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Por que sexo?

Uma perspectiva evolucionista sobre o sistema sexual


Biologicamente, os seres humanos so constituidos por dois sexos
(masculino e feminino), determinados geneticamente, que se reproduzem de forma
sexuada. Estes aspectos, de acordo com desdobramentos da teoria evolucionista de
Darwin, foram selecionados ao longo da histria das espcies.
Entre todos os seres vivos, existe uma enorme diversidade em relao a estas
caractersticas, de cunho sexual, que se relacionam. O estudo dessa diversidade do
sistema sexual na natureza ferramenta para uma abordagem heurstica sobre a
realidade sexual dos seres humanos.

1. A diversidade do sistema sexual na natureza


a. A diversidade de modelos reprodutivos
i. Reproduo assexuada

A reproduo assexuada envolve a formao de descendentes geneticamente


iguais entre si e aos seus ancestrais. um tipo de reproduo comum em organismos
unicelulares, fungos e plantas, apesar de tambm ser encontrada em alguns animais. Um
exemplo a espcie Bdelloid rotifers, pequenos animais que vivem na gua e em
ambientes midos. Como outras espcies prximas do ponto de vista gentico se
reproduzem de forma sexuada, h teorias que indicam que os Bdelloids perderam suas
funes sexuais durante sua histria evolutiva e sobreviveram sem ela por milhes de
anos (NETTER, 2007).
ii.

Reproduo sexuada

A reproduo sexuada envolve a formao de descendentes atravs do processo


de fuso de duas clulas gamticas. A fecundao entre eles pode ser interna ou externa,
ou seja, dentro ou fora dos organismos. A grande maioria dos organismos eucariticos
apresentam reproduo sexuada.

iii.

Reproduo sexuada e assexuada na mesma espcie

Algumas espcies apresentam capacidades de se reproduzir de forma sexuada ou


assexuada. o caso da estrela-do-mar, que tem a opo de produzir embries, que no
precisam ser fertilizados, ou gametas, que precisam encontrar outros gametas para
originar um descendente. Em organismos que se reproduzem dessas diferentes formas, a
reproduo sexuada costuma ocorrer quando menos custosa ou mais benfica do que a
reproduo assexuada (NETTER, 2007).

b. A diversidade de nmero de sexos


i.

Isogamia

A diversidade do nmero de sexos em uma espcie definida, biologicamente,


pela diversidade de gametas sexuais. Assim, o sexo masculino aquele que apresenta o
menor dos gametas, enquanto o feminino produz o gameta maior. A isogamia refere-se
s espcies que possuem gametas morfologicamente e fisiologicamente idnticos. No
entanto, seres isogmicos necessitam do pareamento para a fecundao, ou seja,
gametas idnticos oriundos do mesmo ser no geram um novo indivduo. Estes so os
casos de algumas algas e fungos.
ii.

Anisogamia

Em espcies anisogmicas, h a existncia de dois sexos distintos e gametas com


tamanhos diferentes. o caso da maioria das espcies de animais, como os seres
humanos.
iii.

Hermafroditismo simultneo

O hermafroditismo caracteriza a existncia dos sexos masculinos e femininos no


mesmo indivduo. A maioria das plantas com flor so hermafroditas. Em algumas
espcies de peixes, como as garoupas, verifica-se um tipo de hermafroditismo em que
os indivduos possuem ambos os rgos sexuais, mas apenas um deles se encontra ativo
em um determinado momento, exigindo tambm a necessidade de pareamento para a
fecundao.

iv.

Mais de dois sexos compatveis

Na maioria das espcies que so conhecidas, existem dois sexos compatveis,


pois h dois tipos de gametas diferentes necessrios para a fecundao. No entanto, os
tipos de gametas compatveis podem ser maior, como ocorre no caso de protozorios
ciliados.

c. A diversidade na determinao sexual


i.

Determinao gentica

Nos seres humanos e em outras espcies, o sexo geneticamente determinado


por cromossomos sexuais. No caso humano, o sexo masculino definido pelos
cromossomos X e Y, enquanto o sexo feminino possui duas cpias do cromossomo X.
Em baratas, fmeas possuem dois cromossomos X e machos apenas um. Em espcies de
pssaros, machos possuem dois cromossomos iguais (ZZ) e fmeas possuem dois
cromossomos diferentes (ZW) (NETTER, 2007).

ii.

Outros tipos de determinaes sexuais

No so apenas os cromossomos que determinam o sexo. O desenvolvimento do


sexo nos rpteis depende da temperatura da incubao dos ovos. Na espcie Bonellia
virids, um aneldeo, se uma larva encontra uma fmea durante os primeiros dias de vida,
ela entra dentro dela e se torna um macho. Caso isso no ocorra, ela comea a produzir
vulos e, portanto, se torna uma fmea. O peixe Amphiprion ocerallis pode mudar de
sexo, de macho para fmea, durante sua vida adulta, dependendo das caractersticas
ambientais (NETTER, 2007).

d. A diversidade do sistema sexual sob uma


perspectiva evolutiva
Considerando as diversidades relacionadas a tipos sexuais, formas reprodutivas e
determinaes sexuais, entre outros fentipos, verifica-se diferentes nveis de difuso
entre as espcies. A reproduo sexuada, por exemplo, comum na maioria dos
indivduos eucariontes, e isso no ocorreu por acaso.
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Se organismos diferentes tem sistemas sexuais diversos, isso ocorre porque


fatores ambientais e a histria de cada espcie favoreceram alelos responsveis pela
predominncia de um determinado sistema em detrimento de outro. As vantagens
adaptativas dos sistemas sexuais devem, portanto, ser exploradas e compreendidas
tambm por estudos evolutivos.

