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.LE THEATRE Avenir 1 p. 288..

Au XVIIe sicle, les contemporains de Molire voient le monde comme un univers ternel
et statique dont l'homme peut avoir une vision dfinitive. La thologie reflte cette
conception du monde et donne ainsi au pouvoir monarchique toute sa lgitimit puisque ce
pouvoir relve directement de Dieu. Les bons rois et les tyrans sont donc considrs
comme tant ncessaires l'conomie du monde et au maintien de l'ordre. Toute rvolte
face au pouvoir tabli est alors juge impie. Au contraire, l'homme des Lumires prend
conscience de sa force et de sa libert. Il se considre l'artisan de son propre bonheur, un
bonheur devenu possible et accessible grce au progrs de la science et de ses
promesses. Se sentant responsable de son destin, il veut limiter les effets de l'absolutisme
et du fanatisme. Les grandes ides des *Lumires (*crivains et philosophes qui ont
clair le sicle), telles la lutte contre la censure et la torture ainsi que la notion mme de
libert et de dmocratie se sont dveloppes et ont pris forme au XVIIIe sicle. Et ces
ides, nous devons les dfendre encore aujourd'hui. Les auteurs comme Voltaire, Diderot,
Montesquieu, et les dramaturges comme Beaumarchais ont utilis la littrature et le
thtre

pour

critiquer

MARIVAUX

les

conditions

Avenir 1 p. 292

sociales
Trs

de
inspir

leur
par

poque.

la commedia

dell'arte, Marivaux crit des comdies: d'abord pour le Thtre-Italien Paris (o jouaient
les comdiens italiens), thtre dont il devient l'auteur attitr; et pour la ComdieFranaise, la fin de sa vie. Les thmes que traite Marivaux dans ses pices sont
essentiellement ceux de l'amour et de la hirarchie sociale. Il s'interroge sur les
diffrences entre classes et sur la pertinence des conventions sociales, les remettant ainsi
en question et se demande, par exemple, quelles sont les raisons qui empchent un noble
et une paysanne de s'aimer. Afin de contourner les conventions et de se jouer d'elles, ses
personnages se travestissent, subterfuge qui permet de dcouvrir la vraie nature de
l'amour ou de l'amoureux. Ses personnages se dguisent donc pour emprunter une
personnalit ou un rang social autre que le leur, comme dans La double inconstance et Le
jeu de l'amour et du hasard, qui mettent en scne Arlequin, un personnage emprunt
la commedia dell'arte. Chez lui, l'obstacle l'amour n'est ni extrieur, comme
chez Molire, ni insurmontable, comme chez Racine. cause de prjugs issus des
diffrences sociales, de quiproquos et de questions d'amour-propre, les jeunes hros
refusent de reconnatre qu'ils sont amoureux. Aprs les dtours qu'impose l'orgueil, le
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dnouement est heureux, comme dans toute comdie, et la pice se termine par le
triomphe de l'amour. Le thtre de Marivaux explore les ressources d'un comique parfois
grinant, n du jeu de mots. Il s'lve contre les misres du peuple et celles o sont
maintenus les protestants; il montre l'indiffrence des princes, la souffrance des enfants,
des femmes, des vieilles gens; il dnonce un monde men exclusivement par l'argent. Il
est souvent considr en ce sens comme le pre du thtre moderne. Marivaux s'loigne
aussi des rgles classiques et, au lieu de s'enchaner la tradition comme le font la plupart
de ses contemporains, il repense son thtre, en analysant ce qui caractrise le thtre
italien, savoir: le dguisement et le jeu de masques. Ses acteurs changent, comme cihaut mentionn, leurs costumes, leurs personnages, leur rle social, leur identit, leur
langage, ces transformations permettant toujours l'amour de triompher.

Le

marivaudage On retrouve dans les uvres de Marivaux une extrme subtilit de


langage. Dans ses pices, les matres ont le langage des salons, tandis que les valets
font renatre la prciosit ridicule. Mais ce que la critique littraire a appel le marivaudage
n'est jamais une affectation. Les pices de Marivaux ne diffrent que par la nature de
l'obstacle qui spare les deux jeunes gens et par leur manire de le franchir, grce au
marivaudage: un mange de galanterie dlicate et recherche.

BEAUMARCHAIS Avenir 1 p. 293


Dans la prface au Mariage de Figaro, Beaumarchais crit que le but de l'auteur est
d'amuser en instruisant. Comme ses amis philosophes, il dfend le drame bourgeois et
cre une nouvelle forme de satire sociale en faisant "la critique d'une foule d'abus qui
dsolent la socit". Il a formul certaines ides neuves du sicle. En effet, Figaro (qui
est en quelque sorte l'alter ego de Beaumarchais) fait l'loge du mrite personnel, s'lve
contre les privilges dus la naissance (noblesse) et s'indigne, par exemple, du droit de
cuissage (Fod. droit du seigneur de passer la premire nuit de noces avec la nouvelle
marie). Quant Marceline, elle dnonce la dpendance fodale o sont maintenues les
femmes. Les nombreux abus de la justice y sont aussi ridiculiss. On rit plus qu'on ne
pleure dans le thtre de Beaumarchais, mais sa pice la plus acheve, Le Mariage de
Figaro, a aussi retenu la leon du drame. Mlant le comique et le srieux, le ralisme et la
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fantaisie, la socit et l'individu dans sa quotidiennet, le verbe, la musique (puisque "tout


finit par des chansons") et le geste, elle est ce spectacle total qui efface les frontires et les
rgles que la tradition avait imposes. C'est par son style que Beaumarchais fait uvre
vraiment moderne, en renouvelant le comique la scne. Ses contemporains le
considrent d'ailleurs comme "le fils de Molire", car il renoue avec la tradition
moliresque (en crant par exemple un type, Figaro) en alliant cette tradition le ton lger
de la plaisanterie. Les rpliques de ses pices sont vives, percutantes, mais n'excluent
pas le monologue passionn, dont le plus clbre reste celui de Figaro, dans Le mariage
de Figaro (Acte V, scne III). Ces monologues font des personnages, souvent trs typs,
des tres profonds, vivants ou mouvants.

Figaro a hrit des valets de comdie, mais il

ne se contente pas d'tre une doublure plus ou moins brillante de son matre, il vit une vie
autonome, passionne, qui fait de lui le hros de la pice. La vie de Beaumarchais est un
vritable roman d'aventures Cet homme est anim par deux passions: le got de l'intrigue
et le dsir d'ascension sociale et d'argent. C'est ce grand aventurier qui vit la
croise de deux mondes, entre un Ancien Rgime qui est en train de s'crouler et une
Rpublique

qui

va

naitre,

que

l'on

doit

le

renouvellement

de

la

comdie.

BIOGRAPHIE
Pierre Augustin Caron de Beaumarchais nat Paris en 1732. Son pre, horloger, lui
apprend le mtier. Aprs son mariage avec Madeleine-Catherine Aubertin, il enseigne la
harpe aux filles de Louis XV. Plus tard, il rejoint le monde des finances grce sa
rencontre avec Paris-Duverney. Les intrigues qui jalonnent sa vie lui confrent une
rputation de libertin. Il effectue de nombreux voyages et dcide de s'adonner l'criture.
Ses premiers drames ne remportent pas de succs particulier en comparaison de sa
premire comdie, le Barbier de Sville (1774). Svrement censure, la pice modifie
suscite un vif enthousiasme en 1775. Il apporte une suite son uvre dans le Mariage de
Figaro, galement soumise la censure (1784), et la Mre coupable, une pice plus
larmoyante (1792). Dans cette clbre trilogie, Beaumarchais fait une critique de la socit
franaise
THEMES

et

notamment

FONDAMENTAUX

de

l'ingalit

des

classes.

