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ENSAYO ETNOHISTORIA

ALUMNO: IVN ORTEGA


PROFESORA: MARINKA NEZ

En el presente ensayo expondremos sobre la etnohistoria, tanto su origen, sus definiciones y


sus conflictos. Para ello utilizaremos la materia vista en clases y bibliografa obligatoria
ms otros textos de nuestro inters
La etnohistoria surge, segn Marco Curtola (2012) junto con la arqueologa donde seala
la necesidad y la importancia, en el estudio de las antiguas culturas nativas de la regin de
Nueva York, de aunar las evidencias arqueolgicas con las informaciones documentales. Es
as como Adolph Bandelier, fue uno de los primeros en usar notas con referencias a
crnicas, documentos de la administracin colonial espaola y antiguos diccionarios
quechuas y aymaras que brindaron indicaciones puntuales para la comprensin de la
naturaleza y la funcin de diferentes sitios y materiales arqueolgicos en su investigacin
en el suroeste americano en Mxico septentrional y los Andes. Adems Bandelier se
preocup de explicitar el procedimiento que segua la reconstruccin de la historia de las
culturas indgenas. La etnohistoria como subconjunto disciplinario entre la historia,
etnografa y arqueologa, as como el procedimiento regresivo de Bandelier y el mtodo
interdisciplinario propuesto por Wissler presuponan evidentemente un alto grado de
conformidad entre los rasgos de las culturas tradicionales, histricas, protohistricas y
prehistricas de un rea determinada, por este motivo etnohistoria es entendida como un
acercamiento multi e interdisciplinario que combina y coteja fuentes documentales, orales y
arqueolgicas, con el fin de individualizar los caracteres especficos y reconstruir los
procesos de reproduccin y de desarrollo de formaciones histrico- sociales y culturales de
larga duracin. Es as, como las tradiciones orales y las fuentes documentales son el seno
de las poblaciones indgenas y campesinas de los modernos estados nacionales de mltiples
rasgos y manifestaciones culturales descritos en los testimonios escritos de los siglos XVI y
XVII han sido factores determinantes para el desarrollo de la etnohistoria como un
subconjunto disciplinario entre la historia, etnografa y arqueologa (Curtola 2012).
Entonces, qu es la etnohistoria? Tomando a Aug, podemos sealar que refiere a la
concepcin que tienen los mismos pueblos y se cmo forjan su propia historia (Aug,
2006:19). O bien como lo seala Curtola:

la etnohistoria, entendida como disciplina antropolgica volcada a la


reconstruccin y comprensin de sucesos, situaciones y procesos
histricos a partir del anlisis del patrimonio de conocimientos y
experiencias, del sistema de pensamiento y de los procesos lgicoempricos que condicionaron y definieron la accin de los agentes
sociales involucrados. Se trata, en ltima instancia, de la bsqueda del
punto de vista de los indgenas sobre su pasado, su ser y estar en el
mundo y su futuro, como clave para entender la lgica profunda de los
acontecimientos y su dinmica. (Curtola, 2012:12)
Tambin Aug seala que la etnohistoria se compone por dos grandes disciplinas: la
historia que, por definicin, se especializa en el tiempo, y por otro lado tenemos la
conciencia histrica, en otras palabras, la antropologa especialista en el espacio. Es por
esto, que el autor habla de un objeto de estudio doble y complementario de tiempo y
espacio.
Ahora bien todos los pueblos antiguos son el objeto de estudio de la etnohistoria? Pues no,
ya que segn el texto de Thurner Por etnohistoria se entenda el estudios de culturas
indgenas precolombinas sin escritura (Thurner 1998: 459) o como lo seala Curtola la
disciplina que se ocupa de la reconstruccin de pueblos y grupos sociales sin escritura, esto
es etnohistoria (Curtola 2012:13) Esto nos deja claro que la tradicin oral es un recurso
fuerte en la disciplina, puesto que nos entrega informaciones parciales sobre el pasado de
un grupo, que puede hallarse de forma oral desde los mitos y los cuentos hasta los cantos y
las poesas; desde las frmulas religiosas y las adivinanzas hasta las mismas
denominaciones de personas y lugares (Curtola 2012). Es aqu donde la memoria tiene un
papel importante ya que citando a Le Goff:
La memoria es la capacidad de conservar determinadas informaciones,
remite ante todo a un complejo de funciones psquicas, con el auxilio de
las cuales el hombre est en condiciones de actualizar impresiones o
informaciones pasadas, que l imagina como pasadas. (Le Goff,
1991:131)