2. A evoluo da anisogamia
A evoluo do sexo est muito conectada evoluo da anisogamia pois
somente quando existem gametas de tamanhos diferentes pode-se dizer que existem
machos e fmeas.

exemplo de gameta isogamo de Chlamydomonas

Isogamia significa que dois gametas possuem tamanhos de formas similares (e


por causa disso, nao existe classificao desses gametas em sendo de machos e fmeas).
geralmente comum em seres unicelulares, tais como algas e fungos.

ciclo

reprodutor de

Chlamydomonas

exemplo de gametas

isogamos

Por outro lado, h a anisogamia que apresenta dois sexos estritos. Um deles
provm um gameta grande, e o outro, um pequeno. Isso define o significado de macho e
fmea: chama-se macho quando este provm o gameta menor, e fmea quando provm
o gameta maior. A anisogamia geralmente comum em seres pluricelulares, como
cavalos marinhos e humanos.

exemplo de gametas humanos anisogamos

Ainda questo de debate o porque de a anisogamia ser favorecida em detrimento


da isogamia quando ela to claramente injusta. Uma possvel justificativa sua
ocorrencia que o desenvolvimento pluricelular que exige que uma grande quantidade
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de energia se apresente no vulo fertilizado para impulsionar o processo de


desenvolvimento do embrio seleciona fortemente um aumento do tamanho do
gameta. Dado que o melhor arranjo para um tipo reprodutor em termos de tamanho e
quantidade de gametas depende do que o outro reprodutor est fazendo, se um deles por
acaso responde mais rapidamente a essa presso (de aumento do tamanho do gameta) o
outro far o oposto diminuindo o tamanho de seu gameta e tornando-se portanto, um
macho.
Embora exista um leque de teorias que sugerem condies nas quais a anisogamia
deve ter-se desenvolvido, a maioria delas possui um embasamento central bsico
comum. Inicialmente, elas assumem que no incio existiam dois tipos de reprodutores,
ambos com semelhantes tamanhos de gametas. Depois, inferem que existiam alguns
gametas que eram maiores que a mdia e que esses - apesar de sofrerem a desvantagem
de produzirem menos gametas, pois quanto maior o gameta mais energia necessria
para tal, ento menos gametas sero produzidos possuem certa vantagem sobre os
outros. Seriam elas o aumento da sobrevida do gameta, o aumento na probabilidade de
ele ser encontrado por outros gametas, e um aumento na capacidade de produzir um
descendente vivel, pois contm mais material.
Aps isso, ocorre alguma variao randmica e herdvel no tamanho do gameta que
comea o processo. Quando um reprodutor comea a produzir gametas maiores, o outro
selecionado para especializar-se em produzir gametas menores. Aps o
estabelecimento desse processo, muito difcil de ele ser revertido, porque caso uma
fmea comece a produzir menores gametas, ela diminuir sua chance de reproduo,
assim como ocorreria com um macho que comeasse a produzir gametas maiores.

3. Por que ter reproduo sexuada?

a. O custo do sexo
Em um primeiro momento o sexo parece mais desvantajoso. Por exemplo no caso
da isogamia e fertilizao externa, na qual a produo de gametas de ambos os parceiros
requer a mesma quantidade de energia, a reproduo assexuada se mostra mais segura,
j que no caso da sexuada pode no haver outro parceiro perto para produzir os gametas

correspondentes, estes podem no se encontrar, podem haver incompatibilidades


genticas, entre outros problemas.
A desvantagem parece ser ainda maior se considerarmos o caso de organismos
heterogmicos. Nessa situao a fmea, possuindo um gameta maior, necessitaria de
mais energia ainda para produzi-lo, energia essa que poderia ser dedicada totalmente
reproduo assexuada, que garantiria a formao de descendentes. Se por exemplo para
produzir um vulo precisaria de 10 unidades de energia, assim como um embrio, e
certo indivduo possusse 20 unidades de reserva, suas opes seriam produzir dois
embries (assexuadamente) ou dois gametas, que teriam que se unir outros dois
gametas masculinos. A probabilidade da primeira situao de quase 100% de sucesso
duas vezes maior do que a da segunda, de aproximadamente 50% de sucesso.
Porm, mesmo com o cenrio acima, o sexo persiste nos seres eucariticos. Deve
ento haver uma vantagem que fez com que a reproduo sexuada se iniciasse e uma
vantagem maior ainda para que se estabelecesse em seres heterogmicos. Existem duas
teorias para explicar isso:
i.

Mutaes e a eficcia da seleo natural

Quando um indivduo assexuado se reproduz, sua linhagem geneticamente


idntica si prprio. Assim consideremos uma situao em que ocorra uma mutao,
essa mutao ser transmitida atravs de geraes para todos indivduos daquela
linhagem. Se essa mutao for deletria, ento toda a prole estar em desvantagem na
atuao da seleo natural, sendo provvel que toda essa linhagem seja extinta.
Agora considerando o caso da reproduo sexuada, caso uma mutao ocorra, ser
transmitida a 50% da prole do indivduo. Assim, mesmo que seja deletria, ainda existe
metade dos descendentes com genes normais. Nesse caso a seleo natural capaz de
limpar os alelos menos vantajosos da linhagem e melhorar os alelos j existentes, sem
que haja risco de extino da mesma.
O papel da reproduo sexuada nesse caso criar variao gentica, fazendo com
que a desvantagem do custo do sexo seja superada pela vantagem, longo prazo, da
seleo dos melhores alelos.
ii.

A hiptese da Rainha Vermelha

Essa segunda teoria explica que um indivduo se beneficia diretamente por ser
diferente de seus genitores. O motivo principal para esse fato a ocorrncia de
parasitas. Estes esto sempre tentando evoluir para alcanar uma maior eficincia em
infectar hospedeiros comuns. Isso implica em uma vantagem adaptativa queles que so
diferentes de seus pais e por consequncia em uma vantagem adaptativa para o sexo,
que fornece essa possibilidade de variao. Essa vantagem da reproduo sexuada
pertence na verdade tanto aos hospedeiros quanto aos parasitas. Com a variao da
composio bioqumica o sistema imunolgico do hospedeiro se torna mais eficaz em
localizar os parasitas, estes ento se beneficiam do sexo evoluindo tambm para no
serem detectados. O nome dessa teoria surgiu da personagem do livro Alice Atravs do
Espelho e O Que Ela Encontrou Por L, no qual a Rainha Vermelha diz a Alice que ela
teria que correr no mesmo lugar para continuar parada. Assim a relao entre
hospedeiros e parasitas, ambos tem que modificar sua composio bioqumica para
manterem sua imunidade ou capacidade de infectar.

