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NEUMONIAS EN EL ADULTO

Carlos Snchez David, MD


Oficina de Recursos Educacionales - FEPAFEM

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Peditricos y Neonatales

DEFINICION
El trmino neumona y su sinnimo neumonitis se refiere a los procesos
inflamatarios del parenquimia pulmonar. Estos trastornos difieren bastante en
funcin del agente causal, de los elementos precipitantes, del curso de la
enfermedad, de la patologa y del pronstico.
Las neumonas pueden tener su origen en una variedad de agentes infecciosos
y no infecciosos que incluyen toxinas inhaladas, bacterias, virus, rickettsias,
micoplasmas y hongos. Como las causas ms frecuentes de neumona son las
bacterias y los virus se concretar en esta gua lo correspondiente a ellos, con
excepcin de las mycobacterias y los grmenes que alteran al paciente
inmunocomprometido. (Cuadro No.1).
PATOGENESIS
La patognesis de las neumonas depende de:
a.
b.
c.
d.

Los mecanismos de defensa pulmonares del husped


Las circunstancias de la adquisicin de la infeccin
El modo de propagacin de la infeccin
Las caractersticas del organismo infectante

Mecanismos de defensa. Generalmente los agentes infecciosos se


introducen por inhalacin. Los pulmones tiene un sistema de defensa para
repeler posibles invasiones. Estos mecanismos comienzan por la nariz y la
nasofaringe donde quedan atrapadas muchas de las partculas extraas.
El aparato mucociliar y el mecanismo de la tos protegen contra los organismos
infecciosos que escapan o sobrepasan las vas respiratorias altas. Los
macrfagos alveolares y el sistema linftico son los responsables de la defensa
en las vas respiratorias distales. Sin embargo, diversos organismos pueden
eludir estos mecanismos de proteccin e inducir una infeccin.

Las circunstancias bajo las cuales se adquiere una neumona hacen que vare
el tipo de organismo causal. Ejemplo de esto son las epidemias de influenza
que facilitan la sobre infeccin por el estafilococo. Etiolgicamente tambin
existe una diferencia relacionada con el lugar de adquisicin de la patologa, en
particular con las neumonas adquiridas en la comunidad versus las neumonas
intrahospitalarias. Las primeras tienen como agentes causales a los virus,
mycoplasmas y bacterias preferentemente gram-positivas, mientras que las
segundas compromenten con alta frecuencia a los grmenes gram-negativos.
(Cuadro No.2).
En cuanto al modo y sitio de propagacin de la infeccin este cambia con el
agente causal:
a. El espacio alveolar se ve ms comprometido con las bacterias grampositivas
b. Las vas de conduccin area son ms afectadas por los gram-negativos
y el estafilococo que posteriormente lesionan el parenquima
c. El intersticio es la zona preferida por virus y mycoplasmas causando una
respuesta difusa con poca exudacin y consolidacin moderada
Cuadro No.1
PRINCIPALES CAUSAS DE NEUMONIA
CAUSAS BACTERIANAS

OTRAS CAUSAS

Microorganismos gram-positivos

Mycoplasma pneumoniae

Streptococcus

Infecciones por rickettsias

Staphylococcus

Varicela

Microorganismosgram-negativos

Rubeola

Klebsiella

Aspiracin de contenido gstrico

Pseudomonas aeruginosa

Aspiracin de lpidos

Haemophilus influenzae

Neumocistosis

Legionella
CAUSAS VIRALES
Virus de influenza
Virus sencitial respiratorio

Virus de parainfluenza
Adenovirus

Las caractersticas del organismo infectante participan en esta respuesta y es


as como los virus y el mycoplasma usualmente no destruyen el septum
alveolar, aunque ocasionalmente pueden causar necrosis y fibrosis.
Por el contrario la neumona debida a bacilos gram-negativos o estafilococos
con frecuencia es necrotizante,con destruccin septal y parenquimatosa y
formacin de abscesos. Esto ltimo es especialmente caracterstico de los
organismos anaerbicos.
El impacto de las infecciones pulmonares sobre la funcin pulmonar depende
de la localizacin y extensin de la inflamacin y del estado previo del pulmn
de cada paciente. Por ejemplo, una traqueobronquitis en un paciente
enfisematoso o bronqutico crnico puede desencadenar una insuficiencia
respiratoria aguda al aumentar el trabajo respiratorio, la demanda metablica y
alterar la relacin ventilacin-perfusin.
Cuadro No.2

