. Cest pourquoi Je
jure la maison dEli que jamais le crime de la maison
dEli ne sera expi, ni par des sacrifices ni par des
offrandes (1 S 3:11-14).
Samuel resta couch jusquau matin, puis il alla ouvrir les
portes de la maison de lEternel. Il craignait de raconter sa vision
Eli. Mais Eli insista tellement que Samuel lui raconta tout sans
rien cacher.
Samuel devint grand. LEternel tait avec lui, si bien
quaucune des paroles quil prononait de Sa part ne restait sans
effet. Cest ainsi que tout Isral, depuis Dan jusqu Beer-Schba,
reconnut que Samuel tait tabli prophte de lEternel. LEternel
continua apparatre Silo: cest l quIl Se rvlait Samuel
pour lui faire connatre Sa parole, et Samuel transmettait cette
parole tout Isral.
292

Larche ne fait pas lalliance


Un jour, les enfants dIsral se mirent en campagne pour
combattre les Philistins. Ces derniers se rangrent en bataille
contre Isral, et le combat sengagea. Les Philistins battirent les
enfants dIsral et leur turent environ quatre mille hommes.
Cest alors que les anciens dIsral et le peuple envoyrent
chercher larche de lalliance de lEternel Silo. Les deux fils
dEli, Hophni et Phines, accompagnrent larche de lalliance de
Dieu.
Lorsque larche entra dans le camps, tout Isral poussa de
grands cris de joie, si bien que le retentissement de ces cris fut
entendu des Philistins. Quand les Philistins apprirent que larche
de lalliance tait arrive dans le camp des Hbreux, ils eurent trs
peur et pensrent que les dieux dIsral allaient leur infliger le
mme traitement quaux Egyptiens. Mais ils se ressaisirent trs
vite et livrrent bataille. Isral essuya une terrible dfaite: trente
mille hommes (dont les fils dEli) moururent, et larche de
lalliance fut prise par les Philistins.
Les enfants dIsral senfuirent chacun dans sa tente. Le mme
jour, un rchapp de la tribu de Benjamin vint annoncer la
mauvaise nouvelle Silo. Toute la ville poussa des cris en
apprenant ce qui tait arriv. Le Benjamite informa Eli que ses
enfants taient morts et que larche de lalliance avait t prise par
les Philistins.
Au moment o le messager mentionna larche de lalliance,
Eli, qui tait assis sur son sige, tomba la renverse; il se brisa la
nuque et mourut. Il tait alors g de quatre-vingt-dix-huit ans. Il
fut juge en Isral pendant quarante ans.
La belle-fille dEli tait enceinte et prs daccoucher.
Lorsquelle apprit que les Philistins staient empars de larche
de lalliance et que son beau-pre Eli et son mari Phines taient
morts, elle se courba et accoucha car les douleurs la surprirent.
Elle appela lenfant I-Kabod, en disant: La gloire est bannie
dIsral! Ctait une allusion la prise de larche de lalliance et
la mort de son beau-pre et de son mari.
293

Les enfants dIsral apprirent leurs dpens que larche de


lalliance ne valait rien sans le Dieu de lalliance. Elle ne
possdait donc pas de pouvoir aveuglment salvifique. Les
rachets de lAgneau doivent se garder de prter un pouvoir
quelconque la croix. Celui qui se confie dans un crucifix, au lieu
de tourner ses regards vers le Crucifi, subira la mme dsillusion
que les enfants dIsral. Si nous ne nous attachons pas au
Seigneur Jsus-Christ, pour Le servir dans la justice et dans la
droiture, la Bible mme ne nous sera daucune utilit!
LEternel, lIncomparable
Aprs stre empars de larche de Dieu, les Philistins la
transportrent dEben-Ezer Asdod; ils lintroduisirent dans la
maison de leur dieu Dagon et la placrent ct de sa statue. Le
lendemain, les Asdodiens trouvrent la statue de Dagon tendue la
face contre terre devant larche de lEternel; ils la remirent en
place. Le matin suivant, ils trouvrent la statue tendue la face
contre terre devant larche de lEternel: la tte et les mains de
Dagon taient abattues sur le sol, il ne lui restait que le tronc.
La main de lEternel sappesantit sur les Asdodiens, et Il les
frappa dhmorrodes Asdod et dans son territoire. Les
Asdodiens se plaignirent auprs des princes des Philistins, qui
dcidrent de transfrer larche de Dieu Gath. LEternel frappa
les habitants de Gath, qui se plaignirent leur tour auprs des
princes des Philistins. On envoya alors larche de Dieu Ekron.
Les Ekroniens furent terrifis en apprenant que larche du Dieu
dIsral avait t transporte chez eux. LEternel les frappa et
leurs cris de dtresse montrent jusquau ciel, car ceux qui ne
mouraient pas attrapaient des hmorrodes.
Retour de larche en Isral
Larche de lEternel demeura sept mois dans le pays des
Philistins, puis ils demandrent conseil leurs prtres et leurs
devins pour savoir de quelle manire ils devaient la renvoyer. Les
294

prtres et les devins leur conseillrent de ne pas renvoyer larche


du Dieu dIsral vide, mais de faire un sacrifice de culpabilit
Dieu afin quils soient guris. Ils leur recommandrent doffrir
Dieu cinq objets dor reprsentant des hmorrodes et cinq souris,
daprs le nombre des princes des Philistins.
Suivant les recommandations des prtres et des devins, les
Philistins mirent larche de lEternel sur un char tout neuf attel
deux vaches qui allaitaient et qui navaient jamais port le joug.
Ils placrent dans un coffre, ct de larche, les objets dor
quils donnrent lEternel en offrande pour le pch.
Puis ils laissrent partir larche. Les prtres et les devins
avaient dit aux princes des Philistins: Suivez-la du regard: si elle
monte par le chemin de sa frontire vers Beth-Schmesch, cest
lEternel qui nous a fait ce grand mal; sinon, nous saurons que ce
nest pas Sa main qui nous a frapps, mais que cela nous est
arriv par hasard (1 S 6:9).
Les vaches prirent directement le chemin de Beth-Schmesch
et le suivirent sans se dtourner ni gauche ni droite. Les
princes des Philistins marchrent derrire le char jusqu la
frontire de Beth-Schmesch, puis ils retournrent Ekron.
Quand le char sarrta au champs de Josu de Beth-Schmesch,
on fendit le bois du char et on offrit les vaches en holocauste
lEternel. Les Lvites descendirent larche de lEternel et le coffre
qui contenait les objets dor, et posrent le tout sur une grande
pierre. Les habitants de Beth-Schmesch offrirent en ce jour-l
des holocaustes et des sacrifices lEternel.
Mais lEternel frappa les habitants de Beth-Schmesch, parce
quils avaient regard larche de Dieu. Il frappa soixante-dix
hommes sur cinquante mille, si bien que le peuple fut dans la
dsolation. Craignant de ne pas pouvoir subsister devant lEternel,
le Dieu saint, les gens de Beth-Schmesch demandrent aux
habitants de Kirjath-Jearim de faire monter larche de lEternel
chez eux. Cest ainsi que les habitants de Kirjath-Jearim vinrent
chercher larche et la transportrent dans la maison dAbinadab,
sur la colline. Puis ils consacrrent son fils Elazar comme
gardien de larche de lEternel.
295

Dfaite des Philistins


Cela faisait vingt ans que larche de lalliance avait t
dpose Kirjath-Jearim. Alors toute la maison dIsral poussa
des gmissements vers lEternel. Samuel dit aux enfants dIsral:
Si cest de tout votre cur que vous revenez lEternel, tez du
milieu de vous les dieux trangers et les Astarts, dirigez votre
cur vers lEternel, et servez-Le Lui seul; et Il vous dlivrera de
la main des Philistins (1 S 7:3). Et les enfants dIsral trent du
milieu deux les idoles des dieux Baals et de la desse Astart, et
ils servirent lEternel seul.
Samuel ordonna ensuite: Assemblez tout Isral Mitspa, et je
prierai lEternel pour vous (v. 5). Et les enfants dIsral se
runirent Mitspa. Ils puisrent de leau, la rpandirent sur le sol
devant lEternel et jenrent ce jour-l, en disant: Nous avons
pch contre lEternel! (v. 6). Cest l, Mitspa, que Samuel
jugea le peuple dIsral.
Lorsque les Philistins apprirent que les enfants staient
assembls Mitspa, leurs princes dcidrent de les attaquer. A
cette nouvelle, les enfants dIsral furent effrays et dirent
Samuel: Ne cesse point de crier pour nous lEternel, notre
Dieu, afin quIl nous sauve de la main des Philistins (v. 8).
Samuel prit un tout jeune agneau et loffrit tout entier en
holocauste lEternel. Il cria lEternel pour Isral, et lEternel
lexaua.
Pendant que Samuel offrait lholocauste, les Philistins
sapprochrent pour attaquer Isral. Alors lEternel fit retentir en
ce jour Son tonnerre sur les Philistins et les mit en droute. Les
hommes dIsral sortirent de Mitspa, poursuivirent les Philistins
et les battirent jusquau-dessous de Beth-Car. Samuel prit une
pierre, la dressa entre Mitspa et Schen et lappela du nom dEbenEzer, ce qui veut dire Pierre-du-secours, en disant: Jusquici
lEternel nous a secourus (1 S 7:12b).
Les Philistins furent humilis par cette dfaite. La main de
lEternel fut contre eux tant que vcut Samuel, et ils ne vinrent
plus sur le territoire dIsral. Les villes que les Philistins avaient
296

prises sur Isral, dans la rgion situe entre Ekron et Gath,


retournrent Isral; cette rgion fut ainsi libre de la
domination des Philistins. Et il y eut paix entre Isral et les
Amorens. LEternel manifesta le bras de Sa saintet aux yeux
dIsral et de ses ennemis, et montra que le Dieu de lalliance
ralise toujours Ses desseins, avec ou malgr Son peuple.

297

Chapitre 8

Lhomme selon le cur de Dieu


Jai trouv David, fils dIsa, homme selon Mon cur,
qui accomplira toutes Mes volonts
(Actes 13:22b).
Samuel fut juge en Isral pendant toute sa vie. Chaque anne,
il faisait le tour de Bthel, de Guilgal et de Mitspa pour rendre la
justice dans ces trois villes. Puis il rentrait chez lui, Rama, o il
jugeait les enfants dIsral. Il servit lEternel avec intgrit aux
yeux de tout Isral. Lorsquil devint vieux, il tablit ses fils juges
sur Isral. Mais les fils de Samuel ne marchrent point sur les
traces de leur pre: ils se livraient la cupidit, recevaient des
prsents et prononaient des jugement injustes.
Alors les anciens dIsral se rendirent chez Samuel Rama et
lui demandrent de dsigner un roi pour les gouverner, comme
cela se fait chez tous les peuples. Samuel dsapprouva fortement
cette proposition et pria lEternel.
LEternel lui rpondit: Ecoute la voix du peuple dans tout ce
quil te dira; car ce nest pas toi quils rejettent, cest Moi quils
rejettent, afin que Je ne rgne plus sur eux. Ils agissent ton gard
comme ils ont toujours agi depuis que Je les ai fait monter
dEgypte jusqu ce jour; ils Mont abandonn, pour servir
dautres dieux. Ecoute donc leur voix; mais donne-leur des
avertissements, et fais-leur connatre le droit du roi qui rgnera
sur eux (1 S 8:7-9).
Le Saint-Esprit rvle ici lun des buts principaux de Satan:
inciter les hommes rejeter la domination de Dieu sur eux, en se
servant des faiblesses des ouvriers du Royaume. LEnnemi ne
recule devant rien pour atteindre cet objectif; il est prt tous les
coups bas pour parvenir ses fins. Quand il ne trouve rien
reprocher un serviteur de Dieu, il cherche dans son entourage
298

quelque chose quil puisse utiliser contre lui, pour ternir sa


rputation. Ce nest pas pour rien que laptre Paul exigeait que
les anciens aient des enfants fidles (cf. Tit 1:6).
Samuel rapporta les paroles de lEternel aux enfants dIsral et
leur fit connatre les privilges de leur futur roi. Il conclut par ces
mots: Il prendra vos serviteurs et vos servantes, vos meilleurs
bufs et vos nes, et sen servira pour ses travaux. Il prendra la
dme de vos troupeaux, et vous-mmes serez ses esclaves. Et alors
vous crierez contre votre roi que vous vous serez choisi, mais
lEternel ne vous exaucera point (1 S 8:16-18).
Mais le peuple refusa dcouter la voix de Samuel. Non!
dirent-ils, mais il y aura un roi sur nous, et nous aussi nous serons
comme toutes les nations; notre roi nous jugera, il marchera
notre tte et conduira nos guerres (vv. 19-20).
Nous avons ici une belle illustration de lextraordinaire
subtilit dont lange dchu sait faire preuve, quand il semploie
insuffler au peuple de Dieu des aspirations qui sont contraires la
volont de Dieu. Le dsir des enfants dIsral dtre comme tous
les peuples navait, en apparence, rien de rprhensible. Mais en
ralit, il allait lencontre du dessein de Dieu, qui avait choisi
Isral dentre tous les peuples et lui avait donn des lois et des
ordonnances pleines de sagesse afin den faire un peuple saint,
entirement dvou au Seigneur. LEcriture dclare ce sujet:
Maintenant, si vous coutez Ma voix, et si vous gardez
Mon alliance, vous Mappartiendrez entre tous les peuples,
car toute la terre est Moi; vous serez pour Moi un
royaume de sacrificateurs et une nation sainte (Ex 19:56a).
LEternel na pas seulement libr Isral du pays dEgypte
pour Se faire un nom. Il voulait avant tout Se faire un peuple qui
Lui appartienne en propre, un peuple qui puisse servir la
ralisation de Son dessein ternel en Christ. Cest pour cela quil
tait ncessaire que les enfants dIsral acceptent la domination
de Dieu. Ctait pour eux le seul moyen dchapper aux
299

manigances de lEnnemi, qui guettait la moindre occasion pour


les dtourner de Dieu, afin de rompre lalliance sur laquelle
reposait la promesse de la venue du Rdempteur. En demandant
un roi, les enfants dIsral ont rejet le gouvernement de Yahv,
offrant ainsi de formidables opportunits dattaque lange
dchu.
Les rachets de lAgneau feraient bien de prter attention la
parole qui dit: Vous, au contraire, vous tes une race lue, un
sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple acquis, afin que
vous annonciez les vertus de Celui qui vous a appels des
tnbres Son admirable lumire (1 P 2:9). LEglise de la fin
des temps ne pourra accomplir sa mission (qui consiste faire de
toutes les nations des disciples du Christ) que si elle se soumet
inconditionnellement lautorit du Seigneur Jsus-Christ, et se
laisse sanctifier par lEsprit de la grce. Bien-aims, ne
permettons pas lEnnemi de semer le germe de la rbellion dans
nos curs. Des milliards dmes humaines sont en jeu!
Le Vainqueur est connu davance
Les enfants dIsral ne tirrent aucune leon du rgne
sanguinaire dAbimlec. Ils rejetrent lEternel, le Dieu
infiniment bon, prfrant tre gouverns par des humains. Mais
lEternel ne leur garda pas rancune de leur trahison. Dans Son
ingalable bont, Il leur dsigna Sal comme roi et ne renona pas
leur faire du bien. En effet, mme aprs quils eurent rclam un
roi, Dieu leur offrit la possibilit davoir une relation personnelle
avec Lui (cf. 1 S 12:14).
Contrairement Abimlec, Sal naccda pas au trne par la
force. Il fut choisi par Dieu et oint par Samuel. Il mena sa
premire expdition contre les Ammonites qui avaient assig
Jabs en Galaad. Il rpartit son arme en trois groupes, qui
pntrrent dans le camp des Ammonites la veille du matin et
les battirent jusque vers midi. Les survivants se dispersrent au
point quil nen resta pas deux ensemble. Aprs cette victoire, les
partisans de Sal voulurent faire mourir les gens qui staient
300

opposs sa monte au trne, mais Sal les en empcha.


Alors Samuel convoqua le peuple dIsral Guilgal pour y
confirmer la royaut de Sal. Aprs avoir exhort le peuple
craindre lEternel et obir Sa voix, Samuel invoqua lEternel
et Lui demanda denvoyer du tonnerre et de la pluie en pleine
priode de la moisson du bl. LEternel envoya ce mme jour du
tonnerre et de la pluie, si bien que le peuple eut une grande crainte
de lEternel et de Samuel. Les enfants dIsral ralisrent alors
quils avaient ajout leurs pchs celui de demander un roi. Ils
demandrent Samuel de prier en leur faveur, afin quils ne
meurent pas. Et Samuel leur rpondit:
Nayez point de crainte! Vous avez fait tout ce mal; mais
ne vous dtournez pas de lEternel, et servez lEternel de
tout votre cur. Ne vous en dtournez pas; sinon, vous iriez
aprs des choses de nant, qui napportent ni profit ni
dlivrance, parce que ce sont des choses de nant. LEternel
nabandonnera point Son peuple, cause de Son grand nom,
car lEternel a rsolu de faire de vous Son peuple. Loin de
moi aussi de pcher contre lEternel, de cesser de prier pour
vous! Je vous enseignerai le bon et le droit chemin.
Craignez seulement lEternel, et servez-Le fidlement de
tout votre cur; car voyez quelle puissance Il dploie parmi
vous. Mais si vous faites le mal, vous prirez, vous et votre
roi (1 S 12:20-25).
LEternel nabandonnera point Son peuple, cause de Son
grand nom a dit Samuel. Ces paroles inspires taient un
avertissement adress lange dchu et ses suppts. Le ToutPuissant a clairement fait comprendre Ses ennemis que leurs
efforts visant dtruire Son peuple naboutiraient jamais, car une
victoire de leur part couvrirait Son nom dune honte ternelle.
Ds le commencement, lEternel a dcrt que cest Lui qui
sera le Vainqueur et que Son dessein ternel en Christ se ralisera
jusque dans les moindres dtails. Satan a beau gagner des
batailles, il ne pourra jamais rien changer la dfaite ternelle que
301

le Seigneur Jsus-Christ lui a inflige la croix. Rveille-toi,


Eglise de la fin des temps, et va moissonner les mes pour le Fils
de Dieu! Cest Lui lternel Vainqueur. Amen! Amen!
Rien ne sert de courir
Aprs son investiture, Sal choisit trois mille hommes dIsral:
deux milles taient avec lui Micmasch et sur la montagne de
Bthel, et mille taient avec son fils Jonathan Guibea. Il renvoya
les autres Isralites chez eux. Lorsque les Philistins apprirent que
Jonathan avait battu leur poste Guibea, ils sassemblrent pour
combattre Isral. Ils avaient mille chars et six mille cavaliers.
Les enfants dIsral prirent peur en voyant cette puissante
arme; ils allrent se cacher dans les cavernes, dans les rochers,
dans les tours et dans les citernes. Certains dentre eux franchirent
le Jourdain pour se rfugier au pays de Gad et de Galaad. Pendant
ce temps, Sal tait encore Guibea et tout le peuple qui se
trouvait auprs de lui tremblait de peur. Durant sept jours, Sal
attendit le moment du rendez-vous que Samuel avait fix, mais
Samuel narriva pas Guilgal.
Alors Sal, qui ntait pas un Lvite, perdit patience et dcida
doffrir lui-mme lholocauste et les sacrifices dactions de
grces. Samuel arriva juste au moment o il achevait doffrir
lholocauste. Sal alla donc la rencontre de Samuel et tenta de
justifier sa dsobissance. Mais Samuel lui rpondit que lEternel
courterait son rgne, et quIl mettrait la tte de Son peuple
dIsral lhomme quIl Stait choisi. Puis Samuel se rendit
Guibea de Benjamin.
LEcriture dit vrai quand elle affirme que la patience est un
fruit de lEsprit (Ga 5:22). Depuis sa chute, lhomme est en effet
port vouloir tout avoir tout de suite. Son impatience le conduit
inlassablement sur des chemins tortueux, o il tisse son linceul
avec les innombrables compromis quil fait pour se raliser.
Les rachets de lAgneau auraient intrt suivre ce conseil
biblique: Vous aussi, soyez patients, affermissez vos curs, car
302

lavnement du Seigneur est proche (Jc 5:8).


La dchance de Sal
Samuel dit un jour Sal: Cest moi que lEternel a envoy
pour toindre roi sur Son peuple, sur Isral: coute donc ce que dit
lEternel. Ainsi parle lEternel des armes: Je Me souviens de ce
quAmalek fit Isral, lorsquil lui ferma le chemin sa sortie
dEgypte. Va maintenant, frappe Amalek, et dvouez par interdit
tout ce qui lui appartient; tu ne lpargneras point, et tu feras
mourir hommes et femmes, enfants et nourrissons, bufs et
brebis, chameaux et nes (1 S 15:1-3).
Sal conduisit ses troupes jusqu la ville dAmalek, et mit une
embuscade dans la valle. Il donna aux Kniens la possibilit de
se retirer du milieu dAmalek, parce quils avaient eu de la bont
pour les enfants dIsral leur sortie du pays dEgypte.
Aprs que les Kniens se furent retirs, Sal battit les
Amalcites depuis Havila jusqu Sichem, lest de lEgypte. Il
massacra toute la population, sauf Agag, roi dAmalek, quil fit
prisonnier. Sal et le peuple pargnrent aussi les meilleures
brebis, les meilleurs bufs, les meilleures btes de la seconde
porte, les agneaux gras et tout ce quil y avait de bon. Ils ne
dtruisirent que ce qui tait mprisable et chtif.
Alors lEternel Se repentit davoir choisi Sal comme roi. Il
envoya Samuel auprs de Sal pour lui annoncer quIl lavait
rejet cause de sa dsobissance. Les remords et les excuses de
Sal ny changrent rien. Aprs avoir prononc la sentence de
lEternel contre Sal, Samuel se retourna pour sen aller mais
Sal le saisit par le manteau qui se dchira. Alors Samuel lui dit:
LEternel dchire aujourdhui de dessus toi la royaut dIsral, et
Il la donne un autre, qui est meilleur que toi (1 S 15:28).
Puis Samuel excuta Agag, roi dAmalek, devant lEternel
Guilgal. Il se rendit ensuite Rama, tandis que Sal monta dans
sa maison Guibea de Sal. Samuel nalla plus voir Sal jusquau
jour de sa mort. Il tait trs afflig son sujet, parce que lEternel
303

Se repentait de lavoir tabli comme roi dIsral.


David oint roi dIsral
LEternel ordonna Samuel de cesser de pleurer sur Sal,
loint rebelle quIl avait rejet, et lenvoya chez Isa, le
Bethlhmite, pour oindre un de ses fils comme roi dIsral.
Lorsque Samuel vit Eliab, lan des fils dIsa, il fut
impressionn par sa stature et crut que ctait lui llu de
lEternel. Mais lEternel lui dit: Ne prends point garde son
apparence et la hauteur de sa taille, car Je lai rejet. LEternel
ne considre pas ce que lhomme considre; lhomme regarde
ce qui frappe les yeux, mais lEternel regarde au cur (1 S
16:7).
Isa fit passer sept de ses fils devant Samuel, mais lEternel ne
choisit aucun deux. Puis Samuel dit Isa: Sont-ce l tous tes
fils? Isa lui rpondit: Il reste encore le plus jeune, mais il fait
patre les brebis. Alors Samuel dit Isa de lenvoyer chercher.
Or le jeune David tait blond, avec de beaux yeux et une belle
figure. Ds quil se prsenta devant Samuel, lEternel dit ce
dernier: Lve-toi, oins-le, car cest lui! (v. 12). Samuel prit la
corne dhuile et oignit David au milieu de ses frres. LEsprit de
lEternel saisit David ds ce jour et dans la suite.
LEsprit de lEternel Se retira de Sal, et un mauvais esprit
envoy par lEternel se mit le tourmenter. Les serviteurs de Sal
lui proposrent dengager un homme sachant jouer de la harpe,
afin quil le soulage (en jouant de sa main) quand le mauvais
esprit venant de lEternel sabattrait sur lui. Lun des serviteurs dit
alors: Voici, jai vu un fils dIsa, Bethlhmite, qui sait jouer;
cest aussi un homme fort et vaillant, un guerrier, parlant bien et
dune belle figure, et lEternel est avec lui (v. 18).
Alors Sal envoya des messagers auprs dIsa pour lui
demander de faire venir son fils David au palais royal. Ds que
David se prsenta devant Sal, ce dernier prouva une si vive
affection pour lui quil le dsigna pour porter ses armes. Cest
ainsi que David se mit au service de Sal. Ds lors, quand lesprit
304

mauvais venant de Dieu tait sur Sal, David prenait la harpe et


jouait de sa main. Sal respirait alors laise et se trouvait
soulag, et le mauvais esprit se retirait de lui. LEcriture nous
montre ici que la louange dun homme rempli de lEsprit est
dune grande efficacit. Cest une arme redoutable dans le
combat spirituel.
Le triomphe de la foi
En ce temps-l, les Philistins runirent leurs armes pour faire
la guerre Isral. Ils se rassemblrent Soko en Juda et tablirent
leur camp Ephs-Dammim, entre Soko et Azka. Sal et larme
dIsral se rassemblrent aussi; ils camprent dans la valle des
trbinthes et se mirent en ordre de bataille contre les Philistins.
Les Philistins et les enfants dIsral se trouvaient ainsi sur des
hauteurs de part et dautre de la valle.
Un dnomm Goliath sortit du camp des Philistins et savana
entre les deux armes. Il mesurait prs de trois mtres. Il y avait
sur sa tte un casque dairain, il portait une cuirasse cailles
pesant soixante kilos, il avait aux jambes une armure dairain et
un javelot dairain entre les paules. Le bois de sa lance tait gros
comme le cylindre dun mtier tisser, et la pointe de la lance
pesait plus de sept kilos. Devant lui marchait son porteur de
bouclier. Goliath sarrta et cria aux soldats isralites:
Pourquoi sortez-vous pour vous ranger en bataille? Ne
suis-je pas le Philistin, et ntes-vous pas des esclaves de
Sal? Choisissez un homme qui descende contre moi! Sil
peut me battre et quil me tue, nous vous serons assujettis;
mais si je lemporte sur lui et que je le tue, vous nous serez
assujettis et vous nous servirez (1 S 17:8-9).
Le Philistin ajouta: Je jette en ce jour un dfi larme
dIsral! Donnez-moi un homme, et nous nous battrons
ensemble (1 S 17:10). Lorsque Sal et toute son arme
entendirent ces paroles, ils furent crass de peur. Pendant
305

quarante jours, Goliath lana le mme dfi larme dIsral, sans


quil se trouve quelquun pour le relever. Il en fut ainsi parce que
les enfants dIsral se laissrent impressionner par la stature du
Philistin, oubliant que lEternel les avait dlivrs du pays
dEgypte en faisant flchir les dirigeants dune superpuissance.
Alors lEternel dcida dintervenir pour laver laffront de Son
peuple et pour briser lorgueil des Philistins. Il donna Son oint
lopportunit daller au front. En effet, Isa envoya David au camp
dIsral pour senqurir des nouvelles de ses frres et pour leur
apporter des provisions. Ds que David entendit le dfi lanc par
Goliath, il demanda aux soldats qui taient prs de lui: Que ferat-on celui qui tuera ce Philistin, et qui tera lopprobre de dessus
Isral? Qui est donc ce Philistin, cet incirconcis, pour insulter
larme du Dieu vivant? (1 S 17:26).
Quand Eliab, le frre an de David, entendit ce dernier
discuter avec les soldats, il se fcha, le traita dorgueilleux et le
souponna dtre venu au front rien que pour voir la bataille. Mais
David se dtourna de lui pour sadresser un autre soldat, qui il
demanda ce quon ferait celui qui tuerait le Philistin.
Le peuple lui rpondit comme la premire fois, en disant que le
roi comblerait le vainqueur de richesses, quil lui donnerait sa
fille en mariage et quil affranchirait la maison de son pre en
Isral. Lintrt de David pour cette affaire se propagea
rapidement et parvint jusquaux oreilles de Sal qui, aussitt, le
fit venir.
Quand David dit Sal quil tait prt aller se battre contre
Goliath, Sal lui rpondit quil ne pouvait affronter Goliath car il
ntait quun enfant, tandis que le Philistin tait un homme de
guerre depuis sa jeunesse.
David rtorqua: Ton serviteur faisait patre les brebis de son
pre. Et quand un lion ou un ours venait en enlever une du
troupeau, je courais aprs lui, je le frappais, et jarrachais la brebis
de sa gueule. Sil se dressait contre moi, je le saisissais par la
gorge, je le frappais, et je le tuais. Cest ainsi que ton serviteur a
terrass le lion et lours, et il en sera du Philistin, de cet
incirconcis, comme de lun deux, car il a insult larme du Dieu
306

vivant (1 S 17:34-36).
Puis David ajouta: LEternel, qui ma dlivr de la griffe du
lion et de la patte de lours, me dlivrera aussi de la main de ce
Philistin (v. 37a). Finalement, Sal dit David: Va, et que
lEternel soit avec toi! (v. 37b).
Le jeune David ntait ni arrogant ni tmraire. Il tait
conscient que sans laide de lEternel, il navait aucune chance
face Goliath. Il ne voulait pas tuer le Philistin pour se faire un
nom ou pour recevoir la rcompense promise par le roi, mais pour
ter lopprobre de dessus Isral, et montrer ainsi que le Dieu
dIsral est suprieur aux dieux des nations. Pouss par lEsprit, il
crut contre toute logique que Dieu agirait pour glorifier Son nom.
Sal prta son quipement militaire David: il lui mit son
casque dairain sur la tte et le revtit de sa cuirasse. David
ceignit lpe de Sal par-dessus ses habits, puis il essaya
davancer, mais il en fut incapable, car il ny tait pas habitu.
Alors il sen dbarrassa. Il prit en main son bton, choisit dans le
torrent cinq pierres polies et les mit dans sa gibecire de berger et
dans sa poche. Puis, la fronde la main, il savana contre le
Philistin.
David nhsita pas un instant se dbarrasser de larmure de
Sal, lorsquil saperut quelle lempchait davancer. Cette
dcision lui fut salutaire: elle lui vita daller au combat avec
lquipement dun homme que lEternel avait rejet! Pouss par
lEsprit, il choisit des armes qui paraissaient drisoires aux yeux
des hommes, mais qui devinrent puissantes par la foi. LEglise de
la fin des temps ferait bien de suivre lexemple de David, vu
quelle ne peut accomplir la mission que le Seigneur lui a confie
quen sappuyant sur le Saint-Esprit et en rejetant les mthodes de
ce monde dcadent.
Goliath sapprocha peu peu de David, prcd de son porteur
de bouclier. Il examina David et neut que mpris pour lui, ne
voyant en lui quun enfant, blond et dune belle figure. Le
Philistin dit David: Suis-je un chien, pour que tu viennes moi
avec des btons? (1 S 17:43a). Et, aprs lavoir maudit par ses
dieux, il ajouta: Viens vers moi, et je donnerai ta chair aux
307

oiseaux du ciel et aux btes des champs (v. 44). David lui
rpondit:
Tu marches contre moi avec lpe, la lance et le javelot;
et moi, je marche contre toi au nom de lEternel des armes,
du Dieu de larme dIsral, que tu as insulte. Aujourdhui
lEternel te livrera entre mes mains, je tabattrai et je te
couperai la tte; aujourdhui je donnerai les cadavres du
camp des Philistins aux oiseaux du ciel et aux animaux de la
terre. Et toute la terre saura quIsral a un Dieu. Et toute
cette multitude saura que ce nest ni par lpe ni par la
lance que lEternel sauve. Car la victoire appartient
lEternel. Et Il vous livre entre nos mains (1 S 17:45-47).
Aussitt que Goliath se remit marcher en sa direction, David
courut sur le champ de bataille sa rencontre. Il prit une pierre
dans sa gibecire et la lana avec sa fronde. La pierre senfona
dans le front de Goliath, qui tomba le visage contre terre. Cest
ainsi David terrassa le gant philistin avec une arme tout fait
banale. Cest sa confiance inbranlable en lEternel, et non sa
bravoure, qui lui permit de remporter cette victoire historique.
David courut jusqu Goliath, lui tira son pe du fourreau et
lui coupa la tte. Alors les Philistins, voyant que leur hros tait
mort, prirent la fuite. Les hommes dIsral et de Juda poussrent
des cris et les poursuivirent jusque dans la valle et jusqu
lentre dEkron. Des cadavres de Philistins jonchaient la route de
Schaaram jusqu Gath et jusqu Ekron. Les enfants dIsral
revinrent de la poursuite des Philistins et pillrent leur camp.
David prit la tte de Goliath et la porta Jrusalem, et il mit les
armes de Goliath dans sa tente.
Contrairement Goliath, qui se confiait dans ses muscles,
David sappuya sur le bras de lEternel des armes, le Dieu qui
tend les cieux comme une toffe lgre, qui les dploie comme
une tente pour en faire Sa demeure (Es 40:22b). Lclatante
victoire remporte par David souligne linfinie supriorit de
lEsprit sur la chair, et de la Parole de Dieu sur la raison.
308

Pas de gloire sans perscutions!