Parasitas esto em uma constante corrida armamentista evolutiva com seus hospedeiros.

Uma evidencia indireta dessa teoria se refere ao complexo principal de


histocompatibilidade ou MHC. Se trata de um grupo de genes existente em todos
invertebrados que atua na deteco de parasitas pelo sistema imunolgico. Existem
inmeros alelos e um motivo para uma quantidade to grande a capacidade dos
parasitas de esquivarem dos mecanismos do sistema imunolgico mais comum. A
importncia do sexo nesse caso est na seleo de parceiros com MHC bem diferentes,
diferena essa percebida pelo cheiro. Existe um estudo por Wedekind e Furi (1997) que
mostra que as pessoas preferem o cheiro de camisetas usadas por pessoas no
relacionadas geneticamente elas, escolhendo assim melhores parceiros para
produzirem uma linhagem mais resistente parasitas.
b. A abordagem pluralista

Ambas as teorias apresentadas parecem dizer o mesmo, que melhor ter a


reproduo sexuada pela diferenciao da prole e de seus pais. Entretanto, existe uma
diferena sutil. A primeira no requer um maior sucesso no sexo do que na reproduo
assexuada, apenas que os descendentes sejam diferentes. A longo prazo isso pode levar
predominncia do sexo. J a segunda requer sim maior sucesso na reproduo
sexuada.
Devido dificuldade de se encontrar evidencias que provem uma teoria mais
adequada, foi estabelecida uma abordagem pluralista: a eficcia da seleo sugere que
linhagens assexuadas estejam sujeitas extino longo prazo; enquanto a Rainha
Vermelha sugere uma maior desvantagem esses indivduos curto prazo, devido
sujeio infeces. Assim a reproduo assexuada nos eucariotas quase inexistente
por sua propagao ser lenta, devido maior vulnerabilidade parasitas, e quando
enfim h uma propagao, acaba se extinguindo pela seleo natural.

c. Diferena entre sexos


Os sexos feminino e masculino geralmente apresentam diferenas alm da sua
fisiologia reprodutiva. O pavo, por exemplo, apresenta penas longas e coloridas
formando uma cauda exuberante, enquanto a fmea mais acinzentada com penas mais

curtas. Essa diferena entre macho e fmea da mesma espcie chamada de dimorfismo
sexual.
O prprio Darwin especulou que esse dimorfismo pode frequentemente decorrer
do que ele chamava de seleo sexual, que se trata da seleo natural agindo
especificamente sobre a habilidade de conseguir parceiros sexuais. Se um macho com
uma determinada caracterstica, como a posse de cores mais vibrantes, puder conquistar
mais fmeas que os outros, ento a frequncia dessa caracterstica tende a aumentar,
mesmo que isso represente uma desvantagem em relao a outros aspectos adaptativos,
tal qual a capacidade de evitar predadores.

4. Princpio de Bateman
Diante dessa idia de seleao sexual e considerando que para um macho
produzir mais esperma leva pouco tempo e nao muito custoso em termos de energia,
enquanto para uma femea ; o sucesso reprodutivo masculino ser em grande parte
determinado pelo numero de femeas que ele consegue persuadir a copular, mas para o
sucesso reprodutivo feminino nao representa vantagem alguma acasalar com mais
parceiros do que o necessrio para fertilizar o nmero de gametas que ela pode produzir.
Essa a linha de raciocinio que levou ao principio de Bateman, que diz que o
sucesso reprodutivo masculino aumenta mais do que o feminino com cada cpula
adicional; o que foi demonstrado empiricamente com o experimento da Taricha
granulosa, como demonstrado pelo grfico abaixo.

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Um outro princpio, relacionado ao de Bateman, considera que a variaao no


sucesso reprodutivo maior em machos do que em femeas. Enquanto uma fmea
sempre encontrar um parceiro sexual, limitando-se basicamente pela quantidade de
gametas produzidos, o macho se limitar principalmente pela escolha feminina. Dessa
forma o nmero de descendentes dos machos mais "bem sucedidos", que em geral
apresentam as caractersticas consideradas melhores pelas femeas, deixam mais
descendentes.
O princpio de Bateman, portanto, estabelece um padrao que de fato muito
comum na natureza: machos deveriam sempre procurar e aceitar qualquer parceiro
sexual disponvel e femeas deveriam ser mais exigentes. Por exemplo, machos
costumam lutar por posioes centrais, emitir sons e executar movimentos para conseguir
a atenao da femea. Isso leva a uma maior competiao entre o sexo masculino para
agradar o sexo feminino.

5. Competiao intrasexual e dimorfismo sexual no


tamanho
Como cada femea "extra" conquistada representa um grande benefcio para a
hereditariedade masculina, embora custosa, a luta entre machos da mesma espcie
comum. Isso teve um impacto na evoluao do tamanho corporal, j que ter um corpo
maior representa uma vantagem em combate. Apesar do crescimento consumir tempo e
energia, vantajoso para o macho investir em aumentar o seu tamanho corporal por
mais tempo do que as femeas. Por isso que, em tantas espcies, o sexo masculino
costuma ser maior do que o feminino.
Demonstrou-se tambm que o tamanho do organismo difere a medida que a
variaao do sucesso reprodutivo masculino maior do que a feminino. Por exemplo, em
algumas espcies de focas os machos defendem um grande harm de femeas durante a
poca de reproduao ( e assim a variaao reprodutiva masculina grande), enquanto
outras espcies tem harms menores ou nem os tem, o que significa que a variaao do
sucesso reprodutivo masculino se aproxima da feminino. Alexander et al. (1979)
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demonstrou ainda que quanto maior o harm, maior a razao entre o tamanho masculino
e feminino. E, por sua vez, observa-se em elefantes marinhos com grandes harms que
existe um maior nmero de lutas intrasexuais e com maior intensidade do que em focas
comuns que nao possuem harms.
Portanto h boas evidencias comparativas que a maior variaao no sucesso
reprodutivo masculino que estimula a evoluao do dimorfismo sexual no tamanho e na
agressividade entre machos da mesma espcie.