ENFERMEDADES PREDISPONENTES A NEUMONIAS ESPECIFICAS


ENFERMEDAD

AGENTE ETIOLOGICO

Influenza

Staphylococcus aureus

Enfisema o bronquitis crnica

Streptococcus pneumoniae

Alcoholismo

Hemophilus influenzae

Fibrosis qustica

Klebsiella pneumoniae

Proteinosis alveolar

Pseudomonas aeruginosa
Nocardia asteroides

DIGNOSTICO
Para establecer un diagnstico correcto el mdico dispone de diversos
procedimientos que se clasifican en tres categoras: 1) procedimientos sencillos

y sin riesgo para el paciente que sugieren el diagnstico pero no lo establecen


(historia clnica, examen fsico, radiografa del trax y cuadro hemtico); 2)
procedimientos no invasivos con riesgo mnimo (gram de esputo, cultivo de
esputo, hemocultivo, pruebas serolgicas); 3) procedimientos invasivos que
establecen en un alto porcentaje el diagnstico (aspiracin transtraqueal,
toracocentesis, biopsia pleural, fibrobroncoscopia, biopsia pulmonar a cielo
abierto). En esta categora se incorporan la biopsia aspiracin por medio del
fibrobroncoscopio y la transtorcica por medio de aguja evitando recurrir a la
biopsia pulmonar a cielo abierto.
En un servicio de urgencias el "sine qua non" para establecer el diagnstico es
la historia clnica, un examen torcico cuidadoso, la radiografa del trax, el
gram de esputo y el cuadro hemtico.
Historia clnica: Es importante esclarecer el inicio del proceso (circunstancias,
fiebre, escalofrio, dolor, caractersticas de la tos), contactos previos con
agentes fsicos o con individuos enfermos; existencia de enfermedades
concomitantes (diabetes, alcoholismo).
Examen fsico del trax: Constatar la existencia de:
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.

Aumento de la frecuencia respiratoria


Cianosis
Incremento del frmito tactil y vocal
Sonido mate a la percusin
Roncus
Frotis pleural
Pectoriloquia

Radiografa del trax: En todas las neumonas hay anormalidades visibles y


aunque stas no permiten establecer un diagnstico etiolgico, el anlisis
cuidadoso del patrn radiolgico y su distribucin anatmica permite
sospechar el agente causal.
a. Patrn alveolar. Como resultado del acmulo de lquido inflamatorio en
los espacios areos distales del pulmn
b. Patrn intersticial o reticular en donde las sombras conforman una red
de opacidades lineares
c. Patrn nodular. El mejor ejemplo es la tuberculosis miliar pero a medida
que crecen los ndulos originan la apariencia de vidrio esmerilado
d. Patrn bronconeumnico. El infiltrado forma parches siguiendo la
distribucin de las vas areas de conduccin
e. Neumona lobar. Es la condensacin que compromete un lbulo hasta
alcanzar la superficie pleural
f. Neumona necrotizante. En este proceso neumnico se observan una o
varias cavidades de abscesos pulmonares
Gram de esputo: Las bacterias coloreadas de prpura, gram-positivas ms
importantes en el esputo son los neumococos, estafilococos, y estrepcocos. Las
coloreadas de rojo y rosadas, gram-negativas ms frecuentemente detectadas

