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LEtre et le Nant de Sartre

LEtre et le Nant : un simple essai de phnomnologie?


LEtre et le Nant est louvrage majeur de Jean-Paul Sartre et peut tre considr
comme luvre la plus complte de la philosophie existentialiste. Publi en 1943 (sous
lOccupation), Sartre le prsente comme un essai phnomnologique sur la conscience.
Mais il sagit en ralit bien plus quun simple trait phnomnologique : Sartre y
rinvente lontologie et la mtaphysique, en partant des acquis de la phnomnologie
de Husserl et de la philosophie de Heidegger, telle que dveloppe dans Etre et Temps.
Rsumer lEtre et le Nant est un dfi pour tout commentaire car louvrage, indigeste,
court sur plus de 700 pages : il doit donc studier plus que se lire, tant la complexit de
la pense de Sartre et la nouveaut de ses ides est frappante.
Nous livrons ci-dessous une analyse des thmes majeurs de lEtre et le Nant, depuis la
conception sartrienne des phnomnes, de la conscience, de lintersubjectivit en
passant par la mauvaise foi.
A
noter:
Jean-Paul Sartre vulgarisera
ces
thses
majeures
dans
sa
Confrence lexistentialisme est un humanisme.
Les phnomnes dans LEtre et le Nant
Dans lintroduction, Sartre dtaille les raisons de son rejet du concept kantien de
noumne. Kant distingue les phnomnes, objets dexprience sensible, des noumnes,
autrement dit les choses en elles-mmes, dont la connaissance nous chappe.
Contre Kant, Sartre affirme que lapparition dun phnomne est pure et absolue. Le
noumne nest pas inaccessible, il nest tout simplement pas l. Lapparence est la seule
ralit. De ce point de dpart,Sartre soutient que le monde peut tre vu comme une
srie infinie dapparences finies. Une telle perspective permet dliminer les dualismes
classiques de la philosophie, notamment la dualit intrieur/extrieur.
La conscience est ce qui permet au monde dexister. Sans elle, il ny aurait pas dobjets,
pas darbres, pas de rochers: seulement ltre. La Conscience est toujours intentionnelle,
elle est conscience de quelque chose. La conscience vise le monde et le fait advenir en
tant que monde pour une conscience. La loi dtre du pour-soi est sa prsence au
monde (citations de Sartre). La conscience est ainsi injustifiable, contingente, et
factice.
Le pour-soi et len-soi dans LEtre et le Nant
Sartre dcrit ensuite la distinction hglienne qui structure son ontologie : celle entre
ltre inconscient (en-soi) et ltre conscient (pour-soi). Len-soi est fig, plein et na pas
la capacit de changer, et nest pas conscient de lui-mme. Le Pour-soi est conscient de
sa propre conscience, mais il est galement incomplet, ouvert, en construction. Pour
Sartre, cette indfinition, cette incompltude est ce qui dfinit lhomme. Puisque le
pour-soi na pas dessence prdtermine, il est forc de se crer partir du nant. Pour
Sartre, le nant est la caractristique qui dfinit le pour-soi. Un arbre est un arbre et na
pas la capacit de modifier ou de crer son tre. Lhomme, au contraire, se fait lui-mme
en agissant dans le monde. Au lieu dtre simplement comme larbre, lhomme existe.
Exister signifie ntre pas. Sartre va mme plus loin en affirmant que lhomme est ce