6. Escolha feminina e ornamentao


Uma segunda forma atravs da qual os machos competem por uma maior
quantidade de parceiras sexuais (como previsto pelo Princpio de Bateman, j definido
anteriormente) sua atratividade para as fmeas. O prprio Darwin j havia levantado a
hiptese de que as caudas de paves haviam evoludo e se tornado grandiosas como so
pois os machos que apresentavam essa caracterstica eram mais atraentes s fmeas.
Sendo assim, a ornamentao (p.e.:caudas alongadas, colorao, intensidade ou
tipo de cantos de pssaros) seria um mecanismo cujo desenvolvimento nos machos foi
selecionado pelo processo de seleo natural, produto direto da escolha feminina, uma
vez que as fmeas preferem os machos ornamentados. Essa hiptese foi altamente
comprovada, tanto atravs de experimentos e pesquisas que demonstram que as fmeas
realmente se atraem e selecionam mais os machos ornamentados, tanto por outros que
focam o seu olhar em explicar os mecanismos evolucionrios que levaram ao
desenvolvimento de ornamentaes to exageradas nos machos.
Primeiramente, para comprovar a teoria de que as fmeas realmente preferem
machos ornamentados, temos como base o estudo clssico de Mller (1988) do tamanho
da cauda da andorinha-das-chamins (Hirundo rustica), espcie na qual as caudas dos
machos so mais alongadas que a das fmeas. Nesse estudo, Mller cortou um pedao
da cauda de alguns machos e colou na de outros e assim, utilizou-se da comparao de
diferentes grupos: grupos de machos com a cauda alongada, machos com a cauda
diminuda, alm de dois grupos controle machos que no haviam sido modificados e
outros que haviam tido um pedao da cauda cortado e colado novamente. Machos com a
causa alongada encontravam pares muito mais rapidamente que aqueles com as caudas
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diminudas, ou aqueles dos grupos de controle (imagem 1.1). Portanto, a teoria


comprova que a ornamentao realmente torna o macho mais atrativo s fmeas.

Imagem 1.1

Contudo, preciso ressaltar que as andorinhas de cauda alongadas tinham


caudas maiores do que qualquer cauda natural que pudesse ser encontrada, ou seja, eram
totalmente artificiais. Sendo assim, surge a questo: por que os machos no
simplesmente desenvolvem caudas to alongadas quanto aquelas? Pois de grande
custo faz-lo. Ou seja, existo um limite em que a ornamentao se faz vantajosa,
medida que pode afetar diretamente o sucesso de sobrevivncia. Machos com as caudas
alongadas tinham uma maior dificuldade de obter comida.
Portanto, conclui-se que a ornamentao desenvolvida at um ponto em que o
seu custo seja contrabalanceado por seu benefcio, por exemplo, que o sucesso extra na
obteno de pares sexuais obtido pelos machos da espcie Hirundo rustica seja
contrabalanceado pelo custo ao seu voo e alimentao.

a. Por que, de fato, a ornamentao masculina


atrativa para as fmeas?

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Aps a constatao e confirmao de que os ornamentos masculinos so


atrativos s fmeas, surge a questo de, sob o ponto de vista evolutivo, o por qu isso se
d assim, ou seja, quais os benefcios existentes para as fmeas na escolha dos machos
mais ornamentados. Duas hipteses foram feitas para abordar essa questo: a hiptese
do filho sexy (sexy son) de Fisher (1930) e a hiptese dos genes bons(good genes)
de Zahavi(1975).

b. Hiptese do Filho Sexy sexy son hypothesis


Fisher(1930)
Essa hiptese no visa demonstrar o porqu a fmea se sente mais atrada por
machos com ornamentao, o que pode ser simplesmente pelo fato de machos com
caudas maiores ou mais coloridas serem mais visveis, por exemplo.
A abordagem nessa hiptese, portanto, parte do princpio de que existe
inicialmente uma pequena diferena em determinada caracterstica dos machos e, ao
mesmo tempo, uma pequena preferncia entre as fmeas por machos com essa
caracterstica um pouco exagerada (p.e:cauda mais longa). Sendo assim, uma vez que as
fmeas escolhem um parceiro com a cauda um pouco maior, por exemplo, seu filho
herdar essa caracterstica e, portanto, tambm ser mais atrativo. Ou seja, existe um
benefcio para o sucesso reprodutivo da fmea de escolher machos ornamentados
simplesmente porque seus filhos tambm sero mais atrativos. Sendo assim,
desencadeado um processo em que, como as fmeas com uma maior preferncia por
caudas mais longas iro copular com machos com essa caracterstica exagerada, o
resultado uma correlao na evoluo de ambos os fatores ou seja, a evoluo faz
com que ocorra uma ampliao tanto da preferncia da fmea (porque fmeas com esse
comportamento tem filhos mais sexys) como da caracterstica por si s (alongamento
da cauda).
Portanto, essa hiptese no explica o porque existe a pequena diferena inicial
que desencadeia o processo, mas foca em explicar que essa pequena diferea inicial
pode ser amplificada pela seleo em uma forte preferncia feminina e uma
caracterstica masculina exagerica sem que essa caracterstica tenha necessariamente
qualquer efeito funcional no futuro.

