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29/07/2016

DelaStricteObservanceauRiteEcossaisRectifi.FrancMaonnerieFranaise
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De la Stricte Observance au Rite Ecossais Recti. (http://www.fmfr.org/francais/rites/rite-ecossais-rectie/de-la-stricte-observance-aurite-ecossais-rectie)

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Par Pierre Nol, CBCS

Le Rite Ecossais Recti occupe une place singulire dans la Maonnerie contemporaine. Pratiqu en Suisse, en France et
en Belgique, il est trop souvent lobjet de polmiques passionnes, certains y voyant la forme la plus pure de linitiation
maonnique, dautres un rejeton abtardi, voire dvoy, de la maonnerie classique. La pierre de touche de ce dbat est le
christianisme, vrai ou suppos, qui imprgnerait ce Rite d'ancien rgime, parfois quali par ses dtracteurs de cryptocatholique. Certes, latmosphre y est plus religieuse, sinon plus mystique, mais est-ce sufsant pour justier lanathme
et la marginalisation? Trop souvent dailleurs de telles attitudes sont le fait de maons, par ailleurs sincres, qui nont du
Recti quune connaissance lointaine, base plus sur des racontars que sur une exprience personnelle. Le fait est
regrettable, dautant que le Recti prsente lavantage inestimable dtre aisment accessible lanalyse, les intentions de
ses fondateurs nous tant connues par les innombrables documents et exgses quils ont laisss. Le caractre parfois
archaque de ses rituels peut surprendre, certes. Encore faut-il comprendre que la survivance de formes dapparence
obsolte rsulte dabord de l extinction quasi-complte du Rite au XIX sicle et de sa renaissance inattendue en notre
sicle. La premire lui permit dchapper aux rformes dont furent lobjet les autres Rites, Franais ou Ecossais, rformes
conditionnes par les luttes politiques et religieuses du temps, lesquelles donnrent la franc-maonnerie un visage que
nauraient reconnu ni les pasteurs britanniques des origines ni les maons lyonnais de 1778. La seconde nous le restitua
(presque) inchang, tel quil fut imagin au conuent du Rhne et de la Sane entre 1778 et 1809. Si le Rite Recti parat
aujourdhui incongru, voire scandaleux, nest-ce pas justement cause de cette dlit une certaine image de la
maonnerie dont nos contemporains ont peine prendre conscience?
Le travail qui suit na dautre ambition quune prsentation succincte de la chronologie et de lvolution des rituels
symboliques de ce Rite trop souvent dcri. Il ne sagit pas dune exgse, moins encore dun expos systmatique de
sa doctrine, tche dune autre envergure laquelle je me risquai autrefois (G.Verval, 1987), mais plutt du simple
dbroussaillage dun paysage passablement confus o se mlent faits et lgendes que chacun utilise sa guise.

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Renaissance Trationnelle

Tel quil fut conu, le Rite Ecossais Recti devait comporter trois tapes successives, concentriques dirait J.F.Var,
composes des grades symboliques , de lOrdre Intrieur chevaleresque et de la (Grande) Profession. Seules sont
effectives de nos jours les deux premires. La troisime relve, faute de mieux, de lrudition personnelle grce la
publication des textes fondateurs du Saint Ordre, comme ses thurifraires aiment appeler, tort, la Profession. Je ne
moccuperai ici que des grades symboliques.
Ceux-ci sont au nombre de quatre : lapprenti, au compagnon et au matre fait suite le matre cossais de Saint Andr.
Au XVIII sicle, ces quatre grades taient rgis par un directoire cossais dont les pouvoirs furent dnis Lyon en 1778.
Ny voyons l rien qui surprenne. A la mme poque la Grande Loge anglaise, dite des Anciens, exerait son autorit sur
quatre degrs, le dernier tant le Royal Arch . Il nen va plus de mme aujourdhui. Les trois premiers grades rectis
relvent exclusivement de lautorit des Grandes Loges tandis que le matre cossais est confr dans des loges de
Saint-Andr dpendant des Directoires cossais, terme qui au symbolique dsigne les Grands Prieurs de lOrdre
bienfaisant des Chevaliers maons de la Cit Sainte. Cette dichotomie est condition de rgularit au sens qua pris ce
mot durant les premires dcennies de ce sicle. Nul ne dsire la remettre en cause.

(http://www.renaissancetraditionnelle.com/)

I. Jean-Baptiste Willermoz et la maonnerie lyonnaise.


1. Introduction de la Stricte Observance Lyon.

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Ce lyonnais dune exceptionnelle longvit (1730-1824), fabricant dtoffes et commissionnaire en soieries, fut lvidence
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le pre duCeRecti.
Initi en 1750 dans une loge oublie, il en devint vnrable en 1752 (A.Joly, 1938,
p.5).
Fondateur en
1756 de la Parfaite Amiti , constitue par la Grande Loge de France, il en tint le premier maillet jusquen 1762. Il
contribua entre temps la fondation de la Grande Loge des Matres Rguliers de Lyon (1760), plus tard Mre-Loge de Lyon.
Il fallait, crivit-il plus tard, tre chevalier dOrient pour y tre admis (in Steel-Maret, 1893, pp.147-153). Cette Grande
Loge ne se voulait-elle pas charge linstar de celle de Parisde veiller au maintien de la discipline des loges, de xer le
choix de luniformit des grades symboliques jusques et y compris le chevalier dOrient? Elle pratiquait ofciellement sept
grades, soit aprs les trois premiers ceux de matre lu, matre parfait, matre cossais et chevalier dOrient. L ne
sarrtaient pas les connaissances de Willermoz qui, lpoque, navait de cesse de collectionner grades, dcors et rituels.
Dans une lettre quil adressa le 2 mars 1763 Chaillon de Jonville, substitut gnral du Grand Matre de la Grande Loge de
France, il t suivre sa signature des titres suivants: Matre cossais, G(rand) A(rchitecte), R(o)al Arch, Chevalier dOrient,
dOccident, du Soleil, de lAigle noir, R(ose) C(roix), G.I.G.E.ch.K. (cest dire Grand Inspecteur, Grand Elu, chevalier Kadosh)
(reproduit en fac simil dans Renaissance Traditionnelle, 1992, 89:31)1 . Les grades suprieurs au chevalier dOrient
taient pratiqus dans un chapitre des chevaliers de lAigle noir, fond en 1763 ou 1765 et prsid par le propre frre de
Willermoz, Pierre-Jacques, mdecin, alchimiste, esprit curieux de tout et trs en avance sur son temps (A.Joly, 1938, p.15).
Ce chapitre trs ferm vit peut-tre la cration du grade de Rose-Croix dont le succs ne devait jamais se dmentir.
Au dbut de leur carrire, Willermoz et ses proches pratiqurent donc cette maonnerie qui sera appele plus tard de
Rite Franais. Jamais cependant elle ne put les satisfaire entirement. Willermoz tait trop intimement convaincu que
la maonnerie devait receler des connaissances sublimes pour se satisfaire dun systme aussi rudimentaire que
dcevant ses yeux. Il chercha hors des loges classiques ces vrits essentielles quil devinait sous le couvert des
allgories maonniques hrites des spculatifs britanniques. Il crut les trouver, en 1767, dans lOrdre des chevaliers Elus
Coens de lUnivers du thosophe Martinez de Pasqually. Reu en 1768 au grade ultime de Rau-Croix, il avait cr Lyon
un Tribunal dElus Coens, rserv ses intimes, et stait consacr avec ferveur, quoique sans succs bien assur, aux
expriences thurgiques prescrites par le Grand Souverain de lOrdre, Don Martinez. Du peut-tre par les Esprits
Intermdiaires qui se refusaient lui, dsempar par le dpart de son matre qui, en 1772, quitta la France pour ny plus
revenir2 , Willermoz couta dautres sirnes sans pour autant oublier lenseignement du disparu ( de 1774 1776, les lus
coens lyonnais continurent se runir assidment, ce dont tmoignent leurs confrences dites par A.Faivre en 1975
aux ditions du Baucens, Braine-le-Comte).
En 1772, des correspondants strasbourgeois linformrent de lexistence outre-Rhin dune forme nouvelle de maonnerie,
caractrise par sa belle ordonnance et le srieux de ses connaissances , la Stricte Observance, ou plus exactement
lOrdre suprieur des chevaliers du temple sacr de Jrusalem. Fonde en 1751 par le baron (FreiHerr) Charles-Gotthelf
von Hund (1722-1776), elle enseignait que la franc-maonnerie ntait autre que la perptuation de lOrdre du Temple, aboli
en 1312 par le pape Clment V sur ordre du roi de France, Philippe IV le Bel . Dirige par de mystrieux Suprieurs
Inconnus dont von Hund ntait que le mandataire, elle ne visait rien moins que le rtablissement de lOrdre dfunt et la
rcupration de ses biens matriels. Des amis de Von Hund prtendirent plus tard quil avait t admis dans lordre Paris
en 1743 par un mystrieux chevalier au plumet rouge dont ils laissaient entendre quil tait un familier de CharlesEdouard Stuart, ls du prtendant la couronne dAngleterre et dEcosse3 (A.Bernheim, 1998). Il aurait reu une patente de
Grand Matre Provincial dont il stait servi pour introduire lOrdre en Allemagne. Si les suprieurs inconnus taient
parfaitement imaginaires, cette patente existe bel et bien. Conserve dans les archives de la Grande Loge du Danemark,
elle est rdige en un langage chiffr dont nul jamais ne donna la clef. Tout cela, faut-il le dire, ne fut connu de Willermoz
que bien plus tard, aprs quil eut depuis longtemps mesur les faiblesses du systme allemand.
En 1772 donc, Willermoz sollicita son admission au sein de la Stricte Observance dans une lettre adresse von Hund en
date des 14 et 18 dcembre (in Steel-Maret, 1893, pp. 147-153). Celui-ci lui rpondit le 18 mars 1773 et le renvoya au baron
de Weiler, son missaire charg dimplanter lOrdre en France. La correspondance change montre lenvi le quiproquo :
le lyonnais parlait de lobjet cach de la maonnerie qui ne pouvait traiter que des questions essentielles, lallemand navait
en vue que la restauration de lOrdre du Temple. Nonobstant cette incomprhension fondamentale (ou peut-tre cause
delle), les ngociations nallrent pas sans quelques difcults suscites par la mance des frres lyonnais de la Grande
Loge des Matres Rguliers que Willermoz eut bien peine amadouer (A.Joly, 1938, pp.47-50). Tout nit pourtant par
sarranger et Weiler, qui avait dj tabli Strasbourg le directoire cossais de la V Province Templire dite de Bourgogne
(octobre 1773), put inaugurer celui de la II Province dite dAuvergne Lyon le 21 juillet 1774, puis, la mme anne, celui de
la III Province dite dOccitanie Bordeaux (A.Joly, 1938, p.63).
Arms chevaliers par Weiler les 11 et 13 aot, Willermoz et ses disciples avaient prt serment dobissance au baron von
Hund et au duc de Brunswick-Lnebourg, Superior Magnus Ordinis depuis que le convent de Kohlo (juin 1772) avait
reconnu linanit des prtentions de von Hund, ce quignoraient dailleurs les lyonnais. En change, ils avaient reu leur nom
dOrdre ( Eques ab Eremo pour Willermoz) et les cahiers des rituels allemands. On devine sans peine leur dception. Loin
de leur apporter la manne attendue, ces rituels ne diffraient gure de ceux que connaissaient les Franais. Quant la
survivance templire, Willermoz connaissait depuis toujours linanit de cette chimre, amoureusement cultive par
daucuns depuis que Ramsay, en un clbre discours, avait attribu aux chevaliers Croiss la paternit de lOrdre
maonnique. De ceux-ci aux templiers, il ny avait quun pas que les mules du chevalier de Saint-Lazare avaient aisment
franchi. Le lyonnais nignorait rien de cette fable enseigne dans les grades de Commandeur du temple ou de
Chevalier templier pratiqus dans le chapitre de son frre (A.Joly, 1938, p.15). Ntait-ce pas dailleurs la justication du
Kadosh quil avait appris connatre en 1762 et dont il se mait depuis lors? ( cf. la lettre de Meunier de Prcourt du 29
avril 1762, in Steel-Maret, 1893, pp. 79-80). Echaud peut-tre mais srieux comme toujours il le fut, Willermoz se mit au
travail, bien dcid faire de la capitale des Gaules le phare de la maonnerie templire.
Un an plus tard, le convent de Brunswick (26 mai au 6 juillet 1775) ratia la restauration des provinces franaises et les
Rglements gnraux de lOrdre furent expdis la V Province. Ils stipulaient que

lOrdre Intrieur, voil sous le titre de Directoire cossais, (tait) compos de trois grades qui en font partie, et dont le
dernier en est le complment. Savoir: 1 celui dEcossais Vert qui commence en dvelopper les symboles, mais par
lequel lOrdre ne sengage point lavancement de celui qui y est admis et peut le laisser pendant toute sa vie2 celui de
Novice3 le grade de ChevalierOn appelle Profs ceux qui ont fait leur dernire profession; cette profession nest point
un grade qui augmente les connaissances mais un acte libre et uniquement la volont de celui qui le fait, par lequel il
sengage irrvocablement envers lOrdre (cit par J.F.Var, 1991, pp.49-50).
Le dernier grade tait divis en six classes selon la condition sociale de limptrant (Eques, socius, armiger, clerc, servant
et valet darmes), distinctions mondaines qui nempchaient pas que les connaissances de lOrdre soient
communiques tous (sauf aux servants darmes).

