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RAYOS GAMMA

1. CONCEPTO
Radiacin gamma o Rayos gamma es un tipo de radiacin electromagntica, y por
tanto formada por fotones, producida generalmente por elementos radioactivos o
procesos subatmicos como la aniquilacin de un par positrn-electrn. Este tipo
de radiacin de tal magnitud tambin es producida en fenmenos astrofsicos de
gran violencia.

Debido a las altas energas que poseen, los rayos gamma constituyen un tipo
de radiacin ionizante capaz de penetrar en la materia ms profundamente que la
radiacin alfa y la beta. Pueden causar grave dao al ncleo de las clulas.
La energa de esta naturaleza se mide en megaelectronvoltios (MeV). Un MeV
corresponde a fotones gamma de longitudes de onda inferiores a 10 -11 m o a
frecuencias superiores a 1019 Hz.

2. FORMACIN DE RAYOS GAMMA

3. COMO OBTENER RAYOS GAMMA, SI MUCHOS NI SIQUIERA


EXISTEN EN LA NATURALEZA
Ahora se darn cuenta de un problema, se cual usar pero de donde lo saco?
Por ejemplo, si dijimos que necesito un istopo con pocas horas de vida media
es obvio que ese istopo dejo de existir en la naturaleza, como demonios
hago para fabricar un elemento qumico? eso no es alquimia?por quien me
estn tomando? Por suerte, aunque parezca ciencia ficcin el hombre ha
aprendido a transformar algunos elementos en otros, ejemplo:

Un Nucleido muy usado es el Cobalto 60 (60Co), que produce dos rayos


gamma de 1,17 y 1,33 MeV de energa, o sea casi iguales (emite tambin un
electrn Beta, que no nos preocupa de momento) y tiene una vida media de
5,25 aos, convirtiendose en Niquel 60 (60Ni), esas caractersticas hacen que
el 60Co se use como fuente de radiacin gamma en radioterapia, esterilizacin
de alimentos (pasteurizacin fra) y radiografa industrial para el control de
calidad de metales (deteccin de grietas). Pero como no consigo ese istopo
en la naturaleza lo que hago es "bombardear" atmos de Cobalto 59 (el que se
encuentra en la naturaleza, y que no es radioactivo) con neutrones, y eso me
da el 60Co. de donde saco los neutrones? bueno, los neutrones son parte de
los nucleos atmicos, por lo que no puedo arrancarlos as noms, necesito que
algn nucleo se rompa, necesito tener un Reactor Nuclear como fuente de
Neutrones para fabricar algunos istopos , obviamente son reactores mucho
menores que los que se usan para generar energa nuclear para las redes
elctricas, se sorprenderan la infinidad de usos prcticos que pueden tener los
reactores nucleares y ciertos tipos de aceleradores de partculas, aunque
ustedes no lo crean, por ejemplo aqu en Argentina para esto se usa el reactor
de investigacin y produccin de radioistopos RA3, que est en ezeiza, y usa
Uranio enriquecido al 20% como fuente de combustible.

En el caso medicinal dijimos que necesitamos que tengan una vida media
corta, tambin dijimos que necesitamos un pequeo reactor nuclear para
fabricar esos compuestos, entonces el problemas es, se necesita que haya uno
de estos pequeos reactores o aceleradores cerca de la ciudad, siguiendo con
ejemplos cercanos a mi, mi ciudad, Rosario, esta a 4 horas de viaje en auto del
reactor mencionado, por lo que llega solo la mitad (a veces muchsimo menos
de un cuarto, depende la vida medio del isotopo) a destino, lo que eleva el
precio del estudio a cifras astronmicas, y si la ciudad esta mas lejos solo
queda la opcin del avin si es que el tiempo de vida media lo permite, por lo

que seria bueno contar con uno de estos reactores cerca de cada ciudad
importante como mnimo, ya que no solo la gammagrafia, si no tambin
tratamientos completos como la radioterapia dependen de isotopos como el
60Co, esterilizacin de medicamentos y equipo medico, nivelar maquinaria,
medir espesores de autopistas y muchos usos mas, y eso que solo hablo del
Cobalto 60.

4. INTERACCIN CON LA MATERIA


Cuando un rayo gamma pasa a travs de la materia, la probabilidad
de absorcin en una capa fina es proporcional al grosor de dicha capa. Esto
implica decrecimiento exponencial de la intensidad.
Siendo:
= n , el coeficiente de absorcin, medido en cm ,
-1

n el nmero de tomos por cm del material,


3

el espectro de absorcin en cm , y
2

d el espesor del material en cm.