Es por eso que la memoria tnica de los pueblos sin escritura es importante debido a que es
la esfera principal en la que se cristaliza la memoria colectiva de los pueblos sin escritura y
da un fundamento aparentemente histrico a la existencia de etnias o de familias, es decir
los mitos de origen.
Pero la etnohistoria no solo se enfoca en la memoria oral de los pueblos sin escritura, ya
que esta misma memoria puede recibir alteraciones como lo es la amnesia, que perturba
gravemente la personalidad, y del mismo modo la ausencia o prdida voluntaria o no de la
memoria colectiva en los pueblos y en las naciones, para determinar perturbaciones graves
de la identidad colectiva. Es por esto que la etnohistoria recurre a fuentes escritas. Pero
quin escribi los textos si los pueblos a estudiar no tenan escritura? Los textos escritos
que estudia la etnohistoria son los textos coloniales, es decir, como lo seala Thurner la
etnohistoria supone tanto el hecho colonial como un hecho nacional y un intento de
reivindicarlo como condiciones de su existencia (Thurner 1998:459).
El documento tiene una gran importancia para la etnohistoria, ya que se define como una
fuente o como un recipiente del que se pueda beber una determinada realidad (Martnez
2000:12) es decir de l se debe poder extraer informacin, se debe poder sacar algo que est
ms all de l. Los documentos son como un medio o una herramienta que nos permite
desplazarnos ms all de ellos (Martnez 2000:13) Por este motivo no solo los textos
escritos son documentos, los artefactos tambin, los relatos, los mitos, etc. Todo lo que nos
permita extraer informacin de ellos, es el caso de los nativos latinoamericanos, ya que
tenan la costumbre de guardar recuerdos de los principales acontecimientos de su historia,
o como se mencion anteriormente, fuentes de informacin oral o simplemente un tipo de
escritura diferente a la occidental como los mayas y aztecas que escriban en caracteres
ideogrficos (Wachtel 1976) Por este motivo se debe realizar una encuesta etnogrfica y
revisar determinados documentos (Martnez 2000). A su vez Murra seala que hoy en da
tenemos una mayor facilidad para acceder a las fuentes documentales: Si se compara el
inventario de fuentes de que disponemos en 1970 con el de 1950, la diferencia en cuanto
accesibilidad es notable. Ya no es indispensable estar cerca de una biblioteca de primera
clase para estudiar a los Inka. (Murra, 1975:276)

Por otro lado, Sarissa Carneiro plantea que en los relatos de Vivar existe un sujeto colonial,
en donde la construccin de este sujeto colonial aparece como asunto inevitable. En donde
un extenso corpus de cartas, crnicas, historias, relaciones y otros tipos textuales establece
marcos discursivos en los que distintos sujetos (viajeros, inmigrantes, conquistadores,
colonizadores, indios, mestizos y luego criollos) construyen una imagen de s mismos y de
los otros que da cuenta, entre otras cosas, de los juegos de fuerzas y relaciones sociales en
los que estos sujetos estn insertos, de las redes de poderes y negociaciones culturales en
las que se involucran, de las implicaciones polticas y sociales que buscan generar con su
escritura (Carnerio:2008, 32)

Esta posee 3 niveles:


a- El sujeto cronista: es el soldado, cosmgrafo-gegrafo, escriba y bigrafo De
Valdivia. Principalmente estn los cronistas
b- El sujeto conquistador: Pedro de Valdivia, que es presentado en la crnica como
modelo heroico Pero la imagen del sujeto conquistador se construye no solo a partir
de la reelaboracin que hace la Crnica de los argumentos de las Cartas de Pedro de
Valdivia sino tambin con los ideales de vida y prototipos caractersticos de la
crnica biogrfica y la biografa espaola del siglo XV. a identificacin de los
hechos (entendidos como hazaas) de un personaje heroificado como materia
de estas crnicas
c- El sujeto colonizado: los habitantes del Valle Central y los entonces llamados
Araucanos. El discurso caballeresco militar que sienta las bases para la construccin
del sujeto conquistador como vasallo cristiano y capitn de Indias fundamenta
tambin la imagen del natural de Chile en la Crnica. El indgena de Chile se
moldea en la Crnica a partir de las imgenes del infiel, el brbaro, el amigo del
demonio y el guerrero bestial cuya valerosidad se contrapone a la de los espaoles
Los discursos de Jernimo de Vivar son desde una visin cronista, con una mirada desde
los vencedores debido a que se infiltra no solo en secuencias narrativas, formulaciones y
repertorio lingstico sino que tambin argumentos de causa, propios del discurso de tipo
jurdico que tienen por objeto justificar las acciones y decisiones a partir de las intenciones

y finalidades (Carneiro, 2008, pg. 33). Un claro ejemplo de esto lo podemos encontrar en
el captulo xvi, donde Vivar alaga a los espaoles por su hazaa de conquista:
Como allego el general, acometi al fuerte por las espaldas con tanto
mpetu y destreza que desbarato a los indios y, matando a muchos de
ellos, los hizo huir luego, envi a decir a su teniente con seis de a caballo
que tomase los altos, y que ya tenia tomado el fuerte, y que los indios
iban huyendo (Vivar 1988,:62)

