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EL PENSAMIENTO

GEOGRFICO
EN URUGUAY
LA PRODUCCIN GEOGRFICA EN EL URUGUAY
Breve ensayo historiogrfico

LA GEOMORFOLOGA EN URUGUAY
Bosquejo epistemolgico

Marcel Achkar
Ana Domnguez
Fernando Pesce

ISBN 978-9974-xxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
Marcel Achkar, Ana Domnguez, Fernando Pesce, 2011
Docentes e investigadores del Laboratorio de Desarrollo Sustentable
y Gestin Ambiental del Territorio. Geografa.
Instituto de Ecologa y Ciencias Ambientales.
Facultad de Ciencias. UdelaR.
LDSGAT, Montevideo, 2011.
2

NDICE

PRLOGO ................................................................................................... 5
LA PRODUCCIN GEOGRFICA EN EL URUGUAY
Breve ensayo historiogrfico
LA INVESTIGACIN HISTORIOGRFICA EN EL CAMPO DE LO GEOGRFICO ............ 7
LA PRODUCCIN DISCURSIVA EN GEOGRAFA ............................................................ 10
EL DISCURSO GEOGRFICO EN URUGUAY .................................................................... 10
LOS PRINCIPALES PARADIGMAS DISCIPLINARES EN LA GEOGRAFA ........................ 12
DE LA ESPECIFICIDAD DEL MTODO EN GEOGRAFA:
BREVE RESEA DE LOS PRINCIPIOS FUNDACIONALES ............................................. 27
LA DESCRIPCIN GEOGRFICA ....................................................................................... 30
LA LOCALIZACIN GEOGRFICA ..................................................................................... 31
LA EXTENSIN GEOGRFICA ........................................................................................... 32
LA NECESARIA SNTESIS O GENERALIZACIN .............................................................. 33
SENTIDOS Y FINALIDADES FORMATIVAS DE LA GEOGRAFA
COMO MATERIA ESCOLAR ............................................................................................... 34
LOS INICIOS DE LA PRODUCCIN DISCURSIVA GEOGRFICA
EN EL URUGUAY ................................................................................................................. 43
LA OBRA PIONERA DE JUAN MARA REYES .................................................................... 44
EL INSTITUTO HISTRICO Y GEOGRFICO DE LA NACIN .......................................... 45
LA UNIVERSIDAD DE MONTEVIDEO (ANTECEDENTE DE LA UNIVERSIDAD
DE LA REPBLICA) Y LA PRIMERA CONSTRUCCIN DISCURSIVA CIENTFICA .......... 45
ORESTES ARAUJO Y SU DISCURSO GEOGRFICO DESARROLLISTA ........................ 46
LOS PRINCIPALES HITOS GEOGRFICOS EN EL SIGLO XIX Y XX .............................. 49
LA OBRA DE LUIS CINCINATO BOLLO: GEGRAFO,
ESTADISTA Y PROFESOR .................................................................................................. 49
LOS TEXTOS DE ARTURO CARBONELL Y MIGAL ............................................................ 53
LA CREACIN DEL SERVICIO GEOGRFICO MILITAR .................................................... 54
LOS APORTES CIENTFICOS DE ELZEAR GIUFFRA ........................................................ 57
JORGE CHEBATAROFF Y LA INVESTIGACIN GEOGRFICA
HOLSTICA DEL PAS .......................................................................................................... 60
LA GEOGRAFA CON ENFOQUE CRTICO ....................................................................... 68
LA FUNDACIN DE LA ANPG Y LA SALA DE GEOGRAFA DEL IPA:
PROCESOS RENOVADORES TRUNCADOS ..................................................................... 68
LOS APORTES DE PABLO FIERRO VIGNOLI .................................................................... 70
LA CREACIN DE LA LICENCIATURA DE GEOGRAFA
EN LA FACULTAD DE HUMANIDADES Y CIENCIAS .......................................................... 72
EL CASO DE GERMN WETTSTEIN .................................................................................. 75
WETTSTEIN: LOS ANTECEDENTES EN LA INVESTIGACIN DIDCTICA ..................... 82

GEOGRAFA. TEORA Y CRTICA AMBIENTAL ................................................................ 85


LA GEOGRAFA AMBIENTAL CRTICA EN URUGUAY ....................................................... 85
ALGUNOS EJES ANALTICOS. LA GESTIN INTEGRADA DE CUENCAS ...................... 87
LAS DINMICAS TERRITORIALES ..................................................................................... 89
LA NECESARIA EDUCACIN GEOGRFICA Y AMBIENTAL ............................................. 91
LA INVESTIGACIN DIDCTICA EN GEOGRAFA ............................................................ 92
A MANERA DE CIERRE ...................................................................................................... 94
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................... 97

LA GEOMORFOLOGA EN URUGUAY
Bosquejo epistemolgico
INTRODUCCIN ................................................................................................................ 103
ORGENES Y EVOLUCIN DE LA GEOMORFOLOGA .................................................. 104
PRIMEROS ANTECEDENTES ........................................................................................... 104
EL SIGLO XVIII ................................................................................................................... 105
LA NATURALEZA TCNICA ............................................................................................... 106
DE LA GEOMORFOLOGA DIVINA A LA GEOMORFOLOGA
EMPRICAMENTE CIENTFICA ......................................................................................... 107
LA GEOMORFOLOGA EN EL SIGLO XIX ....................................................................... 108
EL CONTEXTO GENERAL ................................................................................................. 108
CONSOLIDACIN DEL ACTUALISMO EN GEOMORFOLOGA. FORMACIN
DE UNA ESCUELA EN BASE A UN PARADIGMA: EL ACTUALISMO .............................. 109
LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX ............................................................................... 111
ILA GEOMORFOLOGA ALEMANA
EL AMBIENTE SOCIO-POLTICO DEL II REICH ............................................................... 111
LA GEOMORFOLOGA EN LA ARTICULACIN POLTICA ALEMANA ............................. 112
LA GEOMORFOLOGA ANGLO-AMERICANA ................................................................... 114
ANTECEDENTES DEL DAVISIANISMO ............................................................................ 114
EL POSITIVISMO EN GEOMORFOLOGA ........................................................................ 115
BASES PARA UNA DISCUSIN EPISTEMOLGICA ...................................................... 117
LA GEOMORFOLOGA EN EL ENTORNO DEL 1900 ........................................................ 117
EL PROCESAMIENTO DE LA DISCUSIN ....................................................................... 118
LA GEOMORFOLOGA ESTRUCTURAL ........................................................................... 119
EL SIMPOSIO DE DUSSELDORF Y LA GEOMORFOLOGA CLIMTICA ....................... 120
EL SIMPOSIO DE CHICAGO Y LESTER KING ................................................................. 122
JEAN TRICART .................................................................................................................. 123
LA GEOMORFOLOGA EN LA DCADA DE 1960 ........................................................... 125
SITUACIN GENERAL ...................................................................................................... 125
LA GEOMORFOLOGA CUANTITATIVA ............................................................................ 126
LAS TENDENCIAS HOLSTICAS EN GEOMORFOLOGA ............................................... 128
EL DESARROLLO DE LAS CORRIENTES HOLSTICAS EN URUGUAY ......................... 133
LA GEOMORFOLOGA AMBIENTAL ................................................................................ 134
SITUACIN GENERAL ...................................................................................................... 134
LA GEOMORFOLOGA AMBIENTAL .................................................................................. 136
LA GEOMORFOLOGA AMBIENTAL EN URUGUAY ......................................................... 140
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 142
4

PRLOGO
Esta obra consta de dos partes. En la primera parte se transita por la
trayectoria del pensamiento geogrfico en Uruguay desde sus orgenes en el
siglo XIX. Es un ensayo que presenta una breve resea del proceso de
produccin de la disciplina geogrfica en el pas, realizando un anlisis
epistemolgico del discurso y los sentidos polticos de su produccin y, a
partir de una simplificada reconstruccin histrica filosfica, sintetiza los
aportes efectuados por la academia nacional a travs de sus figuras
representativas. Se asigna especial inters al proceso de confrontacin de
ideas de los ltimos cuarenta aos del siglo XX donde se ubica el surgimiento
de un pensamiento geogrfico ambiental. La consolidacin de las Ciencias
Ambientales como un nuevo paradigma cientfico, que discute los recortes
disciplinares y los mtodos de anlisis, es un componente fundamental. Entre
las ciencias que aportan sustancialmente hacia la conformacin del paradigma
emergente encontramos a la Geografa acercando su andamiaje de
interpretacin espacial sobre la conformacin de los territorios.
En la segunda parte, se discute la trayectoria disciplinar de la geomorfologa
en tanto que ciencia desde sus orgenes. En este transcurso se identifican
las condiciones sociales, econmicas, polticas y culturales que inciden en la
consolidacin epistemolgica de los diversos paradigmas geomorfolgicos.
Para comprender como en la dcada de 1970 la articulacin de la
geomorfologa con las corrientes holsticas se acercan a la comprensin de
los procesos dialcticos de la naturaleza que generan la dinmica de la forma
del relieve. Se va integrando progresiva y gradualmente primero la temtica
ambiental y de la mano de sta la temtica social, para arribar en los aos
1980 a consolidar la Geomorfologa Ambiental como corriente epistemolgica.
Se analiza como se manifest este proceso en Uruguay en los ltimos
veinticinco aos directamente vinculado al trabajo conjunto de la
Geomorfologa con la Geografa, aunque las condiciones institucionales
marcaran otro rumbo. Se presenta como se ha logrado restablecer el trabajo
unificado de ambas disciplinas desde que se consolidan como ciencias
ambientales, de tal forma que se torna difcil establecer cual es el lmite entre
el trabajo geomorfolgico y el geogrfico, ms all de las diferencias
institucionales que an persisten en un intento de reestablecer dominios
disciplinares estancos en la ciencia.
En cuanto a las numerosas citas haremos nuestras las palabras de Ludwig
von Bertalanffy: el lector dispensar el toque egocntrico en las citas, ya que
el propsito del trabajo es presentar el punto de vista de los autores y no
resear el campo con neutralidad.
5

Ya que como sostenemos a lo largo del trabajo y en concordancia con


Oscar Varsavsky: trataremos de estudiar este problema con la mxima objetividad posible, pero la eleccin del problema y de los mtodos de tratarlo,
es un juicio de valor y est influido por una ideologa.
Los autores

LA PRODUCCIN GEOGRFICA
EN EL URUGUAY
Breve ensayo historiogrfico

LA INVESTIGACIN HISTORIOGRFICA
EN EL CAMPO DE LO GEOGRFICO
Los estudios historiogrficos tienen una larga tradicin en Geografa, an
antecediendo la institucionalizacin acadmica de sta como ciencia.
En una primera aproximacin, se podra afirmar que la investigacin en
historiografa geogrfica tiene como objetivo principal, lograr un conocimiento
cientfico de la historia social del pensamiento y de la praxis geogrfica y de
su relacin con el contexto histrico e institucional de emergencia. Esta surgi
antes incluso de que la Geografa hubiese alcanzado el estatus de materia
cientfica en el siglo XIX, y consista en un conjunto de relatos y de narraciones
sobre exploraciones, viajes de mercaderes y descripciones de filsofos
naturales. Incluso, una voluminosa produccin bibliogrfica se dedic a la
evolucin de la cartografa. As es como se fue configurando la historiografa
geogrfica, (...) antes de que la geografa se transformara en una disciplina
acadmica; era percibida como una rama del conocimiento que trataba de
exploraciones y viajes de investigacin, y no se aluda para nada a las
relaciones con el pensamiento geogrfico antiguo o del siglo XVIII.1
Sin embargo, una vez que la geografa alcanz el estatus de disciplina
cientfica, institucionalizndose en los mbitos acadmicos - en Europa en el
siglo XIX - la historiografa disciplinar se consolid como un campo especfico
de investigacin, asumiendo como principal finalidad, la de organizar,
documentar y sistematizar tericamente, la historia social y filosfica del
pensamiento geogrfico desde mltiples lugares.
Algunos aportes historiogrficos se producen en torno a los estudios
biobibliogrficos, que son aquellos que destacan vida, obra y legado de los
ms destacados gegrafos. Este es el caso de la Geographers
Biobibliographical Studies, en el seno de la Unin Geogrfica Internacional
que ya ha editado 29 volmenes, en los que figuran los aportes acadmicos
efectuados por 420 gegrafos de todas las latitudes.
Grano Olavi (1982)- Las influencias externas y los cambios internos en el desarrollo de
la Geografa. En. Geocrtica. Cuadernos crticos de Geografa Humana. Universidad de
Barcelona. ISSN 0210-0754. Ao VII, n 40. Junio.