Pasando a travs de la materia, la radiacin gamma ioniza principalmente de
tres maneras:
Efecto fotoelctrico
Efecto Compton
Creacin de pares.
EFECTO FOTOELCTRICO.

Cuando un fotn gamma interacta con un electrn atmico le transfiere su


energa y lo expulsa del tomo. La energa cintica resultante, del fotoelectrn,
es igual a la energa del fotn gamma incidente menos la energa de enlace del
electrn.
El efecto fotoelctrico es el proceso de transferencia de energa dominante de
rayos X y fotones de rayos gamma de energas inferiores a 0.5 MeV (millones
de electronvoltios). A energas ms elevadas es menos importante.
EFECTO COMPTON.
Interaccin donde un fotn gamma incidente aumenta la energa de un electrn
atmico lo suficiente para provocar su expulsin. La energa restante del fotn
original emite un nuevo fotn gamma de baja energa con direccin de emisin
diferente a la del fotn gamma incidente. La probabilidad del efecto Compton
decrece

segn

se

incrementa

la

energa

del

fotn.

Se considera que el efecto Compton es el principal procedimiento de absorcin


de rayos gamma en el rango de energa intermedio entre 100 kiloelectronvoltios
o kilovoltios electrnicos keV a 10 MeV (Megaelectronvoltio), rango de energa
que incluye la mayor parte de la radiacin gamma presente en explosiones
nucleares. El efecto Compton es relativamente independiente del nmero
atmico del material absorbente.
CREACIN DE PARES.
Debido a la interaccin de la fuerza de Coulomb, en la vecindad del ncleo la
energa del fotn incidente se convierte espontneamente en la masa de un par
electrn-positrn. Un positrn es la antipartculaequivalente a un electrn. Su
masa es de igual magnitud. La carga elctrica es as mismo de igual magnitud,
pero

de

signo

opuesto

que

la

de

un

electrn.

La energa excedente (1,02 MeV) del equivalente a la masa en reposo de las


dos partculas aparece como energa cintica del par y del ncleo. La vida
del positrn es muy corta: del orden de 10 -8 segundos. Al final de su periodo se
combina con un electrn libre. Toda la masa de estas dos partculas se
convierte entonces en dos fotones gamma de 0,51 MeV de energa, cada uno.

Frecuentemente la energa de los electrones secundarios (o positrones)


producidos en cualquier de estos tres procesos es suficiente para generar
muchas ionizaciones hasta su conclusin (de los procesos).
En rigor, la absorcin exponencial descrita arriba se mantiene slo para un
rango estrecho de rayos gamma. Si un rayo ms ancho pasa a travs de un
bloque de hormign fino, la dispersin en los lados reduce la absorcin.
A menudo los rayos gamma ocurren entre otras categoras de radiacin, como
la alfa y la beta. Cuando un ncleo emite una partcula o , a veces
el producto de desintegracin queda excitado y puede saltar a un nivel de
energa inferior y emite un rayo gamma. De igual manera un electrn atmico
puede saltar a un nivel de energa inferior y emite luz visible o
radiacin ultravioleta.

Esquema de descomposicin de60Co.

Los posibles tipos de radiacin electromagntica son: rayos gamma, rayos X,


luz visible y rayos ultravioleta: UV (UVA y UVB). Los UVB son ms energticos.
La nica diferencia entre ellos es por la frecuencia, y por lo tanto segn
la energa de los fotones, de lo cual resulta que los rayos gamma son los ms
energticos. A continuacin se muestra un ejemplo de produccin de rayos
gamma.
Primero Co se descompone en Ni excitado:
60

60

Luego el Ni ingresa a su estado fundamental y emite dos rayos gamma


60

consecutivos.
Estos rayos gamma son de 1,17 MeV y 1,33 MeV, respectivamente.