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Pour des raisons dictes, sans doute, par les usages locaux, Weiler avait en 1773 concd aux strasbourgeois le droit de
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cumuler les
hauts-grades franais avec ceux de lOrdre Intrieur, constituant par l une classe
intermdiaire
qui fut
voque par le chapitre dAuvergne, Lyon, en sa sance du 23 juillet 1774:
On a lu pareillement les deux autres grades du Grand Ecossais Rouge et du Chevalier de lAigle, dit Rose-Croix: ils ont
t proposs pour la seconde classe intermdiaire linstar de la V Province (3 protocole de la Province dAuvergne).
Lchelle des grades adopte Strasbourg diffrait donc de celle en usage en Allemagne par cette deuxime classe
intermdiaire entre le symbolique et lintrieur, soit:
1 classe: apprenti, compagnon, matre.
2 classe: cossais rouge, Rose-Croix.
3 classe: cossais vert, novice, chevalier.
(A.Joly, 1938, pp.66-67).
Les lyonnais ne se prononcrent pas sur la mise en application de ce systme et renvoyrent plus tard lexamen et la
dcision des grades qui composeraient la 2 classe . Dans un premier temps, ils se rallirent la position
strasbourgeoise, comme latteste le Petit mmoire dinstruction remis, lanne suivante, au F. Bruyzet charg par le
chapitre dAuvergne de rpandre dans les loges de France la rforme germanique. Il prcisait que les loges dsireuses de
sagrger au nouveau systme pourraient obtenir du directoire la permission de confrer (les grades de la classe
intermdiaire)Tout grade dlu et tout cordon noir taient proscrits. Les grades de la 2 classe dite intermdiaire taient
lcossais rouge et le chevalier dOrient (in Steel-Maret, 1893, pp. 175-176). Le dbat, de toute faon, t long feu: en 1777,
le chapitre de Bourgogne renona aux grades intermdiaires (R.Dachez et R.Dsaguliers, 1989, 80:290).
Restait rsoudre le problme pos par limplantation en France dun organisme dobdience trangre. Ni Willermoz ni les
templiers dAuvergne ne voulaient rompre avec le Grand Orient de France, garant de la bienveillance du gouvernement. Ds
janvier 1776, Willermoz annonait que des ngociations taient amorces avec lobdience parisienne et quil en attendait
une issue favorable. De fait un Trait dUnion Intime fut sign le 31 mai de cette anne entre le Grand Orient de France
et les trois Directoires de Lyon, Bordeaux et Strasbourg, reprsents par Bacon de la Chevalerie, bien connu pour ses
accointances Coen (in L. Charrire, 1938). Ce trait, en dix articles augments de deux articles secrets , prvoyait la
runion des Directoires et de leurs corps subordonns au Grand Orient (article 1). Chacun conservait exclusivement
ladministration et la discipline sur les loges de leur Rite et Rgime (article 6). Lquivalence des grades fondamentaux
des deux Rites tait garanti, comme les droits dintervisite et de double appartenance: Les membres des loges de lun et
lautre Rites pourraient rgulirement passer dans les loges de lautre Rite, sans cesser dtre membre de la loge laquelle
ils appartenaient primitivement ( article 9). Ce Trait, qui devait tre reconduit en 1811 sans modications notables,
ratiait la parfaite rgularit de la maonnerie rforme et, jamais dnonc, justie, aujourdhui encore, la pratique du
Rite Recti au sein du Grand Orient de France.
2. Les grades de la Stricte Observance (1775).

Les rituels conservs la bibliothque municipale de Lyon furent rcemment publis par J.F.Var (1991) qui les juge
rudimentaires, dune maigreur squelettique et dpourvus de toute valeur initiatique: de la gestuelle, un moralisme banal,
rien de plus (p.53). Le jugement est abrupt et sans nuances, reconnaissons-le. Est-il mrit? Chacun jugera, selon ses
vues, sans oublier que ces rituels ne diffrent gure de ceux en usage dans les loges du temps, de ce ct ou de lautre du
Rhin.
La disposition gnrale de la loge bleue est celle, ordinaire , des loges franaises. Elle est claire par trois bougies
devant le vnrable, deux devant les surveillants, une devant le secrtaire. Les ambeaux dangle, autour du tableau (ou
tapis), ne sont pas mentionns. Est-ce dire quils manquaient? Cest peu probable au vu des usages de lpoque.
Gageons plutt que l'ordinaire prvoyait la disposition classique des ambeaux aux angles N.E., S.E. et S.O., conforme
aux prescriptions du Rite Franais ainsi qu celles du Rite Sudois. De fait, une gravure reprsentant la loge dapprenticompagnon selon le Rite de la Stricte Observance, attribue au dernier tiers du XVIII sicle, nous les rvle ainsi disposs
autour dun tableau qui ne diffre en rien de ceux prsents par les divulgations continentales des annes 1745-1755
(document conserv dans les archives de la Grande Loge du Danemark, in K.C.F. Feddersen, 1982, d/14) (pl.1).
Relevons une innovation notable, pleine davenir:

Derrire la chaire du vnrable est pendu peint sur du carton ou autrement le symbole du grade que lon y donne. Ce
symbole est une colonne rompue par en haut mais ferme sur sa base (1 grade), une pierre cube (sic) sur laquelle est
pose une querre (2 grade), un vaisseau dmt sans voiles et sans rames, tranquille sur une mer calme (3 grade).
Les devises sy rapportant sont, dans lordre, Adhuc Stat, Dirigit Obliqua, In Silentio et Spe Fortitudo mea.
Louverture des travaux ne comporte ni allumage des ambeaux ni prire. Le vnrable, aprs un bref change de rpliques
du catchisme avec les surveillants, ouvre la loge par trois fois trois coups, devant les frres debout tenant de la main
gauche lpe, pointe en terre, et portant la main droite au col. La rception ne scarte gure de lexemple franais, si ce
nest par une autre innovation remarquable: la lumire est donne en deux temps avec, au deuxime temps,
lexclamation Sic Transit Gloria Mundi . Lobligation dapprenti comprend les pnalits traditionnelles (gorge coupe,
coeur perc et arrach, le tout rduit en cendres). Le catchisme rappelle les fondements de la loge franaise et son
articulation en trois colonnes (Sagesse-Force-beaut) et trois Grandes Lumires, ici nonces le Soleil, la Lune et les
Etoiles, celles-ci remplaant, on ne sait trop pourquoi, le Matre de la Loge (ou lEtoile Flamboyante.). Le soleil signie le
matre en chaire, la lune les surveillants et les toiles les matres et compagnons qui guident les apprentis dans les
routes sombres et mystrieuses de lArt Royal.
Le deuxime grade, rplique succincte du premier, tait sans doute confr le mme jour. Les mots sacrs sont, dans
lordre, J et B comme le voulait lusage continental depuis linversion (anglaise) de 1739 (cf. G.Verval,1988), les mots
de passe ceux rvls par le Trahi de 1744,Tubet Schi
La rception la matrise suit la version franaise de la lgende dAdonhiram : les neuf matres envoys sa recherche
dcident de leur propre autorit de changer le mot de matre , mesure dicte par la seule prudence. Sur la tombe de
larchitecte est dpose une mdaille triangulaire sur laquelle est grav lancien mot de matre avec deux branches
dacacia en sautoir. Linstruction prcise que cet ancien mot nest autre que le Saint Nom de lEternel en hbreu. Aprs
lobligation, le candidat est renvers et recouvert dun drap noir tandis quon allume les neuf cierges jaunes , seule
allusion aux ambeaux dangle ( quun autre document conserv Copenhague, dat de 1770, montre aux angles

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habituels, in Feddersen, 1982, d/94, pl.2 ). Le signe dhorreur est le seul enseign au nouveau matre, le signe au ventre
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relevant dune autre tradition, celle des Anciens anglais. Enn le mot de passe, Gi, et le mot substitu MB sont
ceux de la tradition franaise.
Lcossais vert achve la srie. Pour simple quil soit, il contient dj des lments bien reconnaissables. Le candidat,
dsarm, une corde la taille et sous la menace dun glaive, est introduit dans la loge tendue de vert et claire par quatre
lumires disposes en carr. Dlivr du joug de la maonnerie symbolique par son engagement dobissance au
directoire et ses chefs, il reoit l'habit (le tablier) vert, un signe la main droite comme pour saisir quelquun par la
tte, un attouchement au coude et deux mots, Jehovah et Notuma. Sil nest fait mention ni de Zorobabel ni du second
temple, le tableau montre Hiram ressuscitant qui tend les bras pour sortir du tombeau o il nest plus qu demi (pl.3). Il
est entour de quatre animaux, emblmes des vertus du grade: le lion (valeur et gnrosit), le singe (adresse et habilet),
lpervier (clairvoyance) et le renard (ruse sans fourberie). A peu de choses prs, ces animaux sont ceux que prsentait, au
grade d' cossais , le tableau de la divulgation de 1747, Les francs-maons crass (la colombe y remplaait
lpervier) (pl.4).
3. Premires rformes.

Aprs la mort de Weiler (novembre 1775) et celle de Hund (8 novembre 1776), les lyonnais dcidrent dtoffer les rituels,
dcidment trop rudimentaires leurs yeux, de leurs initiateurs germaniques. De dcembre 1777 janvier 1778, il fut
dcid de coner Willermoz et au strasbourgeois Salzmann la rdaction des grades symboliques, Jean de Trckeim,
autre strasbourgeois, celle des grades de lOrdre Intrieur. Dans la foule, Willermoz sattribua la rdaction dune classe
nouvelle, secrte, la (Grande) Profession.
Dans la Stricte Observance, la Profession , nous lavons vu, ntait pas un grade mais lacte libre par lequel le chevalier
sengageait irrvocablement envers lOrdre, linstar de la profession monastique. Lambition ici tait toute autre: il
sagissait de condenser lenseignement thosophique de Martinez, du moins sa partie thorique, en de longues
Instructions qui ne seraient communiques quaux lus jugs dignes de les recevoir en deux grades secrets , la
Profession et la Grande Profession. Le travail fut rondement men: les textes taient dj prs lorsque se runit le Convent
des Gaules, dix mois plus tard.4
Quelques remaniements apparaissent dj dans les trois premiers grades des Loges Recties en France avant la tenue
du Convent national de Lyon en 1778 (in Dachez et Dsaguliers, 1989, pp.294 et suivantes). Conserves dans les archives
de la Cour et de lEtat Vienne, ils sont paraphs par Gaybler qui sera secrtaire du Convent de Lyon. On y remarque le soin
tout particulier accord la prparation du candidat. Un frre prparateur est dsign cet effet et son rle
minutieusement dtaill qui ne rappelle en rien les brimades cossaises des manuscrits dEdimbourg (1696-1700), pas
plus dailleurs que les rodomontades du Frre Terrible des loges franaises. Laccent est celui de la dignit et du
formalisme qui visent convaincre le candidat de limportance de sa dmarche autant qu sassurer de sa sincrit. Les
crmonies elles-mmes sont peu modies. Relevons en passant que le mot de passe, ou plutt le nom, du matre est
acacia et non Gi
La bibliothque nationale de Paris conserve une autre srie de rituels intermdiaires , venant de Strasbourg ceux-l
(Rgime recti 1776. Directoire Ecossais de Strasbourg avant le Convent Gnral tenu Wilhelmsbad en 1782, cit par
Dachez et Dsaguliers, 1989, pp.297 et suivantes). Malgr leur date (1776), ils ne diffrent que peu de ceux qui seront
adopts Lyon deux annes plus tard. Les maximes lors des voyages manquent encore mais les chtiments physiques
traditionnels sont dj omis des serments.
Le 27 avril 1777, le Directoire dAuvergne arrta que le grade dcossais vert serait rendu ostensible dans toutes les
loges sous la seule dnomination d'cossais, devenant ainsi le complment de la maonnerie symbolique et non
plus le premier de lOrdre intrieur. Cette dlibration dnitive prvoyait aussi que les vnrables communiqueraient
sans crmonies et sans frais aux cossais les hauts-grades en usage avant la rforme: chevalier dOrient, Rose-Croix
et autres de la mme veine (article 7), lexclusion toute fois des grades cordon noir, lus ou kadosh que Willermoz
avait en horreur. Ces grades taient expressment proscrits et il tait interdit aux visiteurs dautres rgimes den porter les
dcors en loge (article 9). Cette dcision supprimait de fait la classe intermdiaire, concde autrefois par Weiler, dont
les lyonnais ne savaient trop que faire5 .
Larticle 6 de cette mme dlibration dcrit le tableau du grade dcossais et son symbole distinctif: un lion jouant avec
des instruments de mathmatiques, ainsi que sa devise Maeliora praesumat (sic) (in Renaissance Traditionnelle, 1989,
pp.313-316 et Cahiers verts, Bulletin Intrieur du Grand Prieur des Gaules, 1992, n 10-12, pp.233-237). Cet cossais,
nouvelle manire, synthse de lcossais vert import dAllemagne et des grades cossais pratiqus en France, sera
dvelopp au Convent de 1778.
II. Le Convent national des Gaules (1778).
1. La Rforme de Lyon.

