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QUELQUES DIFFICULTS DE LA VIE INTRIEURE

Par Annie BESANT (1847-1933) 1913


Traduit de l'anglais
Original : Publications Thosophiques 1922

Droits : domaine public

dition numrique finalise par GIROLLE (www.girolle.org) 2016


Remerciements tous ceux qui ont contribu
aux diffrentes tapes de ce travail

NOTE DE L'DITEUR NUMRIQUE


L'diteur numrique a fait les choix suivants quant aux livres publis :
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Seul le contenu du livre proprement parler a t conserv,


supprimant toutes les informations en dbut ou en fin de livre
spcifiques l'dition de l'poque et aux ouvrages du mme auteur.

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certains ouvrages o le sommaire, sous forme de liens hypertextes
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L'orthographe traditionnelle ou de l'poque a t remplace par


l'orthographe rectifie de 1990 valide par l'acadmie franaise.

LIVRE
Tout homme qui entreprend srieusement de vivre de la vie intrieure
rencontre certains obstacles au dbut mme de la voie qui doit l'y conduire,
obstacles qui se renouvlent dans l'exprience de chacun, parce qu'ils ont
leurs sources dans la nature commune des hommes. chaque voyageur ils
semblent nouveaux et particuliers lui-mme ; ils provoquent ainsi un
sentiment de dcouragement personnel qui entrave la force ncessaire pour
les surmonter. Si l'on comprenait que ces obstacles font partie de
l'exprience commune des aspirants, qu'on les rencontre toujours et qu'ils
sont constamment vaincus, peut-tre la connaissance de ce fait apporteraitelle un peu de consolation au nophyte abattu. Un, serrement de main dans
les tnbres, le son d'une voix amie disant : "Compagnon, j'ai march o tu
marches, et par ce chemin l'on peut arriver". Voil ce qui peut conduire dans
la nuit, et c'est une telle aide que cet article voudrait apporter.
Une de ces difficults me fut prsente, il y a un certain temps, par un
ami et "compagnon de voyage", relativement des conseils qui lui avaient
t donns pour la purification du corps. Il ne dveloppait pas entirement
la question, mais il affirmait avec beaucoup d'vidence et d'intuition que,
pour la plupart d'entre nous, la difficult se trouve dans l'homme intrieur
plutt que dans ses moyens d'action ; que, pour la plupart d'entre nous, les
corps taient suffisamment bons, tout au plus manquaient-ils un peu
d'accord, mais que c'est l'homme lui-mme qui avait extrmement besoin de
progresser. Lorsque l'harmonie n'tait point obtenue, le musicien tait plus
blmer que son instrument, mais, si le premier se perfectionnait,
l'instrument pouvait devenir acceptable et devenir capable de vibrer plus
harmonieusement puisque cette harmonie dcoule des doigts qui en
touchent les cordes. Mon ami ajoutait avec nergie et mme avec un peu
d'emphase : "Je peux faire de mon corps ce que je veux ; la difficult c'est
que, moi, je ne veux pas !"
Voil bien une difficult que ressent tout aspirant srieux.
L'amlioration de l'homme lui-mme est ce qu'il y a de plus ncessaire, et
sa faiblesse, son manque de volont et de rsolution tenace, sont des
obstacles plus redoutables que tous ceux que le corps peut mettre sur notre
chemin. Il y a bien des mthodes connues par lesquelles nous pouvons
raliser des corps d'un type suprieur, si nous le voulons, mais c'est
justement notre "vouloir" qui est insuffisant. Nous possdons la
connaissance, nous admettons l'avantage qu'il y a la mettre en pratique,

mais nous manquons de l'impulsion ncessaire pour le faire. La difficult


fondamentale se trouve dans notre nature intrieure ; elle est inerte, la
volont d'agir est absente ; ce n'est pas que les obstacles extrieurs soient
infranchissables, mais l'homme lui-mme demeure inerte et n'a pas le dsir
de les surmonter. Cette exprience est sans cesse renouvele par nous ; il
semble que notre idal manque de charmes ; il ne russit pas nous attirer ;
nous n'avons pas cur de le raliser, mme lorsque nous avons dcid
logiquement que sa ralisation est dsirable. Il demeure devant nous comme
de la nourriture devant un homme qui n'a pas faim ; c'est assurment une
excellente nourriture, et peut-tre en sera-t-il content demain, mais, en ce
moment, il ne la demande pas et prfre se chauffer, tendu au soleil, plutt
que de se lever et de la prendre.
Le problme se rduit donc deux questions : tant un tre rationnel,
pourquoi est-ce que je ne veux pas ce que je sais tre dsirable pour mon
bonheur ? Que puis-je faire pour m'obliger vouloir ce que je sais tre
profitable moi-mme et autrui ? L'instructeur spirituel qui pourrait
rpondre effectivement ces questions rendrait un bien plus grand service
beaucoup de gens que celui qui ne fait que ritrer sans cesse l'abstraite
ncessit de l'idal que nous reconnaissons tous, et la nature imprative des
obligations que nous admettons tout en les ngligeant. La machine est
assez bien construite ; qui mettra son doigt sur le levier pour la mettre en
marche ?
la premire question, on doit rpondre par une analyse de la soiconscience vraiment capable d'expliquer cette dualit problmatique : le fait
que nous ne dsirons pas ce que nous voyons tre dsirable. Nous avons
l'habitude de considrer la conscience de soi-mme comme tant une unit,
et pourtant, lorsque nous tournons nos regards au-dedans, nous voyons une
inexplicable quantit de "moi" et nous sommes tourdis par la clameur des
voix contraires sortant toutes apparemment de nous-mmes. Maintenant, la
conscience et la conscience de soi-mme n'est que la conscience attire
vers un centre dfini qui reoit et renvoie est une unit, et, si elle parait
extrieurement multiple, ce n'est pas parce qu'elle a perdu son unit, mais
parce qu'elle s'y prsente par de diffrents indices. Nous parlons
couramment des vhicules de la conscience, mais peut-tre ne savons-nous
pas toujours ce que signifie celle expression. Si le courant d'une pile
galvanique passe travers plusieurs sries de substances diffrentes, son
apparition dans le monde extrieur changera avec chaque fil. Dans un fil de
platine, il peut apparaitre comme de la lumire, dans un fil de fer, comme