Aprs que David se fut prsent devant Sal avec la tte de
Goliath, Jonathan, fils de Sal, fit alliance avec lui parce quil
laimait comme son me. David allait et russissait partout o
lenvoyait Sal, qui lui confia le commandement de ses troupes. Il
plaisait tout le monde, mme aux serviteurs de Sal.
Au retour de larme, aprs que David eut tu Goliath, les
femmes chantaient et disaient: Sal a frapp ses mille, et David
ses dix mille (1 S 18:7). Sal le prit trs mal et se mit dans une
grande colre. Il dit: On en donne dix mille David, et cest
moi que lon donne les mille! Il ne lui manque plus que la
royaut (v. 8). Ds ce moment, Sal regarda David dun mauvais
il. Le lendemain, le mauvais esprit venant de Dieu saisit Sal,
qui se mit divaguer au milieu de la maison. Tandis que David
jouait de la harpe, comme les autres jours, Sal essaya de le
clouer au mur avec sa lance. Mais par deux fois, David vita le
coup.
Sal craignait la prsence de David, parce que lEternel tait
avec David et Stait retir de lui. Il considra David comme une
menace pour son trne et dcida de lui donner sa fille Mical, afin
quelle soit un pige pour le faire tomber entre les mains des
Philistins. Mais chaque fois que les princes des Philistins
partaient en campagne contre Isral, David avait plus de succs
que les serviteurs de Sal. Sal comprit alors que lEternel tait
avec David. Il le craignit de plus en plus et fut toute sa vie son
ennemi.
Un jour, Sal informa son fils Jonathan et tous ses serviteurs
quil avait lintention de faire mourir David. Alors Jonathan prit la
dfense de David: il rappela son pre que David avait risqu sa
vie pour tuer le Philistin Goliath et que, ce jour-l, lEternel avait
accord une grande dlivrance tout Isral. Sal couta la voix de
Jonathan, et jura par lEternel que David ne mourrait pas. Mais
quand le mauvais esprit venant de Dieu sempara de lui, Sal
voulut clouer David au mur avec sa lance tandis quil jouait de la
harpe. Mais David scarta et la lance se planta au mur.
309

La grce et lonction que lEternel a accordes David lui ont


aussi apport leur lot dpreuves. Tout ntait pas rose dans la vie
de lhomme selon le cur de Dieu. Quiconque dsire tre utilis
par Dieu doit savoir que la mission va de pair avec lopposition.
LEcriture ne dit-elle pas que tous ceux qui veulent vivre
pieusement en Jsus-Christ seront perscuts (2 Tm 3:12)?
Mais cette perspective ne doit pas nous dcourager, car le
Seigneur Jsus-Christ est aux commandes. Cest en Sa qualit de
Souverain Seigneur de lunivers quIl a dclar: Sois fidle
jusqu la mort, et Je te donnerai la couronne de vie (Ap 2:10b).
Puisque la mort mme est un gain pour ceux qui restent fidles au
Seigneur (Ph 1:21), servons-Le de mieux en mieux, sachant que
notre vie est cache avec Christ en Dieu (Col 3:2).
LEsprit venant de Dieu
Sal envoya des gens surveiller la maison de David afin de le
mettre mort au matin, mais Mical, la femme de David, len
informa. Cest ainsi que David prit la fuite et quil chappa la
mort. Il se rendit chez Samuel, Rama, et lui raconta tout ce que
Sal lui avait fait. Puis ils allrent ensemble sinstaller Najoth.
Sal lapprit, et il envoya des gens pour arrter David. Mais
quand les hommes envoys par Sal virent une assemble de
prophtes qui prophtisaient, ayant Samuel leur tte, lEsprit de
Dieu les saisit et ils se mirent aussi prophtiser eux-mmes.
On rapporta ces choses Sal, qui envoya dautres gens: eux
aussi prophtisrent. Il en envoya encore pour la troisime fois, et
eux aussi prophtisrent. Alors Sal alla lui-mme Rama.
Quand il apprit que Samuel tait Najoth, prs de Rama, il sy
rendit aussitt. Et lEsprit de Dieu Sempara aussi de Sal, qui
continua son chemin en prophtisant jusqu son arrive Najoth.
Il ta ses vtements et prophtisa aussi devant Samuel. Il se jeta
nu par terre tout ce jour-l et toute la nuit. Cest pourquoi lon
disait autrefois en Isral: Sal est-il aussi parmi les prophtes?
Quand lEcriture affirme que le mauvais esprit qui tourmentait
Sal venait de Dieu, elle nentend pas par l quil tait de Dieu.
310

Le Saint-Esprit est le seul Esprit venant de Dieu, et Il na rien


dun esprit mauvais. Pourquoi est-il alors crit que le mauvais
esprit qui agitait Sal venait de Dieu?
Cest parce que les croyants de lAncien Testament pensaient
que le bien et le mal viennent de Dieu (cf. Jb 2:10). LEcriture
prsente tout simplement les choses daprs leur vision du monde.
Vous et moi savons, la lumire du Nouveau Testament, que le
mal ne vient pas de Dieu, mais du diable. Cest de ce dernier que
venait le mauvais esprit qui agitait Sal. La preuve en est que
chaque fois quil tait sous linfluence de cet esprit, Sal
cherchait tuer David, loint de Dieu.
Dieu ne peut Se servir dun mauvais esprit pour raliser Ses
desseins. Quoi quIl fasse, Il le fait par Son Esprit (Za 4:6). Il a
montr Sa grandeur en mettant Son Esprit sur Ses ennemis, afin
de dlivrer Son oint de leurs mains. Dieu ne lsine pas sur les
moyens pour protger ceux qui Laiment, ceux qui sont appels
selon Son dessein.
Cette vrit immuable est une consolation pour lEglise de la
fin des temps, qui doit faire face une opposition grandissante de
la part des ennemis du Seigneur. Le Dieu Tout-Puissant peut et
veut nous donner la victoire par Son Esprit, afin que nous
portions lEvangile de Son Fils unique jusquaux extrmits de la
terre. Les portes du sjour des morts ne prvaudront jamais contre
lEglise de Jsus-Christ (Mt 16:18). Amen! Amen!
Temps derrance
David senfuit de Najoth et alla trouver Jonathan, qui promit
de sonder son pre pour connatre ce quil envisageait de lui faire.
Quand Jonathan linforma que le roi Sal lui voulait du mal,
David se rendit Nob, chez le sacrificateur Achimlec. Ce dernier
donna David, ainsi qu ses hommes, du pain consacr. Il lui
remit aussi lpe de Goliath, le Philistin quil avait tu. David
quitta Nob le mme jour et se rendit chez Akisch, roi de Gath. Il
eut trs peur lorsque les serviteurs dAkisch voqurent ses
exploits militaires du pass. Cest pourquoi il feignit dtre fou
311

devant Akisch.
David quitta Gath et se rfugia dans la caverne dAdullam. Ses
frres et tous les siens vinrent ly rejoindre. De plus, des gens en
difficult, des endetts, des mcontents, en tout quatre cents
personnes environ, se rassemblrent auprs de lui, et il devint leur
chef.
De l, David se rendit Mitsp, en Moab, et pria le roi de
Moab de permettre ses parents de sinstaller chez lui, jusqu ce
quil sache ce que Dieu voulait faire de lui. Cest ainsi que David
sjourna chez le roi de Moab avec ses parents. Il y resta jusqu
ce que le prophte Gad lui dise de quitter la forteresse quil
occupait, et de rentrer au pays de Juda. David sen alla et se rendit
dans la fort de Hreth.
Dog, lEdomite qui se trouvait Nob lorsque le sacrificateur
Achimlec consulta lEternel pour David et lui donna des vivres
et lpe de Goliath, alla rapporter Sal ce quil avait vu. En
reprsailles, Sal fit massacrer tous les habitants de la ville
sacerdotale de Nob: sacrificateurs, hommes, femmes, enfants,
nourrissons, bufs, nes et brebis. Seul Abiathar, fils du
sacrificateur Achimlec, russit schapper. Il senfuit auprs de
David et linforma que Sal avait tu les sacrificateurs de
lEternel.
Lorsquon informa David que les Philistins avaient assig la
ville de Kela, il consulta lEternel pour savoir sil devait monter
contre eux, et lEternel lui permit daller au combat. LEternel
livra les Philistins entre les mains de David, qui leur fit prouver
une grande dfaite. Ds que Sal apprit que David tait Kela,
une ville ayant des portes verrouilles, il se dit que Dieu le livrait
entre ses mains: il mobilisa toute larme pour aller assiger
David et ses gens dans Kela.
David consulta lEternel pour savoir si les habitants de Kela le
livreraient entre les mains de Sal. LEternel lui rpondit quils le
feraient. Alors David et ses hommes, en nombre de six cents
environ, quittrent Kela et sen allrent laventure.
Par deux fois, David eut loccasion de tuer Sal durant son
sommeil: dabord dans la caverne dEn-Gudi puis, aprs la mort
312

de Samuel, sur la colline de Hakila. Mais il sabstint de le tuer, et


justifia son attitude en dclarant: Je ne porterai pas la main sur
mon seigneur, car il est loint de lEternel (1 S 24:11b).
Lhomme selon le cur de Dieu fit preuve dune grandeur dme
inconnue des grands de ce monde. Une telle noblesse est le
privilge des humbles, de ceux qui ne cherchent pas se venger
eux-mmes, mais qui sen remettent Celui qui a dit: A Moi la
vengeance, Moi la rtribution (Dt 32:35).
Aprs avoir pargn Sal sur la colline de Hakila, David et les
six cents hommes qui taient avec lui allrent se rfugier chez
Akisch, roi de Gath. Ils avaient chacun leurs familles, et David
avait ses deux femmes, Achinoam et Abigal. Lorsque Sal apprit
que David stait rfugi Gath, il cessa de le pourchasser.
David sjourna dans le pays des Philistins pendant deux ans et
quatre mois. Pendant ce temps, lui et ses hommes lanaient des
attaques contre les Gueschuriens, les Guirziens et les Amalcites.
David ravageait leur pays et ne laissait en vie ni homme ni
femme, de peur quun survivant naille rapporter ses faits et
gestes la cour royale. Quant Akisch, roi de Gath, il se fiait
David et disait de lui: Il se rend odieux Isral, son peuple, et il
sera mon serviteur jamais (1 S 27:12).
Si le vu dAkisch stait ralis, le dessein ternel de Dieu en
Christ aurait t srieusement compromis. Car lhomme selon le
cur de Dieu tait prdestin patre le troupeau de lEternel et
devenir lanctre du Rdempteur, et non servir la cour des
ennemis du peuple de Dieu. Le Tout-Puissant Se devait dagir
pour sortir Son oint de lantre du serpent ancien...
Temps de tous les dangers
En ce temps-l, les Philistins rassemblrent leurs troupes en
une seule arme pour faire la guerre Isral. Akisch informa
David que lui et ses hommes combattraient aux cts des
Philistins contre Isral. David accepta la proposition dAkisch,
qui le prit comme garde du corps pour toujours. Les Philistins
se rassemblrent et vinrent Sunem. De son ct, Sal rassembla
313

tout Isral, et ils camprent Guilboa.


Lorsque Sal vit le camp des Philistins, il fut tellement effray
quil consulta lEternel, mais lEternel ne lui rpondit ni par des
songes, ni par lurim, ni par les prophtes. Alors il se dguisa et
alla consulter une femme qui voquait les morts, En-Dor. La
magicienne fit monter Samuel: il annona Sal quil mourrait le
lendemain avec ses fils, et que lEternel livrerait le camp dIsral
entre les mains des Philistins. Ds quil eut entendit ces paroles,
Sal scroula de tout son long, saisi dune peur pouvantable. De
plus, il manquait de force car il navait rien mang depuis le jour
prcdent.
Sil est vrai que Sal tait dj inquiet avant daller consulter
la magicienne dEn-Dor, son tat a empir lorsquil a entendu le
message de Samuel, si tant est quil ait vraiment eu affaire au
prophte Samuel. LEcriture nous met ici en garde contre
certaines pratiques que le monde veut prsenter comme
attrayantes: lvocation des morts, la sorcellerie, la bonne
aventure et les horoscopes. Ceux qui se livrent de telles
abominations ne rcoltent que la terreur, la maldiction et la mort!
Les Philistins rassemblrent toutes leurs troupes Aphek, et
Isral campa prs de la source de Jizrel. Les princes des
Philistins sirritrent contre Akisch de ce quil avait enrl David
et ses hommes dans larme des Philistins, craignant quils ne se
retournent contre eux.
David fut trs afflig quand Akisch lui annona quil nirait pas
combattre aux cts des Philistins. Il ignorait, en effet, que Dieu
Stait servi des princes des Philistins pour lempcher de
commettre une erreur monumentale: combattre contre Isral, le
peuple la tte duquel Dieu lavait plac. Ce faux pas aurait eu
des consquences incalculables pour les desseins divins!
LEternel intervint et anantit le plan de lange dchu.
Comme lavaient exig les princes des Philistins, David et ses
hommes se levrent tt le matin pour retourner au pays des
Philistins. Quant aux Philistins, ils se rendirent Jizrel. Lorsque
David et ses hommes arrivrent Tsiklag, ils dcouvrirent un
spectacle de dsolation: les Amalcites avaient attaqu, dtruit et
314

incendi la ville. Ils avaient aussi fait prisonniers les femmes et


les autres habitants, petits et grands, mais ils navaient tu
personne. Les deux femmes de David, Achinoam et Abigal,
avaient aussi t emmenes. David fut dans une grande angoisse,
car le peuple parlait de le lapider, parce que chacun deux tait
plein damertume en pensant ses fils et ses filles.
Mais David reprit courage en sappuyant sur lEternel. Il
consulta lEternel pour savoir sil devait poursuivre les
Amalcites, et lEternel lui rpondit quil les rattraperait et quil
dlivrerait les prisonniers. Cest ainsi que David poursuivit
lennemi en sappuyant sur la Parole de Dieu. Il rattrapa les
Amalcites, et les battit depuis laube jusquau soir du lendemain.
Personne nen rchappa, sauf quatre cents jeunes gens qui
russirent senfuir dos de chameaux. David dlivra tous les
prisonniers, et sempara de tout le gros et le menu btail. Cest
ainsi que lEternel empcha lange dchu de faire mourir Son
oint.
Mort de Sal
Les Philistins attaqurent Isral, et les hommes dIsral
senfuirent devant les Philistins et tombrent morts sur la
montagne de Guilboa. Les Philistins sacharnrent alors contre
Sal et ses fils. Ils russirent tuer Jonathan, Abinadab et
Malkischua, fils de Sal. Ds lors, leffort du combat porta sur
Sal lui-mme: des archers latteignirent et le blessrent
grivement. Il demanda son porteur darmes de lachever avec
son pe, mais celui-ci refusa, tant il avait peur. Alors Sal prit
son pe et se jeta dessus. Lorsque le porteur darmes vit quil
tait mort, il se jeta aussi sur son pe et mourut.
Ainsi Sal, ses trois fils, son porteur darmes et ses soldats
moururent tous le mme jour. Lorsque les Isralites qui habitaient
de lautre ct de la valle et lautre rive du Jourdain apprirent ce
qui tait arriv, ils abandonnrent leurs villages pour senfuir, et
les Philistins vinrent sy installer.
Le lendemain, les Philistins couprent la tte de Sal et lui
315

enlevrent ses armes. Puis ils rpandirent cette bonne nouvelle


dans leur pays, dans les maisons de leurs idoles et parmi le
peuple. Ils mirent les armes de Sal dans la maison des Astarts,
et attachrent son cadavre la muraille de Beth-Schan.
Mais les hommes vaillants de Jabs en Galaad se rendirent
Beth-Schan, et dtachrent le cadavre de Sal et ceux de ses fils
de la muraille de la ville. Puis ils retournrent Jabs, o ils
brlrent les cadavres. Ils rassemblrent ensuite les ossements, les
enterrrent sous le tamaris, Jabs, et jenrent pendant sept
jours. De son ct, David fut trs afflig en apprenant la mort de
Sal et de Jonathan. Il fit preuve dune noblesse peu commune en
composant un cantique funbre pour Sal, lhomme qui lavait
traqu sans relche, et pour Jonathan.
David, roi de Juda
Aprs ces vnements, David consulta lEternel pour savoir
sil devait se rendre dans une des villes de Juda, et lEternel lui dit
de se rendre Hbron. David sy rendit avec ses deux femmes, et
il emmena galement ses hommes et leurs familles, qui
sinstallrent dans les localits aux alentours dHbron. Alors les
hommes de Juda vinrent Hbron et oignirent David pour roi sur
la maison de Juda. Lorsquon informa David que ctaient les
gens de Jabs en Galaad qui avaient enterr Sal, il chargea des
messagers de leur dire quil leur ferait du bien parce quils avaient
agi de la sorte.
Cependant Abner, chef de garde de larme de Sal, prit IschBoscheth, fils de Sal, et lemmena Mahanam. L, il ltablit
roi sur Galaad, sur les Asrites, sur Jizrel, sur Ephram, sur
Benjamin, bref sur tout Isral. Seule la tribu de Juda reconnut la
royaut de David. Celui-ci rgna sur Juda, Hbron, durant sept
ans et demi. Quant Isch-Boscheth, il avait quarante ans lorsquil
devint roi dIsral, et il rgna deux ans.
Abner et les gens dIsch-Boscheth quittrent Mahanam et
prirent la direction de Gabaon. Joab et les gens de David se
mirent aussi en route. Les deux troupes se rencontrrent prs de
316

ltang de Gabaon et prirent position de part et dautre de cet


tang. Il y eut ce jour l un combat trs dur, dans lequel Abner et
les hommes dIsral furent battus par les gens de David. Alors
Asal, frre de Joab, poursuivit Abner et refusa de se dtourner de
lui. Abner le frappa avec lextrmit de sa lance et le tua.
Tant que la guerre dura entre la maison de Sal et la maison de
David, Abner tint ferme pour la maison de Sal. Or, un jour, IschBoscheth fit des reproches Abner parce quil avait couch avec
la concubine de Sal, son dfunt pre. Abner le prit trs mal: il
dcida ds lors duvrer la ralisation du dessein de lEternel,
qui avait promis de faire passer la royaut de la maison de Sal
dans celle de David et dtablir David sur Isral et sur Juda,
depuis Dan jusqu Beer-Schba. Cest ainsi quAbner chargea
des messagers de dire David quil voulait conclure une alliance
avec lui. Il remplit la condition pose par David, qui avait exig
quil rament sa femme Mical, fille de Sal.
Abner eut un entretien avec les anciens dIsral et avec les
Benjamites, et leur demanda de reconnatre la royaut de David. Il
se rendit ensuite Hbron et rapporta David ce quavaient
rsolu Isral et toute la maison de Benjamin. Et David fit un festin
Abner et aux vingt hommes qui taient avec lui. Abner promit
David quil rassemblerait tout Isral autour de lui afin quil rgne,
selon son dsir, sur tout le pays. Puis David le renvoya et le laissa
aller en paix.
Mais quand Joab, qui revenait dune expdition militaire,
apprit que le roi David avait reu Abner, il se rendit auprs de lui
et lui dit quAbner avait lintention de le duper. Puis il chargea
des messagers de rattraper Abner, linsu de David. Ils le firent
revenir de la citerne de Sira. Alors Joab attira Abner lcart, au
milieu de la porte de la ville, comme pour lui parler
confidentiellement, et l il le frappa au ventre et le tua, pour
venger la mort de son frre Asal.
Quand David apprit ce qui stait pass, il dit: Je suis jamais
innocent, devant lEternel, du sang dAbner, fils de Ner, et mon
royaume lest aussi. Que ce sang retombe sur Joab et sur toute la
maison de son pre! Quil y ait toujours quelquun dans la maison
317

de Joab, qui soit atteint dun flux ou de la lpre, ou qui sappuie


sur un bton, ou qui tombe par lpe, ou qui manque de pain!
(2 S 3:28-29).
David, roi sur tout Isral
Quand Isch-Boscheth, fils de Sal, apprit quAbner tait mort,
il en fut constern et tout Isral fut dans lpouvante. Alors Baana
et Rcab, chefs de bande dIsch-Boscheth, profitrent de la
panique gnrale pour tuer Isch-Boscheth dans sa chambre
coucher, pendant quil se reposait sur son lit. Ils lui couprent la
tte et lapportrent David Hbron, pensant que Dieu Stait
servi deux pour venger David de Sal et de ses descendants.
Mais David dsapprouva leur acte et les fit mourir.
Toutes les tribus vinrent trouver David Hbron et lui dirent:
Voici, nous sommes tes os et ta chair. Autrefois dj, lorsque
Sal tait notre roi, ctait toi qui conduisais et qui ramenais
Isral. LEternel ta dit: Tu patras Mon peuple dIsral, et tu seras
le chef dIsral (2 S 5:1-2). Tous les anciens dIsral vinrent
galement trouver David Hbron, et David fit alliance avec eux
devant lEternel. Ils oignirent alors David pour roi sur Isral.
David avait trente ans lorsquil devint roi, et il rgna quarante ans:
sept ans et demi Hbron, sur la maison de Juda, et trente-trois
ans sur tout Isral et Juda.
Aprs son investiture, le roi David marcha avec ses gens contre
Jrusalem. Les Jbusiens, habitants du pays, se moqurent de lui
en disant quil ne pourrait jamais sen emparer. Mais David
sempara de la forteresse de Sion, quil nomma par la suite Cit
de David. Il fit de tous cts des constructions, en dehors et en
dedans de Millo. Ainsi David devint de plus en plus grand, car
lEternel, le Dieu des armes, tait avec lui. Hiram, roi de Tyr, fit
btir une maison pour David. David reconnut alors que lEternel
laffermissait comme roi dIsral, et quIl levait son royaume
cause de Son peuple dIsral.
Aprs avoir quitt Hbron pour Jrusalem, David prit encore
des femmes et des concubines, qui lui donnrent dautres fils et
318

des filles. Voici les noms des enfants qui lui naquirent
Jrusalem: Schammua, Schobab, Nathan, Salomon, Jibhar,
Elischua, Npheg, Japhia, Elischama, Elia et Eliphleth.
Monte de larche Jrusalem
Aprs avoir battu les Philistins deux reprises, David
rassembla tous les soldats dlite dIsral, au nombre de trente
mille, et il se mit en route depuis Baal-Juda pour faire monter
larche de lEternel des armes. Ils la transportrent sur un char
neuf. Lorsquils arrivrent laire de Nacon, Uzza tendit la main
vers larche de Dieu et la saisit, parce que les bufs la faisaient
pencher. Alors la colre de lEternel senflamma contre Uzza: Il le
frappa sur place cause de ce geste irrflchi. Uzza mourut l,
prs de larche de Dieu. David fut irrit de ce que lEternel avait
inflig un tel chtiment Uzza.
Au moment o larche arriva dans la Cit de David, Mical,
fille de Sal, regarda par la fentre et vit David sauter et danser
devant lEternel, et elle le mprisa dans son cur. Aprs quon eut
plac larche dans la tente que David avait dresse pour elle,
David offrit des sacrifices et des holocaustes devant lEternel,
puis il bnit le peuple au nom de lEternel des armes et distribua
des vivres la foule. Quand David rentra finalement chez lui,
Mical lui reprocha de stre conduit comme un homme de rien,
en se dcouvrant devant les servantes de ses serviteurs. David lui
rpondit:
Cest devant lEternel, qui ma choisi de prfrence ton
pre et toute sa maison pour mtablir chef sur le peuple
de lEternel, sur Isral, cest devant lEternel que jai dans.
Je veux paratre encore plus vil que cela, et mabaisser
mes propres yeux; nanmoins je serai en honneur auprs des
servantes dont tu parles (2 S 6:21-22).
On reconnat dans les propos de David lhumilit qui a
toujours t lapanage des grands hommes de Dieu, depuis notre
319

pre Abraham jusqu notre Seigneur Jsus-Christ, en passant par


Mose. La vraie grandeur consiste sabaisser ses propres yeux,
et faire passer la gloire de Dieu avant toutes choses. Quiconque
adopte cette attitude sera appel homme (ou femme) selon le cur
de Dieu.
Quant Mical, elle neut point denfants jusqu sa mort. Le
Saint-Esprit montrait par l que ceux qui font passer leurs
intrts gostes avant le Royaume et la justice de Dieu mnent
une vie strile. Ils passent ct de la vraie Vie et se privent du
privilge davoir une relation personnelle avec Dieu, par
lintermdiaire du Seigneur Jsus-Christ.
Aprs ces vnements, David fit part au prophte Nathan de
son intention de btir une maison lEternel, et Nathan
lencouragea raliser son projet. Mais la nuit suivante, lEternel
apparut Nathan et le chargea de dire David que ce ne serait pas
lui qui Lui btirait une maison, mais son fils qui rgnerait aprs
lui (cf. 2 S 7:12-13).
LEternel promit de ne jamais retirer Sa grce la postrit de
David comme Il lavait retire Sal, aprs lavoir rejet et de
faire en sorte que David ne manque jamais dun successeur sur le
trne dIsral (cf. 2 S 7:14-16). Cette promesse explique pourquoi
lEternel a laiss la maison de David la tribu de Juda, lorsquIl a
dchir le royaume dIsral. La dsobissance des descendants de
David na pas affect la fidlit de lEternel, le Dieu qui ne Se
repent jamais de Ses dons et de Son appel (Rm 11:29).
La double faute de David
Lanne suivante, lpoque o les rois avaient coutume de
partir en guerre, lange dchu porta une nouvelle attaque contre le
plan de Dieu. En ce temps-l, David envoya Joab la tte de
larme dIsral pour dtruire les Ammonites et pour assiger
Rabba. David, lui, resta Jrusalem. Or un soir, aprs avoir fait la
sieste, il se leva et alla se promener sur le toit de la maison royale.
De l, il aperut une trs belle femme qui se baignait.
Aprs stre renseign, David apprit que la femme quil
320

convoitait sappelait Bath-Schba et quelle tait marie Urie le


Hthien, un de ses soldats partis au front. Malgr cela, il la fit
venir dans ses appartements et coucha avec elle. Aprs stre
purifie de sa souillure, Bath-Schba retourna chez elle. Elle
tomba enceinte et en informa le roi.
Cest alors que lhomme selon le cur de Dieu, refusant
dassumer ses responsabilits, conut un plan des plus
machiavliques: il rappela Urie du front et sarrangea pour quil
couche avec sa femme durant sa permission, de manire ce que
lenfant adultrin qui natrait passe pour sa progniture.
Mais le plan de David ne fonctionna pas comme il lavait
espr: Urie refusa de rentrer chez lui et de coucher avec sa
femme, par gard pour ses compagnons darmes rests au front.
Mme aprs avoir t enivr par David, il prfra dormir en
compagnie des soldats de la garde royale, prs de lentre du
palais, plutt que dans les bras de sa femme. La loyaut dUrie
posa un srieux problme David: il dcida finalement de
lliminer, pour sauver son honneur.
David fit preuve dun plus grand cynisme encore en chargeant
Urie de remettre Joab une lettre lui expliquant comment il
devait se dbarrasser dUrie. Aussi Joab, en assigeant la ville de
Rabba, plaa-t-il Urie lendroit quil savait dfendu par de
vaillants soldats. Alors les hommes de la ville firent une sortie
contre les assigeants et leur infligrent de lourdes pertes:
plusieurs tombrent parmi le peuple, parmi les serviteurs de
David, et Urie le Hthien fut aussi tu.
Cest ainsi que David sacrifia plusieurs de ses hommes, rien
que pour se dbarrasser dun rival gnant. Lhomme selon le cur
de Dieu se rangea la sagesse des nations, qui veut que la fin
justifie les moyens. Lorsque Bath-Schba apprit que son mari
tait mort, elle prit le deuil pour lui. Et quand le temps du deuil
fut pass, David lenvoya chercher et la recueillit dans sa maison.
Elle devint sa femme et lui enfanta un fils. Ce que David avait fait
dplut fort lEternel.
Alors lEternel envoya le prophte Nathan auprs de David
pour lui signifier son pch. Mais, contrairement Sal, qui se
321

justifiait constamment quand le prophte Samuel le reprenait,


David se repentit promptement. Il ne chercha pas dchappatoire.
Cest pourquoi lEternel lui pardonna son pch et ne le fit point
mourir. Dieu ne le laissa pas impuni pour autant. Il condamna son
attitude et lui annona une srie de malheurs par la bouche du
prophte Nathan:
Pourquoi donc as-tu mpris la parole de lEternel, en
faisant ce qui est mal Ses yeux? Tu as frapp de lpe
Urie, le Hthien; tu as pris sa femme pour en faire ta
femme, et lui, tu las tu par lpe des fils dAmmon.
Maintenant, lpe ne sloignera jamais de ta maison,
parce que tu Mas mpris, et parce que tu as pris la femme
dUrie, le Hthien, pour en faire ta femme. Ainsi parle
lEternel: Voici, Je vais faire sortir de ta maison le malheur
contre toi, et Je vais prendre sous tes yeux tes propres
femmes pour les donner un autre, qui couchera avec elles
la vue de ce soleil. Car tu as agi en secret; et Moi, Je ferai
cela en prsence de tout Isral et la face du soleil (2 S
12:9-12).
Personne ne devrait considrer la misricorde de Dieu et Sa
propension naturelle pardonner comme une invitation pcher.
Sil est vrai que Dieu est amour, il nen demeure pas moins quIl
est aussi un feu dvorant, une source infinie de justice et de
droiture qui ne peut absoudre le coupable (Ex 23:7b). Cest
pourquoi tous les descendants dAdam ont dsesprment besoin
du Rdempteur. Lui seul peut nous dlivrer de la colre venir,
car le chtiment qui nous donne la paix est tomb sur Lui, et
cest par Ses meurtrissures que nous sommes guris (Es 53:5b).
Si David a pch en secret, Dieu la chti en prsence de
tout Isral et la face du soleil. Cet pisode de la vie de David
me fait penser ces paroles du Seigneur: Car il nest rien de
cach qui ne doive tre dcouvert, rien de secret qui ne doive tre
connu et mis au jour (Lc 8:17). Nous devons donc marcher
devant Dieu dans lintgrit, sachant que nulle crature nest
322

cache devant Lui, mais tout est nu et dcouvert aux yeux de


Celui qui nous devons rendre compte (H 4:13).
Aprs la repentance de David, le prophte Nathan lui dit:
LEternel pardonne ton pch, tu ne mourras point. Mais, parce
que tu as fait blasphmer les ennemis de lEternel, en commettant
cette action, le fils qui test n mourra (2 S 12:13b-14). Quand
lEternel frappa lenfant, David jena et pria Dieu avec instance
pour lui. Mais cela ny changea rien: lenfant adultrin mourut au
bout de sept jours.
Lon entend souvent dire que la prire de la foi, associe au
jene, peut transporter des montagnes, et cela est vrai. Mais
lexprience de David montre que quand quelque chose est
contraire la volont de Dieu, il le demeure quoi que nous
fassions. Le jene et la prire ne peuvent en aucun cas changer
les principes ternels de la justice et de la saintet de Dieu! Ils
ont au contraire pour but de nous mettre au diapason de la volont
souveraine de Dieu.
Prions donc avec discernement, de manire obtenir du
secours du trne de la grce. Je vais encore vous montrer une voie
par excellence: priez avec ferveur, en vous basant sur les
promesses de Dieu rvles dans la Bible, car elles seules sont
conformes la volont parfaite de Dieu pour nous. Une telle
prire est ce que la Bible appelle la prire du juste, celle qui a une
grande efficacit (Jc 5:16).
Aprs la mort de lenfant, David alla consoler sa femme BathSchba et passa la nuit avec elle. Elle mit au monde un fils, que
David appela Salomon (le Pacifique). LEternel laima et le fit
savoir David par lintermdiaire du prophte Nathan. Celui-ci
appela lenfant Jedidja (Bien-aim de lEternel), cause de
lEternel.
La double tragdie
Aprs que David et Joab se furent empars de la ville de
Rabba, Amnon, fils du roi David, tomba amoureux de sa
ravissante demi-sur Tamar, sur dAbsalom. Amnon tait si
323

tourment par son amour pour Tamar quil en devint malade. Il lui
semblait en effet impossible de lapprocher, car elle tait vierge.
Mais son ami Jonadab, homme trs habile, lui suggra de faire le
malade et de demander son pre, lorsquil viendrait le voir, de
permettre Tamar de venir chez lui pour prparer des gteaux.
Cest ainsi quAmnon fit violence sa demi-sur Tamar,
lorsquelle vint dans ses appartements. Aprs lavoir dshonore,
il prouva pour elle une aversion plus forte que navait t son
amour, et il la jeta dehors. Ce geste de mpris fit plus de peine
Tamar que le viol. David fut trs irrit en apprenant ce qui stait
pass. Quant Absalom, il nadressa plus la parole Amnon, ni
en bien ni en mal, tant il le hassait davoir viol sa sur Tamar.
Deux ans plus tard, comme Absalom avait les tondeurs de
moutons chez lui, il invita tous les fils du roi. Absalom insista
tellement auprs de David que le roi laissa Amnon et ses autres
fils partir avec lui. Pendant le festin, les serviteurs dAbsalom
turent Amnon comme Absalom le leur avait ordonn. Tous les
autres fils du roi se levrent de table et senfuirent dos de mulet.
Cest ainsi que lpe vint sur la maison de David et le priva de
son fils, comme lavait annonc le prophte Nathan.
Absalom prit la fuite et se rendit chez Talma, roi de Gueschur,
o il demeura trois ans. Pendant tout ce temps, le roi David porta
le deuil de son fils Amnon. Mais il finit par renoncer poursuivre
Absalom, lorsquil fut consol de la mort dAmnon.
Rvolte dAbsalom
Lorsque Joab constata que le roi tait mieux dispos envers
Absalom, il envoya une femme habile nomme Tekoa auprs de
lui pour plaider la cause dAbsalom. David accepta quAbsalom
revienne de lexil, mais il ne lui permit point de voir sa face. Cest
pourquoi Absalom fit appeler Joab deux reprises pour lenvoyer
auprs du roi, mais Joab refusa de se rendre chez lui. Alors
Absalom ordonna ses serviteurs de mettre le feu au champ de
Joab pour lobliger venir. Cest ainsi que Joab plaida la cause
dAbsalom auprs du roi David, qui fit venir Absalom et
324

lembrassa.
Aprs cela, Absalom se procura un char et des chevaux, ainsi
que cinquante hommes qui couraient devant lui. Tt le matin, il se
postait au bord de la route lentre de la ville et abordait les gens
qui se rendaient chez le roi pour obtenir justice propos dun
procs. En fin dmagogue, il disait chacun deux: Vois, ta
cause est bonne et juste; mais personne de chez le roi ne
tcoutera (2 S 15:3). Il disait aussi: Qui mtablira juge dans le
pays? Tout homme qui aurait une contestation et un procs
viendrait moi, et je lui ferais justice (v. 4).
Quand quelquun sapprochait pour se prosterner devant lui,
Absalom lui tendait la main, le saisissait et lembrassait. Cest
ainsi quil agissait lgard de tous ceux qui venaient demander
justice au roi, et il gagnait insidieusement laffection des gens
dIsral. Au bout de quatre ans, Absalom demanda au roi la
permission de se rendre Hbron pour accomplir le vu quil
aurait fait lEternel durant son exil Gueschur. Ne se doutant de
rien, le roi David le laissa aller en paix.
Arriv Hbron, Absalom envoya des espions dans toutes les
tribus dIsral, avec la consigne suivante: Quand vous entendrez
le son de la trompette, vous direz: Absalom rgne Hbron
(2 S 15:10). Le nombre des partisans dAbsalom ne cessait
daugmenter, et la conspiration devint de plus en plus forte.
Lorsque David apprit ce qui se tramait, il dit tous ses
serviteurs qui taient avec lui Jrusalem: Levez-vous, fuyons,
car il ny aura point de salut pour nous devant Absalom. Htezvous de partir; sinon, il ne tarderait pas nous atteindre, et il nous
prcipiterait dans le malheur et frapperait la ville du tranchant de
lpe (2 S 15:14).
Alors le roi David et tous ses proches quittrent la ville; le roi
ne laissa que dix concubines pour garder la maison. En sortant de
la ville, le roi et tous ceux qui laccompagnaient firent halte prs
de la dernire maison. Toute la contre tait en larmes, et lon
poussait de grands cris au passage du peuple. Le roi traversa le
torrent de Cdron avec sa suite, par la route qui mne au dsert.
Sur lordre du roi, le sacrificateur Tsadok retourna en ville
325

avec son fils Achimaats, ainsi quavec Abiathar et son fils


Jonathan. Le roi leur dit quil attendrait dans la plaine du dsert
jusqu ce quil reoive des nouvelles deux.
Ainsi Tsadok et Abiathar ramenrent larche de Dieu
Jrusalem et y demeurrent. Le roi dit Huscha, qui voulait le
suivre, de retourner en ville et de se mettre au service dAbsalom,
afin danantir les bons conseils dAchitophel. Il le chargea aussi
de lui faire parvenir les nouvelles du palais par lintermdiaire des
sacrificateurs Tsadok et Abiathar et de leurs fils, Achimaats et
Jonathan. Huscha, ami de David, rentra donc Jrusalem au
moment o Absalom y arrivait.
Absalom Jrusalem
Absalom et toute une foule dIsralites entrrent dans
Jrusalem; Achitophel tait aussi avec lui. Absalom se montra
mfiant lgard dHuscha, lorsque ce dernier lui fit serment
dallgeance. Il demanda donc Huscha pourquoi il ntait pas
parti avec son ami David. Huscha lui rpondit: Cest que je
veux tre celui quont choisi lEternel et tout ce peuple et tous
les hommes dIsral, et cest avec lui que je veux rester.
Dailleurs, qui servirai-je? Ne sera-ce pas son fils? Comme jai
servi ton pre, ainsi je te servirai (2 S 16:18-19).
Absalom se contenta de cette rponse, et demanda
Achitophel de discuter avec Huscha de ce quils devaient faire.
Achitophel rpondit tout de suite Absalom: Va vers les
concubines que ton pre a laisses pour garder la maison; ainsi
tout Isral saura que tu tes rendu odieux ton pre, et les mains
de tous ceux qui sont avec toi se fortifieront (v. 21). On dressa
alors pour Absalom une tente sur le toit, et Absalom alla y
coucher avec les concubines de son pre, aux yeux de tout Isral.
Ainsi saccomplit la parole que lEternel avait adresse David
par le prophte Nathan:
Voici, Je vais faire sortir de ta maison le malheur contre
toi, et Je vais prendre sous tes yeux tes propres femmes
326

pour les donner un autre, qui couchera avec elles la vue


de ce soleil. Car tu as agi en secret; et Moi, Je ferai cela en
prsence de tout Isral et la face du soleil (2 S 12:11-12).
Peu aprs, Achitophel dit Absalom: Laisse-moi choisir
douze mille hommes! Je me lverai, et je poursuivrai David cette
nuit mme. Je le surprendrai pendant quil est fatigu et que ses
mains sont affaiblies, je lpouvanterai, et tout le peuple qui est
avec lui senfuira. Je frapperai le roi seul, et je ramnerai toi
tout le peuple; la mort de lhomme qui tu en veux assurera le
retour de tous, et tout le peuple sera en paix (2 S 17:1-3).
Cette proposition plut Absalom et tous les anciens dIsral.
En ces temps-l, tous les conseils donns par Achitophel avait,
pour David comme pour Absalom, autant dautorit quune parole
de Dieu Lui-mme. Cependant, Absalom ordonna quon appelle
galement Huscha pour quil donne son avis.
Quand Huscha comprit que lide gniale dAchitophel
risquait de provoquer la perte de son ami David, il proposa
Absalom de ne pas attaquer David et ses hommes avant davoir
mobilis toutes les troupes dIsral. Il argumenta que face
lcrasante supriorit numrique des troupes dAbsalom, les
hommes de David, aussi braves fussent-ils, noffriraient que peu
de rsistance.
Aprs avoir entendu la contre-proposition de Huscha,
Absalom et tous les gens dIsral dirent: Le conseil de Huscha,
lArkien, vaut mieux que le conseil dAchitophel (2 S 17:14). Or
cela arriva de par lEternel, qui avait rsolu danantir le bon
conseil dAchitophel, afin damener le malheur sur Absalom.
Huscha sempressa dinformer les sacrificateurs Tsadok et
Abiathar du conseil quAchitophel avait donn Absalom et de la
contre-proposition quil avait faite, et leur recommanda vivement
denvoyer sans tarder des messages vers David, avec cette
consigne: Ne passe point la nuit dans les plaines du dsert, mais
va plus loin, de peur que le roi et tout le peuple qui est avec lui ne
soient exposs prir (v. 16).
327