Il se tint Lyon du 25 novembre au 10 dcembre 1778, en prsence des dlgus des Provinces dAuvergne et de
Bourgogne, ceux dOccitanie nayant pas jug bon de sy prsenter. Il y fut surtout question des hauts-grades et de
lorganisation administrative du Rite.
Le titre Chevalier bienfaisant de la Cit Sainte remplaa celui de Chevalier templier . Cette dcision, impose par
Trckeim et Willermoz, ntait pas anodine. Certes la prudence voulait que toute rfrence un Ordre condamn par les
prdcesseurs du roi rgnant et du pontife romain, condamnation jamais rvoque, soit, au mieux, camoue sous une
appellation moins compromettante, mais l ntait pas la raison profonde de cette mesure. Willermoz et ses amis taient
convaincus que la source des connaissances maonniques et lorigine de linitiation taient bien antrieures lOrdre
mdival, lequel navait t que le dtenteur ponctuel et transitoire dune tradition immmoriale. Les dlgus se rallirent
sans peine cette dcision ds la premire sance du Convent, mme si certains ne le rent quavec une rticence
inavoue (ce fut notamment le cas de Beyerl, Prfet de Lorraine et futur adversaire de Willermoz).
La matricule (cest dire lorganisation territoriale du Rgime) des Provinces, Prieurs et Commanderies de lOrdre
Intrieur fut adopte dans un grand lan doptimisme, sans trop tenir compte des effectifs vrai dire squelettiques du
systme. Le Code Gnral de lOrdredes Chevaliers bienfaisants de la Cit sainte fut adopt ainsi quune Rgle des
chevaliers , aujourdhui perdue. Les rituels de lOrdre Intrieur, prpars par Trckeim, furent approuvs. A linverse des
rituels allemands, ils supprimaient les diffrences bases sur la naissance et admettaient la chevalerie les bourgeois

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et roturiers pourvu quils puissent faire tat de revenus substantiels et dune situation honnte dans la socit civile.
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Les frres
talents taient cependant tolrs, comme dans les loges bleues, condition que
leur prsence
soit un
vritable bnce pour lOrdre.
Les grades symboliques ne furent pas oublis pour autant. Un Code maonnique des loges runies et recties de
France fut approuv et les nouveaux rituels, rdigs par Willermoz, ratis au cours des 11 et 12 sances (E.Mazet,
1985). Plusieurs copies de ces rituels sont conserves, dont lune fait partie du fonds Kloss de la Bibliothque du Grand
Orient des Pays-Bas (catalogue VII-h-4). Ce qui suit est bas sur cette copie primitivement destine au Directoire de
Bourgogne et certie par son chancelier, Rudolph Salzmann.
2.Les grades symboliques du Convent des Gaules.

Le tableau de la loge dapprenti est divis en deux parties: lune loccident gure le porche, lautre lorient gure le
temple. Elles sont spares par une balustrade place au-dessus dun escalier sept marches. Il conduit au pav
mosaque, situ en face de la porte dentre du temple, qui est ferme, entoure des deux colonnes J et B. Aux quatre
points cardinaux sont places quatre portes dont celle dorient, qui mne au sanctuaire, est elle-aussi ferme. En haut du
tableau sont dessins le soleil, la lune et ltoile amboyant laquelle contient en son milieu la lettre G.

Autour de ce tableau, qui gure lenceinte intrieure du temple, est trac la craie, quelques pouces de distance, un
quarr long dans la mme forme qui gure la seconde enceinte ou le second parvis. A gale distance de celle-l, il en sera
trac un autre qui gure la troisime enceinte ou le parvis extrieur dans lequel voyage lapprenti. On supprime ce dernier
pour les voyages du compagnon et tous deux pour ceux du matre.
La loge dapprenti est claire par trois ambeaux dont deux seront devant les FF. surveillants et lautre lOrient du ct
du Midi . Linnovation mrite dtre souligne. Cest en effet la disposition typiquement cossaise des ambeaux
dangle, commune au Rite Ecossais Ancien et Accept et au Rite Moderne Belge. Elle semble tre apparue en Avignon,
vers 1776, dans la loge Saint-Jean de la vertu perscute , loge-mre de la loge parisienne Saint-Jean du contrat
social qui sera le berceau du Rite Ecossais Philosophique (cf. R.Dsaguliers, 1983). Il ne peut sagir dune simple
concidence. La proximit dans le temps et lespace suggre quil y eut inuence rciproque. Ajoutons cependant que cette
disposition des ambeaux tait dj celle de la divulgation franaise de 1747, Les Francs-maons crass , texte
nigmatique dont on ne sait trop ce quil faut penser mais qui suggre en tout cas que lide tait dans lair depuis quelque
temps dj. Jai dj eu loccasion dinsister sur le glissement de sens induit par ce dplacement qui confond autour du
tableau les colonnes et les lumires de la loge, je ny reviendrai pas (cf. G.Verval, 1987, pp.11-24; P.Nol, 1993, pp.61-63).
Louverture de la loge dapprenti se fait par la rcitation de rpliques de linstruction et ne diffre gure de celle pratique au
Rite Franais. Le vnrable tient son pe de la main gauche, pointe en haut, tandis que les assistants tiennent la leur
pointe en bas. Soulignons labsence de prire.
Le candidat, dans la chambre de prparation, dcouvre trois questions dordre:
Croyez-vous un seul Dieu, crateur de lunivers, limmortalit de lme et la ncessit des devoirs qui en rsultent?
Quelles sont vos ides sur la vertu?
De quelle manire pensez-vous que lhomme puisse se rendre le plus utile ses semblables?
Le prparateur, aprs lavoir entretenu sur ces question, lexamine sur lopinion quil se fait de la maonnerie avant de
souligner que son but est la vertu, lamiti et la bienfaisance.
Introduit dans la loge, le rcipiendaire dclare sa religion et son tat civil , sans quil lui soit demand son nom de
baptme. Les voyages, effectus dans l' enceinte dcrite plus haut sont ponctus de coups de tonnerre et des trois
maximes aujourdhui classiques:
Lhomme est limage immortelle de la divinit
Celui qui rougit de la religion
Le maon dont le coeur ne souvre pas
Le candidat monte ensuite de lOccident lOrient ct du tableau par le Nord, pas libres jusque devant la table du
Vnrable Matre. Le serment, pris sur lvangile de Saint Jean, est loccasion de la question suivante:

Ce livre sur lequel votre main est pose est lvangile de Saint Jean. Y croyez-vous? Si vous ny croyez pas, quel
conance pouvons nous avoir en votre engagement?
En dpit de cette exhortation, le serment ne contient aucune clause de dlit la religion chrtienne. Les chtiments
physiques sont omis, omission qui traduit sans doute le souci dhommes parfaitement honorables de ntre pas accuss
de crimes imaginaires. Cest le mme souci qui poussera le Grand Orient de France supprimer les pnalits en 1858,
exemple que suivra la Grande Loge Unie dAngleterre en 1985 seulement.
La rception se termine par une courte explication du crmonial et du tableau, simple bauche de linstruction actuelle.
Elle ne contient aucune allusion la progression cherchant-persvrant-souffrant qui sera introduite Wilhelmsbad. Enn
les secrets sont ceux de la maonnerie classique du temps, les mots de passe devenant le nom de lapprenti, du
compagnon et du matre.
Au 2 grade le candidat, les yeux bands et dpouill dune partie seulement de ses mtaux, fait cinq voyages
mystrieux et entend deux maximes, aprs les 3 et 5 tours (Linsens voyage toute sa vieLhomme est bon). Il
est ensuite conduit devant un miroir cach par un rideau. Aprs que le vnrable la incit rentrer en lui-mme pour y
passer en revue ses erreurs et ses prjugs, le bandeau lui est enlev et il contemple son visage dans le miroir clair par
un rverbre. Il gravit ensuite les cinq marches du grade quil demande avant de les redescendre et de gagner lorient
par la marche des compagnons (cinq pas en querre en partant du pied droit du ct du midi). Le mot du grade est B.
Par contre le nom du compagnon est devenu Gi sans quon sache pourquoi il remplace lhabituel Schi.
Au 3 grade apparaissent le mausole doccident et une tte de mort lorient.

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A lOccident
sera plac
sur le En
mur
ou en relief
mausolsur
(sic),
consistant
en une l'utilisation.
urne spulchrale
sur une base
triangulaire et trois faces. Dans chaque triangle il y aura trois boules dans les trois angles. Au-dessus du triangle une
tte de mort repose sur des ossements. De lurne sortira une vapeur enamme avec linscription deponit Aliena
ascendit Unus, au-dessous, dans le triangle, on lira ces mots Tria formant, Novena dissolvunt.

Les neuf ambeaux dangle, disposs comme au grade dapprenti, ne sont allums que lorsque le candidat est couch
dans le cercueil. Introduit reculons, il dcouvre le mausole avant dentamer neuf voyages, rduits trois, au cours
desquels il coute trois maximes dont existent plusieurs versions. Il gagne ensuite lorient par sept pas, suivis des trois pas
du matre. La lgende dHiram est lue avant le simulacre du meurtre. Elle est conforme au canon franais et lancien mot
J est donn in extenso. Le mot substitu, MB, est celui en usage dans la maonnerie anglaise dite des
Modernes, le nom du matre est Gabaon.
Au grade de matre cossais seize lumires supplmentaires viennent sajouter aux quatre ambeaux dangle et aux
lumires du vnrable, ici appel dput-matre, et des surveillants (soit vingt-cinq en tout) tandis quapparaissent le
double triangle et la lettre H, disposs au mur dOrient. Le rituel prvoit deux tableaux dont le premier est en deux parties:
le temple en ruines loccident, le temple rdi par Zorobabel lorient. Le deuxime tableau montre la rsurrection
dHiram entour non plus de quatre animaux mais du nom des vertus dont ils taient lemblme (Bienfaisance, Prudence,
religion et discrtion). La rception, considrablement toffe, ne diffre gure de celle en usage de nos jours.
Lintroducteur prsente au candidat les mmes questions dordre quaux grades prcdents et linvite y rpondre
catgoriquement avant de lui lier les poignets au moyen d'une chane en fer blanc dont les anneaux sont de forme
triangulaire. Introduit en matre dans la loge, limptrant coute un premier discours relatant la destruction du temple
avant de gagner lOrient par sept pas, le premier le conduit la porte doccident du tableau, les trois suivants la porte
dOrient par-dessus le tableau, les trois derniers en querre jusqu lautel. Aprs lObligation, il est reu Matre libre
cossais et reoit lpe et la truelle. Ainsi arm, il oeuvre la rdication du temple, relve lautel des parfums et
dcouvre la lame dor qui contient le mot sacr qui tait perdu. Un deuxime discours lui retrace la geste de Zorobabel
et les circonstances de la construction du second temple, image bien imparfaite du premier. Enn investi de lhabit du
grade, blanc doubl de vert et bord de rouge, du cordon vert mlang de rouge et du bijou ( une face seulement), il
entend le troisime et dernier discours, imprgn de martinzisme peine voil, qui compare les rvolutions du temple
de Jrusalem, ce grand type de la maonnerie, aux tats successifs de la destine humaine (la gloire de son premier
tat, la dchance qui suit la faute, la rintgration promise aux lus). Celle-ci est annonce par la rsurrection dHiram
sortant demi du tombeau. Enn le symbole du grade, un lion jouant avec des instruments de mathmatiques sous un
ciel orageux, et la devise Meliora praesumo , la premire personne cette fois, lui laissent entendre lexistence dune
tape ultrieure dont les symboles seront absents. Les secrets sont ceux de la Stricte Observance mais le signe se
donne cette fois au front.
Ainsi furent unis en une synthse harmonieuse les thmes de Zorobabel, de la reconstruction du Temple et de la
dcouverte de la parole innominable (emprunts aux chevalier dOrient et aux divers cossais franais) celui de la
rsurrection dHiram entour des quatre animaux emblmatiques des vertus maonniques (propre lcossais vert
allemand). Willermoz sen expliqua plus tard dans une lettre Charles de Hesse:

On jugea aussi quil conviendrait de conserver sans le quatrime grade les principaux traits caractristiques de la
maonnerie franaise pour servir de pont de rapprochement avec elle (lettre Charles de Hesse du 12 octobre 1781, in
Van Rijnberck, 1935, pp. 166-168)6 .
III. Le Convent gnral de Wilhelmsbad (1782).
1. Les prmisses.