- Le comique : Beaumarchais plut aux parisiens qui voyaient en lui "le fils de Molire"
cause de sa gaiet et de son esprit. Ses personnages sont toujours spirituels, attachants
et bien vivants, mais ils n'ont ni la dimension psychologique, ni le ralisme social de ceux
de Molire.
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- Les comdies d'intrigue:- Le fil de l'intrigue y est simple mais le public est maintenu en
"suspens" par ses mandres, ses surprises et ses rebondissements qui fournissent des
situations comiques, des jeux de scne qui maintiennent le spectateur en haleine et
constitue l'originalit de Beaumarchais. Ainsi, le sujet du Barbier est le mme que celui de
l'Ecole des femmes mais la posie, l'amour est le hasard y jouent un plus grand rle.
- La comdie psychologique : Le comique devient encore plus que chez Molire un
enjeu moral et politique : le thtre doit duquer une nouvelle classe moyenne en
cours de constitution. La comdie perd un peu de se franche gaiet et gagne un ct
moralisateur . Marivaux invente la comdie psychologique : la psychologie des
femmes y tient une place importante. Ses thmes de prdilection sont la naissance du
sentiment amoureux, les complications lies aux prjugs dus la naissance, le manque
de confiance, le mariage contrari (comme chez Molire, mais chez Marivaux, l'obstacle
n'est plus la barrire sociale, mais celle de la psychologie, du sentiment).
- Le matre de la comdie satirique : A la fin du 18e sicle, Beaumarchais renouvelle la
comdie grce son personnage Figaro : c'est le descendant de valets de comdie et de
personnages de romans picaresques ; il incarne le got de la libert, l'esprit frondeur, qui
dnonce hypocrisies et abus de pouvoir. Dans Le Barbier comme dans le Mariage,
Beaumarchais tourne au ridicule la noblesse. Il oppose la valeur de l'individu au privilge
du la naissance. Ruses, surprises, rebondissements, vivacit du dialogue caractrise la
comdie satirique de Beaumarchais. Il met ainsi les rieurs du ct des partisans de la
libert et annonce sur la scne la Rvolution franaise. Dans le Barbier Beaumarchais la
satire sociale se limite pour la plupart des plaisanteries traditionnelles contre les
mdecins, les gens de lettres et les juges, mais la satire du Mariage est franchement
politique. Le sujet de la pice montre le triomphe d'un valet sur son matre. Beaumarchais
s'en prend aux institutions (justice, censure) et aux murs politiques (le favoritisme,
l'intrigue, l'arbitraire) qui sont autant d'attaques contre l'Ancien Rgime. Mais sa verve
satirique demeure toujours gaie.
- Bonheur, dynamisme et fantaisie ; ajoutons qu'un autre trait de ce thtre est d'tre
celui du bonheur. Me livrant mon gai caractre, j'ai tent, dans le Barbier de Sville de
ramener au thtre l'ancienne et franche gaiet, en l'alliant avec le ton lger de notre
plaisanterie actuelle. Beaumarchais, dramaturge heureux ? Le mot n'est pas dplac.
Outre le franc comique de ses comdies, il se dgage une impression d'allgresse. Les
personnages, du moins ceux du Barbier et ceux du Mariage, s'ils voluent bien Sville ou
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au chteau d'Aguas Frescas, vivent peut-tre dans un monde part, dans un royaume o
les mchants sont berns. On a le sentiment que Beaumarchais, l'intrieur mme d'une
intrigue habilement conduite, prte une vie radieuse ses hros, qui finissent toujours par
vaincre les obstacles qui leur sont prsents. Toutes les difficults se trouvent peu peu
aplanies. Il rgne une atmosphre de fte galante, surtout sensible dans le Mariage.
- Amour populaire : Suzanne et Figaro= l'amour populaire, constant et heureux.
Sentiment simple des gens du peuple qui contraste avec la corruption des nobles et
l'hypocrisie de la socit.
- Amour courtois : Chrubin et la comtesse forme un couple qui rappelle l'amour courtois.
La dame, femme marie, de condition suprieure, est place sur un pidestal. Elle garde
ses distances et ne rcompense son soupirant qu'aprs qu'il ait russit plusieurs preuves.
Chrubin l'a considre comme sa suzeraine dont il est le vassal. Elle le domine titre de
suzeraine, de marraine et de femme aime. Il lui porte une vnration quasi religieuse (le
ruban) qui n'exclue par pour autant la sensualit. Il complte son rle de troubadour en lui
chantant une romance (IV,2)
- Mlange des genres : Le mlange des genres dans la pice : Diderot refusait le
mlange des genres, Beaumarchais le pratique dans ses uvres, o il joue sur divers
registres : le srieux, le pathtique et mme parfois le tragique. On trouve diffrentes
formes de comique : le comique de farce (gifles), le comique de situation et comique de
murs (satire sociale). On trouve aussi le pathtique (reconnaissance entre Marceline et
Figaro III, 16). On touche aussi la tragdie quand Figaro voque la mort possible de
Chrubin sur un champ de bataille. De mme, l'acte II voit se juxtaposer le comique et le
pathtique (irruption du Comte la scne 10). Le mlange des genres dans la trilogie : On
passe d'une intrigue conventionnelle de la comdie dans le Barbier de Sville au drame
dans La Mre Coupable. Chaque pice, en quelque sorte opre un remaniement des
genres, chaque journe est une tape dans l'histoire des personnages. Beaumarchais
utilise diffrents effets comiques, ou peut-tre plutt diffrentes techniques pour nous faire
rire : les exagrations, le jeu de cache-cache mis en scne, les inversions, les quiproquos,
lironie et les rptitions. Ce sont des petites choses qui ont une grande importance dans
la pice.
Fminisme ? on peut se demander si Beaumarchais tait fministe et rvolutionnaire, car
ce sont les deux sujets les plus discuts par les critiques. Il est vrai, par rapport aux autres
pices de la mme priode, que les femmes ont une grande importance dans les pices
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de Beaumarchais. Il leur a donn beaucoup plus de libert quelles nen avaient en ralit

lpoque...,..

L'criture : Grand inventeur d'intrigues, Beaumarchais est dou aussi d'un grand pouvoir
crateur sur le plan verbal. Les tirades, les dialogues, les jeux de mots, les accumulations,
les variations sur les proverbes, les dformations des noms propres tmoignent d'une
grande virtuosit verbale. Son rythme, comme l'agilit des personnages et la rapidit de la
mise en scne, appelle la musique que Beaumarchais introduit avec plaisir en attendant
les adaptations que les musiciens feront de ses pices : d'abord celle de Paisiello, qui tire
un opra du Barbier en 1780, puis celles de Mozart avec Le Nozze di Figaro, en 1786, de
Rossini, avec son Barbiere di Siviglia
coupable

de

1966.

de 1816, et de Darius Milhaud avec La Mre

LE BARBIER DE SEVILLE (1775)


Les personnages principaux sont : Figaro, le Comte, Rosine et Bartholo. Rosine est une
jeune personne dextraction noble. Elle habite avec le mdecin Bartholo qui est aussi son
tuteur. Bartholo est beaucoup plus g que Rosine, mais il veut quand mme se marier
avec elle. Rosine est malheureuse avec lui et elle se sent une prisonnire. Figaro est le
barbier de Sville et le Comte est son ancien matre. Ils se retrouvent devant la maison de
Rosine et Bartholo. Le Comte Almaviva est un grand dEspagne et lamant inconnu de
Rosine. Il veut empcher Bartholo de se marier avec Rosine, pour pouvoir lpouser. Avec
laide

de

Figaro,

il

russira.

Rsum: Le vieux mdecin Bartholo vit Sville avec sa jeune et riche pupille, Rosine,
qu'il ne fait pas sortir et qu'il entend pouser. Mais le jeune comte d' Almaviva a entrevu
Rosine et est tomb perdument amoureux d'elle. Il rencontre par hasard son ancien
valet, Figaro, devenu barbier Sville. Connaissant bien Bartholo, Figaro aide Almaviva et
l'introduit chez Rosine sous plusieurs dguisements successifs. Il se fait passer pour un
jeune tudiant pauvre, Lindor. Auprs de Bartholo, au contraire, il se fait passer pour un
militaire, puis pour un lve de don Bazile, le maitre de musique de la jeune fille. Malgr la
mfiance et la jalousie de Bartholo, Almaviva parvient pouser Rosine la barbe et
dans

la

maison

du

tuteur .

Aprs avoir dbut au thtre par des drames bourgeois, comme Diderot, Beaumarchais
connait le succs avec la comdie. Dans Le Barbier de Sville, Beaumarchais reprend le
schma classique dj utilis par Molire dans l'cole des femmes. Il est ainsi rsum par
Figaro dans la dernire rplique de la pice : Quand
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la jeunesse et l'amour sont

d'accord pour tromper un vieillard, tout ce qu'il fait pour l'empcher peut bien s'appeler
bon droit La Prcaution inutile. (Acte scne 8). Inutiles, en effet, sont toutes !es
prcautions du vieux Bartholo pour empcher le jeune comte d'Almaviva de sduire et
d'pouser Rosine, sa pupille. Les intrigues se multiplient, les pripties, les dguisements
aussi, grce Figaro qui est le vritable moteur de la pice. Mais c'est la jeunesse qui
triomphe

et

qui

fait

triompher

le

droit

nature!

l'amour

et

au

bonheur.

LE MARIAGE DE FIGARO (1781)


Le Mariage de Figaro est une comdie qui pousse les thmes du Barbier de Sville
jusqu'au ridicule. L'intrigue se fonde sur une histoire d'amour contrarie autour de laquelle
viennent se greffer tout plein d'autres intrigues. F Cette pice a aussi un autre titre, La
Folle Journe, qui convient trs bien si on pense toutes les choses qui arrivent pendant
le mme jour. Les personnages principaux sont : Figaro, le Comte, la Comtesse et
Suzanne. Mais les autres personnages sont aussi dune grande importance. Chrubin et
Marceline sont par exemple des rles crs spcialement pour provoquer certains
sentiments chez les lecteurs, et dont je parlerai plus tard. La pice a lieu le jour des
noces de Suzanne et Figaro. Le Comte, qui a aboli le droit du seigneur en se mariant
avec la Comtesse, offre une dot Suzanne en change de ses faveurs. Ni Suzanne, ni
Figaro, ni la Comtesse naiment loffre du Comte, ils dcident de lui donner une leon et de
lui tendre un pige. Dun ct il y a Figaro, qui avec Chrubin et Bazile veut tromper le
Comte, et de lautre il y a la Comtesse, qui avec Suzanne veut faire la mme chose.
Marceline, elle, veut se marier avec Figaro. Mais elle se trouve tre sa mre et Bartholo
son pre. Elle change davis et elle veut aider la Comtesse et Suzanne. Dans le dernier
acte la Comtesse se dguise en Suzanne pour tromper le Comte. Croyant que la
Comtesse est Suzanne, le Comte exprime ses sentiments envers elle. Quand il apprend
que cest sa femme, il a honte et il ne sait pas quoi dire. Aprs tous les obstacles, Figaro et
Suzanne

se

marient.

Rsum : Figaro, au service du comte d'Almaviva, s'apprte pouser Suzanne, la


femme de chambre de la comtesse. Mais le comte, au nom du droit du seigneur, veut faire
de Suzanne sa maitresse. Aids de la comtesse, les deux fiancs laborent un pian pour
obliger le comte consentir au mariage et renoncer Suzanne. Les pripties se
multiplient au cours de cette folle journe (le sous-titre de la pice) avec l'intervention
d'autres personnages secondaires: Marceline, gouvernante de Bartholo, qui aime Figaro et
qui a obtenu une promesse de mariage si Figaro ne peut lui rembourser une somme qu'il
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lui doit; Chrubin, un jeune page amoureux de la comtesse. Finalement, la comtesse et


Suzanne tendent un pige au comte: Suzanne lui donne un rendez-vous auquel se rendra
sa femme dguise. Le comte dclare son amour, mais s'adresse, sans s'en apercevoir,
sa propre femme. Figaro, qui assiste la scne, croit la trahison de sa fiance. Il se livre
alors un long monologue o il fait le bilan de sa vie et s'efforce d'en comprendre le sens.
Quand il voit Suzanne dguise en comtesse, tout est dcouvert. Almaviva demande
pardon sa femme. Mais un autre coup de scne rvle que Figaro est en ralit le fils de
Bartholo et de Marceline qui vont enfin se marier. Figaro et Suzanne peuvent donc vivre
heureux. Le Mariage de Figaro ralise parfaitement le programme que l'auteur s'est fix
ds Le Barbier de Sville : J'ai tent de ramener au thtre l'ancienne et franche gaiet,
en l'alliant avec le ton lger, fin et dlicat de notre plaisanterie actuelle.
Fondamentalement, donc, le triomphe de Beaumarchais tient l'usage original qu'il fait
des ressources de la comdie : << imbroglio l'italienne, dguisements, jeux de mots.
Le personnage de Figaro incarne le rire mme. Devant sa folle gait, sa philosophie
souriante,

son

agilit,

le

spectateur

rit,

impressionn

par

sa

dsinvolture.