Les sacrificateurs chargrent une servante de dire Jonathan et


Achimaats daller informer le roi. En effet, les deux hommes se
tenaient En-Roguel et nosaient pas entrer dans la ville, de peur
dtre vus. Pourtant un jeune homme les aperut et en informa
Absalom. Les deux hommes se htrent alors de partir. Ils
arrivrent Bachurim la maison dun homme qui avait un puits
dans sa cour, o ils descendirent se cacher. La matresse de
maison prit une couverture, ltendit sur louverture du puits et y
rpandit du grain pil, de sorte quon ne remarquait rien.
Quand les serviteurs dAbsalom arrivrent chez la femme et lui
demandrent o taient Achimaats et Jonathan, elle leur rpondit
quils avaient pass le ruisseau. Ils les cherchrent de lautre ct
du ruisseau, mais ils les trouvrent point. Alors ils rentrrent
Jrusalem. Aprs leur dpart, Achimaats et Jonathan remontrent
du puits et allrent informer le roi David. Aussitt, le roi et tout le
peuple qui tait avec lui se levrent et se mirent traverser le
Jourdain. A laube, ils avaient tous pass, sans exception.
Lego dAchitophel en prit un coup, quand il se rendit compte
que son conseil ntait pas suivi. Il retourna dans sa ville et se
pendit. Il mourut de la mort des mchants, de ceux qui sopposent
au dessein ternel de Dieu en Christ.
Dfaite et mort dAbsalom
David avait gagn Mahanam. Pendant ce temps, Absalom
franchit le Jourdain avec tous les hommes dIsral qui taient
avec lui. Il dsigna Amasa comme chef de larme la place de
Joab, qui tait rest la tte de larme loyaliste. Absalom et les
Isralites tablirent leur campement dans le pays de Galaad.
A son arrive Mahanam, David fut rejoint par Schobi, Makir
et Barzilla. Ces hommes apportrent des lits, des bassins, des
vases de terre, du froment, du grain rti, du miel, de la crme, des
brebis et des fromages de vache, car ils se disaient: Ce peuple a
d souffrir de la faim, de la fatigue et de la soif, dans le dsert
(2 S 17:29b).
David passa en revue les troupes qui laccompagnaient, et
328

dsigna des chefs de milliers et des chefs de centaines. Il confia


un tiers de larme Joab, un autre tiers Abischa, frre de Joab,
et le troisime tiers Itta. Quand David dit aux soldats quil avait
intention de partir en guerre avec eux, ceux-ci lui rpondirent:
Tu ne sortiras point! Car si nous prenons la fuite, ce nest pas sur
nous que lattention se portera; et quand la moiti dentre nous
succomberait, on ny ferait pas attention; mais toi, tu es comme
dix mille de nous, et maintenant il vaut mieux que de la ville tu
puisses venir notre secours (2 S 18:3).
Je ferai ce qui vous parat bon rpondit David. Alors le roi se
tint prs de la porte, tandis que le peuple sortait par centaines et
par milliers. Le roi donna cet ordre Joab, Abischa et Itta:
Pour lamour de moi, doucement avec le jeune Absalom! (2 S
18:5b). Et tout le peuple entendit lordre du roi tous les chefs au
sujet dAbsalom.
Larme loyaliste sortit dans les champs la rencontre des
troupes dAbsalom, et la bataille eut lieu dans la fort dEphram.
L, les serviteurs de David battirent les hommes dAbsalom et
leur infligrent une lourde dfaite, avec des pertes slevant
vingt mille hommes. Le combat stendit sur toute la contre, et
ceux qui moururent dans la fort furent plus nombreux que ceux
qui furent tus par lpe.
Absalom se trouva soudain face des soldats de David. Le
mulet sur lequel il tait mont sengagea sous les branches
enchevtres dun grand trbinthe et sa chevelure saccrocha aux
branches de larbre, si bien quil resta suspendu entre le ciel et la
terre quand le mulet schappa sous lui. Un homme ayant vu
cela vint dire Joab: Voici, jai vu Absalom suspendu un
trbinthe.
Tu las vu! pourquoi donc ne las-tu pas abattu sur place? Je
taurais donn dix sicles dargent et une ceinture.
Quand je pserais dans ma main mille sicles dargent, je ne
mettrais pas la main sur le fils du roi; car nous avons entendu cet
ordre que le roi ta donn, toi, Abischa et Itta: Prenez garde
chacun au jeune Absalom! Et si jeusse attent perfidement sa
vie, rien naurait t cach au roi, et tu aurais t toi-mme contre
329

moi
Je ne marrterai pas auprs de toi! scria Joab (extrait de
2 S 18:10-14a).
Joab prit trois javelots et les enfona dans le cur dAbsalom
qui, pris dans le trbinthe, tait encore vivant. Les dix jeunes
gens qui portaient les armes de Joab entourrent aussitt Absalom
et lachevrent. Ensuite Joab sonna de la trompette pour arrter le
combat. On jeta le corps dAbsalom dans une grande fosse en
pleine fort, et on mit sur lui un gros tas de cailloux. Les soldats
dAbsalom senfuirent, chacun dans sa tente. Quant au roi David,
il pleura son fils Absalom chaudes larmes.
Retour de David Jrusalem
Comme les hommes dIsral parlaient de faire revenir le roi
David, ce dernier envoya des messagers auprs des sacrificateurs
Tsadok et Abiathar pour leur dire de demander aux hommes de
Juda pourquoi ils seraient les derniers ramener le roi, leur frre,
dans sa maison.
En effet, ce qui se disait dans tout Isral tait parvenu jusquau
roi. Le roi fit aussi dire Amasa quil avait lintention de ltablir
la tte de larme la place de Joab. David flchit ainsi le cur
des hommes de Juda qui, dun commun accord, demandrent au
roi et ses serviteurs de revenir. Le roi revint et arriva jusquau
Jourdain. De leur ct, les hommes de Juda se rendirent Guilgal,
la rencontre du roi, pour laider traverser le fleuve.
Il y eut alors une violente dispute entre les hommes dIsral et
ceux de Juda, les premiers reprochant aux seconds davoir
enlev le roi et les gens de sa maison et de leur avoir fait
traverser le Jourdain. Les hommes de Juda rpondirent quils
avaient agi de la sorte parce quils taient plus proches parents du
roi que les hommes dIsral. Ceux-ci rtorqurent que le roi leur
appartenait dix fois autant. Mais les hommes de Juda se
montrrent plus violents dans la discussion que les hommes
dIsral.
Il y avait l, Guilgal, un mchant Benjamite, nomm Schba.
330

Il sonna de la trompette et dit: Point de part pour nous avec


David, point dhritage pour nous avec le fils dIsa! Chacun sa
tente, Isral! (2 S 20:1). Alors tous les hommes dIsral
quittrent David pour suivre Schba. Seuls les hommes de Juda
restrent fidles leur roi, et laccompagnrent depuis le Jourdain
jusqu Jrusalem.
Aprs cela, le roi David ordonna Amasa de convoquer les
hommes de Juda, et lui donna trois jours pour quil vienne se
prsenter avec eux Jrusalem. Comme Amasa dpassa le dlai
qui lui tait imparti, David craignit quil ne fasse plus de mal
quAbsalom. Cest pourquoi il envoya Abischa et ses hommes
ses trousses pour lempcher de schapper en trouvant abri dans
des villes fortifies. Et Abischa partit, suivi des hommes de Joab,
des Krthiens et des Plthiens, et de tous les vaillants hommes.
Lorsquils furent arrivs prs de la grande pierre Gabaon,
Amasa vint les rejoindre. Joab savana vers Amasa et lui
demanda comment il allait. Et de la main droite il saisit sa barbe
pour lembrasser. Amasa ne prit pas garde lpe qui tait dans
la main gauche de Joab. Celui-ci la lui planta en plein ventre, et le
fit prir sans lui porter un second coup. Ensuite Joab et son frre
Abischa, ainsi que les troupes qui les accompagnaient, reprirent
la poursuite de Schba.
Ils traversrent toutes les villes dIsral et assigrent la ville
dAbel-Beth-Maaca, car Schba sy trouvait. Ils dressrent un
remblai de terre jusquau niveau du rempart extrieur de la ville,
puis ils se mirent saper la muraille pour la faire scrouler. Cest
alors quune femme avise demanda Joab pourquoi il tenait tant
dtruire une des villes paisibles et fidles en Isral. Quand Joab
lui expliqua quil en avait seulement aprs un dnomm Schba,
qui stait rvolt contre le roi David, la femme lui promit que la
tte de Schba serait jete par-dessus la muraille.
La femme alla vers ses concitoyens et leur conseilla de livrer
Schba, afin que la ville ne prisse pas cause de lui. On coupa
alors la tte de Schba et on la lana Joab. Ce dernier sonna de
la trompette: aussitt ses soldats levrent le sige et rentrrent
chez eux. Joab lui-mme retourna auprs du roi Jrusalem.
331

Cest ainsi que lEternel touffa dans luf le nouveau complot


de lange dchu contre Son oint.
Vieillesse de David
Le roi David tait devenu trs vieux. Mme quand on le
couvrait de vtements, il ne parvenait pas se rchauffer. Alors
ses serviteurs cherchrent dans tout le territoire dIsral une jeune
fille vierge pour le soigner et coucher auprs de lui, afin de le
rchauffer. Ils trouvrent Abischag, la Sunamite, qui tait fort
belle. Elle soigna le roi et le servit, mais le roi ne coucha pas avec
elle.
Quand Adonija, lun des fils de David, manifesta des ambitions
pour le trne, le sacrificateur Abiathar et Joab lui apportrent leur
soutien. Mais le sacrificateur Tsadok et le prophte Nathan ne
furent pas avec lui. Le prophte Nathan incita Bath-Schba, la
mre de Salomon, demander au roi David de se prononcer
clairement en faveur de son fils Salomon. David accda sa
demande et fit introniser Salomon de son vivant. Adonija supplia
le roi Salomon de ne pas le faire mourir, et le roi lpargna.
Lorsque David sentit que la mort tait proche de lui, il donna
ses instructions son fils Salomon. Il le conjura dobserver les
commandements de lEternel et de marcher dans Ses voies. Il lui
demanda de faire payer Joab lassassinat dAbner et dAmasa,
deux chefs de larme dIsral. Il lui recommanda de bien traiter
les fils de Barzilla, le Galaadite, qui lavait aid quand il fuyait
Absalom, et de ne pas laisser impuni Schime, le Benjamite, qui
lavait maudit le jour o il se rendait Mahanam.
Mort de David
Aprs avoir, en son temps, servi au dessein de Dieu, David
mourut. Il fut enterr dans la Cit de David, Jrusalem. Le
temps que David rgna sur Isral fut de quarante ans, savoir sept
ans Hbron et trente-trois ans Jrusalem. Salomon sassit sur
le trne de son pre, et son rgne fut affermi.
332

Lhritage de David
Peu dhommes ont servi au dessein ternel de Dieu en Christ
de manire aussi significative que le roi David. Ce nest pas un
hasard si David est le premier et le dernier mortel mentionn dans
le Nouveau Testament (cf. Mt 1:1; Ap 22:16). Quand lEcriture
dit que le Christ est fils de David, fils dAbraham, elle entend par
l que le plan de salut de Dieu en Christ a connu son deuxime
temps fort lorsque le prophte Samuel a oint David, le premier
ayant t marqu par la vocation dAbraham.
Les psaumes de David nont rien envier aux livres
prophtiques de lAncien Testament, tant ils ont apport de
lumire sur la naissance, la vie, le ministre, la mort, la
rsurrection, lascension, le couronnement et le retour triomphal
du Seigneur Jsus-Christ.
LEternel a puissamment utilis ce jeune berger issu de
conditions modestes, pour faire avancer Son plan de salut en
Christ. Il Sest ainsi rvl comme le Souverain Seigneur de
lunivers, Celui qui peut prendre le plus vil des hommes et
accomplir par lui une uvre qui inspire de la crainte et dont les
retombes sont ternelles. A Dieu seul soient lhonneur, la
majest, la louange et la gloire, ds maintenant et dans tous les
sicles, par Jsus-Christ, notre vnrable Seigneur. Amen! Amen!

333

Chapitre 9

La relve
Les rois ont horreur de faire le mal,
car cest par la justice que le trne saffermit
(Proverbes 16:12).
Adonija alla voir la mre du roi Salomon et lui demanda
dintercder en sa faveur auprs du roi, afin quil lui donne
Abischag pour femme. Salomon considra cette demande comme
un manque de loyaut envers David, et fit prir Adonija. Le roi
Salomon dpouilla Abiathar de ses fonctions de sacrificateur et le
renvoya Anathoth. Ainsi saccomplit la parole que lEternel
avait prononce sur la maison dEli Silo (cf. 1 S 2:27-36).
Quand Joab apprit ce qui tait arriv, il alla se rfugier dans la
tente de lEternel et saisit les cornes de lautel. Salomon ordonna
Benaja daller le tuer. Benaja le tua, puis il le fit enterrer dans sa
proprit, situe en plein dsert.
Le roi remplaa Joab par Benaja la tte de larme, et
Abiathar par Tsadok comme sacrificateur. Puis il fit appeler
Schime et lui dit: Btis-toi une maison Jrusalem; tu y
demeureras, et tu nen sortiras point pour aller de ct ou dautre.
Sache bien que tu mourras le jour o tu sortiras et passeras le
torrent de Cdron; ton sang sera sur ta tte (1 R 2:36-37).
Schime accepta les conditions imposes par le roi, et demeura
longtemps Jrusalem. Mais au bout de trois ans, deux de ses
serviteurs senfuirent chez Akisch. Lorsque Schime lapprit, il se
leva, sella son ne et sen alla Gath chez Akisch pour chercher
ses serviteurs. Il dsobit ainsi lordre du roi Salomon, qui lui
avait ordonn de rester Jrusalem. Le roi donna ses ordres
Benaja qui sortit, frappa Schime et le fit mourir. La royaut fut
ainsi affermie entre les mains de Salomon.
334

Le mariage de Salomon
Le roi Salomon pousa la fille du Pharaon, roi dEgypte, et,
par ce mariage, il sallia avec le Pharaon. Il amena sa femme dans
la Cit de David Jrusalem, en attendant davoir fini de btir sa
maison, la maison de lEternel et le mur denceinte de Jrusalem.
A cette poque, le peuple ne sacrifiait que sur les hauts lieux
car on navait point bti de maison au nom de lEternel. Salomon
manifesta son amour pour lEternel en faisant ce que son pre
David lui avait ordonn. Seulement ctait sur des hauts lieux
quil offrait des sacrifices et des parfums.
La vraie richesse
Un jour, le roi Salomon se rendit Gabaon pour y offrir des
sacrifices, car ctait le lieu sacr le plus important. Il offrit mille
holocaustes sur lautel. Pendant la nuit, lEternel lui apparut en
songe et lui dit: Demande ce que tu veux que Je te donne (1 R
3:5). Salomon rpondit:
Tu as trait avec une grande bienveillance Ton serviteur
David, mon pre, parce quil marchait en Ta prsence dans
la fidlit, dans la justice, et dans la droiture de cur envers
Toi; Tu lui as conserv cette grande bienveillance, et Tu lui
as donn un fils qui est assis sur son trne, comme on le
voit aujourdhui. Maintenant, Eternel mon Dieu, Tu as fait
rgner Ton serviteur la place de David, mon pre; et moi
je ne suis quun jeune homme, je nai point dexprience.
Ton serviteur est au milieu du peuple que Tu as choisi,
peuple immense, qui ne peut tre ni compt ni nombr,
cause de sa multitude. Accorde donc Ton serviteur un
cur intelligent pour juger Ton peuple, pour discerner le
bien du mal! Car qui pourrait juger Ton peuple, ce peuple si
nombreux? (1 R 3:6-9).
Cette demande de Salomon plut au Seigneur. Il rpondit donc
335

au roi:
Puisque cest l ce que tu demandes, puisque tu ne
demandes pour toi ni une longue vie, ni les richesses, ni la
mort de tes ennemis, et que tu demandes de lintelligence
pour exercer la justice, voici, Jagirai selon ta parole. Je te
donnerai un cur sage et intelligent, de telle sorte quil ny
aura eu personne avant toi et quon ne verra jamais
personne de semblable toi. Je te donnerai, en outre, ce que
tu nas pas demand, des richesses et de la gloire, de telle
sorte quil ny aura pendant toute ta vie aucun roi qui soit
ton pareil. Et si tu marches dans Mes voies, en observant
Mes lois et Mes commandements, comme la fait David, ton
pre, Je prolongerai tes jours (1 R 3:11-14).
Quand Salomon se rveilla, il se rendit compte que Dieu lui
avait parl dans un rve. Il revint Jrusalem et se prsenta
devant larche de lalliance de lEternel. Il offrit des holocaustes
et des sacrifices daction de grces, puis il donna un banquet
tous ses serviteurs.
Le jugement de Salomon
Un jour, deux femmes prostitues vinrent se prsenter devant
le roi Salomon. La premire dit:
Pardon! mon seigneur, moi et cette femme nous
demeurions dans la mme maison, et je suis accouche prs
delle dans la maison. Trois jours aprs, cette femme est
aussi accouche. Nous habitions ensemble, aucun tranger
ntait avec nous dans la maison, il ny avait que nous deux.
Le fils de cette femme est mort pendant la nuit, parce
quelle stait couche sur lui. Elle sest leve au milieu de
la nuit, elle a pris mon fils mes cts tandis que ta
servante dormait, et elle la couch dans son sein; et son fils
qui tait mort, elle la couch dans mon sein. Le matin, je
336

me suis leve pour allaiter mon fils; et voici, il tait mort. Je


lai regard attentivement le matin; et voici, ce ntait pas
mon fils que javais enfant (1 R 3:17-21).
A ce moment, lautre femme scria: Au contraire! cest mon
fils qui est vivant, et cest ton fils qui est mort. Mais la premire
rpliqua: Nullement! Cest ton fils qui est mort, et cest mon fils
qui est vivant. Cest ainsi quelles se disputrent lenfant devant
le roi. Le roi Salomon prit la parole et dit: Lune dit: Cest mon
fils qui est vivant, et cest ton fils qui est mort; et lautre dit:
Nullement! cest ton fils qui est mort, et cest mon fils qui est
vivant. Le roi demanda quon lui apporte une pe, puis il
ordonna: Coupez en deux lenfant qui vit, et donnez-en la moiti
lune et la moiti lautre.
La mre de lenfant vivant, pousse par son profond amour
pour son fils, scria: Ah! mon seigneur, donnez-lui lenfant qui
vit, et ne le faites point mourir. Mais lautre dit: Il ne sera ni
moi ni toi; coupez-le!
Alors le roi pronona son jugement et dit: Donnez la
premire lenfant qui vit, et ne le faites point mourir. Cest elle
qui est sa mre (1 R 3:27). Tout Isral apprit le jugement que le
roi avait prononc. Et lon craignit le roi, car on vit que la sagesse
de Dieu tait en lui pour le diriger dans ses jugements.
Sil est vrai que le roi Salomon rendit un jugement juste grce
la sagesse que Dieu lui avait donne, il nen demeure pas moins
que cest lamour de la mre de lenfant vivant qui a dpartag
les protagonistes. Lamour est le critre de slection par
excellence. Cest pourquoi, le jour o Il jugera les vivants et les
morts, le Fils de Dieu Se basera sur lamour du prochain pour
sparer les uns davec les autres, comme le berger spare les
brebis davec les boucs (cf. Mt 25:31-46).
Etendue de la domination de Salomon
Les habitants du royaume de Juda et dIsral taient trs
nombreux, pareils au sable qui est sur le bord de la mer. Ayant
337

suffisamment manger et boire, ils menaient une vie heureuse.


Salomon dominait encore sur tous les royaumes depuis lEuphrate
jusquau pays des Philistins et jusqu la frontire dEgypte.
Pendant toute sa vie, ces peuples lui apportrent des prsents et
lui furent assujettis.
Dieu donna Salomon de la sagesse, une trs grande
intelligence, et des connaissances multiplies comme le sable qui
est au bord de la mer. Salomon dpassa en sagesse tous les sages
de lOrient et de lEgypte. Il a prononc trois mille sentences et
compos cinq mille cantiques. Il a parl sur les arbres, sur les
animaux, sur les oiseaux, sur les reptiles et sur les poissons. Il
venait des gens de tous les peuples pour entendre la sagesse de
Salomon, de la part de tous les rois de la terre qui avaient entendu
parler de sa sagesse.
Construction du temple
Hiram, roi de Tyr, avait toujours t un ami de David. Quand il
apprit que Salomon avait succd son pre David, il envoya une
dlgation lui prsenter ses vux. Salomon lui fit dire quil avait
lintention de btir une maison au nom de lEternel, et lui
demanda dordonner que lon coupe pour lui des cdres du Liban.
Hiram se rjouit en entendant les paroles du roi Salomon, et il
accda sa demande. Il lui donna des bois de cdre et des bois de
cyprs, autant quil en voulut. Et Salomon donna Hiram vingt
mille mesures de froment pour lentretien de sa maison et vingt
mille mesures dolives concasses.
Le roi Salomon recruta dans tout Isral trente mille hommes de
corve. Il les divisa en trois groupes de dix mille, et les envoya au
Liban. Chacun deux passait tour de rle un mois au Liban et
deux mois la maison. Adoniram tait le responsable en chef de
ces corves. Salomon employait aussi 70000 hommes pour les
transports et 80000 tailleurs pour extraire les pierres dans la
montagne, sans compter les 3300 contrematres qui surveillaient
les ouvriers. Le roi Salomon ordonna dextraire de grandes et
magnifiques pierres de taille pour les fondements de la maison de
338

lEternel.
Ce fut la quatre cent quatre-vingtime anne aprs la sortie des
enfants dIsral du pays dEgypte que Salomon commena la
construction du temple en lhonneur de lEternel, soit la
quatrime anne de son rgne, au deuxime mois, le mois de Ziv.
La maison que Salomon btit lEternel mesurait trente mtres de
long, dix mtres de large et quinze mtres de haut. Sur la faade
avant du temple, devant la grande salle, il y avait un portique de
dix mtres de large, comme le temple, et de cinq mtres de
profondeur.
LEcriture dclare que lorsquon btit la maison, on se servit
de pierres toutes tailles, et ni marteau, ni hache, ni aucun
instrument de fer, ne furent entendus dans la maison pendant
quon la construisait (1 R 6:7). Sadressant aux rachets de
lAgneau, laptre Paul crivit: Ne savez-vous pas que votre
corps est le temple du Saint-Esprit qui est en vous, que vous avez
reu de Dieu, et que vous ne vous appartenez point vousmmes? (1 Co 6:19). Et encore: En Lui vous tes aussi difis
pour tre une habitation de Dieu en Esprit (Ep 2:22).
A la lumire des passages prcits, il apparat clairement que
lors de lenlvement, le Seigneur Jsus-Christ ne prendra que les
chrtiens taills, cest--dire ceux qui auront accept la
discipline du Saint-Esprit, qui consiste se dbarrasser du vieil
homme qui se corrompt par des convoitises trompeuses (Ep
4:22).
A tous ceux qui supportent patiemment les coups de marteau et
de burin du Saint-Esprit, qui les taille limage de leur Matre, le
Fils de Dieu a fait cette promesse ineffable: Celui qui vaincra, Je
ferai de lui une colonne dans le temple de Mon Dieu, et il nen
sortira plus; Jcrirai sur lui le nom de Mon Dieu, et le nom de la
ville de Mon Dieu, de la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel
dauprs de Mon Dieu, et Mon nom nouveau (Ap 3:12). Comme
la si bien dit laptre Paul: Les souffrances du temps prsent ne
sauraient tre compares la gloire venir qui sera rvle pour
nous (Rm 8:18). Amen! Amen!
339

Ddicace du temple
On posa les fondations du temple de lEternel la quatrime
anne du rgne de Salomon, au mois de Ziv. On termina de le
construire dans tous ses dtails et conformment tous les plans
pendant la onzime anne du rgne de Salomon, au mois de Bul,
qui est le huitime mois. Il fallut donc sept ans pour le construire.
Quand tous les travaux que le roi Salomon fit excuter pour la
maison de lEternel furent achevs, Salomon apporta largent, lor
et les ustensiles que son pre David avait consacrs, et il les mit
dans les trsors de la maison de lEternel.
Alors le roi Salomon rassembla auprs de lui Jrusalem les
anciens dIsral, tous les chefs de tribus et les chefs de famille des
enfants dIsral, pour transporter larche de lalliance de lEternel
depuis la Cit de David, qui est Sion. Tous les Isralites se
runirent auprs du roi Salomon au mois dEthanim, qui est le
septime mois, pendant la fte des Tabernacles. Les sacrificateurs
et les Lvites transportrent larche de lEternel, la tente
dassignation et tous les ustensiles sacrs qui taient dans la tente.
Le roi Salomon, et toute lassemble dIsral runie avec lui
devant larche, offrirent en sacrifices un si grand nombre de
brebis et de bufs quon ne pouvait pas les compter exactement.
Ensuite les sacrificateurs installrent larche de lalliance la
place qui lui tait destine, cest--dire dans le lieu trs saint, sous
les ailes des chrubins. Car les chrubins avaient les ailes
dployes au-dessus de lendroit prvu pour larche, afin de
couvrir larche et les barres qui servaient la porter.
Larche ne contenait que les deux tables de pierre que Mose y
avait dposes en Horeb, lorsque lEternel conclut une alliance
avec les enfants dIsral leur sortie du pays dEgypte. La verge
dAaron qui avait fleuri et la manne ny taient plus. Le SaintEsprit montrait par l que lalliance de Dieu avec les hommes ne
peut subsister quen la Personne du Schilo, qui seul possde le
sceptre royal et le bton souverain (cf. Gn 49:10; H 1:8) et qui
est le vrai pain de vie descendu du ciel (cf. Jn 6:30-33).
Lorsque les sacrificateurs sortirent du lieu saint, la nue
340

remplit la maison de lEternel. Les sacrificateurs ne purent pas y


rester pour faire le service, cause de la nue; car la gloire de
lEternel remplissait la maison.
Cet incident tait une image des ralits spirituelles dcrites
dans Apocalypse 15:8: Et le temple fut rempli de fume, cause
de la gloire de Dieu et de Sa puissance; et personne ne pouvait
entrer dans le temple, jusqu ce que les sept flaux des sept
anges fussent accomplis. Notez que le temple de Salomon fut
rempli de nue le jour de son inauguration, et que, dans la vision
de Jean, le temple cleste fut rempli de fume avant le dbut des
sept flaux. Or, lenlvement est le seul vnement venir
susceptible dinaugurer une nouvelle re pour lEglise, qui est le
temple de Dieu (Ep 2:21-22).
Entre linauguration du temple (lenlvement des saints) et
laccomplissement des sept flaux (la fin de la grande tribulation,
marque par le retour de Jsus-Christ sur la terre), personne ne
pourra entrer dans le temple, cest--dire que personne ne pourra
tre ajout lEglise, puisquelle ne sera pas prsente sur la terre.
Le Saint-Esprit montre par l que le Fils de Dieu viendra
chercher Son Epouse avant la grande tribulation. Les chrtiens
sanctifis et conduits par lEsprit nauront pas traverser la
grande preuve (cf. Ap 3:10-11).
Prire de Salomon
Quand Salomon vit le temple se remplir de nue, il dit:
LEternel veut habiter dans lobscurit! Jai bti une maison qui
sera Ta demeure, un lieu o Tu rsideras ternellement!
(1 R 8:12-13). Tous les enfants dIsral taient rassembls, ils se
tenaient debout. Le roi Salomon se tourna vers eux et les bnit.
Puis il dit:
Bni soit lEternel, le Dieu dIsral, qui a parl de Sa
bouche David, mon pre, et qui accomplit par Sa
puissance ce quIl avait dclar en disant: Depuis le jour o
Jai fait sortir dEgypte Mon peuple dIsral, Je nai point
341

choisi de ville parmi toutes les tribus dIsral pour quil y


ft bti une maison o rsidt Mon nom, mais Jai choisi
David pour quil rgnt sur Mon peuple dIsral! David,
mon pre, avait lintention de btir une maison au nom de
lEternel, le Dieu dIsral. Et lEternel dit David, mon
pre: Puisque tu as eu lintention de btir une maison Mon
nom, tu as bien fait davoir eu cette intention. Seulement, ce
ne sera pas toi qui btiras la maison; mais ce sera ton fils,
sorti de tes entrailles, qui btira la maison Mon nom.
LEternel a accompli la parole quIl avait prononce. Je me
suis lev la place de David, mon pre, et je me suis assis
sur le trne dIsral, comme lavait annonc lEternel, et jai
bti la maison au nom de lEternel, le Dieu dIsral. Jy ai
dispos un lieu pour larche o est lalliance de lEternel,
lalliance quIl a faite avec nos pres quand Il les fit sortir
du pays dEgypte (1 R 8:15-21).
Ensuite Salomon se tint devant lautel de lEternel, en face de
toute lassemble dIsral. Il leva ses mains vers le ciel et dit:
O Eternel, Dieu dIsral! Il ny a point de Dieu semblable
Toi, ni en haut dans les cieux, ni en bas sur la terre: Tu
gardes lalliance et la misricorde envers Tes serviteurs qui
marchent en Ta prsence de tout leur cur! Ainsi Tu as tenu
parole Ton serviteur David, mon pre; et ce que Tu as
dclar de Ta bouche, Tu laccomplis en ce jour par Ta
puissance. Maintenant, Eternel, Dieu dIsral, observe la
promesse que Tu as faite David, mon pre, en disant: Tu
ne manqueras jamais devant Moi dun successeur assis sur
le trne dIsral, pourvu que tes fils prennent garde leur
voie et quils marchent en Ma prsence comme tu as
march en Ma prsence. Oh! quelle saccomplisse, Dieu
dIsral, la promesse que Tu as faite Ton serviteur David,
mon pre! Mais quoi! Dieu habiterait-Il vritablement sur la
terre? Voici, les cieux et les cieux des cieux ne peuvent Te
contenir: combien moins cette maison que je Tai btie!
342

Toutefois, Eternel, mon Dieu, sois attentif la prire de Ton


serviteur et sa supplication; coute le cri et la prire que
Tadresse aujourdhui Ton serviteur. Que Tes yeux soient
nuit et jour ouverts sur cette maison, sur le lieu dont Tu as
dit: L sera Mon nom! Ecoute la prire que Ton serviteur
fait en ce lieu. Daigne exaucer la supplication de Ton
serviteur et de Ton peuple dIsral, lorsquils prieront en ce
lieu! Exauce du lieu de Ta demeure, des cieux, exauce et
pardonne! Si quelquun pche contre son prochain et quon
lui impose un serment pour le faire jurer, et sil vient jurer
devant Ton autel, dans cette maison, coute-le des cieux,
agis, et juge Tes serviteurs; condamne le coupable, et fais
retomber sa conduite sur sa tte; rends justice linnocent,
et traite-le selon son innocence! Quand Ton peuple dIsral
sera battu par lennemi, pour avoir pch contre Toi; sils
reviennent Toi et rendent gloire Ton nom, sils
Tadressent des prires et des supplications dans cette
maison, exauce-les des cieux, pardonne le pch de Ton
peuple dIsral, et ramne-les dans le pays que Tu as donn
leurs pres! Quand le ciel sera ferm et quil ny aura
point de pluie, cause de leurs pchs contre Toi, sils
prient dans ce lieu et rendent gloire Ton nom, et sils se
dtournent de leurs pchs, parce que Tu les auras chtis,
exauce-les des cieux, pardonne le pch de Tes serviteurs et
de Ton peuple dIsral, qui Tu enseigneras la bonne voie
dans laquelle ils doivent marcher, et fais venir la pluie sur la
terre que Tu as donne en hritage Ton peuple! Quand la
famine, la peste, la rouille, la nielle, les sauterelles dune
espce ou dune autre, seront dans le pays, quand lennemi
assigera Ton peuple dans son pays, dans ses portes, quand
il y aura des flaux ou des maladies quelconques; si un
homme, si tout ton peuple dIsral fait entendre des prires
et des supplications, et que chacun reconnaisse la plaie de
son cur et tende les mains vers cette maison, exauce-le
des cieux, du lieu de Ta demeure, et pardonne; agis, et rends
chacun selon ses voies, Toi qui connais le cur de chacun,
343

car seul Tu connais le cur de tous les enfants des hommes,


et ils Te craindront tout le temps quils vivront dans le pays
que Tu as donn nos pres! Quand ltranger, qui nest pas
de Ton peuple dIsral, viendra dun pays lointain, cause
de Ton nom, car on saura que Ton nom est grand, Ta main
forte, et Ton bras tendu, quand il viendra prier dans cette
maison, exauce-le des cieux, du lieu de Ta demeure, et
accorde cet tranger tout ce quil Te demandera, afin que
tous les peuples de la terre connaissent Ton nom pour Te
craindre, comme Ton peuple dIsral, et sachent que Ton
nom est invoqu sur cette maison que jai btie! Quand Ton
peuple sortira pour combattre son ennemi, en suivant la voie
que Tu lui auras prescrite; sils adressent lEternel des
prires, les regards tourns vers la ville que Tu as choisie et
vers la maison que jai btie Ton nom, exauce des cieux
leurs prires et leurs supplications, et fais-leur droit! Quand
ils pcheront contre Toi, car il ny a point dhomme qui ne
pche, quand Tu seras irrit contre eux et que Tu les livreras
lennemi, qui les emmnera captifs dans un pays ennemi,
lointain ou rapproch; sils rentrent en eux-mmes dans le
pays o ils seront captifs, sils reviennent Toi et
Tadressent des supplications dans le pays de ceux qui les
ont emmens, et quils disent: Nous avons pch, nous
avons commis des iniquits, nous avons fait le mal! sils
reviennent Toi de tout leur cur et de toute leur me, dans
le pays de leurs ennemis qui les ont emmens captifs, sils
Tadressent des prires, les regards tourns vers leur pays
que Tu as donn leurs pres, vers la ville que Tu as choisie
et vers la maison que jai btie Ton nom, exauce des
cieux, du lieu de Ta demeure, leurs prires et leurs
supplications, et fais-leur droit; pardonne Ton peuple ses
pchs et toutes ses transgressions contre Toi; excite la
compassion de ceux qui les retiennent captifs, afin quils
aient piti deux, car ils sont Ton peuple et Ton hritage, et
Tu les as fait sortir dEgypte, du milieu dune fournaise de
fer! Que Tes yeux soient ouverts sur la supplication de Ton
344

serviteur et sur la supplication de Ton peuple dIsral, pour


les exaucer en tout ce quils Te demanderont! Car Tu les as
spars de tous les autres peuples de la terre pour en faire
Ton hritage, comme Tu las dclar par Mose, Ton
serviteur, quand Tu fis sortir dEgypte nos pres, Seigneur
Eternel! (1 R 8:23-53).
Lorsque Salomon eut termin toute cette prire de supplication
lEternel, il se releva de devant lautel de lEternel o il stait
agenouill, les mains leves vers le ciel, et, debout, il bnit
haute voix toute lassemble dIsral. Le roi Salomon et tous les
Isralites offrirent des sacrifices devant lEternel, et firent ainsi la
ddicace de la maison de lEternel.
La fte que Salomon, et tout Isral avec lui, clbra dura sept
jours. Le huitime jour, Salomon renvoya les enfants dIsral chez
eux. Ceux-ci bnirent le roi, puis sen allrent tout joyeux et le
cur content pour tout le bien que lEternel avait fait David,
Son serviteur, et Isral, Son peuple.
La rponse de lEternel
Lorsque le roi Salomon eut achev de btir la maison de
lEternel, ainsi que son propre palais et tout ce quil lui plut de
construire, lEternel lui apparut une seconde fois, de la mme
manire quIl lui tait apparu Gabaon. Et lEternel lui dit:
Jexauce ta prire et ta supplication que tu Mas adresses,
Je sanctifie cette maison que tu as btie pour y mettre
jamais Mon nom, et Jaurai toujours l Mes yeux et Mon
cur. Et toi, si tu marches en Ma prsence comme a march
David, ton pre, avec sincrit de cur et avec droiture,
faisant tout ce que Je tai command, si tu observes Mes
lois et Mes ordonnances, Jtablirai pour toujours le trne
de ton royaume en Isral, comme Je lai dclar David,
ton pre, en disant: Tu ne manqueras jamais dun successeur
sur le trne dIsral. Mais si vous vous dtournez de Moi,
345

vous et vos fils, si vous nobservez pas Mes


commandements, Mes lois que Je vous ai prescrites, et si
vous allez servir dautres dieux et vous prosterner devant
eux, Jexterminerai Isral du pays que Je lui ai donn, Je
rejetterai loin de Moi la maison que Jai consacre Mon
nom, et Isral sera un sujet de sarcasme et de raillerie parmi
tous les peuples. Et si haut place quait t cette maison,
quiconque passera prs delle sera dans ltonnement et
sifflera. On dira: Pourquoi lEternel a-t-Il ainsi trait ce
pays et cette maison? Et lon rpondra: Parce quils ont
abandonn lEternel, leur Dieu, qui a fait sortir leurs pres
du pays dEgypte, parce quils se sont attachs dautres
dieux, se sont prosterns devant eux et les ont servis; voil
pourquoi lEternel a fait venir sur eux tous ces maux
(1 R 9:3-9).
Les paroles que lEternel adressa au roi Salomon montrent, la
lumire de Jrmie 18:7-10, quil existe deux sortes de promesses
divines: les promesses inconditionnelles (dont laccomplissement
est inluctable) et les promesses conditionnelles (qui se ne
ralisent que lorsque les personnes qui elles ont t faites
remplissent les conditions divines).
Le retour du Seigneur Jsus-Christ, par exemple, est une
promesse inconditionnelle: rien ni personne ne peut lempcher
de se raliser. Notre participation lenlvement de lEglise, par
contre, est une promesse conditionnelle: sa ralisation dpend de
la manire dont nous marchons devant le Seigneur. Car sans la
sanctification, personne ne verra le Seigneur (H 12:14).
La reine de Sba
Quand la reine de Sba apprit la renomme que possdait
Salomon, la gloire de lEternel, elle vint pour prouver sa
sagesse en lui posant des questions difficiles. Elle arriva
Jrusalem avec une suite trs imposante, et avec des chameaux
portant des aromates, de lor en trs grande quantit, et des pierres
346

prcieuses. La reine de Sba fut impressionne par ltendue de la


sagesse de Salomon, qui rpondit toutes ses questions, sans quil
y ait un sujet quil ne puisse lui expliquer.
Quand elle vit toute la sagesse de Salomon, la maison quil
avait btie, les mets de sa table, la demeure et les vtements de
ses serviteurs, la reine de Sba estima heureux les serviteurs de
Salomon qui se tenaient continuellement en sa prsence et
pouvaient ainsi entendre ses paroles pleines de sagesse. Elle
ajouta: Bni soit lEternel, ton Dieu, qui ta accord la faveur de
te placer sur le trne dIsral! Cest parce que lEternel aime
toujours Isral, quIl ta tabli roi pour que tu fasses droit et
justice (1 R 10:9).
La reine de Sba navait certes pas la sagesse de Salomon,
mais elle tait suffisamment illumine par lEsprit de Dieu pour
reconnatre que lEternel avait plac Salomon sur le trne
dIsral pour quil enseigne la justice et le droit Son peuple
dIsral. Cette connaissance valait plus que les richesses et la
sagesse de Salomon! Aujourdhui encore, le Saint-Esprit rvle
aux hommes quils ont en Jsus-Christ un Roi et un Sauveur
infiniment plus grand que Salomon (cf. Lc 11:31).
Chute de Salomon
Outre la fille du Pharaon, le roi Salomon aima beaucoup de
femmes trangres: des Moabites, des Ammonites, des Edomites,
des Sidoniennes et des Hthiennes. Pourtant lEternel avait dit
aux enfants dIsral au sujet de ces nations paennes: Vous nirez
point chez elles, et elles ne viendront point chez vous; elles
tourneraient certainement vos curs du ct de leurs dieux
(1 R 11:2). Ce fut ces nations que sattacha Salomon, entran
par lamour. Il eut sept cents princesses pour femmes et trois cents
concubines, qui toutes linfluencrent beaucoup.
En effet, quand Salomon fut devenu vieux, ses femmes
inclinrent son cur vers dautres dieux, de sorte quil cessa
daimer lEternel de tout son cur, la diffrence de son pre
347