son las hemophilus y klebsiellas. La tincin del esputo para su interpretacin


sigue las siguientes pautas:
a. Ms de 20 clulas epitiales por campo de bajo poder significa que la
muestra es saliva
b. Moco con pocos polimorfonucleares significa muestra inadecuada o
neumona no bacteriana
c. Grandes cantidades de polimorfonucleares significa un proceso
supurativo
d. Gran nmero de cocos gram-positivos (en cadena) y bacilos gramnegativos significan un proceso anaerbico
El cuadro hemtico permite valorar la gravedad de la infeccin.
Aspiracin transtraqueal. Debe ser realizada por un mdico experto. Es un
proceso en el cual se punciona la membrana cricotiroidea y se introduce un
catter de polietileno dentro de la traquea para inyectar solucin salina (2 a 5
cm3). Se aspira posteriormente y se enva al laboratorio para tencin y cultivo
de la muestra. La sensibilidad es del 85% con falsos negativos en pacientes
que previamente han recibido antibiticos. La especificidad es del 80%, con
falsos positivos debidos a la colonizacin traqueobronquial.
SINDROMES CLINICOS
Una categorizacin clnica til de las neumonas se fundamenta en dos
elementos: la facilidad de obtencin de esputo y el tipo de grmen visto en el
esputo.
NEUMONIAS SIN PRODUCCION DE ESPUTO
NEUMONIA POR MYCOPLASMA
Incidencia. Alrededor del 20% de las neumonas.
Hallazgos clnicos. Es frecuente en jvenes; provoca brotes endmicos en
escuelas y cuarteles militares. La tos es seca y persistente, se acompaa de
cefalea. El examen fsico es pobre en signos.
Hallazgos de laboratorio. El leucograma est dentro de lmites normales; el
examen directo del esputo revela flora normal y slo la presencia de
aglutininas al fro y los anticuerpos especficos comprueban el diagnstico. La
radiografa del trax muestra extensos infiltrados difusos.
Tratamiento. La eritromicina o la tetraciclina son los antibiticos de eleccin,
a dosis de 500 mg/6 horas durante 14 das. La tetraciclina no ser usada en
mujeres embarazadas, en periodo de lactancia o en nios menores de 12 aos.
NEUMONIA VIRAL: INFLUENZA

Incidencia. Se presenta durante el periodo de lluvias.


Hallazgos clnicos. Antecedente de una infeccin viral de las vas areas
superiores. Fiebre de comienzo sbito, tos seca, mialgias, cefalea y postracin
(taquipnea y cianosis).
Hallazgos de laboratorio. El leucograma es habitualmente normal, aunque
puede haber leucopenia o leucocitosis. La radiografa de trax muestra un
infiltrado alveolar difuso. Es raro el compromiso pleural. En un 33% de los
casos esta neumona se sobreinfecta con un grmen bacteriano. Cerca del 50%
de los casos el agente etiolgico es el neumococo, en un 20% el estafilococo y
en un 10% el Hemophilus influenzae.
Tratamiento. Es sintomtico. La amantidina, si se administra precozmente,
puede reducir los sntomas. En los ancianos es aconsejable ordenar antibiticos
antes que hayan pruebas de sobreinfeccin bacteriana con una terapia que
cubra los estafilococos resistentes a la penicilina y a los microorganismos
gram-negativos frecuentes.
NEUMONIAS CON PRODUCCION DE ESPUTO
BACTERIAS GRAM-POSITIVAS
a) Streptococcus pneumoniae (Neumona neumocccica)
Incidencia. Es el responsable de casi el 80% de las neumonas adquiridas en
la comunidad y el 10% de los intrahospitalarias. Su patogenicidad y virulencia
estn influidas por factores del husped (insuficiencia cardiaca, asplenia
quirrgica, hipogammaglobulinemia).
Hallazgos clnicos. Fiebre alta (100%); dolor torxico de tipo pleurtico (70%);
tos productiva (98%) y esputo "herrumbroso" (75%). El individuo parece
agudamente enfermo y taquipneico con evidentes signos de condensacin en
el examen del trax.
Hallazgos de laboratorio. El leucograma seala una leucocitosis. La
radiografa del trax muestra un infiltrado lobar o segmentario, con derrame
pleural en un 40% de los casos. El gram de esputo es importante en el enfoque
diagnstico y teraputico mostrando aumento de los polimorfonucleares con
los clsicos diplococos gram-positivos. El cultivo del esputo slo es positivo en
el 35% de los casos.
Tratamiento. Consiste bsicamente en el uso de penicilina ya sea procainica
800.000 U. cada 12 horas, o cristalina 400.000 u IV cada 4 horas. En los
pacientes alrgicos a la penicilina la droga indicada es la eritromicina 250500mg VO c/6 horas por 10 das o eventualmente la clindamicina.
Evolucin. Los sntomas mejoran a las 36 horas de haber iniciado el
tratamiento, pero aproximadamente el 50% de los pacientes requieren 4 das