de la chaleur ; autour d'une barre de fer un peu mallable, comme de


l'nergie magntique, et, s'il passe dans une solution particulire, comme
une force qui dcompose et reconstitue nouveau. Une seule nergie est
prsente, mais elle apparait de beaucoup de faons, car la manifestation de
la vie est toujours conditionne par ses formes et, selon que la conscience
fonctionne dans le corps causal, mental, astral ou physique, le "moi" qui en
rsulte prsente des caractristiques trs diffrentes. Le "moi" conscient sera
comme le vhicule qu'il vivifie pour le moment. S'il fonctionne dans le corps
astral, il sera le "moi" des sens ; si c'est dans le corps mental, il sera le "moi"
de l'intelligence. Dans l'illusion, aveugl par la matire qui l'enveloppe, il
s'identifie avec le besoin imprieux des sens ou par le raisonnement de
l'intellect, et s'crie : "Je dsire", " je pense". La nature qui dveloppe les
germes du bonheur et de la sagesse est l'Homme ternel ; elle est la racine
des sensations, et des penses ; mais ces sensations et penses elles-mmes
ne sont que les activits transitoires, dans ses corps extrieurs, mises en
action par le contact de sa vie avec la vie extrieure du Soi avec le "nonsoi". Il fait des centres temporaires, pour sa vie, dans l'un ou l'autre de ces
corps, attir par les attouchements de l'extrieur qui rveillent ses activits,
et, travaillant en ceux-ci, il s'identifie avec eux. Comme son volution
avance, comme il se dveloppe lui-mme, Il dcouvre peu peu que ces
centres physiques, astrals, mentals, sont ses instruments, et non pas luimme ; il les voit comme parties du "non-soi" qu'il a temporairement uni
avec lui-mme de mme qu'il pourrait prendre une plume ou un ciseau
il s'en loigne, les reconnaissant pour des instruments et les employant tels
quels : il sait qu'il est la vie, non la forme ; la flicit, non le dsir ; la
sagesse, non la pense ; et, alors, pour la premire fois, il est conscient de
l'unit, et il trouve la paix. Pendant que la conscience s'identifie avec les
formes, elle parait multiple ; quand elle s'identifie avec la vie, elle devient
une.
Le premier fait important pour nous c'est que, comme l'a dmontr
HPB, la conscience, au point o nous sommes dans l'volution, a son centre
normalement dans le corps astral. La conscience apprend savoir par sa
capacit de sentir, et la sensation appartient au corps astral. Nous sentons,
c'est--dire nous reconnaissons le contact avec quelque chose qui n'est pas
nous-mmes, quelque chose qui rveille en nous le plaisir, la douleur, ou le
point neutre entre les deux. La vie de sensation constitue la plus grande
partie de la vie de la majorit d'entre nous. Pour ceux qui sont au-dessous de
la moyenne, la vie de sensation compose la vie entire. Pour un petit nombre
d'tres avancs, la vie de sensation est surpasse. La grande majorit occupe