Si Beaumarchais respecte les contraintes traditionnelles, en revanche il innove par le rire


que ses comdies dclenchent. En effet, le comique de Beaumarchais ne tient pas
seulement l'intrigue ou au caractre ridicule des personnages, mais la satire de la
socit, car son propos est aussi de faire la critique d'une foule d'abus qui dsolent la
socit (Prface du Mariage). Ses comdies donnent une illustration du dsordre du
monde prrvolutionnaire o les rapports hirarchiques sont en train dclater. Si Figaro se
rattache Scapin, Frontin et tous les valets dbrouillards de la tradition comique, sa
crativit, sa vivacit, sa fantaisie, son impertinence en font un personnage bien plus
complexe. Il n'est pas seulement le valet qui triomphe de tous les obstacles, c'est celui qui
se pose comme l'antagoniste du comte, qui le confond, le tourne en ridicule, triomphe de
lui ; porte-parole de Beaumarchais, Figaro revendique son droit au mariage d'amour et la
libert. Il incarne ainsi la nouvelle jeunesse de la fin du sicle, le tiers tat, tous ceux qui
sont exclus du pouvoir, alors que le comte et la comtesse du Mariage reprsentent le vieux
monde, celui du compromis. Grace au rire donc, grce cet quilibre parfait entre le rire et
le tragique, Figaro peut dnoncer la tyrannie des nobles, les privilges lis la naissance,
les compromis, limmobilisme, le mensonge. Du Barbier au Mariage, on assiste aussi
une volution du personnage de Figaro. Sa philosophie, synthtise ds la premire
comdie dans la phrase : Je me presse de rire de tout de peur d'tre oblig d'en pleurer
181

, devient plus grave, plus pessimiste. Dans le Mariage, Figaro dit : << Je veux rire et
pleurer en mme temps.

Le comique se mle l'motion et au pathtique. Les

personnages deviennent plus mouvants. Se croyant trahi, Figaro souffre sincrement et


verse ses premires larmes lors de la scne de la reconnaissance avec sa mre. La
comtesse est partage entre la tristesse que lui procure l'infidlit de son mari et le trouble
que lui procure Chrubin, symbole de la jeunesse et du dsir. Marceline qui proteste
contre l'injustice de la condition des femmes, n'est plus un personnage totalement ridicule.
Chacun se sent la veille d'une crise. Mais si la fin de cette folle journe , tout finit
par des chansons

avec les personnages qui chantent en chur le vaudeville ci-

dessous, c'est pour oublier, pour un moment, les conflits latents et les drames qui vont
bientt clater. Par le sort de la naissance, L'un est roi, l'autre est berger: Le hasard fit leur
distance ; L'esprit seul peut tout changer. De vingt rois que l'an encense, Le trpas brise
l'autel ; Et Voltaire est immortel. Bien plus que les tragdies de Voltaire qui militent en
faveur de la tolrance ou de la libert, Beaumarchais fait du thtre la tribune des
philosophes, et rivalise avec la prdication de lglise pour crer un nouveau mouvement
d'opinion. Rflexif et satirique, le rire de la comdie devient celui de la philosophie.
LA MERE COUPABLE (1792)
Rsum : Des annes

plus tard, un nomm

Bgearss veut dsunir le comte et la

comtesse d'Almaviva pour s'approprier leur fortune. Il rvle au comte que le fils de la
comtesse, Lon, est n d'une relation de celle-ci avec Chrubin, (mort depuis, la guerre).
La comtesse est dsespre. Grace Figaro, le traitre est dmasqu. Les deux poux
finissent

par se pardonner les infidlits rciproques.

Prsent comme un Tartuffe de la probit par Beaumarchais, Bgearss est un fourbe. Il


s'immisce dans la famille Almaviva pour l'abuser et lui voler sa fortune. C'est dire qu'il
n'use pas de pit pour tromper, mais joue plutt avec les secrets de famille. Il rvle au
comte l'adultre de sa femme Rosine avec le page Chrubin et la naissance illgitime de
Lon. Situation de crise qui nous fait entrer dans le genre dit larmoyant en vogue au
XVIIIe sicle : le comte doit divorcer, la comtesse entrer au couvent et Lon s'engager
dans l'arme de Malte. Figaro lui-mme a vieilli et perdu de sa joie de vivre. Toutefois, son
dvouement reste intact et il redouble d'ingniosit pour confondre le tratre. Le comte
finira par pardonner ; car enfin, La Mre coupable est ddie au triomphe des bons
sentiments. L'Ancien Rgime s'est effondr, l'poque des cornpromis est rvolue ; la gait
a laiss la place au drame, au pathtique et conclut logiquement cette trilogie qui couvre
182

un tiers de sicle. Chez Beaumarchais, on retrouve pourtant des aspects caractristiques


de son thtre: la recherche de l'motion, la dnonciation du mensonge, la recherche de
sa vritable identit. Avenir

1 p. 290

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HISTOIRE : LA RVOLUTION FRANAISE Avenir 1, p. 296-299


LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
1789-1992 : De lancien Rgime la constitution : En 1789 clate la Rvolution franaise :
le 14 Juillet le peuple prend la Bastille. : De lide de lgalit des philosophes, il nat lide
de la Rvolution Franaise avec le triptyque libert, fraternit, galit Le roi doit
accepter la Constitution. Monarchie constitutionnelle C'est un moment fondamental de
lhistoire de France, qui marque la fin de l'Ancien Rgime et du Royaume de France, et le
passage une monarchie constitutionnelle.
1789 Dbut de la Rvolution franaise : runion des tats gnraux (5 mai).
1789 Le tiers tat procde l'appel des dputs en l'absence de la noblesse et du clerg (juin).
1789 Le tiers tat se proclame Assemble nationale (17 juin).Serment du Jeu de paume (20 juin).
1789 Louis XVI invite les dputs de la noblesse et du clerg rejoindre l'Assemble (27 juin).
L'Assemble nationale s'rige en Assemble nationale constituante (9 juillet)
1789 Renvoi de J. Necker par Louis XVI (11 juillet).
1789 Paris, prise de la Bastille (14 juillet).
1789 Cration de la Garde nationale Paris (15 juillet).
1789 En France, dbut de l'migration des nobles (juillet).
1789 La Grande Peur se rpand dans de nombreuses provinces franaises (juillet-aot).
1789 Louis XVI rappelle J. Necker et reconnat la nouvelle municipalit parisienne (17 juillet).
1789 En France, abolition des privilges (4 aot) [avec la proclamation de l'Assemble nationale,
cet acte consacre la fin de l'Ancien Rgime] et Dclaration des droits de l'homme et du citoyen
(26 aot).
1789 La libert d'expression, reconnue dans laDclaration des droits de l'homme et du
citoyen(26 aot), est suivie d'une floraison, en France, de nombreux journaux.
1789 Au moment du vote concernant le veto royal, les dputs se rpartissent selon leur position
gauche (contre) et droite (pour) du prsident de l'Assemble (28 aot).
1789 Les Parisiens marchent sur Versailles (5-6 octobre).
1789 Louis XVI s'installe Paris, aux Tuileries (6 octobre).
1789 Dcret mettant les biens du clerg la disposition de la Nation (2 novembre).
1789 Les Gardes nationales de province s'unissent (fin 1789).
1790 L'Assemble vote le dcoupage de la France en 83 dpartements (15 fvrier).
1790 L'Assemble charge une commission d'laborer un systme de poids et mesures
(printemps).
1790 Les Avignonnais, sujets du pape Pie VI, se soulvent et demandent leur rattachement la
France (juin).
1790 Constitution civile du clerg (12 juillet).
1790 Paris, fte de la Fdration ; La Fayette prte serment au nom des gardes nationales
(14 juillet).
1790 Fondation du journal le Pre Duchesne,par Jacques Hbert.
1791 En France, loi accordant la libert d'expression au thtre (janvier).
1791 Le bonnet phrygien se popularise.
1791 Pie VI condamne la Constitution civile du clerg.
1791 Loi d'Allarde supprimant les corporations (17 mars).
1791 Loi Le Chapelier (14-17 juin).
1791 Fuite de Louis XVI Varennes (20 juin).
181

1791 Ptition rpublicaine au Champ-de-Mars, rclamant la dchance du roi. Massacre des


manifestants (17 juillet).
1791 Dclaration de Pillnitz signe par l'empereur d'Autriche Lopold II et le roi de Prusse
Frdric-Guillaume II afin de lutter contre la Rvolution franaise (aot).
1791 Instauration de la Constitution en France ; l'Assemble constituante devient Assemble
lgislative (octobre).
1792 Composition de la Marseillaise, chant patriotique, par C. J. Rouget de Lisle (avril).
1792 L'Assemble vote la dclaration de guerre l'Autriche, sur proposition de Louis XVI
(20 avril).
1792 Les prtres rfractaires sont contraints de quitter le pays (26-29 mai).
1792 Soulvements paysans et troubles dans les villes (printemps-automne).
1792 Devoir impos aux gnraux franais d'abolir la fodalit dans les pays conquis.
1792 Manifeste de Brunswick (25 juillet).
1792 Commune insurrectionnelle Paris ; l'Assemble suspend Louis XVI (9-10 aot).
1792 L'tat civil est lacis et le divorce autoris (septembre).
1792 Victoire de Dumouriez et de Kellermann Valmy, face aux Prussiens (20 septembre).