Au dbut des annes 1780, la Stricte Observance traversait une crise grave dont les causes, multiples, sortent de notre
propos7 . Le duc de Brunswick annona en septembre 1780 la convocation imminente dun Convent gnral des maons
cossais dont les dbats devaient apporter les rponses toutes les questions qui agitaient lOrdre. Il ne souvrit que le 15
juillet 1782 Wilhelmsbad, petite ville deaux proche de Hanau. Trente-quatre dlgus sy retrouvrent, issus des diverses
Provinces de lOrdre, et parmi eux les dlgus de Strasbourg et de Lyon, bien dcids y prendre une part
prpondrante et faire ratier labandon de la ction templire ainsi que la rforme de Lyon dont Willermoz avait
communiqu lessentiel aux deux instigateurs du Convent, le duc de Brunswick (1721-1792) et le prince Charles de HesseCassel (1744-1836), coadjuteur de la VII Province (Basse-Allemagne) et Matre Provincial de la VIII Province (HauteAllemagne)8 .
Lenjeu du Convent dbordait largement la question des seuls rituels. Lorigine de lOrdre, ses buts rels et son organisation
rent lobjet essentiel de sances parfois houleuses et de dbats anims. Un compte-rendu critique en fut publi la mme
anne par le Prfet de Lorraine, Beyerl (absent au Convent) sous le titre De Conventu Generali Latomorum apud aquas
Wilhelmina , qui appela en 1784 une Rponse aux assertions du F. A Fascia (Beyerl) , tout aussi polmique,
rdige par Willermoz et son collaborateur, Millanois. Plus prs de nous, A.Joly (1938) et surtout R.Le Forestier (La francmaonnerie templire et occultiste au XVIII et XIX sicles ,1970) ont relat les pripties de cet t 1782.
Malheureusement, lun et lautre se basrent sur les deux ouvrages prcits, nayant pas eu accs aux protocoles
authentiques du Convent, do le ct parfois incomplet ou erron de leur analyse. Les protocoles en langue franaise et la
traduction de leur version allemande furent heureusement publis, il y a quelques annes, par des chercheurs belges, en
une circulation hlas condentielle. Ayant eu le bonheur de disposer du produit de leurs recherches, cest de ces
protocoles dont je me suis servi dans ce qui va suivre.
Les treize premires sances furent consacres des problmes administratifs, la vrication des pouvoirs des
dlgus et surtout lpineux problme de la liation templire et des buts rels de lOrdre. Ils ne nous retiendront pas,
lobjet de ce travail tant limit aux grades symboliques et, accessoirement, aux Codes qui devaient en dterminer la
pratique.
2.La prparation des rituels symboliques.

Lors de la 14 sance (3 aot), un comit fut charg de prparer les cahiers des diffrents grades et de les soumettre
lapprobation des dlgus. Compos de sept membres (Charles de Hesse, acquis aux vues de Willermoz; le chevalier
Savaron, Visiteur Gnral de la 2 Province; Sbastien Giraud, chancelier du Grand Prieur dItalie; lautrichien Euber
Bdecker; le baron de Durckeim, Grand Matre Provincial de Bourgogne, 5 Province; Chrtien de Heine, du duch de
Schlesvig, et Willermoz ), ce comit reut disposition les rituels approuvs au Convent de Lyon, les grades sudois et

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ceux de la Grosse Landesloge de Berlin, les rituels des quatre grades intrieurs de la VII Province et un rituel des Frres
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Clerici ,galement
de la VIIProvince. Onze jours plus tard, le 14 aot, Charles de Hesse annonaOk
au Convent runi en sa
15 sance quaprs avoir compar les anciens rituels ceux arrts au Convent des Gaules, il avait charg Willermoz de la
rdaction du premier grade. Ce dernier donna lecture dun projet qui sintitulait Rituel dapprenti des chevaliers francsmaons rectis. Il sensuivit une vive discussion sur lopportunit dun tel titre, le Convent ayant rsolu en sa 13 sance
de renoncer la liation templire, non sans maintenir quil existait un rapport entre lOrdre du temple et celui des francmaons, rapport que devait expliciter une Instruction historique destine au dernier grade du Rite. Finalement on dcida
de ne pas adopter ce stade lintitul de Willermoz, tout en reconnaissant aux loges de Vienne et de Berlin le droit de le
conserver, si elles le dsiraient. Moyennant quoi le rituel dapprenti fut approuv par 15 voix contre 3 aprs quelques
corrections mineures ne portant que sur le style.
Lors de la 16 sance (15 aot), Jean de Trckheim, chancelier de la V Province et ami de longue date de Willermoz,
prsenta la Rgle ( lusage des loges runies et recties) quil avait prpare, dclarant quil lavait conue en forme
dune prire ou dune prescription. Une premire mouture ayant paru trop tendue et trop charge dornements
oratoires, il en avait concentr lessentiel en une version plus courte et simplie. Les deux furent lues lassemble,
toutes deux en neuf articles, la longue tant pourvue dun prambule original et dun pilogue. Le Convent dcida de les
approuver galement, la version courte devant tre lue limptrant lors de son initiation, lautre lui tant remise pour tude
ultrieure.
Lors de la 17 sance (16 aot), Willermoz donna lecture du catchisme et de linstruction nale dapprenti, bien
augmente depuis lbauche de Lyon. Celui-ci suscita un dbat assez vif sur la constitution ternaire de lhomme (espritme-corps) dont le lyonnais voulait quelle soit un secret (ou mystre) de lOrdre9 , illustr par les trois coups de
maillet que reoit le rcipiendaire lors de sa conscration. Un dlgu allemand, von Kortum, t remarquer que la triple
nature de lhomme, bien quenseigne par plusieurs anciens docteurs de lEglise, ntait que spculation philosophique.
Il sufsait un chrtien de savoir que son me spare du corps tait immortelle . Willermoz rtorqua que cette
doctrine tait conforme lEcriture Sainte et explicitement cite par Saint Paul:

Que le Dieu de paix vous sanctie lui-mme en toute matire et que tout votre tre, esprit, me et corps, soit gard
irrprochable pour la venue de notre seigneur Jsus-Christ ( 1 ptre aux Thessaloniciens, V.23).
Nonobstant cette opposition, le convent arrta la pluralit des voix que linstruction serait adopte salva raticatione
(sous rserve de ratication).
La 21 sance (21 aot) fut consacre au grade de matre cossais. Certains voulaient sa suppression, dautres dsiraient
quil devint le premier de lOrdre Intrieur. A lopinion de Willermoz qui estimait que le grade cossais devait constituer une
classe intermdiaire, spare la fois des grades bleus et de lOrdre Intrieur, Charles de Hesse ajouta que la maonnerie,
par ses trois classes, devait reprsenter le ternaire fondamental: la 1 classe reprsentait lAncienne Loi, la 3 la Loi
Nouvelle, la 2 devait tre ltape intermdiaire compose dun ou plusieurs grades. Chefdebien, dlgu de la III Province
(Occitanie), adversaire dclar de Willermoz depuis que celui-ci lui avait refus laccs la Grande Profession, ne voyait
pas, dclara-t-il, la ncessit de cette classe intermdiaire puisque lAncien Testament sarrte l o commence le
Nouveau . Finalement on rsolut que le grade cossais serait considr comme le quatrime grade symbolique et
constituerait une classe intermdiaire entre la maonnerie et lOrdre Intrieur, son objet essentiel tant la rsurrection
dHiram et la reconstruction du Temple. La mme sance vit la lecture de lacte de renonciation la liation templire,
reprise en annexe (n 147) aux protocoles du Convent.
Au cours de la 22 sance (22 aot) fut dbattue la question des symboles des grades dont certains voulaient quils
soient remplacs par ceux en usage dans la maonnerie habituelle, la colonne brise et le vaisseau dmt paraissant une
allusion trop vidente lOrdre du Temple. On passa outre et Willermoz put donner lecture du rituel de compagnon propos
par la commission des rituels. Il fut adopt sans difcult.
La 23 sance (23 aot) vit la dnition du nombre et du rang des ofciers de la loge. Sept taient essentiels (Vnrable,
surveillants, orateur, secrtaire, trsorier et lmosynaire), deux facultatifs (matre des crmonies et conome). Plus
importante fut la dcision de xer 21 ans lge minimum de rception, de prfrence prouv par un certicat de
baptme. Cette exigence nouvelle ntait pas, on le voit, dicte par un souci dorthodoxie religieuse (aucun des dlgus
naurait imagin quon puisse initier un non-chrtien) mais bien par la volont de sassurer de lge du candidat par le seul
document probant lpoque.
Le projet de rituel du troisime grade fut prsent, par Willermoz toujours, lors de la 25 sance (25 aot). Trois points
particuliers furent adopts:
Les trois coups donns au rcipiendaire le seraient au front, au coeur et labdomen (curieusement Willermoz ne tint
aucun compte de cette dcision dans ses remaniements naux.).
Lancien mot du matre, Jhovah, ne serait plus enseign au nouveau matre mais seulement sa premire (J) et sa
dernire lettre (A).
Le nombre de larmes sur le tableau serait indni (Willermoz en voulait 27 au grade de matre et 81 celui dcossais).
Lors de la 26 sance (26 aot), le Convent, sur proposition de Willermoz, estima opportun dintroduire une prire
louverture et la fermeture de la loge, linstar de ce qui se faisait en Allemagne. Aprs lecture du catchisme du 3
grade, les dlgus durent se prononcer sur lensemble des trois grades. Aprs un dernier plaidoyer de Charles de Hesse,
les rituels furent adopts, sous rserve de ratication ultrieurs par les loges du Rgime. Il fut donn aux Provinces jusqu
la n de 1783 pour donner leur accord nal (celui-ci ne vint jamais).
Le lendemain (27 aot) eut lieu la rception au grade dapprenti, selon le nouveau rituel, du Landgraf de Hesse-Hamburg.
Le duc de Brunswick ouvrit les travaux qui furent prsids par Charles de Hesse, Willermoz faisant ofce de prparateur.
La 28 sance fut dcisive. Willermoz y prsenta un Projet dbauche pour servir de base, au Rituel du 4e Grade qui
donna lieu une discussion anime.

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Le F. ab
a prsent
la En
premire
Esquisse
du nouvel
4.acceptez
Grade de
notre Maonnerie
Rectie
: sur la
quelle on a fait plusieurs remarques. On a demand labolition du gibet & de la corde au cou par les rcipiendaires : ce qui
a t convenu la pluralit. L Em.G.M.Gn. (Brunswick) & le Sr.F. a Leone resurgente (Charles de Hesse) ont cependant
protest contre labolition de la Corde au cou. Le F. a Cruce cerulea (Hyacinthe Chappes de la Henrire, dput de la
Prfecture de Nancy) a demand la conservation des deux tableaux de lcossisme du Convent des Gaules, surtout le
Matre Hiram sortant du tombeau & lautel avec le feu sacr : on a observ, que les nouveaux symboles prsents dans
lesquisse taient connus depuis longues annes en France, & y avoient t abandonns. Le F. a Lilio convallium (Bode)
croit que nos maons ne sont pas encore assez prpars un cossisme aussi sublime & aussi religieux & a ajout quil
se souvenait que le tableau de lcoss(isme) il y a 20 ans avait t partag en trois parties: linfrieur contenant quelques
symboles & instruments Maonniques, au milieu le Chandelier 7 branches: autel des parfums, table des pains de
proposition: larche dalliance & les colonnes du Temple briss; la 3me partie Suprieure il y avait le mont Sion et
lagneau cleste. Le F. ab Eremo a dsir quen adoptant le tapis conforme celui indiqu par le F. a Lilio convallium, on y
ajouta le Matre Hiram Ressuscit & le feu sacr. Le Sr.M.Prov. (Charles de Hesse) tant entr dans les ides du F. ab
Eremo, on est convenu de faire la rdaction daprs ces principes. (Orthographe modernise).

La conclusion simpose : Willermoz chut le soin de rdiger la version dnitive du 4 grade.


3. Le Code.

Le 3 aot, lors de la 14 sance, un Comit fut dsign qui devait soccuper de tout ce qui avait rapport au Code et la
rdaction des Lois comme Rgle, matricule, code des rglements des loges et de lOrdre Intrieur . Il fut compos de
quatorze membres dont quatre franais (Virieu et Jean de Trckheim, allis de Willermoz; Chappes de la Henrire et
Chefdebien, viscralement opposs au lyonnais). Diffrents documents lui furent soumis dont les Codes de Lyon ntaient
quune partie, ct des rglements de la Grosse Landesloge de Berlin, des lois et statuts sudois, des codes du Grand
Orient de Hollande et dautres.
Virieu donna lecture des premiers travaux de ce comit lors de la 16 sance (15 aot). Il ne sagissait que dune
introduction aux principes gnraux qui devaient prsider la rdaction du Code gnral, laquelle ne put tre acheve faute
de temps. Aprs divers rapports toujours partiels, le Grand Matre dut constater que le Code ne pourrait tre labor au
cours du Convent. Lors de la 28 sance (28 aot), il en cona la rdaction ultrieure Virieu, Jean de Trckheim, Kortum
et von Knigge. Le lendemain, sur proposition de Virieu, il proposa que ces quatre frres prparent, chacun, un projet de
code et le lui envoient. La rdaction nale serait tablie au dpart de ces propositions.
Le projet naboutit jamais et aucun des frres pressentis naccomplit la tche qui lui fut cone. Le Convent sacheva sur un
projet sans lendemain, chec qui ne fut pas sans jouer un rle dans la dissolution rapide de la Stricte Observance au cours
des quelques annes qui suivirent Wilhelmsbad. Soulignons en tout cas que les Codes tablis Lyon ne furent pas ratis
par le Convent gnral quoiquen disent certains.
4. Le Recs nal.