quil nest pas et nest pas ce quil est. En effet, lhomme est dot dune conscience
qui lui permet de se regarder, il est une conscience de conscience : ainsi, le timide qui
prend conscience de sa timidit ne sera plus un timide naf, mais un timide conscient,
donc diffrent.
Si lhomme se choisit, cest pour donner un sens ses actions : lindividu se projette luimme en attribuant un sens son action, partir de ses caractristiques concrtes
(comme sa nature physique) pour mieux les nier.
Le paradoxe ici est grand. Le pour-soi dsire devenir un tre-en-soi, faire de sa
subjectivit un objet. Le pour-soi est la conscience, mais linstance de cette conscience
fait de son tre propre une question, une fissure irrconciliable entre len-soi et le poursoi. Le rve du pour-soi est dtre en-soi.
Grce la prise de conscience de ce quelle nest pas, le pour-soi devient ce quelle est:
un nant, entirement libre dans le monde, une toile vierge sur laquelle tout est crer.
Il conclut que le pour-soi est ltre travers lequel le nant arrive au monde, et, par
consquent, que le pour-soi est un manque, dchir entre son unit et sa dualit.
La temporalisation du Pour-soi :
Le Pour-soi comme manque, et donc comme tche, se rvle dans la temporalit. En
effet, le pour-soi nest pas identique son pass ni son avenir. Il nest dj plus ce quil
tait, et il nest pas encore ce quil sera : grce au temps, lhomme ne concide jamais
avec lui-mme. Sartre dcrit les extases temporelles (pass/prsent/futur) :
- le pass correspond la facticit dune vie humaine qui ne peut pas choisir ce qui est
dj pass. Le pass est ce que jai tre, mais en mme temps, je ne le suis pas car je
lai dpass. Le pass est toujours reprise et dpassement:
- le prsent nexiste pas rellement car il est une fuite vers le futur. Lexemple de la
cigarette est parlant : je veux fumer une cigarette, je suis projet, au futur, de lallumer.
- Le futur, lui, ouvre des possibilits pour la libert du pour-soi. Mais la libert et la
facticit forment une incohrence au sein du Pour-soi, gnratrice dinstabilit. Sartre
reprend la conception heideggrienne : lhomme est un tre des lointains, il nest pas,
il se possibilise. Cest donc le futur qui constitue la temporalit majeure du Pour-Soi.
Autrui et le Pour-Soi
Autrui apparat Sartre comme le mdiateur entre moi et moi-mme. Je suis comme
autrui me voit. Le Pour-Soi renvoie de cette faon au Pour-Autrui. On ne constitue pas
autrui, on le rencontre : je ne puis ne absorber autrui en moi, ni le constituer en pur objet
car cest lui qui me fige en en-soi. Autrui prouve que jai mon fondement hors de moi, il
me confre un dehors, une nature : Ma chute originelle, cest lexistence dautrui. Ma
dfense, ma raction sera de tenter de faire dautrui un objet son tour.
Le corps dans lEtre et le Nant :
Sartre cherche repenser la relation corps/esprit telle quelle a t dvelopp
depuis Descartes. Ainsi, il affirme que le corps nest pas uni la conscience, il est tout
entier psychique. Le corps est par consquent plus qune simple composante du PourSoi, il est un Pour-soi part entire, et non un En-Soi dans le Pour-Soi. Il ny a pas
identification entre le corps et la conscience, mais plutt une relation existentielle entre
le corps et la conscience : la conscience existe son corps.
La mauvaise foi dans LEtre et le Nant
Cette incohrence entre facticit et libert se manifeste par la mauvaise foi. Le Pour-soi
tant une tche, il forme des projets. Parmi les diffrents types de projets, la mauvaise
foi est importante pour saisir ltre humain. Lanalyse de Sartre du projet de la mauvaise

foi est fonde sur des exemples frappants : la gestuelle machiniste du garon de caf. En
se comportant ainsi, le serveur sidentifie totalement avec son rle de garon de caf,
sous le mode des tres en soi. En dautres termes, le garon de caf rejette sa nature de
Pour-soi libre pour glisser vers la facticit. Il cherche ainsi se dcharger de sa libert,
cest dire de lobligation de dcider pour lui-mme. Cependant, la conscience est
transparente elle-mme, elle ne peut ignorer cette ruse : la mauvaise foi est une autoillusion. Le concept Sartre fournit ainsi une alternative aux thories psychanalytiques
qui font de la conscience une manation de linconscient. Sartre dtaille dailleurs dans
lEtre et le Nant sa thorie de la psychanalyse existentielle.
Le projet fondamental dans LEtre et le Nant
Sartre dcrit le projet fondamental du Pour-soi comme dsir dtre. Ce dsir est
universel, et peut prendre lune des trois formes suivantes:
- transformation directe du pour-soi dans un en-soi
- le pour-soi cherche devenir sa propre fondation (devenir Dieu).
- le pour-soi vise un autre mode dtre, le pour-soi.
Aucun des objectifs dcrits ne sont ralisables. Toutes les existences humaines sont
domines par un tel dsir. En tmoignent ses descriptions des projets amoureux,
sadiques et masochistes. La nature mtaphysique de lhomme est de devenir un en-soipour-soi, Dieu en quelque sorte.
Le Dsir dans lEtre et le Nant
Le dsir est dsir non seulement davoir mais surtout dtre. Ainsi de lamour : lamant
cherche possder ltre aim et donc lintgrer dans son tre: cest la satisfaction du
dsir. Mais il souhaite en mme temps que laim demeure au-del de son tre comme
lautre quil dsire, cest dire quil souhaite rester dans ltat de dsirer. Le dsir est
contradictoire car ltre du dsir est donc incompatible avec sa satisfaction.
La question des autres
Le sujet nest pas solipsiste, il est confront dautres sujets : nous ne prenons
conscience de nous-mmes que lorsque nous sommes confronts avec le regard dautrui
(lexprience de la honte). Le regard de lautre objective, nous fixe telle une
photographie dans une fonction dtermine : autrui nous confre un dehors, une nature.
Ainsi, le regard des autres nous prive de notre libert pour nous faire tomber dans lensoi. Autrui est lagent de ma chute ontologique.
Lauthenticit
Si Sartre pointent les relations humaines comme impossibles, voues dans lchec, il
reste quil assigne une tche possible lhomme : sassumer pleinement comme poursoi. Lauthenticit consiste choisir le monde, se choisir sans se rfugier dans le confort
de ltre, sans succomber aux sirnes de la mauvaise foi.

Lhomme est certes une passion inutile, mais sa tche est de se rendre digne de sa
condition. Cette leon (mieux : cette intuition), qui est au fond celle de tout
existentialisme srieux, traverse loeuvre de Jean-Paul Sartre et trouvera son expression
dans son thtre, sa littrature et sa philosophie.