Otras corrientes historiogrficas transitan por la arista epistemolgica,


efectuando el anlisis sobre los supuestos tericos y metodolgicos que
subyacen en las investigaciones geogrficas y sus vinculaciones con el
contexto histrico y poltico. Un aporte que revolucion la disciplina geogrfica
por sus aportes epistemolgicos en este sentido fue, sin lugar a dudas, Por
Uma Geografa Nova (Milton Santos, 1986). La obra ms citada desde este
lugar, al menos en el hemisferio hispano parlante, es Filosofa y Ciencia en la
Geografa Contempornea, en la que su autor, Horacio Capel (1981) efectu
una sntesis de los principales paradigmas cientficos y su influencia en el
pensamiento geogrfico occidental. Es una obra de referencia indiscutida
para quienes pretenden reconstruir la historia epistemolgica de la disciplina
geogrfica. Ms recientemente y dentro de esta lnea de trabajo puede citarse
la obra Los Horizontes de la Geografa. Teora de la Geografa, escrita por
Jos Ortega Valcrcel (2000).
Otra alternativa es investigar y narrar la historiografa como una historia
social de la disciplina, analizando las determinaciones polticas, sociales,
culturales y an ideolgicas, que contribuyeron con la evolucin del
pensamiento geogrfico. Los aportes de gegrafos brasileos crticos
contemporneos, tales como Ruy Moreira con tres obras relevantes, Espao:
o corpo do tempo (1994), O que geografa (1981) y Pensar e ser em
geografa. Ensaios de histria, epistemologa e ontologa do espao geogrfico
(2007); y Douglas Santos con su tesis doctoral A reinvenao do espao.
Dilogos em torno da construao do significado de uma categora (2002)
constituyen ejemplos de obras producidas desde este lugar.
Ms all de los diferentes enfoques, las investigaciones historiogrficas
han permitido y an permiten, sistematizar el conjunto de los discursos,
prcticas e intervenciones producidas por acadmicos y/o conjunto de
acadmicos, en el marco de instituciones que diacrnicamente han constituido
el campo de lo geogrfico2.
Esto ha permitido comprender la evolucin del pensamiento disciplinar,
sus principales paradigmas, los contextos temporales y espaciales que les
dieron origen, sus fundamentos polticos e ideolgicos, y los pilares ontolgicos
y epistemolgicos que han dado identidad a la comunidad geogrfica.
En el Uruguay, la investigacin historiogrfica en Geografa no tiene
precedentes relevantes, ya que la historia del pensamiento geogrfico
acadmico o del editorializado para la enseanza de la asignatura no est
sistematizada. La historiografa sobre el pensamiento geogrfico producido
en el Uruguay y, especficamente, sobre la investigacin y la enseanza de

Escolar Marcelo. (1996)- Crticas al discurso geogrfico. Editorial. Hucitec, San Pablo.

la Geografa en el pas es escasa y con un abordaje muy general. (Regules,


1936; Giuffra, 1928-1939; Chebataroff, 1954- 1956; Gonzlez, 1959; Lpez,
1988; Ligera et.al, 1999; Pesce, 2002; Domnguez & Pesce, 2004; Pesce,
2008).
Ello demuestra por un lado, la no sistematizacin de la historia social de la
disciplina y su enseanza y como corolario, la poca documentacin con la
que cuenta el demos al respecto. Por lo que sta obra, constituye una lnea
de vanguardia en la investigacin disciplinar y didctica.
Este ensayo es un primer esfuerzo efectuado para presentar una breve
resea del proceso de produccin de la disciplina geogrfica en el pas,
realizando un anlisis epistemolgico del discurso y, a partir de una simplificada
reconstruccin histrica filosfica, sintetizar los aportes efectuados por la
academia nacional a travs de sus figuras representativas.
En este trabajo se consideraron como unidades de anlisis a las
instituciones acadmicas en las que se produjo discurso y/o conocimiento
geogrfico, o sea la Universidad de la Repblica, el Instituto de Profesores
Artigas, el Consejo de Educacin Secundaria, la Asociacin Nacional de
Profesores de Geografa y otras Instituciones consideradas relevantes en
diferentes contextos histricos, tal como el Servicio Geogrfico Militar.
Desde 1848, ao de fundacin de la Universidad de la Repblica y, hasta
1935, la enseanza media en el pas estuvo integrada a la Seccin de Estudios
Secundarios y Preparatorios de la magna casa de estudios. All fue en donde
se investig, se produjo conocimiento y se ense la Ciencia Geogrfica al
amparo de la Ctedra de Geografa, titularidad ocupada por distinguidos
intelectuales por concurso de oposicin libre. Los catedrticos, en su carcter
de profesores titulares, lideraban el campo, a travs de la produccin del
discurso cientfico dominante y la escritura de los libros de texto, obras a
travs de las cules se direccionaba el qu y cmo ensear la materia.
La creacin del Consejo de Enseanza Secundaria se produjo por Ley,
durante la dictadura del presidente Terra, dirimiendo as una vieja disputa
que se vena desarrollando desde la dcada de 1920 en el seno de la
Universidad entre acadmicos y pedagogos. El Consejo de Educacin
Secundaria, si bien dependa del Ministerio de Instruccin Pblica, mantena
autonoma acadmica y pedaggica. El divorcio entre la Enseanza
Secundaria y la Universidad de la Repblica trajo aparejado la desaparicin
de la Ctedra de Geografa, por lo que entre 1935 y 1950, la produccin del
conocimiento geogrfico nacional se realiz en el marco de instituciones
creadas principalmente por y para la enseanza de la materia.
El Instituto de Profesores Artigas (IPA) se fund en el ao 1950; la entonces
novel institucin, bastante original para su poca, recogi la mejor tradicin
de la Seccin Agregaturas del Consejo Nacional de Educacin Secundaria
9

que, desde la dcada de 1940 y hasta 1951 (ao en el que ingres la primera
cohorte de estudiantes al IPA), haba cumplido con la finalidad de preparar a
los aspirantes a dictar clases en el nivel secundario.
Desde esa Institucin surgir en la dcada de 1960 la creacin de la Sala
de Geografa del IPA y de sus egresados, un impulso por profesionalizar la
enseanza de la materia que deriv en la creacin de la Asociacin Nacional
de Profesores de Geografa (1967).
La disciplina tuvo cabida integralmente en la Universidad en el ao 1968
cuando se cre el Departamento de Geografa en la Facultad de Humanidades
y Ciencias, abrindose nuevamente un espacio especfico para la
investigacin, docencia y extensin de la misma.
Para el desarrollo del trabajo, las unidades de recoleccin consideradas
fueron los discursos escritos, ya sean las investigaciones publicadas, los libros
de texto y las memorias de congresos. Esta decisin se tom en el entendido de
que (...) los textos no son objetivos, y fueron construidos con propsitos
especficos en contextos sociales, econmicos, histricos, culturales y
situacionales. Como discurso, un texto guarda ciertas convenciones en su
estructura y es portador de mltiples significados. Los investigadores deben
abordar los textos como fuente primaria de informacin en su contexto, y pueden
comparar estilos, contenidos, direcciones y presentaciones del material
(Charmaz, 2008). Con respecto a los libros de texto en particular, se sigui la
propuesta metodolgica de Ferras (1989) quien sugiere abordar el estudio de
los mismos atendiendo a su estructura y composicin: la tapa (ttulo, portada), el
ndice (seleccin de temas y distribucin), la introduccin (discurso de presentacin
del autor), los captulos (en s y en relacin entre s) y las ilustraciones.
Finalmente retomar la idea de que este trabajo, constituye un primer intento
por sistematizar la historia social del pensamiento geogrfico en el Uruguay,
por lo que no es ms que una obra de sntesis con un enfoque historiogrfico
internalista, que pretende dejar asentadas algunas bases para trabajos
posteriores con mayor indagacin y extensin.
LA PRODUCCIN DISCURSIVA EN GEOGRAFA
EL DISCURSO GEOGRFICO EN URUGUAY
En Uruguay, la produccin cientfica del discurso geogrfico, que se
contextualiza en las ltimas dcadas del siglo XIX, ha presentado desde su
gnesis las siguientes caractersticas:
a) Los aspectos tericos, las bases metodolgicas y los fundamentos tcnicos
que han actuado como marcos referenciales a la investigacin y la enseanza
de la disciplina tuvieron, como fuente de inspiracin, la produccin del discurso
geogrfico acadmico europeo, fundamentalmente el alemn y el francs. En
10