para sentirse menos enfermos. Los infiltrados paraquimatosos de la radiografa


del trax usualmente desaparecen entre la 6 y 8a. semana.
b) Staphylococcus aureus. (Neumona estafilococcica)
Este grmen puede llegar a las vas respiratorias ya sea por inhalacin como
en el caso de la infeccin por influenza, o por va hemtica como acontece en
los toxicmanos o en las septicemias por abscesos en la piel y la endocarditis.
Cuadro clnico. Fiebre, tos y dolor pleurtico en pacientes diabticos o con
falla renal crnica. Posteriormente aparecen la disnea y la taquipnea, la
cianosis labial y de los lechos ungueales, la produccin de esputo verde
amarillento y la hemoptisis.
Hallazgos de laboratorio. La leucocitosis no sobrepasa los 15.000
blancos/mm.
Radiolgicamente, la neumona por S. aureus habitualmente se presenta como
una bronconeumona con condensacin paranquemitosa generalmente de
distribucin segmentaria. A menudo existe cierto grado de colapso y ausencia
de broncograma areo lo cual refleja el abundante exudado inflamatorio que
ocupa las vas respiratorias. En el 50% de los casos la enfermedad es bilateral
con formacin de abscesos. La neumona de origen hematgeno produce un
patrn radiolgico de masas modulares mltiples con bordes mal definidos que
pueden hacerse confluentes, o erosionar el rbol bronquial y producir
cavidades con niveles hidroareos.
La confirmacin del diagnstico se basa en la positividad del hemocultivo, del
cultivo del lquido pleural o de tejido pulmonar. La presencia de S. aureus en un
cultivo de esputo debe plantear la posibilidad de una neumona debida a este
organismo.
Tratamiento. Puesto que la mayora de infecciones por estafilococos son
causadas por grmenes resistentes a la penicilina se inicia el tratamiento con
una penicilina semi-sinttica resistente a la penicilinasa (Oxacilina 1-2 grs IV
cada 6 horas). La alternativa es la vancomicina (1g IV cada 12 horas). La
antibioticoterapia se debe continuar al menos dos semanas en enfermedad no
bactermica y seis semanas en neumona bactermica.
c) Streptoccoccus pyogenes (Neumona estreptococcica)
Se considera una sobre infeccin comn post-influenza similar a la de la
neumona estafilococcica.
Cuadro clnico. Fiebre, tos, dolor pleurtico asociado a un antecedente
reciente de faringitis. El esputo es purulento y ocasionalmente est teido de
sangre. Son infrecuentes los signos de condensacin y los frotes pleurales.

