Vous êtes sur la page 1sur 3

Desarrollo sustentable en el capitalismo:

El concepto desarrollo sustentable se relaciona directamente con la llamada crisis ambiental,


que no es un fenmeno reciente o nuevo pues sus primeras expresiones comienzan a ser
analizadas en la dcada de los aos sesenta del siglo pasado (hace casi cincuenta aos). Al
respecto, diversos autores sealan que es claro que los problemas socio-ambientales
generados por el capitalismo, modelo de desarrollo depredador de la naturaleza y de las
culturas, comienzan a evidenciarse precisamente en las ltimas dcadas del siglo XX.[1]
El desarrollo sustentable es un concepto hbrido que ha sido definido como aquel desarrollo
econmico dirigido al fomento de las capacidades humanas y sociales, fundado en el respeto
por el medio ambiente. El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD, 2008)
seala que el propsito del desarrollo [sustentable] consiste en crear una atmsfera en que
todos puedan aumentar su capacidad y las oportunidades puedan ampliarse para las
generaciones presentes y futuras.
Decimos que es un concepto hbrido porque, por una parte, el trmino desarrolloproviene de
la economa neoclsica y se relaciona con la idea eurocntrica de progreso, de
modernizacin, ligada a la industrializacin y urbanizacin, al predominio de la tcnica y de
la expansin tecnolgica, en sntesis, a la aceptacin plena de que el capitalismo es la nica
va civilizatoria para todas las sociedadesatrasadas. Esta idea fue impuesta al resto del
mundo a travs de la racionalidad instrumental de la modernidad, por la va de la
colonizacin del pensamiento, de la cultura, de la economa (a travs de la produccin y del
comercio), o simplemente por la va de las armas, la violencia y el sometimiento. Por otra
parte, el conceptosustentabilidad, segn Moacir Gadotti (2002:52), indica que el desarrollo
poda ser un proceso integral que incluyera dimensiones culturales, ticas, polticas, sociales
y ambientales, y no slo econmicas. Por tanto, dos lgicas no slo distintas sino
contradictorias la primera excluyente y la segunda incluyente-, se combinan en el
concepto desarrollo sustentable.
Fue en el Informe Brundtland (1987) donde se formaliz y se comenz a generalizar el uso
del trmino desarrollo sostenible o desarrollo sostenido(traduccin equvoca del
ingls sustainable development desarrollo sustentable- que no obstante se mantuvo, pues
en los ltimos aos, tambin errneamente pero no por casualidad, los
trminos sostenible y sustentable se han utilizado como sinnimos). En dicho Informe,
denominado Nuestro Futuro Comn, el concepto dedesarrollo sostenible es definido como
aquel que satisface las necesidades del presente sin comprometer las necesidades de las
futuras generaciones (ONU, 1987), lo que significa que se deben satisfacer las necesidades
presentes sin poner en riesgo la posibilidad de que las futuras generaciones satisfagan sus
propias necesidades, de ah su carcter normativo.
El PNUD plantea que el desarrollo sustentable debe realizar transformaciones en la sociedad
que armonicen una adecuada poltica de medio ambiente con la satisfaccin de las
necesidades de todos con polticas redistributivas y con equidad social-, y subraya la
necesidad de revisar la vinculacin de los modelos vigentes de desarrollo con el medio
ambiente. Por lo tanto, desde el PNUD al parecer se trata de superar el economicismo y

adoptar los enfoques sistmicos, asumiendo el desafo de la equidad y la democracia como


prerrequisitos para la sustentabilidad (Rueda y Seplveda, s/f).
Desde esta perspectiva, la proteccin y la preservacin del medio ambiente son
fundamentales. Las personas ms vulnerables del planeta dependen en gran medida de la
tierra para ganarse la vida, lo que significa que el aire fresco, el agua limpia, los ecosistemas
sanos y una energa econmica accesible y limpia son los componentes esenciales necesarios
para crear una vida mejor. Cuando el medio ambiente se degrada como resultado de la
sobreexplotacin de los recursos naturales, de la generacin de vertidos contaminantes que
afectan la calidad del aire, el agua y la tierra, de un saneamiento defectuoso, o del propio
cambio climtico, generado por la accin humana, por ejemplo, son las comunidades ms
vulnerables las que sufren primero y las que sufren en mayor medida (PNUD, 2008).
Segn Gadotti (Idem), existen otras expresiones que parten de una base conceptual similar,
como la de desarrollo humano o desarrollo humano sustentable, ambas tienen la ventaja de
situar al ser humano en el centro del desarrollo. Los ejes centrales de estos conceptos son
la equidad y la participacin, pues conciben a la sociedad desarrollada como una sociedad
equitativa que solo es posible por la participacin de todas las personas. El desarrollo
humano ha sido usado por Naciones Unidas como expresin o indicador de calidad de vida
fundado en ndices de salud, longevidad, madurez psicolgica, educacin, ambiente limpio,
espritu comunitario y ocio creativo, que son tambin rasgos de una sociedad sustentable.
En el discurso que se ha elaborado sobre el desarrollo humano sustentable, ste es
presentado como una alternativa frente a los modelos econmicos y sociales basados en el
control, sobreexplotacin y degradacin de la naturaleza. Se presenta tambin como una
salida a la crisis ambiental, la cual es sntoma de los lmites de la racionalidad economicista,
productivista y cosificadora (Leff:s/f), que ha tenido en el capitalismo una de sus mximas
expresiones.

la creacin de un marco institucional para el desarrollo sustentable es uno de los temas centrales de la
agenda de la Conferencia Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo Ro+20,. El desarrollo sustentable se
viene discutiendo dese hace veinte aos, pues naci en la llamada Cumbre de la Tierra Ro92, definido
como un desarrollo capaz de satisfacer las necesidades actuales sin comprometer los recursos de las
futuras generaciones. El problema es que la discusin no toca el ncleo del problema: el modelo
capitalista.
Es decir, el debate elude la pregunta central: es posible un desarrollo sustentable dentro del capitalismo?
De este primer cuestionamiento derivan otros: por ejemplo, si los Estados de los pases industrializados
estn dispuestos a disminuir en un milmetro el hiperconsumismo de sus poblaciones privilegiadas, si las
multinacionales no seguirn ejerciendo sus presiones para multiplicar sus ganancias con la explotacin
irracional de los bienes naturales, si los pases pobres no continuarn cediendo sus ya casi inexistentes
soberanas a ese poder de los pases industrializados y las multinacionales.
La concentracin de la riqueza, la inequidad de su distribucin, la extraccin irracional de los bienes
naturales, la dependencia de los combustibles fsiles, son rasgos inherentes al capitalismo desde sus
lejanos orgenes de la llamada acumulacin originaria. Y se han acentuado de manera profunda y
acelerada a partir de la globalizacin neoliberal, multiplicando el consumo de unos pocos y el hambre de
muchos a niveles nunca antes vistos en la historia de la humanidad.
Ya hace cuarenta aos, en la Primera Conferencia Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo realizada en
Estocolmo, se identific el hiperconsumo de los pases industrializados como una de las principales

causas del desequilibrio ecolgico y el cambio climtico. A partir de entonces, progresivamente, los
cuestionamientos al sistema se han ido suavizando hasta casi desaparecer y ahora se insiste en un
desarrollo sostenible que mantenga como eje el crecimiento econmico.