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c. Hiptese dos Genes Bons good genes hypothesis


Zahavi(1975)
Essa hiptese parte de um outro ponto de vista, ela busca pensar o significado da
ornamentao levando em conta o seu custo. Ela parte do princpio de que o que
ornamentos como caudas longas, colorao forte ou canes mais energticas tm em
comum o fato de que todos so custosos. Portanto, um macho s conseguiria
desenvolver esse tipo de ornamentao se tivesse energia suficiente sobrando, ou seja,
um macho melhor ornamentado provavelmente dotado de maior energia o que, por sua
vez, pressupe uma maior capacidade de encontrar comida, maior resistncia a doenas,
no possuir mutaes deletrias, etc.
Portanto, fmeas escolhem machos com maiores ornamentos, pois esses so
prova de que esses machos esto em uma situao de maior estabilidade no ambiente
em que vive, caracterstica (os genes bons) que , ento, transmitida prole. Sendo
assim, essa hiptese difere da de Fisher no fato de que, a partir dela, esperada que toda
a prole de indivduos com certo tipo de ornamentao exagerada seriam de melhor
qualidade, ou seja, no apenas mais atrativos (como seriam os machos, de acordo com a
hiptese de Fisher), mas tambm sobreviveriam melhor e seriam menos sujeitos a
parasitas.
De acordo com essa hiptese, a razo da ornamentao ser to exagerada a de
serem muito custosas. Se elas no fossem to custosas, todos os machos seriam capazes
de produzi-las e, portanto, no haveria como discriminar os machos de alta e os de baixa
qualidade.

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d. Evidncias
H evidncias para ambas as hipteses. Tomando primeiramente a hiptese de
Fisher, uma de suas previses mais importantes era a de que deveria haver uma
correlao gentica entre a preferncia pela ornamentao e a ornamentao em si
mesma. Isso foi comprovado pelos estudos de Bakker (1993) que estudou peixes
esgana-gato(Gasterosteus aculeatus) e sua preferncia pela colorao vermelha como
uma ornamentao masculina escolhida sexualmente. Ele foi capaz de medir
experimentalmente a fora da preferncia pela colorao vermelha e comprovou que
quanto mais forte era a colorao de um macho, mais forte era a preferncia de sua irm
pela colorao vermelha em machos (Imagem 1.2.), o que comprova a previso de
Fisher.

Imagem 1.2

J tomando a hiptese dos genes bons, um dos estudos que comprovou que as
proles de machos mais ornamentados sobrevivem melhor ou so menos suscetveis a
parasitas foi o estudo de Mller (1990) com andorinha-das-chamins (Hirundo rustica).
Nesse estudo, Mller moveu os indivduos da prole para cestos diferentes (para eliminar
os efeitos do ambiente copartilhado) e comparou as quantidades e tipos de parasitas. Ele
descobriu que os parasitas do macho genitor previa o da prole, assim como que

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indivduos da prole de machos mais ornamentados cresciam com menos parasitas, o que
comprova a teoria de Zahavi.
i.

Complementao entre genes bons e filho


sexy

As hipteses aqui tratadas como as duas propostas para abordar o processo da


evoluo da ornamentao em machos, a dos genes bons e a do filho sexy, no so,
como so colocadas muitas vezes, alternativas ou exclusivas, mas sim complementares.
Ou seja, ambas so provveis de operar em conjunto. A escolha das fmeas por um
macho mais ornamentado ir benefici-las tanto do ponto de vista de que sua prole ser
mais saudvel em geral, assim como de que seus filhos sero tambm mais atrativos s
fmeas.
Alm disso, enquanto uma caracterstica se torna mais e mais acentuada atravs
do processo da hiptese de Fisher, ela se torna mais e mais custosa de se produzir, e
portanto, machos iro precisar de mais energia para produzi-la e machos iro variar em
sua capacidade de faz-lo. Portanto, mesmo sob uma perspectiva da hiptese de Fisher,
a ornamentao tambm ser reveladora da qualidade do macho, pois alguns sero
capazes de colocar energia suficiente para produzi-la e outros no. Ou seja, ambos os
processos esto fortemente relacionados e podem ocorrer em conjunto ou mesmo em
sequncia.

7. Reverso dos papis sexuais


Quando o Princpio de Bateman discutido, comum que se ressalte apenas os
custos da produo dos gametas. Contudo, preciso perceber que em muitas espcies os
genitores cuidam e alimentam sua prole aps o parto, o que aumenta muito o custo da
reproduo em geral.
comum que boa parte desse custo adicional seja cobrado das fmeas. Nos
mamferos, por exemplo, a fmea carrega o feto no corpo e amamenta a prole durante
parte de sua vida infantil, enquanto o macho tem um investimento muito menor. Isso faz
com que a diferena de investimento entre os sexos seja ainda maior do que aquela
proporcionada pela diferena de tamanho entre os gametas.
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Porm, nem sempre a fmea que arca com todo o custo da criao da sua
descendncia. Em grande parte dos pinguins esse custo compartilhado de forma
semelhante entre macho e fmea. J que no h um sexo que se destaca por investir
mais energia em sua prole, no se verifica grandes diferenas de tamanho ou
ornamentao entre machos e fmeas pinguins.
H tambm algumas espcies em que todo o cuidado parental feito pelos machos.
Isso faz com que o custo para a procriao seja muito maior para o macho do que para a
fmea, uma vez que a energia usada na criao muito maior do que a energia usada
para fazer gametas maiores. esperado de acordo com o Princpio de Bateman que
nessas espcies as fmeas tero maior variabilidade no sucesso reprodutivo. Tambm
espera-se que elas sero maiores e mais ornamentadas enquanto os machos mais
seletivos.
Tal caracterstica foi estudada por Jones (2001) nos peixe-cachimbos. Nesses
animais, o ovo transferido para o macho que o carrega at ele chocar. O que
descobriu-se foi que a maioria dos machos carregava apenas uma ninhada, enquanto
havia fmeas que no haviam deixado nenhuma ninhada e outras que deixaram at
quatro. Isso demonstra que a variabilidade no sucesso reprodutivo das fmeas tornou-se
maior devido ao menor investimento parental realizado por ela.
Alm disso, na mesma espcie foi verificado que as fmeas com maior sucesso
reprodutivo eram as maiores e com listras mais brilhantes. Esse fato demonstra como, se
o custo para a reproduo invertido entre os sexos, ento caractersticas que eram
esperadas em machos podem muito bem ser encontradas em fmeas.
Devido casos como este, importante formular o Princpio de Bateman de forma
diferente. Ao invs de dizer que entre os machos haver sempre uma maior
variabilidade reprodutiva e que por isso eles sempre sero maiores e mais
ornamentados, enquanto a fmea ser mais seletiva, deve-se afirmar que o sexo que
investe mais em sua prole ser o com menor variabilidade reprodutiva, enquanto aquele
com menor investimento ter que apresentar caractersticas que atraiam o sexo oposto.

