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Table des matires

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Quelques principes lmentaires


pour crire en croles
martiniquais et guadeloupen
par J-P. Arsaye
(docteur en langues et culture croles)

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Introduction........................................................................................................................................ 5
I. Prsentation des voyelles, des consonnes et des semi-consonnes du crole.................................. 6
1) Les voyelles...............................................................................................................................6
2) Les consonnes........................................................................................................................... 6
II. Principes dutilisation des voyelles, des consonnes et des semi-consonnes................................. 7
1) La rgle fondamentale de la graphie crole.............................................................................. 7
2) Limportance du dcoupage syllabique.....................................................................................8
3) En rsum..................................................................................................................................9
III. Rcapitulatif des principes graphiques du crole sappliquant aux consonnes et aux voyelles.10
IV. Autres principes graphiques........................................................................................................11
1) Lutilisation de lapostrophe....................................................................................................11
3) Le blanc graphique..................................................................................................................13
4) Le blanc zro........................................................................................................................... 13
Conclusion........................................................................................................................................14
Bibliographie :..................................................................................................................................15

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Le simple fait dtre en possession dun exemplaire de cet ebook vous donne le droit de loffrir vos amis et connaissances,
condition de ne pas le modifier, de quelque manire que ce
soit. Il est galement interdit de le vendre.

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Introduction
Nes dans les colonies ayant connu la traite ngrire pratique par des europens,
les langues croles ont longtemps t des langues orales. Pour des raisons historiques,
lies ce commerce triangulaire (lesclavage), si les langues croles comportent de forts
apports africains, le lexique de chacune delles provient essentiellement de celui dune
langue europenne. Cest ainsi que lon distingue :
-- des croles base lexicale franaise (Martiniquais, Guadeloupen, Guyane, Hati,
Seychelles, Louisiane, Sainte-lucie, Runion).
-- des croles base lexicale anglaise (Jamaque, les San Andrs, Providencia et
Santa Catalina, situes au large des ctes du Nicaragua et du Costa Rica).
-- des croles base lexicale portugaise (Cap-Vert, Brsil et Guine-Bissau).
-- des croles base lexicale espagnole qui sont plus rares (Philippines, Colombie).
-- des croles base lexicale nerlandaise parmi lesquels on ne compte plus gure
que le Papiamento des les nerlandaises, les autres tant presque tous teints.
Trs tt, des crolophones ont tent de produire des textes en crole. Il nest pas
tonnant que la graphie des premiers textes crits dans cette langue ait t calque sur
lorthographe de la langue europenne dont est issu leur lexique. On parle alors de
graphie tymologique.
Or, la graphie dune langue tant troitement lie sa grammaire et sa phonologie,
la graphie tymologique ne pouvait manquer de poser certains problmes, puisque la
grammaire et la phonologie du crole diffrent de celles du franais. Sans compter que
la graphie tymologique adopte toutes les difficults orthographiques du franais,
difficults dont bien des langues, pourtant prestigieuses elles aussi (lespagnol, litalien,
le turc, etc.), ne sembarrassent pas. Aussi, la graphie tymologique a-t-elle t
abandonne. Elle fut remplace, partir des annes 70, par une nouvelle graphie,
reposant, elle, sur la phonologie : la graphie phontico-phonologique. Aujourdhui
bien codifie, parfaitement cohrente, celle-ci est adopte par la quasi-totalit des
scripteurs du crole.

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I. Prsentation des voyelles, des consonnes et des semiconsonnes du crole


1) Les voyelles
a ()

ababa (idiot ; muet) titiri (espce dalevin)


Jn (Jeanne)
diri (riz)

(o)

lolo (pnis ; verge)


monnonk (oncle)

an

(comme dans porte ) tant (tante)


kkd (pleutre)

on

(e)

ll (touiller) ll (minauderie)
lab (prtre) tb (idiot)

en
(comme dans chien )
lapen (lapin)

ou
agoulou (vorace)

En, an et ou sont des voyelles nasales.