Otro ejemplo es la descomposicin alfa de Am, para producir Np. Esta


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237

descomposicin genera emisin gamma. En algunos casos, esta emisin es


bastante simple, por ejemplo, Co/ Ni. En casos como Am/ Np y Ir/ Pt la
60

60

241

237

192

192

emisin gamma es compleja. Revela que puede existir una serie de distintos
niveles de energa nuclear. El hecho de que en un espectro alfa pueda existir
diversidad de picos, de diferentes energas, refuerza la idea de posibilidad de
muchos niveles de energa nuclear.
Debido a que una descomposicin beta emite un neutrino, que a su vez resta
energa, en el espectro beta no existen lneas definidas, sino un pico ancho.
Por lo tanto, de una sola descomposicin beta no es posible determinar los
diferentes niveles energticos del ncleo.
En ptica espectrpica es bien conocido que una entidad que emite luz tambin
puede absorber luz de la misma longitud de onda (energa del fotn). Por
ejemplo un llama desodio puede emitir luz amarilla. Adems puede absorber
luz amarilla de una lmpara de vapor de sodio. En el caso de los rayos gamma
se puede observar en espectroscopia Mssbauer, donde se puede obtener una
correccin por la energa perdida por el retroceso del ncleo y, mediante
resonancia, las condiciones exactas de absorcin de rayos gamma.
5. UTILIZACIN
La potencia de los rayos gamma los hace tiles en la esterilizacin de
equipamiento mdico. Se suelen utilizar para matar bacterias e insectos en
productos alimentarios tales como carne, setas, huevos y verduras, con el fin
de mantener su frescura. Debido a la capacidad de penetrar en los tejidos, los
rayos gamma o los rayos X tienen un amplio espectro de usos mdicos, como
la realizacin de tomografas y radioterapias. Sin embargo, como forma de
radiacin ionizante, tienen la habilidad de provocar cambios moleculares,
pudiendo tener efectos cancergenos si el ADN es afectado. A pesar de las
propiedades cancergenas, los rayos gamma tambin se utilizan para el
tratamiento de ciertos tipos de cncer. En el procedimiento llamado ciruga
gamma-knife, mltiples rayos concentrados de rayos gamma son dirigidos

hacia clulas cancerosas. Los rayos son emitidos desde distintos ngulos para
focalizar la radiacin en el tumor a la vez que se minimiza el dao a los tejidos
de alrededor. Los rayos gamma tambin se utilizan en la medicina nuclearpara
realizar diagnsticos. Se utilizan muchos radioistopos que emiten rayos
gamma. Uno de ellos es el tecnecio-99m. Cuando se le administra a un
paciente, una cmara gamma puede utilizar la radiacin gamma emitida para
obtener una imagen de la distribucin del radioistopo. Esta tcnica se emplea
en la diagnosis de un amplio espectro de enfermedades, por ejemplo, en la
deteccin del cncer de huesos. Los detectores de rayos gamma se emplean a
menudo en Pakistn como parte del Container Security Initiative (Iniciativa de
Seguridad en Contenedores de Carga, por sus siglas en ingls). Estas
mquinas tiene por objetivo escanear los contenedores de mercanca que
llegan va martima antes de que entren a los puertos de EE.UU. para prevenir
el ingreso de artculos peligrosos, o carga no deseada; o la deteccin temprana
de bombas o narcticos en estos contenedores, con un valor aproximado de 5
millones de dlares, pueden escanear alrededor de 30 contenedores por hora.

PREGUNTAS
1. Pasando

travs

de

la

materia,

la

radiacin

gamma ioniza principalmente de tres maneras:


Efecto fotoelctrico
Efecto Compton
Creacin de pares.
2. Menciona algunos usos de la radiacin gamma.
La potencia de los rayos gamma los hace tiles en la esterilizacin de
equipamiento mdico. Se suelen utilizar para matar bacterias e insectos en
productos alimentarios tales como carne, setas, huevos y verduras, con el fin
de mantener su frescura. Debido a la capacidad de penetrar en los tejidos, los
rayos gamma o los rayos X tienen un amplio espectro de usos mdicos, como
la realizacin de tomografas y radioterapias.
3. Cul es la unidad de medida de la energa producida por los rayos
GAMMA.
La energa de esta naturaleza se mide en megaelectronvoltios (MeV). Un MeV
corresponde a fotones gamma de longitudes de onda inferiores a 10 -11 m o a
frecuencias superiores a 1019 Hz.
4. Qu son los rayos GAMMA
Radiacin gamma o Rayos gamma es un tipo de radiacin electromagntica, y por
tanto formada por fotones, producida generalmente por elementos radioactivos o
procesos subatmicos como la aniquilacin de un par positrn-electrn. Este tipo
de radiacin de tal magnitud tambin es producida en fenmenos astrofsicos de
gran violencia.