8. Princpio de Bateman nos humanos


Como j dito no texto, o princpio de Bateman defende a ideia de que os machos
possuem maior sucesso reprodutivo na medida em que aumentam o nmero de parceiras
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sexuais, enquanto as fmeas tendem a ser mais criteriosas para escolher seus parceiros
sexuais. Esse princpio est presente em diversas espcies, entre elas a nossa. Se
olharmos nosso cotidiano podemos encontrar diversos exemplos dessa teoria.
Uma comparao entre a taxa de sucesso reprodutivo de mulheres e
homens no Qunia e na Inglaterra mostra como esse princpio est presente na espcie
humana. No primeiro pas, em um grupo tnico chamado Kipsigis extremamente
comum que um homem rico tenha diversas mulheres e que o homem pobre, nenhuma;
os homens tem uma variao quinze vezes maior que a variao das mulheres, ou seja,
deixam mais descendentes.
J na Inglaterra a diferena muda, o sucesso reprodutivo masculino apenas 6%
maior que o das mulheres, isso mostra que a economia local e a situao social
modificam a extenso da diferena. Em pases ocidentais, difundido valores como o
casamento de apenas duas pessoas e a fidelidade, os quais diminuem o nmero de
parceiras sexuais na vida de um homem ocidental. claro que esses valores no so
totalmente seguidos por todos, h traies e pessoas que casam mais de uma vez, porm
na grande maioria, os homens de pases ocidentais tendem a ter menos parceiras para a
reproduo do que homens de pases onde a poligamia tradio.

Sociedad

Descrio

Variao
dos homens

Kipsigs
Inglaterra
contempornea
!Kung

Grupo

Variao
das mulheres

Relao
macho/fmea
variao
14,93

54,03

3,6

tnico da Qunia
Sociedad

1,74

1,64

1,06

e industrial
Grupo

9,27

6,52

1,42

12.1

3.6

3.36

caador-coletor
Xavante

da frica
Grupo
caador-coletor
do Brasil

Tabela Variao em humanos machos e fmeas na taxa de sucesso reprodutivo em quatro sociedades com
tradies e costumes muito diferentes.

19

Outro exemplo para mostrar o princpio de Bateman o comportamento dos


homens e mulheres em uma festa noturna. A maioria dos homens tende a abordar um
maior nmero de mulheres, no seguindo um padro muito criterioso; j a maioria das
mulheres tende a esperar que um homem aborde-a e seguem um padro mais criterioso
para a escolha de um parceiro para a noite.

9.

Machos
grandes e
fmeas
seletivas
Enquanto

monogmicas o

em espcies
tamanho dos

machos e das fmeas o mesmo, nos primatas e em seus parentes a busca por parceiras
sexuais intensificou a competio entre os machos e acredita-se que essa selecionou, na
histria evolutiva, machos maiores. Um exemplo a prpria espcie humana, os
machos so cerca de 10% maiores que as fmeas, j nos gorilas a diferena mais
evidente ainda, os machos so quase o dobro das fmeas.
A competio em busca de uma parceira sexual tambm selecionou um carter
mais agressivo nos machos, como sugere pesquisas nos Homo sapiens. Homens esto
mais envolvidos em acidentes de carros e possuem um maior nmero de mortes
relacionadas a acidentes e atos de violncia, e a maioria das vtimas e assassinos so
jovens solteiros do sexo masculino.
Enquanto os homens so mais agressivos e maiores para poderem ter um maior
sucesso reprodutivo, as mulheres so mais seletivas na escolha de um parceiro sexual. O
projeto Schmitt et al. (2003) mostrou que, em 52 pases, homens expressas um maior
desejo por um maior nmero de parceiras e as mulheres relataram esperar mais tempo
para terem relaes sexuais com seus parceiros.

10.Estratgia do idlio domestico


Como foi exposto at agora, as fmeas devero ser muito criteriosas na hora de
escolherem seus parceiros sexuais, para que alcancem um alto sucesso reprodutivo.
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Mesmo assim, estaro em uma suposta desvantagem em relao aos machos, que podem
fecundar vrias fmeas, tendo inmeros filhos, sem apresentarem muito gasto
energtico.
Para que esta desvantagem seja em parte revertida, as fmeas optam por diversas
estratgias reprodutivas, entre elas a do Idlio Domstico, a qual vista em muitas
espcies, principalmente na humana.
Nesta estratgia, a fmea nega-se a copular com o macho por um tempo,
aumentando o perodo de corte. Caso o macho seja paciente e espere por todo este
perodo, a fmea o ver como fiel, leal e perseverante o suficiente, para ento consentir
em reproduzir com ele. Desta forma ela saber que ele ser um bom companheiro,
estando sempre disposio e participando do cuidado da prole. Para os machos, esta
estratgia tambm em parte vantajosa, j que o perigo dele ser ludibriado e levado a
cuidar dos filhos de outro macho diminudo.
Nesta estratgia reprodutiva, os investimentos dos machos no cortejamento devero
ser aumentados, para que as fmeas os escolham. Em muitas espcies de aves, visto
que os machos, antes mesmo de copularem com as fmeas devem construir um ninho.
Isto mostra que eles investiram no cuidado dos filhos, antes mesmo deles serem
concebidos.
Nos humanos, possvel notar o Idlio Domstico de vrias formas. Muitas
mulheres examinam os homens com muita cautela antes de terem relaes sexuais com
eles. S faro isto, de uma forma geral, se perceberem de antemo, sinais de fidelidade e
persistncia neste homem. Em muitos casos visto que uma mulher que de incio no
aceitaria ficar com um homem, depois de muitas tentativas por parte deste, acaba
concordando.
Para casarem-se e terem filhos, o cuidado ainda maior. As mes investem um
cuidado muito maior nos filhos, tanto na gravidez como na vida. Mas os pais por outro
lado, ajudam no cuidado dos filhos de uma forma mais indireta, provendo, por exemplo,
recursos materiais. Ento, alm de caractersticas como lealdade e disposio, a riqueza
tambm ser buscada. O comportamento humano em muito moldado culturalmente, o
que faz com que existam muitas variaes nesta estratgia, sendo que nem sempre esta
regra geral seja observada.