La voyelle u, quand elle nest pas accompagne de i, ne se rencontre que dans le
crole dit multre ou de salon . Exemple : chumiz (chemise) au lieu de chimiz.
Rappel : Selon le cas, une mme voyelle peut scrire de deux manires :
ou o,
ou e,
a ou (a avec accent grave quand il ne reprsente pas le son / an/ mais
le son /ane/).
2) Les consonnes

b
balata,
bato (bateau)
labou (boue)

g
gidon (guidon)
Gi (Guy)

Nexiste pas tout douvan (devant)


seul en crole. Il dwet (droit)
napparat quavec dit (th)
la lettre h pour
reprsenter
le
son /ch/

h (h aspir, rare)
hak (rien)
lahan (argent)

j
jiraf
lajol (gele, prison)

lkol (cole)
manman (maman) ny (noy, noyer)
larivi (rivire) moun (personne) naj (nager)
bel (beau, belle) lanm (mer)
bannann (banane)

q
Nexiste pas

v
chouval
(cheval)
vann (vendre)
vl (voleur)

r (w)
rad (vtement)
kouri (courir)

s
son (son)
siwo (sirop)

x
Nexiste pas.
lettre
x
remplace par
(taksi) ou par

f
fanm (femme)
tifi (fillette)
dif (feu)

k
kok (coq)
kapon (peureux)

p
plas (place)
pz (peser)
ps (percer)

t
tant (tante)
tti (tortue)

z
La iz (us)
est vwazin (voisine)
ks zen (hameon)
kz
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ch
lacho (chaux)
chiv (cheveux)
chaj (charge)

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(lekzamen)
encore
(legzamen).

dj
djab (diable)
djob (travail)
djol (gueule)

ou
gz

tj
tjim (cume)
tjok (coup
poing)
tj (cur)

gn

ng
zing (petite quantit)

(comme dans pagne )


ling (ligne)
de kangn (cagneux)
gangn (CG)(gagner)
grign (CG)(sourire forc)

Remarques :
Toutes les consonnes se prononcent comme en franais, sauf dj, tj, ng et h qui
nexistent pas dans cette langue.
-- dj se prononce comme dans le mot anglais job (travail)
-- tj se prononce comme dans le mot anglais child (enfant)
-- ng se prononce comme dans le mot anglais thing (chose)
-- h se prononce comme dans le mot anglais hand (main)
3) Les semi consonnes (ou semi-voyelles)

may (marier)
pay (parier)

won (rond)
wot (hauteur)

Remarque au sujet de r/w :


Les lettres r et w posent souvent problme certains scripteurs du crole quand
elles doivent tre places devant , o, ou et on. Pourtant la question est simple
rsoudre.
-- Dans une syllabe o se trouve une voyelle arrondie (o, , ou, on), on utilise w ;
-- Dans une syllabe comportant une voyelle non-arrondie (a, e, , i, en, an), on ne
se rfre qu la prononciation de la syllabe pour savoir sil faut crire r ou w.
Exemples :
wonm (rhum)
wob (robe)
rat (rat)
kriy (crier)
travay (travail)
lwa (loi)

II. Principes dutilisation des voyelles, des consonnes et


des semi-consonnes
1) La rgle fondamentale de la graphie crole
Cette rgle veut, quen dehors de quelques exceptions, toutes les lettres se
prononcent (pas de lettres muettes). Un son ne peut scrire quavec une seule lettre et
toujours la mme. Exemples :

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Crole
chat (le t est prononc)
tout (le t final est prononc)
rat (t est prononc)

Sens franais
chat (le t nest pas prononc)
tout (le t final nest pas prononc)
rat (le t final nest pas prononc)

Les exceptions cette rgle sont reprsentes par les voyelles an (a + n), en (e +
n), on (o + n), ou (o + n) scrivent avec deux lettres et chacune delles ne reprsente
quun son unique. Exemples :
Crole
manman
chaben
tonton
boutou

Sens franais
mre
chabin
tonton
gourdin

La reprsentation crite des voyelles et exige que lon distingue les syllabes
fermes des syllabes ouvertes. On appelle syllabes fermes toutes celles termines par
une consonne (exemple, la syllabe ret dans paret = paratre) et syllabes ouvertes celles
cltures par une voyelle (exemple, la syllabe l dans ll = touiller, remuer).