Le Convent fut cltur le 1er septembre 1782. Jean de Trckeim lut le recs en huit articles, extrait des protocoles des
sances, lequel fut adopt lunanimit. Son quatrime article traite des rituels:

Notre attention principale sest porte sur les rituels des trois premiers grades, base commune de tous ceux qui
sappellent maons. Occups runir sous une seule bannire les autres rgimes, nous sentions quil tait impossible de
leffectuer sans conserver tous les symboles essentiels et sparer ceux que lesprit de systme y avait ajouts. Pntrs
intimement que les hiroglyphes de ce tableau antique et instructif tendaient rendre lhomme meilleur et plus propre
savoir la vrit, nous avons tabli un comitt (sic) pour rechercher avec le plus grand soin quels pouvaient tre les rituels
les plus anciens et les moins altrs; nous les avons compar avec ceux arrts au Convent des Gaules qui contiennent
des moralits sublimes et en avons dtermin un pour les grades dapprenti, compagnon et matre, capable de runir les
loges divises jusquici et qui se rapproche le plus de la puret primitive. Nous publions ce travail et invitons les loges le
mditer et le suivre, permettant aux Provinces qui auraient des observations y faire de les communiquer notre
Eminentissime Grand Matre Gnral. Et comme dans presque tous les rgimes il se trouve une classe cossaise dont les
rituels contiennent le complment des symboles maonniques, nous avons jug utile den conserver un dans le ntre,
intermdiaire entre lordre symbolique et intrieur, avons approuv les matriaux fournis par le comitt (sic) des rituels et
charg le Respectable Frre ab Eremo (Willermoz) de sa rdaction.
Il nest pas sans intrt de comparer cet article la lettre adresse par le duc de Brunswick aux FF. de la grande Loge
Ecossaise-Mre Frdric au Lion dOr de Berlin (annexe n 164 aux protocoles du Convent). Date du 10 aot 1782, elle
montre la parfaite concordance de vue du Magnus Superior Ordinis avec les conclusions du recs:

LOrdre ostensible des maons a t divis en deux classes essentielles, savoir lOrdre maonnique et un Ordre
Intrieur. Le premier reste compos des trois grades fondamentaux dapprenti, compagnon et matre, le second des deux
grades qui forment ensemble un Ordre de chevalerie sous le nom de chevalier bienfaisant. Les FF. franais se sont
rservs le droit dy ajouter ces mots: de la Cit Sainte. Entre le premier et le second il y aura un grade cossais qui na pu
tre ni, mais le plan a t convenu et la rdactiondece gradereste confre un de nos frres de Lyon qui a eu grande
part la rdaction des autres. le but particulier de ce grade, qui sera encore symbolique, sera doffrir un passage de
lAncienne Loi la Loi de Grce ou de Christ, et de prparer par l des vrais chevaliers de la Foy pour lOrdre Intrieur
auquel on rserve la rgle et ladministration ostensible du futur Rgime runi.
Larticle VI du Recs prit acte quil navait pas t possible dentreprendre la rdaction du Code, ce qui aurait ncessit de
prolonger les sances au del du terme limit par les occupations civiles des dputs . Le Convent stait born en
approuver une introduction.
Quen conclure sinon que, dans lesprit des dlgus et de leur chef, les rituels des trois premiers grades taient bel et bien
achevs. Seul le quatrime restait ltat dbauche et sa rdaction nale cone Willermoz. Lafrmation si souvent
rencontre que les rituels bleus de Wilhelmsbad ntaient quesquisss et quau lyonnais tait cone la tche de les
achever est une lgende, intresse certes, mais sans fondement. Ceci nenlve rien au fait quil avait pris une part

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prpondrante la rdaction des rituels bleus lors du Convent lui-mme. Quant au Code dnitif, il ne vit jamais le jour. Les
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Codes adopts
Lyon, qualis Wilhelmsbad de prcieuses esquisses , ne furent jamais Ok
ratis par
un Convent
gnral.
5. Les rituels de Wilhelmsbad.

Ils furent imprims en une brochure de vingt-quatre pages pour le premier grade, neuf pour le deuxime et onze pour le
troisime, intitule Rituel du grade (dapprenti, de compagnon, de matre franc-maon) pour le rgime de la maonnerie
rectie . Plusieurs versions manuscrites en sont connues, dont celle conserve la bibliothque du Grand Orient des
Pays-bas, intitule Ritual (sic) du grade dapprenti pour le rgime de la franche-maonnerie rectie, rdig au Convent
gnral de lOrdre tenu Wilhelmsbad en 5782 et Rglements concernant les loges de crmonie et de rception, aussi
pour les banquets dOrdre (catalogue n VI-h-7). Il porte en dernire page la mention expdi pour la Trs R. Grande L.
(Rgence) cossaise sante Strasbourg. (sign) Fr. Trckheim cadet, chancelier du Grd. Dir. Ecoss. expdi pour la R.L.
La Candeur et Ferdinand aux neuf toiles lOrient de Strasbourg, runis sous linspection de la Rble Grande L. Ecossaise y
sante. (sign) F. Metzler, chanc. de la Grde L. Ecossaise . Les grades de compagnon et matre portent les numros
VI.h.8 et VI.h.9. Les versions imprimes et manuscrites ne diffrent que sur quelques points.
Souvent comparables ceux adopts Lyon, ils tmoignent nanmoins dune laboration remarquable en bien des
aspects.
Le triangle fait son apparition au mur dOrient, avec la mention Et tenebrae eam non comprehenderunt. Il y remplace le
symbole du grade (la colonne brise) qui trouve sa place dnitive sur le tapis devant lautel . De mme, ltoile
amboyante orne lOrient au 2 grade et le symbole du grade (la pierre cubique) est dispose devant lautel.
La lettre B disparat au 1 grade, modication somme toute logique, inspire par lexemple sudois : depuis 1750, cette
lettre ne gurait plus sur le tableau dapprenti (Feddersen, 1982, D/90, pl.5).
Pour la premire fois louverture des travaux prvoit lallumage rituel des ambeaux, en silence, par le vnrable et de
leur lumire par les surveillante et le secrtaire. Ctait l une innovation notable, sans doute emprunte par Willermoz
aux rituels Coens10 . En 1778 encore, les ambeaux taient allums avant louverture de la loge selon lusage constant de
la maonnerie franaise. Cet usage, toujours inconnu en Angleterre, sera plus tard adopt par les loges de tous rites et
complt, au XX sicle, par lnonc des paroles rituelles Que la sagesseque la force que la beaut (au Rite
cossais Ancien et Accept et au Rite Moderne Belge).
Apparaissent galement la succession des heures, si caractristique du Recti , et le retour lheure profane lors de la
fermeture.
Une prire est prononce louverture et la fermeture de la loge. Le rituel imprim ne comporte que celle de fermeture.
Toutes deux sont contenues dans le manuscrit de La Haye.
Les fonctions du Prparateur sont considrablement dveloppes: 8 pages manuscrites contre deux seulement Lyon.
Les questions dOrdres sont celles de Lyon dans le texte imprim. La version manuscrite, sans doute rdige plus tard,
ajoute la premire question cette chute nouvelle: et que pensez-vous de la religion chrtienne?.
A la porte de la loge le rcipiendaire dcline son nom de baptme et celui de son pre. Lintroducteur labandonne, ds son
entre, au soin du second surveillant qui lui fait subir lpreuve du glaive.
La triple enceinte de Lyon disparat, remplace par les FF formant la loge autour du tapis lors des voyages (par le Nord,
le Midi et le Nord) du rcipiendaire, lequel assume pour la premire fois les tats de cherchant-persvrant-souffrant.
Aprs avoir gravi, puis redescendu , les trois premires marches de lescalier du temple, il gagne lOrient par trois grands
pas en querre sur le tapis (le premier de lOccident au Midi, le deuxime du Midi au Septentrion, le troisime du
Septentrion lOrient), subit lpreuve ctive du sang et prte une obligation qui, innovation sans doute due la religiosit
du duc de Brunswick, contient une clause de dlit la sainte Religion Chrtienne. Au pralable il a du rpondre la
question concernant lvangile de Saint Jean ainsi formule: Votre main est pose sur lvangile de Saint Jean, le croyezvous? ( Lyon, la question tait y croyez-vous? .). Les chtiments physiques sont remplacs par une pnalit toute
morale: Si jy manque, je consens dtre rput homme sans honneur et digne du mpris de tous mes frres Les
pnalits physiques dautrefois sont cependant rappeles dans lInstruction morale du grade qui les numre in extenso,
non sans ajouter qu'une sage prcaution les t supprimer.
Le catchisme, ou instruction par questions et rponses, est divis en trois sections. Il distingue trois lumires, qui sont
le soleil, la lune et le vnrable matre, de trois autres, reprsentes par le chandelier trois branches de lautel dOrient,
qui font allusion la triple puissance qui ordonne et gouverne le monde , notion des plus martinziste malgr son
apparence trinitaire. Le premier ensemble ne peut dsigner que les ambeaux dangle. La Bible cesse dtre un meuble:
elle signie le pouvoir qui est con au vnrable matre, qui est fond sur la loi mme qui constitue la loge.
Le pav mosaque qui Lyon ornait le seuil de la porte et sappliquait aux compagnons couvre ici lentre du
souterrain du temple entre les deux colonnes, rappel sans doute des degrs cryptiques que Willermoz connaissait de
longue date. Navait-il pas fait suivre sa signature du titre Roal Arche dans la lettre Chaillon de Jonville, cite plus
haut? Relevons cependant que le souterrain sous le Mont Moriah tait galement dcrit dans un catchisme des Elus
Coens, le Philosophe Elu Coen de lUnivers.
Louverture successive aux 1, 2 et 3 grades est prescrite lors des travaux aux grades suprieurs, sans quil soit possible
dy droger. Au grade de compagnon apparat la 2 maxime (Celui qui ayant embrass le chemin de la vrit na pas le
courage) qui vient complter les deux prvues Lyon, tandis que le rcipiendaire est dispens des deux derniers des
cinq voyages. Il gagne lOrient par les trois mmes pas du grade dapprenti par-dessus le tapis aprs avoir mont cinq
marches en marquant un temps darrt aprs le troisime.
Au grade de matre, le tableau tte de mort est tripl ainsi que linscription penss (sic) la mort. Le mausole est
ainsi dcrit:

dans langle du Sud-Ouest sera un tableau ou mausol (sic) pos sur une baze (sic) triangulaire leve sur trois
marches. Au milieu de cette baze sera une urne spulchrale du haut de la quelle slvera une vapeur enamme
ascendante, et dtache de lurne: au-dessous de lurne seront chaque angle du monument trois petites boules de
couleurs bien tranchantes faisant en tout neuf, avec ces mots: Tria Formant; et au-dessous de la vapeur enamme
sera une autre inscription avec ces mots: Deponit Aliena, Ascendit Unus.
Introduit reculons, le candidat effectue neuf voyages puis monte les sept marches de lescalier du temple, avant de
gagner lOrient par trois pas en diagonale par-dessus le tableau.

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Lancien mot du matre nest plus communiqu, mais seulement les lettres J. et A., dj inscrites sur le tapis. Cette dcision
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signiait labandon
de la tradition franaise, conserve au Rite du mme nom, qui prvoyait la communication
de l'ancien
mot , en fait le ttragramme hbraque, ds la rception la matrise. Le troisime grade se vit ainsi amput de sa
conclusion logique, do la ncessit dun grade supplmentaire qui vienne pallier cette lacune. Le mme processus, en
Grande-Bretagne, amena le dveloppement du degr de lArche Royale.
Le nom du matre est Gabaon et le mot de reconnaissance Schi
Lbauche du quatrime grade, avec lintroduction de Saint Andr et de la Jrusalem cleste, est publi en annexe.
6. Linuence mconnue du Rite Sudois.