David. Il adora Astart, la divinit des Sidoniens, et Milcom,


labomination des Ammonites. Il btit sur la montagne qui est en
face de Jrusalem un haut lieu pour Kemosch, labomination des
Moabites, et pour Moloc, labomination des Ammonites. Il fit la
mme chose pour les dieux de toutes ses femmes paennes, afin
quelles puissent leur prsenter des offrandes de parfums et des
sacrifices danimaux.
La prostitution spirituelle de Salomon dplut fort lEternel, le
Dieu jaloux. LEternel fut irrit contre Salomon, et Il lui dit:
Puisque tu as agi de la sorte, et que tu nas point observ Mon
alliance et Mes lois que Je tavais prescrites, Je dchirerai le
royaume de dessus toi et Je le donnerai ton serviteur. Seulement,
Je ne le ferai point pendant ta vie, cause de David, ton pre.
Cest de la main de ton fils que Je larracherai. Je narracherai
cependant pas tout le royaume; Je laisserai une tribu ton fils,
cause de David, Mon serviteur, et cause de Jrusalem, que Jai
choisie (1 R 11:11-13).
LEternel suscita des ennemis Salomon: Hadad, lEdomite,
descendant de la famille royale dEdom, et Rezon, qui stait
enfui de chez son matre Hadadzer, roi de Tsoba, lorsque David
massacra les troupes de son matre. A lpoque o David avait
combattu le royaume dEdom, Hadad tait encore un jeune garon
quand Joab, chef de larme de David, tua tous les hommes qui
tait en Edom. Hadad survcut au massacre et alla se rfugier en
Egypte avec des serviteurs de son pre. Rezon, quant lui, alla
sinstaller Damas avec les gens de sa troupe, et il rgna sur la
Syrie. Il fut un ennemi dIsral pendant toute la vie de Salomon.
En outre, le prophte Achija annona Jroboam, lhomme
qui Salomon avait confi la surveillance de toutes les corves
excutes par les tribus issues de Joseph (Ephram et Manass),
que lEternel arracherait le royaume de la main de Salomon et lui
donnerait dix tribus. Salomon chercha alors faire mourir
Jroboam. Mais ce dernier senfuit en Egypte et se rfugia auprs
de Schischak, roi dEgypte; il y demeura jusqu la mort de
Salomon.
348

Mort de Salomon
Salomon rgna pendant quarante ans Jrusalem sur
lensemble du peuple dIsral. Puis il mourut et fut enterr dans la
Cit de David, prs de son pre. Son fils Roboam lui succda sur
le trne. Salomon eut une vie moins pnible que celle de son pre
David: il ne dut pas fuir devant un roi dchu cherchant le tuer, ni
devant son propre fils. Il est mont sur le trne du vivant de son
pre, et a reu beaucoup de sagesse et de trs grandes richesses de
la part de lEternel. Malgr cela, il na suivi pas la voie de
lEternel de tout son cur, comme lavait fait son pre David.
La dchance de Salomon montre que lhomme, mme plac
dans des conditions idales, est incapable datteindre la saintet
de Dieu. Labsence de la verge dAaron et de la manne dans
larche que Salomon avait place dans le temple de lEternel
prend ici tout son sens: la verge reprsente lautorit sacerdotale
et la manne la grce providentielle de Dieu. Le Saint-Esprit
montrait par l que tant que le Souverain Sacrificateur rempli de
misricorde ne Stait pas offert, lhomme navait pour moniteur
que la loi qui, elle, tait prsente dans larche. Or la loi dit:
Lme qui pche, cest celle qui mourra (Ez 18:20a).
Schisme du royaume
Roboam se rendit Sichem, o tout Isral stait rassembl
pour le proclamer roi. Quand Jroboam, qui se trouvait encore en
Egypte o il stait rfugi pour chapper au roi Salomon, en fut
inform, il dcida de rester en Egypte. Mais on envoya des gens
ly chercher. Alors Jroboam et toute lassemble dIsral
sadressrent Roboam en ces termes: Ton pre a rendu notre
joug dur; toi maintenant, allge cette rude servitude et le joug
pesant que nous a impos ton pre. Et nous te servirons
(1 R 12:4). Roboam leur demanda trois jours de rflexion. Et le
peuple sen alla.
Quand le roi Roboam consulta les anciens qui entouraient son
pre Salomon, ils lui conseillrent daccder la demande des
349

enfants dIsral afin den faire ses serviteurs pour toujours. Mais
Roboam laissa tomber ce sage conseil. Il se tourna vers les jeunes
de son ge, qui lui conseillrent de se montrer ferme vis--vis du
peuple en leur disant: Mon pre a rendu votre joug pesant, et
moi je vous le rendrai plus pesant; mon pre vous a chtis avec
des fouets, et moi je vous chtierai avec des scorpions
(1 R 12:14b).
Le troisime jour, Jroboam et tout le peuple vinrent trouver
Roboam, comme il leur avait dit. Roboam leur rpondit avec
duret, suivant le conseil de ses compagnons de jeunesse. Cest
ainsi que le roi Roboam laissa passer lopportunit daffermir sa
royaut. LEternel dirigea les vnements de cette manire pour
accomplir la parole quIl avait dite Jroboam, par
lintermdiaire du prophte Achija.
Voyant que le roi ne les coutait pas, les Isralites du Nord lui
dirent: Quelle part avons-nous avec David? Nous navons point
dhritage avec le fils dIsa! A tes tentes, Isral! Maintenant,
pourvois ta maison, David! (1 R 12:16). Et les Isralites
rentrrent chez eux.
Roboam ne fut plus reconnu comme roi que par les enfants
dIsral qui habitaient les villes de Juda. Pourtant il envoya
Adoram, prpos aux impts, auprs des Isralites du Nord; mais
ceux-ci le lapidrent. Alors Roboam se hta de monter sur un char
pour senfuir Jrusalem. Lorsque les Isralites du Nord apprirent
que Jroboam tait revenu de son exil en Egypte, ils convoqurent
leur propre assemble, ils le firent venir et le dsignrent comme
leur roi. Seule la tribu de Juda resta fidle la maison de David.
Arriv Jrusalem, Roboam rassembla cent quatre-vingt mille
hommes dlite, des tribus de Juda et de Benjamin, afin daller
combattre le royaume dIsral et de le ramener sous sa
domination. Mais Dieu adressa le message suivant Schemaeja:
Parle Roboam, fils de Salomon, roi de Juda, et toute la
maison de Juda et de Benjamin, et au reste du peuple. Et dis-leur:
Ainsi parle lEternel: Ne montez point, et ne faites pas la guerre
vos frres, les enfants dIsral! Que chacun de vous retourne dans
sa maison, car cest de par Moi que cette chose est arrive
350

(1 R 12:23-24a). Lorsquils entendirent lordre de lEternel, ils


obirent et retournrent chez eux.
Etant donn que le Rdempteur devait natre de la ligne de
David, le schisme du royaume dIsral reprsentait une aubaine
pour lange dchu. Cela lui ouvrait, en effet, la possibilit de
dcimer la maison de David, qui tait affaiblie et isole, et
danantir ainsi le dessein ternel de Dieu en Christ. Mais le ToutPuissant veilla ce que la tribu de Juda reste fidle la maison de
David, de sorte que David ne manqua point dun successeur sur le
trne.
Ainsi, linfidlit des descendants de David na pas annul la
promesse que Dieu avait faite lhomme selon Son cur. Car,
comme la si bien dit David: Les desseins de lEternel subsistent
toujours, et les projets de Son cur, de gnration en
gnration (Ps 33:11). Amen! Amen!

351

Chapitre 10

Les prophtes de la dernire chance


Je vous ai envoy tous Mes serviteurs, les prophtes,
Je les ai envoys ds le matin, pour vous dire:
Ne faites pas ces abominations, que Je hais
(Jrmie 44:4).
Depuis la chute de lhomme, le Dieu Crateur na cess de
parler aux hommes, par lintermdiaire des prophtes, pour les
faire revenir de leurs mauvaises voies et les conduire dans la voie
quils doivent suivre, afin quils soient heureux. Le prophte est
avant tout un messager, un canal par lequel Dieu rvle les
desseins quIl a forms pour lhumanit. Le prophte est aussi une
sentinelle qui tire la sonnette dalarme, ds quil dtecte les
premiers signes dapostasie et didoltrie parmi le peuple.
Certes, chaque gnration a eu ses prophtes. Mais tous les
vrais prophtes de lhistoire ont une chose en commun: ils ont
tous, dune manire ou dune autre, rendu tmoignage la
postrit de la femme, Celui dont Dieu a dit quIl craserait la
tte du serpent (Gn 3:15). Cest justement pour empcher la
venue du Rdempteur dans le monde que les puissances des
tnbres ont, aprs le schisme du royaume dIsral, redoubl
defforts pour anantir le peuple de Dieu.
En effet, lange dchu savait que lEternel avait menac de
disperser Son peuple (au cas o il romprait Son alliance) parmi
les nations paennes, et que lextinction du peuple dIsral
annulerait automatiquement la promesse de la venue du
Rdempteur. Cest pourquoi il a tout mis en uvre pour
corrompre les enfants dIsral, afin de provoquer leur expulsion
de la terre promise. La seconde phase de son plan prvoyait de
dcimer la postrit dAbraham, en incitant les captifs de Juda et
dIsral se marier avec des paens et adorer leurs dieux.
352

Dieu savait tout du plan perfide conu par le prince des


tnbres. Cest pourquoi Il a envoy Ses prophtes ds le matin
pour avertir les enfants dIsral, afin quils ne commettent pas les
abominations quIl hait de toute ternit. Le schisme du royaume
dIsral marqua un tournant dans lhistoire du salut: il dclencha
la bataille des prophtes.
En effet, lange dchu ne resta pas la trane en matire de
prophtie. Il envoya, lui aussi, ses faux prophtes pour sduire le
peuple de Dieu et lattirer sur des chemins tortueux. Celui qui a
de lintelligence reconnatra que la bataille des prophtes a
gagn en intensit dans ces temps de la fin: cest maintenant que
le faux prophte prpare la venue de lAntchrist.
Premire bataille
Cest sous le rgne de Jroboam que lEternel envoya le
premier prophte pour avertir Son peuple, aprs le schisme. En ce
temps-l, Jroboam craignit que les Isralites du Nord, en
continuant monter Jrusalem pour offrir des sacrifices dans la
maison de Dieu, finissent par retourner la maison de David et
provoquent ainsi sa perte.
Cest pourquoi il fit deux veaux dor et dit au peuple: Assez
longtemps vous tes monts Jrusalem; Isral! voici ton Dieu,
qui ta fait sortir du pays dEgypte (1 R 12:28b). Jroboam mit
un veau Bthel, lautre Dan, ce qui devint un sujet de pch
car le peuple allait jusqu Dan pour y adorer le veau.
Parti de Juda sur lordre de lEternel, un homme de Dieu arriva
Bthel au moment o Jroboam se tenait lautel pour brler
des parfums. Il pronona cette parole de lEternel contre lautel:
Autel! autel! ainsi parle lEternel: Voici, il natra un fils la
maison de David; son nom sera Josias; il immolera sur toi les
prtres des hauts lieux qui brlent sur toi des parfums, et lon
brlera sur toi des ossements dhommes! (1 R 13:2). Le jour
mme, le prophte leur donna un signe: Cest ici le signe que
lEternel a parl: Voici, lautel se fendra, et la cendre qui est
dessus sera rpandue (v. 3).
353

Lorsque le roi Jroboam entendit ce que le prophte avait dit


contre lautel de Bthel, il avana la main de dessus lautel et cria:
Saisissez-le! Mais la main que Jroboam avait tendue devint
sche, de sorte quil ne pouvait plus la ramener lui. Au mme
moment, lautel se fendit et la cendre qui tait dessus se rpandit
par terre, selon le signe quavait donn le prophte de la part de
lEternel. Sur la demande du roi, lhomme de Dieu implora
lEternel et le roi put retirer sa main, qui se rtablit compltement.
Lorsque le roi invita lhomme de Dieu chez lui pour lui offrir
manger et lui remettre un prsent, celui-ci rpondit: Quand tu me
donnerais la moiti de ta maison, je nentrerais pas avec toi. Je ne
mangerai point de pain, et je ne boirai point deau dans ce lieu-ci;
car cet ordre ma t donn, par la parole de lEternel: Tu ne
mangeras point de pain et tu ne boiras point deau, et tu ne
prendras pas ton retour le chemin par lequel tu seras all
(1 R 13:8-9). Et lhomme de Dieu repartit par un autre chemin
que celui par lequel il tait venu.
Or il y avait un vieux prophte qui demeurait Bthel.
Lorsque ses fils lui racontrent tout ce que le prophte venu de
Juda avait fait ce jour-l Bthel et ce quil avait dit au roi, il
monta sur son ne et prit le mme chemin que lhomme de Dieu.
Il le trouva assis lombre dun trbinthe et linvita manger
chez lui.
Quand le prophte venu de Juda lui parla du commandement
que Dieu lui avait donn au sujet du manger et du boire, le vieux
prophte lui mentit en disant: Moi aussi, je suis prophte comme
toi; et un ange ma parl de la part de lEternel, et ma dit:
Ramne-le avec toi dans ta maison, et quil mange du pain et
boive de leau (1 R 13:18).
Lhomme de Dieu retourna avec le vieux prophte, il mangea
du pain et but de leau dans sa maison. Comme ils taient table,
la parole de lEternel fut adresse au vieux prophte de Bthel,
qui cria au prophte venu de Juda: Parce que tu as t rebelle
lordre de lEternel, et que tu nas pas observ le commandement
que lEternel, ton Dieu, tavait donn; parce que tu es retourn, et
que tu as mang du pain et bu de leau dans le lieu dont Il tavait
354

dit: Tu ny mangeras point de pain et tu ny boiras point deau,


ton cadavre nentrera pas dans le spulcre de tes pres (1 R 13:
21-22).
Aprs quil eut mang et bu, le prophte venu de Juda monta
sur lne que le vieux prophte avait mis sa disposition, et il
sen alla. En cours de route, il rencontra un lion qui le tua; son
cadavre resta tendu sur le chemin, tandis que lne et le lion se
tenaient chacun dun ct du corps. Le vieux prophte alla
chercher le corps de lhomme de Dieu, il le ramena en ville et
lenterra.
Puis il dit ses enfants: Quand je serai mort, vous
menterrerez dans le spulcre o est enterr lhomme de Dieu,
vous dposerez mes os ct de ses os. Car elle saccomplira, la
parole quil a crie, de la part de lEternel, contre lautel de Bthel
et contre toutes les maisons des hauts lieux qui sont dans les villes
de Samarie (vv. 31-32).
Le prophte venu de Juda mourut faute de discernement. Il ne
reconnut pas que Dieu ne Se contredit jamais et que, par
consquent, les instructions que le vieux prophte rtrograde lui
a donnes ne pouvaient provenir que du Malin. Le fait que cest
un prophte confirm qui a t la premire victime de la bataille
des prophtes doit nous servir davertissement. Cela montre que
nul nest labri de lapostasie. Veillons donc et prions, comme
nous la ordonn notre Seigneur (Mt 24:41). Cest ainsi que nous
sortirons indemnes de la bataille des prophtes.
Jugement de la maison de Jroboam
Malgr lavertissement quil avait reu, Jroboam ne se
dtourna point de sa mauvaise voie. Il continua dinstituer comme
prtres des hauts lieux des gens pris parmi tout le peuple. Quand
son fils Abija tomba malade, il demanda sa femme de se
dguiser et de se rendre chez le prophte Achija, pour savoir ce
qui arriverait lenfant.
Le prophte Achija, qui ne pouvait plus voir cause de son ge
avanc, reconnut la femme de Jroboam parce que lEternel
355

lavait prvenu de sa visite. Il lui annona de la part de lEternel


que toute la maison de Jroboam serait extermine et que seul
Abija serait enterr dans un tombeau, parce quil tait le seul de la
maison de Jroboam en qui se soit trouv quelque de bon devant
lEternel.
Quant au sort que lEternel rservait Isral, le prophte
Achija dclara: LEternel frappera Isral, et il en sera de lui
comme du roseau qui est agit dans les eaux; Il arrachera Isral de
ce bon pays quIl avait donn leurs pres, et Il les dispersera de
lautre ct du fleuve, parce quils se sont fait des idoles, irritant
lEternel. Il livrera Isral cause des pchs que Jroboam a
commis et quil a fait commettre Isral (1 R 14:15-16).
La femme de Jroboam sen alla et rentra Thirtsa. Au
moment o elle passa le seuil de sa maison, lenfant mourut. On
lenterra et tout Isral le pleura, conformment ce que le
prophte Achija avait annonc de la part de lEternel. Jroboam
rgna pendant vingt-deux ans. Il ne retrouva jamais son ancienne
puissance aprs avoir perdu la guerre face Abija, roi de Juda (cf.
2 Ch 13:1-20). Finalement, lEternel le frappa et il mourut. Son
fils Nadab rgna sa place.
Les rois dIsral de Nadab Achab
Nadab, fils de Jroboam, monta sur le trne la deuxime anne
du rgne dAsa sur Juda. Il rgna deux ans sur Isral. Il fit ce qui
dplat lEternel, il se conduisit aussi mal que son pre, qui avait
pouss le peuple dIsral pcher, et il commit les mmes pchs
que lui. Alors Baescha, fils dAchija, de la tribu dIssacar,
conspira contre lui et le tua Guibbethon. Lorsquil fut roi,
Baescha frappa toute la maison de Jroboam et ne laissa subsister
aucun de ses descendants, conformment ce que le prophte
Achija avait annonc de la part de lEternel.
Baescha monta sur le trne la troisime anne du rgne dAsa
sur Juda. Il rgna vingt-ans sur Isral. Il fit ce qui est mal aux
yeux de lEternel, il marcha dans la voie de Jroboam, qui avait
pouss le peuple dIsral pcher, et il commit les mmes pchs
356

que lui.
Alors lEternel envoya le prophte Jhu auprs de Baescha
pour lui annoncer quIl traiterait sa maison de la mme manire
que celle de Jroboam. Baescha mourut et fut enterr Thirtsa.
Son fils Ela lui succda sur le trne. Il rgna deux ans sur Isral.
Son serviteur Zimri le tua et dtruisit toute la maison de Baescha,
conformment ce que le prophte Jhu avait annonc de la part
de lEternel. Cela arriva cause de tous les pchs que Baescha et
son fils Ela avaient commis et quils avaient fait commettre
Isral.
Zimri monta sur le trne la vingt-septime anne du rgne
dAsa sur Juda. Il rgna sept jours Thirtsa. Durant son court
rgne, il fit ce qui est mal aux yeux de lEternel en marchant dans
la voie de Jroboam et en se livrant aux pchs que Jroboam
avait commis pour faire pcher Isral.
Aprs avoir appris que Zimri avait complot contre le roi et
lavait mme assassin, le peuple dsigna Omri, chef de larme,
comme roi dIsral. Alors Omri quitta Guibbethon avec tout le
peuple et ils allrent assiger Thirtsa. Lorsque Zimri vit que la
ville tait prise, il se retira dans le palais de la maison du roi, il y
mit le feu et mourut dans lincendie.
Aprs la mort de Zimri, le peuple dIsral se divisa en deux
partis: une moiti du peuple voulait couronner Thibni, fils de
Guinath, et lautre moiti tait pour Omri. Les partisans dOmri
lemportrent sur ceux qui suivaient Thibni, fils de Guinath.
Thibni mourut, et ce fut Omri qui devint roi.
Omri monta sur le trne la trente et unime anne du rgne
dAsa sur Juda. Il rgna douze ans sur Isral. Il fit ce qui est mal
aux yeux de lEternel; il fut mme pire que tous les rois qui
lavaient prcd. Il marcha dans toute la voie de Jroboam, qui
avait pouss les gens dIsral pcher et irriter lEternel, le
Dieu dIsral, par leur idoltrie. Omri mourut et fut enterr
Samarie. Son fils Achab lui succda sur le trne.
Achab monta sur le trne la trente-huitime anne du rgne
dAsa sur Juda. Il rgna vingt-deux ans sur Isral Samarie. Il
prit pour femme Jzabel, fille du roi des Sidoniens, et il alla servir
357

Baal et se prosterner devant lui. A Samarie mme, il construisit un


temple pour Baal, il y leva un autel pour les sacrifices et y plaa
une idole dAstart. Achab fit ce qui est mal aux yeux de
lEternel, plus que tous les rois qui lavaient prcd.
.
Elie et la veuve de Sarepta
Alors Elie, un prophte originaire du village de Tischb en
Galaad, vint dire Achab: LEternel est vivant, le Dieu dIsral,
dont je suis le serviteur! il ny aura ces annes-ci ni rose ni pluie,
sinon ma parole (1 R 17:1). Puis lEternel dit Elie: Pars
dici, dirige-toi vers lorient, et cache-toi prs du torrent de
Kerith, qui est en face du Jourdain. Tu boiras de leau du torrent,
et Jai ordonn aux corbeaux de te nourrir l (vv. 3-4).
Elie fit ce que lEternel lui avait ordonn; il alla sinstaller prs
du torrent de Kerith. Les corbeaux lui apportaient du pain et de la
viande matin et soir, et il buvait de leau du torrent. Mais au bout
dun certain temps, le torrent fut sec parce quil navait pas plu
dans le pays. Alors lEternel dit Elie: Lve-toi, va Sarepta,
qui appartient Sidon, et demeure l. Voici, Jy ai ordonn une
femme veuve de te nourrir (v. 9). Elie se mit donc en route et se
rendit Sarepta.
Lorsquil arriva lentre de la ville, il vit une veuve en train
de ramasser du bois. Il lappela et lui demanda de lui apporter un
peu deau boire. Et elle alla en chercher. Elie appela de nouveau
la veuve et lui demanda de lui apporter un morceau de pain. Mais
elle lui rpondit: LEternel, ton Dieu, est vivant! je nai rien de
cuit, je nai quune poigne de farine dans un pot et un peu
dhuile dans une cruche. Et voici, je ramasse deux morceaux de
bois, puis je rentrerai et je prparerai cela pour moi et pour mon
fils; nous mangerons, aprs quoi nous mourrons (v. 12).
Elie reprit et lui dit: Ne crains point, rentre, fais comme tu as
dit. Seulement, prpare-moi dabord avec cela un petit gteau, et
tu me lapporteras; tu en feras ensuite pour toi et pour ton fils. Car
ainsi parle lEternel, le Dieu dIsral: La farine qui est dans le pot
ne manquera point et lhuile qui est dans la cruche ne diminuera
358

point, jusquau jour o lEternel fera tomber de la pluie sur la face


du sol (vv. 13-14).
La veuve crut en la parole que le prophte Elie lui avait
annonce de la part de lEternel, et alla faire ce que lhomme de
Dieu lui avait dit. Et pendant longtemps elle eut de quoi manger,
elle et sa famille, ainsi quElie. La farine qui tait dans le pot ne
manqua point et lhuile qui tait dans la cruche ne diminua point,
conformment ce quElie avait annonc de la part de lEternel.
Quelques temps aprs, le fils de la veuve qui avait accueilli
Elie chez elle tomba malade. Sa maladie fut si violente quil finit
par mourir. Sa mre dit Elie: Quy a-t-il entre moi et toi,
homme de Dieu? Es-tu venu chez moi pour rappeler le souvenir
de mon iniquit, et pour faire mourir mon fils? (1 R 17:18).
Elie lui rpondit: Donne-moi ton fils (v. 19). Et il prit
lenfant du sein de sa mre, le monta sur la chambre haute o il
demeurait, et le coucha sur le lit. Puis il invoqua lEternel en ces
termes: Eternel, mon Dieu, est-ce que Tu affligerais, au point de
faire mourir son fils, mme cette veuve chez qui jai t reu
comme un hte? (v. 20). Elie stendit ensuite trois fois sur
lenfant, en adressant lEternel cette prire: Eternel, mon Dieu,
je Ten prie, que lme de cet enfant revienne au dedans de lui!
(v. 21). LEternel rpondit la prire dElie: Il rendit la vie
lenfant, qui se remit respirer.
Elie prit lenfant, le descendit de la chambre haute dans la
maison et le rendit sa mre en disant: Vois, ton fils est vivant
(v. 23). Alors la veuve lui dit: Je reconnais maintenant que tu es
un homme de Dieu, et que la parole de lEternel dans ta bouche
est vrit (v. 24).
Ce rcit montre que Dieu accomplit des miracles pour
confirmer la parole que Ses serviteurs annoncent de Sa part (cf.
Es 44:26a). Cest pourquoi le Seigneur Jsus-Christ a dclar aux
Juifs: Si Je ne fais pas les uvres de Mon Pre, ne Me croyez
pas. Mais si Je les fais, quand mme vous ne Me croyez point,
croyez ces uvres, afin que vous sachiez et reconnaissiez que le
Pre est en Moi et que Je suis dans le Pre (Jn 10:37-38).
359

Elie au mont Carmel


Aprs un temps assez long, durant la troisime anne de la
scheresse, la parole de lEternel fut adresse Elie: Va,
prsente-toi devant Achab, et Je ferai tomber de la pluie sur la
face du sol (1 R 18:1). Et Elie sen alla pour se prsenter devant
Achab. Il rencontra Abdias, chef de la maison dAchab, qui, sur
lordre de ce dernier, parcourait tout le pays et visitait toutes les
sources pour y chercher de lherbe destine lalimentation des
chevaux et des mulets.
Or Abdias craignait beaucoup lEternel. Lorsque la reine
Jzabel extermina tous les prophtes de lEternel, il sauva cent
dentre eux en les cachant par groupes de cinquante dans des
cavernes, o il les nourrit de pain et deau.
Elie chargea Abdias dannoncer son arrive son matre.
Abdias alla rejoindre Achab et lui transmit le message. Achab vint
la rencontre dElie et ds quil laperut, il lui dit: Est-ce toi,
qui jettes le trouble en Isral? (1 R 18:17). Elie rpondit: Je ne
trouble point Isral; cest toi, au contraire, et la maison de ton
pre, puisque vous avez abandonn les commandements de
lEternel et que tu es all aprs les Baals. Fais maintenant
rassembler tout Isral auprs de moi, la montagne du Carmel, et
aussi les quatre cent cinquante prophtes de Baal et les quatre
cents prophtes dAstart qui mangent la table de Jzabel (vv.
18-19).
Achab fit convoquer tous les enfants dIsral, ainsi que les
prophtes, sur le mont Carmel. Alors Elie savana devant tout le
peuple et dit: Jusqu quand clocherez-vous des deux cts? Si
lEternel est Dieu, allez aprs Lui; si cest Baal, allez aprs lui!
(v. 21). Le peuple ne lui rpondit rien.
Elie reprit: Je suis rest seul des prophtes de lEternel, et il y
a quatre cent cinquante prophtes de Baal. Que lon nous donne
deux taureaux; quils choisissent pour eux lun des taureaux,
quils le coupent par morceaux, et quils le placent sur le bois,
sans y mettre le feu; et moi, je prparerai lautre taureau, et je le
placerai sur le bois, sans y mettre le feu. Puis invoquez le nom de
360

votre dieu; et moi, jinvoquerai le nom de lEternel. Le dieu qui


rpondra par le feu, cest celui-l qui sera Dieu (1 R 18:23-24a).
Tout le peuple rpondit: Cest bien! (v. 24b).
Elie demanda aux prophtes de Baal dinvoquer les premiers le
nom de leur dieu, puisquils taient les plus nombreux. Les
prophtes de Baal prirent le taureau quon leur prsenta, ils
prparrent le sacrifice, puis ils invoqurent le nom de Baal
depuis le matin jusqu midi, en disant: Baal rponds nous!
Mais il ny eut ni voix ni rponse. Et ils sautaient devant lautel. A
midi, Elie se moqua deux et dit: Criez haute voix, puisquil est
dieu; il pense quelque chose, ou il est occup, ou il est en
voyage; peut-tre quil dort, et il se rveillera (v. 27).
Et ils crirent plus fort. Selon leur coutume, ils se firent des
incisions avec des pes et avec des lances, jusqu ce que le sang
coule. Lorsque midi fut pass, ils prophtisrent jusquau moment
de la prsentation de loffrande, mais ils ne reurent aucune
rponse: ni un mot ni un signe.
Il ne fait aucun doute que lange dchu a le pouvoir de faire
descendre le feu du ciel (cf. Ap 13:13). Sil ne la pas fait, cest
quune main infiniment souveraine len a empch. Car le but du
dfi tait de proclamer Dieu celui qui ferait tomber le feu du ciel.
Lange dchu ntant pas Dieu, le Tout-Puissant la confin dans
les sphres spirituelles et la empch dagir. Allluia!
Aprs lchec lamentable des prophtes de Baal, Elie invita
tout le peuple sapprocher de lui. Quand ils se furent approchs
de lui, Elie rtablit lautel de lEternel qui avait t renvers. Il
prit douze pierres daprs le nombre des enfants de Jacob cest
ce Jacob que lEternel avait dit: Isral sera ton nom (Gn 35:10)
et il btit avec ces pierres un autel au nom de lEternel. Il
arrangea le bois, coupa le taureau par morceaux et le plaa sur le
bois. Puis, trois reprises, il ordonna aux enfants dIsral de
verser de leau sur lholocauste et sur le bois. Leau coula tout
autour de lautel et remplit mme le foss.
Au moment de la prsentation de loffrande, le prophte Elie
sapprocha de lautel et dit: Eternel, Dieu dAbraham, dIsaac et
dIsral! que lon sache aujourdhui que Tu es Dieu en Isral, que
361

je suis Ton serviteur, et que jai fait toutes ces choses par Ta
parole! Rponds-moi, Eternel, rponds-moi, afin que ce peuple
reconnaisse que cest Toi, Eternel, qui es Dieu, et que cest Toi
qui ramnes leur cur! (1 R 18:36-37). Alors le feu de lEternel
tomba: il consomma lholocauste, le bois, les pierres et la terre, et
absorba leau qui tait dans le foss.
Elie dit au peuple: Saisissez les prophtes de Baal, quaucun
deux nchappe! (v. 40). Et ils les saisirent. Elie les fit
descendre au torrent de Kison, o il les gorgea. Puis il invoqua
lEternel, et il plut de nouveau dans le pays. Quand Jzabel apprit
ce quavait fait Elie et comment il avait tu tous les prophtes de
Baal, elle envoya un messager Elie pour lui dire: Que les dieux
me traitent dans toute leur rigueur, si demain, cette heure, je ne
fais de ta vie ce que tu as fait de la vie de chacun deux!
(1 R 19:2).
Elie prit peur et senfuit pour sauver sa vie. Il marcha quarante
jours et quarante nuits jusqu la montagne de Dieu, Horeb. L,
il entra dans la caverne et y passa la nuit. Et voici, la parole de
lEternel lui fut adresse, en ces mots: Que fais-tu ici, Elie?
Jai dploy mon zle pour lEternel, le Dieu des armes; car
les enfants dIsral ont abandonn Ton alliance, ils ont renvers
Tes autels, et ils ont tu par lpe Tes prophtes; je suis rest,
moi seul, et ils cherchent mter la vie.
Sors, et tiens-toi dans la montagne devant lEternel! (extrait
de 1 R 19:9b-11).
Et voici, lEternel passa. Devant Lui, il y eut un vent fort et
violent qui dchirait les montagnes; mais lEternel ntait pas
dans le vent. Aprs le vent, ce fut un tremblement de terre; mais
lEternel ntait pas dans le tremblement de terre. Aprs le
tremblement de terre, il y eut un feu; mais lEternel ntait pas
dans le feu. Aprs le feu, il y eut un murmure doux et lger. Ds
quElie lentendit, il se couvrit le visage avec son manteau, il
sortit de la caverne et se tint devant lentre. Il entendit de
nouveau une voix qui disait: Que fais-tu ici, Elie? Et il rpondit
de la mme manire que la fois prcdente.
Alors lEternel dit Elie: Va, reprends ton chemin par le
362

dsert jusqu Damas; et quand tu seras arriv, tu oindras Hazal


pour roi de Syrie. Tu oindras aussi Jhu, fils de Nimschi, pour roi
dIsral; et tu oindras Elise, fils de Schaphath, dAbel Mehola,
pour prophte ta place. Et il arrivera que celui qui chappera
lpe de Hazal, Jhu le fera mourir; et celui qui chappera
lpe de Jhu, Elise le fera mourir. Mais Je laisserai en Isral
sept mille hommes, tous ceux qui nont point flchi les genoux
devant Baal, et dont la bouche ne la point bais (1 R 19:15-18).
Elie partit de l. Il trouva Elise en train de labourer un champ
avec douze paires de bufs; Elise conduisait lui-mme la
douzime paire. Elie sapprocha de lui et jeta son manteau sur lui.
Alors Elise abandonna ses btes et courut dire Elie: Laissemoi embrasser mon pre et ma mre, et je te suivrai (v. 20a).
Elie lui rpondit: Va, et reviens; car pense ce que je tai fait
(v. 20b).
Elise retourna son champ. L il prit une paire de bufs et
loffrit en sacrifice. Il se servit du bois de lattelage pour faire
cuire la viande; il la donna ensuite manger au peuple. Puis il
suivit Elie et devint son serviteur.
Les rois de Juda de Roboam Josaphat
Roboam, fils de Salomon, avait quarante et un ans lorsquil
devint roi de Juda. Il rgna dix-sept ans Jrusalem, la ville que
lEternel avait choisie sur toutes les tribus dIsral pour y mettre
Son nom. Les gens de la tribu de Juda firent ce qui est mal aux
yeux de lEternel. Ils provoqurent Sa colre par leurs pchs
encore plus que ne lavaient fait leurs pres. Ils se livrrent
lidoltrie, et il y eut mme des prostitus dans le pays. En
somme, ils imitrent les abominations des nations que lEternel
avait chasses devant les enfants dIsral.
La cinquime anne du rgne de Roboam, Schischak, roi
dEgypte, monta contre Jrusalem. Il emporta les trsors de la
maison de lEternel et ceux du palais royal. Le roi Roboam les fit
remplacer par des boucliers dairain. Ainsi, les hommes de Juda
perdirent les trsors originaux (qui taient en or) cause de leur
363

dsobissance. Il en va de mme pour lEglise: chaque fois


quelle dsobit au Seigneur, elle perd la puissance du SaintEsprit et tente en vain de la remplacer par des dogmes humains.
Roboam mourut et fut enterr dans le tombeau familial de la
Cit de David. Son fils Abijam lui succda la dix-huitime anne
du rgne de Jroboam sur Isral. Abijam rgna trois ans
Jrusalem. Il commit les mmes pchs que son pre avant lui et,
contrairement son anctre David, il naima pas lEternel son
Dieu de tout son cur. Mais cause de David, lEternel lui
accorda quand mme un fils pour lui succder, afin que la famille
royale ne steigne pas et que Jrusalem subsiste. Abijam mourut
et fut enterr dans la Cit de David. Son fils Asa rgna sa place.
Asa monta sur le trne de Juda dans la vingtime anne de
Jroboam et rgna pendant quarante et un ans. Il fit ce qui est
droit aux yeux de lEternel, comme son anctre David. Il expulsa
du pays les prostitus et fit disparatre toutes les idoles que ses
pres avaient faites. Il nhsita pas destituer sa grand-mre
Maaca de son rang de reine-mre, parce quelle avait fait une
idole pour Astart. Il y eut guerre entre Asa et Baescha, roi
dIsral, durant toute leur vie. A la fin de sa vie, Asa eut une
maladie des pieds. Puis Asa mourut et fut enterr dans le tombeau
familial de la Cit de David. Son fils Josaphat lui succda.
Josaphat consolida sa position face au royaume dIsral. Il
plaa des troupes dans toutes les villes fortifies de Juda, et des
garnisons dans le pays de Juda et dans les villes dEphram que
son pre Asa avait conquises.
LEternel fut avec Josaphat, parce quil marcha dans les
premires voies de son anctre David. Il ne consulta point les
Baals, mais eut recours au Dieu de son pre et suivit Ses
commandements, sans imiter ce que faisait Isral. Cest pourquoi
lEternel affermit la royaut entre ses mains. Tous les Judens lui
apportaient des prsents, de sorte quil fut couvert de richesse et
de gloire. Son cur grandit dans les voies de lEternel, et il fit
disparatre de Juda les hauts lieux et les idoles.
Toutefois, Josaphat commit lerreur de sallier par le mariage
avec Achab, roi dIsral. Au bout de quelques annes, il se rendit
364

chez Achab Samarie. Achab donna un banquet Josaphat et sa


suite. Puis il suggra Josaphat daller ensemble attaquer la ville
de Ramoth, en Galaad. Josaphat accepta daccompagner Achab au
combat, mais il lui demanda de consulter dabord la parole de
lEternel.
Le roi dIsral rassembla alors ses quatre cents prophtes et
leur demanda: Irons-nous attaquer Ramoth en Galaad, ou dois-je
y renoncer? (1 R 22:6a). Et les prophtes rpondirent: Monte,
et le Seigneur la livrera entre les mains du roi (v. 6b).
Mais, prudent, Josaphat demanda: Ny a-t-il plus ici aucun
prophte de lEternel, par qui nous puissions Le consulter? (v.
7). Le roi dIsral rpondit: Il y a encore un homme par qui lon
pourrait consulter lEternel; mais je le hais, car il ne me
prophtise rien de bon, il ne prophtise que du mal: cest Miche,
fils de Jimla (v. 8a). Et Josaphat dit: Que le roi ne parle pas
ainsi! (v. 8b).
Alors le roi dIsral appela un eunuque et lui ordonna de faire
venir tout de suite Miche. Le roi dIsral et le roi de Juda taient
chacun assis sur son trne, revtus de leurs habits royaux, sur la
place situe prs de la porte de Samarie. Tous les prophtes
prophtisaient devant eux. Sdcias, fils de Kenaana, stait fait
des cornes de fer, et il disait: Ainsi parle lEternel: Avec ces
cornes, tu frapperas les Syriens jusqu les dtruire (v. 11). Et
tous les prophtes confirmaient ce message en disant: Monte
Ramoth en Galaad! tu auras du succs, et lEternel la livrera entre
les mains du roi (v. 12).
Le messager qui tait all chercher Miche tenta de lintimider,
en lui disant: Voici, les prophtes dun commun accord
prophtisent du bien au roi; que ta parole soit donc comme la
parole de chacun deux! annonce du bien! (1 R 22:13). Mais
Miche lui rpondit: LEternel est vivant! jannoncerai ce que
lEternel me dira (v. 14).
Lorsquil fut arriv auprs du roi, le roi lui dit: Miche, ironsnous attaquer Ramoth en Galaad, ou devons-nous y renoncer?
Monte! tu auras du succs, et lEternel la livrera entre les
mains du roi.
365