les stades divers qui s'tendent entre les termes extrmes, savoir : la vie de
sensation, la vie mle de sensation, d'motion et de pense en proportions
diffrentes, la vie mle d'motion et de pense en proportions diffrentes.
Dans la vie qui est exclusivement sensation, il n'y a pas de multiplicit de
"moi", donc il n'y a pas de conflit ; dans la vie qui a dpass la sensation, il
y a un gouverneur intrieur, immortel, et il n'y a pas de conflit ; mais, dans
tous les stades intermdiaires, il y a des "moi" sans nombre, et, entre eux, le
conflit.
Considrons la vie de sensation du sauvage peu volu. Il y a un "moi"
passionn, imprieux, froce, avide, quand il est excit l'activit ; mais il
n'y a point de conflit, sauf avec le monde, hors de son corps physique. Avec
celui-l, il peut lutter ; mais la lutte intrieure, il ne la connait pas. Il fait ce
qu'il veut, sans hsitation avant, et sans remords aprs ; les actions du corps
suivent les suggestions du dsir, et le mental ne provoque, ni ne critique, ni
ne condamne. Il enregistre tout simplement, amassant des matriaux pour
l'laboration future. Son volution est avance par les demandes qui lui sont
faites, par le " moi" des sensations, de faire des efforts pour gratifier ce
"moi" imprieux. Il est pouss l'activit par ces suggestions du dsir, il
commence travailler sur son fonds d'observations et de souvenirs,
dveloppant ainsi un peu de facult de raisonnement et traant un plan
d'avance pour l'avantage de son maitre. De cette manire il dveloppe
l'intelligence, mais l'intelligence est totalement subordonne au dsir, agit
seulement par ses ordres, et reste compltement l'esclave de la passion. Il ne
manifeste aucune individualit, mais est tout simplement l'instrument
volontaire du "moi" tyrannique des dsirs.
La lutte commence seulement lorsque, aprs une longue srie
d'expriences, l'Homme ternel a dvelopp suffisamment de mental pour
repasser et comparer, en ce sjour dans la partie infrieure du plan mental
(Devachan), entre la mort et la naissance, les rsultats de son activit
terrestre. Alors il observe certaines expriences, desquelles il est rsult plus
de peine que de plaisir, et il arrive finalement la conclusion qu'il ferait bien
d'viter leur renouvlement. Il les considre avec rpulsion et note cette
rpulsion sur les tablettes de son mental, en mme temps qu'il note
l'attraction d'autres expriences, desquelles il est rsult plus de plaisir que
de peine. Lorsqu'il revient sur la terre, il apporte cet enregistrement avec lui,
comme une tendance intrieure du mental, et quand le "moi" du dsir se
lance vers un objet attrayant, tendant ainsi recommencer une suite
d'expriences qui ont conduit la souffrance, il met une faible protestation,

et un autre "moi" la conscience fonctionnant comme mental fait entendre


et sentir qu'elle envisage ces expriences avec rpulsion et qu'elle s'oppose
y tre entraine. La protestation est si faible et le dsir si fort que nous ne
pouvons gure parler de lutte ; le "moi" du dsir, longtemps comprim,
crase l'instant le rebelle qui proteste faiblement ; mais lorsque le plaisir a
pris fin et que des rsultats pnibles viennent sa suite, le rebelle lve de
nouveau la voix dans un plaintif "Je te l'avais bien dit", et c'est l le premier
aiguillon du remords. Comme la vie succde la vie, le mental s'affirme de
plus en plus, la lutte entre le "moi" du dsir et le "moi" de la pense devient
toujours plus ardent, et le cri poignant de la mystique chrtienne : "Je ressens
dans mon corps une loi qui lutte contre la loi de mon esprit", est rpt dans
l'exprience de chaque homme qui volue. La guerre devient de plus en plus
violente lorsque, pendant la vie dvachanique, les dcisions de l'homme sont
imprimes toujours plus fermement sur le mental, se manifestent comme
des ides innes aprs la naissance suivante, et prtent de la force au "moi"
de la pense. Celui-ci, se retirant des passions et des motions, les considre
comme au dehors de lui, et rpudie leur prtention le contrler. Mais le
long hritage du pass est en faveur du monarque personnel, et la guerre est
longue et de fortune variable. La conscience, dans ses activits dbordantes,
glisse facilement dans les errements vcus d'une multiplicit de vies ; d'autre
part, elle cde aux efforts de l'homme pour la contrler, et elle est oblige
de suivre la voie trace par ses dcisions. C'est sa volont qui dtermine la
direction des forces de la conscience qui fonctionnent dans les vhicules
suprieurs, tandis que l'habitude dtermine en grande partie la direction de
celles qui fonctionnent dans le corps des dsirs. La volont, guide par
l'intelligence claire et prcise, indique le sublime idal, seul digne d'tre
poursuivi ; la nature infrieure ne veut point l'atteindre, reste somnolente
devant lui ; n'y voyant point de beaut dsirable, elle est mme souvent
froisse par l'apparence austre de sa grave et chaste dignit.
"La difficult est que je ne veux pas". Nous ne voulons pas faire ce que,
dans nos heures d'enthousiasme, nous avons rsolu de faire. Le "moi"
infrieur est influenc par les attractions du moment plutt que par les
rsultats enregistrs du pass qui influent sur le "moi" suprieur, et la
vritable difficult c'est de nous faire sentir que le "moi" inerte, ou
despotique, de la nature infrieure, n'est pas le vrai "moi".
Comment surmonter cette difficult ? Comment pouvons-nous faire, de
ce que nous reconnaissons comme suprieur, le "moi" Soi-conscient et
habituel ?