2) Limportance du dcoupage syllabique


-- ou e ? / ou o ?
Dcouper un mot en syllabes permet de savoir si les voyelles et scrivent avec
un accent grave ou non.
a) Le son // plac dans une syllabe ferme, scrit e sans accent grave. Exemples :
konnet (connatre)
finet (fentre)
b) Le son // plac dans une syllabe ouverte scrit e avec accent grave ().
Exemples :
tb (idiot)
b (beurre)
ch (cher).
c) Le son // situ dans une syllabe ferme par la consonne nasale n scrit toujours
e avec accent grave (). Cest la seule exception la rgle vue en a). Exemples :
marn (marraine)
rn (reine)
Germn (Germne)
d) Le son // plac dans une syllabe ferme scrit o sans accent grave (o).
Exemples :
lapot (porte)
lakol (colle)
bol (bol)
golbo (gauche, maladroit).
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e) Le son // plac dans une syllabe ouverte scrit o avec accent grave ().
Exemples :
kkd (homme sans caractre)
m (mort)
f (fort).
f) Le son // situ dans une syllabe ferme par la consonne nasale n scrit toujours
o avec accent grave (). Cest la seule exception la rgle vue en d). Exemples :
bn (servante) quil ne faut pas confondre avec bon (bon).
mn (colline).
g) Si dans (a + n) a et n sont prononcs sparment, ces deux lettres ne
reprsentent plus le son /an/ mais le son /a/ + le son /n/. Dans ce cas, a scrit avec
accent grave (). Exemples :
pn (panne et non pan)
Jn (Jeanne et non Jan).
-- y ou i ?
Pour connatre lorthographe de ye , il faut tenir compte de sa place dans la
syllabe.
a) Le son /ye/ en dbut de syllabe scrit y. Exemples :
yoyo (yoyo)
yol (yole = sorte de bateau)
yenyen (espce de moucheron).
b) Le son /ye/ plac en fin de syllabe scrit y. Exemples :
bagay (chose, affaire).
kay (case, maison).
chay (charge).
c) Le son /ye/ plac en milieu de syllabe scrit i. Exemples :
chien (chien)
pi (pied),
pipi (pleurnichard).

3) En rsum
Certains sons peuvent tre graphis de deux manires diffrentes. Ainsi :
- Le son /a/ peut tre reprsent soit par a (ababa = muet), soit par (pn =
panne).
- Le son // peut tre reprsent soit par (ll = minauderie), soit par e (tet =
tte).
- Le son // peut tre reprsent soit par o (lapot = porte), soit par (kkd =
pleutre).
- Le son /ye/ peut tre reprsent soit par y (yol = yole ; bagay = affaire), soit par i
(zi = il, yeux ; pi = pied), selon sa place dans une syllabe.
Certaines consonnes du crole nexistent pas en franais. Il sagit des consonnes dj
(ex : djob= travail occasionnel ; djok = vigoureux), tj (ex : tjok = coup de poing), ng
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(zing = petite quantit). Elles sont plutt utilises en crole martiniquais. En


guadeloupen, on utilise g au lieu de dj (exemple : gel pour djol = gueule) et k au lieu
de tj (exemple : k pour tj = cur).
-- Le son /dj/ dans djob ou djok rappelle celui de j du mot anglais job .
-- Le son /tj/ dans tjok rappelle celui de ch de mots anglais comme child ou
children .
Il ne faut pas confondre les sons /tj/ et /tch/.
I ka matj : il crit ( il marque ) ; i ka match : il participe un match.
Matj # match.
Lanm-a ka tjimen : la mer fait des cumes.
An katchimen (un carrefour quatre voies). On crit dailleurs aussi kat-chimen.
noter que la consonne h est trs aspire et nexiste gure quen crole
guadeloupen (ex : hak = rien du tout).