nuestro pas, la adopcin de los diferentes marcos tericos interpretativos


emergentes en la academia europea, se produjo de manera retrasada y fue
producto de las necesidades sociales, polticas y culturales de cada contexto
histrico y poltico institucional. Esta caracterstica fue prominente hasta las
dos ltimas dcadas del siglo XX, momento a partir del cual se puede inferir,
cmo la fuerte influencia del paradigma crtico latinoamericano (que perme el
discurso geogrfico a fines de la dcada de los 80) deriv en la eclosin del
pensamiento ambiental y se produjo con ello, la transformacin en el
direccionamiento de la investigacin y en la produccin discursiva desde ese
marco terico de referencia. As fue como se comenz a acuar un paradigma
interpretativo contextualizado temporal y espacialmente para dar respuesta a
la compleja configuracin del territorio nacional contemporneo.
b) Una fuerte asociacin entre la investigacin y la docencia. Antes de
fundarse la Licenciatura en Geografa como espacio institucional especfico
para la produccin acadmica disciplinar a fines de la dcada de los aos
1960, la Geografa se construy en espacios docentes, tanto del nivel de
enseanza secundaria como terciaria. En el primero de los casos, en la
Universidad de la Repblica (hasta los aos 1950), en el Consejo de
Enseanza Secundaria (a travs de la Seccin de Agregaturas Docentes) y
en las Salas de Geografas nucleadas a partir de 1967 en la Asociacin
Nacional de Profesores de Geografa.
A nivel terciario, a partir del ao de su fundacin en 1950, fue centro de
difusin disciplinar el Instituto de Profesores Artigas. La Licenciatura en
Geografa deriv en la constitucin del Departamento homnimo en la Facultad
de Humanidades y Ciencias, y ste se constituy en torno a personalidades
acadmicas con trayectoria y prestigio en el campo, a partir de sus
investigaciones en diferentes ctedras de Geografa instaladas en diversos
servicios universitarios e incluso, contando como antecedente, la Seccin de
Geografa Fsica y Biogeografa de la Facultad de Humanidades y Ciencias.
c) La renovacin del discurso cientfico y didctico en la academia
geogrfica pareciera seguir un esquema de rupturas y eclosiones
paradigmticas y siempre en torno a la figura acadmica de un gegrafo o
grupo de gegrafos que, una vez que logran la refundacin paradigmtica de
la disciplina y establecen los nuevos supuestos tericos, metodolgicos y
tcnicos, stos orientan por dcadas la produccin disciplinar nacional y la
enseanza de la asignatura en todos los niveles educativos.
Sin embargo, una mirada interpretativa socio crtica sobre la epistemologa
disciplinar permite asociar los cambios paradigmticos con la lucha por la
conquista del campo disciplinar. Se pueden reconocer tres momentos
relevantes que, en el devenir de la historia social del pensamiento geogrfico
en Uruguay, dan cuenta de una lucha por la hegemona en el campo disciplinar,
entendiendo por campo el conjunto de relaciones de fuerzas objetivas que
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se imponen a todos los que entran en ese campo y que son irreductibles a
las intenciones de los agentes individuales o incluso a las interacciones directas
entre los agentes (Bourdieu, 1990).
El primero de esos momentos puede contextualizarse entre 1930- 1935
en el seno de la Seccin de Estudios Secundarios y Preparatorios de la
Universidad de la Repblica, en donde la lucha por la hegemona del campo
trasciende a lo geogrfico. En ese marco, la pugna se desarroll entre
academicistas y pedagogos por el lugar institucional que deba ocupar el
nivel secundario, pero que ubica al profesor Elzear Giuffra como representante
de la especialidad, en el grupo de los pedagogos. La conquista del campo
permiti al Prof. Giuffra imponer el paradigma integral; en realidad, un
paradigma eclctico, que pretendi conciliar el ambientalismo determinista
del positivismo decimonnico con el regionalismo francs.
El segundo momento por la conquista del campo, ya esta vez
especficamente disciplinar, se produjo entre la dcada de 1963- 1973, cuando
desde el Instituto de Profesores Artigas y la Asociacin Nacional de Profesores
de Geografa, a partir de la figura del Prof. Germn Wettstein, se intent
consolidar una geografa latinoamericana crtica. La dictadura, los exilios, la
censura, las destituciones docentes, actuaron como barreras polticas e
ideolgicas que impidieron consolidar el paradigma en construccin.
Por ltimo, el tercer momento de pugna por el campo disciplinar se origin
a principios de la dcada de 1990, en el seno del Departamento de Geografa
de la Facultad de Humanidades y Ciencias, entre los impulsores del paradigma
geogrfico eclctico instaurado, descriptivo y sin marco terico slido (a pesar
de los aspectos declarativos), y entre quienes pretendan impulsar un
paradigma crtico. El resultado de la conquista del campo es la construccin
del paradigma ambiental que permea la prctica investigativa en la Geografa
contempornea.
LOS PRINCIPALES PARADIGMAS DISCIPLINARES EN LA GEOGRAFA
La Geografa, al igual que el resto de las disciplinas cientficas, se ha
encontrado en permanente redefinicin paradigmtica, con la implicancia de
ello en la constante revisin del objeto de estudio y de los mtodos para el
abordaje de la realidad.
As, el objeto de estudio de la Geografa cientfica se fue redefiniendo y
reconstruyendo en forma permanente desde su institucionalizacin acadmica.
Cada referente acadmico, escuela o corriente del pensamiento geogrfico
adopt los marcos tericos referenciales, las opciones metodolgicas y las
tcnicas para el abordaje de la realidad que ms oportunamente se ajustaron
a ello y que fueron convalidadas por la comunidad acadmica. En ese devenir
socio- histrico de la disciplina, el surgir de una corriente o escuela del
12

quehacer cientfico geogrfico no erradic necesariamente los postulados


anteriores, particularmente en lo referente a los principios del mtodo, sino
que los incluy, amplindolos y/o dndole un nuevo sentido terico.

Una constante en la evolucin de la disciplina (y como legado de las distintas


corrientes del pensamiento geogrfico), ha sido la dificultad en la definicin
precisa del objeto de estudio. Los fenmenos geogrficos o aquellos
estudiados desde la Geografa, han sido de la circunscripcin del mundo
fsico- natural tanto como del mundo socio- econmico. Como ciencia fsiconatural, se la ha presentado desde algunos autores o corrientes del
pensamiento como Geografa Fsica adjunta a las Ciencias Naturales y lo
mismo ha ocurrido con la denominada Geografa que explica la distribucin
de los fenmenos socio- econmicos, presentndose como Geografa
Humana, Geografa Poltica, y Geografa Econmica.
Para resolver el dualismo entre Geografa Fsica y Geografa Humana, o
para solucionar los problemas acadmicos e incluso hasta epistemolgicos
de existencia de distintas geografas, a las otrora Ciencias Geogrficas,
tambin se la ha presentado como ciencia puente entre las ciencias fsiconaturales y las ciencias socio- econmicas, agudizando ms an, la falta de
identidad cientfica y los espacios en los cuales investigar, que tambin resultan
ser imprecisos desde esta perspectiva.
Una situacin similar se produce cuando se presenta la Geografa como
ciencia social, con un intento de especificar concretamente el marco de
cientificidad que le es propio como disciplina, pero bajo el entendido de que
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el espacio geogrfico como construccin social (producto y factor al mismo


tiempo) es consecuencia de la interaccin entre la sociedad y la naturaleza
en un contexto geogrfico y temporal a distintas escalas de anlisis. Desde
esta perspectiva, la dimensin fsico- natural tambin est presente
(considerada slo como factor), visualizada a partir de la valorizacin de los
recursos naturales, su aprovechamiento, explotacin, distribucin y consumo.
Sin embargo, an la reduccin de los fenmenos de la naturaleza a simples
recursos, no resolvi el carcter dual de la disciplina, con un discurso cientfico
enmarcado en una racionalidad economicista propia de la modernidad y el
proyecto desarrollista caracterstico de la ltima mitad del siglo pasado.
La crisis socio- ambiental contempornea y la emergencia del paradigma
de la complejidad, cuestionan a partir de las ltimas dcadas del siglo XX, el
o los paradigmas cientficos vigentes y la racionalidad antropocntrica
subyacente en los mismos y de los que la Geografa no es ajena.
El primer cuestionamiento consiste en la concepcin reduccionista de la
ciencia positiva y pos- positivista, que han promovido el estudio de la realidad
de manera fragmentada, y no generaron espacios interdisciplinarios capaces
de conducir a la comprensin holstica de la misma. En segundo trmino, la
emergencia de la racionalidad ambiental cuestiona la perspectiva dualista
ciencias naturales/ ciencias sociales propia de los paradigmas cientficos
existentes, en el entendido de que sociedad y naturaleza co- evolucionan en
el tiempo y en el espacio. Y en tercer trmino, los esquemas interpretativos
emergentes que promueven la comprensin de la naturaleza no como un
conjunto de cuerpos inertes, fragmentados y pasibles de explotacin ilimitada,
sino como un conjunto de ecosistemas con dimensin territorial, con una
estructura, composicin y dinmica compleja, prestatarios no slo de recursos
sino tambin de bienes y servicios ambientales a la sociedad que coevoluciona con ellos y que por lo tanto, produce impactos ambientales de
distinto signo y magnitud.
La expresin territorial de las configuraciones ambientales producto de la
co- evolucin de la sociedad con los ecosistemas a distintas escalas de anlisis
es el eje central de los nuevos enfoques disciplinares. Estos se han potenciado
a travs de los sistemas de informacin geogrfica que son herramientas
operativas que permiten nuevas aproximaciones al anlisis de la distribucin
espacial de los fenmenos. Desde esta concepcin la Geografa tiene
potencialidades en la dimensin integradora de la realidad y su concrecin
territorial, posibilitando la comprensin espacial de los fenmenos y problemas
ambientales contemporneos y sus dinmicas territoriales. Asimismo, la
teledeteccin y los sistemas de informacin geogrfica como herramientas
que requieren del manejo de competencias espaciales o una construccin de
la racionalidad espacial, es otro de los aportes disciplinares desde la
perspectiva metodolgica y tcnica.
14

La redefinicin paradigmtica de la Geografa que es terica,


metodolgica y tcnica al mismo tiempo- proporciona nuevos marcos
referenciales para analizar las transformaciones territoriales que se han
producido en el Uruguay en las ltimas dcadas como producto del modelo
de desarrollo dominante.

15

Un recorrido temporal a lo largo de la construccin social de la disciplina


geogrfica remite a la investigacin y a la produccin cientfica en el marco
de los siguientes paradigmas dominantes: a) determinista naturalista, b)
historicista regionalista, c) neopositivista, d) crtico, e) ambiental.
El determinista naturalista, que contextualiz a la geografa clsica
decimonnica, desde el cual, el eje estructural de la explicacin geogrfica
de los fenmenos gir en torno a cmo los factores fsico naturales afectaban
en forma directa y determinante la organizacin humana del espacio
geogrfico, principalmente a partir de la influencia del clima y de la topografa.