Combien de fois me faudra-t-il te faire jurer de ne me dire


que la vrit au nom de lEternel?
Je vois tout Isral dispers sur les montagnes, comme des
brebis qui nont point de berger; et lEternel dit: Ces gens nont
point de matre, que chacun retourne en paix dans sa maison!
(extrait de 1 R 22:15-17).
Le roi Achab dit alors Josaphat: Ne te lai-je pas dit? Il ne
prophtise sur moi rien de bon, il ne prophtise que du mal
(1 R 22:18).
Mais Miche reprit: Ecoute donc la parole de lEternel! Jai
vu lEternel assis sur Son trne, et toute larme des cieux se
tenant auprs de Lui, Sa droite et Sa gauche. Et lEternel dit:
Qui sduira Achab, pour quil monte Ramoth en Galaad et quil
y prisse? Ils rpondirent lun dune manire, lautre dune autre.
Et un esprit vint se prsenter devant lEternel, et dit: Moi, je le
sduirai. LEternel lui dit: Comment? Je sortirai, rpondit-il, et je
serai un esprit de mensonge dans la bouche de tous ses prophtes.
LEternel dit: Tu le sduiras, et tu en viendras bout; sors, et fais
ainsi! Et maintenant, voici, lEternel a mis un esprit de mensonge
dans la bouche de tous tes prophtes qui sont l. Et lEternel a
prononc du mal contre toi (vv. 19-23).
Aussitt Sdcias sapprocha de Miche et lui donna une gifle
en disant: Par o lEsprit de lEternel est-Il sorti de moi pour te
parler? (v. 24). Miche lui rpondit: Tu le verras au jour o tu
iras de chambre en chambre pour te cacher (v. 25).
Alors le roi Achab donna lordre suivant un serviteur:
Prends Miche, et emmne-le vers Amon, chef de la ville, et vers
Joas, fils du roi. Tu diras: Ainsi parle le roi: Mettez cet homme en
prison, et nourrissez-le du pain et de leau daffliction, jusqu ce
que je revienne en paix (vv. 26-27). Miche lui rpondit: Si tu
reviens en paix, lEternel na point parl par moi (v. 28a). Il dit
encore: Vous tous, peuples, entendez! (v. 28b).
La confrontation entre Miche et Sdcias est une parfaite
illustration de la bataille des prophtes. Cette bataille ira
sintensifiant au fur et mesure que le jour du Seigneur
approchera. Cest pourquoi chacun de nous doit rester sobre et
366

veill, afin de ne pas tomber dans les filets des faux prophtes.
Achab, roi dIsral, et Josaphat, roi de Juda, allrent attaquer
Ramoth en Galaad. Achab convainquit de Josaphat de porter ses
habits royaux au combat, tandis que lui-mme se dguisa. Or le
roi de Syrie avait ordonn aux chefs de ses chars de nattaquer ni
petit ni grand, mais seulement le roi dIsral. Cest pourquoi,
lorsque les chefs des chars virent Josaphat, ils se dirent que ctait
le roi dIsral et ils lentourrent. Mais Josaphat cria lEternel,
qui le secourut en repoussant ses ennemis. En effet, quand les
chefs de chars virent que ce ntait pas le roi dIsral, ils
sloignrent de lui.
Alors un homme tira de larc au hasard, et la flche atteignit le
roi dIsral au dfaut de la cuirasse. Bless, le roi Achab ordonna
au conducteur de son char de faire demi-tour et de le sortir du
champ de bataille. Mais ce jour-l, le combat devint si rude que le
roi dIsral dut tre maintenu debout dans son char face aux
Syriens. Il resta ainsi jusquau coucher du soleil, et il expira. Son
fils Achazia rgna sa place.
Quant Josaphat, il rentra sain et sauf chez lui Jrusalem. Le
prophte Jhu vint sa rencontre et lui dit: Doit-on secourir le
mchant, et aimes-tu ceux qui hassent lEternel? A cause de cela,
lEternel est irrit contre toi. Mais il sest trouv de bonnes choses
en toi, car tu as fait disparatre du pays les idoles, et tu as appliqu
ton cur chercher Dieu (2 Ch 19:2-3).
Josaphat commit encore lerreur de sassocier avec Achazia,
roi dIsral, pour construire des navires destins aller Tarsis.
Mais lEternel dtruisit son uvre: les navires furent briss et ne
purent aller Tarsis. Puis Josaphat mourut et fut enterr dans le
tombeau familial de la Cit de David. Son fils Joram rgna sa
place.
Quant Achazia, il mourut conformment la parole de
lEternel prononce par Elie (cf. 2 R 1:1-17). Comme il navait
pas de fils, son frre Joram lui succda sur le trne dIsral,
pendant la deuxime anne du rgne de Joram, fils de Josaphat et
roi de Juda.
367

Lenlvement dElie
Le jour o lEternel fit monter Elie au ciel dans un tourbillon,
celui-ci partait de Guilgal avec Elise. Elise refusa de se sparer
dElie et le suivit partout o il allait. Lorsquils arrivrent au bord
du Jourdain, Elie prit son manteau, il le roula et en frappa les
eaux, qui se sparrent a et l, et ils passrent sec.
Quand ils eurent travers, Elie dit Elise: Demande ce que
tu veux que je fasse pour toi, avant que je sois enlev davec toi
(2 R 2:9a) Elise rpondit: Quil y ait sur moi, je te prie, une
double portion de ton esprit! (v. 9b). Elie lui rpondit: Tu
demandes une chose difficile. Mais si tu me vois pendant que je
serai enlev davec toi, cela tarrivera ainsi; sinon, cela narrivera
pas (v. 10).
Pendant quils marchaient et sentretenaient, un char de feu et
des chevaux de feu les sparrent lun de lautre, et Elie monta au
ciel dans un tourbillon. Lorsque Elise vit cela, il se mit crier:
Mon pre! mon pre! Char dIsral et sa cavalerie! (v. 12).
Quand il ne vit plus Elie, il dchira ses vtements en deux.
Ensuite, Elise ramassa le manteau quElie avait laiss tomber
et retourna sur la rive du Jourdain o il sarrta. Il frappa les eaux
du Jourdain avec le manteau dElie, en scriant: O est
lEternel, le Dieu dElie? Et il arriva que quand il frappa les
eaux, elles se partagrent a et l, et il put passer. Cest ainsi que
dbuta le ministre dElise.
Les rois dIsral de Joram Jhu
Joram, fils dAchab, succda son frre Achazia la dixhuitime anne du rgne de Josaphat sur Juda. Il fit ce qui est mal
aux yeux de lEternel, non pas toutefois comme son pre et
comme sa mre Jzabel. A la mort dAchab, Mscha, roi de
Moab, qui payait Achab un tribut de cent mille agneaux et de
cent mille bliers avec leur laine, se rvolta contre son successeur
Joram. Joram sallia avec Josaphat et le roi dEdom pour attaquer
Moab. Les rois dIsral, de Juda et dEdom se mirent donc en
368

route. Aprs avoir march pendant sept jours, ils manqurent


deau pour les troupes et pour les btes de somme.
Alors le roi dIsral dit: Hlas! lEternel a appel ces trois
rois pour les livrer entre les mains de Moab (2 R 3:10). Mais
Josaphat demanda: Ny a-t-il ici aucun prophte de lEternel, par
qui nous puissions consulter lEternel? (v. 11a). Lun des
serviteurs du roi dIsral rpondit: Il y a ici Elise, fils de
Schaphath, qui versait leau sur les mains dElie (v. 11b). La
parole de lEternel est avec lui reprit Josaphat.
Aussitt le roi dIsral, Josaphat et le roi dEdom allrent
trouver Elise. Elise dit au roi dIsral: Quy a-t-il entre moi et
toi? Va vers les prophtes de ton pre et vers les prophtes de ta
mre.
Non! car lEternel a appel ces trois rois pour les livrer entre
les mains de Moab.
LEternel des armes, dont je suis le serviteur, est vivant! Si
je navais gard Josaphat, roi de Juda, je ne ferais aucune
attention toi et je ne te regarderais pas. Maintenant, amenez-moi
un joueur de harpe (extrait de 2 R 3:13-15a).
Et comme le joueur de harpe jouait, la main de lEternel fut
sur Elise qui dit: Ainsi parle lEternel: Faites dans cette valle
des fosses, des fosses! Car ainsi parle lEternel: Vous
napercevrez point de vent et vous ne verrez point de pluie, et
cette valle se remplira deau, et vous boirez, vous, vos troupeaux
et votre btail. Mais cela est peu de chose aux yeux de lEternel.
Il livrera Moab entre vos mains; vous frapperez toutes les villes
fortes et toutes les villes dlite, vous abattrez tous les bons
arbres, vous boucherez toutes les sources deau, et vous ruinerez
avec des pierres tous les meilleurs champs (vv. 16-19).
Le lendemain matin, au moment de la prsentation de
loffrande, de leau descendit du ct dEdom et le pays fut
rempli deau. Les Moabites mobilisrent tous les homme en ge
de combattre et marchrent contre le camp dIsral.
Mais Isral se leva et frappa Moab, qui prit la fuite. Les
Isralites poursuivirent les Moabites, pntrrent dans leur
territoire et leur infligrent une srieuse dfaite. Traqu, le roi de
369

Moab prit son fils premier-n, qui devait lui succder comme roi,
et loffrit en sacrifice sur la muraille de la ville. A ce spectacle, les
Isralites furent si indigns quils sloignrent du roi de Moab et
retournrent chez eux.
Destruction de la maison dAchab
Joram, fils dAchab, roi dIsral, tait un homme de mauvaise
vie. La douzime anne de son rgne, Achazia, petit-fils de
Josaphat, devint roi de Juda. Il avait vingt-deux ans lorsquil
monta sur le trne de Juda, et il rgna un an Jrusalem. Il
marcha dans la voie de la maison dAchab et fit ce qui est mal aux
yeux de lEternel. Il partit avec Joram pour une expdition
militaire contre Hazal, roi de Syrie, Ramoth en Galaad. Au
cours du combat, les Syriens blessrent Joram; celui-ci retourna
Jizreel pour soigner ses blessures. Alors Achazia se rendit
Jizreel pour le voir, puisquil tait souffrant.
Un jour, le prophte Elise appela lun des fils des prophtes et
lui dit: Ceins tes reins, prends avec toi cette fiole dhuile, et va
Ramoth en Galaad. Quand tu y seras arriv, vois Jhu, fils de
Josaphat, fils de Nimschi. Tu iras le faire lever du milieu de ses
frres, et tu le conduiras dans une chambre retire. Tu prendras la
fiole dhuile, que tu rpandras sur sa tte, et tu diras: Ainsi parle
lEternel: Je toins roi dIsral! Puis tu ouvriras la porte, et tu
tenfuiras sans tarrter (2 R 9:1b-3).
Le jeune homme partit pour Ramoth en Galaad. Arriv l-bas,
il appela Jhu part pour lui parler entre quatre yeux. Aussitt
quils entrrent dans la maison, le jeune prophte rpandit de
lhuile sur la tte de Jhu en lui disant: Ainsi parle lEternel, le
Dieu dIsral: Je toins roi dIsral, du peuple de lEternel. Tu
frapperas la maison dAchab, ton matre, et Je vengerai sur
Jzabel le sang de Mes serviteurs les prophtes et le sang de tous
les serviteurs de lEternel. Toute la maison dAchab prira;
Jexterminerai quiconque appartient Achab, celui qui est esclave
et celui qui est libre en Isral, et Je rendrai la maison dAchab
semblable la maison de Jroboam, fils de Nebath, et la maison
370

de Baescha, fils dAchija. Les chiens mangeront Jzabel dans le


champ de Jizreel, et il ny aura personne pour lenterrer
(2 R 9:6-10a).
Aprs avoir dit cela, le jeune homme ouvrit la porte et senfuit.
Jhu sortit et retourna auprs des autres serviteurs du roi Joram;
ceux-ci lui demandrent: Tout va-t-il bien? Pourquoi ce fou est-il
venu vers toi?
Vous connaissez bien lhomme et ce quil peut dire.
Mensonge! Rponds-nous donc!
Il ma parl de telle et telle manire, disant: Ainsi parle
lEternel: Je toins roi dIsral (extrait de 2 R 9:11-12).
Aussitt, tous les officiers sempressrent dtendre leurs
vtements devant Jhu sur les marches de lescalier, puis ils
sonnrent de la trompette en disant: Jhu est roi! A cette
poque, toute larme dIsral dfendait Ramoth en Galaad contre
Hazal, roi de Syrie. Mais le roi Joram tait rentr Jizreel pour
se faire soigner et sy trouvait alit. Jhu forma une conspiration
contre Joram; il dit aux autres officiers: Si vous tes dcids
vous rallier moi, il faut que personne ne schappe de la ville
pour aller annoncer la chose Jizrel (2 R 9:15b, Bible du
Semeur).
Puis il monta sur son char pour se rendre Jizreel o se
trouvait Joram, alit, ainsi quAchazia, roi de Juda, qui tait venu
le voir. La sentinelle place sur la tour de Jizreel vit venir la
troupe de Jhu et fit dire au roi: Je vois une troupe. Joram
ordonna: Prends un cavalier, et envoie-le au-devant deux pour
demander si cest la paix. Le cavalier partit la rencontre de
Jhu et dit: Ainsi parle le roi: Est-ce la paix? Jhu lui rpondit:
Que timporte la paix? Passe derrire moi.
La sentinelle fit son rapport en disant: Le messager est all
jusqu eux, et il ne revient pas. Joram envoya un second
cavalier, qui se rallia lui aussi la troupe de Jhu. La sentinelle
annona: Il est all jusqu eux, et il ne revient pas. Et le train est
comme celui de Jhu, fils de Nimschi, car il conduit dune
manire insense. Alors Joram, roi dIsral, et Achazia, roi de
Juda, montrent chacun sur son char et allrent la rencontre de
371

Jhu; ils le rejoignirent dans le champ de Naboth de Jizreel.


Ds que Joram aperut Jhu, il lui demanda: Est-ce la paix,
Jhu? (2 Rois 9:22a). Jhu lui rpondit: Quoi, la paix! tant que
durent les prostitutions de Jzabel, ta mre, et la multitude de ses
sortilges! (v. 22b).
Joram fit demi-tour et senfuit, en criant Achazia: Trahison,
Achazia! (v. 23). Mais Jhu saisit son arc et tira: la flche
atteignit Joram entre les paules et ressortit aprs avoir travers le
cur. Joram scroula mort au fond de son char.
Alors Jhu dit son officier Bidkar: Prends-le, et jette-le dans
le champ de Naboth de Jizreel; car souviens-ten, lorsque moi et
toi, nous tions ensemble cheval derrire Achab, son pre,
lEternel pronona contre lui cette sentence: Jai vu hier le sang
de Naboth et le sang de ses fils, dit lEternel, et Je te rendrai la
pareille dans ce champ mme, dit lEternel! Prends-le donc, et
jette-le dans le champ, selon la parole de lEternel (2 R 9:25-26;
cf. 1 Rois 21).
Quand Achazia, roi de Juda, vit ce qui tait arriv, il senfuit en
direction de Beth-Haggan (Maison du Jardin). Jhu le poursuivit
et ordonna quil ft aussi frapp sur son char. Et on le frappa la
monte de Gur, prs de Jibleam. Il parvint fuir jusqu
Meguiddo, o il mourut. Ses serviteurs le transportrent sur un
char Jrusalem, et lenterrrent dans le tombeau familial de la
Cit de David.
Puis Jhu entra dans Jizreel. A cette nouvelle, Jzabel mit du
fard ses yeux, se para la tte, et regarda par la fentre. Ds que
Jhu eut franchi la porte de la ville, elle lui cria: Est-ce la paix,
nouveau Zimri, assassin de son matre? (2 R 9:31). Jhu leva les
yeux vers la fentre et scria: Qui est pour moi? Qui? Alors
deux ou trois eunuques se penchrent vers lui aux fentres. Il leur
ordonna: Jetez-la en bas!
Ils la jetrent, et il rejaillit de son sang sur la muraille et sur les
chevaux. Jhu la foula aux pieds, puis il entra dans le palais.
Aprs avoir mang et bu, il dit ses hommes: Allez voir cette
maudite, et enterrez-la, car elle est fille de roi (2 R 9:34b). Ils
sortirent pour lenterrer, mais ils ne retrouvrent delle que le
372

crne, les mains et les pieds.


Ils retournrent lannoncer Jhu, qui sexclama: Cest ce
quavait dclar lEternel par Son serviteur Elie, le Thischbite, en
disant: Les chiens mangeront la chair de Jzabel dans le camp de
Jizreel; et le cadavre de Jzabel sera comme du fumier sur la face
des champs, dans le champ de Jizreel, de sorte quon ne pourra
dire: Cest Jzabel (2 R 9:36-37; cf. 1 Rois 21:23).
Il y avait dans Samarie soixante-dix fils dAchab, qui taient
levs par les grands de la ville. Jhu y envoya des lettres aux
chefs de Jizreel, aux anciens et aux gouverneurs des enfants
dAchab. Il leur proposa de choisir le plus apte des fils dAchab et
de le faire monter sur le trne.
Quand les destinataires reurent ces lettres, ils furent pris de
panique. Et aprs stre consults, ils envoyrent dire Jhu
quils taient ses serviteurs et quils navaient nullement
lintention de couronner qui que ce soit. Jhu leur demanda alors
de dcapiter les fils dAchab et de lui apporter leurs ttes le
lendemain. Ils firent ainsi: ils gorgrent les fils dAchab et
mirent leurs ttes dans des corbeilles. Cest ainsi que la sentence
de lEternel sexcuta contre la maison dAchab.
Jhu frappa tous les survivants de la famille dAchab Jizreel,
tous ses partisans influents, ses familiers et ses ministres, sans
laisser chapper aucun. Puis il partit et rentra Samarie. Il
rencontra en route des frres dAchazia, roi de Juda, venus pour
saluer les enfants de la reine Jzabel et le reste de la famille
royale. Jhu les fit mourir, sans laisser chapper aucun.
Etant parti de l, il rencontra Jonadab et linvita monter sur
son char. Viens avec moi, lui dit-il, et tu verras mon zle pour
lEternel (2 R 10:16a). Il lemmena ainsi dans son char. Arriv
Samarie, Jhu tua tous les survivants de la famille dAchab qui
habitaient l, conformment la parole que lEternel avait dite
Elie.
Puis Jhu recourut la ruse pour exterminer les prophtes de
Baal. Il publia une fte en lhonneur de Baal, et envoya des
messagers dans tout Isral pour rassembler les serviteurs de Baal.
Jhu lui-mme vint la maison de Baal avec Jonadab, et il dit aux
373

serviteurs de Baal: Cherchez et regardez, afin quil ny ait pas ici


des serviteurs de lEternel, mais quil y ait seulement des
serviteurs de Baal (2 R 10:23).
Quand les serviteurs de Baal entrrent dans la maison de Baal
pour offrir des sacrifices et des holocaustes, Jhu ordonna aux
quatre-vingts hommes quil avait placs dehors dentrer et de les
frapper. Et ils les frapprent du tranchant de lpe.
Cest ainsi que Jhu extermina Baal dIsral. Toutefois, il ne se
dtourna point des pchs de Jroboam et nabandonna point les
statues qui taient Bthel et Dan. Alors lEternel dit Jhu:
Parce que tu as bien excut ce qui tait droit Mes yeux, et que
tu as fait la maison dAchab tout ce qui tait conforme Ma
volont, tes fils jusqu la quatrime gnration seront assis sur le
trne dIsral (2 R 10:30). Pourtant Jhu nobit pas de tout son
cur la parole de lEternel, et il ne se dtourna point des pchs
que Jroboam avait fait commettre Isral.
Dans ce temps-l, lEternel commena dentamer le territoire
dIsral: Il permit Hazal, roi de Syrie, de battre les Isralites
tout au long de la frontire. Hazal occupa le pays lest du
Jourdain, depuis Aror situ sur le torrent de lArnon jusqu
Galaad et Basan, cest--dire toute la rgion de Galaad et le
territoire des tribus de Gad, de Ruben et de Manass. Jhu rgna
vingt-huit ans sur Isral Samarie, puis il mourut. Son fils
Joachaz lui succda.
Les rois de Juda de Joas Ezchias
Aprs que Jhu eut tu Achazia, roi de Juda, Athalie, mre
dAchazia, fit mourir tous les descendants de la famille royale et
monta sur le trne de Juda. Mais Joschba, sur dAchazia,
parvint emmener secrtement Joas, fils de son frre, et elle le
cacha avec sa nourrice dans le dortoir du temple. Cest ainsi que
Joas chappa au massacre. Pendant six ans, il resta cach dans la
maison de lEternel, tandis quAthalie rgnait.
Au cours de la septime anne, le sacrificateur Jehojada et les
chefs de centaines des Krthiens et des coureurs conspirrent
374

contre la reine Athalie et la firent mourir. Ils placrent Joas, g


alors de sept ans, sur le trne de Juda. Joas fit ce qui est droit aux
yeux de lEternel toute sa vie, parce quil suivit les directives du
sacrificateur Jehojada.
Toutefois, il ne supprima pas les hauts lieux; le peuple
continuait dy aller pour offrir des sacrifices et brler des
parfums. Aprs avoir rgn quarante ans Jrusalem, Joas fut
assassin par deux de ses serviteurs, et on lenterra dans le
tombeau familial de la Cit de David. Son fils Amatsia lui
succda.
Amatsia avait vingt-cinq ans lorsquil devint roi. Il fit ce qui
est droit aux yeux de lEternel, non pas toutefois comme son
anctre David, mais comme son pre Joas. Lorsque la royaut fut
affermie entre ses mains, il mit mort les officiers qui avaient
assassin son pre. Quand, plus tard, il se dtourna de lEternel, il
se forma une conspiration contre lui Jrusalem. Il senfuit
Lakis, mais on ly poursuivit et on le fit mourir. Alors tout le
peuple de Juda prit Ozias, g de seize ans, et ltablit roi la
place de son pre Amatsia.
Ozias rgna cinquante deux ans Jrusalem. Il fit ce qui est
droit aux yeux de lEternel, tout comme son pre Amatsia. Mais
sa puissance le rendit arrogant, ce qui causa sa perte. Bien quil ne
ft pas un Lvite, il se permit dentrer dans la maison de lEternel
pour brler du parfum, et il se mit en colre quand le sacrificateur
Azaria le reprit. Cest pourquoi lEternel le frappa de lpre.
Le roi Ozias resta lpreux jusqu sa mort; cause de sa
maladie, il dut rsider lcart des gens, sans avoir le droit de
retourner dans la maison de lEternel. A sa mort, il fut enterr
dans le cimetire royal, mais pas dans le tombeau familial, parce
quil tait lpreux. Son fils Jotham lui succda.
Jotham avait vingt-cinq ans lorsquil devint roi, et il rgna
seize ans Jrusalem. Il fit ce qui est droit aux yeux de lEternel,
tout comme son pre Ozias, sans toutefois commettre la faute
dentrer dans la maison de lEternel. Cependant le peuple
continuait se corrompre. Jotham devint de plus en plus puissant,
parce quil affermit ses voies devant lEternel, son Dieu. Puis
375

Jotham mourut et fut enterr dans le tombeau familial de la Cit


de David, Jrusalem. Son fils Achaz lui succda.
Achaz avait vingt ans lorsquil devint roi. Il ne marcha pas
devant lEternel comme lavait fait son anctre David. Il imita les
abominations des nations que lEternel avait chasses devant les
enfants dIsral. Cest pourquoi lEternel le livra entre les mains
des Syriens et des Edomites, qui battirent Juda et emmenrent des
captifs. Mme dans la dtresse, Achaz continua pcher contre
lEternel en sacrifiant aux dieux de Damas, qui pourtant avaient
provoqu sa dfaite. A sa mort, il fut enterr Jrusalem, mais pas
dans les tombes royales. Son fils Ezchias rgna sa place.
Rgne dEzchias
Ezchias avait vingt-cinq ans lorsquil devint roi, et il rgna
vingt-neuf ans Jrusalem. Il fit ce qui est droit aux yeux de
lEternel, entirement comme avait fait son anctre David. La
premire anne de son rgne, durant le premier mois, il rouvrit les
portes de la maison de lEternel et les rpara. Cest sous son gide
que les sacrificateurs et les Lvites purifirent la maison de
lEternel, lautel de lholocauste et la table des pains de
proposition, avec tous leurs ustensiles. Ainsi, ils remirent en tat
et consacrrent de nouveau les ustensiles que le roi Achaz avait
profans pendant son rgne.
Ezchias rtablit le culte dans le temple et envoya des
messagers dans tout Isral et Juda, pour quils viennent la
maison de lEternel Jrusalem clbrer la Pque en lhonneur de
lEternel. Un peuple nombreux se runit Jrusalem pour
clbrer, durant le deuxime mois de lanne, la fte des pains
sans levain. Il y eut Jrusalem de grandes rjouissances: depuis
le temps de Salomon, fils de David et roi dIsral, rien de
semblable navait eu lieu dans la ville.
Aprs quEzchias eut ainsi montr sa fidlit envers lEternel,
Sanchrib, roi dAssyrie, envahit le royaume de Juda et assigea
les villes fortes dans lintention de sen emparer. Quand Ezchias
vit que Sanchrib envisageait dattaquer Jrusalem, il proposa aux
376

chefs et ses hommes vaillants de boucher les sources situes en


dehors de la ville; ceux-ci approuvrent son ide. Une foule de
gens se rassemblrent, et ils bouchrent toutes les sources, ainsi
que laccs celle qui scoulait dans un canal souterrain. Ils se
disaient en effet: Pourquoi les rois dAssyrie trouveraient-ils
leur arrive des eaux en abondance? (2 Ch 32:4b).
Ezchias reprit courage; il fit reconstruire la muraille de la
ville l o elle tait dtruite, il surleva les tours, puis fit
construire une autre muraille lextrieur. Il fortifia Millo, dans la
Cit de David, et prpara une quantit darmes et de boucliers.
Enfin il dsigna des chefs militaires pour commander la
population de la ville.
Il rassembla tout le monde sur la place situe prs de la porte
de la ville et les exhorta en ces termes: Fortifiez-vous et ayez du
courage! Ne craignez point et ne soyez point effrays devant le
roi dAssyrie et devant toute la multitude qui est avec lui; car
avec nous il y a plus quavec lui. Avec lui est un bras de chair, et
avec nous lEternel, notre Dieu, qui nous aidera et qui combattra
pour nous (2 Ch 32:7-8a).
Ces paroles dEzchias, roi de Juda, rconfortrent toute la
population de la ville. Quelques temps aprs, Sanchrib, roi
dAssyrie, riposta en envoyant des officiers au roi Ezchias et
tous les Judens qui taient avec lui Jrusalem. Ils leur
apportrent ce message:
Ainsi parle Sanchrib, roi dAssyrie: Sur quoi repose votre
confiance, pour que vous restiez Jrusalem dans la
dtresse? Ezchias ne vous abuse-t-il pas pour vous livrer
la mort par la famine et par la soif, quand il dit: LEternel,
notre Dieu, nous sauvera de la main du roi dAssyrie?
Nest-ce pas lui, Ezchias, qui a fait disparatre les hauts
lieux et les autels de lEternel, et qui a donn cet ordre
Juda et Jrusalem: Vous vous prosternerez devant un seul
autel, et vous y offrirez les parfums? Ne savez-vous pas ce
que nous avons fait, moi et mes pres, tous les peuples des
autres pays? Les dieux des nations de ces pays ont-ils pu
377

dlivrer leurs pays de ma main? Parmi tous les dieux de ces


nations que mes pres ont extermines, quel est celui qui a
pu dlivrer son peuple de ma main, pour que votre Dieu
puisse vous dlivrer de ma main? QuEzchias ne vous
sduise donc point et quil ne vous abuse point ainsi; ne
vous fiez pas lui! Car aucun dieu daucune nation ni
daucun royaume na pu dlivrer son peuple de ma main et
de la main de mes pres: combien moins votre Dieu vous
dlivrera-t-il de ma main? (2 Ch 32:10-15).
Les envoys de Sanchrib continurent parler contre
lEternel et contre Son serviteur Ezchias. Sanchrib envoya aussi
une lettre insultante pour lEternel, le Dieu dIsral, en
sexprimant ainsi contre Lui: De mme que les dieux des nations
des autres pays nont pu dlivrer leur peuple de ma main, de
mme le Dieu dEzchias ne dlivrera pas son peuple de ma
main (2 Ch 32:17).
Les envoys de Sanchrib sadressrent dune voix forte, en
hbreu, aux gens qui taient sur la muraille de Jrusalem, afin de
les effrayer et de les dcourager et de pouvoir ainsi semparer de
la ville. Ils cherchaient, en effet, briser le bouclier de la foi des
habitants de Jrusalem avant de passer lattaque (voir Ep
6:16). Le roi Ezchias envoya des messagers chez le prophte
Esae pour lui demander de prier pour le peuple. Et le roi
Ezchias et le prophte Esae se mirent prier ce sujet, et ils
crirent au ciel.
Alors lEternel envoya un ange dans le camp assyrien, qui
extermina en une nuit tous les vaillants hommes, les princes et les
chefs. Humili, le roi dAssyrie retourna dans son pays, o il fut
assassin par ses propres enfants dans la maison de son dieu
Nisroc. Ce dieu, qui tait cens lemporter sur lEternel, ne put
mme pas protger Sanchrib dans son sanctuaire. Quelle
ironie! Mais lEternel manifesta Sa grandeur en sauvant Ezchias
et les habitants de Jrusalem de la main du roi dAssyrie.
En ce temps-l, le roi Ezchias fut atteint dune maladie
mortelle. LEternel lui fit savoir par lintermdiaire du prophte
378

dEsae quil allait mourir. Alors Ezchias rappela lEternel


lintgrit avec laquelle il avait march devant Lui, et rpandit
dabondantes larmes.
LEternel eut compassion de lui, et lui adressa cette parole par
le prophte Esae: Ainsi parle lEternel, le Dieu de David, ton
pre: Jai entendu ta prire, Jai vu tes larmes. Voici, Je te
gurirai; le troisime jour, tu monteras la maison de lEternel.
Jajouterai tes jours quinze annes. Je te dlivrerai, toi et cette
ville, de la main du roi dAssyrie; Je protgerai cette ville, cause
de Moi, et cause de David, Mon serviteur (2 R 20:5-6).
Mais Ezchias ne fut pas reconnaissant pour le bienfait reu de
Dieu, car son cur sleva. Cest pourquoi lEternel Se mit en
colre contre lui, contre Jrusalem et contre le royaume de Juda.
Cependant Ezchias et les habitats de Jrusalem shumilirent, de
sorte que la colre de Dieu ne vint pas sur eux pendant la vie
dEzchias.
La prophtie dEsae
Aprs que lEternel eut guri Ezchias, Baladan, roi de
Babylone, envoya une lettre et un prsent Ezchias. Ezchias
donna une audience ses envoys et leur montra le lieu o lon
gardait tous ses objets de valeur. Aprs cela, le prophte Esae
vint trouver le roi Ezchias et lui demanda: Quont dit ces gensl, et do sont-ils venus vers toi? (2 R 20:14a). Ezchias
rpondit: Ils sont venus dun pays loign, de Babylone (v.
14b).
Esae reprit: Ecoute la parole de lEternel! Voici, les temps
viendront o lon emportera Babylone tout ce qui est dans ta
maison et ce que tes pres ont amass jusqu ce jour; il nen
restera rien, dit lEternel. Et lon prendra de tes fils, qui seront
sortis de toi, que tu auras engendrs, pour en faire des eunuques
dans le palais du roi de Babylone (2 R 20:16-18).
Ezchias rpondit Esae: La parole de lEternel, que tu as
prononce, est bonne (v. 19a). Et il ajouta: Ny aura-t-il pas
paix et scurit pendant ma vie? (v. 19b). Puis Ezchias mourut,
379

et on lenterra dans le lieu le plus lev des spulcres des fils de


David. Et Manass, le fils qui lui tait n durant les quinze annes
de sursis que lEternel lui avait accordes, lui succda sur le trne
de Juda.
Les rois dIsral de Joachaz la captivit
Joachaz, fils de Jhu, devint roi la vingt-troisime anne du
rgne de Joas sur Juda. Il rgna dix-sept ans sur Isral Samarie.
Il fit ce qui est mal aux yeux de lEternel en pratiquant les mmes
pchs que Jroboam, qui avait fait pcher Isral. Alors lEternel
Se mit en colre contre les Isralites et les livra au pouvoir
dHazal, roi de Syrie, puis au pouvoir de son fils Ben-Hadad,
tout le temps que vcurent ces rois.
Mais Joachaz implora lEternel, qui lexaua et donna un
librateur Isral. Les enfants dIsral chapprent ainsi aux
mains des Syriens et purent vivre en paix comme auparavant.
Pourtant ils ne cessrent pas dimiter les pchs de Jroboam.
Puis Joachaz mourut et fut enterr Samarie. Son fils Joas rgna
sa place.
Joas devint roi la trente-septime anne du rgne de Joas sur
Juda. Il rgna seize ans sur Isral Samarie. Il fit ce qui est mal
aux yeux de lEternel et ne cessa pas dimiter tous les pchs de
Jroboam, qui avait pouss le peuple dIsral pcher. Lorsquil
mourut, on lenterra Samarie dans le tombeau des rois dIsral.
Son fils Jroboam lui succda.
Lorsque le prophte Elise fut frapp par la maladie dont il
allait mourir, Joas, roi dIsral, se rendit auprs de lui; pench sur
lui, il se mit pleurer et scria: Mon pre! mon pre! Char
dIsral et sa cavalerie! (2 R 13:14). Elise lui dit: Prends un
arc et des flches (v. 15). Et le roi prit un arc et des flches. Puis
Elise dit au roi dIsral: Bande larc avec ta main (v. 16).
Aprs que le roi Joas eut tendu larc, Elise posa ses mains sur
celles du roi et lui ordonna douvrir la fentre lorient et de tirer.
Quand Joas tira, Elise dit: Cest une flche de dlivrance de
la part de lEternel, une flche de dlivrance contre les Syriens; tu
380

battras les Syriens Aphek jusqu leur extermination (v. 17).