III. Rcapitulatif des principes graphiques du crole


sappliquant aux consonnes et aux voyelles
En crole, toutes les lettres se prononcent sauf dans le cas des voyelles : en, an, on

et ou.
Le son /an/ en crole, scrit an (toujours a + n). On ncrit jamais am, em devant

b ou p comme en franais. Exemples en crole dan (dent), adan (dans), fanm


(femme).
Le son /in/ en crole scrit toujours en (e + n). En franais, il peut scrire in

(sapin), ain (pain), ein (teindre), ym (thym), en (examen) Exemples en crole :


lanmen (main), chien (chien), pen (pain).
Le son /ine/ scrit in puisque toutes les lettres se prononcent (i + n). Exemples :

an chabin (une chabine), an chaben (un chabin).


Le son // (e avec accent grave) scrit en fin de syllabe ou en syllabe non ferme,

cest--dire une syllabe non termine par une consonne. Exemples :


lkt (moins que rien, insignifiant)
tb (idiot)
vl (voleur).
Le son // (e sans accent grave) peut aussi scrire en milieu de syllabe ou dans une

syllabe ferme, cest--dire une syllabe termine par une consonne. Exemples avec
e : sek (sec) dekdek (fou, drang mental). Pour bien crire le son //, il faut tenir
compte de sa place dans la syllabe et non simplement dans le mot.
Le son // scrit en fin de syllabe ou en syllabe non ferme. Exemple avec :

kkd (pleutre).
Le son // peut aussi scrire en milieu de syllabe ou en syllabe non ferme.

Exemple avec o : lapot (porte).


Le son /ye/ scrit i en milieu de syllabe et y en dbut ou en fin de syllabe. Exemple

avec i : pi (pied). Exemples avec y : yoyo (yoyo), bagay (chose).


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Un mme son ne peut avoir quune reprsentation graphique, sauf pour // ( et

e), // ( et o), /ye/ (y et i).


Le son /se/ scrit s. Exemple : bosi (bossu)
Le son /ze/ scrit z. Exemple : kraz (craser)
Le son /gue/ scrit g. Exemple : gidon (guidon)
Le son /que/ scrit k. Exemple : kok (coq).
Certains mots prennent soit un w, soit un r devant o, , on et ou. Exemples :

wototo/rototo (aristocrate)
kourn/kouwn (couronne)
woul/roul (roue).
En franais, le son /oi/ (loi, poids, croix) correspond /wa/ en crole. Exemples :
lwa (loi)
pwa (poids)
lavwa (voix).
Il ne faut pas confondre tj comme dans tj (cur) et tch comme dans letchi (espce

de fruit), match (faire un match).


Les lettres q et x ne sont jamais utilises (q est remplac par k et x par ts ou gz).
La lettre c nest utilise quassocie la lettre h devant laquelle elle se place pour
former la consonne ch. Exemple : an chat (un chat).

IV. Autres principes graphiques


1) Lutilisation de lapostrophe
En crole, lapostrophe est utilise :
-- en crole martiniquais (CM), entre un nom termin par une voyelle et ladjectif
possessif w (ton, ta, tes)
Remarque : les possessifs croles w, ou, y ne distinguent pas le fminin du
masculin.
Aprs un nom termin par une voyelle, lorsque ou est adjectif possessif, il se
transforme en w. Aprs un nom termin par une consonne ou une semi-consonne,
ladjectif possessif est ou. Exemples :
mariw (nom termin par une voyelle i) (ton mari)
fidjiw (ta figure ; ton visage)
manmanw (ta maman, ta mre)
Mais on crira :
madanm-ou (nom termin par la consonne m) (ta femme) (CM).
Bagay-ou (tes affaires) (car y est une semi-consonne) (CM).
yich-ou (ton enfant ou tes enfants) (CM)
-- en crole guadeloupen (CG), entre la particule a et w. Exemples :
figi aw (ta figure)
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manman aw (ta mre)