Que personne ne se dcourage si nous disons que ce changement est


une question de croissance, et ne peut tre accompli dans un moment. Le
Soi humain ne peut pas plus s'lever, par un effort unique du bas ge la
virilit, qu'un corps ne peut changer de l'enfance la maturit dans une seule
nuit. Si l'expos de la loi de croissance nous apporte un sentiment
d'abattement, parce que nous la considrons comme obstacle dans notre
dsir de la perfection immdiate, rappelons-nous l'autre ct de la question :
le progrs est assur, ne peut tre finalement empch, et si la loi nous refuse
un miracle, elle nous donne au moins de la scurit.
D'ailleurs, nous pouvons hter le progrs, et il est en notre pouvoir de
lui prsenter les meilleures conditions, puis de nous fier la loi pour le
rsultat. Considrons alors quels moyens nous pouvons employer pour hter
le progrs dont nous sentons la ncessit, pour transfrer l'activit de la
conscience de l'infrieur au suprieur. Il est deux choses dont nous avons
nous rendre compte : la nature des dsirs n'est pas notre Soi mais un
instrument form par le Soi pour son propre usage ; ensuite, c'est un
instrument trs prcieux qui n'est que mal employ. Le dsir ou l'motion
est en nous la force motrice et se tient toujours entre la pense et l'action.
L'intellect voit, mais ne se meut pas, et un homme sans dsirs et sans
motions ne serait qu'un spectateur dans la vie. Le Soi doit avoir dvelopp
quelques-unes de ses plus hautes facults avant qu'il puisse se passer de
l'emploi des dsirs et des motions ; pour les aspirants, la question est de
savoir comment employer ces dsirs pour ne pas tre employ par eux ;
comment les discipliner, et non pas comment les dtruire. Il faut bien
"vouloir" atteindre ce qu'il y a de plus lev, car sans ce vouloir nous ne
ferons aucun progrs. Nous sommes retenus par le dsir de nous unir avec
les objets transitoires, mesquins et borns ; ne pouvons-nous pas nous
avancer avec le dsir de nous unir avec ce qui est ternel, noble et grand ?
Rflexion faite, nous voyons qu'il faut cultiver nos motions et les diriger
de manire qu'elles purifient et ennoblissent le caractre. La base de toutes
motions du ct du progrs est l'amour, et telle est la facult que nous
devons cultiver. George Eliot a dit avec justesse : "La premire condition de
la bont humaine est d'aimer ; la seconde, de rvrer". Maintenant la
rvrence ou le respect n'est que l'amour dirig vers un suprieur, et
l'aspirant doit chercher quelqu'un de plus avanc que lui auquel il puisse
adresser son amour et sa rvrence. Heureux l'homme qui le trouve quand il
le cherche : c'est la condition la plus importante pour faire de l'motion une
force progressive au lieu d'une force retardatrice et pour obtenir l'nergie
ncessaire pour "vouloir" ce qu'il sait tre le meilleur. Nous ne pouvons pas

aimer sans chercher faire plaisir, et nous ne pouvons pas rvrer sans
trouver de la joie dans l'approbation de celui que nous rvrons. De l un
stimulant continuel pour nous amliorer, pour former le caractre, pour
purifier la nature, pour vaincre tout ce qui est vil en nous, pour poursuivre
tout ce qui est noble. Nous nous trouvons spontanment, "voulant" atteindre
un haut idal, et la grande force motrice est envoye le long de la voie que
le mental lui a trace. Il n'y a pas de moyen plus efficace d'utiliser la nature
des dsirs qu'en nouant un tel lien, qui est la simple rflexion, ici-bas, du
lien parfait qui unit le disciple son maitre. Un autre excellent moyen de
stimuler la nature du dsir, comme force progressive, est de chercher la
compagnie des personnes plus avances que nous dans la vie spirituelle. Il
n'est pas ncessaire que ces personnes nous instruisent oralement, ni mme
quelles nous adressent la parole. Leur prsence seule est une bndiction qui
harmonise, qui lve, qui inspire. Respirer leur atmosphre, tre entour de
leur magntisme, tre influenc par leurs penses, voil ce qui nous
ennoblit, inconsciemment, nous-mmes. Nous attachons trop de prix aux
paroles et dprcions tort ces forces subtiles du Soi, qui, "ordonnant toutes
choses avec douceur et puissance", crent dans le chaos turbulent de notre
personnalit les bases certaines de la paix et de vrit.
Moins puissant mais aussi sr, est le secours qu'on peut retirer d'un livre
qui prsente l'exemple d'une noble vie, ou bien nous offre un bel idal, ou
l'tude d'un grand caractre. Des livres tels que la Bhagavad Gt, la Voix
du Silence, la Lumire sur le Sentier, l'Imitation de Jsus-Christ, sont parmi
les plus puissants de ces auxiliaires. Nous sommes ports lire trop
exclusivement pour apprendre, et nous perdons la force cratrice que la
pense leve sur de grands idals peut exercer sur nos motions. C'est une
habitude fort utile de lire chaque matin quelques phrases des livres cidessus, et de porter ces phrases avec nous pendant toute la journe, crant
ainsi autour de nous une atmosphre protectrice pour nous-mmes et
bienfaisante pour tous ceux qui sont en contact avec nous.
Une autre chose absolument essentielle, c'est la mditation journalire,
une paisible demi-heure le matin, avant que le tracas de la journe
commence, pendant laquelle nous nous loignons dlibrment de la nature
infrieure, nous la reconnaissons comme instrument hors de nous-mme, et
nous nous concentrons dans la conscience la plus leve o nous puissions
atteindre et qui est notre vritable "moi". "Ce qui est Existence, Flicit et
Sagesse, cela je le suis. Vie, Amour et Lumire, cela je le suis". Car notre
nature essentielle est divine, et l'effort pour la raliser aide sa croissance et