Las relaciones Medio/ Hombre se presentaban unidireccionales, centradas


en la influencia directa de la naturaleza sobre los hombres, con tintes
deterministas y catastrofistas. Desde este paradigma, el proyecto cientfico
para la Geografa tuvo unicidad, dado que los aspectos humanos y econmicos
se desprendan como consecuencia de los fsicos.
Este paradigma tiene sus fuentes en la concepcin epistemolgica
Kantiana, a partir de la cual se produjo la separacin de la ciencia del tiempo
(Historia) de la ciencia del espacio (Geografa). Desde esa perspectiva, el
espacio geogrfico fue concebido como el escenario en el que se desarrollan
las actividades humanas a lo largo de la historia. La Geografa es una
disciplina sinptica que procura sintetizar los hallazgos de otras ciencias por
medio del concepto de RAUM (rea o espacio). () La Historia y la Geografa
pueden ser vistas como una descripcin, con la diferencia que la primera se
ocupa del tiempo y la segunda del espacio. La Historia estudia la relacin de
los acontecimientos en el tiempo y la Geografa la relacin de los hechos que
se dan unos con otros en el espacio. Kant Emmanuel, s. XVIII.
16

Desde el origen de las clasificaciones positivistas de la ciencia, la historia


y la geografa aparecen como disciplinas separadas por su objeto de estudio,
pero como ciencias auxiliares y subsidiarias una de la otra.
Kant consider al espacio como un presupuesto de las materialidades
externas. El espacio no es un concepto emprico, pero es una representacin
necesaria a priori, que fundamenta todas las intuiciones externas. El espacio
geogrfico se present entonces como un receptculo absoluto y preexistente,
en el que se ubican ordenadamente los distintos elementos del mundo fsico,
tales como las distintas formas de relieve, los ros, diferentes tipos de climas,
la vegetacin y la fauna.
La bsqueda del orden natural fue una de las principales finalidades de
la investigacin cientfica decimonnica y tuvo diversas interpretaciones
entre los gegrafos europeos (principalmente alemanes) a lo largo del s.
XIX. Desde las explicaciones racionalistas (de las cules el naturalista
prusiano Alexander von Humboldt es el ms fiel de los representantes),
que buscaron identificar las leyes que explicaban la armona de la
naturaleza, pasando por los argumentos de origen teolgico, tales como
los propuestos por el profesor germano Carl Ritter para explicar las
individualidades de los sistemas naturales en los que se fragmenta la
superficie terrestre (enfoque corolgico), hasta la geopoltica de Friedrich
Ratzel que le otorga importancia significativa al territorio y a las fronteras
como definitorios del estado nacin.
La Geografa es una ciencia sintetizadora que conecta lo general con lo
particular a travs de la colecta de informacin, mapeo y del nfasis en lo
regional. La Geografa se ocupa de la influencia que el medio fsico ejerce
sobre los Hombres y busca interrelacionar el estudio de la naturaleza fsica
con el estudio de la naturaleza moral para arribar a una visin armoniosa
entre la humanidad y el medio fsico. Alexander von Humboldt, s. XIX.
El objetivo de la Geografa no es simplemente reunir un compendio de
informacin sobre la Tierra y sus Regiones, como hacan los gegrafos que
me precedieron. Si no que es sealar las leyes generales que explican la
diversidad natural, mostrar su conexin con cualquier hecho singular e indicar
en una perspectiva histrica la perfecta unidad y armona que existe por detrs
de la aparente diversidad y capricho que prevalece en el planeta, entre la
naturaleza y el hombre. Karl Ritter, s. XIX.
[...] Como no es concebible el Estado sin territorio y sin fronteras, se ha
constituido bastante deprisa una Geografa Poltica, y, aunque en las ciencias
polticas en general se ha perdido a menudo de vista la importancia del factor
espacial, de la situacin, queda sin embargo descartado que el Estado pueda
prescindir del territorio. Friedrich Ratzel, 1898.
Tal como lo afirma Douglas Santos (2002) () El siglo XVIII nos leg una
lectura del mundo y Kant la sintetiza, magistralmente, en una nica proposicin:
17

el mundo como escenario. La geografa como descripcin del escenario, y


en este sentido, ella es (geografa) fsica.
La nocin de la naturaleza fsica como escenario de las acciones humanas
dio origen al determinismo geogrfico, concepcin desde la que se procur
interpretar cmo se produce la total y absoluta influencia de la naturaleza
sobre las actividades humanas. La topografa como base material de la historia
y la influencia del clima, convertan al Hombre en un elemento pasivo de la
organizacin del espacio geogrfico. La materialidad visible del espacio
geogrfico es el paisaje, que acta como fuente inspiradora para la
observacin, descripcin de la realidad en el terreno, (a partir de las salidas
de campo), localizacin y extensin de los fenmenos y ya en el siglo XIX
tardo, en el marco del positivismo, se incluy como metodologa cientfica, la
bsqueda de analogas, la clasificacin y las leyes generales cuya formulacin
hiciera posible explicar la distribucin espacial de los fenmenos,
fundamentalmente naturales y como consecuencia de stos, los fenmenos
del denominado orden social.
El paradigma historicista regionalista, centr la reflexin en las relaciones
Hombre/ Medio, y se consolid en la Escuela Regionalista francesa a fines
del siglo XIX y primeras dcadas del siglo XX. Desde este paradigma, hubo
una redefinicin de las interacciones Hombre/ Medio, ya que las sociedades
humanas comenzaron a ser concebidas como activas en la organizacin del
espacio geogrfico. Los gegrafos posibilistas consideraron que los hombres
interactan con el medio geogrfico, a partir de las posibilidades que ofrece
la naturaleza como soporte material de las actividades antrpicas y segn el
grado de desarrollo tecnolgico alcanzado por cada sociedad en su devenir
histrico.

18

La regin, objeto del anlisis disciplinar, se defini como unidad homognea


identificable en el espacio geogrfico a partir de su concrecin en el paisaje,
tanto natural como cultural.
El paradigma historicista centr en las relaciones Hombre/ Medio la lnea
terica de investigacin y el objeto de estudio de la geografa se circunscribi
a la identificacin regional. Esta escuela del pensamiento geogrfico se
identific con la concepcin posibilista para la comprensin de las relaciones
Hombre/ Medio, sosteniendo que el denominado medio natural constituye
el escenario de oportunidades en el que se desarrollan las actividades
humanas.
Las particularidades del medio fsico pueden identificarse a travs del
paisaje geogrfico, y de esta forma, adquiere expresin material la regin
natural. Los Hombres, organizados socialmente, en funcin del devenir
histrico y el grado de desarrollo tecnolgico interactan con el medio a los
efectos de producir los bienes materiales para satisfacer sus necesidades. El
medio fsico no se impone a los Hombres, sino que stos modifican el entorno
a travs de la mediacin de la tcnica, dando origen a las regiones culturales.
Un individuo geogrfico no resulta solamente de las condiciones geolgicas
y climticas. No est completamente libre de las manos de la naturaleza,
pero es el hombre quien revela su individualidad moldeando el territorio para
beneficio propio. La Geografa tiene como misin investigar como las leyes
fsicas o biolgicas que rigen el globo, se combinan y se modifican al aplicarse
a las diversas partes de la superficie terrestre. La Geografa tiene como misin
especial estudiar las expresiones cambiantes que existen en los diversos
lugares (...). El gegrafo debe buscar la interrelacin y la unidad de los
elementos de la superficie terrestre. La Tierra es el dominio del Hombre.
Pero es preciso que la humanidad conozca su dominio para disfrutar y valorizar
la naturaleza. Paul Vidal de la Blache, 1913.
La geografa regional se present pues, como una ciencia de sntesis,
entre la geografa fsica (cuyo soporte terico radica en las ciencias naturales)
y la geografa humana (con bases en las ciencias sociales). Quienes se
inscriben en esta corriente geogrfica, sostuvieron que la identificacin de
las regiones se hace posible a travs de la observacin, descripcin y
localizacin del paisaje geogrfico. Por ello, desde esta perspectiva, tambin
se entiende a la geografa como ciencia del paisaje. La explicacin de los
fenmenos geogrficos y de su causalidad en la distribucin regional de los
mismos identifica la cientificidad de esta ciencia, que es ante todo, corolgica
e idiogrfica. Sin embargo, el mtodo de la descripcin regional permita
adems comparar las singularidades de diferentes regiones y, a travs de la
bsqueda de analogas y diferencias, la posibilidad de establecer leyes
generales.
19

La corriente teortica se enmarca dentro del paradigma neopositivista,


surgida a partir de la redefinicin de los fundamentos tericos y metodolgicos
del positivismo cientfico, en la mitad del siglo XX, acompaa a la denominada
revolucin cuantitativa de la ciencia.
El objeto de estudio de la disciplina se defini como el espacio geogrfico
que se conceptualiz como geomtrico, ordenado a travs de nodos y
determinado a partir de los flujos de circulacin de personas, mercaderas,
informacin y capital. La cuantificacin de los flujos permita la delimitacin
de regiones funcionales, que podan tericamente representarse a partir de
modelos que, luego se confrontaban con la realidad, con la finalidad de buscar
leyes generales que explicaran la distribucin espacial de los fenmenos.

Esta concepcin neopositivista de la Geografa tuvo importancia y


trascendencia en los pases anglosajones, desde donde se irradiaron sus
postulados. Un paradigma que fue cuestionado en la dcada de 1960 por los
principales acadmicos que lo profesaron y consolidaron en el perodo de la
post guerra.
El enfoque sistmico, que haba sido formulado en la dcada de 1930 por el
bilogo Ludwig von Bertalanffy, dio sustento terico a fines de la mitad del siglo
pasado a la geografa teortica, como marco de referencia para interpretar,
desde una lgica cuantitativa, los asuntos espaciales en el mundo de la posguerra, principalmente la complejidad de los problemas que se plantearon a
las sociedades industriales del denominado mundo desarrollado, en donde era
necesario lograr una planificacin y ordenamiento de los territorios.
En el sub campo de la Geografa Fsica, la naturaleza comenz a
conceptualizarse como un sistema, compuesta por sub- sistemas (geolgico,
20

hidrolgico, geomorfolgico, biogeogrfico) en interaccin dinmica; por ejemplo, en el marco de las investigaciones hidrolgicas, el sistema hdrico comenz a ser el objeto de investigacin, y la unidad de anlisis espacial a
partir de la cual pudieran cuantificarse los flujos de materia y energa correspondientes al ciclo hidrolgico en cada uno de los sub-sistemas que lo componen y su expresin son las cuencas hidrogrficas. Asimismo las investigaciones geomorfolgicas se centraron en los sistemas morfodinmicos para
explicar la gnesis y dinmica de los paisajes.
Tambin la teora de sistemas comenz a aplicarse en Geografa Humana
para efectuar el anlisis regional una vez que fue re- conceptualizado el concepto clsico de regin. La regin pas a ser concebida como un sistema
abierto definido en el espacio a partir de la cuantificacin de flujos de mercaderas, capital, informacin y/o personas entre nodos y sus reas de influencia. Desde este lugar paradigmtico la Geografa se defini como la ciencia
de la organizacin del espacio y como disciplina () debe tener la capacidad de predecir ya que se perfila como una disciplina interventora, con posibilidades instrumentales, con capacidad de explicar y prever las conductas
espaciales de los seres humanos. (Ortega, 2000).