Tous les privilges sont devenus insupportables pour le Tiers Etat. Les exemptions
dimpt, les droit de banalit, les droits de page, les monopoles tels ceux du colombier ou
de la garenne, les redevances diverses, tous ces avantages, toutes ces ingalits et plus
encore l'ingalit devant limpt rvoltent les paysans et les bourgeois runis. Plus encore
que tous les avantages, la rpartition arbitraire des diffrents impts exaspre le
contribuable qui accepterait plus volontiers un impt que tous acquittent. La ruine du
Trsor Public est en grande partie provoque par la participation de la France la guerre
d'indpendance des Etats-Unis d'Amrique. La faim est donc le moteur du mouvement de
rvolte populaire, mais celui-ci aide et pntre une rvolution bourgeoise. Une rforme
profonde du corps politique est ncessaire ; la monarchie s'y essaie. Elle n'y parvient pas.
Son pouvoir s'affaiblit encore par la crise financire : les dpenses publiques sont passes
de 200 630 millions de 1728 1788. Les rentres d'argent sont faibles ; c'est non
seulement le fait d'un mauvais systme, mais aussi le rsultat d'un tat social qui dispense
de tout impt les aristocrates, possesseurs parfois de gros revenus. Pour rsoudre la crise
financire, Louis XVI convoque, en mai 1789, les tats Gnraux (avec les reprsentants
des trois Ordres) et veut connaitre les souhaits de ses peuples . 60 000 cahiers de
dolances

sont ainsi rdigs dans toute la France : on demande une constitution, on

rclame la fin des privilges fodaux et on dnonce les impts. Les reprsentants du Tiers
tat se proclament bientt en Assemble natlonale, puis constituante (1789). C'est le
dbut de la Rvolution. Le 5 mai 1789, les Etats Gnraux s'ouvrent et la Rvolution
s'ensuit.. L'Assemble nationale a t proclame constituante le 9 juillet 1789 (elle sigera
jusqu'au 30 septembre 1791). Ses membres, qui ne se considrent plus comme les
182

dputs de l' Ancien Rgime la formule commence tre employe la fin de 1789
, appliquent immdiatement leur volont de modifier l'organisation politique et sociale du
royaume : c'est dans cette perspective qu'ils entament la rdaction de la Constitution. Le
14 juillet, la prise de la Bastille, symbole de la monarchie absolue, marque l'entre des
foules urbaines dans la Rvolution. La Rvolution, qui a t voulue par la bourgeoisie et
qui a commenc pacifiquement, devient populaire, arme et violente. L'exemple de Paris
est suivi en province. Marie-Antoinette refuse tout compromis avec les dputs de
l'Assemble : la reine ne peut admettre l'ide d'une monarchie constitutionnelle. Elle
encourage alors la guerre qui lui semble la seule porte de sortie pour la monarchie et
concentre les haines populaires. Avec l'abolition des privilges, c'est d'abord la fin de la
fodalit (nuit du 4 aot 1789) Le 26 aot, l'Assemble adopte la Dclaration des droits de
l'homme et du citoyen, dont Mirabeau et Sieys sont les principaux rdacteurs.

Cette dclaration est maintenant devenue le modle de la plupart des


Constitutions modernes. Elle tablit les droits fondamentaux de l'tre humain : le droit la
libert, la scurit, l'galit de tous devant la loi et, enfin le principe de la souverainet
populaire, par lequel la Nation, et non plus une royaut de droit divin, est proclame
dpositaire du pouvoir.

Elle niait l'absolutisme et les privilges, l'arbitraire judiciaire et l'intolrance


religieuse.
Elle proclamait "les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits; les
distinctions sociales ne peuvent tre fondes que sur l'utilit commune"
Elle numrait les droits naturels et imprescriptibles de l'Homme "la libert, la
proprit, la sret et la rsistance l'oppression"
Elle dgageait un certain nombre de principes "Tout homme est prsum innocent
jusqu' ce qu'il ait t dclar coupable ... nul ne doit tre inquit pour ses opinions
mme religieuses pourvu que leur manifestation ne trouble pas l'ordre public".
Elle confirmait la ncessit d'une sparation des pouvoirs. Egalement l'ide nouvelle
de la Nation apparat "Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans
183

la Nation; nul corps, nul individu ne peut exercer d'autorit qui n'en mane
expressment.".
Elle restait cependant prudente et protgeait les biens de chacun "La proprit tant
un droit inviolable et sacr, nul ne peut en tre priv, si ce n'est lorsque la ncessit
publique, lgalement constate, l'exige videmment, et sous la condition d'une juste
et pralable indemnit".

partir de 1790, l'organisation administrative, judiciaire et militaire de la nation est remise


en chantier. Quatre-vingt-trois dpartements, de superficie sensiblement quivalente et
dnus de tout privilge, remplacent les anciens dcoupages provinciaux. Alors que cette
attaque contre les ordres monastiques ne provoque pas de vritable raction, la
rorganisation de l'glise mise en uvre par la Constitution civile du clerg, vote le
12 juillet 1790 met le feu aux poudres. Priv de ses ressources propres, le clerg est pris
en charge par la nation, qui alloue des salaires ses membres, mais exige en contrepartie
la prestation d'un serment de fidlit. La Constituante procde un redcoupage des
paroisses et des vchs (dont certains disparaissent), pour les mettre en harmonie avec
les communes et les dpartements. Ce sont les citoyens des assembles primaires qui
lisent dsormais les clercs ; et les vques reoivent l'investiture spirituelle non plus du
pape qui est seulement inform de leur lection , mais de leur archevque.
Marie-Antoinette finit par inciter Louis XVI fuir pour une place-forte plus sre. La famille
royale est contrainte une premire fois de quitter Versailles pour les Tuileries, suite aux
meutes populaires du 5 octobre 1789. Mais dans un premier temps, la reine est ellemme sous influence. Elle entretient une correspondance avec sa mre qui la guide
depuis Vienne et la fait surveiller de trs prs par l'ambassadeur d'Autriche en France. En
1784, elle soutient les intrts de son frre Joseph II dans sa querelle avec les Pays-Bas.
Ses manuvres aboutissent un accord dsavantageux pour la France, ce qui lui vaut un
nouveau surnom, celui de "l'Autrichienne". Mais Louis XVI limite alors considrablement
son influence. Ce n'est qu'aprs la naissance du Dauphin, alors que le roi semble
incapable de faire face aux difficults du royaume, que Marie-Antoinette s'implique
personnellement dans les affaires publiques. Dpourvue de culture politique et
d'exprience, elle se rvle incapable d'encourager les rformes attendues. Lorsque la
Rvolution clate, Marie-Antoinette, affecte par la mort du dauphin, Louis-Joseph, ne
scille pas une seconde et pousse le roi rsister. Mue par son orgueil, la reine soppose
tous les compromis qui lui sont prsents par les plus modrs, tels que La Fayette,
Mirabeau ou Barnave. Lide mme dune monarchie constitutionnelle la rpugne. Elle
184

prfre se tourner vers ses frres, Joseph II et Lopold II, en leur demandant de laide.
Digne et inbranlable, Marie-Antoinette affronte la situation avec un courage qui en tonne
plus dun. Toujours dans un tat desprit combatif, elle convainc son poux de senfuir et le
20 juin 1791, le couple et les enfants svadent de Paris. Mais ils sont finalement
intercepts Varennes et ramens vers la capitale dans une atmosphre particulirement
tendue. L'Assemble lgislative de la nouvelle monarchie constitutlonnelle succde
l'Assemble constituante, en septembre 1791. Le roi prte serment, le 14 septembre 1791,
devant lAssemble nationale constituante. Il nest plus le roi de France mais devient le roi
des Franais. Ce changement de titre symbolise le transfert de la souverainet vers le
peuple. Engage dans une guerre contre l'Autriche (1792), la France est menace par un
ultimatum austro-prussien qui veut protger le roi. Le 27 mai 1792, un dcret exige la
dportation des prtres rfractaires, tandis qu'un autre ordonne, le 4 juin, la constitution
d'un camp de volontaires fdrs sous les murs de Paris pour arrter l'avance des
armes trangres. L'opposition du roi ces mesures provoque une raction des sansculottes(dirigs par le club des Cordeliers), qui envahissent le palais des Tuileries, le
20 juin, pour contraindre le roi revenir sur ses refus. Cela provoque alors la chute du roi
et la fin de la monarchie constitutionnelle. Les Tuileries sont envahies par la foule furieuse
et la famille est enferme la prison du Temple.
LA REPUBLIQUE
1992-1993 : Premire rpublique La Convention proclame la Rpublique (21 septembre
1792). Le roi Louis XIV est guillotin avec la reine Marie-Antoinette (1793).
1792 Proclamation de la Ire Rpublique ; Convention girondine lue au suffrage universel ;
massacres des suspects dans les prisons (premire Terreur ; 22 septembre).
1792 Victoire de Jemmapes remporte par Dumouriez sur les Autrichiens (6 novembre).
1792 Dbut du procs de Louis XVI, dfendu par Malesherbes et Desze (11 dcembre).
1793 Excution de Louis XVI (21 janvier) et premire coalition rassemblant l'Autriche, la Prusse,
l'Angleterre, la Russie, l'Espagne, la Sardaigne et Naples contre la France rvolutionnaire (fvrier).
1793 Fouquier-Tinville, accusateur public du Tribunal rvolutionnaire (mars).
1793 Dbut du soulvement en Vende (mars).
1793 Cration du Comit de Salut public (compos de 9 membres lus pour un mois) dont feront
partie Robespierre, Danton et Saint-Just (6 avril).
1793 En France, chute des Girondins (31 mai-2 juin).
1793 Assassinat de Marat par Ch. Corday (13 juillet).
1793 Dcret de la leve en masse du peuple franais (23 aot).