sa manifestation. Pure, calme, paisible, c'est "l'Astre qui brille au dedans",


et cet astre, c'est notre Soi. Nous ne pouvons pas habiter constamment cet
astre, mais, comme nous essayons journellement de nous y lever, quelque
rayon de son clat claire le "moi" illusoire compos des ombres parmi
lesquelles nous vivons. Nous pouvons convenablement nous lever vers
cette contemplation de notre divine destine, qui nous procure la perfection
et la paix, en adorant de la dvotion la plus fervente dont nous soyons
capables, si nous avons le bonheur de pouvoir en ressentir une
semblable, le Pre des mondes et l'Homme Divin que nous vnrons
comme notre maitre. Nous reposant sur cet Homme Divin comme le Soutien
et l'Ami de tous ceux qui veulent s'lever, qu'on l'appelle comme on
voudra, Shri Krishna, le Bouddha, Christ ou le Maitre, osons lever les yeux
vers l'tre Unique, duquel nous venons, auquel nous allons, et, dans la
confiance que nous sommes rellement son fils, profrons : "Moi et le Pre
nous sommes Un", "Je suis Cela" !
Une des plus dsolantes difficults laquelle l'aspirant doit faire face
provient du flux et reflux des sentiments : les variations de l'atmosphre
motionnelle travers laquelle il aperoit le monde extrieur aussi bien que
son propre caractre avec ses puissances et ses faiblesses. Il voit que sa vie
consiste dans une srie d'tats de conscience toujours changeants, de
conditions alternantes de pense et de sentiment. un moment il sera rempli
d'animation ; un autre, il sera comme mort ; il est gai ou morbide, expansif
ou renferm, srieux ou indiffrent, dvou ou froid, rempli de zle ou
comme endormi. Il est constant seulement dans son inconstance, persistant
uniquement dans sa variabilit. Et ce qui est surtout dsagrable, c'est qu'il
lui est impossible de remonter la cause bien dfinie de cet effet ; ils "vont
et viennent, sans permanence", et sont aussi peu faciles prdire que les
vents d't. Pourquoi, hier, la mditation fut-elle facile, douce, fconde ?
Pourquoi est-elle difficile, irrgulire, strile, aujourd'hui ? Pourquoi cette
noble ide l'aurait-elle enflamm d'enthousiasme, il y a une semaine, et le
laisserait-elle froid, maintenant ? Pourquoi, il y a quelques jours seulement,
tait-il plein d'amour et de dvotion, et se trouve-t-il maintenant vide,
contemplant son idal d'un il froid et sans clat ? Le fait est vident, mais
l'explication lui chappe ; il semble tre la merci du hasard, tre sorti du
domaine de la loi.
C'est cette incertitude mme qui donne l'amertume son affliction. On
est toujours maitre de ce que l'on comprend, et, quand nous avons remont
d'un effet sa cause, nous ne sommes pas loin de le contrler. Toute nos

plus vives souffrances ont-elles cette partie constituante d'incertitude ; nous


sommes sans ressource parce que nous sommes ignorants. C'est l'incertitude
de nos motions qui nous pouvante, car nous ne pouvons gure nous tenir
en garde contre ce que nous ne pouvons pas prvoir. Comment donc
atteindrons-nous un endroit o ces humeurs ne nous tourmenteront plus, un
rocher sur lequel nous puissions nous tenir, tandis que les flots s'agitent
autour de nous ?
Le premier pas vers ce point d'quilibre est accompli lorsque nous
reconnaissons le fait, quoique l'expression puisse en paraitre un peu
brutale, que nos humeurs n'ont point d'importance. Il n'y a pas de relation
constante entre notre progrs et nos sentiments ; nous n'avanons pas
ncessairement lorsque le flux de l'motion nous rjouit, et nous ne
rtrogradons pas non plus lorsque le reflux nous chagrine. Ces dispositions
changeantes se classent, parmi les leons que la vie nous apporte, pour que
nous apprenions distinguer entre le Soi et le non-Soi et nous raliser
comme le Soi. Le Soi ne change pas, et ce qui change n'est pas le Soi, mais
fait partie des entourages transitoires dans lesquels le Soi est revtu et parmi
lesquels il se meut. Cette vague qui nous traverse n'est pas le Soi, mais n'est
qu'une manifestation temporaire du non-Soi. "Que toutes ces choses
s'agitent, cument et se dbattent, elles ne sont pas de Moi". Que la
conscience ralise ceci un seul instant, et la violence de la vague est morte,
et le rocher solide se fait sentir sous le pied. Nous retirant de l'motion, nous
sentons qu'elle ne fait plus partie de nous-mmes, et nous cessons ainsi de
verser notre vie en elle comme une expression du Soi ; nous rompons la
liaison qui lui permettait de devenir une voie pour la douleur. Cette retraite
de conscience peut tre bien facilite si, dans nos heures tranquilles, nous
nous efforons de comprendre et d'assigner leurs vraies causes ces
alternances dsolantes des motions. Ainsi, au moins, nous nous
dbarrasserons d'une partie de l'impuissance et de la perplexit, qui, comme
nous l'avons vu, sont dues l'ignorance.
Ces alternances de bonheur et d'abattement sont primitivement des
manifestations de cette loi de priodicit, ou loi du rythme, qui rgit
l'univers. La nuit et le jour alternent dans la vie physique de l'homme de
mme que le font le bonheur et l'abattement dans sa vie motionnelle. Tels
que sont le flux et le reflux dans l'ocan, ainsi sont le flux et le reflux dans
les sentiments humains. Il y a des mares dans le cur humain de mme que
dans les affaires des hommes et de mme que dans la mer. La joie suit le
chagrin et le chagrin suit la joie, aussi surement que la mort suit la naissance