En arrivant Wilhelmsbad, Willermoz ne connaissait des rituels sudois que ce que Charles de Hesse avait bien voulu lui
coner dans une lettre du 22 septembre 1780 (publie in Van Rijnberck, 1948 : 19). Lors de la 12 sance (31 juillet), il
demanda que soient lus les diffrents cahiers arrts au Convent National (de Lyon), ainsi que ceux de Sude et de Berlin
. Il eut gain de cause puisque ceux-ci furent remis, nous lavons vu, au comit des rituels.
On sait peu de chose du Rte Sudois en dehors des pays scandinaves, sinon quil est chrtien et que linuence franaise,
et non britannique, y est prdominante, la franc-maonnerie ayant t introduite en Sude en 1735 par le comte Axel
Ericson Wrede-Sparre, initi Paris vers 1730, suivi par le baron Charles-Frdric Scheffer, initi lui aussi Paris le 14 mai
1737 dans la loge Coustos-Villeroy, qui devint le premier Grand Matre National en 1753. En 1756, les rituels franais
utiliss jusque l furent revus par une commission prside par le Comte Posse, vnrable de la loge Saint Jean Auxiliaire
(le baptiste) fonde le 13 janvier 1752. La mme anne fut rgularis Charles Frdric Eckleff (1723-1786), un employ
du ministre des affaires trangres, qui fonda, le 30 novembre, une loge de Saint-Andr intitule LInnocente , puis, le 25
dcembre 1759, le Chapitre Illumin de Stockholm . Devenu Ordens+Meister, il le prsida jusqu ce que lui succde, le
14 mai 1774, le duc de Sudermanie (1748-1818) qui deviendra roi de Sude en 1809 sous le nom de Charles XIII. Ces deux
personnages donnrent au Rite Sudois la forme qui est toujours la sienne : trois grades symboliques dits de Saint-Jean,
trois grades cossais, dits de Saint-Andr, quatre grades capitulaires dinspiration templire et un grade ultime, le onzime,
dit Chevalier Commandeur de la Croix Rouge.
En 1782, le systme tait encore inachev. Le prince Charles de Hesse en numra les grades lors de la 9 sance du
convent :
Loges de Saint Jean. Apprentif, Compagnon, Matre.
Loges de Saint Andr. Appr. Comp. Matre.
Chev. dOrient. Historique du T.
Chev. dOccident continuation du T. , nomm sous ofcier ou ofciant.
Grand Ofcier ou Condent de Saint Jean.
Magister Templi
Les rituels scandinaves sont rarement mentionns et ne sont jamais discuts. Le souci du secret, trs dvelopp dans ces
lointaines contres, a toujours empch quils soient divulgus. Aujourdhui encore ils sont jalousement conservs dans
les archives des loges et cons aux ofciers pour la seule dure des tenues. Ils ne furent jamais publis en franais, ni en
anglais. Je nen connais quune divulgation allemande, plus tard traduite en nerlandais, Sarsena (Bamberg, 1816) qui
nen prsente que les grades de Saint-Andr (P.Nol, 1998). Willermoz pourtant les reut en dpt, en sudois et en
franais, ce qui explique que certains dentre eux (les grades de Saint-Andr en tout cas) se trouvent aujourdhui la
bibliothque municipale de Lyon.
Personne, ma connaissance, na remarqu limportance des apports sudois aux rituels adopts Wilhelmsbad. Il suft
pourtant davoir assist une tenue au grade dapprenti, Stockholm ou ailleurs, pour constater ces emprunts. Je nen
citerai que les plus signicatifs :
Labsence de la lettre B sur le tableau de la loge dapprenti.
Les rptitions des annonces par les deux surveillants.
La succession des heures (midi, midi plein) en ordre croissant et dcroissant lors de louverture et de la fermeture des
travaux.
La triple rptition des signes pour ouvrir et fermer la loge.
La succession cherchant-persvrant-souffrant.
(Par contre, linuence franaise est tout aussi vidente. Ainsi la disposition des ambeaux dangle dans ce systme est
celle du Rite Franais (NE, SE et SO), qui fut abandonne lors de la rforme de Lyon au prot de la disposition cossaise
. Ajoutons que la rception la matrise est pratiquement identique celle adopte par le Grand Orient de France en
1786).
Autre lment signicatif, saint Andr fut introduit Wilhelmsbad dans lbauche du 4 grade. Or celui ci avait t omis
Lyon, dlibrment sans doute puisque Willermoz connaissait, depuis 1761 au moins, un Chevalier de lAigle, du Plican,
Chevalier de Saint-Andr ou Maon dHeredon , cest dire le Rose-Croix (A.Joly, 1938 :.9). Pourquoi a-t-il introduit, ou
accept, Wilhelmsbad une rfrence quil avait nglige 4 ans plus tt ? Est-il insens de penser que limportance
accorde laptre par le systme sudois fut la cause de ce revirement ?
IV. Les remaniements daprs Wilhelmsbad.
1.Le demi-mensonge de Willermoz.

Le Convent, loin dtre le succs espr, sonna le glas de la Stricte Observance. Les loges allemandes rechignrent
accepter la rforme de Lyon et, pour la plupart, soit en revinrent la maonnerie anglaise soit se tournrent vers dautres
horizons. L nest pas notre propos.
Les Franais, par contre, voulurent achever le travail entam. Dans la lettre clbre quil adressa Charles de Hesse le 10
octobre 1810, Willermoz sen explique en des termes soigneusement choisis qui ne rvlaient que ce quil voulait bien dire
son lointain correspondant:

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Votre Ce
Altesse
se rappelle
sans
doute quevotre
le temps
quesur
lescedputs
Conventl'utilisation.
gnral pouvaient
accorder
pour la
dure de cette assemble tant insufsant pour perfectionner la multitude des travaux projets, on soccupa dabord des
plus importantes; on se borna ensuite esquisser la rforme des grades symboliques et des deux de lOrdre Intrieur.
Lesquisse des trois premiers considrs comme sufsante pour satisfaire la premire impatience des loges et des
chapitres et leur faire connatre le vritable esprit qui avait dirig ce travail fut imprim et distribu aux dputs. Une
commission spciale prise dans le sein de lassemble parmi les frres dAuvergne et de Bourgogne, connus pour les plus
instruits, fut charge den faire plus loisir la rvision et la rdaction dnitive avec la facult de sadjoindre Lyon et
Strasbourg les frres quils jugeraient les plus capables de leur (sic) aider perfectionner ce grand et important travail. La
rdaction dnitive adopte par les trois provinces franaises et celle dItalie fut prsente lEminent Grand Matre
Gnral qui lapprouva en 1787. Ds lors, ils furent publis dans les chapitres de France. (in Steel-Maret, 1893, p.6).

Ce ntait l que demi-vrit. Selon le Recs, les grades bleus avaient t bel et bien achevs Wilhelmsbad, seuls
restaient incomplets le quatrime et ceux de lOrdre Intrieur. Les chevaliers dAuvergne et de Bourgogne navaient nulle
part t constitus en commission des rituels et Willermoz avait outrepass le mandat reu en remaniant encore les
grades bleus. Certes Brunswick avait entrin, en 1787, la version que le lyonnais lui proposait mais jamais il neut
connaissance de la rdaction nale des degrs, acheve lanne suivante seulement.
La version ofcialise par laccord a posteriori du Grand Matre Gnral est dpose aux archives municipales de Lyon.
Intitule Rituel pour le rgime de la franc-maonnerie rectie adopte au Convent gnral de lOrdre Wilhelmsbad en
1782 (toutes les versions postrieures au Convent portent la mention adopte au Convent gnral !), elle porte en
premire page la prcision suivante: Originaux des grades maonniques pour les Archives du Directoire Gnral de Lyon
en juillet 1784utiliss de 1783 1788, mais 1788 est biff et remplac par 1785, date qui est celle dune rvision dont
nous reparlerons. Certis par Millanois, ils furent sans doute utiliss jusqu cette date (Ms 5922, bibliothque de la ville
de Lyon).
Publis rcemment par lI.M.R.E.T.(1987), ils ne sloignent gure de ceux adopts Wilhelmsbad. Comme de juste, ils
prvoient lajout de la religion chrtienne dans la premire question dOrdre. Pour le reste la seule modication notable est
le dplacement du S.E. au N.E. du triple ambeau dOrient au troisime grade.
Le 5 mai 1785, le Directoire dAuvergne dcida que le nom de lapprenti serait dornavant Phaleg, suite aux rvlations de
l'Agent Inconnu11 . Tubalcan tant un ouvrier en mtaux, son initiation ne pouvait tre qu'impure, lapprenti devant
tre dpouill de ses mtaux. Phaleg, descendant de Sem, bni par No, tait le vritable instituteur de la maonnerie et
le premier qui ait tenu loge.
2. La dernire rvision (1787-1788).

La rdaction nale fut acheve par Willermoz de novembre 1787 avril 1788, poque qui vit le sjour Lyon de Louis Claude de Saint-Martin. Est-ce le philosophe inconnu qui lui inspira cette ultime rvision? Cest possible, sinon probable
(je nafrme rien). Lancien secrtaire du Grand Souverain stait toujours tenu lcart de la maonnerie templire,
malgr une adhsion tardive et de principe, et ses ouvrages montrent quil tait rest trs proche des enseignements de
son matre disparu. A-til rveill chez son ami une amme quelque peu nglige? Des notes de Willermoz le suggrent
(Dachez et Dsaguliers, 1990, pp.16-20). En tout cas la dernire version des rituels bleus, envoye en 1802 au vnrable
matre Achard de la loge de Marseille la Triple Union (Ms FM 418, B.N. Paris), tmoigne dune imprgnation Coen
jamais atteinte jusque l. Elle ne fut jamais, ma connaissance, soumise lapprobation des suprieurs allemands de
lOrdre. Ces rituels , utiliss de nos jours par les loges recties de la Grande Loge Nationale franaise, ne peuvent, en tout
tat de cause, tre prsents comme conformes aux dcision de Wilhelmsbad. Ils sen loignent par trop dinnovations qui
auraient bien surpris les dlgus au Convent.
Les instruments (querre, niveau, perpendiculaire) compltent le tableau du premier grade.
LIntroducteur accompagne le candidat durant ses voyages, avec le second surveillant.
Le candidat rencontre au cours de ceux-ci les lments (mieux vaudrait dire les essences spiritueuses): le feu au
Midi, leau au Nord, la terre lOccident. Cette priptie, que ne connaissent ni le Rite Ecossais Philosophique ni le Rite
franais ( les preuves-purications y furent introduits la mme poque mais leur signication y est toute diffrente),
relve de la cosmologie de Martinez. Le caractre ternaire de la Cration est le reet de la Triple Puissance qui
gouverne le monde: la Pense, la Volont et lAction divine, reprsentes dans la loge par le triple chandelier dOrient.
Daprs Martinez, lUnivers a la forme dun triangle dont la pointe regarde loccident, chaque angle tant occup par un des
trois lments fondamentaux de la matire:
Nord Sud
eau feu
Occident
terre
Au grade dApprenti de lOrdre des Elu-Coens, les trois lments sont ainsi disposs autour du candidat, couch mme le
sol, les pieds vers lOrient, et envelopp dans trois tapis, noir, rouge et blanc, emblmatiques desdits lments (C.A. Thory,
1812, pp. 246-247). Le rituel recti rappelle cette disposition et souligne que le candidat parcourt les trois rgions en
lesquelles le monde est divis.
Les emblmes de la Justice ( lOrient) et de la Clmence ( lOccident), allusions la chute du premier homme et la
condition de sa rintgration en son tat primordial, son successivement prsents au rcipiendaire lorsquil reoit le
premier rayon de lumire.
Au grade de compagnon furent introduits la vertu du grade (temprance) et le rejet de pices de mtal (fer, airain,
argent) qui ponctue les trois voyages du rcipiendaire, usage sans prcdent dans la franc-maonnerie du XVIII sicle.
LInstruction ajoute quelles devraient tre cinq, en conformit avec le nombre thorique de voyages dont les deux derniers
sont pargns limptrant.

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D : Quavez-vous
dans les
trois voyages
vous avez
R : Jai prouv les vices des mtaux mais docile aux avis de mon guide, je les ai jets mes pieds, hors de l enceinte
du temple et jai obtenu des maximes salutaires.
D : Quels taient ces mtaux?
R : Dans mon premier voyage, jai trouv largent au Nord; dans mon deuxime, lairain au Midi et, dans le troisime, le
fer lOccident.
D : Pourquoi ne vous a-ton pas fait prouver lor qui est le premier des mtaux?
R : Parce que lor tant lOrient, les apprentis et les compagnons ne pourraient le dcouvrir.
D : Pourquoi ne vous a-ton pas fait connatre les deux autres mtaux?
R : Je ne sais, ayant t dispens des deux derniers voyages.

Cette priptie nouvelle tait emprunte au grade de Matre lu, quatrime grade de la hirarchie coen qui en contenait
onze (R.Dachez, 1981, pp. 189-191). Lpreuve la plus remarquable du rituel est un ensemble de cinq serments que doit
prter le rcipiendaire, aux quatre points cardinaux puis au centre du temple. Chacun se termine par la formule
Abrenuncio et le rejet dune pice de mtal: de plomb lOccident, de fer au Septentrion, de cuivre au Midi, dor lOrient
et dargent au centre. Lordre des mtaux diffre mais linspiration est bien reconnaissable.
Le troisime grade, inchang dans lensemble, voit lintroduction de la vertu de prudence qui complte lnumration des
vertus cardinales.
3. Le grade de matre cossais de Saint Andr.