Puis Elise dit au roi de prendre les autres flches et de frapper le
sol. Le roi frappa trois fois, et sarrta.
Alors le prophte Elise sirrita contre lui et dit: Il fallait
frapper cinq ou six fois; alors tu aurais battu les Syriens jusqu
leur extermination; maintenant tu les battras trois fois (v. 19).
Ainsi, la nonchalance du roi Joas retrancha une part importante de
la promesse qui lui avait t faite (cf. 2 R 13:7) et lempcha
dexterminer les Syriens.
Le prophte Elise mourut et on lenterra. Lanne suivante,
des bandes de pillards moabites pntrrent dans le territoire
dIsral. Un jour, des gens qui enterraient un mort virent soudain
une de ces bandes. Ils jetrent alors le corps dans le spulcre
dElise et senfuirent. Ds que le mort eut touch les os dElise,
il revint la vie et se releva. Si les os desschs du prophte
Elise ont ramen un mort la vie, combien plus forte raison le
Prince de la vie ressuscitera-t-Il ceux qui sont morts en Lui!
Lheure vient o les morts entendront la voix du Fils de Dieu, et
ceux qui lauront entendue vivront (cf. Jn 5:25).
Durant toute la vie de Joachaz, pre du roi Joas, Hazal, roi
dAssyrie, avait opprim les enfants dIsral. LEternel eut piti
des enfants dIsral et, dans Sa grande compassion, Il tourna Sa
face vers eux cause de Son alliance avec Abraham, Isaac et
Jacob, et renona les exterminer. Lorsque Ben-Hadad succda
son pre Hazal, Joas le battit trois reprises, et il rcupra les
villes quHazal avait prises son pre Joachaz pendant la guerre.
Puis Joas mourut et fut enterr. Son fils Jroboam lui succda.
Jroboam devint roi la quinzime anne du rgne dAmatsia
sur Juda. Il rgna quarante et un ans sur Isral Samarie. Il fit ce
qui est mal aux yeux de lEternel et ne cessa pas de commettre les
mmes pchs que son homonyme Jroboam, fils de Nebath, qui
avait pouss le peuple dIsral pcher.
Pourtant il reconquit les territoires qui avaient appartenu
Isral, depuis Lebo-Hamath au nord, jusqu la mer Morte au sud,
conformment la parole du prophte Jonas, celui-l mme que
lEternel envoya Ninive. En effet, lEternel avait vu la tragique
381

misre des enfants dIsral et lesclavage auquel ils taient


rduits: il ny avait personne pour secourir Isral.
Malgr la multitude des pchs des enfants dIsral, lEternel
avait renonc effacer le nom dIsral de dessous les cieux,
cause de Son immense bont. Cest pourquoi Il les dlivra par
Jroboam. LEternel retint Sa colre et prolongea Sa patience et
Sa longanimit, par gard pour Son dessein ternel en Christ.
Jroboam mourut et fut enterr dans le tombeau des rois dIsral,
Samarie. Son fils Zacharie lui succda.
Zacharie devint roi la trente-huitime anne du rgne dAzaria
(Ozias) sur Juda. Il rgna six mois sur Isral Samarie. Il fit ce
qui est mal aux yeux de lEternel, comme ses anctres; il ne se
dtourna pas des pchs de Jroboam, qui avait pouss le peuple
dIsral pcher. Alors Schallum, fils de Nebath, conspira contre
lui, il lassassina devant le peuple et prit le pouvoir.
Schallum devint roi la trente-neuvime anne du rgne dOzias
sur Juda. Il rgna pendant un an Samarie. Menahem lassassina
et prit le pouvoir; il rgna dix ans Samarie. Cest ce Menahem
qui attaqua la ville de Thiphsach, en massacra les habitants et
fendit le ventre des femmes enceintes, parce quils avaient refus
de lui ouvrir les portes de la ville. Il fit ce qui est mal aux yeux de
lEternel. Il ne chercha pas le secours de lEternel, mais donna
mille talents dargent Pul, roi dAssyrie, pour quil laide
fortifier la royaut entre ses mains. Lorsquil mourut, son fils
Pekachia lui succda.
Pekachia devint roi la cinquantime anne du rgne dAzaria
(Ozias) sur Juda. Il rgna deux ans sur Isral Samarie. Il fit ce
qui est mal aux yeux de lEternel et ne cessa pas de commettre les
mmes pchs que Jroboam, qui avait pouss le peuple dIsral a
pcher. Pkach, son officier, complota contre lui, il lassassinat et
prit le pouvoir.
A lpoque o Pkach rgnait sur Isral, Tiglath-Pilser, roi
dAssyrie, sempara des villes dIjjon, Abel-Beth-Maaca,
Janoach, Kdesch et Hatsor; il occupa le territoire de Galaad,
celui de Galile et tout le pays de Nephtali, et il emmena captifs
les habitants en Assyrie. Puis Ose, fils dEla, forma une
382

conspiration contre Pkach, il le fit mourir et prit le pouvoir.


Ose devint roi la douzime anne du rgne dAchaz sur Juda.
Il rgna neuf ans sur Isral Samarie. Il fit ce qui est mal aux
yeux de lEternel. De son temps, les enfants dIsral pchrent
contre lEternel, le Dieu qui les avait dlivrs du pouvoir du
Pharaon, roi dEgypte, et adorrent dautres dieux. Ils adoptrent
les coutumes des nations que lEternel avait chasses devant
Isral et se dressrent des statues et des idoles sur toute colline
leve et sous tout arbre verdoyant, o ils brlrent des parfums.
LEternel adressa des avertissements aux gens dIsral et de
Juda par tous Ses prophtes et par les voyants, et leur dit:
Revenez de vos mauvaises voies, et observez Mes
commandements et Mes ordonnances, en suivant entirement la
loi que Jai prescrite vos pres et que Je vous ai envoye par
Mes serviteurs les prophtes (2 R 17:13). Mais ils refusrent
dcouter la voix de lEternel, leur Dieu, et rejetrent lalliance
quIl avait conclue avec leurs pres. Ils prirent en vain la patience,
la misricorde et la longanimit de Dieu, et ne changrent point
de vie. Alors la colre de lEternel vint sur eux.
LEternel permit que Salmanasar, roi dAssyrie, monte contre
Ose et le soumette un tribut. Lorsque Salmanasar dcouvrit que
le roi Ose avait complot contre lui en envoyant des messagers
au roi dEgypte et quil avait cess de payer sa redevance
annuelle, il le fit enfermer et enchaner dans une prison.
Puis il envahit le pays et monta contre Samarie, quil assigea
pendant trois ans. La neuvime anne du rgne dOse,
Salmanasar sempara de la ville et dporta la population dIsral
en Assyrie; il linstalla dans la rgion de Chalach, dans celle de
Gozan o coule le Chabor, et dans les villes des Mdes. Cette
dportation scella la destruction du royaume dIsral.
Les rois de Juda de Manass la captivit
Manass, fils dEzchias, avait douze ans lorsquil devint roi,
et il rgna cinquante ans Jrusalem. Il fit ce qui est mal aux
yeux de lEternel, imitant les abominations des nations que
383

lEternel avait chasses devant Isral. Il rebtit les hauts lieux que
son pre Ezchias avait dtruits, il dressa des autels en lhonneur
de Baal, fit une idole dAstart et rendit un culte aux astres. Il
fabriqua en outre une statue dAstart et la plaa dans la maison
de lEternel. LEternel parla Manass et son peuple, mais ils
ny firent point attention.
Alors lEternel fit venir contre eux les chefs de larme du roi
dAssyrie, qui semparrent de Manass, le lirent avec des
chanes et le firent monter Babylone. Du fond de sa dtresse,
Manass implora lEternel, son Dieu, et il shumilia
profondment devant le Dieu de ses pres.
Dans Son infinie misricorde, lEternel Se laissa flchir: Il
exaua les supplications de Manass, le ramena Jrusalem et le
rtablit dans sa royaut. Ds lors Manass sut que lEternel est le
seul vrai Dieu. Il renona lidoltrie et fit disparatre toutes les
abominations quil avait places dans la maison de lEternel. Puis
Manass mourut et fut enterr dans sa maison. Son fils Amon lui
succda.
Amon avait vingt-deux ans lorsquil devint roi, et il rgna deux
ans Jrusalem. Il fit ce qui est mal aux yeux de lEternel,
comme son pre Manass: il offrit des sacrifices aux idoles faites
par son pre et il les adora. Il ne shumilia pas devant lEternel
comme lavait fait son pre. Au contraire, il se rendit de plus en
plus coupable. Alors ses serviteurs complotrent contre lui et
lassassinrent dans son palais. Mais le peuple du pays fit mourir
ceux qui avaient complot contre le roi et dsigna son fils Josias
pour lui succder.
Josias avait huit ans lorsquil devint roi, et il rgna trente et un
ans Jrusalem. Il fit ce qui est droit aux yeux de lEternel; il se
conduisit comme son anctre David, sans jamais scarter de son
exemple. La huitime anne de son rgne, alors quil tait encore
un jeune homme, il commena rechercher le Dieu de son pre
David. Quatre ans plus tard, il se mit dbarrasser Jrusalem et le
royaume de Juda des idoles, des images tailles et des images en
mtal fondu.
Un jour, au moment o lon sortait largent qui avait t
384

apport dans la maison de lEternel, le sacrificateur Hilkija trouva


le livre de la loi de lEternel donne par Mose. Lorsque le roi
Josias entendit les paroles de la loi, il dchira ses vtements et
ordonna Hilkija, Achikam, Abdon, Schaphan, le secrtaire,
et Asaja, lun de ses ministres, daller consulter lEternel pour
lui et pour ce qui restait de la population dIsral et de Juda, au
sujet des paroles du livre quon avait trouv. Le sacrificateur
Hilkija et les autres dlgus du roi allrent trouver la prophtesse
Hulda, qui fit dire au roi:
Ainsi parle lEternel, le Dieu dIsral, au sujet des paroles
que tu as entendues: Parce que ton cur a t touch, parce
que tu tes humili devant Dieu en entendant Ses paroles
contre ce lieu et contre ses habitants, parce que tu tes
humili devant Moi, parce que tu as dchir tes vtements et
que tu as pleur devant Moi, Moi aussi, Jai entendu, dit
lEternel. Voici, Je te recueillerai auprs de tes pres, tu
seras recueilli en paix dans ton spulcre, et tes yeux ne
verront pas tous les malheurs que Je ferai venir sur ce lieu et
sur ses habitants (2 Ch 34:26-28).
Le roi Josias se rjouit dapprendre que lEternel ne ferait pas
venir les maldictions contenues dans le livre de la loi de son
vivant. Il convoqua les anciens de Jrusalem et de Juda, monta
la maison de lEternel et lut devant les sacrificateurs, les Lvites
et tout le peuple toutes les paroles du livre de lalliance. Il
renouvela lalliance avec lEternel, sengageant observer Ses
ordonnances, Ses prceptes et Ses lois de tout son cur et de
toute son me, et il fit entrer dans lalliance tous ceux qui se
trouvaient Jrusalem et en Benjamin.
Josias mit fin aux pratiques abominables qui avaient cours
dans le territoire dIsral et obligea tous les habitants servir
lEternel, leur Dieu. De cette manire, tant quil vcut, ils ne se
dtournrent point de lEternel, le Dieu de leurs pres.
Un jour, aprs que Josias eut rpar la maison de lEternel,
Nco, roi dEgypte, monta pour combattre Carkemisch sur
385

lEuphrate. Josias voulut sopposer au passage des Egyptiens,


mais Nco envoya des messagers lui dire: Quy a-t-il entre moi
et toi, roi de Juda? Ce nest pas contre toi que je viens
aujourdhui; cest contre une maison avec laquelle je suis en
guerre. Et Dieu ma dit de me hter. Ne toppose pas Dieu, qui
est avec moi, de peur quIl ne te dtruise (2 Ch 35:21).
Mais Josias ne renona pas affronter Nco; il se dguisa pour
lattaquer, sans couter les paroles de Nco qui venaient de la
bouche de Dieu. Au cours de la bataille, les archers tirrent sur le
roi Josias et le blessrent mortellement. Tous les habitants de
Jrusalem et de Juda pleurrent Josias, et le prophte Jrmie
composa une complainte sur sa mort. Le peuple du pays prit
Joachaz, fils de Josias, et ltablit roi pour succder son pre
Jrusalem.
Joachaz avait vingt-trois ans lorsquil devint roi, et il rgna
trois mois Jrusalem. Il fit ce qui est mal aux yeux de lEternel.
Le roi dEgypte le destitua Jrusalem, et exigea du pays de Juda
une redevance de cent talents (trois mille kilos) dargent et dun
talent (trente kilos) dor. Ensuite il dsigna Eliakim, frre de
Joachaz, comme roi de Jrusalem et de Juda, et changea son nom
en Jojakim. Quant son frre Joachaz, il lemmena en Egypte.
Jojakim avait vingt-cinq ans lorsquil devint roi, et il rgna
onze ans Jrusalem. Il fit ce qui est mal aux yeux de lEternel,
son Dieu. Pendant la quatrime anne de son rgne, et la premire
du rgne de Nebucadnetsar, roi de Babylone, le prophte Jrmie
dit aux gens de Juda et aux habitants de Jrusalem:
Depuis la treizime anne de Josias, fils dAmon, roi de
Juda, il y a vingt-trois ans que la parole de lEternel ma t
adresse; je vous ai parl, je vous ai parl ds le matin, et
vous navez pas cout. LEternel vous a envoy tous Ses
serviteurs, les prophtes, il les a envoys ds le matin; et
vous navez pas cout, vous navez pas prt loreille pour
couter. Ils ont dit: Revenez chacun de votre mauvaise voie
et de la mchancet de vos actions, et vous resterez dans le
pays que Jai donn vous et vos pres, dternit en
386

ternit; nallez pas aprs dautres dieux, pour les servir et


pour vous prosterner devant eux, ne Mirritez pas par
louvrage de vos mains, et Je ne vous ferai aucun mal. Mais
vous ne Mavez pas cout, dit lEternel, afin de Mirriter
par louvrage de vos mains, pour votre malheur. Cest
pourquoi ainsi parle lEternel des armes: Parce que vous
navez point cout Mes paroles, Jenverrai chercher tous
les peuples du septentrion, dit lEternel, et Jenverrai auprs
de Nebucadnetsar, roi de Babylone, Mon serviteur; Je le
ferai venir contre ce pays et contre ses habitants, et contre
toutes ces nations lentour, afin de les dvouer par interdit,
et den faire un objet de dsolation et de moquerie, des
ruines ternelles. Je ferai cesser parmi eux les cris de
rjouissance et les cris dallgresse, les chants du fianc et
les chants de la fiance, le bruit de la meule et la lumire de
la lampe. Tout ce pays deviendra une ruine, un dsert, et ces
nations seront asservies au roi de Babylone pendant
soixante-dix ans. Mais lorsque ces soixante-dix ans seront
accomplis, Je chtierai le roi de Babylone et cette nation, dit
lEternel, cause de leurs iniquits; Je punirai le pays des
Chaldens, et Jen ferai des ruines ternelles. Je ferai venir
sur ce pays toutes les choses que Jai annonces sur lui, tout
ce qui est crit dans ce livre, ce que Jrmie a prophtis sur
toutes les nations. Car des nations puissantes et de grands
rois les asserviront, eux aussi, et Je leur rendrai selon leurs
uvres et selon louvrage de leurs mains (J 25:3-14).
Sept ans plus tard, Nebucadnetsar (connu aussi sous le nom de
Nabuchodonosor), roi de Babylone, monta contre Jojakim; il le lia
avec des chanes dairain et lemmena Babylone. Il emporta
galement les ustensiles de la maison de lEternel et les plaa
dans son palais. Alors Jojakin, g de huit ans, succda son pre
Jojakim sur le trne. Jojakin rgna trois mois et dix jours
Jrusalem.
Malgr son jeune ge, Jojakin fit ce qui est mal aux yeux de
lEternel. Cest pourquoi, lanne suivante, le roi Nebucadnetsar
387

le fit emmener Babylone avec les prcieux ustensiles de la


maison de lEternel. Et il tablit Sdcias, un parent de Jojakin,
comme roi de Juda et de Jrusalem.
La plupart des exgtes bibliques pensent que le prophte
Ezchiel, un sacrificateur du temple de Jrusalem, faisait partie
des Isralites qui ont t dports Babylone en 597 av. J.-C.,
aprs la prise de Jrusalem. Cest ainsi quil a pu, depuis la terre
dexil, adresser des paroles davertissements la fois aux Juifs
dports Babylone et ceux qui taient rests Jrusalem.
Malheureusement, le peuple de Dieu resta sourd ses appels.
Sdcias avait vingt et un ans lorsquil devint roi, et il rgna
onze ans Jrusalem. Il fit ce qui est mal aux yeux de lEternel,
son Dieu, et refusa de shumilier devant le prophte Jrmie, qui
lui parlait de la part de lEternel. Il se rvolta mme contre le roi
Nebucadnetsar, qui lui avait fait prter serment au nom de
lEternel.
Pendant la premire anne du rgne de Sdcias, le prophte
Jrmie eut une altercation avec Hanania, un prophte qui
annonait que lEternel briserait le joug du roi de Babylone et
ferait revenir les ustensiles de la maison de lEternel, alors que
lEternel avait dclar par lintermdiaire de Jrmie quIl
livrerait le pays au roi de Babylone. Ce fut un autre pisode de la
bataille des prophtes.
Comme chacun des prophtes campait sur ses positions, la
parole de lEternel fut adresse Jrmie, qui dit Hanania:
Ecoute, Hanania! LEternel ne ta point envoy, et tu inspires
ce peuple une fausse confiance. Cest pourquoi ainsi parle
lEternel: Voici, Je te chasse de la terre; tu mourras cette anne;
car tes paroles sont une rvolte contre lEternel (J 28:15-16). Et
Hanania, le faux prophte, mourut effectivement au cours du
septime mois de la mme anne.
Mme aprs que lEternel eut confirm la parole du prophte
Jrmie, Sdcias raidit son cou et endurcit son cur, et refusa
catgoriquement de revenir lEternel. De mme, tous les chefs
des sacrificateurs et le peuple multiplirent les transgressions: ils
388

se livrrent aux pratiques abominables des nations paennes et


profanrent la maison de lEternel.
LEternel envoya maintes reprises des messagers leur parler
de Sa part car, dans Son infinie misricorde, Il voulait pargner
Son peuple et Son sanctuaire. Mais ils se moqurent des envoys
de Dieu et se raillrent de Ses prophtes, jusqu ce que la colre
de lEternel contre eux atteigne le point de non-retour.
Alors lEternel fit monter contre eux le roi des Chaldens, qui
massacra leurs jeunes gens jusque dans leur sanctuaire. Il
npargna ni le jeune homme, ni la jeune fille, ni le vieillard, car
Dieu livra tout entre ses mains. Nebucadnetsar emporta
Babylone tous les ustensiles de la maison de Dieu, grands et
petits, ainsi que les trsors de la maison de lEternel, du roi et de
ses chefs. Les Babyloniens brlrent la maison de Dieu,
dmolirent la muraille de Jrusalem, incendirent les belles
maisons et dtruisirent tous les objets prcieux de la ville.
Nebucadnetsar fit gorger les fils de Sdcias en prsence de
leur pre, ainsi que les tous les chefs de Juda. Puis il fit crever les
yeux de Sdcias et lenvoya enchan Babylone, o il mourut
en prison. Nebucadnetsar dporta Babylone ceux qui
chapprent lpe: ils devinrent ses esclaves, puis ceux de ses
fils, jusqu lavnement de lempire perse. Le pays jouit ainsi de
ses sabbats et se reposa tout le temps quil fut dvast, jusqu
laccomplissement de soixante-dix ans, afin que saccomplisse la
parole que lEternel avait annonce par la bouche du prophte
Jrmie.
La dportation Babylone scella la destruction du royaume de
Juda, cent trente-cinq ans aprs leffondrement du royaume
dIsral, survenu en 722 av. J.-C. Cest alors que sengagea une
terrible bataille dans les sphres spirituelles: Satan tentait par
tous les moyens de dtruire le reste de Juda avant
laccomplissement de soixante-dix ans, afin de rduire nant la
promesse de la venue du Rdempteur.
Quallait-il advenir du peuple de Dieu? Allait-il pouvoir
survivre en terre hostile? La main de lEternel tait-elle assez
389

puissante pour ramener les captifs de Juda dans le pays quIl avait
donn Abraham, Isaac et Jacob? Le dessein ternel de Dieu
en Christ et la Parole incorruptible de Dieu taient soumis
lpreuve du feu...

390

Chapitre 11

Les fils de la captivit


Je dis de Cyrus: Il est Mon berger, et il accomplira toute
Ma volont; il dira de Jrusalem: Quelle soit rebtie!
et du temple: Quil soit fond!
(Esae 44:28).
Quand on lit les livres des Rois et des Chroniques, on constate
que le jugement prononc sur les rois dIsral et de Juda tait
fonction non pas de leurs succs politiques ou militaires, mais de
leur attachement ou non lalliance que lEternel a conclue avec
Abraham, Isaac et Jacob. Le Saint-Esprit montrait par l que
lobissance la Parole de Dieu est la plus grande ralisation
quun homme puisse mettre son actif, selon quil est crit:
Crains Dieu et observe Ses commandements. Cest l ce que
doit faire tout homme (Ec 12:15b).
Le pays de Canaan aprs les dportations
Aprs la destruction du royaume du Nord en 722 av. J.-C., le
roi dAssyrie fit venir des gens de Babylone, de Cutha, dAvva,
de Hamath et de Sapharvam, et les tablit la place des enfants
dIsral quil avait dports en Assyrie. Ces populations
trangres craignaient lEternel tout en servant leurs dieux selon
les coutumes de leurs pays dorigine. De ce brassage ethnicoreligieux drivent notamment les Samaritains de lpoque de
Jsus.
Nebucadnetsar, roi de Babylone, procda diffremment. Aprs
la prise de Jrusalem, il dporta le gros du peuple Babylone,
mais il laissa dans le pays de Juda quelques-uns des plus pauvres,
qui il donna des vignes et des champs. Le prophte Jrmie,
frachement libr de prison, tait de ceux qui restrent dans le
391

pays de Juda.
Les rescaps de Juda dsobirent lordre que lEternel leur
avait donn par lintermdiaire du prophte Jrmie: ils se
rendirent en Egypte. Ils craignaient, en effet, de subir des
reprsailles de la part des Babyloniens suite lassassinat du
gouverneur que Nebucadnetsar avait tabli sur eux. Ils
entranrent Jrmie en Egypte contre son gr.
Nous savons, daprs la prophtie de Jrmie, que le roi
Nebucadnetsar fit prir ces Juifs rebelles lorsquil envahit
lEgypte au temps du Pharaon Hophra, en 572 av. J.-C. (cf. J
43:8-13; 44:24-30). Quoique que lEcriture ne dise pas ce quil
est advenu du prophte Jrmie, nous avons toutes les raisons de
croire quil est rest fidle lEternel jusqu la fin de sa vie. Car
le Saint-Esprit ne nous aurait jamais transmis les crits dun
prophte rtrograde.
Le ministre de Daniel
Aprs la prise de Jrusalem, Nebucadnetsar ordonna
Aschpenaz, chef de ses eunuques, de choisir parmi les captifs
isralites quelques garons de race royale ou de famille noble qui
soient sans dfaut corporel, beaux de figure, dous de sagesse,
dintelligence et dinstruction, et capables de servir dans le palais
royal. On devait leur enseigner les lettres et la langue des
Chaldens. Le roi ordonna quon leur fournisse chaque jour des
mets et du vin de la table royale, et quon les instruise pendant
trois annes, au bout desquelles ils seraient au service du roi.
Parmi ceux de la tribu de Juda qui furent choisis se trouvaient
Daniel, Hanania, Mischal et Azaria, qui le chef des eunuques
du roi de Babylone donna respectivement les noms de
Beltschatsar, Schadrac, Mschac et Abed-Nego. Daniel rsolut de
ne pas se rendre impur en consommant la nourriture et le vin de la
table royale, et il pria le chef des eunuques de ne pas lobliger se
souiller par de tels aliments.
Dieu fit trouver Daniel faveur et grce auprs du chef des
eunuques. Toutefois celui-ci rpondit Daniel: Je crains mon
392

seigneur le roi, qui a fix ce que vous devez manger et boire; car
pourquoi verrait-il votre visage plus abattu que celui des jeunes
gens de votre ge? Vous exposeriez ma tte auprs du roi (Dn
1:10).
Alors Daniel dit lintendant charg par le chef des eunuques
de soccuper de Hanania, de Mischal, dAzaria et de lui-mme:
Eprouve tes serviteurs pendant dix jours, et quon nous donne
des lgumes manger et de leau boire; tu regarderas ensuite
notre visage et celui des jeunes gens qui mangent les mets du roi,
et tu agiras avec tes serviteurs daprs ce que tu auras vu (Dn
1:12).
Lintendant accepta cette proposition et fit un essai de dix jours
avec Daniel et ses compagnons. A la fin de cette priode, on put
constater que Daniel et ses compagnons avaient meilleure mine et
plus dembonpoint que les jeunes nourris des mets de la table
royale. Cest pourquoi lintendant emportait la nourriture et le vin
qui leur taient destins, et il leur donnait des lgumes.
Daniel avait de bonnes raisons de se mfier des mets de la
table royale. A cette poque, il ntait pas rare que les gens
mangent des mets quils avaient auparavant sacrifis leurs
idoles lors des crmonies rituelles. Daniel et ses compagnons,
qui ne voulaient courir aucun risque, prfrrent manger des
lgumes plutt que de la viande dorigine douteuse. LEglise de
la fin des temps devrait suivre leur exemple, en rejetant toute
nourriture spirituelle qui ne porte pas le label de qualit du
Saint-Esprit.
Dieu accorda ces quatre jeunes gens le savoir et de vastes
connaissances dans les domaines de la langue et de la sagesse. De
plus, Daniel tait capable de comprendre le sens des visions et des
rves. Quand, au terme du dlai fix par le roi Nebucadnetsar, le
chef des eunuques prsenta au roi tous les jeunes garons qui
avaient particip au programme pour quil sentretienne avec eux,
il ne sen trouva aucun comme Daniel, Hanania, Mischal et
Azaria. Ils furent donc admis au service du roi.
Lorsque le roi les interrogeait sur nimporte quel sujet exigeant
de la sagesse et de lintelligence, il les trouvait dix fois suprieurs
393

tous les magiciens et astrologues de son royaume. Daniel resta


la cour de Babylone jusqu la premire anne du rgne du roi
Cyrus.
Le songe de Nebucadnetsar
Pendant la deuxime anne de son rgne, Nebucadnetsar fit un
rve qui le troubla au point quil en perdit le sommeil. Il fit
appeler les devins, les magiciens, les astrologues et les
enchanteurs, et les somma de lui faire connatre le songe et son
explication.
Ceux-ci rpondirent au roi: Il nest personne sur la terre qui
puisse dire ce que demande le roi; aussi jamais roi, quelque grand
et puissant quil ait t, na exig une pareille chose daucun
magicien, astrologue ou Chalden. Ce que le roi demande est
difficile; il ny a personne qui puisse le dire au roi, except les
dieux, dont la demeure nest pas parmi les hommes (Dn 2:1011).
Mais le roi Nebucadnetsar ntait pas de cet avis. Il estima
quils essayaient de gagner du temps, cest pourquoi il entra dans
une violente colre et ordonna quon fasse prir tous les sages de
Babylone. Lorsque le dcret de tuer les sages fut publi, on
rechercha aussi Daniel et ses compagnons pour les mettre mort.
Alors Daniel sadressa avec prudence et sagesse Arjoc, chef des
gardes du roi, et lui demanda pourquoi le roi tait si remont
contre les sages. Aprs quArjoc lui eut expos la situation,
Daniel se rendit chez le roi et le pria de lui accorder un dlai, afin
quil puisse lui communiquer lexplication de son rve.
De retour chez lui, Daniel raconta toute laffaire Hanania,
Mischal et Azaria, et les engagea implorer la misricorde du
Dieu des cieux, afin quon ne les fasse pas prir avec le reste des
sages de Babylone. Et le secret fut rvl Daniel dans une vision
pendant la nuit. Alors Daniel loua Dieu en ces termes:
Bni soit le nom de Dieu, dternit en ternit! A Lui
appartiennent la sagesse et la force. Cest Lui qui change les
394

temps et les circonstances, qui renverse et qui tablit les


rois, qui donne la sagesse aux sages et la science ceux qui
ont de lintelligence. Il rvle ce qui est profond et cach, Il
connat ce qui est dans les tnbres, et la lumire demeure
avec Lui. Dieu de mes pres, je Te glorifie et je Te loue de
ce que Tu mas donn la sagesse et la force, et de ce que Tu
mas fait connatre ce que nous Tavons demand, de ce que
Tu nous as rvl le secret du roi (Dn 2:20-23).
Aprs cela, Daniel se rendit chez Arjoc, qui le roi avait
ordonn de tuer les sages, et le pria de lintroduire auprs du roi,
afin quil lui communique la signification de son rve. Sans
tarder, Arjoc amena Daniel chez le roi et lui dit: Jai trouv
parmi les captifs de Juda un homme qui donnera lexplication au
roi (Dn 2:25). Lorsque le roi demanda Daniel sil tait capable
de lui faire connatre le songe quil avait eu et son explication,
Daniel rpondit:
Ce que le roi demande est un secret que les sages, les
astrologues, les magiciens et les devins, ne sont pas
capables de dcouvrir au roi. Mais il y a dans les cieux un
Dieu qui rvle les secrets, et qui a fait connatre au roi
Nebucadnetsar ce qui arrivera dans la suite des temps. Voici
ton songe et les visions que tu as eues sur ta couche. Sur ta
couche, roi, il test mont des penses touchant ce qui sera
aprs ce temps-ci; et Celui qui rvle les secrets ta fait
connatre ce qui arrivera. Si ce secret ma t rvl, ce
nest point quil y ait en moi une sagesse suprieure celle
de tous les vivants; mais cest afin que lexplication soit
donne au roi, et que tu connaisses les penses de ton cur.
O roi, tu regardais, et tu voyais une grande statue; cette
statue tait immense, et dune splendeur extraordinaire; elle
tait debout devant toi, et son aspect tait terrible. La tte de
cette statue tait dor pur; sa poitrine et ses bras taient
dargent; son ventre et ses cuisses taient dairain; ses
jambes, de fer; ses pieds, en partie de fer et en partie
395

dargile. Tu regardais, lorsquune pierre se dtacha sans le


secours daucune main, frappa les pieds de fer et dargile de
la statue, et les mit en pices. Alors le fer, largile, lairain,
largent et lor, furent briss ensemble, et devinrent comme
la balle qui schappe dune aire en t; le vent les emporta,
et nulle trace nen fut retrouve. Mais la pierre qui avait
frapp la statue devint une grande montagne, et remplit
toute la terre. Voil le songe. Nous en donnerons
lexplication devant le roi (Dn 2:27-36).
Daniel reprit et donna lexplication suivante au roi
Nebucadnetsar:
O roi, tu es le roi des rois, car le Dieu des cieux ta donn
lempire, la puissance, la force et la gloire; Il a remis entre
tes mains, en quelque lieu quils habitent, les enfants des
hommes, les btes des champs et les oiseaux du ciel, et Il ta
fait dominer sur eux tous: cest toi qui es la tte dor. Aprs
toi, il slvera un autre royaume, moindre que le tien; puis
un troisime royaume, qui sera dairain, et qui dominera sur
toute la terre. Il y aura un quatrime royaume, fort comme
du fer; de mme que le fer brise et rompt tout, il brisera et
rompra tout, comme le fer qui met tout en pices. Et comme
tu as vu les pieds et les orteils en partie dargile de potier et
en partie de fer, ce royaume sera divis; mais il y aura en lui
quelque chose de la force du fer, parce que tu as vu le fer
ml avec largile. Et comme les doigts des pieds taient en
partie de fer et en partie dargile, ce royaume sera en partie
fort et en partie fragile. Tu as vu le fer ml avec largile,
parce quils se mleront par des alliances humaines; mais ils
ne seront point unis lun lautre, de mme que le fer ne
sallie point avec largile. Dans le temps de ces rois, le Dieu
des cieux suscitera un Royaume qui ne sera jamais dtruit,
et qui ne passera point sous la domination dun autre
peuple; il brisera et anantira tous ces royaumes-l, et luimme subsistera ternellement. Cest ce quindique la
396

pierre que tu as vue se dtacher de la montagne sans le


secours daucune main, et qui a bris le fer, lairain, largile,
largent et lor. Le grand Dieu a fait connatre au roi ce qui
doit arriver aprs cela. Le songe est vritable, et son
explication est certaine (Dn 2:37-45).
Alors le roi Nebucadnetsar tomba sur sa face et se prosterna
devant Daniel, et il ordonna quon lui offre des sacrifices et des
parfums. Puis le roi dit Daniel: En vrit, votre Dieu est le
Dieu des dieux et le Seigneur des rois, et Il rvle les secrets,
puisque tu as pu dcouvrir ce secret (Dn 2:47). Ensuite le roi
leva Daniel et lui fit de nombreux et riches cadeaux; il le nomma
gouverneur de la province de Babylone et chef suprme des sages
de Babylone.
Daniel avait deux qualits qui sont indispensables dans la vie
dun serviteur de Dieu: lhumilit et la libralit. Autant Daniel a
attribu Dieu tout le mrite de lexplication quil avait donne
au roi, autant il a refus de profiter tout seul des bndictions qui
dcoulaient de lintervention divine. Il a pri le roi de confier
lintendance de la province de Babylone ses trois compagnons,
et sest content de servir la cour. Les rachets de lAgneau
doivent renoncer lorgueil et lgosme, sils veulent tre
utiliss par leur Seigneur. Tel est le secret de la russite dans le
Royaume de Dieu!
Lpreuve du feu
En ce temps-l, le roi Nebucadnetsar fit construire une statue
dor de trente mtres de haut et de trois mtres de large, et il
ordonna quon la dresse dans la valle de Dura, dans la province
de Babylone. Un dcret royal invitait tous les peuples qui taient
sous la domination de Nebucadnetsar se prosterner devant la
statue au son de divers instruments de musique, sous peine dtre
jet immdiatement dans une fournaise ardente. Cest pourquoi,
ds quils entendirent le signal, tous les peuples se prosternrent
et adorrent la statue dor que Nebucadnetsar avait fait dresser.
397

Sur ces entrefaites, quelques Babyloniens accusrent les Juifs


de ne pas se plier aux ordres du roi Nebucadnetsar. Pousss par la
jalousie, ils pointrent du doigt les compagnons de Daniel et
dirent au roi: Or, il y a des Juifs qui tu as remis lintendance de
la province de Babylone, Schadrac, Mschac et Abed-Nego,
hommes qui ne tiennent aucun compte de toi, roi; ils ne servent
pas tes dieux, et ils nadorent point la statue dor que tu as leve
(Dn 3:12).
Alors Nebucadnetsar sirrita et entra dans une grande colre; il
ordonna quon lui amne Schadrac, Mschac et Abed-Nego.
Lorsque ces trois hommes se prsentrent devant le roi, il leur dit:
Est-ce de propos dlibr, Schadrac, Mschac et Abed-Nego,
que vous ne servez pas mes dieux, et que vous nadorez pas la
statue dor que jai leve? Maintenant tenez-vous prts, et au
moment o vous entendrez le son de la trompette, du chalumeau,
de la guitare, de la sambuque, du psaltrion, de la cornemuse, et
de toutes sortes dinstruments, vous vous prosternerez et vous
adorerez la statue que jai faite; si vous ne ladorez pas, vous
serez jets linstant mme au milieu dune fournaise ardente. Et
quel est le dieu qui vous dlivrera de ma main? (Dn 3:14-15).
Schadrac, Mschac et Abed-Nego rpondirent au roi: Nous
navons pas besoin de te rpondre l-dessus. Voici, notre Dieu que
nous servons peut nous dlivrer de la fournaise ardente, et Il nous
dlivrera de ta main, roi. Sinon, sache, roi, que nous ne
servirons pas tes dieux, et que nous nadorerons pas la statue dor
que tu as leve (vv. 16-18).
La profession de foi des compagnons de Daniel sonna comme
un lse-majest aux oreilles de Nebucadnetsar: il fut rempli de
fureur contre eux, au point que son visage devint blme. Il exigea
quon chauffe la fournaise sept fois plus que dhabitude, et
ordonna quelques-uns des plus vigoureux soldats de son arme
de lier Schadrac, Mschac et Abed-Nego et de les jeter dans la
fournaise.
Aussitt on ligota les trois hommes et on les jeta dans la
fournaise. Mais comme, sur lordre du roi, la fournaise tait
extraordinairement chauffe, les flammes qui en jaillissaient
398

turent les soldats qui y avaient jet les compagnons de Daniel.