et la naissance la mort. Cette ralit n'est pas seulement une thorie de la loi,
mais un fait de l'exactitude duquel tmoignent tous ceux qui ont acquis de
l'exprience dans la vie spirituelle. Dans cette fameuse Imitation de JsusChrist, on dit que la paix et le chagrin alternent ainsi, et
"cela n'est ni nouveau ni trange pour ceux qui ont
l'exprience des voies de Dieu : les grands Saints et les
anciens Prophtes ont souvent prouv ces vicissitudes.
Or, puisque Dieu en use ainsi avec les plus grands, nous
ne devons pas perdre courage, pauvres infirmes que nous
sommes, si quelquefois nous prouvons de la ferveur et
quelquefois du refroidissement. Je n'ai jamais rencontr
d'homme si pieux et si parfait qui n'ait prouv
quelquefois cette privation de la grce et une diminution
de ferveur". (Livre II, ix, 4, 5, 7.)
Cette alternance d'tats tant reconnue comme le rsultat d'une loi gnrale,
la manifestation spciale d'un principe universel, il nous devient possible
d'utiliser cette connaissance comme avertissement et encouragement. Il peut
se faire que nous passions par une priode de grande illumination spirituelle,
quand tout nous semble facile accomplir, quand le feu de la dvotion
rpand son clat sur la vie, et quand la paix de la vritable lumire est en
nous. Une telle condition renferme souvent un danger considrable : sa
flicit mme nous endort dans une scurit nonchalante, et laisse croitre
tous les germes de la nature infrieure qui sont rests. Dans de tels moments,
il est trs utile de se souvenir des priodes de tristesse antrieures, pour que
la flicit ne devienne pas une enflure du cur, et la jouissance ne mne pas
s'attacher au plaisir ; balanant ainsi le plaisir prsent par le souvenir du
malheur pass et la calme prvision du malheur venir, nous atteignons
l'quilibre et nous trouvons au milieu un point de repos ; nous pouvons alors
obtenir tous les avantages qui surviennent lorsqu'on saisit l'occasion
favorable au progrs sans risquer un recul provoqu par un triomphe
prmatur. Lorsque la nuit arrive et que toute la vie s'est retire, lorsque nous
nous trouvons froids et indiffrents, ne donnant aucune attention aux objets
qui nous attiraient jadis, alors, connaissant la loi, nous pouvons dire
tranquillement : "Ceci passera son tour ; la lumire et la vie doivent
revenir, et l'ancien amour luira de nouveau de tout son clat". Nous refusons
d'tre injustement abattus dans l'obscurit, de mme que nous refusions
d'tre indument exalts dans la lumire ; nous balanons deux expriences
l'une par l'autre, loignant l'pine de la douleur prsente par le souvenir des