Il ne fut achev quen 1809 par Willermoz alors g se 79 ans et devenu bien seul:

Jai annonc plus haut Votre Altesse que le travail de rdaction presque ni du 4 grade avait t forcment suspendu
en 1789Vingt annes se sont couls en cet tat, mais lanne dernire aprs la grande maladie que jessuyai me
voyant rester seul de tous ceux qui avaient particip cet ouvrage, effray du danger que je venais de courir et sentant
vivement toutes les consquences fcheuses qui en rsulteraient si cette lacune dans le rgime recti ntait pas rempli
avant ma mort, josai entreprendre de le faire (in Steel-Maret, 1893, pp. 12-13)
Dans cette lettre adresse en 1810 Charles de Hesse, le patriarche lyonnais rappelait que le Convent navait arrt que
les bases du quatrime grade, avec le tableau de la Nouvelle Jrusalem et la montagne de Sion surmonte de lagneau
triomphant. Par contre, il sabstint soigneusement dajouter que les discours et l'Instruction nale, entirement de sa
main, constituaient une introduction trs complte la doctrine de Martinez et un excellent prlude aux enseignements de
la (Grande) Profession, que navaient jamais, et pour cause, prvus les dputs au Convent.. De fait ces textes taient
loccasion dexpliciter enn la liation spirituelle de lensemble de loeuvre.
Le grade lui-mme ne scarte gure de lbauche de Wilhelmsbad. Le quatrime tableau et son vocation de lApocalypse,
la rfrence saint Andr paraissent bien appropris un grade de transition qui gure le passage de lAncien au
Nouveau Testament. Rien l de bien neuf. Au-del mme de lbauche du Convent, Willermoz navait qu puiser dans ses
souvenirs: le dernier grade du chapitre des chevaliers de laigle noir ntait-il pas, en 1761, la chevalier de Saint Andr
(A.Joly, 1938, p.9). Quant la Nouvelle Jrusalem, elle apparaissait au grade de Sublime Ecossais (source probable du
19 degr du Rite Ecossais Ancien et Accept) qui avait pour thme une haute montagne o il y a une ville carre qui a
douze portes (lettre de Meunier de Prcourt, 1761, in Steel-Maret, 1893, p.75). Ces dveloppements permettaient
Willermoz dafrmer LOrdre est chrtien, il doit ltre et ne peut admettre dans son sein que des chrtiens ou des
hommes libres disposs le devenir de bonne foi.
Linstruction tait aussi loccasion de dnitions dont le style et la conception semblent empruntes aux catchismes en
usage dans le diocse de Lyon lpoque (J.Granger, 1978, in La Franc-maonnerie chrtienne et templire des Prieurs
Ecossais Rectis , 1982). Ainsi en va-t-il des Juifs exclus religieusement du Rite, de la fraternit limite aux seuls
maons chrtiens, de lAncienne Loi considre comme abolie . Toutes, notons-le, furent introduites tardivement (les
rdactions antrieures les ignoraient) alors que safrmait le messagemartinziste. .
Le patronage de Saint Andr permit aussi lachvement de la mdaille du grade. Jusque l, elle navait quune face avec le
double triangle et linitiale du nom dHiram, comme le montre la mdaille de matre cossais de Willermoz conserve la
bibliothque municipale de Lyon. Depuis la rvision nale, elle prsente son revers le martyre de laptre sur la croix en
sautoir qui porte son nom.
V. Epilogue.
Willermoz vit-il jamais excuter son dernier rituel? On peut en douter. Le Rite Recti ne se remit jamais des vnements
rvolutionnaires qui virent la disparition des institutions fondes avant 1789. Certes quelques loges ranimrent le
ambeau, Marseille, Avignon, Paris et, surtout, Besanon mais leur existence fut phmre ou sporadique. Cambacrs,
chef de la maonnerie franaise sous lEmpire, accepta la Grande Matrise du Rite en 1809 mais ce fut l un geste de pure
forme. Willermoz remit la Prfecture de Neustrie (Paris) cahiers et rituels en 1808 mais celle-ci ne survcut gure cet
envoi. Lorsquil mourut, le 29 mai 1824, ne subsistaient que le Grand Prieur dHelvtie, fond en 1779, et celui de
Bourgogne, reconstitu Besanon en 1817, tous deux appartenant la V Province.
Aprs quelques annes de lthargie, le Directoire de Bourgogne fut rveill Besanon le 5 avril 1840, peu avant la reprise
des travaux (5 juin) de la loge La Sincrit et la Parfaite Union qui sunit le 26 septembre 1845 la Constante Amiti
du mme Orient. Dpositaires des archives de lancien Directoire de Strasbourg, V province, cette loge, inscrite aujourdhui
encore au tableau du Grand Orient de France, abandonna par la suite la pratique du Rite Ecossais Recti, pour ne la
reprendre quen 1937.
De nos jours, les deux seules liations lgitimes du Rite sont le trs irrgulier Grand Orient de France et le Grand Prieur
Indpendant dHelvtie, obdience-mre des Grands Prieurs actuels , quils soient des Gaules , de France ,
dAmrique ou de Belgique12 .
VI. Conclusions.

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Mon rcit sarrte l car les pripties ultrieures renvoient sans plus lvolution idologique et obdientielle des XIX et
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XX sicles. Une seule mrite dtre cite: la dcision du Directoire du Grand Prieur dHelvtie de scinder le quatrime
grade en matre cossais et matre parfait de Saint Andr (29 novembre 1893). Cette partition qui allge le pesant
rituel de 1809 saccompagna aussi, heureusement, de la suppression des remarques dsobligeantes, voire outrageantes,
lgard des Juifs ( galement expurges des rituels en usage de nos jours en Belgique).
Les rituels du Rite Ecossais Recti furent labors en quelques vingt-quatre annes, de 1775 1809, qui virent un travail
intense et une mise en place laborieuse. On peut y distinguer quatre tapes essentielles: les rituels de Lyon, ceux de
Wilhelmsbad, la version courte de 1785, la version longue de 1788, cette dernire caractrise par une imprgnation
martinziste qui devait culminer dans le rituel de 1809. Rien nempcherait, aujourdhui, les loges recties de choisir lun
ou lautre de ces rituels successifs, tous conformes un moment de la pense du fondateur.
Lempreinte dun seul homme, Willermoz, donna toute cette entreprise une cohrence que peuvent lui envier bien des
Rites maonniques. Convaincu que la maonnerie devait enseigner des vrits essentielles , il les trouva, ou crut les
trouver , dans lenseignement de Martinez de Pasqually. Ainsi instruit, il neut de cesse quil ait imprgn linstitution
maonnique de ce martinzisme, allusif dans les grades bleus, apparent dans les discours et lInstruction nale du
quatrime grade, avou dans les Instructions secrtes de la Profession. Reconnaissons quil sut habilement se servir de la
tradition maonnique franaise pour communiquer un message thosophique qui lui tait tranger.
Mais si le martinzisme est sans conteste la ligne directrice de la rforme, la structure du Rite reste celle de la maonnerie
ordinaire, cest dire une adaptation plutt russie de lhritage britannique. Heureusement dailleurs puisque cela seul
justie quil ait sa place au sein de la maonnerie rgulire. Nous pouvons sans crainte poser la prmisse suivante: le Rite
Recti est une forme parmi dautres de maonnerie traditionnelle qui sen distingue par un apport doctrinal extramaonnique dont chacun fait ce quil lui plat, Martinez ntant ni un juge infaillible ni, a fortiori, un Pre de lEglise.
Le christianisme du Rite, si souvent allgu, est, mes yeux, un faux problme. Certes Willermoz tait un chrtien dvot et
un catholique engag, ce que ntaient ni Martinez ni Saint-Martin, chrtiens eux aussi mais bien peu orthodoxes. Les
rituels quil rdigea sen ressentirent malgr le soin quil mt les rendre acceptables aux luthriens de Strasbourg et
dailleurs. Vu le personnage, on ne peut stonner dafrmations crites sous lEmpire telles : Les Juifs, les mahomtans
et tous ceux qui ne professent pas la religion chrtienne ne sont pas admissibles dans nos loges (Instruction nale du
quatrime grade) ou encore Linstitution maonnique, tous les faits le dmontrent, est religieuse et chrtienne (lettre de
1814-1815, in cahiers verts, n10-12, 1992, pp. 241-268). Willermoz tait un homme de son temps, dune poque o les
Juifs ntaient que tolrs dans la socit. Rien ne sert de le lui reprocher, nest pas labb Grgoire qui veut! Remarquons
plutt quil fallut 1809 pour que soit explicite une exclusion jusque l tacite. Outre une radicalisation due lge que
jappellerais volontiers le syndrome de Jean Barrois, jy verrais plutt la raction une situation nouvelle qui rendait
plausible ce qui tait autrefois impensable: la candidature dun Juif linitiation maonnique. Navaient-ils pas enn
acquis, en 1791, ce droit de cit que lAncien Rgime leur avait toujours refus?
Les oeillres et les petitesses du patriarche lyonnais, pour comprhensibles (je ne dis pas excusables) quelles soient,
sufsent en tout cas pour que nous refusions, sans crainte daltrer la tradition , des afrmations aujourdhui
inacceptables mme pour lEglise de Jean-Paul II. Certains afrment, certes, que le Rite Recti est chrtien ds le premier
grade et ne peut accepter que des chrtiens linitiation. Cette vidence dcoulerait du contenu des rituels, sans mme
quil faille insister sur la personnalit de son rdacteur. Or les rituels symboliques , si on veut bien les lire navement, ne
disent rien de tel. Ils sont dabord des rituels maonniques entirement bass sur la construction du temple de Salomon et
sa rdication par Zorobabel, sans contenu intrinsquement chrtien.
La clause de dlit la Sainte Religion Chrtienne de lobligation13 , le nom de baptme du candidat et celui de son
pre (question qui revient exclure les convertis, un comble mme lpoque), la question dordre concernant la religion
chrtienne (introduite aprs Wilhelmsbad) sont des ajouts de surface qui ne changent rien ni au fond des rituels ni leur
efcacit initiatique, ni mme lconomie gnrale du systme comme le dmontre satit lusage constant des
loges Recties belges qui les ont supprims depuis lintroduction du Rite dans ce pays. Lexposition de lvangile de Saint
Jean est une constante de la maonnerie continentale depuis son introduction en France et ailleurs (14)14 . Quant aux
prires elles ne prsentent aucun caractre confessionnel et peuvent tre prononces par tous. Quen conclure sinon que
les grades bleus rectis sont exclusivement vtro-testamentaites comme leurs homologues du Rite Moderne Belge
ou du Rite Anglais (ce qui bien sr ninterdt personne den faire une lecture chrtienne, comme cest depuis toujours le lot
du Pentateuque ou de ce merveilleux chant damour charnel quest le Cantique des Cantiques). Willermoz lui-mme ladmit
dans une lettre adresse Bernard de Trckheim (8 juin 1784, in Renaissance Traditionnelle, 26:285, 1978):

Vous ne pouvez nier que les trois premiers grades ne peuvent prsenter que des emblmes et des symbolestous
fonds sur le temple de Jrusalem ou lAncien Testament qui lui-mme est fond sur la Loi crite ou religion rvle qui a
succd la Loi ou religion naturelle, lesquelles sont dsignes dans nos loges par les deux colonnes du vestibule.
LInstruction nale de 1809 ne dit rien dautre:

Tout ce que vous avez vu jusqu prsent dans nos loges a eu pour base unique lAncien Testament et pour type gnral
le temple clbre de Salomon Jrusalem qui fut et sera toujours un emblme universel.
Avec le quatrime grade apparat une autre dimension. Le tableau nal est la premire rfrence chrtienne univoque qui
soit prsente au maon recti dans le corps dun rituel, et non dans une glose connexe ou un commentaire parallle.
Rien l que de trs normal puisque ce tableau dont lexplication est si facile gure pour le maon le passage de
lAncienne Loi qui a cess la Nouvelle apporte aux humains par le Christ (Instruction nale). Le message est clair. Si
les grades bleus sont vtro-testamentaires et maonniques, ce cycle est clos par le quatrime grade qui annonce ou
plutt ouvre le cycle chevaleresque chrtien. Les deux Ordres, maonnique et questre, articuls par un grade de transition,
sont distincts comme le sont le Craft britannique et lOrdre des Knights Templar (ou du Red Cross of Constantine),
articuls par le degr intermdiaire du Royal Arch. Dans les faits, le Rite Recti saligne sur la maonnerie anglo-saxonne
qui offre une srie de degrs non-confessionnels et dautres, chrtiens, ouverts tous ceux qui en acceptent la spcicit.
Rien nempche donc quun maon reoive les quatre premiers grades du Rite recti et sabstienne de poursuivre si sa
conscience lui interdit daccepter le christianisme de lOrdre Intrieur. Nest-ce pas ce que Willermoz crivait dans la lettre
dj cite de 1814-1815:

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La premire
des trois
question
prsente
la mditation
candidat
dansl'utilisation.
la chambre Ok
de prparation
est ainsi
formule: quelle est votre croyance sur lexistence dun Dieu crateur et Principe unique de toutes choses, sur la
Providence et sur limmortalit de lme humaine, et que pensez-vous de la religion chrtienne? A cette question le
candidat rpond librement tout ce quil veut et on ne le conteste nullement. On lui prsente les mmes questions aux
deuxime, troisime et quatrime grades et on ne le conteste point sur ses rponses. Mais au quatrime on le prvient
que le moment est venu de faire connatre franchement ses penses sur leur contenu et que ses progrs ultrieurs dans
lOrdre dpendront de la conformit de ses principes et opinions avec ceux de lOrdre.