La Convention, premire assemble lue au suffrage universel, proclame la Rpublique


(21 septembre 1792). Mais les dputs sont diviss. Les Girondins (des modrs lis la
185

riche bourgeoisie) pensent que la rvolution est finie. Les Montagnards, au contraire,
s'appuient sur les sans-culottes qui rclament des mesures nergiques. MarieAntoinette espre encore pouvoir chapper la mort mais les massacres de septembre
1792 prouvent dj le contraire. Mais laccalmie est de courte dure. Le procs du roi
souvre le 3 dcembre.

Les

Montagnards, conduits

par Saint-Just et Robespierre,

imposent l'ide que le roi doit tre condamn. Malgr trois avocats prestigieux (Desze,
Malesherbes, Tronchain), il est reconnu coupable et est condamn mort. La mort du roi
relance la guerre : le gouvernement britannique rejoint les puissances continentales ; c'est
la premire coalition contre la France (1 fvrier 1793). La Convention dcide, le 24 fvrier,
de lever 300 000 hommes pour les envoyer aux frontires. Cette mesure s'accompagne de
l'envoi d'missaires de l'Assemble, les reprsentants en mission, dans tous les
dpartements pour en surveiller l'application. Contre les Girondins, dont ils ne cessent de
dnoncer

le modrantisme, les

Montagnards

obtiennent

la

cration du Tribunal

rvolutionnaire (10 mars 1793) qui prononce sans appel sur les crimes politiques, la mise
en place d'une procdure juridique exceptionnelle (19 mars) qui permet d'envoyer la mort
en vingt-quatre heures les insurgs pris les armes la main, enfin, l'institution du Comit
de salut public (6 avril), instance de coordination gouvernementale dont les pouvoirs iront
grandissant. Louis XVI meurt guillotin sur lactuelle place de la Concorde, le 21 janvier
1793.
LA

TERREUR

1993-1995 : Il commence la Terreur avec Danton et Robespierre.


1793 Victoire franaise de Hondschoote (6-8 septembre).
1793 Lois des suspects (17 septembre).
1793 Victoire de Jourdan sur les Autrichiens Wattignies (16 octobre).
1793 La Rochejaquelein est battu par les armes rpublicaines, lors de la bataille de Cholet o
s'illustre F. S. Marceau (17 octobre).
1793 Adoption du calendrier rpublicain (24 octobre).
1793 En France, dcouverte de l'Armoire de fer qui montre la collusion de Mirabeau avec la Cour
(novembre).
1794 L'abb Grgoire fait voter l'abolition de l'esclavage dans les colonies (4 fvrier).
1794 limination de J. Hbert et de son groupe, par Robespierre (mars).
1794 Procs et excution de Danton, de Camille Desmoulins et de Fabre d'glantine (avril).
1794 Sous la prsidence de Robespierre, organisation de la fte de l'tre suprme (8 juin) ;
victoire franaise de Fleurus sur les Autrichiens (21 juin).
1794 9 thermidor an II : chute de M. de Robespierre (27 juillet) ; Dbut de la Convention
thermidorienne (27 septembre).
1794 Fermeture du club des Jacobins (11 novembre).
1794 Loi sur l'instruction publique par Lakanal (18 novembre).
1795 L'Espagne cde la France la partie orientale d'Hati (trait de Ble).
186

1795 Le Manifeste des gaux, ouvrage de G. Babeuf et S. Marchal.


1795 limination du mouvement sans-culotte.
1795 Annexion de la Belgique (1er octobre).
1795 Rvolte royaliste rprime Paris (5 octobre).

Alors que les armes trangres assaillent nouveau toutes les frontires, la Terreur est
mise l'ordre du jour par la Convention au dbut de septembre 1793. Les fdralistes,
les migrs, les prtres rfractaires sont dclars suspects de crimes contrervolutionnaires et sont dsormais passibles de la peine capitale. L'unit rvolutionnaire
est mise cependant l'preuve. Les Montagnards, conduits par Robespierre, acceptent un
certain nombre de mesures sociales rclames par les sans-culottes : la loi du
maximum(29 septembre 1793) fixe les prix des denres et les salaires ; les biens des
migrs sont mis en vente par petits lots, permettant leur rachat par la paysannerie ; tous
les droits pesant encore sur la terre sont purement et simplement abolis ; les grains sont
rquisitionns. La rupture avec le pass est totale lorsque le calendrier rvolutionnaire,
dcrt par Romme et imagin parFabre d'glantine, remplace le calendrier romain le 5
octobre 1793 soit le 14 vendmiaire an II.

Lors de son procs, en octobre, Marie-

Antoinette est accuse des pires maux, de la trahison l'inceste : l 'ex-reine est excute
le 16 octobre. Dans les dpartements, une partie des reprsentants en mission mettent en
uvre une terreur qui s'en prend aux rvolutionnaires modrs comme aux prtres
(rfractaires ou constitutionnels) : les statues des glises sont dtruites, et des
mascarades antireligieuses organises l'occasion de ftes de la desse Raison ; les
denres alimentaires possdes par les plus riches sont rquisitionnes, au besoin
violemment, et le pouvoir est laiss des groupes d'extrmistes aux intentions douteuses
mais couvertes par des mots d'ordre politiques. Les Montagnards centralisent de plus en
plus le pouvoir entre les mains du Comit de salut public. Dans cette rvolution dans la
Rvolution, la tentation de la dictature est grande, pour tablir par la ncessit de la
violence le bonheur collectif venir. La Grande Terreur est instaure par la loi du 22
prairial an II (10 juin 1794). Les coupables d'accaparement, de dfaitisme et de
dilapidation, qui sont appels ennemis du peuple , sont dsormais justiciables du
Tribunal rvolutionnaire. Certes, cette loi est dicte la suite de tentatives d'assassinat
sur des membres du Comit de salut public, dont Robespierre, mais elle tmoigne avant
tout d'une volont moraliste radicale.

Le 8 thermidor an II (26 juillet), dans un grand

discours programmatique, Robespierre, revenant la Convention, annonce de nouvelles


mesures rpressives contre des conspirateurs , qu'il ne nomme pas. Le lendemain,
187

9 thermidor, les dputs mettent Robespierre en minorit, l'empchent de parler et enfin le


dcrtent en tat d'arrestation, ainsi que ses proches. Les chefs sans-culottes, mis dans
l'incapacit de mobiliser leurs troupes, russissent malgr tout dlivrer les prisonniers et
les conduire l'Htel de ville. Mais les forces de la Convention, conduites par Barras,
s'emparent de Robespierre et de ses amis, qui sont excuts le lendemain, 10 thermidor
(28 juillet 1794). Dans les jours qui suivent, les clubs jacobins du reste du pays envoient
des tmoignages de satisfaction l'annonce de la chute du tyran . Une lgende noire
nat, qui dcrit Robespierre comme un rvolutionnaire rvant de guillotiner la France
entire et d'accaparer tous les pouvoirs. Cet pisode dramatique illustre, en les poussant
au paroxysme, les mcanismes qui sont l'uvre depuis les dbuts de la Rvolution. De
fait, les factions rvolutionnaires n'ont jamais cess d'tre en rivalit les unes contre les
autres, les mots d'ordre politiques ont souvent t dtourns de leur signification pour
cacher des jeux politiciens, les

opinions

ont t manipules. La Convention

thermidorienne , pure des Montagnards robespierristes, va rgler ses comptes et


tenter de sortir de la Terreur. On mle ainsi, dans une condamnation gnrale et
imprcise, extrmistes sans-culottes et Montagnards. Dans tout le pays, la raction contre
les sans-culottes est vive. Ces derniers sont rassembls et excuts au cours d'une
contre-Terreur, ou Terreur blanche, qui touche des dizaines d'hommes Aix, Marseille et
plus tard Toulon.
LE DIRECTOIRE
1995-1999 : le pouvoir du Directoire
1795 Dsignation du premier Directoire, dont font partie Barras et Sieys (remplac ensuite par
Carnot).
1795-1799 Cration des rpubliques surs , Rpublique batave (1795), Rpublique cisalpine,
Rpublique hlvtique (1798), Rpublique ligurienne (1797), Rpublique romaine (1798),
Rpublique parthnopenne (1799), Rpublique de Lucques (1799).
1796 J. de Maistre s'oppose la Rvolution dans ses Considrations sur la France.
1796 Victoire de Bonaparte sur les Autrichiens au pont de Lodi (10 mai).
1797 Excution des chefs de la conjuration des gaux la suite de leur conspiration contre le
Directoire en 1796.
1797 Victoire des royalistes aux lections lgislatives.
1797 Les Directeurs font invalider prs de 200 dputs (4 septembre).
1798 Victoire des no-jacobins aux lections ; les dputs sont de nouveau invalids par les
Directeurs (11 mai).
1799 J. Fouch, ministre de la Police.
1799 Bonaparte quitte l'gypte, laissant le commandement Klber. Coup d'tat du 18-Brumaire

188

Depuis la fin de la Convention nationale (26 octobre 1795), il y a la naissance du Directoire


est organis par la Constitution de l'an III, vote par la Convention le 22 aot 1795.
L'excutif est dtenu par un Directoire de cinq membres, dont l'un, dsign par tirage au
sort,

doit

tre

renouvel

chaque

anne.