Hallazgos de laboratorio. Leucocitosis moderada (aprox. 12.000/mm),


elevacin de los ttulos de antiestreptolisinas y hemocultivos frecuentemente
negativos. La radiografa del trax muestra infiltrados alveolares generalmente
en los lbulos inferiores.
Tratamiento. El antibitico de eleccin es la penicilina cristalina (400.000 u IV
cada 4 horas) durante dos semanas. En pacientes alrgicos a la penicilina se
emplea la eritromicina.
BACTERIAS AEROBICAS GRAM-NEGATIVAS
Constituyen el 2% de las neumonas adquiridas en la comunidad y el 60% de
las intrahospitalarias.
a) Hemophilus influenzae
Es frecuentemente detectado en ancianos y en pacientes con bronquitis
crnica.
Hallazgos clnicos. La presentacin clnica de la neumona por H.
influenzae no es caracterstica. Los sntomas incluyen tos productiva, dolor
torcico, fiebre, disnea y escalofros. En un alto porcentaje se aprecian signos
de condensacin.
Hallazgos de laboratorio. Leucocitosis. Radiolgicamente se describen dos
patrones: bronconeumona difusa y condensacin lobular. En la mayora de los
casos se comprometen varios lbulos con preferencia por el lbulo superior. En
1/3 de los casos aparece derrame pleural ya sea como empiema o lo ms
comn, como derrame estril.
Tratamiento. El frmaco indicado es la ampicilina a dosis de 500 mg cada 6
horas. El 15% de las cepas producen betalactamasa y por ende son resistentes
a este antibitico. El cefuroxime (750 mg cada 8 horas), el amoxicilinclavulanato (500 mg cada 8 horas) y ampicilin-sulbactam (1,5 g cada 8 horas)
son la alternativa para estos casos.
b) Klebsiella pneumoniae
Se adquiere en la comunidad y aparece en poblaciones ancianas o debilitadas
con antecedentes de alcoholismo, enfermedad pulmonar crnica o diabetes.
Tiene predominio en hombres. Si se adquiere intrahospitalariamente
compromete a pacientes con enfermedades malignas o que estn en la unidad
de cuidados intensivos recibiendo terapia respiratoria (nebulizaciones).
Hallazgos clnicos. Presentacin sbita de fiebre, escalofros, tos productiva,
dolor pleural y postracin. Severa dificultad respiratoria con frecuentes signos
de condensacin.

Hallazgos de laboratorio. Esputo espeso, pegajoso, con estrias de sangre.


Recuento de leucocitos variables, oscilando desde una extrema leucocitosis a
leucopenia. En un 25% de los casos el recuento de blancos es normal. La
radiografa del trax revela un patrn de condensacin alveolar con
predileccin por los lbulos superiores. Es comn observar imgenes de
abscesos e imgenes cavitarias.
Tratamiento. Una cefalosporina con un aminoglucsido tienen un efecto
sinrgico contra la klebsiella (ej. cefazolina 1g/6 horas parenteralmente y
gentamicina o tobramicina 80mg cada 8 horas). La funcin renal debe ser
monitorizada cuidadosamente. Las cefalosporinas de tercera generacin (ej.
ceftriaxona) son muy activas contra este grmen.
c) Escherichia coli
Es un bacilo aerobio gram-negativo que ocasionalmente produce neumona por
aspiracin o por va hematgena en personas que tienen infecciones
predisponentes, urinarias o digestivas. Patolgicamente aparece una neumona
hemorrgica difusa que con frecuencia se localiza en los lbulos inferiores.
Hallazgos clnicos. Postracin, fiebre, disnea, tos productiva y dolor pleural.
Puede haber bradicardia relativa para el grado de elevacin de la temperatura.
Son infrecuentes los signos de condensacin parenquimatosa.
Hallazgos de laboratorio. Leucocitosis. La radiografa del trax muestra
zonas de bronconeumona a menudo en los lbulos inferiores. En cerca del 50%
de los casos hay derrame pleural (empiema).
Tratamiento. Una cefalosporina ms un aminoglucsido es el esquema usual.
La ampicilina a dosis de 500mg IV cada 6 horas suele ser tambin eficaz.
d) Pseudomonas aeruginosa
Este bacilo gram-negativo crece principalmente en los medios lquidos
empleados para esterilizar los equipos hospitalarios y en los nebulizadores
anexos a los ventiladores mecnicos. Causa una neumona con grave necrosis
focal y hemorragia. En la autopsia frecuentemente se constatan derrames
pleurales hemorrgicos o purulentos. Esta clase de neumona suele
acompaarse de una lesin cutnea caracterstica: el ectima gangrenoso.
Hallazgos clnicos. El paciente se ve txico, aqueja escalofros, fiebre y
disnea. Las alzas febriles a menudo se producen por la maana; el dolor pleural
es infrecuente y el esputo es abundante y teido de sangre.
Hallazgos de laboratorio. La radiografa del trax revela predileccin por el
lbulo inferior con frecuente compromiso de ambos pulmones. El patrn
radiolgico depende de la va de entrada de la infeccin. Las neumonas por
aspiracin se presentan con imgenes de condensacin y como consecuencia
de la necrsis pulmonar se forman abscesos de diverso tamao. Las neumonas