El paradigma crtico, se present como un conjunto de corrientes del


pensamiento geogrfico contestatarias al neopositivismo y en las que se sita al Hombre organizado socialmente como principal protagonista en la produccin y reproduccin del espacio geogrfico. Su impulso se encuadra dentro del auge de las ciencias humanas y sociales en la dcada de 1960, pero
desde diferentes marcos tericos y filosficos.
Hay anomalas entre lo que intentamos explicar y manipular y lo que realmente acontece. Hay un problema ecolgico, un problema urbano, un problema del comercio internacional y no obstante parecemos incapaces de decir
cualquier cosa de fondo o profunda sobre esos temas. Cuando opinamos
21

sobre un tema parece trivial o tal vez ridculo. En resumen nuestro paradigma
no est resistiendo bien. Cmo realizar la revolucin epistemolgica? Podramos abandonar la base positivista del movimiento cuantitativo ya sea por
bases fenomenolgicas o por idealismo filosfico o por una base materialista, dialctica e histrica. El marxismo y el positivismo tienen en comn una
base materialista y un mtodo analtico. La diferencia es que el positivismo
simplemente procura explicar el mundo mientras que el marxismo busca transformarlo. (David Harvey, 1973).
En este paradigma podemos encontrar: a) la corriente perceptiva, sustentada en la psicologa gestltica, b) la corriente humanstica que busc sus
bases referenciales en el existencialismo y la fenomenologa y c) la corriente
radical, principalmente con fundamentos tericos en el materialismo histrico y dialctico. Son varias las perspectivas paradigmticas que quedan rotuladas como crticas.
La Geografa perceptiva, que propone que los individuos actan sobre el
espacio de acuerdo a la percepcin que tienen del mismo. Desde este lugar,
se considera que el hombre no solamente acta como un homo economicus
sino que la mayora de sus acciones sobre el espacio son consecuencia de
cmo lo percibe. La comprensin de los diferentes comportamientos es uno
de los objetivos fundamentales de esta corriente geogrfica. Como herramienta metodolgica se propone los mapas mentales, que constituyen las
representaciones espaciales que tienen las personas de su entorno a diferentes escalas, desde el barrio, la ciudad, el departamento, la regin. Segn
esta corriente de pensamiento, cada individuo tiene una representacin mental
del espacio, producto de una percepcin que conlleva a actuar de determinada manera sobre ste.

22

Una de las reas compartidas por estudiosos y prcticos como consecuencia del creciente inters por la planificacin ha sido el amplio tema de la
percepcin y el conocimiento ambiental. La gente reacciona frente al entorno
percibido; su comportamiento resulta ms un reflejo de las imgenes que se
forma del ambiente social y fsico que de los verdaderos caracteres de ste,
sea cual sea y cualquiera que sea la forma de definirlo y medirlo. (Peter
Gould,1975).
La Geografa humanstica, que toma como categoras fundamentales el
lugar y el espacio vivido. Esta corriente de pensamiento considera las actitudes, la sensibilidad y las creencias ligadas al lugar y a ste, como centro de
significados, condicin de la propia experiencia, foco de vinculacin emocional para los seres humanos, contexto para nuestras acciones y fuente de
nuestra identidad. El concepto de lugar se opone al de espacio geomtrico y
abstracto del neopositivismo y, a diferencia de este, est lleno de significados y valores, que son inseparables de la experiencia de quienes lo habitan,
de sus pensamientos y sentimientos (Garca Ballesteros, 1992).

Otra de las categoras importantes que se propone desde la corriente


humanstica es la de mundo vivido, definido como el conjunto de los hechos
y valores que constituye la experiencia cotidiana de cada persona y que est
asociado con un valor y con una memoria. Metodolgicamente esta corriente
utiliza tcnicas cualitativas de investigacin, que permiten un importante conocimiento de la vida cotidiana de las personas y lugares a estudiar. Las
tcnicas que usan son entrevistas en profundidad, historias de vida, observacin participante, trabajos de campo experiencial y anlisis de los aportes
literarios. Se trata de intervenir lo menos posible cuando se est en contacto
con las personas con las que se trabaja, a los efectos de alcanzar la mayor
comprensin del lenguaje y de los significados y valores que atribuyen a los
lugares a estudiar.
23

Dos personas no ven una misma realidad. (...) El trmino topofilia asocia
sentimiento con lugar. El estudio de la percepcin, las actitudes y los valores
sobre el medio ambiente es extraordinariamente complejo. La cultura y el
medio ambiente determinan en gran medida cuales son los sentidos privilegiados. En el mundo moderno se tiende a dar nfasis a la visin en detrimento de otros sentidos: el olfato y el tacto, principalmente por requerir proximidad y ritmo lento para funcionar y para despertar emociones. Ciertos medios
ambientes naturales han figurado en nuestros sueos de humanidad, de un
mundo ideal: la selva, la playa, el valle, la isla. La construccin del mundo
ideal es una cuestin de remover los defectos del mundo real. La Geografa
favorece necesariamente el contenido del sentimiento topoflico. (Yi- Fu Tuan,
1974).
La Geografa radical, lo que busca es llegar a la raz de los problemas
sociales para desvendar las contradicciones del sistema dominante y de esa
manera proponer sistemas de organizacin y planificacin del espacio alternativos. Se define el espacio geogrfico como producto social, lo cual ha
transformado el modo de aprehender la realidad objetiva.
Los gegrafos radicales se posicionan en torno a temas que son considerados los verdaderamente trascendentes en el mbito social, de los cuales
algunos de ellos son: las desigualdades entre los denominados pases desarrollados y subdesarrollados, la pobreza y la marginacin social, las diferencias en la ocupacin del espacio urbano, la discriminacin racial.

Ante estos temas, se propone que el gegrafo como investigador debe


posicionarse en forma comprometida para lograr transformaciones sociales,
econmicas y polticas de tipo estructural o de lo contrario, seguir contribuyendo con el orden instituido. Los gegrafos no son pues espectadores neutrales de la sociedad en la que viven. Debido a la posicin social que tienen
24

de hecho o la que reivindican, su geografa est influida por dimensiones


personales. Estas dimensiones personales guan la eleccin de sus temas
de investigacin y las formas de expresin que adoptan estn inspiradas por
opciones fundamentales que no vienen impuestas por la prctica de la disciplina, sino por adhesiones ms o menos explicitas o crticas a tal o cual gran
sistema de pensamiento (Herin, 1992)
Bajo esta ptica, los gegrafos crticos consideran que no es suficiente
con describir los fenmenos, sino que es necesario analizarlos y definir las
causas que conllevan a determinadas organizaciones espaciales.
El paradigma ambiental, emergente en los ltimos aos del siglo XX promueve transformaciones radicales en la racionalidad cientfica imperante,
incluyendo un cambio estructural en los paradigmas vigentes, que han sustentado un modelo de desarrollo enmarcado en el sistema capitalista de produccin, que es socialmente excluyente, econmicamente concentrador de
la riqueza, culturalmente homogeneizante, polticamente anti democrtico y
ecolgicamente depredador de los bienes de la naturaleza y de los
ecosistemas.

Desde este paradigma el ambiente, unidad de anlisis, dej de concebirse como un fin en s mismo a ser investigado y/ o enseado, y pas a considerarse como la concrecin territorial y temporal de complejas interrelaciones
entre procesos fsicos, biolgicos, socio- econmicos, tecnolgicos y polticos, producto de un modelo de desarrollo. En el marco de las relaciones
capitalistas de produccin, basadas en la economa de mercado, el modelo
de desarrollo imperante a escala global es insustentable, desde el punto de
vista natural, ya que depreda y dilapida los recursos naturales finitos del pla25

neta (la clsica divisin entre recursos naturales renovables y no renovables


ha quedado obsoleta), destruye los ecosistemas, limita la prestacin de servicios por parte de la naturaleza e impone sistemas productivos que eliminan
la biodiversidad en el planeta.
Desde la dimensin socio- econmica, promueve la apropiacin privada
de los recursos, la concentracin de la riqueza y excluye a amplios sectores
de la sociedad de la produccin y consumo de bienes indispensables para el
desarrollo armnico de las personas y colectividades. Entonces () la degradacin ambiental, el riesgo de colapso ecolgico y el avance de la desigualdad y la pobreza son signos elocuentes de la crisis del mundo globalizado.
La sustentabilidad es el significante de una falla fundamental de nuestro tiempo, del fin del siglo XX y del paso al tercer milenio (...) El ambientalismo
emerge en un proceso de emancipacin ciudadana y de cambio social, con
un reclamo de participacin popular en la toma de decisiones y en la
autogestin de sus condiciones de vida y de produccin, cuestionando la
regulacin y control social a travs de las formas corporativas de poder y la
planificacin centralizada del estado. (Leff, 1998)

En el devenir de la(s) Geografa(s), las variaciones en los marcos tericos


y metodolgicos que orientaron la investigacin acadmica de esta disciplina
encontraron, en la distribucin espacial de los fenmenos, la finalidad para
esta ciencia. Desde la aparicin de las ctedras de Geografa en las universidades europeas en el siglo XIX, la ciencia geogrfica ha sido definida ms de
las veces por su mtodo que por su campo de investigacin, al que los ge26

grafos decimonnicos sorprendidos vieron cercenarse ante la influencia y


exigencias epistemolgicas del positivismo lgico.
De ser un saber enciclopdico universalista con gran auge y legitimidad
poltica y social durante la primera mitad del siglo XIX, debido al imperialismo
europeo, la geografa casi perdi estatus acadmico un siglo ms tarde, cuando la ciencia positiva exiga la definicin precisa de objeto de estudio y rigurosidad en la aplicacin del mtodo hipottico deductivo.
Si bien las discusiones paradigmticas en el demos acadmico geogrfico han sido muy fructferas y la han dotado de un carcter hasta polifactico,
ciencia natural, ciencia humana, ciencia social-, la coherencia epistemolgica
en la disciplina ha sido una cuestin de adopcin rigurosa de los principios
fundacionales del mtodo geogrfico. Tal es as que George (2004) sostuvo
que no es en la etimologa sino en la prctica de la investigacin, en donde
se deben de buscar los elementos de una definicin.
DE LA ESPECIFICIDAD DEL MTODO EN GEOGRAFA:
BREVE RESEA DE LOS PRINCIPIOS FUNDACIONALES
Desde la antigedad clsica, los saberes geogrficos han aludido a la descripcin de lugares a partir de las condiciones ambientales, de los pueblos y de
los recursos naturales de los mismos; muchos citan a Herodoto (s. V AC) como
el antecesor indiscutido de este campo del saber3; por lo que, la descripcin y
la localizacin de fenmenos naturales y sociales en alguna porcin de la
superficie terrestre han sido los dos principios que han distinguido el mtodo
geogrfico- con el que los hacedores de geografa han procedido.
En el devenir histrico de las sociedades, estos hacedores de geografas
han sido exploradores, militares y estrategas, a tal punto que el gegrafo
contemporneo Lacoste (1976) sentenci que La gographie, a sert, dabord,
faire la guerre4.
Cuando en el siglo XIX la geografa se institucionaliz en las universidades europeas como disciplina cientfica, los acadmicos fundadores, la definieron por los principios del mtodo, no por un objeto especfico de estudio.
Por ejemplo para Kant (1775)5, la historia y la geografa son ciencias descriptivas; la primera del tiempo cronologa- y la segunda del espacio
corologa-. Por lo que uno de los principios del mtodo es la descripcin, de

Gmez, F. (2005)- Herodoto y la percepcin de la geografa poltica del mundo griego.