-- en crole martiniquais (CM), entre un nom termin par une voyelle et ladjectif
possessif y (son, sa, ses)
mariy (CM) (son mari)
gasony (CM) (son fils ou ses fils)
lanmeny (CM) (sa main ou ses mains)
Mais on crira :
madanm-li (sa femme) (CM)
kay-li (sa maison) (CM) (y est une semi-consonne).
Remarques :
-- Les possessifs croles w, ou, y, tout comme dailleurs les dmonstratifs ou
encore les articles dfinis ou indfinis, ne distinguent pas le fminin du masculin.
-- Aprs les noms termins par une voyelle, lorsque li est adjectif possessif, il se
transforme en y. Aprs une consonne ou une semi-consonne, ladjectif possessif
est li.
-- en crole guadeloupen (CG), entre a et y. Exemples :
mari ay (CG) (son mari)
gason ay (CG) (son garon ou ses garons)
men ay (CG) (sa main ou ses mains).
-- entre l (jouant alors le rle de locatif et non darticle) et certains noms de lieu ou
de pays qui sont fminins en franais. Exemples :
lItali (lItalie) (CM/CG)
lEnd (lInde) (CM/CG)
lEspagny/lEspay/lEspay (lEspagne) (CM/CG).
-- entre la particule verbale k et ay ou al. Exemples :
Man kay an Frans (je vais en France)
Ola ou kay ? (o vas-tu ?)
Man kal dmi (je vais dormir) : kal est la forme contracte de ka al (ka + al).
2) Lutilisation du trait dunion
Le trait dunion est utilis dans plusieurs cas :
-- dans certains mots composs. Exemples :
bol-jounou (rotule)
bret-zouti (bote outils)
chien-f (race de chien sans poils)
bal-zo (sorte de balais).
-- entre un nom et son dterminant (articles, adjectifs dmonstratifs, possessifs,
etc.), lequel lui est post-pos (= plac aprs lui). Exemples :
moun-lan (CM/CG) (la personne)
loto-a (CM) / loto-la (CG) (la voiture)
bagay-ou (tes affaires) (CM)
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sak-mwen (mon sac) (CM)


liv-li (son livre) (CM)
fanm-tala (CM)/ fanm-lasa (CG) (cette femme).
-- entre des verbes dits sriels (placs en srie). Exemples :
kouri-al (se prcipiter)
kouri-vini (venir en courant)
chap-dsann (descendre toute vitesse)
pz-kouri (partir en courant).
-- entre un nom et sa ou sa, dans une phrase interrogative. Exemples :
Ki boug-sa ki f sa a ? (quel est lhomme qui a fait cela ?)
Ki moun-sa ou vw la ? (qui donc as-tu vu ?).
Remarques :
En crole, on ne met pas de trait dunion dans les cas suivants :
-- aprs un adjectif (exemple : ki boug tb sa ki f sa a ? (littralement : quel est
le bougre idiot qui a fait cela ?) = quel est lidiot qui a fait cela ?
-- aprs un verbe (di mwen ti ou ka al = dis-moi ou tu vas)
-- aprs un mot compos comportant un trait dunion (exemple : bret-zouti mwen =
ma bote outils) ou un blanc graphique (exemple : pi mango tala = ce
manguier).