jouissances passes et l'avant-gout des jouissances qui vont venir ; dans la


joie, nous apprenons nous souvenir du chagrin, et dans le chagrin nous
souvenir de la joie, jusqu' ce que ni l'un ni l'autre ne puissent mouvoir
l'inbranlable fermet de notre me. Ainsi nous commenons nous lever
au-dessus des stades infrieurs de la conscience, dans lesquels nous sommes
jets d'un extrme l'autre, et gagner l'quilibre que l'on appelle yoga.
Ainsi l'existence de la loi devient, pour nous, non une thorie, mais une
conviction, et, graduellement, nous apprenons quelque chose de la paix du
Soi.
Ce nous serait un grand bien de comprendre que la manire dont nous
envisageons et surmontons l'obscurit et l'engourdissement intrieurs est
une des plus sures preuves de l'volution spirituelle.
"Quel est l'homme du sicle qui ne reut volontiers les
joies et les consolations spirituelles, s'il pouvait en jouir
toujours ? Car les consolations spirituelles surpassent
toutes les dlices du monde et toutes les volupts de la
chair ... Mais nul ne peut jouir toujours, son gr, des
consolations divines, parce que la tentation ne cesse
jamais longtemps. Ne sont-ce pas des mercenaires ceux
qui cherchent toujours des consolations ?... O trouvera-ton quelqu'un qui veuille servir Dieu pour Dieu seul ?
Rarement on rencontre un homme assez avanc dans les
voies spirituelles pour tre dpouill de tout". (Livre II, x,
1 ; xxii, 3, 4)
Ces germes subtils de l'gosme persistent longtemps dans la vie de disciple,
quoiqu'ils imitent alors, dans leur croissance, l'apparence de vertus, et
cachent le serpent du dsir sous la belle fleur de la bienfaisance ou de la
dvotion. Rares, en effet, sont ceux qui servent pour rien, qui ont dracin
le germe du dsir, et n'ont pas tout simplement coup les branches qui
s'tendent au-dessus du sol. Plus d'un qui a gout les joies subtiles de
l'exprience spirituelle trouve l sa rcompense pour les plaisirs grossiers
auxquels il a renonc, et lorsque l'preuve amre de l'obscurit spirituelle lui
barre le chemin et qu'il entre dans l'obscurit, sans ami et seul, en apparence,
alors il apprend par l'amre et humiliante leon de la dsillusion qu'il a servi
son idal tout le temps pour un salaire et non par amour. Tant mieux pour
nous si nous pouvons tre aussi heureux dans l'obscurit que dans la lumire,
par la foi inbranlable en non encore la vision de cette Flamme qui brule
ternellement en dedans, CELA, de la lumire duquel nous ne pouvons

jamais tre spars, car, en vrit, c'est le Soi rel. Il faut que nous ayons
fait banqueroute dans le Temps pour que les richesses de l'ternel puissent
tre nous, et ce n'est que lorsque la vitalit nous abandonne que la Vision
de la Vie se prsente nous.
Une autre difficult qui embarrasse et dsespre l'aspirant est la
prsence non sollicite de penses et de dsirs incompatibles avec sa vie et
ses aspirations. Lorsqu'il voudrait bien contempler ce qui est saint, les ides
profanes l'envahissent ; lorsqu'il voudrait voir la figure radieuse de l'Homme
Divin, le masque du satyre l'observe du coin de l'il. D'o vient cette foule
de formes horribles qui l'entoure ? D'o ces murmures et ces chuchotements,
comme de dmons, son oreille ? Ces choses-l le remplissent de rpulsion
et d'horreur, et pourtant elles semblent bien lui ; est-il vraiment possible
qu'il soit le pre de ce vil troupeau ? Encore une fois, la connaissance de la
cause efficiente peut carter du rsultat les consquences empoisonnes et
nous dlivrer de l'impuissance due l'ignorance. C'est un lieu commun de
l'enseignement thosophique que la vie s'incorpore en des formes, et que
l'nergie vitale qui mane de cet aspect du Soi, qui est la sagesse, moule la
matire du plan mental en formes-penses. Les vibrations qui affectent le
corps mental dterminent les matriaux qui sont insrs dans sa
composition, et ces matriaux sont changs graduellement en conformit
des modifications de vibrations mises. Si la conscience cesse de travailler
d'une certaine faon, les matriaux qui rpondaient ce travail antrieur
perdent peu peu leur activit, deviennent finalement de la matire
mousse, et le corps mental s'en dfait. Pourtant, un certain nombre de
stades se trouvent entre la pleine activit de la matire qui rpond
incessamment aux impulsions mentales et son engourdissement final,
lorsqu'elle est prte tre expulse. Jusqu' ce que le dernier stade soit
atteint, elle est capable d'tre jete dans une activit renouvele par des
impulsions mentales de l'intrieur ou de l'extrieur, et, longtemps aprs que
l'homme a cess de lui donner de l'nergie, ayant dpass le stade qu'elle
reprsente, elle peut tre jete dans une vibration active, peut tre force,
par une influence toute extrieure, de surgir comme une pense vivante. Par
exemple, un homme a russi purifier ses penses de toute sensualit, et son
esprit n'engendre plus d'ides impures ni ne prend plaisir contempler des
images impures. La matire grossire qui, dans les corps mentals et astrals,
vibre sous de telles impulsions, n'est plus vivifie par lui, et les formespenses jadis cres par lui sont en train de mourir, si mme elles ne sont
dj mortes. Mais il rencontre quelqu'un en qui ces choses sont actives, et
les vibrations envoyes par cette personne revivifient ses formes-penses