Les

directeurs

Barras, Rewbell,

Carnot, Letourneur, La Rvellire-Lpeaux se partagent toutes les attributions du


pouvoir au cours de savantes tractations. Le principe de la Chambre unique est
abandonn : les deux Chambres (Cinq-Cents et Anciens) doivent adopter conjointement
les lois. Arms de nouvelles prrogatives, ministres et commissaires nomms peuvent
faire appliquer dans les dpartements les dcisions prises. Ainsi est confirme la
centralisation administrative amorce en 1793 qui renoue avec la centralisation
monarchique , mme si les administrations dpartementales lues redeviennent
puissantes avec la disparition des comits rvolutionnaires. Les cadres administratifs et
juridiques perdent leur caractre rvolutionnaire extraordinaire. Le Directoire doit faire face
l'opposition des jacobins et celle des royalistes. Les premiers, qui conspirent
avec Babeuf pour renverser le rgime, sont mis en chec (les conspirateurs sont arrts le
10 mai 1796). Contre les seconds, qui triomphent aux lections de 1797 et choisissent un
des leurs comme Directeur (Barthlemy), les triumvirs (Barras, Rewbell, La RvellireLpeaux) font appel l'arme, qui carte la restauration monarchique par le coup d'tat du
18 fructidor an V (4 septembre 1797) : 177 dputs royalistes sont exclus. ces difficults
intrieures s'opposent, l'extrieur, les succs de la politique de Bonaparte (indpendante
de celle du Directoire), dont la brillante campagne d'Italie (victoires d'Arcole et de Rivoli,
1796-1797) aboutit aux prliminaires de Leoben (avril 1797) suivis du trait de
Campoformio (octobre 1797) et la cration d'tats allis, ou rpubliques surs
( Rpublique Cisalpine et Rpublique Ligurienne). De nouvelles rpubliques surs sont
cres (Rpubliques romaine et helvtique, fvrier-avril 1798) et Bonaparte entreprend
sa campagne d'gypte (mai). Mais cette politique expansionniste provoque la formation de
la deuxime coalition europenne contre la France (dcembre 1798), qui est encercle
l't de 1799. Pour liminer les jacobins, rviser la Constitution et crer un pouvoir excutif
fort, le Directeur Sieys, soutenu par Barras et Ducos, fait appel Bonaparte, qui, par le
coup d'tat des 18 et 19 brumaire an VIII (9-10 novembre 1799), renverse le Directoire et
tablit le Consulat.

189

LE

CONSULAT

(9 novembre 1799), qui donne le pouvoir Bonaparte. Dbut du Consulat et fin de la Rvolution
franaise.

Le soir du 10 novembre, le Directoire est aboli par le vote des Anciens et du reste des
dputs des Cinq-Cents, au profit d'un rgime nouveau, le Consulat, qui prend la suite des
principes rvolutionnaires, mais en donnant les pleins pouvoirs un triumvirat, dirig de
fait par le Premier consul, Bonaparte. La Rvolution est stabilise dans un rgime
autoritaire, qui garantit les mutations sociales antrieures en s'appuyant sur la dernire
cration de ces dix annes de bouleversements, l'arme nationale. Il pratique une politique
de rconciliation nationale en utilisant la fois la persuasion et la force. Ainsi, il contraint
les chouans dposer les armes ( chouannerie, janvier-fvrier 1800). Mais il reste
impitoyable pour les royalistes ou les Jacobins qui ne veulent pas accepter la main tendue.
L'attentat royaliste de la rue Saint-Nicaise (24 dcembre 1800), qui choue, lui permet de
frapper d'abord les Jacobins, tenus pour responsables, puis les royalistes. Pour ter au
royalisme son soutien religieux, Bonaparte conclut le Concordat avec le pape Pie VII (nuit
du 15 au 16 juillet 1801). Malgr les Articles organiques (qui plaaient l'glise de France
sous le contrle de l'tat), l'glise de France et le culte catholique sont rtablis en France.
Pour consolider son pouvoir, le Premier consul organise une nouvelle campagne
d'Italie (1800). Contournant les Autrichiens par la Suisse (Grand-Saint-Bernard, 14-23 mai
1800), il triomphe de justesse Marengo (14 juin).
Dans le domaine administratif, le Code civil prpar ds 1800, est publi le 21 mars 1804
(appel Code Napolon partir de 1807). Unifiant la lgislation en France, il insiste sur
la proprit prive dclare inviolable et assure la libre entreprise, chre la bourgeoisie.
Bonaparte accorde une amnistie aux migrs (avril 1802) et poursuit l'uvre de
rorganisation et de centralisation de la France rvolutionnaire (fondation de l'Institut de
France et de la Banque de France). L'enseignement est surtout ax sur le second degr
avec la cration en 1802 des lyces, o est dispens un enseignement classique et
scientifique. La Lgion d'honneur (19 mai 1802) doit servir crer une lite pour le
nouveau rgime.

190

LEMPIRE
(18 mai 1804) Napolon Empereur de France

Le complot sert de prtexte Bonaparte pour se faire confier par le Snat le 18 mai 1804
le titre d' Empereur des Franais . Le 2 dcembre, Napolon Ier, qui a pous
religieusement Josphine, est sacr par le pape Pie VII Notre-Dame.
LA TERREUR LINGUISTIQUE ET LA REVOLUTION PHONETIQUE
la veille de la Rvolution, la France tait encore le pays le plus peupl d'Europe (26
millions d'habitants) et l'un des plus riches. Nanmoins, tout ce monde paraissait
insatisfait. Les paysans formaient 80 % de la population et assumaient la plus grande
partie des impts royaux, sans compter la dme due l'glise et les droits seigneuriaux,
alors qu'ils recevaient les revenus les plus faibles. La bourgeoisie dtenait peu prs tout
le pouvoir conomique, mais elle tait tenue l'cart du pouvoir politique. Pendant ce
temps, la noblesse vivait dans l'oisivet, et l'glise possdait 10 % des terres les plus
riches du pays. Dans ces conditions, il n'est pas tonnant que les rvoltes populaires
finirent par clater, d'autant plus qu'elles avaient t prpares par la classe bourgeoise
depuis longtemps. C'est le peuple qui prit la Bastille le 14 juillet 1783, qui fit excuter Louis
XVI et, en dfinitive, qui fit la Rvolution, mais c'est la bourgeoisie qui accapara le pouvoir.
La priode rvolutionnaire mit en valeur le sentiment national, renforc par la ncessit
de dfendre

le pays contre les armes trangres appeles par les nobles en exil qui

n'acceptaient pas leur dchance. La langue, au XVIIIe sicle, se transformait : elle perdait
sa politesse aristocratique pour prendre les allures dmocratiques de la bourgeoisie : les
locutions au langage de la boutique et de la rue. La transformation du langage se faisait
paralllement l'volution de la classe bourgeoise. Pour triompher de l'aristocratie
soutenue par les monarchies europennes, la bourgeoisie dut soulever les masses
populaires, qu'elle n'avait pas l'intention de mettre en mouvement. Tant que la bourgeoisie
eut lutter contre l'aristocratie, elle dut cder aux exigences populaires : elle fut oblige de
faire la part du feu et d'accorder des rformes qui lui rpugnaient et qu'elle reprit ds que
sa situation s'claircit. Le mouvement de raction commena avec Robespierre et
continua, en s'accentuant, sous le Directoire. La constitution de 1793, qui accordait le
suffrage universel, peut tre considre comme le point culminant du mouvement
rvolutionnaire ; vote le 23 juin, elle fut immdiatement suspendue et remplace par la
191

Constitution de l'an III (1795) avant d'avoir pu tre applique. Ces mouvements politiques
de progression et de recul se prolongrent jusque dans la religion, les arts, les murs et la
langue. L'athisme, aprs avoir t rig en religion, fut imput crime, Dieu, aboli par
dcret, et le catholicisme redevint la religion nationale, aprs qu'on eut pass par l'Etre
suprme de Robespierre. La Rvolution s'est borne, en dfinitive, dtrner la langue
aristocratique et ramener la surface une langue parle par des bourgeois et qui avait
dj t utilise dans des uvres littraires. La nouvelle prononciation de la haute socit
de Paris sera appele la prononciation bourgeoise . Ce mouvement de patriotisme
s'tendit aussi au domaine de la langue ; pour la premire fois, on associa langue et
nation. Dsormais, la langue devint une affaire d'tat: il fallait doter d'une langue
nationale

la Rpublique

unie

et indivisible et lever le niveau des masses par

l'instruction ainsi que par la diffusion du franais. Or, l'ide mme d'une Rpublique unie
et indivisible, dont la devise tait Fraternit, Libert et galit pour tous, ne pouvait se
concilier avec le morcellement linguistique et le particularisme des anciennes provinces.
Puis, le dcret du 2 Thermidor (20 juillet 1794) sanctionna la terreur linguistique. partir
de ce moment, les patois locaux furent littralement pourchasss. Cette loi linguistique,
mme si elle fut abroge presque aussitt en raison de l'excution de Robespierre (le 28
juillet 1794), nous donne une bonne ide des intentions des dirigeants rvolutionnaires:
Article 1 : compter du jour de la publication de la prsente loi, nul acte public ne pourra,
dans quelque partie que ce soit du territoire de la Rpublique, tre crit qu'en langue
franaise. Les rvolutionnaires bourgeois y virent mme un obstacle la propagation de
leurs ides; ils dclarrent

la guerre aux patois.. Henri-Baptiste Grgoire publia son

fameux Rapport sur la ncessit et les moyens d'anantir les patois et d'universaliser
l'usage de la langue franaise o il dnona la situation linguistique de la France
rpublicaine qui, avec trente patois diffrents , en tait encore la tour de Babel ,
alors que pour la libert elle forme l'avant-garde des nations . Mais la terreur
linguistique ne russit pas dtruire la tour de Babel dialectale . Malgr tout, cette
priode agite et instable fit progresser considrablement

le franais sur le territoire

national. Une autre cause importante dans la francisation

: la vie des armes.