3) Le blanc graphique
Certains mots composs, pour des raisons que nous nexposerons pas dans le cadre
de cet e-book, comportent un blanc graphique, cest--dire un espace sparant les termes
qui les constituent. Exemples :
pi zoranj (oranger)
pi mango (manguier).
pi prin-sit (prunier de Cythre)
boug a fanm (homme femmes)
nv dsw (neuf heures du soir)
twaz dmaten (trois heures du matin)
kout pi (coup de pied)
bat zi (clin dil)
tj koko (intimit)
vi fanm (vieille femme)

4) Le blanc zro
Le blanc zro est une absence despace au sein de certains mots. Tout comme celle
des autres signes graphiques, lutilisation du blanc zro est justifie. Exemples :
tifi (fillette)
vik (vieillard) (mais vi fanm scrit en deux mots).
Bondi (Dieu)
granmoun (adulte)
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timanmay (CM) (enfant)


timoun (CG) (enfant).
Remarques :
Vik, timanmay, timoun, etc. scrivent en un seul mot, tandis que vi fanm
(vieille femme) ou ti kay (petite maison) scrivent en deux mots. Nous en expliquons la
raison dans notre cours pal ek matj kryol.
Des mots comme lalin (lune), lavi (vie), lari (rue) scrivent en un seul bloc et non
en deux, comme on le voit trop souvent sur des panneaux publicitaires. Sils scrivaient
la lin, la vi ou la ri, il faudrait alors crire lan m, lan mzon, etc., ce qui serait aussi
une aberration, ces mots devant bien sr scrire lanm (mer) et lanmzon (domicile).
Car que serait la fonction de a ou de lan dans les suites lavi-a bel ou lalin-lan bel, sinon
celle darticle ? Dans ces squences, larticle (post-pos) est a ou lan et non la qui fait
partie intgrante du mot et a donc perdu sa fonction darticle. De mme, dans lavil-la (la
ville), larticle est le la spar de lavil par un trait dunion (le la du mot lavil nest pas
un article). Autrement dit, le mot lalin sest form par agglutination des mots franais
la et lune au cours du processus de crolisation.

Conclusion
Le systme graphique du crole, aujourdhui bien codifi, repose sur des rgles
bien prcises qui se justifient toutes, mme si quelques lgres divergences subsistent
entre les rcentes propositions graphiques du GREC (version standard 2) groupe
dtude et de recherche fond en 1975 par le linguiste martiniquais Jean Bernab et
la graphie de certains scripteurs du croles. Ces divergences portent notamment sur
lutilisation de laccent grave (exemple : fint au lieu de finet) ou lutilisation de y
(exemple : lyennaj au lieu de liennaj). Mais, selon nous, une utilisation trop
systmatique de ces deux signes graphiques prsente linconvnient dalourdir le
systme. Au profit de la langue, nous prnons donc un certain assouplissement et ce,
aussi bien en crole martiniquais quen crole guadeloupen.
ce propos, nous tenons prciser que le fait dcrire par exemple chien en crole
plutt que chyen, lors mme que le premier terme reste identique son quivalent
franais, na rien voir avec nous ne savons quelle assujettissement idologique qui
serait lie lusage du franais (voir ce sujet louvrage de Jean Bernab, La Graphie
crole, Ibis rouge, 2001).
Le systme phontico-phonologique est parfaitement cohrent. Sil admet quelques
exceptions, celles-ci relvent de la simple logique (elles nont rien darbitraire). Bien
loin de revtir la complexit de lorthographe franaise, il peut tre facilement assimil.
Dans le prsent e-book, nous navons prsent que quelques principes de base de la
graphie du crole, cest--dire un strict minimum. Nous ny avons pratiquement abord
aucune question relative la grammaire ou la constitution du lexique. Aux personnes
qui souhaitent parler et crire couramment en crole ou mme ambitionnent de produire
des textes dans cette langue, nous proposons vivement de visiter notre site et de suivre
la formation complte Pal ek matj kryol :

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Bibliographie :
Jean-Pierre Arsaye, Franais-crole/crole-franais : de la traduction (thique.
Pratiques. Problmes. Enjeux), LHarmattan/grec-f, 2004.
Jean Bernab, La graphie crole, Ibis Rouge/grec-f, 2001.
Raphal Confiant, Dictionnaire crole martiniquais-franais, Ibis Rouge-grec-f, 2007.

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