Quant Schadrac, Mschac et Abed-Nego, ils tombrent
ligots au milieu de la fournaise ardente. Alors le roi
Nebucadnetsar fut effray et se leva prcipitamment.
Navons-nous pas jet au milieu du feu trois hommes lis?
demanda-t-il ses serviteurs.
Certainement, roi!
Eh bien, je vois quatre hommes sans liens, qui marchent au
milieu du feu, et qui nont point de mal; et la figure du quatrime
ressemble celle dun fils des dieux (extrait de Dn 3:24b-25).
Nebucadnetsar sapprocha de louverture de la fournaise et
cria: Schadrac, Mschac et Abed-Nego, serviteurs du Dieu
suprme, sortez et venez! (Dn 3:26a). Et les trois hommes
sortirent du milieu du feu. Tout le monde put se rendre compte
que le feu navait eu aucun pouvoir sur leurs corps, que leurs
cheveux navaient pas t brls, que leurs caleons ntaient
point endommags, et que lodeur du feu ne les avait point
atteints. Alors Nebucadnetsar scria:
Bni soit le Dieu de Schadrac, de Mschac et dAbedNego, lequel a envoy Son ange et dlivr Ses serviteurs qui
ont eu confiance en Lui, et qui ont viol lordre du roi et
livr leur corps plutt que de servir et dadorer aucun autre
dieu que leur Dieu! Voici maintenant lordre que je donne:
tout homme, quelque peuple, nation ou langue quil
appartienne, qui parlera mal du Dieu de Schadrac, de
Mschac et dAbed-Nego, sera mis en pices, et sa maison
sera rduite en un tas dimmondices, parce quil ny a aucun
autre dieu qui puisse dlivrer comme Lui (Dn 3:28-30).
Aprs cela, le roi fit prosprer Schadrac, Mschac et AbedNego. Notez que les compagnons de Daniel taient prts mourir
plutt que de trahir leur Dieu en adorant une statue. Leur attitude
tait motive par la foi, et non par le fanatisme. La diffrence
entre le croyant et le fanatique est que le croyant est dispos
mourir pour sa foi, si telle est la volont de Dieu, tandis que le
399

fanatique cherche le martyre. Il croit ainsi pouvoir plaire Dieu.


Mais le vrai Dieu est davantage glorifi par la manire dont nous
vivons que par celle dont nous mourons!
Lappel de Nebucadnetsar
Le roi Nebucadnetsar eut encore un songe qui leffraya. Dans
son rve, il vit un grand arbre plant au milieu de la terre: il tait
visible jusquaux extrmits de la terre; son feuillage tait beau et
ses fruits abondants; il portait de la nourriture pour tous, les btes
des champs sabritaient sous son ombre et les oiseaux du ciel
faisaient leurs nids dans ses branches. Couch sur son lit,
Nebucadnetsar vit ensuite un de ceux qui veillent et qui sont
saints descendre des cieux, et il lentendit crier:
Abattez larbre, et coupez ses branches; secouez le
feuillage, et dispersez les fruits; que les btes fuient de
dessous, et les oiseaux du milieu de ses branches! Mais
laissez en terre le tronc o se trouvent les racines, et liez-le
avec des chanes de fer et dairain, parmi lherbe des
champs. Quil soit tremp de la rose du ciel, et quil ait,
comme les btes, lherbe de la terre pour partage. Son cur
dhomme lui sera t, et un cur de bte lui sera donn; et
sept temps passeront sur lui. Cette sentence est un dcret de
ceux qui veillent, cette rsolution est un ordre des saints,
afin que les vivants sachent que le Trs-Haut domine sur le
rgne des hommes, quIl le donne qui il Lui plat, et quIl
y lve le plus vil des hommes (Dn 4:14-17).
Aucun des sages de Babylone ne put fournir au roi
Nebucadnetsar lexplication du rve quil avait fait. Quand Daniel
entendit le rve du roi, il fut pouvant et terrifi mme par ses
penses. Il dit au roi quil tait larbre imposant quil avait vu
dans son rve, lui dont la domination stait tendue jusquaux
extrmits de la terre. Il lavertit que sil ne mettait pas un terme
ses pchs, en pratiquant la justice, il serait chass du milieu des
400

hommes et aurait sa demeure avec les btes des champs, quon lui
donnerait comme aux bufs de lherbe manger, quil serait
tremp de la rose du ciel et que sept temps passeraient sur lui,
jusqu ce quil sache que le Trs-Haut domine sur le rgne des
hommes et quIl le donne qui Il veut.
Un an plus tard, comme il se promenait dans le palais royal
Babylone, Nebucadnetsar se glorifia en ces termes: Nest-ce pas
ici Babylone la grande, que jai btie, comme rsidence royale,
par la puissance de ma force et pour la gloire de ma
magnificence? (Dn 4:30).
A linstant mme o il prononait ces mots, une voix venant du
ciel dclara: Apprends, roi Nebucadnetsar, quon va tenlever le
royaume. On te chassera du milieu des hommes, tu auras ta
demeure avec les btes des champs, on te donnera comme aux
bufs de lherbe manger; et sept temps passeront sur toi,
jusqu ce que tu saches que le Trs-Haut domine sur le rgne des
hommes et quIl le donne qui il Lui plat (vv. 31-32).
Aussitt cette parole se ralisa: Nebucadnetsar fut chass du
milieu des hommes, il mangea de lherbe comme les bufs, et
son corps fut tremp de la rose du ciel. Ses cheveux crrent
comme les plumes des aigles, et ses ongles comme ceux des
oiseaux. Voici comment le roi Nebucadnetsar lui-mme a dcrit la
suite des vnements:
Aprs le temps marqu, moi, Nebucadnetsar, je levai les
yeux vers le ciel, et la raison me revint. Jai bni le TrsHaut, jai lou et glorifi Celui qui vit ternellement, Celui
dont la domination est une domination ternelle, et dont le
rgne subsiste de gnration en gnration. Tous les
habitants de la terre ne sont Ses yeux que nant: Il agit
comme il Lui plat avec larme des cieux et avec les
habitants de la terre, et il ny a personne qui rsiste Sa
main et qui Lui dise: Que fais-tu? En ce temps, la raison me
revint; la gloire de mon royaume, ma magnificence et ma
splendeur me furent rendues; mes conseillers et mes grands
me redemandrent; je fus rtabli dans mon royaume, et ma
401

puissance ne fit que saccrotre. Maintenant, moi,


Nebucadnetsar, je loue, jexalte et je glorifie le Roi des
cieux, dont toutes les uvres sont vraies et les voies justes,
et qui peut abaisser ceux qui marchent avec orgueil (Dn
4:34-37).
La conversion de Nebucadnetsar tait une victoire majeure
pour lEternel, car lEternel lavait appel Son serviteur
lpoque o il vivait encore dans la sphre dinfluence de lange
dchu, servant et adorant des idoles (cf. J 25:9). Le fait quil na
pas chang de vie, aprs que Daniel lui eut rvl le rve quil
avait fait et aprs que Dieu eut dlivr les compagnons de Daniel
de la fournaise ardente, montre que lange dchu sest
farouchement oppos sa conversion. Car il savait que sil
perdait la bataille autour de Nebucadnetsar, il perdrait aussi la
bataille autour de Cyrus, le librateur paen dont Dieu avait
annonc la venue prs de deux sicles lavance (cf. Es 44:28).
Face lopposition de lEnnemi, le Tout-Puissant a utilis les
grands moyens. Il a tendu Sa main du haut des cieux, Il a bris
lorgueil de Nebucadnetsar et lui a arrach la gloire qui est Lui
due. Le Dieu qui avait mis le Pharaon genoux montra ainsi quIl
est toujours le mme, et que rien ni personne ne peut contrecarrer
Ses desseins. Comme la si bien dit Nebucadnetsar: Son rgne
est un rgne ternel, et Sa domination subsiste de gnration en
gnration (Dn 4:3b). Amen! Amen!
Effondrement de lempire babylonien
Aprs la mort de Nebucadnetsar, son fils Evil-Merodac lui
succda. Dans la premire anne de son rgne, Evil-Merodac fit
sortir de prison Jojakin, lavant-dernier roi de Juda, et pourvut
son entretien journalier jusquau jour de sa mort (cf. J 52:31-34).
Lhistoire nous apprend quEvil-Merodac fut assassin par
Nergal-Scharetser, chef des mages et gendre de Nebucadnetsar
(cf. J 39:3), qui rgna sa place. Lorsque Nergal-Scharetser
mourut, son fils Laborosoarchad lui succda sur le trne. Ce
402

dernier fut renvers par Nabonide qui, en pousant la veuve de


Nergal-Scharetser, devint le beau-pre de Belschatsar, fils de
Nergal-Scharetser et petit-fils de Nebucadnetsar.
Un jour le roi Belschatsar, co-rgent avec Nabonide, organisa
un festin o les convives donnrent libre cours au blasphme et au
sacrilge. En effet, aprs avoir got au vin, le roi fit apporter les
vases dor et dargent que son pre (plus prcisment son grandpre) Nebucadnetsar avait enlevs du temple de Jrusalem, afin
que le roi, ses grands, ses femmes et ses concubines sen servent
pour boire. Ils se servirent des vases pour boire du vin, et ils
lourent les dieux dor, dargent, dairain, de fer, de bois et de
pierre.
A ce moment prcis, les doigts dune main humaine apparurent
et crivirent, en face du chandelier, sur la chaux de la muraille. A
ce spectacle, le roi Belschatsar perdit son assurance et sa
suffisance, et devint tout ple. Il fit venir tout ce que Babylone
comptait dastrologues, de devins et de magiciens.
Mais aucun deux ne put lire lcriture et en donner
lexplication. Pourtant, le roi Belschatsar avait promis un habit
dapparat, un collier en or et la troisime place dans le
gouvernement du royaume celui qui russirait dchiffrer
linscription. Finalement, sur le conseil de la reine, le roi fit venir
Daniel et lui promit la mme rcompense. Aprs avoir dclin
loffre du roi et lui avoir rappel comment son grand-pre
Nebucadnetsar avait t abaiss par le Dieu Trs-Haut, Daniel
conclut par ces termes:
Et toi, Belschatsar, son fils, tu nas pas humili ton cur,
quoique tu susses toutes ces choses. Tu tes lev contre le
Seigneur des cieux; les vases de Sa maison ont t apports
devant toi, et vous vous en tes servis pour boire du vin, toi
et tes grands, tes femmes et tes concubines; tu as lou les
dieux dargent, dor, dairain, de fer, de bois et de pierre, qui
ne voient point, qui nentendent point, et qui ne savent rien,
et tu nas pas glorifi le Dieu qui a dans Sa main ton souffle
et toutes tes voies. Cest pourquoi Il a envoy cette
403

extrmit de main qui a trac cette criture. Voici lcriture


qui a t trace: Compt, compt, pes, et divis. Et voici
lexplication de ces mots. Compt: Dieu a compt ton
rgne, et y a mis fin. Pes: Tu as t pes dans la balance, et
tu as t trouv lger. Divis: Ton royaume sera divis, et
donn aux Mdes et aux Perses (Dn 5:22-28).
Aussitt Belschatsar ordonna ses serviteurs de revtir Daniel
de pourpre, de lui mettre un collier dor au cou et de faire
proclamer quil aurait la troisime place dans le gouvernement.
Le malheureux Belschatsar navait pas encore ralis que le ToutPuissant avait mis un terme son rgne et quil ne pouvait, par
consquent, nommer qui que ce soit un poste de responsabilit.
Il fut tu cette nuit mme et Darius, le Mde, sempara du
royaume, lge de soixante-deux ans.
Contrairement Nebucadnetsar, Belschatsar ne shumilia
point devant lEternel. Sa fin tragique montre quaux yeux de
Dieu, le seul critre de diffrenciation entre les hommes est
laccueil quils rservent au dessein quIl a form pour eux (cf. J
29:11; Lc 7:29-30). Dieu ne connat que deux types dhommes:
ceux qui reconnaissent leur tat de pcheurs et qui se tournent
vers le Seigneur Jsus-Christ pour avoir la vie, et ceux qui
rejettent lEvangile du Fils de Dieu. Vu sous cet angle, chaque
tre humain est lartisan de sa destine ternelle.
Daniel dans la fosse aux lions
Il plut Darius de placer dans tout son empire cent vingt
satrapes (les satrapes taient les gouverneurs de provinces de
lempire perse; ils disposaient dun pouvoir administratif et
judiciaire trs tendu et levaient les impts). Il nomma leur tte
trois surintendants qui les satrapes devaient rendre compte de
leur administration, de telle manire que personne ne puisse nuire
aux intrts du roi. Daniel tait lun des surintendants; il
surpassait les deux autres parce quil y avait un esprit suprieur en
lui suprieur. Cest pourquoi Darius songeait le mettre sur tout
404

lempire.
Mais les deux autres surintendants et les satrapes ne
lentendaient de cette oreille. Rongs par la jalousie, ils
fomentrent un complot contre Daniel cela venait du Malin, qui
voulait supprimer Daniel pour lempcher de jouer un rle dans la
libration du peuple de Dieu. Ils cherchrent accuser Daniel en
ce qui concernait les affaires du royaume, mais ils ne trouvrent
rien de compromettant contre lui. Alors ils se dirent: Nous ne
trouverons aucune occasion contre ce Daniel, moins que nous
nen trouvions une dans la loi de son Dieu (Dn 6:5).
Sans tarder, les conjurs, illumins par la malice dmoniaque,
se rendirent chez le roi et lui proposrent de publier un dcret
imprial portant que quiconque, dans lespace de trente jours,
adresserait des prires quelque dieu ou quelque homme,
except au roi, soit jet dans la fosse aux lions. Ils mirent toutes
les chances de russite de leur ct en suggrant au roi de
confirmer la dfense et dcrire le dcret, afin quil soit
irrvocable, selon la loi des Mdes et des Perses, qui tait
irrvocable (cf. Dn 6:8).
Lorsque Daniel apprit quun tel dcret avait t sign, il se
retira dans sa maison o les fentres de la chambre suprieure
taient ouvertes en direction de Jrusalem. Cest l que trois fois
par jour il se mettait genoux pour prier et louer son Dieu,
comme il le faisait auparavant. Les adversaires de Daniel
entrrent tumultueusement et le trouvrent en train dinvoquer et
de louer son Dieu. Ils se rendirent ensuite chez le roi et le
pressrent dexcuter la sentence contre Daniel. Le roi essaya
dpargner Daniel, mais les chefs et les satrapes lui rappelrent
que la loi des Mdes et des Perses tait immuable.
Alors le roi ordonna, malgr lui, quon amne Daniel et quon
le jette dans la fosse aux lions. Il dit Daniel: Puisse ton Dieu,
que tu sers avec persvrance, te dlivrer! (Dn 6:16). On apporta
une pierre quon plaa sur louverture de la fosse. Le roi la scella
de son anneau et de lanneau de ses grands, afin que rien ne soit
chang lgard de Daniel. Il regagna ensuite son palais; il refusa
toute nourriture et, bien quil narrivt pas dormir, il ne fit point
405

venir de concubine auprs de lui.


Ds les premires lueurs de laube, le roi se leva et alla
prcipitamment la fosse aux lions. Tandis quil sapprochait de
la fosse, il appela Daniel dune voix triste: Daniel, serviteur du
Dieu vivant, ton Dieu, que tu sers avec persvrance, a-t-Il pu te
dlivrer des lions?
Roi, vis ternellement! Mon Dieu a envoy Son ange et
ferm la gueule des lions, qui ne mont fait aucun mal, parce que
jai t trouv innocent devant Lui; et devant toi non plus, roi, je
nai rien fait de mauvais (extrait de Dn 6:20-21).
Rempli de joie, le roi ordonna quon fasse sortir Daniel de la
fosse. Ds quil en fut sorti, on ne trouva sur lui aucune blessure,
parce quil avait eu confiance en son Dieu. Le roi ordonna ensuite
darrter les hommes qui avaient accus Daniel: on les jeta dans
la fosse aux lions avec leurs femmes et leurs enfants. Les lions les
attaqurent et leur broyrent les os avant mme quils aient atteint
le fond de la fosse.
Aprs cela, le roi Darius adressa le message suivant aux gens
de tous peuples, de toutes nations et de toutes langues, habitant la
terre entire: Que la paix vous soit donne avec abondance!
Jordonne que, dans toute ltendue de mon royaume, on ait de la
crainte et de la frayeur pour le Dieu de Daniel. Car Il est le Dieu
vivant, et Il subsiste ternellement; Son royaume ne sera jamais
dtruit, et Sa domination durera jusqu la fin. Cest Lui qui
dlivre et qui sauve, qui opre des signes et des prodiges dans les
cieux et sur la terre. Cest Lui qui a dlivr Daniel de la puissance
des lions (Dn 6:25-27).
La tentative de lange dchu de supprimer linstrument que
Dieu avait choisi pour laccomplissement de Ses desseins sest
solde par un chec retentissant. Elle neut pour effet que
damener Darius reconnatre, tout comme Nebucadnetsar et
Cyrus, linfinie supriorit de lEternel sur tous les dieux.
Que notre Dieu est grand! Il est tout fait capable de tourner
Son avantage, et celui de Son peuple, nimporte quelle attaque
de lange dchu. Comme le dit lEcriture: Toutes choses
concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont
406

appels selon Son dessein (Rm 8:28). Amen! Amen!


La vrit qui affranchit
Durant la premire anne o Darius, fils dAssurus, de la race
des Mdes, rgna sur le royaume babylonien, Daniel comprit par
les livres la signification de ce que lEternel avait communiqu au
prophte Jrmie, concernant les soixante-dix annes pendant
lesquelles Jrusalem devait tre en ruine (cf. J 25:11-12). Ds
lors, il tourna sa face vers le Seigneur Dieu et il jena et implora
lEternel, en confessant son pch et le pch de son peuple
dIsral. Il parlait encore quand lange Gabriel sapprocha de lui
dun vol rapide et lui dit:
Daniel, je suis venu maintenant pour ouvrir ton
intelligence. Lorsque tu as commenc prier, la parole est
sortie, et je viens pour te lannoncer; car tu es un bien-aim.
Sois attentif la parole, et comprends la vision! Soixantedix semaines ont t fixes sur ton peuple et sur ta ville
sainte, pour faire cesser les transgressions et mettre fin aux
pchs, pour expier liniquit et amener la justice ternelle,
pour sceller la vision et le prophte, et pour oindre le Saint
des saints. Sache-le donc, et comprends! Depuis le moment
o la parole a annonc que Jrusalem sera rebtie, jusquau
Messie, au Conducteur, il y a sept semaines et soixantedeux semaines, les places et les fosss seront rtablis, mais
en des temps fcheux. Aprs les soixante-deux semaines, le
Messie sera retranch, et Il naura pas de successeur. Le
peuple dun chef qui viendra dtruira la ville et le
sanctuaire, et sa fin arrivera comme par une inondation; il
est arrt que les dvastations dureront jusquau terme de la
guerre. Il fera une solide alliance avec plusieurs pour une
semaine, et durant la moiti de la semaine il fera cesser le
sacrifice et loffrande; le dvastateur commettra les choses
les plus abominables, jusqu ce que la ruine et ce qui a t
rsolu fondent sur le dvastateur (Dn 9:22b-27, NEG).
407

Le neuvime chapitre du livre de Daniel est riche


denseignements. A chaque fois que je le lis, je suis avant tout
frapp par le fait que la prire de Daniel a gagn en intensit
lorsquil a compris les crits du prophte Jrmie. Nous avons ici
une belle illustration de ce quune prire fonde sur les promesses
immuables de Dieu peut produire, aussi bien sur le plan spirituel
que sur le plan matriel.
Lorsque nous prions selon la volont de Dieu, en nous basant
sur les promesses rvles dans la Parole de Dieu, les puissances
clestes se mettent en marche et repoussent les hordes
dmoniaques, afin que la cause de Dieu et du Seigneur JsusChrist triomphe sur la terre.
Par ailleurs, le livre de Daniel est le premier livre de la Bible
qui mentionne le nom dun ange. Force est de constater que tout
ce que lange Gabriel a dit Daniel se rapporte au Messie, au
peuple de Dieu et aux temps de la fin. Il a clairement indiqu
Daniel que le Messie serait retranch (cest--dire enlev au ciel
aprs Sa rsurrection) et quIl naurait pas de successeur. Par
consquent, quiconque se dit vicaire du Fils de Dieu, ou aptre
dune religion qui nie le rle central de Jsus-Christ dans le plan
de salut de Dieu pour lhumanit, ne peut tre quun serviteur du
Dvastateur dont a parl lange Gabriel!
Edits de Cyrus et de Darius
Nous savons, daprs Daniel 6:28, que Daniel a servi la cour
sous les rgnes de Darius et de Cyrus. Cest de ce Cyrus que
lEternel a parl, prs de deux sicles lavance, par la bouche du
prophte Esae: Je dis de Cyrus: Il est Mon berger, et il
accomplira toute Ma volont; il dira de Jrusalem: Quelle soit
rebtie! et du temple: Quil soit fond! (Es 44:28). Aprs stre
empar de Babylone en 539 av. J.-C., le roi Cyrus permit aux
Juifs exils qui le dsiraient de retourner sinstaller dans le pays
de leurs pres. LEcriture dclare ce sujet:
La premire anne de Cyrus, roi de Perse, afin que
408

saccomplt la parole de lEternel prononce par la bouche


de Jrmie, lEternel rveilla lesprit de Cyrus, roi de Perse,
qui fit faire de vive voix et par crit cette publication dans
tout son royaume: Ainsi parle Cyrus, roi des Perses:
LEternel, le Dieu des cieux, ma donn tous les royaumes
de la terre, et Il ma command de Lui btir une maison
Jrusalem en Juda. Qui dentre vous est de Son peuple?
Que son Dieu soit avec lui, et quil monte Jrusalem en
Juda et btisse la maison de lEternel, le Dieu dIsral!
Cest le Dieu qui est Jrusalem. Dans tout lieu o
sjournent des restes du peuple de lEternel, les gens du
lieu leur donneront de largent, de lor, des effets, et du
btail, avec des offrandes volontaires pour la maison de
Dieu qui est Jrusalem (Esd 1:1-4).
A la suite de ce dcret, plus de quarante-deux mille personnes
retournrent au pays de Juda pour btir la maison de lEternel. Il y
avait parmi elles les chefs des familles de Juda et de Benjamin,
les sacrificateurs et les Lvites (cf. Esd 2:64-65). Tous leurs
voisins leur donnrent des objets dargent, de lor, des effets, du
btail et toutes sortes dobjets de valeur. Le roi Cyrus lui-mme
rendit les ustensiles de la maison de lEternel que Nebucadnetsar
avait emports de Jrusalem et placs dans la maison de son dieu.
LEcriture ne mentionne pas le nom de Daniel parmi les
dports qui sont retourns au pays de Juda. Il a d comprendre
que lEternel voulait quil reste Babylone pour peser sur la
prise de dcisions des gouvernements des rois Cyrus et Darius,
en vue de laccomplissement de la promesse que lEternel avait
faite en faveur de Son peuple.
Quand arriva le septime mois de lanne, tous les Isralites
qui taient installs dans leurs villes se rassemblrent dun
commun accord Jrusalem. Le sacrificateur Josu, accompagn
de ses frres les sacrificateurs, et Zorobabel, avec ses frres, se
levrent et btirent lautel du Dieu dIsral, pour y offrir des
holocaustes conformment la loi de Mose.
Malgr la peur que leur inspiraient les peuples du pays, ils
409

rtablirent lautel sur ses fondements et y offrirent lEternel les


holocaustes du matin et du soir. Ils clbrrent la fte des
tabernacles, comme cela est prescrit, selon le nombre ordonn
pour chaque jour. Ds lors, ils offrirent lholocauste perptuel, les
holocaustes des nouvelles lunes et de toutes les ftes consacres
lEternel.
Lanne qui suivit leur retour la maison de Dieu Jrusalem,
Zorobabel, Josu, leurs frres les sacrificateurs, les Lvites et tous
ceux qui taient revenus dexil, se mirent au travail; ils
dsignrent les Lvites de vingt ans et plus pour diriger la
construction de la maison de lEternel. Lorsque les ouvriers
posrent les fondements du temple de lEternel, on fit avancer les
sacrificateurs en costume, avec des trompettes, et les Lvites,
descendants dAsaph, pour clbrer lEternel selon les
prescriptions du roi David. Ils louaient lEternel par ces paroles:
Car Il est bon, car Sa misricorde dure toujours! (Esd 3:11a).
Lorsque les gens du pays, ennemis des Juifs de Juda et de
Benjamin, apprirent que les fils de la captivit btissaient un
temple lEternel, le Dieu dIsral, ils vinrent trouver Zorobabel
et les chefs des familles et leur dirent: Nous btirons avec vous;
car, comme vous, nous invoquons votre Dieu, et nous Lui offrons
des sacrifices depuis le temps dEsar-Haddon, roi dAssyrie, qui
nous a fait monter ici (Esd 4:2).
Mais Zorobabel, Josu et les autres chefs des familles dIsral
leur rpondirent: Ce nest pas vous et nous de btir la maison
de notre Dieu; nous la btirons nous seuls lEternel, le Dieu
dIsral, comme nous la ordonn le roi Cyrus, roi de Perse (Esd
4:3).
Alors les gens du pays entreprirent de dcourager le peuple de
Juda et de leffrayer, pour quil renonce btir le temple. Pendant
tout le rgne de Cyrus, roi de Perse, et de Darius, ils donnrent de
largent des conseillers de la cour pour quils fassent chouer
lentreprise des Juifs.
La raction des gens du pays lve un pan de voile sur la
stratgie de lange dchu pour contrecarrer les desseins de Dieu.
A chaque fois lEglise se consacre rsolument la mission que le
410

Seigneur Jsus-Christ lui a confie, lEnnemi sempresse de


glisser ses agents parmi les ouvriers du Royaume, afin de saboter
luvre de Dieu de lintrieur. Si lEglise dmasque et exclut ses
agents, Satan recourt alors lintimidation et la perscution.
Lopposition des gens du pays entrana larrt des travaux de
reconstruction du temple Jrusalem; linterruption dura jusqu
la deuxime anne du rgne de Darius, roi de Perse. En ce tempsl, les prophtes Age et Zacharie prophtisrent aux Juifs qui
taient en Juda et Jrusalem, au nom de lEternel, le Dieu
dIsral (cf. Ag 1; Za 1:12-17). Alors Zorobabel et Josu se
levrent et commencrent btir la maison de lEternel
Jrusalem, avec lappui des prophtes de Dieu.
Aussitt Thathna, gouverneur de la province louest de
lEuphrate, accompagn de Schethar-Bozna et de leurs collgues,
vinrent les trouver et leur demandrent: Qui vous a donn
lautorisation de btir cette maison et de relever ces murs? (Esd
5:3). Ils leur dirent encore: Quels sont les noms des hommes qui
construisent cet difice? (Esd 5:4). Mais lil de Dieu veillait
sur les anciens des Juifs, de sorte quon les laissa continuer les
travaux en attendant quun rapport parvienne Darius et quon
reoive sa rponse.
En effet, le gouverneur Thathna a envoy au roi Darius une
lettre dans laquelle il lui a demand entre autres dordonner que
lon fasse des recherches dans les archives royales de Babylone,
pour savoir si le roi Cyrus avait effectivement donn lordre de
rebtir le temple de Dieu Jrusalem.
Le roi Darius suivit les recommandations du gouverneur et
ordonna que lon fasse des recherches dans les locaux o lon
dposait les archives et les objets prcieux, Babylone. Mais
cest Achmetha, capitale de la province de Mdie, que lon
trouva un rouleau sur lequel tait crit ldit de Cyrus portant sur
la reconstruction de la maison de Dieu Jrusalem. En
consquence, le roi Darius crivit la lettre suivante:
Maintenant, Thathna, gouverneur de lautre ct du
fleuve, Schethar-Bozna, et vos collgues dApharsac, qui
411

demeurez de lautre ct du fleuve, tenez-vous loin de ce


lieu. Laissez continuer les travaux de cette maison de Dieu;
que le gouverneur des Juifs et les anciens des Juifs la
rebtissent sur lemplacement quelle occupait. Voici lordre
que je donne touchant ce que vous aurez faire lgard de
ces anciens des Juifs pour la construction de cette maison de
Dieu: les frais, pris sur les biens du roi provenant des tributs
de lautre ct du fleuve, seront exactement pays ces
hommes, afin quil ny ait pas dinterruption. Les choses
ncessaires pour les holocaustes du Dieu des cieux, jeunes
taureaux, bliers et agneaux, froment, sel, vin et huile,
seront livres, sur leur demande, aux sacrificateurs de
Jrusalem, jour par jour et sans manquer, afin quils offrent
des sacrifices de bonne odeur au Dieu des cieux et quils
prient pour la vie du roi et de ses fils. Et voici lordre que je
donne touchant quiconque transgressera cette parole: on
arrachera de sa maison une pice de bois, on la dressera
pour quil y soit attach, et lon fera de sa maison un tas
dimmondices. Que le Dieu qui fait rsider en ce lieu Son
nom renverse tout roi et tout peuple qui tendraient la main
pour transgresser ma parole, pour dtruire cette maison de
Dieu Jrusalem! Moi, Darius, jai donn cet ordre. Quil
soit ponctuellement excut (Esd 6:6-12).
Nous savons quau cours de la premire anne du rgne de
Darius, Daniel intercda pour le peuple de Dieu, aprs avoir pris
connaissance des crits du prophte Jrmie concernant les
soixante-dix annes pendant lesquelles Jrusalem devait tre en
ruine (cf. Dn 9). Etant donn que ldit de Darius fut publi au
cours de la deuxime anne de son rgne, il y a indubitablement
une relation de cause effet entre les deux vnements.
Ceci montre que pour influencer le cours des vnements
mondiaux, le peuple de Dieu doit dabord remporter la victoire
sur le plan spirituel. Une fois que nous avons russi repousser
les hordes dmoniaques, avec lpe de lEsprit, les barrires
riges par Satan pour contrecarrer les desseins de Dieu
412

scroulent comme un chteau de cartes balay par le vent. Le


Saint-Esprit peut alors conduire les hommes au salut, en faisant
rayonner la gloire du Pre sur la face de Christ.
Le gouverneur Thathna, Schethar-Bozna et leurs collgues
suivirent soigneusement les ordres donns par le roi Darius.
Encourags par les messages des prophtes Age et Zacharie, les
anciens des Juifs continurent avec succs la construction; ils
lachevrent conformment lordre du Dieu dIsral et aux
dcrets des rois de Perse, Cyrus, Darius et Artaxerxs. La maison
fut acheve le troisime jour du mois dAdar, durant la sixime
anne du rgne de Darius.
Les enfants dIsral, les sacrificateurs, les Lvites et les autres
fils de la captivit clbrrent dans la joie la ddicace de la
maison de Dieu. A cette occasion, ils offrirent cent taureaux, deux
cents bliers, quatre cents agneaux, et, comme victimes
expiatoires pour tout Isral, douze boucs, daprs le nombre des
tribus dIsral. Ils rpartirent aussi les sacrificateurs et les Lvites
en groupes, selon leurs tches respectives, conformment ce qui
figurait dans le livre de Mose.
Les fils de la captivit clbrrent la Pque le quatorzime jour
du premier mois. Ils clbrrent ensuite avec joie pendant sept
jours la fte des pains sans levain, parce que lEternel les avait
rjouis en disposant le roi dAssyrie les soutenir dans luvre
de la maison du Dieu dIsral, selon quil est crit: Le cur du
roi est un courant deau dans la main de lEternel; Il lincline
partout o Il veut (Pr 21:1).
Malgr la farouche opposition de lange dchu, lEternel a
permis aux fils de la captivit de reconstruire la maison de Dieu
Jrusalem, en disposant favorablement les rois dAssyrie leur
gard. LEternel Sest ainsi rvl comme le Dieu de toute
misricorde, Celui qui donne aux pcheurs repentants la
possibilit de rebtir sur danciennes ruines.
Pour quiconque dsire prendre un nouveau dpart dans la vie,
il nexiste pas de meilleur point dappui que la croix de JsusChrist. Il y trouvera amour inconditionnel, pardon et rmission
des pchs. Amen! Amen!
413