En: Studia historica. Historia antigua, ISSN 0213-2052, N 23, pgs. 143-159.
4
Lacoste Y. (1976)- La gographie, a sert, dabord, faire la guerre. Maspero. Pars.
5
Hartshorne, R. (1958) The Concept of Geography as a Science of Space, from Kant
and Humboldt to Hettner. En: Annals of the Association of American Geographers, 48.
pp. 97-108
3

27

lugares. Asimismo, Hettner (1927)6 sintetiz el pensamiento clsico alemn


definiendo a este campo del saber a travs del mtodo, argumentando que
() Si comparamos las distintas ciencias, encontraremos que mientras en
muchas de ellas la unidad reside en las materias de estudio el objeto especfico del campo disciplinario-, en otras reside en el mtodo de estudio. La
Geografa pertenece al segundo grupo, estudiando la raza humana y los fenmenos naturales localizados en el espacio. O sea que la localizacin de
los fenmenos en la superficie terrestre y la descripcin de los mismos, es lo
que da singularidad a la geografa.
De igual manera, la Escuela Geogrfica Clsica francesa enunci los principios del mtodo de la geografa a travs de Emanuel De Martonne (1909)
quien sostuvo que () la limitacin exacta del campo de investigaciones
geogrficas es una empresa quimrica. Es necesario referir a ella a partir de
los principios del mtodo. El mtodo geogrfico consiste en determinar la
extensin de los fenmenos en la superficie del globo. Yendo ms lejos, los
franceses convierten a la ciencia geogrfica en ciencia interpretativa, ya que
el principio de extensin, integrado al mtodo geogrfico implica que, adems de localizar y describir fenmenos sobre la superficie terrestre, la geografa debe explicar las grafas de las formas espaciales.
Desde los gegrafos clsicos alemanes y franceses hasta la actualidad, la
descripcin, la localizacin y la distribucin de los fenmenos ya sean
stos naturales geografa fsica- como humanos geografa social- que se
extienden tanto sobre parte geografa regional- como en toda la superficie
terrestre geografa general- han sido los principios del mtodo geogrfico.
Los estudios sobre metodologa de la ciencia geogrfica introducen a estos principios del mtodo como los rasgos identitarios genricos de la especialidad, al mismo tiempo que analizan los contenidos paradigmticos que
los significan. Los principios del mtodo geogrfico actan como itinerarios
estructurantes en la indagacin de la realidad. Son proposiciones a travs de
las cules transcurre en forma secuenciada la investigacin geogrfica
enmarcada en determinados paradigmas. Ms all de la aparente universalidad de los principios metodolgicos y su esencialidad al momento de particularizar la geografa ciencia, es el componente terico el que provee de contenidos a los tres principios fundacionales de la Geografa: la descripcin, la
localizacin y la extensin de los fenmenos en la superficie terrestre.
Los fenmenos de la realidad convertidos en geogrficos a travs del mtodo, o quizs tan slo aquellos estudiados por los gegrafos7, han sido de la
Hettner, A. (1927)- La naturaleza y los cometidos de la geografa. En: Revista Geocrtica
N 70. Barcelona, Espaa.
7
Lacoste, Y (1977) define a esta particin de la realidad en la que prestan atencin los
gegrafos de la academia como geograficidad de los sucesos y que vara segn las
escuelas del pensamiento geogrfico.
6

28

circunscripcin tanto del denominado mundo fsico- natural como del mundo socio- econmico. As fue transitando la Ciencia Geogrfica por distintas
coordenadas epistemolgicas, definindose ya sea como disciplina fsicabiolgica o humana, o como ciencia social y ms recientemente como ciencia ambiental. Desde cada lugar paradigmtico fueron definidos los ejes
estructurantes de la investigacin disciplinar, se han formulado las principales categoras de anlisis y se fue dando significado a los principios del mtodo, acompaando a la redefinicin terica de stos, con tcnicas adoptadas para el abordaje geogrfico de la realidad.
Si bien la definicin precisa del campo disciplinar pertinente y el objeto
de investigacin de la geografa ha sido una dificultad constante en el devenir histrico y filosfico de esta ciencia, los principios del mtodo que la
identifican le dan singularidad fundacional y coherencia epistemolgica. Es
as que todo fenmeno geogrfico debe cumplir con la doble condicin de
tener una posicin en el espacio localizacin- y una determinada distribucin extensin-.
El factor comn que desencadena la prctica investigativa de los gegrafos y siempre ante la presencia de un mapa, son las siguientes preguntas
qu?, dnde? y en qu extensin? es que se desarrollan los fenmenos que se estn abordando. Ya los porqu del dnde y por dnde se distribuyen los fenmenos es una cuestin paradigmtica, no de mtodo.
En definitiva, las investigaciones metodolgicas en geografa establecen
que los principios del mtodo geogrfico constituyen ejes rectores que orientan la prctica de la investigacin y permiten a los acadmicos convertir en
geogrficos aquellos fenmenos de la realidad que sean seleccionados como
objetos de investigacin, posibilitan secuenciar de manera lgica la prctica
investigativa y a partir de ellos, seleccionar y abordar las herramientas de
trabajo segn la escala del fenmeno a tratar (planisferio, mapa, carta, imagen satelital, fotos areas, entre otras).
Al igual que en las restantes ciencias, el debate entre los sentidos en torno
a los aspectos cualitativos y cuantitativos del mtodo en la investigacin disciplinar han sido una constante en el devenir de la geografa como ciencia.
A lo largo de la constitucin del estatus disciplinar, las corrientes principales del pensamiento geogrfico contemporneo guardaron estrecha vinculacin con los grandes paradigmas que incidieron en las cuestiones tericas y
metodolgicas en el resto de las ciencias. Sin embargo, dada la ambivalencia
epistemolgica de la geografa, tanto en su formato fsico como humano, los
sentidos en torno a los aspectos cualitativos y cuantitativos del mtodo se
dirimieron a la interna de la especialidad, no solo coexistiendo diacrnicamente, sino por la dualidad del objeto de investigacin.
Los gegrafos fsicos han adoptado los mtodos cuantitativos y los gegrafos humanos han transitado por las aristas metodolgicas cualitativas y/o
29

cuantitativas en funcin del paradigma de los investigadores. Lo cierto es


que esta ambivalencia del objeto deriv en la dualidad del mtodo, enriqueciendo los sentidos tericos dados a los principios geogrficos.
As los principios de descripcin, localizacin y extensin, propios del mtodo especfico de la disciplina, fueron incorporando la dimensin cualitativa
y cuantitativa no como una divisin de la extensin del mtodo, sino por cuestiones que exceden sus contenidos semnticos y que se posicionan en diferentes lugares paradigmticos. Sin embargo, al igual que en el conjunto de
las ciencias sociales, no fue hasta la segunda mitad del siglo pasado, cuando
las corrientes tericas divergentes construyeron conjuntos de instrumentos
conceptuales y operativos para la investigacin emprica problematizando
las cuestiones del mtodo. (Adriani et.al, 1999).
LA DESCRIPCIN GEOGRFICA
Describir un fenmeno geogrfico significa identificar, enumerar, enunciar
las caractersticas cualitativas y cuantitativas del mismo, de tal forma que
permitan definirlo y determinarlo con precisin. Una descripcin ordenada y
lgica de un fenmeno geogrfico debe necesariamente comenzar por los
atributos constitutivos o sea por la estructura, continuar por las dinmicas
que le son caractersticas o sea las funcionalidades y por ltimo abordar las
interacciones estructurales y funcionales.
El debate entre historicistas y positivistas con respecto a la descripcin
qued saldado en la dcada de 1960, cuando el gegrafo Bunge estableci
que () existen dos problemas que dificultan tratar la geografa como ciencia. El primero refiere a la funcin de la descripcin en la geografa y el segundo la posibilidad de prediccin de los fenmenos geogrficos. Existen
autores que sustentan que la descripcin no es cientfica. Esa posicin es
insustentable. Existe una infinidad de hechos y cualquier descripcin es siempre selectiva. Los gegrafos estn buscando siempre algo que consideren
significativo. La significatividad solo puede ser juzgada por otro fenmeno.
Eso implica una relacin y esta una teora (...). En la geografa, como en
cualquier otra ciencia existe una interaccin continua entre lgica, teora y
hechos (descripcin) 8.
Desde una perspectiva cuantitativa y por el aporte de los gegrafos
positivistas, la descripcin es considerada como morfometra, sea como la
expresin cuantitativa, concreta del fenmeno en estudio, como producto de
las mediciones realizadas a los atributos y a las dinmicas funcionales.

En: El pensamiento geogrfico contemporneo. Gmez Mendoza, J et.all. (1982). Ed.


Alianza Universidad, Madrid.

30

Los gegrafos historicistas han destacado la relevancia de la descripcin


morfolgica, que alude a aspectos cualitativos en la descripcin del fenmeno geogrfico que se est abordando. Es producto de una expresin ideolgica y cultural. Los gegrafos marxistas fueron ms lejos y propusieron describir cuali- cuantitativamente los fenmenos geogrficos a partir de la apariencia de los mismos (formas) para luego poder interpretar la esencia (procesos sociales inmanentes a las formas).9
Lo relevante es que a lo largo del siglo pasado, el debate entre cualitativos
y cuantitativos fue enriqueciendo la descripcin geogrfica, tanto desde la
dimensin epistemolgica como tcnica10, pudindose arribar al momento
contemporneo, en el que el desarrollo de los sistemas de informacin geogrfica, que son potentes herramientas para la investigacin disciplinar, exige ambos tipos de descripciones.
LA LOCALIZACIN GEOGRFICA
Todos los puntos del espacio geogrfico se localizan en la superficie de la
Tierra, definindose por sus coordenadas y por su altitud, pero tambin por
su emplazamiento (que es su asiento), as como por su situacin, que evoluciona en funcin de un conjunto de relaciones que se establecen respecto a
otros puntos y a otros espacios (Dollfus, 1990).
Esta cita del gegrafo francs contemporneo tambin remite a cmo se
dirimi para la localizacin, como principio esencial del mtodo geogrfico, el
debate cuali/cuantitativo, incorporando a la clsica localizacin tridimensional
una cuarta dimensin, la temporal, que relativiza la ubicacin geogrfica.
La localizacin geogrfica de los fenmenos necesariamente nos remite a
dos conceptos fundamentales que en los procesos contemporneos de
globalizacin son cada vez ms interdependientes y son el emplazamiento y
la situacin.
El emplazamiento es el asiento del fenmeno geogrfico en el espacio
cartesiano, determinado por las coordenadas que lo posicionan: latitud, longitud y altitud. Durante mucho tiempo, en las escuelas clsicas propias del
determinismo naturalista de la geografa, el emplazamiento determinaba la
aparicin y desarrollo de todos los fenmenos geogrficos. En la actualidad,
la determinacin del emplazamiento de los fenmenos geogrficos debe necesariamente superar un ritual propio de la disciplina para pasar a ser una
necesidad vinculada a la explicacin de mltiples lgicas geopolticas que
Sin lugar a dudas el gegrafo brasileo Milton Santos fue el que mayor aportes efectu
al respecto.
10
Esta lectura bidimensional fue presentada para las ciencias sociales por Adriani et.alli,
al referir a los trabajos de Chiesi (2002)
9