hematgenas tpicamente son bilaterales y se presentan con un patrn


modular. En cualquier situacin puede haber derrames pequeos.
Tratamiento. La terapia combinada es la ms indicada con el fin de obtener
sinergismo, sin embargo la ceftazidima -1g IV cada 12 horas, es la droga ms
usada en la actualiadad.
ANAEROBIOS
Los anaerobios son la flora predominante en las secreciones orafaringeas. Por
lo tanto, la va de infeccin por estos grmenes es la aspiracin. Existen cuatro
patrones de infeccin: 1) neumonitis aguda; 2) neumona necrotizante; 3)
absceso pulmonar y 4) empiema. Todos estn relacionados entre s puesto que
una neumona aguda si no se trata, evoluciona a un proceso necrotizante que
se puede localizar, dando origen a un absceso que al romperse hacia el espacio
pleural produce un empiema.
Hallazgos clnicos. Tos productiva con esputos de mal olor, dolor pleurtico; si
existe un absceso la respiracin es anfrica o cavernosa.
Hallazgos de laboratorio. Una muestra obtenida por puncin transtraqueal
permite su cultivo en un ambiente para anaerobiosis. Para obtener un resultado
ptimo la muestra se debe llevar al laboratorio en jeringas sin aire. Las
infecciones pulmonares anaerbicas que aparecen en pacientes hospitalizados
generalmente son de tipo mixto y con frecuencia se
encuentran Staphylococcus o bacilos gram-negativos. Los microorganismos
ms importantes son el Bacteroides melaninogenicus y el Fusobacterium
nucleatum y los estroptococos anaerbicos propios de la flora existente en la
orofaringe. En el caso de enfermedades abdominales como la obstruccin
abdominal o ciruga, una causa frecuente de infeccin es el B. fragilis.
Tratamiento. La mayora de los microorganismos, con excepcin del B.
fragilis son sensibles a la penicilina G. y la carbenicilina. Casi todos, incluyendo
el B. fragilis son sensibles al cloranfenicol y a la clindamicina. El metronidazol
es eficaz contra la mayora de los anaerbicos incluyendo del B. fragilis. En la
neumona aguda se recomienda la penicilina cristalina 2 millones de unidades
IV cada 4 horas; en la neumona necrotizante y el absceso pulmonar se
prescribe penicilina cristalina ms metronidazol o cloranfenicol. Es aconsejable
practicar una fibrobroncoscopia ante la presencia de un absceso para descartar
un cuerpo extrao o una lesin maligna. En el empiema anaerbico, la
maniobra terapetica ms importante es el drenaje adecuado por medio de un
tubo torcico. Se utilizan dosis altas de penicilina cristalina (3 millones de
unidades cada 4 horas), ms clindamicina 600 mg IV cada 6 horas o
metronidazol, 15 mg/kg/6 horas, IV.
SITUACIONES ESPECIALES
NEUMONIAS RECURRENTES