L'enrlement obligatoire tira les hommes de toutes les campagnes patoisantes pour les
fondre dans des rgiments o se trouvrent entremls divers patois, divers franais
rgionaux et le franais national, la seule langue du commandement. Quant au code
lui-mme du franais, il ne changea pas beaucoup au XVIIIe sicle. Le franais
192

populaire ne remplaa pas la langue aristocratique. Tout vint d'en haut, c'est--dire de
la bourgeoisie dont la varit de franais n'tait pas vraiment trs diffrente de celle de
lAncien Rgime. la fin du XIIme sicle oi sest prononce /o/ puis /o/. Si vous allez
au Qubec, cest dailleurs comme a quon prononce. Le peuple de Paris commence
prononcer /wa/ (UA) ; cette prononciation se rpand bientt tout le pays et la
Rvolution seuls les aristocrates continuent prononcer /o/. La seule influence populaire
concernait la prononciation de l'ancienne diphtongue -oi qui, de w (dans loi), passa wa.
Mais attention ! la mme poque, oi, dans certains mots, commence se prononcer non
pas /wa/ mais //. On a alors chang la graphie pour ai. Cest pour cette raison, par
exemple, quil existe le mot franais et le prnom Franois : le premier, linverse
du second, a subi la rforme de lorthographe, ils se prononcent diffremment maissont
dorigine commune. En outre les terminaisons de limparfait -ois et -oit , qui se lisit ,
prennent la forme en -ais et -ait quon leur connait aujourdhui.

193

CHATEAUBRIAND
Ren de Chateaubriand anticipe le Romantisme. Il est considr comme l'une des
figures centrales comme prcurseur du Romantisme franais ( Je veux tre
Chateaubriand ou rien proclamait le jeune Victor Hugo).
BIOGRAPHIE
Il est n Saint-Malo en 1768 dune famille noble bretonne et il a une ducation
fortement catholique. Je me suis rencontr entre deux sicles comme au
confluent de deux fleuves (Mmoires doutre-tombe). En effet il vit le passage
entre lancien rgime et la rvolution de 1789. Chez Chateaubriand crivain et
homme sont insparables. Il nait Saint-Malo en 1769, et puis il sinstalle au
chteau de Combourg o il habite avec sa sur Lucile. Ren de Chateaubriand a
vcu quatre-vingt ans de l'histoire de France, a travers les rgimes politiques, a
voyag sur tous les continents, et a russi allier ces expriences le temps de la
rflexion et de l'criture. Ne pouvant faire un choix entre l'Eglise et la Marine, il y
renonce et fuit la Rvolution franaise en gagnant l'Amrique. A son retour, le
double deuil de sa mre et de sa soeur l'incite crire 'Le Gnie du christianisme'.
Chateaubriand dcide alors de consacrer sa vie la littrature et la politique.
Ainsi, il est nomm secrtaire d'ambassade par Napolon Bonaparte. Mais il prend
peu peu ses distances avec la vie politique et se remet l'criture. Ses crits
regroupent des oeuvres de voyages, des essais sur le catholicisme, des rcits, et
ses mmoires, 'Mmoires d'outre-tombe' dans lesquelles il se rvle tre le grand
prcurseur du romantisme franais.En 1791 il va aux Etats-Unis. Il reste fidle la
monarchie absolue, donc il est un monarchiste pendant la Rvolution Franaise.
Pendant la Rvolution il se retire en Angleterre et il rentre en France en 1800. Il
crit des romans chrtiens : Atala (1801), Le Gnie du Christianisme (1802) et
Ren (1802). En 1803 il est nomm secrtaire dambassade Rome. Puis il part
en Orient. Il crit Les Martyrs (1809) En 1811 il rentre en France et il soppose
194

Napolon. En 1814-1830 avec le tour de Bourbons (Louis XVIII), il devient


ambassadeur Berlin et en 1830 il se retire de la vie politique. En se retirant, il
commence crire lpope de sa vie (Mmoires doutre-tombe), publi en 18481850. Il est mort Paris le 4 juillet 1848.
THEMES FONDAMENTAUX
-la passion : Chateaubriand sent de lennui, du rejet du monde, le dgout pour la
solitude. La passion est une vague de son me. Le "moi", le narrateur exprime ses
sentiments personnels (frustration, envie, solitude, regrets)
- culte du moi : Chateaubriand se sent le protagoniste de la reconstruction du
Christianisme
- le mal du sicle: il exalte sa propre solitude, tristesse, mlancolie et douleur au
contact avec la nature et Dieu.
- amour pour la religion chrtienne : dans Le Gnie du Christianisme et Les
Martyrs
- amour pour la nature : le spectacle de la nature avec ses paysages tourments,
rend triste lme de Chateaubriand. Il dcrit la Bretagne, mais aussi les lieux
exotiques Amrique et Orient. Il reprend la Nouvelle Hlose et la thorie du bon
sauvage du Contracte Social de Rousseau: Chateaubriand comme Rousseau
idalise le contact avec la nature, qui est considre comme mre. Atala raconte la
vie sauvage au contact avec la nature et Ren raconte lamour
- fuite dans le temps et amour pour le pass : dans

Les Martyrs (1809) il

voque une pope des martyrs chrtiens contre le paganisme sous lEmpire
Romain. L'vasion, le retour dans le pass ce qui permet d'chapper la ralit
Il y a du lyrisme romantique soulign par lomniprsence du "je"
- fuite dans lespace et amour pour lexotisme : dans

Le Gnie du

Christianisme (1802) il parle de lAmrique. Dans les Mmoires dOutre-tombe il


voque lItalie et Vnice. Au dbut du grand drame rvolutionnaire, il tait absorb
exclusivement dans des rves de posie et de voyage, et il partit enfin en 1791
pour l'Amrique septentrionale, dans le but apparent de chercher le fameux
passage du Nord-Ouest, mais entran en ralit par son imagination aventureuse
et par cette passion du romanesque qui fut sa muse de toute sa vie. Il partageait
195

d'ailleurs cette poque l'engouement universel pour le nouveau monde mancip,


et nourrissait son esprit des paradoxes potiques de Rousseau sur les beauts de
la vie sauvage et de la pure nature.
- La nature comme refuge : la nature, nature sauvage est en harmonie avec les
passions du romantique qui cherche percer la complexit de l'univers qui
l'entoure
- christianisme : avec le Gnie du christianisme, Chateaubriand exprime sa
profonde conviction chrtienne. Il soutient lide de Mme de Stal de recouvrir le
passpou lui le Moyen-ge reprsente lidentit nationale er occidentale du
Christianisme
- exotisme : le protagoniste de Ren, lhomonyme Ren reprend lexotisme de
Montesquieu (Lettres Persanes o il raconte que deux persans Uzbek et Rica se
sont fixs Paris et ils observent la corruption et critique la socit franaise.
(CPR. Il y a chez Montesquieu la thorie de climats : Les climats influencent les
peuples (les arabes ne boivent pas des alcooliques parce quils vivent dans des
pays chauds).
- Vers le Romantisme : Prromantique aprs Rousseau, Chateaubriand est le
matre le plus direct des romantiques. Lamour nest pas seulement analys, il
sexprime directement, violent, douloureux, tragique puisquun obstacle essentiel lui
interdit de saccomplir. Suprieur au monde, il est idalis, divinis, presque. Le
personnage de Ren, prototype du hros romantique, illustre le vague des
passions , une perptuelle insatisfaction, une mlancolie, un dgot de la vie, un
dsaccord entre le moi et le sicle. le hros romantique se confie, spanche, parle
de soi. le lyrisme de chateaubriand faonne une sensibilit qui spanouira dans
le romantisme.
UVRES
ATALA (1801)
Cest une histoire damour entre Atala qui est chrtienne et Chactas qui est indien
(CPR. Lettres Persanes de Montesquieu). Atala se tue parce quelle sest
consacre la vierge, elle craint de manquer sa promesse (CPR. Lucie de Les
196

fiancs de Manzoni). Il y a un conflit entre laspiration naturelle la chair et la loi


religieuse. Il y le gout de la solitude et de la mlancolie. Le christianisme est le
thme fondamental du roman. Atala prit victime de la superstition religieuse (CPR.
Phdre de Racine/Iphignie de Lucrce).

Chatas sindigne contre une loi qui

contredit la nature. Il y a la nouveaut de lexotisme amricain. La nature est mre


des personnages et il y a le mythe du primitivisme (CPR. Rousseau). Indienne et
chrtienne, Atala, voue Dieu par sa mre, sempoisonne pour ne pas succomber
lamour quelle prouve pour lindien Chactas. Nous sommes en Floride, au
XVIIIe sicle ; orages, chasses au castor, clairs de lune, fuite travers la savane :
la nature, omniprsente, flatte le got des contemporains pour lexotisme. Lamour
tragique et la nature associe au sentiment sont des thmes que toute une
gnration reprendra.
RENE (1802)
Ren raconte sa propre histoire ses amisil a vcu une jeunesse pleine de folies
et de passions, mais aussi dennui. Il est li sa sur Amlie (lment
autobiographique la sur de C. sappelait Lucile (thme de lattachement la
famille/au nid CPR. Pascoli). Las du monde, Ren part pour lAmrique et sa sur
se ferme dans un couvent pour les sentiments ambigus quelle prouve pour son
frre. Ren est le premier hros romantique : il sent la vague des passions, une
dichotomie entre lidal et le rel. Ren est une me inquite avec un besoin
tyrannique de sabandonner la violence des passions. Cest un hros romantique,
parce quil comprend que la ralit ne peut pas rpondre linfini de ses
aspirations