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11. O limite da fertilidade masculina


Para um macho atingir um alto sucesso reprodutivo, ele deve fecundar com o maior
nmero possvel de fmeas.
Como cada espermatozoide minsculo, um macho tem condies de gerar
milhes deles por dia. Em consequncia, ele potencialmente capaz de produzir um
nmero muito grande de filhos num perodo de tempo muito curto, utilizando fmeas
diferentes. Assim, o nmero de filhos que um macho pode ter, supostamente ilimitado.
Na espcie humana, foi verificado um caso em que um homem, durante sua vida foi
capaz de produzir quase mil filhos. Moulay Ismail (1672-1727) foi um Imperador do
Marrocos, e uma prova do quanto a fertilidade masculina pode ter um limite muito
maior do que imaginamos.
Segundo pesquisas recentes, foi concludo que Moulay Ismail teve um total de 888
filhos (548 homens e 340 mulheres), originados de um harm de 4 esposas oficias e
pelo menos 500 concubinas. Para que atingisse este alto nmero de filhos, ele teria que
ter tido relaes sexuais trs vezes por dia, todos os dias, por aproximadamente 32 anos.
Embora este seja um nmero alto, pode ficar a dvida: por que no mais filhos?
Fatores como envelhecimento do esperma, exausto fsica, abortos, relaes em
perodos de no ovulao da mulher, e outros, mostram que na verdade, o numero de
filhos que um homem pode ter limitado. E importante levar em considerao que
pela posio social favorecida de Moulay Ismail, foi possvel que ele tivesse um grande
controle de suas esposas e prover maiores recursos para com a prole (alimentos, por
exemplo), o que influenciou no alto nmero de filhos.
Este um caso importante, que ilustra como os homens podem gerar muito mais
filhos do que as mulheres, em funo de sua maior disponibilidade de gametas, e por
no terem muito gasto energtico com a reproduo e cuidado com a prole. Fica claro
tambm, que fatores ambientais e sociais podem influenciar em muito no sucesso
reprodutivo dos indivduos.

22

12.

Investimento

Parental
Segundo a teoria de Trivers, como a mulher necessariamente deve investir mais
tempo e recursos na prole do que o homem, o sexo feminino seria o sexo de maior
seletividade e de maior discriminao frente a possveis parceiros de acasalamento,
constituindo-se, assim, no sexo de maior atrao inter-sexual. J o sexo masculino seria
menos discriminativo e exerceria maior competitividade intra-sexual
Existe, porm, uma impreciso, j que os seres humanos formam pares por
longos perodos e os homens investem no cuidado dos filhos. Assim, surge a teoria do
investimento parental, na qual o ciclo vital dos indivduos est ligado aos seus interesses
reprodutivos. O investimento parental definido geralmente pela maior ou menor
quantidade de cuidado dispensado. Trivers prope ainda haver uma forte ligao entre
investimento parental e seleo sexual. Em outras palavras, o sexo que investe mais na
prole seria mais exigente quanto escolha do(a) parceiro(a) e o sexo que investe menos
competiria mais avidamente em prol da obteno de membros do sexo oposto mais
investidores.
Essa teoria considera que o investimento parental dirige e orienta o processo de
seleo sexual, ou seja, a escolha de parceiros ocorre no pelo que este pode representar
no momento do ato sexual, mas pelo papel que este poder desempenhar como pai/me
de uma futura prole.

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Assim, evidncias sugerem que os dois sexos so exigentes na escolha do


parceiro, e os dois procuram parceiros bons e confiveis. So porm exigentes de modos
diferentes, pois procuram coisas diferentes e suas estratgias dependem do contexto,
especialmente do contexto temporal das associaes de acasalamento, de curto ou longo
prazo.
A vantagem reprodutiva primordial para os homens em estratgias sexuais de
longo prazo a possibilidade de monopolizar a capacidade reprodutiva do curso de vida
de uma mulher. Outros benefcios so a evitao dos custos de tempo, energia, a diviso
do trabalho e do desenvolvimento de laos e alianas duradouras com a famlia da
parceira, que permitem maior eficcia e economia, enquanto promovem o
desenvolvimento da criana. Assim, ao procurar uma parceira, os homens do mais
valor para a aparncia fsica e simetria do corpo, fatores que indicam que a mulher
frtil e saudvel.
A lgica adaptativa da utilizao de uma estratgia sexual de longo prazo para as
mulheres reside no investimento parental masculino e no investimento em si prpria,
que encontra proteo e salvaguarda contra a desnutrio. As preferncias femininas
quanto escolha de parceiros devem ter evoludo na direo da resoluo adaptativa de
problemas frente vantagem material imediata para a mulher e sua prole, havendo
assim a valorizao de parceiros mais ambiciosos, confiveis, emocionalmente estveis
e menos promscuos.
Buss fez um estudo inter-cultural que mostrou que em 37 pases, mulheres do
maior valor no potencial de renda e homens na aparncia.

24

Nota-se que a magnitude das diferenas varia entre as culturas mas as diferena
entre os sexos nunca se invertem.