Son los mltiples y repetitivos episodios neumnicos en un mismo paciente lo


que obliga a practicar una evaluacin ms cuidadosa. Los estudios indican que
el 25% de estos enfermos adolecen adyacentemente de bronquitis crnica,
enfisema, falla cardiaca o bronquiectasias. El 35% tienen una enfermedad
sistmica como alcoholismo, diabetes o cncer y el 38% ambas patologas. En
estos pacientes la fibrobroncoscopia es mandatoria.
SINDROME DEL LOBULO MEDIO
Es un trmino que se aplica a la atelectasia recurrente del lbulo medio. En
este sndrome existen tres causas que explican la prdida de volumen de esta
parte del pulmn:
a. Lesiones endobronquiales que obstruyen completa o parcialmente la va
area con la subsiguiente atelectasis e infeccin
Cuadro No.3

ANTIBIOTICOTERAPIA EN LAS NEUMONIAS BACTERIANAS

Agente etiolgico

1a. Eleccin

2a. Eleccin

Streptococcus pneumoniae

Penicilina

Eritromicina

Steptpcoccus pyogenes

Penicilina

Cefalosporina

Staphylococcus aureus

Penicilina Semi-

Vancomicina

Gram-Positivos

sinttica

Gram-Negativos

aminoglucsido
Hemophilus influenzae

Ampicilina

Cefuroxime

Klebsiella pneumoniae

Cefalotina mas

Ceftrioxona

Echerichia coli

Cefalosporina ms

Ampicilina

aminoglucsido
Pseudomonas aeruginosa

Ceftazidima

Aminoglucsido

ms carbenicilina
b. Infecciones crnicas que originan adenopatas hiliares que comprimen el
bronquio del lbulo medio
c. Infeccin crnica del lbulo medio que conduce a la destruccin de la
arquitectura alveolar.
El diagnstico se hace con la radiografa del trax. Cuando se produce el
colapso total no se observa la cisura menor en la placa PA, debido a que el
lbulo medio se colapsa medialmente contra la sombra cardiaca. En la placa
lateral el lbulo colapsado aparece como una densidad lineal. La confirmacin
de las causas del sndrome se hace fundamentalmente con la
fibrobroncoscopia.
NEUMONIA POR ASPIRACION
La aspiracin de contenido gstrico ocurre con relativa frecuencia en pacientes
severamente enfermos. Los factores predisponentes incluyen alteraciones
mentales, anestesia general, traqueostoma e intubacin nasogstrica. Las
consecuencias de la aspiracin depende de la naturaleza del contenido
gstrico:
a. Entre mayor sea el volumen aspirado, mayor ser el dao causado
b. La acidez gstrica causa inflamacin con exudacin, disminucin de
surfactante y mayor riesgo de atelectasis
c. Las partculas alimenticias inician una reaccin granulomatosa
d. Las bacterias de las secreciones orofaringeas complican la respuesta
inflamatoria
La aspiracin es causa de fiebre y de la aparicin de infiltrados pulmonares. La
presencia de broncoespasmo e hipoxemia sugieren el diagnstico que
evoluciona hacia un cuadro de neumonitis y una infeccin bacteriana. La
consolidacin aparece rpidamente acompaada de tos productiva y esputo
purulento. Los cultivos de esputo muestran en el 63% de los casos flora
aerbica, en el 7% anaerobios y en el 30% flora mixta.
El tratamiento inicial de la aspiracin consiste en la aplicacin de lquidos
parenterales, oxigenacin y ventilacin si es necesaria. Los corticoesteroides
son sugeridos aunque no hay datos conclusivos de su efectividad. Los
antibiticos profilcticos tambin son aconsejables aunque no existe una
evidencia rigurosa de su aplicacin. Una vez diagnosticada la infeccin se
indica el uso de penicilina cristalina con clindamicina o cloranfenicol.