(opposition rel/idal). Pour dissiper lennui, il se lance dans le

voyage (CPR. Baudelaire) : son besoin dinfini fait penser Werther de Goethe,
Jacopo Ortis de Foscolo et aussi Oberman de Senancour. Chateaubriand est
considr comme un des prcurseurs du mouvement romantique. Ren et Atala
sont deux uvres lies. Dailleurs, on comprend mieux lune en lisant lautre. Le
hros se rfugie dans les livres. Sa seule exprience de la vie est littraire. Les
passions amoureuses rendent les hommes faibles et hsitants. Cest pour cela que
les anciens sparaient les sexes. Ainsi, ils gardaient de lnergie disponible pour
vaquer leurs activits. Chateaubriand sest servi de sa propre enfance pour crer
197

celle de Ren. La solitude qui caractrise Ren est inspire de celle qua
rellement vcue Chateaubriand. Ce roman est pourtant une pure uvre de fiction.
Un des thmes principaux est bien videmment la solitude. Ren ne se supporte
plus. Son comportement frle la misanthropie (CPR. Molire). Sa solitude devient
de plus en plus difficile supporter, il dcide de parcourir le monde pour oublier sa
solitude. Il sait que quelque chose lui manque mais il ne sait pas vraiment identifier
ce mal mystrieux dont il souffre. La sur de Ren, la douce Amlie est la seule
qui arrive communiquer avec le jeune homme. Ce nest pas un amour sororal
serein qui rgne entre les deux. Le voyage est un peu une mtaphore du vide
existentiel qui treint Ren. LEurope est son terrain de jeu. La Belgique, la Grce
et mme la France sont les points de chute de Ren. La religion est aussi un des
thmes majeurs du rcit. Cest Amlie qui est attire irrmdiablement par la
religion au grand dsespoir de Ren. Amlie voit la religion comme un moyen
dlever son me et daccder une vie plus sereine. Elle voudrait que Ren soit
aussi inspir quelle. Ce nest pas vraiment le cas. Amlie dcide de passer sa vie
au couvent pour se repentir de lamour incestueux quelle prouve envers Ren.
Elle finira par se dvouer toute entire la vie de religieuse. Sa mort prend sens
car elle a donn sa vie pour soigner ses compagnes. Le thme de la colonisation
est aussi abord de faon succincte. Mme retir dans la tribu des Natchez Ren
est toujours en proie des motions contradictoires dont la violence le submerge.
Ren fait preuve dune instabilit qui est trs difficile comprendre et pour lui et
pour sa sur Amlie. Souvent le jeune homme manque de logique et sisole
inutilement. On peut se demander sil nest pas en train de perdre la raison. On finit
par se demander si Ren ne souffre pas de neurasthnie. Son calme apparent
nest que de surface. Lintrieur de Ren est trouble et plein de tourments. Il pense
au suicide, des ides noires et ne semble pas pouvoir sortir de cet tat desprit
ngatif. Les ides morbides le poursuivent o quil aille comme une maldiction.
Ren ne se connat pas. Son identit est fractionne, linceste le ronge puis le
dvore. Lloignement puis la disparition dAmlie ny font rien. Dans ce rcit,
lpope nest pas seulement romanesque, elle est aussi spirituelle.

198

GENIE DU CHRISTIANISME (1802)


Le Gnie du Christianisme voudrait tre une apologie de la foi chrtienne, mais
Chateaubriand suit sa sensibilit et le roman manque de base philosophique, mais
lapproche est sentimentale. Dans luvre il dit que la religion chrtienne est la
plus potique, la plus humaine, la plus favorable la libert, aux arts, aux lettres .
Il dit aussi que les romantiques ne doivent pas faire appel la mythologie paenne
(CPR. Manzoni). Il y a un fort sentiment de la nature, qui est considre comme
une mre. Il cite la Bible (ses modles sont Dante et Milton). C'est selon
Chateaubriand lui-mme un double deuil (la mort de sa mre et de sa sur en
1798) qui l'incite crire le Gnie du Christianisme ou Beauts de la Religion
chrtienne. Lorsqu'en 1799, Chateaubriand commence la rdaction du Gnie du
Christianisme, il rside en Angleterre. Alors que deux ans auparavant (1797), il
avait publi Essai sur les rvolutions , un texte qui rduisait le christianisme un
simple fait historique et social, avec le Gnie du Christianisme, il opre une
tonnante conversion ( " J'ai pleur et j'ai cru..."); un livre galement marqu du
sceau du remords " Un livre crit en expiation de l'Essai".
Le Gnie du Christianisme parait en France en 1802, juste aprs la rconciliation
entre l'Eglise et l'Etat, et un moment ou la France sort du chaos rvolutionnaire et
aspire un renouveau religieux. Ce livre remporte un immense succs, l'auteur
ayant su capter les aspirations et la sensibilit de cette priode.
Le Gnie du Christianisme clbre le christianisme, mais contient galement une
rflexion politique et morale. Chateaubriand souhaite apporter la dmonstration que
la religion chrtienne, est " la plus potique, la plus humaine, la plus favorable la
libert, aux arts et aux lettres ", et est aussi un facteur de progrs.
Rsum: 1re partie : Dogmes et doctrines Chateaubriand y expose la beaut
des dogmes, des sacrements, des vertus thologales, des textes sacrs, et des
mystres de la religion chrtienne . Il y dresse un tableau de l'univers chrtien et
essaie de prouver l'existence de Dieu au travers de l'harmonie du monde et des
merveilles de la nature. 2me partie : Potique du Christianisme Il donne ici une
explication des effets et de l'influence de la foi chrtienne sur l'inspiration potique.
Il compare la littrature ayant subi l'influence du christianisme celle de la
199

littrature antique et en conclut qu'aucune religion n'a aussi profondment pntr


les mystres de l'me humaine, ni aussi fortement senti les beauts de l'univers.
3me partie : Beaux-arts et littrature Chateaubriand voque l'influence du
christianisme

sur

le

dveloppement

de

l'architecture

(glises

gothiques,

cathdrales) , la peinture ( les thmes chrtiens qu'elle a reprsents, tel le


sacrifice d'Abraham) . Il montre galement comment elle a influ sur les travaux
des savants, des philosophes, des historiens. Il cite comme exemple le gnie de
Pascal, l'loquence de Bossuet, La Bruyre et Fnelon. Il termine cette partie par
une rflexion sur le rapport entre nature, religion et passion.
4me partie : Culte Cette dernire partie est un aperu historique des traditions ,
des cultes et des crmonies de la religion chrtienne . Chateaubriand y voque la
sonnerie de cloches, la dcoration des difices religieux, la solennit des offices.
N sur les ruines de l'empire romain, le Christianisme a t un puissant lment de
la civilisation ; un moment, il a t mis en danger en raison de la brutalit des
hommes. Pour Chateaubriand il "sortira triomphant de l'preuve qui vient de le
purifier"
LES MARTYRS (1809)
Ce roman historique veut prouver que le christianisme se prte mieux que
paganisme, l'emploi du merveilleux, au dveloppement des caractres et au jeu
des passions dans l'pope. Eudore, officier chrtien de l'arme romaine, raconte
ses voyages et ses amours, avant de prir dans l'arne en compagnie de son
pouse Cymodoce, une jeune Grecque convertie par lui. C'est le parcours
initiatique d'un jeune homme qui, de l'indiffrence religieuse, s'lve jusqu'au zle
vertueux du martyr. Chateaubriand a beaucoup mis de lui-mme dans son hros
un peu volage et dans ses souvenirs de campagnes, ce qui donne une tonalit trs
juste certaines pages rappelant la Bretagne ou la campagne des Ardennes.
Napolon transparat derrire Galrius, et l'infme Hirocls fait penser Fouch.
L'pisode le plus fort des Martyrs est certainement celui des amours d'Eudore et de
Vellda, la druidesse gauloise. Avec cette figure, Chateaubriand met en scne,
encore une fois, la tentation qui rapproche deux amants de cultures diffrentes et,
pour une fois, la transgression de l'interdit. La religion chrtienne est plus favorable
200

que le paganisme au dveloppement des caractres. Chateaubriand (CPR. De


Vigny Destines) utilise le merveilleux chrtien au lieu de la mythologie (qui est
une offense Dieu crateur-Hugo/Manzoni). Luvre raconte le tmoignage des
martyrs (CPR. Vision biblique de Chateaubriand en opposition la vision laque de
la Bible de De Vigny).
MEMOIRES DOUTRE-TOMBE (1848)
Luvre

est

une

autobiographie

(CPR.

Confessions

de

Rousseau)

Chateaubriand raconte sa vie parce quil veut qu travers luvre dart, elle devient
ternelle. Il veut que ce livre sorte aprs sa mort. Le livre est partag en 4 tapes :
1) Jeunesse 2) Carrire littraire 3) Carrire Politiques 4) dernires Annes. Dans
luvre on comprend que la mort lattire et lui fait horreur. Chateaubriand reste
toujours linsatisfait Ren (comme Didimo Chierico de Le Grazie de Foscolo reste
lOrtis plus disilluso che rinsavito (plus du que revenu la raison ). Dans
cette uvre, il retrace les pisodes principaux de son existence aventureuse, des
landes bretonnes aux forts du nouveau monde, de l'arme des princes en
Allemagne l'exil en Angleterre. Les Mmoires tiennent aussi un peu du rcit
autobiographique tel que l'avait pratiqu Jean-Jacques Rousseau. Chateaubriand
livre les secrets de son inexplicable cur, se prsentant comme le vritable Ren,
rvlant l'origine des sentiments qu'il avait prts aux tres imaginaires de sa
cration et expliquant comment peu peu ces personnages furent tirs de ses
songes. Chateaubriand transforme les Mmoires en un discours funbre appel
enregistrer de faon privilgie les changements survenus dans l'histoire :
disparition des hommes et des paysages, des croyances, des murs et des
institutions. Complaisamment, Chateaubriand visite les cimetires, compte les
morts et raconte les agonies, levant ainsi le temple de la mort la clart de ses
souvenirs, comme il se l'tait promis. Il s'agit aussi d'un pome lyrique dont les
sources d'inspiration sont nombreuses : la nature, la mer en particulier, l'amour, la
jeunesse. Un double thme domine, la posie du souvenir et de la mort.
L'immortalit promise par la foi chrtienne ne lui suffit pas : il veut tre immortel par
sa gloire, dans la mmoire des hommes. C'est galement un pome pique car si
Chateaubriand n'aime pas Napolon, il l'admire car il a le sens de la grandeur.
201

Retomber de Bonaparte et de l'empire ce qui a suivi, c'est tomber de la ralit


dans le nant. Il s'annonce trs clairvoyant lorsqu'il annonce l'avnement de la
dmocratie.

202