31

subyacen a la posicin, principalmente en la valoracin de ciertos recursos


naturales considerados estratgicos y/o condiciones ambientales por parte
del capital trasnacional para emplazarse en funcin de las ventajas comparativas que configuran territorios.
La situacin define el fenmeno geogrfico a nivel territorial en sus relaciones espaciales- temporales con territorios contiguos en funcin de las lgicas locales - globales contemporneas inherentes al capitalismo como modo
de produccin. Por lo que en la actualidad, localizacin geogrfica implica
obligatoriamente emplazamiento y situacin.
LA EXTENSIN GEOGRFICA
La extensin puede definirse como la disposicin, agrupamiento y organizacin que asumen los fenmenos en el espacio geogrfico como
corolario de su emplazamiento y situacin. De esta forma se continua la
distribucin geogrfica de los fenmenos en la superficie configurando
grafas territoriales en cuanto a que responden a lgicas espaciales a
distintas escalas geomtricas/ temporales que permiten identificar regiones. As espacio-tiempo-sociedad conforman una unidad indisoluble
para interpretar particulares procesos socio-espaciales complejos, acaecidos a lo largo de la historia y en diferentes espacios de acuerdo con los
antecedentes histrico- productivos y el accionar de los diversos agentes
sociales (Lerena, 1997)
A esta altura del anlisis de los fenmenos desde la perspectiva geogrfica, es necesario determinar la nocin de escala geogrfica al momento de
abordar las grafas territoriales. Tambin la escala fue objeto de debates entre gegrafos cuantitativos, que referan a ella como geomtrica, como relacin matemtica de representacin y los cualitativos, que proponen la necesaria consideracin de la escala como herramienta ideolgica de representacin de los fenmenos en el territorio.
En la actualidad se les considera como conceptos complementarios:
ESCALA GEOGRFICA- Constituye un indicador de la dimensin del
espacio geogrfico al que se estn considerando los fenmenos y a
la que los mismos le deben la significacin definida como la lgica
escalar.
ESCALA GEOMTRICA- Se define como la relacin proporcional entre
los fenmenos reales y su representacin cartogrfica.
La nocin de distribucin geogrfica como producto de ciertas grafas territoriales implica una perspectiva dinmica para comprender la extensin de
los fenmenos en un espacio que no es un escenario geogrfico esttico, y
cuya escenografa marca el juego de intereses sociales, polticos, econmicos y culturales contradictorios en pugna. Dejan en evidencia relaciones so32

ciales de dominacin algunas veces y de emancipacin las otras que sealan cambios, permanencias entre lo local, lo regional y lo global.
LA NECESARIA SNTESIS O GENERALIZACIN
Una vez finalizado el abordaje de los fenmenos desde la perspectiva
geogrfica y de acuerdo a la secuencia investigativa seleccionada (que depende de la dimensin epistemolgica del gegrafo), se finaliza a travs de
la sntesis geogrfica o la generalizacin. La primera refiere a la versin
deductiva del abordaje geogrfico del fenmeno mientras que la segunda
necesariamente alude a la opcin por una secuencia inductiva.
A la generalizacin se arriba a partir de la bsqueda de diferencias, semejanzas, analogas en la distribucin geogrfica de los fenmenos en su
configuracin territorial. La sntesis sin embargo es la bsqueda de las particularidades, de las singularidades que inciden en la configuracin de los
territorios.
Tanto sntesis como generalizacin, refieren a una de las particularidades
de la Geografa como ciencia; su doble condicin de ciencia idiogrfica y
nomottica, dualidad ya planteada en los albores de la institucionalizacin
acadmica de esta disciplina. En momentos y en lugares en los que el dogma positivista campe en la arquitectura de los saberes cientficos, los gegrafos supieron salvaguardarla bajo la condicin de ciencia nomottica.
En los actuales momentos de emergencia del paradigma de la complejidad, que cuestiona la arquitectura atomizada de los saberes disciplinares, la
condicin dual de la Geografa permite la totalizacin de saberes ambientales territoriales, en los que la sntesis/ generalizacin flexibilizan la comprensin holstica de la realidad globalizada.
Complejizando este planteo, Ruy Moreira (1997) considera que las prcticas espaciales son acciones que tienen por base el binomio localizacindistribucin, constituyendo una relacin contradictoria que es fundamento
ontolgico del espacio. Pero que la organizacin espacial de una sociedad
comienza con la prctica de la selectividad, a su vez que la tecnificacin es
importante, ya que la tcnica es el instrumento de accin selectiva y por la
selectividad el espacio nace diverso, ante lo cual todo un conjunto de aspectos deben ser abordados cuando se consideran los principios geogrficos
mencionados y se incluye el de organizacin.
En definitiva, la inventiva de los principios del mtodo geogrfico y la variacin de sentidos epistemolgicos dados a los mismos en el concierto de la
filosofa e historia de la ciencia, permite afirmar, que el supuesto eclecticismo
geogrfico, en definitiva, dara cuenta de la permanente reinvencin
paradigmtica de un campo de saber, cuya legitimidad acadmica no siempre fue muy clara.
33

SENTIDOS Y FINALIDADES FORMATIVAS


DE LA GEOGRAFA COMO MATERIA ESCOLAR
La Geografa es una asignatura que tuvo una temprana incorporacin al territorio curricular de las escuelas modernas durante el siglo XIX, tanto en Francia
en Inglaterra y en Alemania, a partir de los procesos de escolarizacin de masas.
Es en ese contexto, en el que a esta materia escolar, las lites polticas le
asignaron a su enseanza finalidades formativas vinculadas al nacionalismo
patritico, dada las oportunidades que ofreca la geografa para forjar, en las
generaciones jvenes una identidad ciudadana como mecanismo de unificacin y cohesin social entre los habitantes del territorio.
Las finalidades formativas para esta geografa patria le otorgaron una legitimidad social y un utilitarismo pedaggico que le significaron no solo el
ingreso al currculo escolar, sino su consolidacin, a tal punto de que an
hoy, se asocia geografa a contenidos factuales. Este fenmeno sobre la
legitimidad curricular de la geografa fue explicado por Bailly (1999) que lo
vincul con la posibilidad que ofrece esta materia de educar para un proyecto
poltico de sociedad y de pas vehiculizado culturalmente a travs de la institucin educativa.
Es por ello que durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX, contexto
temporal en el que se consolidaron los nveles estados nacin, en la casi
totalidad de los pases de Amrica Latina, la finalidad formativa tradicional de
la geografa en la educacin formal fue brindar la conciencia nacional del
territorio a travs de minuciosos conocimientos toponmicos, fsicos,
poblacionales y econmicos.
Para el caso especfico del Uruguay, a partir de investigaciones efectuadas por Araujo (1960), se puede situar la aparicin curricular de la Geografa
en la enseanza media uruguaya en el primer plan de estudios y reglamento
de la Universidad de la Repblica, que fuera sancionado en 184911, y en el
que se distribuyeron las materias escolares para la Seccin de Estudios Secundarios y Preparatorios de esa casa de estudios. En ese primer diseo
curricular formulado integralmente, la enseanza de la materia estaba dentro
del curso de estudios comerciales, que abarcaba dos aos de duracin y del
que Ardao (1950) escribi, que estuvo inspirado en el plan adoptado por la
Universidad de Buenos Aires y que haba surgido para satisfacer las necesidades culturales de la sociedad uruguaya de la poca, que sustentaba un
floreciente comercio exterior.
Sin embargo, ms all de la aparicin de la Geografa en ese primer diseo curricular, a travs de trabajos publicados por Paris de Oddone (1958), se
Desde 1849 y hasta el ao 1935, la enseanza secundaria en Uruguay estuvo bajo la
rbita universitaria.
11

34

puede deducir que no fue hasta 1862 que se fund la primera ctedra de
Geografa en la Universidad de la Repblica, al margen del plan previsto en
1848 y que fue suprimida por el decreto ley N 1321 en 1877.
La ctedra fue refundada y establecida en 1883 y fue ocupada por concurso de oposicin libre por el Dr. Antonio Mara Rodrguez quien fuera entonces el primer Profesor Titular de Geografa Fsica. Para Mndez (1998), la
renovacin de los planes de estudio y de la publicacin de textos nuevos
para la enseanza, hechos que se produjeron en 1884, marcan el inicio de la
llamada Universidad Nueva, consolidndose el proceso modernizador iniciado en el Uruguay en la dcada anterior, cuando a partir del proceso de
escolarizacin de masas, las lites polticas pretendieron imponer un modelo
de pas pecuario exportador, impulsado por la burguesa liberal portuaria.
Araujo12, en su descripcin sobre las sucesivas reformas de los planes de
estudio de la Seccin Secundaria de la Universidad, ocurridas entre la dcada de 1880- 1930, sostiene que las materias consideradas relevantes en la
formacin acadmica tenan como exigencia la instancia de examen obligatorio, tanto para el ingreso como para el pasaje de grado en el nivel, y en el
listado de asignaturas, sita a la Geografa. Asimismo se puede notar, a travs de los diseos curriculares presentados por el autor, que la Geografa
consolid un lugar fijo a lo largo de las distintas reformas de planes y programas educativos que se sucedieron durante las primeras cinco dcadas del
siglo pasado, con una constante: se le asign como territorio curricular la
denominada enseanza media bsica (primeros tres aos de este nivel)13.
A nivel general, Withars & Mayhew (2002) sostienen que a lo largo de las
cinco primeras dcadas del siglo veinte, la Geografa apareci integrando los
currculos escolares en todos los pases de Europa Occidental con la finalidad de hacer conocer la extensin de los imperios coloniales, sus configuraciones territoriales, los pueblos y culturas dominadas y las producciones con
las que las colonias contribuan al imperio. Por su parte, Kaivola & Rikkinen
(2007) agregan adems que la finalidad formativa era la de forjar la nocin de
estado poderoso y de unidad poltica entre la metrpolis y los territorios colonizados.
Para el caso particular de Estados Unidos, Parker (1982) afirma que el
sentido poltico para la educacin geogrfica fue promover la construccin
Arajo Orestes. (1960). Planes de estudio en Enseanza Secundaria. En: Anales del
IPA, N 4 y 5. Montevideo, Uruguay.
13
En el seno de la Seccin Secundaria y Preparatoria de la Universidad Mayor de la
Repblica se sucedieron reformulaciones de planes en los aos 1905, 1910, 1918. En
estas formulaciones la geografa aparece en el 1 curso como Geografa General (3 hrs
semanales) y en el 3 curso como Geografa Fsica (3 hrs semanales). Ya a partir del
Plan de 1932 se incluy como Ciencias Geogrficas en 1 y 2 ao y aparece por primera
vez en el currculo de Estudios Preparatorios como Geografa Econmica.
12