Le ministre dEsdras
Plusieurs dcennies aprs la reconstruction de la maison de
Dieu, durant le rgne dArtaxerxs, roi de Perse, un certain Esdras
arriva de Babylone. Cet Esdras, qui descendait du souverain
sacrificateur Aaron, tait un scribe vers dans la loi que lEternel,
le Dieu dIsral, avait communique Mose. La prsence de
Dieu dans sa vie tait telle que le roi lui accorda tout ce quil avait
demand.
Parti de Babylone le premier jour du premier mois, durant la
septime anne du rgne dArtaxerxs, Esdras arriva Jrusalem
le premier jour du cinquime mois, accompagn de plusieurs des
enfants dIsral, des sacrificateurs, des Lvites, des chantres, des
portiers et des desservants du temple. La main de Dieu tait sur
Esdras pour lui faire du bien, car il avait appliqu son cur
tudier et mettre en pratique la loi de lEternel, et enseigner au
milieu dIsral les lois et les ordonnances. LEternel lui fit trouver
grce aux yeux du roi Artaxerxs, qui lui remit la lettre suivante:
Artaxerxs, roi des rois, Esdras, sacrificateur et scribe,
vers dans la loi du Dieu des cieux, etc. Jai donn ordre de
laisser aller tous ceux du peuple dIsral, de ses
sacrificateurs et de ses Lvites, qui se trouvent dans mon
royaume, et qui sont disposs partir avec toi pour
Jrusalem. Tu es envoy par le roi et ses sept conseillers
pour inspecter Juda et Jrusalem daprs la loi de ton Dieu,
laquelle est entre tes mains, et pour porter largent et lor
que le roi et ses conseillers ont gnreusement offerts au
Dieu dIsral, dont la demeure est Jrusalem, tout largent
et lor que tu trouveras dans toute la province de Babylone,
et les dons volontaires faits par le peuple et les
sacrificateurs pour la maison de leur Dieu Jrusalem. En
consquence, tu auras soin dacheter avec cet argent des
taureaux, des bliers, des agneaux, et ce qui est ncessaire
pour les offrandes et les libations, et tu les offriras sur
lautel de la maison de votre Dieu Jrusalem. Vous ferez
414

avec le reste de largent et de lor ce que vous jugerez bon


de faire, toi et tes frres, en vous conformant la volont de
votre Dieu. Dpose devant le Dieu de Jrusalem les
ustensiles qui te sont remis pour le service de la maison de
ton Dieu. Tu tireras de la maison des trsors du roi ce quil
faudra pour les autres dpenses que tu auras faire
concernant la maison de ton Dieu. Moi, le roi Artaxerxs, je
donne lordre tous les trsoriers de lautre ct du fleuve
de livrer exactement Esdras, sacrificateur et scribe, vers
dans la loi du Dieu des cieux, tout ce quil vous demandera,
jusqu cent talents dargent, cent cors de froment, cent
baths de vin, cent baths dhuile, et du sel discrtion. Que
tout ce qui est ordonn par le Dieu des cieux se fasse
ponctuellement pour la maison du Dieu des cieux, afin que
Sa colre ne soit pas sur le royaume, sur le roi et sur ses fils.
Nous vous faisons savoir quil ne peut tre lev ni tribut, ni
impt, ni droit de passage, sur aucun des sacrificateurs, des
Lvites, des chantres, des portiers, des Nthiniens, et des
serviteurs de cette maison de Dieu. Et toi, Esdras, selon la
sagesse de Dieu que tu possdes, tablis des juges et des
magistrats qui rendent la justice tout le peuple de lautre
ct du fleuve, tous ceux qui connaissent les lois de ton
Dieu; et fais-les connatre ceux qui ne les connaissent pas.
Quiconque nobservera pas ponctuellement la loi de ton
Dieu et la loi du roi sera condamn la mort, au
bannissement, une amende, ou la prison (Esd 7:12-26).
La lettre que le roi Artaxerxs remit Esdras nous donne la
mesure de ce que la grce de Dieu est mme daccomplir dans
la vie dun homme qui calque sa marche sur la volont de Dieu.
Un tel homme se met dans une position o linfinie misricorde
de Dieu peut latteindre, sans que le Tout-Puissant ait violer Ses
principes immuables de justice et dquit. Les bras ternels de
Dieu le porteront et feront russir toutes ses entreprises, au-del
de ses rves les plus audacieux.
Arrivs Jrusalem, Esdras et les fils de la captivit offrirent
415

en holocaustes au Dieu dIsral douze taureaux pour tout Isral,


quatre-vingt-seize bliers, soixante-dix-sept agneaux et douze
boucs comme victimes expiatoires. Ils transmirent les ordres du
roi aux satrapes et aux gouverneurs de la rgion situe louest de
lEuphrate. Ceux-ci honorrent alors le peuple et la maison de
Dieu.
Aprs ces vnements, quelques chefs dIsral informrent
Esdras que le peuple dIsral, les sacrificateurs et les Lvites ne
staient pas spars des gens du pays, et mme quils avaient
imit les pratiques abominables des Cananens, des Hthiens, des
Phrziens, des Jbusiens, des Ammonites, des Moabites, des
Egyptiens et des Amorens.
Lorsquil entendit ces paroles, Esdras dchira ses vtements et
son manteau, sarracha les cheveux et la barbe et sassit
compltement accabl. Tous ceux qui redoutaient le jugement du
Dieu dIsral, cause du pch des fils de la captivit, se
rassemblrent autour de lui. A lheure de loffrande du soir,
Esdras sortit de son abattement et adressa cette prire lEternel:
Mon Dieu, je suis dans la confusion, et jai honte, mon
Dieu, de lever ma face vers Toi; car nos iniquits se sont
multiplies par-dessus nos ttes, et nos fautes ont atteint
jusquaux cieux. Depuis les jours de nos pres nous avons
t grandement coupables jusqu ce jour, et cest cause
de nos iniquits que nous avons t livrs, nous, nos rois et
nos sacrificateurs, aux mains des rois trangers, lpe,
la captivit, au pillage, et la honte qui couvre aujourdhui
notre visage. Et cependant lEternel, notre Dieu, vient de
nous faire grce en nous laissant quelques rchapps et en
nous accordant un abri dans Son saint lieu, afin dclaircir
nos yeux et de nous donner un peu de vie au milieu de notre
servitude. Car nous sommes esclaves, mais Dieu ne nous a
pas abandonns dans notre servitude. Il nous a rendus les
objets de la bienveillance des rois de Perse, pour nous
conserver la vie afin que nous puissions btir la maison de
notre Dieu et en relever les ruines, et pour nous donner une
416

retraite en Juda et Jrusalem. Maintenant, que dironsnous aprs cela, notre Dieu? Car nous avons abandonn
Tes commandements, que Tu nous avais prescrits par Tes
serviteurs les prophtes, en disant: Le pays dans lequel vous
entrez pour le possder est un pays souill par les impurets
des peuples de ces contres, par les abominations dont ils
lont rempli dun bout lautre avec leurs impurets; ne
donnez donc point vos filles leurs fils et ne prenez point
leurs filles pour vos fils, et nayez jamais souci ni de leur
prosprit ni de leur bien-tre, et ainsi vous deviendrez
forts, vous mangerez les meilleures productions du pays, et
vous le laisserez pour toujours en hritage vos fils. Aprs
tout ce qui nous est arriv cause des mauvaises actions et
des grandes fautes que nous avons commises, quoique Tu
ne nous aies pas, notre Dieu, punis en proportion de nos
iniquits, et maintenant que Tu nous as conserv ces
rchapps,
recommencerions-nous

violer
Tes
commandements et nous allier avec ces peuples
abominables? Ta colre nclaterait-elle pas encore contre
nous jusqu nous dtruire, sans laisser ni reste ni
rchapps? Eternel, Dieu dIsral, Tu es juste, car nous
sommes aujourdhui un reste de rchapps. Nous voici
devant Toi comme des coupables, et nous ne saurions ainsi
subsister devant Ta face (Esd 9:6-15).
La prire de confession dEsdras montre que lEnnemi na pas
du tout dpos les armes aprs avoir perdu la bataille autour de
Cyrus, de Darius et dArtaxerxs, qui autorisrent les fils de la
captivit rebtir la maison de Dieu Jrusalem. Au contraire,
lange dchu semploya faire commettre aux rchapps de Juda
les mmes pchs qui avaient valu leurs anctres dtre dports
en Assyrie et Babylone, afin dexciter la colre de Dieu contre
eux. Mais grces soient rendues Dieu par notre Seigneur JsusChrist! La grce inpuisable de Dieu a pourvu dun homme juste,
qui a ramen les coupables sur le droit chemin.
En effet, sous limpulsion dEsdras, une foule trs nombreuse
417

de gens dIsral, hommes, femmes et enfants, se rassemblrent


Jrusalem, confessrent leurs pchs et versrent dabondantes
larmes. Ils renouvelrent leur alliance avec lEternel et se
sparrent des peuples du pays et des femmes trangres.
Lardente colre de lEternel se dtourna alors de Son peuple.
Cest ainsi que la grce de Dieu prserva, une fois de plus, le
dessein ternel de Dieu en Christ.
Le ministre de Nhmie
La vingtime anne du rgne dArtaxerxs, Hanani (lun des
frres de Nhmie) arriva de la province de Juda, accompagn de
quelques hommes. Lorsque Nhmie, alors chanson du roi, les
questionna au sujet des Juifs revenus dexil et au sujet de
Jrusalem, ils lui rpondirent: Ceux qui sont rests de la
captivit sont l dans la province, au comble du malheur et de
lopprobre; les murailles de Jrusalem sont en ruines, et ses portes
sont consumes par le feu (N 1:3). Lorsquil entendit ces
nouvelles, Nhmie sassit, pleura et fut plusieurs jours dans la
dsolation. Il jena et pria le Dieu des cieux en ces termes:
O Eternel, Dieu des cieux, Dieu grand et redoutable, Toi
qui gardes Ton alliance et qui fais misricorde ceux qui
Taiment et qui observent Tes commandements! Que Ton
oreille soit attentive et que Tes yeux soient ouverts: coute
la prire que Ton serviteur Tadresse en ce moment, jour et
nuit, pour Tes serviteurs les enfants dIsral, en confessant
les pchs des enfants dIsral, nos pchs contre Toi; car
moi et la maison de mon pre, nous avons pch. Nous
Tavons offens, et nous navons point observ les
commandements, les lois et les ordonnances que Tu
prescrivis Mose, Ton serviteur. Souviens-Toi de cette
parole que Tu donnas ordre Mose, Ton serviteur, de
prononcer. Lorsque vous pcherez, Je vous disperserai
parmi les peuples; mais si vous revenez Moi, et si vous
observez Mes commandements et les mettez en pratique,
418

alors, quand vous seriez exils lextrmit du ciel, de l


Je vous rassemblerai et Je vous ramnerai dans le lieu que
Jai choisi pour y faire rsider Mon nom. Ils sont Tes
serviteurs et Ton peuple, que Tu as rachets par Ta grande
puissance et par Ta main forte. Ah! Seigneur, que Ton
oreille soit attentive la prire de Ton serviteur, et la
prire de Tes serviteurs qui veulent craindre Ton nom!
Donne aujourdhui du succs Ton serviteur, et fais-lui
trouver grce devant cet homme! (N 1:5-11a).
Et Dieu exaua la prire de Nhmie. Non seulement le roi
lautorisa se rendre dans la province de Juda pour la
reconstruire, il lui remit en plus des lettres destines aux
gouverneurs de lautre ct du fleuve afin quils le laissent passer
et entrer en Juda, et une lettre destine Asaph, le responsable des
forts royales, afin quil lui fournisse le bois ncessaire pour les
portes de la citadelle proche du temple, pour les murailles de la
ville et pour la maison quil habiterait.
Alors Nhmie, escort par des officiers et des cavaliers que le
roi avait mis sa disposition, se rendit chez les gouverneurs de la
rgion situe de lautre ct de lEuphrate et leur remit les lettres
du roi. Il avait obtenu toutes ces faveurs du roi parce que la bonne
main de son Dieu tait sur lui.
Mais lange dchu ne tarda pas lui susciter des ennemis. En
effet, lorsque Sanballat, le Horonite, et Tobija, le serviteur
ammonite, apprirent que Nhmie arrivait, ils furent trs
mcontents que quelquun vienne soccuper du bien-tre des
enfants dIsral.
A son arrive Jrusalem, Nhmie resta dabord trois jours
tranquille, sans rvler personne ce que son Dieu lui avait mis
au cur de faire pour Jrusalem. Ensuite, de nuit et accompagn
dun petit groupe dhommes, il inspecta les murailles en ruines de
Jrusalem et ses portes consumes par le feu, pour mesurer
ltendue des dgts et des travaux raliser.
Aprs cela, Nhmie sadressa aux Juifs et leur rvla son
intention de rebtir la muraille de Jrusalem. Aprs leur avoir
419

racont comment son Dieu lui avait accord Sa protection et ce


que le roi lui avait dit, il les invita rebtir la muraille de
Jrusalem afin de mettre un terme leur opprobre. Ils scrirent
aussitt: Levons-nous, et btissons! (N 2:18b). Et ils se
fortifirent dans cette rsolution.
Nhmie ne sest pas lanc dans la reconstruction de la
muraille de Jrusalem sur un coup de tte. Il a pris le temps
dvaluer lampleur des travaux raliser, et a mrement rflchi
lopposition quil allait rencontrer. Beaucoup de chrtiens
chouent dans leurs entreprises, parce quils ne tiennent pas
compte de ce que le Seigneur a dit au sujet de lengagement:
Car, lequel de vous, sil veut btir une tour, ne sassied dabord
pour calculer la dpense et voir sil a de quoi la terminer, de peur
quaprs avoir pos les fondements, il ne puisse lachever, et que
tous ceux qui le verront ne se mettent le railler, en disant: Cet
homme a commenc btir, et il na pu achever? (Lc 14:28-30).
Lorsque Sanballat, le Horonite, Tobija, le serviteur ammonite,
et Guschem, lArabe, entendirent parler de la rsolution des
enfants dIsral, ils se moqurent deux et leur demandrent avec
mpris: Que faites-vous l? Vous rvoltez-vous contre le roi?
(N 2:19). Mais Nhmie leur rpondit: Le Dieu des cieux nous
donnera le succs. Nous, Ses serviteurs, nous nous lverons et
nous btirons; mais vous, vous navez ni part, ni droit, ni souvenir
dans Jrusalem (N 2:20).
Malgr les moqueries de leurs ennemis, les enfants dIsral
continurent rebtir la muraille, qui fut partout acheve jusqu
la moiti de sa hauteur. Alors Sanballat, Tobija, les Arabes, les
Ammonites et les Asdodiens furent trs irrits en apprenant que la
rparation des murs avanait et que les brches commenaient
se fermer. Ils se ligurent tous ensemble pour attaquer Jrusalem
et y semer le dsordre.
Mais Dieu anantit leur projet: Il permit que les Juifs qui
vivaient parmi eux avertissent leurs frres. Ds lors, Nhmie
divisa ses hommes en deux groupes; les uns travaillaient tandis
que les autres montaient la garde, arms de lances, de boucliers,
darcs et de cuirasses.
420

Alors les ennemis de Nhmie abattirent leurs dernires cartes.


Ils firent dabord circuler une rumeur selon laquelle Nhmie se
proposerait de se rvolter contre le roi Artaxerxs et de
sautoproclamer roi de Juda. Ils espraient ainsi pouvoir leffrayer
et lobliger avoir une entrevue avec eux, de manire lui tendre
un guet-apens.
Mais Nhmie vit clair dans leur jeu, et il refusa daller leur
rencontre. Ces mchants hommes payrent alors quelques
prophtes pour quils effraient Nhmie et le poussent pcher en
allant se cacher dans le temple. Mais l encore, Nhmie fit
preuve de discernement et comprit que ces prophties ne
venaient point de lEternel.
Grce la tnacit et la perspicacit de Nhmie, qui plaait
sa force en lEternel, la muraille fut acheve le vingt-cinquime
jour du mois dElul, aprs cinquante-deux jours de travail.
Lorsque, dans les nations des alentours, tous les ennemis des
enfants dIsral lapprirent, ils prouvrent une grande
humiliation et reconnurent que luvre stait faite par la volont
de Dieu. Une fois de plus, lEternel Sest rvl comme le Dieu
qui ralise toujours Ses desseins.
Aprs cela, on fit un dnombrement des enfants dIsral
revenus dexil avec Zorobabel. Lassemble tout entire tait de
quarante-deux mille trois cent soixante personnes, sans compter
leurs serviteurs et leurs servantes, au nombre de sept mille trois
cent trente-sept. Parmi eux se trouvaient deux cent quarante-cinq
chanteurs et chanteuses, ainsi que sept cent trente-six chevaux,
deux cent quarante-cinq mulets, quatre cent trente-cinq chameaux
et six mille sept cent vingt nes. Quand arriva le septime mois,
les enfants dIsral sinstallrent dans leurs villes.
Tout le peuple se rassembla comme un seul homme sur la
place situe devant la porte des Eaux. Sur la demande du peuple,
Esdras, le scribe, apporta le livre de la loi que lEternel avait
prescrite aux enfants dIsral par lintermdiaire de Mose, et
louvrit en prsence de toute lassemble. Esdras bnit lEternel,
le grand Dieu, et tout le peuple rpondit: Amen! Amen!, en
levant les mains. Puis ils sinclinrent et adorrent lEternel, le
421

visage contre terre.


Quand les enfants dIsral entendirent les paroles de la loi, ils
se mirent pleurer. Mais Nhmie, le gouverneur, Esdras, le
sacrificateur et le scribe, et les Lvites qui enseignaient le peuple,
leur dirent: Ce jour est consacr lEternel, votre Dieu; ne soyez
pas dans la dsolation et dans les larmes! (N 8:9). Puis ils
ajoutrent: Allez, mangez des viandes grasses et buvez des
liqueurs douces, et envoyez des portions ceux qui nont rien de
prpar, car ce jour est consacr notre Seigneur; ne vous affligez
pas, car la joie de lEternel sera votre force (v. 10). Les Lvites
calmaient tout le peuple en disant: Taisez-vous, car ce jour est
saint; ne vous affligez pas! (v. 11).
La joie de lEternel sera notre force si nous contemplons, par
la foi, la gloire ineffable que Dieu nous a donne par JsusChrist (Jn 17:22). Grce lassistance du Saint-Esprit, nous
saurons alors que ni la mort ni la vie, ni les anges ni les
dominations, ni les choses prsentes ni les choses venir, ni les
puissances, ni la hauteur, ni la profondeur, ni aucune autre
crature ne pourra nous sparer de lamour de Dieu manifest en
Jsus-Christ notre Seigneur (Rm 8:38b-39), et que les
souffrances du temps prsent ne sauraient tre compares la
gloire venir qui sera rvle pour nous (Rm 8:18b).
Grce la fidlit et au dvouement de Daniel, de Hanania, de
Mischal, dAzaria, de Nhmie, dEsdras, de Zorobabel, de
Josu, et des prophtes Age et Zacharie, les enfants dIsral
purent sinstaller Jrusalem et dans le reste du pays. LEternel
tendit Sa main du haut des cieux et dispersa les hordes
dmoniaques qui staient ligues contre Son peuple. Il ramena
les rchapps de Juda dans le pays de leurs pres, prservant ainsi
la promesse de la venue du Lion de la tribu de Juda, le Schilo
qui tous les peuples devaient obir (cf. Gn 49:10; Dn 7:13-14).
Lange dchu a tout tent pour dcimer les captifs de Juda,
avant laccomplissement des soixante-dix annes annonces par
le prophte Jrmie. Toutes ses manigances se sont finalement
retournes contre lui, car une main infiniment souveraine
aplanissait le chemin du Rdempteur. Amen! Amen!
422

Chapitre 12

Une lueur despoir


Car, comme la terre fait clore son germe, et comme
un jardin fait pousser ses semences, ainsi le Seigneur,
lEternel, fera germer le salut et la louange,
en prsence de toutes les nations
(Esae 61:11).
Au commencement, Dieu cra les humains Son image. Il les
cra homme et femme et les plaa dans un jardin paradisiaque, o
Il fit pousser du sol toutes sortes darbres daspect agrable et aux
fruits dlicieux. Adam et Eve avaient la perspective de vivre
ternellement en troite communion avec le Crateur, et de
remplir la terre dtres humains parfaits. Dieu ne leur avait rien
interdit, except larbre de la connaissance du bien et du mal, au
sujet duquel Il dit Adam: Le jour o tu en mangeras, tu
mourras (Gn 2:17b).
Malheureusement, lhomme et la femme choisirent
dlibrment de dsobir Dieu. Ils doutrent de la Parole et de
lamour de Dieu et prfrrent couter la voix du serpent ancien,
qui, en matre sducteur, leur fit croire quils seraient plus
heureux sils vivaient dans lindpendance de Dieu. Cest ainsi
quils perdirent lhritage que Dieu leur avait donn et quils
tombrent sous lempire de Satan, le chrubin dchu, qui aime
tre ador comme Dieu.
Lorsquils ralisrent quils taient nus, Adam et Eve cousirent
des feuilles de figuier et sen firent des ceintures. Mais cet
accoutrement de fortune ne pouvait couvrir leur nudit devant
Dieu. LEternel Dieu cra linimiti entre le serpent et la postrit
de la femme, mettant ainsi en route le plan de salut quIl avait
conu avant la fondation du monde. Dans Son infinie misricorde,
Dieu sacrifia un animal innocent, fit des habits de peaux
423

lhomme et la femme et les en revtit.


Puis Dieu chassa Adam et Eve du jardin dEden pour
empcher, qu linstigation de lange dchu, ils ne mangent de
larbre de la vie et ne vivent ternellement dans le pch.
Lhomme et la femme conurent des enfants leur ressemblance,
selon leur image, et transmirent ainsi tous les humains la veine
manire de vivre qui devint leur lot aprs quils eurent perdu la
gloire de Dieu. Vendue au pch et livre la tyrannie de Satan,
lhumanit tait dsesprment perdue.
Pour annuler la promesse de la venue du Rdempteur dans le
monde, lEnnemi incita ses anges faire des enfants avec les
filles des hommes. Il voulait ainsi dnaturer lespce humaine et
rendre impossible la naissance de la postrit de la femme. Mais
le Tout-Puissant intervint du haut des cieux: Il fit prir tous les
hommes impies dans les eaux du dluge, et prcipita dans labme
des tnbres les anges qui navaient pas gard leur rang. Seuls
No, sa femme, ses trois fils et ses trois belles-filles, soit huit
personnes au total, survcurent au dluge.
Dix gnrations plus tard, afin que saccomplisse le dessein
ternel de Dieu en Christ, le Dieu de gloire apparut Abraham
lorsquil tait en Msopotamie, et lui dit: Quitte ton pays et ta
famille, et va dans le pays que Je te montrerai (Ac 7:3). Cest
alors que Trach prit Abraham, son fils, Lot, son petit-fils, fils de
son fils Haran, et Sara, femme de son fils Abraham. Ils sortirent
ensemble pour aller au pays de Canaan. Ils voyagrent jusqu
Charan et sy tablirent. Cest l que mourut Trach avant davoir
vu le pays de Canaan.
Aprs la mort de Trach, lEternel dit Abraham: Va-t-en de
ton pays, de ta patrie, et de la maison de ton pre, dans le pays
que Je te montrerai. Je ferai de toi une grande nation, et Je te
bnirai; Je rendrai ton nom grand, et tu seras une source de
bndiction. Je bnirai ceux qui te bniront, et Je maudirai ceux
qui te maudiront; et toutes les familles de la terre seront bnies en
toi (Gn 12:1-3).
Abraham sortit de Charan, comme lEternel le lui avait
424

ordonn. Il tait alors g de soixante-quinze ans. Il prit avec lui


sa femme Sara et son neveu Lot, avec tous les biens quils
possdaient et toutes les richesses quils avaient acquises
Charan, et ils se rendirent ensemble au pays de Canaan. Dieu ne
donna l aucune proprit Abraham, pas mme de quoi poser le
pied, mais Il promit de lui en donner la possession, ainsi qu sa
descendance aprs lui, quoique cette poque il net point
denfant. Dieu lui dclara en effet:
Sache que tes descendants seront trangers dans un pays
qui ne sera point eux; ils y seront asservis, et on les
opprimera pendant quatre cents ans. Mais Je jugerai la
nation laquelle ils seront asservis, et ils sortiront ensuite
avec de grandes richesses. Toi, tu iras en paix vers tes pres,
tu seras enterr aprs une heureuse vieillesse. A la
quatrime gnration, ils reviendront ici; car liniquit des
Amorens nest pas encore son comble (Gn 15:13-16).
Dieu donna Abraham lalliance de la circoncision et une
postrit, malgr son ge avanc et la strilit de Sara. Aussi
Abraham circoncit-il son fils Isaac le huitime jour aprs sa
naissance; de mme, Isaac circoncit Jacob, et Jacob circoncit les
douze patriarches. Les patriarches, jaloux de Joseph, le vendirent
pour tre esclave en Egypte. Mais Dieu fut avec lui et le dlivra
de toutes ses tribulations. Il lui donna de la sagesse et le rendit
agrable aux yeux du Pharaon, roi dEgypte, qui ltablit
gouverneur dEgypte et de toute sa maison.
En ce temps-l, il survint une famine dans tout le pays
dEgypte et dans celui de Canaan. La dtresse tait grande et les
descendants dAbraham ne trouvaient plus rien manger. Quand
Jacob apprit quil y avait du bl en Egypte, il y envoya ses fils
pour en acheter. La seconde fois quils y allrent, Joseph se fit
reconnatre par ses frres et le Pharaon apprit de quelle famille il
tait. Dieu lui fit trouver grce aux yeux du Pharaon, et le Pharaon
lui ordonna de faire venir son pre et ses frres en Egypte et de les
tablir dans la meilleure partie du pays, Gosen.
425

Alors Joseph envoya chercher son pre Jacob et toute sa


famille, compose de soixante-dix personnes. Jacob descendit en
Egypte, o il mourut. On transporta son corps Sichem et on
lenterra dans la tombe quAbraham avait achete pour une
somme dargent des fils dHamor, pre de Sichem. Plus tard,
Joseph mourut ainsi que ses frres et toute cette gnration-l.
Lorsque le temps approcha o devait saccomplir la promesse
que Dieu avait faite Abraham, les enfants dIsral saccrurent et
se multiplirent en Egypte. Cest alors quun nouveau roi, qui
navait pas connu Joseph, monta sur le trne dEgypte. Il exploita
les descendants de Jacob de manire perfide et les opprima,
jusqu les obliger abandonner leurs nouveaux-ns pour quils
meurent.
A cette poque naquit Mose, qui tait beau aux yeux de Dieu.
Il fut cach pendant trois mois par sa mre, jusqu ce quil ne
soit plus possible de le tenir cach. Lorsque sa mre labandonna,
la fille du Pharaon le recueillit et lleva comme son propre fils.
Ainsi, Mose fut instruit dans toute la sagesse des Egyptiens et
devint un homme puissant en paroles et en actes.
Quand il eut quarante ans, Mose dcida daller voir ses frres
de race, les enfants dIsral. Il vit un Egyptien maltraiter lun
deux; il prit la dfense de lhomme malmen et le vengea en
tuant lEgyptien. Il pensait que ses frres comprendraient que
Dieu voulait Se servir de lui pour les dlivrer, mais ils ne
comprirent pas.
Le lendemain, Mose rencontra deux Isralites qui se battaient
et il les exhorta la paix. Mais celui qui maltraitait son prochain
le repoussa, en disant: Qui ta tabli chef et juge sur nous?
Penses-tu me tuer, comme tu as tu lEgyptien? (Ex 2:14a).
A cette parole, Mose senfuit et alla vivre dans le pays de
Madian, o il eut deux fils avec la fille du sacrificateur de
Madian. Quarante ans plus tard, un ange lui apparut dans le dsert
proche du mont Sina, dans la flamme dun buisson en feu. Mose
fut tonn de cette apparition. Mais au moment o il sapprochait
pour examiner, il entendit la voix du Seigneur qui disait:
426

Napproche pas dici, te tes souliers de tes pieds, car le


lieu sur lequel tu te tiens est une terre sainte. [...] Je suis le
Dieu de ton pre, le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac et le
Dieu de Jacob. [...] Jai vu la souffrance de Mon peuple qui
est en Egypte, et Jai entendu les cris que lui font pousser
ses oppresseurs, car Je connais ses douleurs. Je suis
descendu pour le dlivrer de la main des Egyptiens, et pour
le faire monter de ce pays dans un bon et vaste pays, dans
un pays o coulent le lait et le miel, dans les lieux
quhabitent les Cananens, les Hthiens, les Amorens, les
Phrziens, les Hviens et les Jbusiens. Voici, les cris
dIsral sont venus jusqu Moi, et Jai vu loppression que
leur font souffrir les Egyptiens. Maintenant, va, Je
tenverrai auprs de Pharaon, et tu feras sortir dEgypte
Mon peuple, les enfants dIsral (Ex 3:5-10).
Ce Mose que les enfants dIsral avaient reni en lui disant:
Qui ta tabli chef et juge?, cest lui que Dieu envoya comme
chef et librateur, avec laide de lange qui lui tait apparu dans le
buisson. Cest Mose qui les fit sortir dEgypte, en oprant des
prodiges et des miracles dans ce pays, la mer Rouge et au dsert
pendant quarante ans. Cest aussi Mose qui dit aux enfants
dIsral:
LEternel, ton Dieu, te suscitera du milieu de toi, dentre
tes frres, un prophte comme moi: vous lcouterez! Il
rpondra ainsi la demande que tu fis lEternel, ton Dieu,
Horeb, le jour de lassemble, quand tu disais: Que je
nentende plus la voix de lEternel, mon Dieu, et que je ne
voie plus ce grand feu, afin de ne pas mourir. LEternel me
dit: Ce quils ont dit est bien. Je leur susciterai du milieu de
leurs frres un prophte comme toi, Je mettrai Mes paroles
dans sa bouche, et il leur dira tout ce que Je lui
commanderai. Et si quelquun ncoute pas Mes paroles
quil dira en Mon nom, cest Moi qui lui en demanderai
compte (Dt 18:15-19).
427

Cest Mose qui reut les paroles vivantes de Dieu sur le mont
Sina et qui les transmit au peuple. Mais les enfants dIsral ne
voulurent pas lui obir; ils le repoussrent et tournrent leur cur
vers lEgypte, en disant Aaron: Allons! fais-nous un dieu qui
marche devant nous, car ce Mose, cet homme qui nous a fait
sortir du pays dEgypte, nous ne savons ce quil est devenu (Ex
32:1b). En ces jours-l, ils se fabriqurent un veau dor, auquel ils
offrirent un sacrifice, et ils se rjouirent de luvre de leurs
mains. Alors Dieu Se dtourna deux et les laissa adorer larme
du ciel.
Dans le dsert, le peuple dIsral avait le tabernacle du
tmoignage, que Dieu avait ordonn Mose de faire daprs le
modle qui lui avait t montr sur la montagne. Ce tabernacle fut
transmis aux enfants dIsral de la gnration suivante qui, sous la
conduite de Josu, lintroduisirent dans le pays des nations que
Dieu chassa devant Isral. Il y resta jusqu lpoque de David,
lhomme selon le cur de Dieu. David trouva grce devant
lEternel et demanda dlever une demeure pour le Dieu de Jacob.
Toutefois, ce fut son fils Salomon qui Lui btit une maison.
Salomon marcha dans la voie de David, son pre, et reut de
lEternel une grande sagesse et des richesses colossales. Mais
dans sa vieillesse, il se laissa influencer par les innombrables
femmes trangres quil avait pouses et rendit un culte leurs
dieux. Alors la colre de lEternel senflamma contre Salomon, et
Il lui suscita des adversaires. Le fils qui lui succda au trne
refusa dcouter la voix du peuple et provoqua ainsi le schisme du
royaume.
Le royaume du Nord commit de terribles abominations sous
les rgnes de Jroboam et dAchab. Dieu adressa de nombreux
messages davertissement ses habitants par lintermdiaire de
Ses prophtes, mais ils ne voulurent point couter. Alors Dieu fit
venir contre eux le roi dAssyrie, qui les dporta en Assyrie et
installa dautres peuples leur place. Les habitants du royaume de
Juda refusrent, eux aussi, dcouter la voix de lEternel, malgr
les appels pressants des prophtes Esae et Jrmie. LEternel fit
monter contre eux Nebucadnetsar, roi de Babylone, qui brla
428

Jrusalem et dporta ses habitants Babylone.


Cest ainsi que les enfants dIsral perdirent lhritage que
lEternel leur avait donn, cause de la duret de leur cur. Pour
avoir refus de se soumettre la domination de lEternel, le Dieu
infiniment misricordieux, ils furent vendus en esclavage et
portrent la honte et lignominie comme un manteau. Mais
lEternel Se souvint de Son alliance avec Abraham et ramena les
dports de Juda dans le pays de leurs pres, afin que subsiste la
promesse de la venue du Rdempteur.
Lespoir des nations
Lhistoire du peuple isralite a montr, une fois pour toutes,
que lhomme (mme plac dans des conditions idales) est
incapable de satisfaire aux justes exigences de la loi divine.
Malgr tant de miracles que lEternel avait faits en leur prsence,
en Egypte et au dsert, toute une gnration dIsralites furent
exclus de la terre promise parce quils ne pouvaient pas se passer
de lail dEgypte. Lattachement aux choses superficielles les a
loigns du sentier de lobissance et de la bndiction.
Depuis la chute dAdam et Eve, les hommes de toutes les
gnrations ont cru navement quils savaient mieux que leur
Crateur ce qui tait bon pour eux. Le pch a obscurci leur
jugement et leur a fait croire que le bonheur consiste vivre dans
lindpendance de Dieu. Lange dchu a renforc cette illusion en
proposant aux humains un ersatz la gloire de Dieu quils ont
perdue: largent, la clbrit et les plaisirs de la chair.
Mais la jouissance du pch ne peut rendre durablement
heureux. La plupart des hommes ne sen rendent compte que
lorsquil est trop tard. Face lincapacit de lhomme briser le
cercle vicieux du pch et de la mort, le Dieu Crateur a Luimme pris linitiative de sortir les descendants dAdam du
gouffre de la vanit. Le prophte Esae dcrivit ainsi lunique
solution de Dieu aux problmes de lhomme:
Voici Mon serviteur, que Je soutiendrai, Mon lu, en qui
429

Mon me prend plaisir. Jai mis Mon Esprit sur Lui; Il


annoncera la justice aux nations. Il ne criera point, Il
nlvera point la voix, et ne la fera point entendre dans les
rues. Il ne brisera point le roseau cass, et Il nteindra point
la mche qui brle encore; Il annoncera la justice selon la
vrit. Il ne Se dcouragera point et ne Se relchera point,
jusqu ce quIl ait tabli la justice sur la terre, et que les
les esprent en Sa loi (Es 42:1-4).
Jusqu ce quIl ait tabli la justice sur la terre? Sur cette terre
des hommes? Ravage par le crime, le racisme, la discrimination,
la famine et les maladies en tout genre? Est-ce l un objectif
raliste? Qui est donc le serviteur de lEternel? Qua-t-Il de plus
que les prophtes qui Lont prcd, et les dirigeants politiques
daujourdhui, pour pouvoir apporter une telle rvolution sur la
terre? Quels sont les moyens dont Il dispose pour accomplir la
tche surhumaine quIl Sest fixe?
Le serviteur de lEternel nest autre que Celui dont lEternel
Dieu a parl, quand Il a dit au serpent: Je mettrai inimiti entre
toi et la femme, entre ta postrit et sa postrit: celle-ci tcrasera
la tte, et tu lui blesseras le talon (Gn 3:15). Cest aussi de Lui
que Dieu a parl, quand Il a dclar Abraham: Toutes les
nations de la terre seront bnies en ta postrit, parce que tu as
obi Ma voix (Gn 22:18).
Le serviteur de lEternel est la fois la postrit de la femme et
la postrit dAbraham. Il est la postrit de la femme, en ce sens
quIl na pas de gniteur biologique: Il nest pas n la suite dun
acte sexuel, dune fcondation in vitro ou dun clonage. Sa
naissance virginale atteste Son origine divine. Il est la postrit
dAbraham, en ce sens quIl appartient (selon la chair) au peuple
juif, donc la race humaine.
Le serviteur de lEternel est le prophte dont a Mose parl:
celui qui refuse de Lcouter sattirera irrmdiablement la colre
de Dieu (cf. Dt 18:15-19; Jn 3:22-36). Cest Lui lEmmanuel,
cest--dire Dieu parmi les hommes sous la forme dun Homme.
Cest pour cela quIl peut tablir la justice sur la terre.
430

Le serviteur de lEternel est le Rdempteur dont les prophtes


ont annonc la venue des sicles lavance. Cest de la russite
de Sa mission que dpendait la destine ternelle des nations, vu
que le Tout-Puissant navait pas de plan B. Si, pour une raison
quelconque, Il ntait venu pas dans le monde ou avait chou
dans Sa mission de rconcilier lhomme avec Dieu, lhumanit
tout entire aurait t condamne la mort ternelle. Les
puissances des tnbres lavaient bien compris, cest pourquoi
elles se sont farouchement opposes au plan de salut de Dieu en
Christ.
La bataille millnaire opposant le bien et le mal est entre dans
une phase dcisive, lorsque lEternel a ramen les dports de
Juda sur la terre de leurs anctres, au bout de soixante-dix annes
de captivit Babylone. Toutes les conditions taient dsormais
runies pour que vienne Celui qui devait restaurer toutes choses.
Mais depuis que Malachie, le dernier prophte de lAncien
Testament, a annonc que lEternel enverrait Elie pour aplanir le
chemin du Rdempteur (cf. Ml 4:5), tout est rest dans le mme
tat que depuis la chute de lhomme, et ce durant des sicles.
Que se passait-il l-haut? LEternel Stait-Il assoupi? Avait-Il
oubli la promesse quIl avait faite Abraham, Isaac et Jacob?
Ou Stait-Il soudain aperu que Sa main ntait pas assez
puissante pour changer la condition de lhomme? La cration tout
entire, soumise la vanit du pch et de la mort, attendait avec
impatience lintervention du Trs-Haut...

431

Chapitre 13

La naissance du Messie
Et toi, Bethlhem Ephrata, petite entre les milliers de
Juda, de toi sortira pour Moi Celui qui dominera
sur Isral, et dont lorigine remonte aux temps
anciens, aux jours de lternit
(Miche 5:1).
Ctait un jour ordinaire, un jour comme Dieu en fait chaque
matin depuis quIl a spar la lumire davec les tnbres. Quand,
ce jour-l, le soleil se leva et entama sa course dans le firmament,
rien ne laissait prsager que le Tout-Puissant mettrait un terme au
silence prophtique de quatre cents ans qui avait suivi le message
de Malachie. Sur la terre comme au ciel, nul ne se doutait que le
jour fix par lAncien des jours tait enfin arriv. Soudain,
lEternel appela un ange et lenvoya en mission sur la terre.
Peu avant le jour de lEternel, au temps o Hrode tait roi de
Jude, un sacrificateur nomm Zacharie, de la classe dAbbia, prit
cong