A modo de conclusin hemos visto que la etnohistoria tiene como objetivo tener la una
visin del otro, se podra decir que hasta busca romper con el etnocentrismo obteniendo la
visin del otro (etnocategoria) a travs de documentos, los cuales no solo son textos
escritos, sino son todos tipos de artefactos o relatos que nos puedan dar algn tipo de
informacin, de ahi su relacin con la arqueologa, ya que un etnohistoriador debe hacer
hablar a los documentos, sea cual sea el tipo (escrito, oral, etc.) debe relacionarlos para
obtener el contexto, debe realizarles preguntas a los documentos ya que muchos de los
pueblos o sociedades a estudiar vivan en espacios multiculturales, donde compartan un
espacio y tiempo en comn.
Un ejemplo de un trabajo etnohistrico que encontramos interesante es el texto Historia
andina en Chile de Jorge Hidalgo, en el cual se plantea la interrogante de si exista una
organizacin dual en el Norte Chico de Chile. Para aclarar la duda recurrieron a diferentes
crnicas de los valles del norte de Chile. Despus de analizar los testimonios de los
cronistas del Norte Chico, se lleg a la conclusin de que en los valles de Copiap, Huasco,
Coquimbo, Lambari y Aconcagua haban gobiernos duales en la poca de contactos con los
espaoles La cual corresponda a organizaciones en mitades, en donde en cada una se
reconoca un territorio y un cacique. (Hidalgo, 2004: 30). Pero aun as, el mismo autor
seala que se necesita ms informacin para poder afirmar concretamente como funciona
cada caso, en donde plante una hiptesis la cual seala que esta organizacin dual podra
estar vinculada a una relacin costa-sierra (como un sistema de contraste)

Compartimos con lo que seala Martnez (1992)


al finalizar la lectura de un documento se tiene, a veces, la sensacin
de que, a pesar de su singularidad, l forma parte de una vasta red de
textos, de una trama siempre mayor de palabras, enunciados y discursos
y que, por lo tanto, gran parte de su propia significacin no est
precisamente en lo que dice, sino en su inclusin en ese tejido, en las
relaciones establecidas de antemano incluso an antes de ser escrito
con otros textos (Martnez, 1992:146)
Aun as se debe tener cuidado al momento de escribir textos etnohistricos, con el uso del
lenguaje, de quitarse el etnocentrismo, de verificar las fuentes, y para realizarla con pasin,
debemos ser curiosos.

Bibliografa
-

Aug, Marc. Hacia una antropologa de los mundos contemporneos. Barcelona:


Gedisa.1 2006. Cap. 1. El espacio histrico de la Antropologa y el tiempo

antropolgico de la historia
Carneiro Sarissa. La construccin del sujeto colonial en la Crnica de los Reinos de

Chile.
Curtola, M Los cincos sentidos de la etnohistoria Memoria Americana 2012
Le Goff, Jacques El orden de la memoria. El tiempo como Imaginario Paids,

Barcelona, Espaa3 1991. Segunda Parte: cap. I y cap. III


Hidalgo. 2004. Historia andina en Chile.
Martnez. 1992. Textos y palabras. Cuatro documentos del siglo XVI
Martnez C., Jos Luis Documentos y discursos. Una reflexin desde la etnohistoria.

Lom ediciones, Santiago, Chile. 2000


Murra, John. Las investigaciones en etnohistoria andina y sus posibilidades en el

futuro.I.E.P, Lima, Per. 1975


Orellana. 1988. La crnica de Gernimo de Bibar y la conquista de Chile. Editorial

universitaria.
Thurner, Mark, Despus de la Etnohistoria. Desencuentros y reencuentros entre
discursos antropolgicos e histricos, IV Congreso Internacional de Etnohistoria,

Tomo II; Lima1998.


Vivar. Crnica de los reinos de Chile. 1988. Serie Crnicas de Amrica N 41.

Madrid.
Wachtel, Nathan. Los vencidos. Los indios del Per frente a la conquista espaola
(1530-1570) Alianza editorial, Madrid, Espaa. 1976