13.Pluralismo estratgico
Como alternativa para as estratgias de escolha de parceiros entre homens e
mulheres encontramos as associaes de curto prazo.
Os benefcios reprodutivos para homens que utilizam uma estratgia sexual de
curto prazo podem ser facilmente encontrados: h maior probabilidade de gerar maior
prole atravs do aumento de parceiras sexuais do que pelo aumento do nmero de filhos
por parceira. O sucesso reprodutivo do homem reside na sua capacidade de inseminar
um maior nmero de mulheres frteis, sem custo alm da copulao.
Os desejos masculinos por uma variedade de parceiros sexuais e de ter relaes sexuais
a baixo custo, podem ser reflexo da operao desta estratgia.
J para as mulheres os custos de engajar-se em uma estratgia sexual de curto
prazo so muito maiores que os benefcios. Entre os benefcios encontramos a
possibilidade de obter melhor qualidade gentica da prole; a utilizao da estratgia de
curto prazo como uma estratgia de avaliao de candidatos possveis para
relacionamentos duradouros; a obteno de maior proteo, ao escolher homens com
caractersticas sinalizadoras de proviso imediata de recursos, com maior fora fsica e
capacidade de impedir abusos, defendendo-a.
A mulher porm, tem ainda outra estratgia: o acasalamento extra-par. Pesquisas
mostram que mulheres tem ocasionalmente relaes sexuais fora de suas relaes
estabelecidas. Estudos genticos mostram tambm que uma pequena poro de crianas
no tem como pai o parceiro a longo termo da me. A vantagem de tal estratgia seria a
procura de qualidade gentica, confirmado por estudos que mostram que homens muito
simtricos relatam ter sido um parceiro extra-par mais frequentemente em relaes
sexuais.

14.

Concluso e pressupostos

A perspectiva evolucionista insere-se no campo da biologia no intuito de trazer


uma perspectiva bio-scio-psicolgica sobre o desenvolvimento do indivduo. A partir
25

dela, passa-se a considerar no somente o resgate ontogentico, mas tambm o


filogentico do ser enquanto parte de uma espcie, assim, o que at ento era
considerado uma tbula rasa [o indivduo], constituda apenas a partir da sociabilizao
e da relao eu-outro, encarado em sua totalidade: considerando-se uma srie de
estratgias (padres de comportamento) pr-programadas, desenvolvidas no ambiente
de adaptao da espcie.
No que se refere ao tema tratado at aqui, o desenvolvido da reproduo sexuada
e a sua fixao como estratgia evolutivamente estvel em eucariotos, a escolha da
perspectiva evolucionista por parte do psicolgo pode mudar uma srie de referenciais
na forma como o ser humano encarado: possvel afirmar que a sexualidade est para
Sigmund Freud na psicanlise clssica assim como o sistema de produo est para Carl
Marx no materialismo histrico, ou seja, a base principal na constituio do self e
resvala e reverbera em todos os comportamentos mais complexos. Entend-lo como
derivado do processo evolutivo pode no s questionar regras e valores morais, e
portanto assumir que o comportamento desviante no to anmalo quanto o
socialmente considerado, servindo para quebrar tabus (outro conceito Freudiano), mas
tambm para questionar a prpria barreira do que ou no patolgico dentro da
psicologia.
A prpria definio de sexo no baseada em caracteres secundrios dada ao
longo desse texto serve para abrir precedentes para uma discusso de gneros, to
presente na sociedade contempornea, e do papel dos sexos, assumindo que a
vulnerabilidade da fmea e a preponderncia do macho foram caractersticas
selecionadas por aumentarem o sucesso reprodutivo, ressaltando, porm, o ambiente
natural de adaptao evolutiva, diferente daquele que o homem modificou e habita nos
dias atuais, no qual o sucesso reprodutivo no necessariamente depende das posturas
tradicionalistas em que o homem deve comportar-se como o macho dominante e as
mulheres como fmeas submissas.
Apesar da possvel mudana no paradigma comportamental, a partir da seleo
sexual pode-se concluir tambm que comportamentos at ento considerados irracionais
ou injustificveis tm uma carga gentica pr-programada que os determinam. Da
anlise da pesquisa acerca do complexo de genes MHC (Major histocompatibility
complex), em consonncia com hiptese da Rainha Vermelha, desenvolvida por John
Maynard Smith, depreende-se que o organismo humano adaptou uma srie de aparelhos
e sistemas como o imunolgico e o olfativo para trabalharem em conjunto na escolha de
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um parceiro; escolha essa que para a maioria das pessoas considerada um ato
determinado conscientemente. Comportamentos que sempre pensamos estarem sob o
domnio da mente discriminativa operam, portanto, sob regras misteriosas, que fazem
valer a mxima Shakespeariana de que entre o cu e a Terra h mais coisas do que
pode supor a nossa v filosofia. Nesse sentido a cincia serve para aproximar os cus
da Terra e aumentar o campo da filosofia humana.
As diretrizes utilizadas ao longo da presente monografia e muitas das teorias
nela apresentadas fizeram uso da teoria do gene egosta, desenvolvida por Richard
Dalkins, na qual os indivduos tendem a agir primariamente em benefcio prprio e, no
tocante ao sexo, investem em seus parceiros apenas quando os ganhos so maiores que
os custos; essa premissa encerra-se no princpio de Bateman. O investimento parental
segue a mesma regra. de interesse para o campo da psicologia saber em que nvel esse
investimento se d na espcie humana e o quanto ele influencia no desenvolvimento da
prole; saber em que prato da balana monogmico-poligmico est o comportamento
sexual humano tambm; mais uma vez essas questes inserem-se na delimitao do que
operante e do que anmalo.
Para finalizar, a superao de dicotomias um dos principais interesses da
cincia psicolgica: saber at que ponto somos inclinados para tais tarefas
(comportamento inato) e como e em que nvel o ambiente tem fora para modificar
essas inclinaes uma das discusses que tem movido profissionais das mais variadas
reas em torno de uma questo que parece no ter resposta definida; o papel do sexo na
vida dos indivduos atualmente um timo exemplo: a despeito de sua funo
filogentica de reproduo e perpetuao da espcie, encarado como uma fonte de
prazer, entretenimento e at mesmo mercadoria, mostrando a capacidade humana em
tornar complexo aquilo que h de mais inerente em sua natureza.

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Bibliografia
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1691164/pdf/12495507.pdf
http://cronodon.com/BioTech/Chlamydomonas.html - foto ciclo reprodutivo
chla
http://www.jochemnet.de/fiu/bot4404/BOT4404_28.html - foto gameta isogamo
Chlamydomonas
http://scienceaid.co.uk/biology/genetics/reproduction.html - foto esperma e
ovulo

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