Le candidat rpond donc librement la question sans quon le conteste, il peut exprimer une conviction qui ne soit pas
celle de son interlocuteur et nanmoins tre reu jusquau quatrime grade inclus. Quesprer de mieux? Son admission
dans lOrdre Intrieur, seule, dpendra de la conformit de ses rponses. Laissons l le ct dplaisant et inquisitorial
du questionnaire, impensable de nos jours (dans les Ordres chrtiens anglo-saxons, le candidat doit reconnatre une Foi
trinitaire sans que nul ne savise de sinformer si elle est conforme aux principes de lOrdre), contentons-nous de laveu
mme sil est involontaire, ce que je concde volontiers. Sans doute Willermoz a-t-il mal mesur ses paroles, nayant jamais
prvu la lecture iconoclaste que jen fais, pas plus quAnderson na imagin ce que certains feraient de son athe
stupide! Quimporte si, dans une intuition prmonitoire, le lyonnais a laiss chapper un propos qui, aujourdhui, permet la
pratique harmonieuse dun des Rites les mieux conus que la maonnerie connaisse, en parfaite concordance avec les
principes de la Franc-Maonnerie rgulire .
Rsum.
Stricte Observance 1775.
Symboles des grades bleus et devises
Lumire en deux temps, Sic transit Gloria Mundi
Ecossais vert: quatre lumires, un tableau (Hiram ressuscitant)
Lyon 1776.
symbole du 4grade (lion)
Lyon 1778.
questions dOrdre
disposition cossaise des lumires
maximes
Question-test vangile de Saint Jean
omission des pnalits
miroir au 2
mausole du 3
Ecossais:
* deuxime temple
* trois tableaux
* Zorobabel
* dcouverte du Nom
Wilhelmsbad 1782
triangle dOrient
allumage des ambeaux
prires
nom de baptme et Sainte religion Chrtienne
structure ternaire de lhomme
ouverture successive aux trois grades
disparition du mot de matre
bauche du 4 grade (saint Andr)
Lyon 1785
Phaleg
dplacement du ambeau du S.E. au 3
Lyon 1788
Justice et Clmence
preuves des lments
rejet des mtaux
vertus cardinales
Lyon 1809 (4grade)
4 tableau
Saint Andr
discours et instruction martinzistes
Bibliographie.

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Bernheim A. (1998) : La Stricte Observance. Acta Macionica 8 :67-97. Bruxelles.


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Charrire L. (1938) :Le Rgime Ecossais Recti et le Grand Orient de France. Notice historique: 1776-1938. Paris
Dachez R. (1981) : Les premiers grades Coens. A propos dun grade dElu (4 grade) . Renaissance Traditionnelle 71:
161-192)
Dachez R. et R.Dsaguliers (1989-1990) : Essai sur la chronologie des rituels du Rite Ecossais Recti pour les grades
symboliques jusquen 1809. Renaissance Traditionnelle 80:286-316; 81:1-56
Dsaguliers R. (1983) : De la loge-mre de Marseille la Vertu Perscute dAvignon et au Contrat Social.
Renaissance Traditionnelle 54-55:88-101.
Feddersen K.C.F. (1982) : Die Arbeidstafel in der Freimaurerei. Quatuor Coronati n808 Bayreuth
Granger J. (Eques a Rosa Mystica) (1986) : La franc-maonnerie chrtienne et templire des Prieurs Ecossais
Rectis. Paris
Joly A. (1938) : Un mystique lyonnais et les secrets de la franc-maonnerie. Jean-Baptiste Willermoz. 1730-1824. Lyon
Mazet E.(1985) : Les Actes du Convent des Gaules . Travaux de la loge nationale de recherches Villard de
Honnecourt 2srie, 11:57-106.
Minutes des Protocoles franais tenus lassemble du Convent Gnral de Wilhelmsbad en 1782 avec recs original du
Convent en langue franaise et annexes aux protocoles (deux volumes) Circulation prive. Bruxelles.
Nol P. (1993) : Gense et devenir du Rite Franais dit Moderne. Acta Masonica 3:37-76, Bruxelles.
Nol P. (1998). De Stocholm Lyon. Dun rituel sudois et de lusage quen t J.B.Willermoz . Acta Macionica 8 :99-150.,
Bruxelles.
Steel-Maret E. (1893) : Archives secrtes de la franc-maonnerie. Lyon. Rd. Slatkine, Paris-Genve, 1985.
Thory C.A. (1812) : Histoire de la fondation du Grand Orient de France. Rd. 1981, Paris
Van Rijnberck G. (1935-1938) : Un thaumaturge au XVIII sicle. Martinez de Pasqually, sa vie, son oeuvre, son Ordre.
Deux volumes, Lyon.
Van Rijnberck G. (1948) : Episodes de la vie sotrique. 1780-1824. Lyon.
Var J.F. (1991) : La Stricte Observance. Travaux de la loge nationale de recherches Villard de Honnecourt 2srie,
23:15-122
Verval G. (1987) : La spcicit du Rite Ecossais recti. Nivelles
Remerciements.
Je remercie chaleureusement mon ami Frits van Geleuken qui ma communiqu les copies des rituels tablis aux Convents
des Gaules et de Wilhelmsbad (rfrences dans le texte), conservs au fonds Kloss de la bibliothque du Grand Orient des
Pays-Bas.
Lgendes des planches :
Pl. 1: loge dapprenti de la Stricte Observance. Noter la disposition des chandeliers dangle.
Pl. 2: tableau du 3 grade (Stricte Observance).
Pl. 3: tableau du 4 grade (Stricte observance): Hiram sortant du tombeau.
Pl. 4: tableau dcossais tir de la divulgation Les francs-maons crass (1747).
Pl. 5: tableau dapprenti, Rite Sudois, vers 1770.
Annexe
N1: esquisse du 4 grade adopt Wilhelmsbad.

Notes
Notes :
1. Le Kadosh lui avait t communiqu par son correspondant messin, Meunier de Prcourt une anne auparavant (in
Steel-Maret, 1893, pp.72-78). [ ]
2. Martinez mourut Saint-Domingue en 1774. [

3. Charles-Edouard ne fut jamais initi. Une enqute entreprise la demande du duc de Brunswick en t la preuve en 1777.
Le prince dclara lenvoy du duc que son pre, le chevalier de Saint-Georges, lui avait refus son consentement. (in
J.F.Var, 1991, p. 31). [ ]
4. A propos de cette Profession, voir entre autres la plaquette de J.F.Var et G.Verval, Willermoz et son oeuvre, 1992. Les
Instructions Secrtes de la Profession furent publies par P.Vuilaud dans son Joseph de Maistre franc-maon (1926)
et celles de la Grande Profession par A.Faivre en appendice louvrage de R.Leforestier La franc-maonnerie
templire et occultiste au XVIII sicle (1970). [ ]
5. Prise la lettre, cette dlibration permettrait aujourdhui aux Grands Prieurs Rectis la pratique de ces grades, depuis
longtemps rserve aux Suprmes Conseils du Rite Ecossais Ancien et Accept. Les accords tacites existant entre ces
diffrents corps empche bien sr une telle ventualit, du moins dans les pays o de tels accords existent. [ ]
6. Dans cette lettre essentielle la comprhension du Recti, Willermoz reconnut avoir rdig les Instructions Secrtes
de la Profession, non sans ajouter quil ne voulait absolument pas tre reconnu pour leur seul auteur. [ ]
7. Les principales taient le doute grandissant concernant la liation templire de lOrdre Intrieur et lexistence des
Suprieurs Inconnus. La ction Stuardiste stait vanouie aprs les dclarations du principal intress lenvoy du
duc de Brunswick [ ]
8. Ce personnage attachant , parent du roi de Danemark, chercha sa vie durant lillumination mystique dans toutes les
socits secrtes de son temps. Prt tous les excs, (il crut un temps tre en communication directe avec le Christ), il
dclara, lors de la dernire sance du convent, que le but de la maonnerie tait la recherche de Dieu, Jehovah. [ ]
9. La composition ternaire de lhomme tait un de ces points sur lesquels tombaient daccord tous les occultistes du XVIII
sicle. La crmonie douverture dun temple Coen dbutait par le dialogue suivant:
Le Souv: M. demande au Conducteur en chef dOrient et dOccident,
Quel est le motif qui vous rassemble dans ce lieu?
Le Commandeur dOrient rpond:
Puiss: M., le dsir ardent que nous avons dacqurir ce que nous avons perdu.
D. Quavez vous perdu?
R. La connaissance du corps, de lme et de lEsprit; et de tout ce qui est contenu dans le macro et le microcosme.
D. Pourquoi tes vous ainsi dchu de toutes ces connaissances?
R. Par la prvarication de nos premiers parents, laquelle nous a plongs dans les plus paisses tnbres.
( Crmonies observer pour les ofciers du Temple des Elus Coens, dossier Thory, fonds F.M., Bibliothque
Nationale, Paris) [ ]
10. Lors de louverture dun temple Coen, lillumination du Tribunal tait minutieusement dcrite. Elle faisait suite la

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prire prononce par le Souverain matre:
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Illumination.
Ensuite le Souv: M. allume son chandelier et les autres lumires prescrites par les Statuts Gnraux: Il a soin que ce soit
de la lumire de la bougie place sur lautel lOrient, laquelle ne doit jamais sortir de sa place. Dans les grandes
crmonies, il prend la bougie qui est au centre de son chandelier sept branches, en faisant sept tours, chacun
desquels il prononce +.
Lorsquil a ni dallumer les bougies que son grade, il ordonne aux deux Raux + daller prendre chacun une bougie, pour
continuer lillumination.
Les deux Raux + font ensemble une inclinaison, la main droite lordre, et vont, savoir: celui qui est sur la droite du
Souv: M., prendre une bougie du chandelier trois branches qui est devant le Commandeur dOrient; et le Raux + qui est
la gauche, prendre la bougie qui est devant le Conducteur dOccident; lesquelles ils prsentent tous les deux au Souv:
M., qui les allume son chandelier sept branches et les tend aux deux Raux + pour aller allumer les autels dOrient et
dOccident: le Raux + de la droite, lOrient; le Raux + de la gauche lOccident. Aprs avoir fait, ils reprennent leurs
places en sinclinant vers lOrient.
Tandis quils reprennent leurs places les surveillants du T(ribunal) sinclinent tous les deux vers lOrient et vont pas
libres allumer leurs lumires lautel du Conducteur dOrient.
Les surveillants du P(orche) font la mme crmonie et allument leur lumire lautel du Conducteur dOccident.
(Crmonies observer pour les ofciers du Temple des Elus Coens, fonds Thory, B.N.)
La ressemblance avec lillumination de la loge Rectie est frappante. [ ]

11. A partir davril 1785, Willermoz se dsintressa de son systme recti. Les rvlations mystrieuses dun agent,
crites sous une inspiration surnaturelle, analogue au sommeil magntique, retinrent toute son attention. Il fonda la
Socit des initisconsacre ltude de ces textes et y reut Saint-Martin. Selon lagent inconnu, Tubalcan tait un
personnage dtestable, capable des plus honteuses prvarications en voie charnelle. Le caractre libidineux du
premier ouvrier en mtaux ne permettait pas quon utilise son patronage. Ce nest que deux ans plus tard que les
initis devinrent plus critiques, lorsquils apprirent que lagent ntait autre quune chanoinesse de Remiremont, MarieLouise de Monspey (Madame de Vallire). Elle nen continua pas moins leur envoyer ses rvlations jusqu la n
du sicle. Reconnaissons que lAgent ne faisait que conrmer les afrmations de Martinez. Le Trait de la
Rintgration des Etres distingue deux sortes dhommes selon quils descendent de Cain ou de Seth. Les premiers
sont irrmdiablement perdus, les seconds susceptibles de recouvrer l'tat glorieux dAdam avant sa chute.
Tubalcain appartient de toute vidence la premire catgorie, Phaleg la seconde. [ ]
12. Comme pour toute obdience de hauts-grades, leur rgularit dpend de celle des Grandes Loges o elles recrutent
leurs membres. [ ]
13. Il ne suft pas dexiger dans un serment la dlit la religion chrtienne (ou isralite, ou musulmane) pour que lobjet
de ce serment devienne chrtien (ou isralite ou musulman). Imaginez quune telle clause soit ajoute au serment
dHippocrate, cela ne ferait pas de la pratique mdicale une pratique chrtienne (ou isralite ou musulmane). [ ]
14. Linsistance sur lEvangile de Saint Jean vient, me semble-til, non de son contenu sotrique mais plutt de
limportance toute particulire que lui accordait lEglise catholique davant le Concile de Vatican II. Son prologue tait
expos durant la messe et lu par le prtre aprs quil et renvoy les dles, quel que soit le jour de lanne liturgique. [
]
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