mourantes, lui prtent une vie temporaire et artificielle, les font surgir
nouveau comme si c'tait ses propres penses, les enfants de son esprit,
lui, aspirant, qui ignore que ce ne sont que des cadavres de son pass,
ranims par la magie mauvaise de la proximit impure. Le contraste mme
qu'elles prsentent son esprit purifi ajoute au tourment de leur prsence,
comme si un cadavre tait li un homme vivant. Mais quand il apprend
leur vritable nature, elles perdent leur pouvoir de le tourmenter. Il peut
alors les envisager calmement comme les restes de son pass, et c'est ainsi
qu'elles cessent d'tre les empoisonneuses de son prsent. Il sait que la vie
en elles est trangre, qu'elle ne vient pas de lui, et il peut "attendre, avec la
patience de la confiance, l'heure o elles ne l'affecteront plus".
Quelquefois, dans le cas o le progrs d'une personne est trs rapide,
cette revivification temporaire est cause dlibrment par ceux qui
cherchent retarder l'volution, par ceux qui se rangent contre la Bonne Loi.
Ces tres-l peuvent envoyer une forme-pense calcule de manire
donner une activit fantastique aux ombres mourantes, dans le but dtermin
d'entraver l'aspirant, mme lorsque celui-ci est hors de la porte de la
tentation de ce ct. De nouveau la difficult cesse quand on sait que ces
penses tirent leur nergie du dehors et non du dedans, quand l'homme peut
dire avec calme cette foule d'lments de tourment : "Vous n'tes pas
moi, vous ne formez aucune partie de moi, votre vie n'est pas tire de ma
pense. Avant longtemps vous serez morts, hors toute possibilit de
rsurrection, et, en attendant, vous n'tes que des fantmes, des ombres qui
furent jadis mes ennemis".
Une autre source trs fconde d'ennuis est le grand magicien du Temps,
ce grand maitre de l'illusion. Il nous impose un sentiment de hte et
d'inquitude en dguisant l'unit de notre vie avec les voiles des naissances
et des morts. L'aspirant crie impatiemment : "Quel point puis-je atteindre,
quel progrs raliser dans ma vie prsente ?" La rponse est que "la vie
prsente" n'existe pas : il n'y a qu'une seule vie passe et future, avec le
moment toujours changeant qui est leur point de rencontre ; d'un ct, nous
voyons le pass, de l'autre, l'avenir, et il est lui-mme aussi invisible que la
parcelle de terre sur laquelle nous sommes. Il n'y a qu'une seule vie, sans
commencement et sans fin, sans ge, sans temps, et les divisions arbitraires
que nous lui donnons selon les incidents toujours revenants des naissances
et des morts, nous trompent et nous apportent une dception.
Voil quelques-uns des piges que dresse au Soi la nature infrieure,
car elle voudrait bien retenir par force l'Immortel ail qui cherche

s'loigner de ses voies bourbeuses. Cet oiseau de paradis est une chose si
belle, lorsque ses plumes commencent pousser, que toutes les puissances
de la nature se mettent l'adorer et tendre des piges pour l'emprisonner ;
or, de tous les piges, l'illusion du Temps est le plus subtil.
C'est quand une vision de vrit est venue tard dans la vie physique que
l'on est port ressentir avec le plus d'intensit ce dcouragement propos
du temps. "Je suis trop vieux pour commencer ; si j'avais seulement connu
cela dans ma jeunesse !" est le cri profr. Pourtant la voie est une, de
mme que la vie est unique, et ce n'est que la mme voie qu'il y a suivre
dans la vie ; et l'on doit marcher sur la voie ; qu'importe alors qu'une des
tapes de cette voie soit faite ou non dans une partie particulire de la vie ?
Si A et B doivent jeter dans deux ans leur premier coup d'il sur la ralit
des choses, qu'importe que A soit alors g de 70 ans, tandis que B n'est
qu'un garon de 20 ans ? A reviendra et recommencera son travail lorsque
B sera en train de vieillir, et chacun d'eux passera bien des fois encore par
l'enfance, la jeunesse et la vieillesse du corps, pendant qu'ils voyageront sur
les stades suprieurs de la voie de la vie. Le vieillard qui commence "tard
dans la vie", comme nous disons, apprendre les vrits de la Sagesse
Antique, au lieu de se lamenter sur son ge et de rpter : "Combien peu
puis-je faire dans le court espace de temps qui me reste !" devrait dire :
"Quelle solide base puis-je poser pour ma prochaine incarnation, grce
cette connaissance de la vrit ?" Nous ne sommes pas les esclaves du
Temps, sauf quand nous nous inclinons devant sa tyrannie imprieuse et
quand nous lui permettons de boucher nos yeux avec les bandeaux de la
naissance et de la mort. Nous sommes toujours nous-mmes, et nous
pouvons marcher droit devant nous, travers les lueurs et les ombres jetes
par sa lanterne magique sur la vie qu'il ne peut pas faire vieillir. Pourquoi
les Dieux sont-ils figurs toujours jeunes, sinon pour nous rappeler que la
vritable vie n'est jamais affecte par le Temps ? Nous empruntons un peu
de la vigueur et du calme de l'ternit lorsque nous cherchons vivre en elle
en chappant aux filets du grand enchanteur.
Plus d'une autre difficult surviendra sur la voie ascensionnelle lorsque
l'aspirant essaiera de la gravir, mais une volont dtermine et un cur
dvou, clairs par la sagesse, vaincra tout, finalement, et fera atteindre le
but suprme. Avoir confiance dans la loi est l'un des secrets de la paix ; il
faut se fier elle dans tous les temps, surtout lorsque l'obscurit se fait. Une
me qui aspire ne peut jamais manquer de s'lever ; un cur qui aime ne
peut jamais tre abandonn. Les difficults n'existent que pour tre

surmontes et accroitre ainsi notre force : ceux-l seuls peuvent sauver le


monde qui ont souffert et qui aiment.
FIN DE LIVRE