35

simblica y la proyeccin de las fronteras marginales en la ciudadana ilustrada y Beckler (1988) sostiene que se ense Geografa e Historia en las
Escuelas para presentar la evolucin histrica y la configuracin territorial de
la nacin y agrega que es por ello, que fue una asignatura descriptiva, basada en la enseanza de los contenidos factuales.
Por su parte Escolar (1997), justifica el ingreso al territorio curricular y la
legitimidad social de la Geografa al proponer que la enseanza de esta materia escolar emergi en el siglo XIX como la necesidad poltica de los estados burgueses de consolidar y fundamentar territorialmente una conciencia
nacional y una identidad ciudadana en un territorio sometido a las instituciones del estado.
Las primeras modificaciones en los sentidos polticos y finalidades
formativas de la geografa escolar se produjeron a lo largo de la primera
mitad del siglo pasado.
De acuerdo a las tesis de Santiago (1998; 2003) y Delgado (1986), los
contenidos para la Geografa como materia escolar que predominaron entre
1930 y hasta finales de la segunda guerra mundial, tuvieron sus fuentes
epistemolgicas en el determinismo ambiental, enmarcado en el positivismo
cientfico clsico, que incluso coincidi con el cambio en la denominacin de
esta materia, pasndose a llamar Ciencias Geogrficas. Esta interrelacin
entre nueva denominacin y nuevo paradigma disciplinar para las Ciencias
Geogrficas ofreci un discurso pedaggico sustentando en el sentido poltico de orden, en un mundo sacudido por la depresin econmica y las dos
guerras de alcance mundial. Al respecto, el profesor uruguayo Eduardo de
Salterain Herrera (1935) refirindose al plan de estudios para la enseanza
media afirmaba que el mismo, deba ser la obra de la conjuncin patritica
de hombres con voluntades firmes y fuertes, con la finalidad de atender la
educacin integral, para formar al ciudadano con sentido nacionalista y patritico 14.
Para el caso particular de nuestro pas, del trabajo de Araujo, se desprende que tambin en la reforma curricular de 1932, la Geografa comienza a
figurar en el diseo curricular como Ciencias Geogrficas y que en ese nuevo plan, la nueva denominacin fue acompaada de la ganancia de horas de
clase semanales.
Hacia la mitad del siglo pasado Graves (1989) plantea que los acontecimientos histricos suscitados a escala internacional posteriores a la segunda
gran guerra del siglo XX, ocasionaron transformaciones polticas, econmicas y sociales relevantes que afectaron el ordenamiento geopoltico mundial.
Los cambios sustantivos que se produjeron en el planisferio poltico, y el
nuevo orden mundial, obligaron a repensar las finalidades formativas de la
14

36

En: Historia de Educacin Secundaria.

Geografa y a la bsqueda de nuevos sentidos a la educacin geogrfica en


las instituciones escolares.
En Europa, a fines de la segunda guerra mundial, Huber (1989) afirma
que la geografa escolar fue objeto nuevamente de debates en torno a sus
especificidades formativas, principalmente con respecto a sus objetivos
fundacionales, que haban demostrado una oscilacin entre la defensa de
los intereses nacionalistas y la promocin del nacionalismo, frente a la reclamada solidaridad y comprensin entre las diferentes naciones del planeta.
A nivel internacional la UNESCO promovi un seminario sobre la enseanza de la Geografa que se celebr en Montreal en 1950, con la finalidad
de debatir sobre los fines educativos y la relevancia escolar de esta materia
en el nuevo escenario geopoltico de la posguerra. Como resultado del mismo, al que acudieron profesores y gegrafos de trayectoria reconocida en
Europa y Amrica Anglosajona, surgi la publicacin Petit guide lusage
des matres que se edit en lengua inglesa y en espaol. El objetivo del
manual fue el de promover un mtodo didctico eficiente y sugerencias para
contribuir desde la enseanza de esta materia escolar a la comprensin internacional de los pueblos (UNESCO, 1966). Tal como sostuvo Benot
Brouillette (1966), presidente de la Comisin para la Enseanza de la Geografa de la Unin Geogrfica Internacional, el mtodo propuesto en el manual es vlido universalmente para ensear, ya sea desde la geografa o
desde los estudios sociales, y si bien las naciones tienen fronteras, los pueblos de la Tierra deben de ser solidarios entre s.
Sin embargo, tambin a principios de la dcada de 1950, haba quienes
sostenan que una materia escolar que forjaba ciudadana a partir del conocimiento patrio, y la enseanza de topnimos y cifras intiles no tena razn de
ser en el currculo y la geografa escolar dej de tener la slida legitimidad
social que la haba sustentado desde el siglo anterior.
Hacia la mitad del siglo pasado, tambin la voz de la Geografa acadmica, procur socavar los pilares fundacionales de esta disciplina escolar
descalificndola como vieja geografa y pretendiendo reformar su enseanza.
En el ao 1956, la Comisin de la Enseanza de la Geografa de la Unin
Geogrfica Internacional elabor un informe que fue presentado en el Congreso de Ro de Janeiro, en el que se cuestionaba el uso abusivo de la enseanza de los contenidos factuales, los mtodos de enseanza pasivos
memorsticos y la no vigente preparacin disciplinar y metodolgica de los
docentes (Declaraciones finales del Congreso de la UGI, 1956). Esta sentencia a la enseanza de la geografa escolar tradujo la necesidad de refundar
las bases tericas y metodolgicas de su enseanza y darle una nueva significacin y validez social, ya que el estatus curricular de la misma estaba amenazado.
37

En la Argentina, paralelamente se fundamentaba que la necesidad de


cambio se encuentra presente en el nimo de todos los que directa o indirectamente estn relacionados con la docencia. Es as que muchos especialistas se han abocado a la bsqueda de soluciones para lograr una enseanza
adecuada a las nuevas generaciones. () Nadie ignora ya que los esquemas vigentes resultan caducos para ellos. () El mtodo que es transmitido
en las universidades y que se aplica con todo rigor en la investigacin, no se
cumple debidamente en la enseanza secundaria (Ostuni & Civit, 1968).
Tambin en el Reino Unido se cuestion la vieja geografa escolar y se fundament que por muchos aos, el mundo cientfico se rehus a admitir que
tal asignatura poda realmente existir y ser til y se resisti a pensar que
poda proseguirse su estudio ms all del lmite de su enseanza elemental
y secundaria (Wooldridge & Gordon, 1950).
En los Estados Unidos, el demos acadmico universitario comenz a consolidar el estatuto cientfico de la llamada Nueva Geografa al igual que en
Gran Bretaa y Suecia. Fue en realidad, la constitucin del primer proyecto
acadmico de los asuntos geogrficos por fuera de la geografa escolar, dotndola de un objeto de estudio propio el espacio geogrfico- con una finalidad el ordenamiento del territorio- y adoptando el mtodo positivista la
teora y los anlisis estadsticos-. El mundo de la posguerra exiga de la geografa universitaria la produccin disciplinar que se ajustara al momento histrico; ayudar a poner orden a los territorios devastados por la guerra, y a la
explotacin racional y eficiente de los recursos naturales para sostener el
crecimiento econmico como clave para la paz mundial.
Parecera entonces que la finalidad fundacional de la geografa escolar
deba de aggiornarse y las presiones de la academia sobre los contenidos
y mtodos de enseanza se hicieron sentir en el denominado mundo desarrollado. El High School Geography Project involucr a los principales acadmicos estadounidenses en una suerte de cruzada reformadora de la enseanza media de ese pas con la pretensin de transformarla. Este movimiento se hizo extensible a Gran Bretaa, Finlandia, pases de Europa
Central e incluso Nueva Zelanda, en un proceso que tard ms de dos
dcadas en instituirse a travs de cursos de formacin de profesores, elaboracin de materiales curriculares, textos y manuales e incluso asesoras
a docentes en las escuelas. Este proceso no logr consolidar una nueva
legitimidad social y curricular para la geografa escolar en el mundo anglosajn particularmente.
De cualquier manera se continu enseando asuntos geogrficos desde
distintos lugares curriculares, ya sea como geografa o como estudios sociales; asimismo como materia obligatoria u opcional.
En el contexto de posguerra Gonzlez (1960) sostiene que las finalidades
formativas de la geografa escolar giraron en torno a promover la paz mun38

dial a travs de un mejor conocimiento de los pueblos del planeta, sus costumbres y culturas, sus potencialidades productivas y sus posibilidades de
intercambio comercial. O como plantea Ferras (1989) construir puentes entre
las naciones, los espacios fragmentados y el mundo y ensear la continuidad
del territorio en el sistema mundial.
De esta manera, a partir de los aos 1950, las otrora Ciencias Geogrficas adquirieron la versin de la geografa humana y cultural, adoptando el
paradigma posibilista francs, cuyo postulado se centra en el estudio de las
diferencias humanas y econmicas que coexisten dando unicidad a la superficie terrestre (Domnguez & Pesce, 2004).
En un trabajo reportado por Quintero et. al (2008) al referir a la situacin
de la enseanza de la geografa en el Uruguay, sostienen que la fundacin
del Instituto de Profesores Artigas en 1950 enmarc la investigacin disciplinar y la enseanza de la geografa con el objetivo de profesionalizar la docencia en el nivel medio y que en ese contexto, bajo la figura del Prof. Jorge
Chebataroff, el proyecto de geografa regional francesa tuvo su apogeo hasta bien entrados los aos 1960.
En Uruguay, la cuestin sobre la legitimidad acadmica de la geografa
escolar tambin fue abordada, tal como qued documentado a partir de la
necesidad de crear el Departamento y la Licenciatura de Geografa en la
Facultad de Humanidades y Ciencias con un cometido diferente al de la formacin geogrfica escolar. En la fundamentacin presentada al claustro se
afirmaba que en el Uruguay, los estudios geogrficos a nivel superior hallan
grandes dificultades porque las personas con vocacin por la geografa slo
pueden aspirar a la docencia en enseanza secundaria. () En muchos pases los gegrafos intervienen en los problemas de planeamiento, de acondicionamiento del territorio, y planificacin regional, en el inventario de recursos naturales y en problemas de localizacin industrial. Y adems anunciaba
la misma preparacin docente que se lleva a cabo en el Instituto de Profesores puede desvirtuarse al no existir investigadores en el campo geogrfico
que faciliten el conocimiento profundo de la realidad nacional. Esta labor redundar en una mayor seriedad a la docencia geogrfica (Facultad de Humanidades y Ciencias, 1968).
Desde el mbito disciplinar escolarizado esta pretendida descalificacin
encontr en una de las figuras representativas una respuesta que tradujo la
reaccin del corporativo docente. () La realizacin de observaciones, descripciones y explicaciones supone una dosis de nomenclatura geogrfica y,
por lo tanto, el empleo de la memoria. Tanto se ha reaccionado contra su
abuso, que se ha cado en el extremo opuesto de desechar su valor. () Lo
que importa es emplear bien la memoria y no exclusivamente a ella. Hay
que desechar cabos y bahas y pasos y cifras? Entendemos que no. Se trata,
eso s, de conocerlos dndoles significacin (Gonzlez, 1960).
39

Pero tambin resulta necesario reconocer que muy prontamente, tambin la nueva geografa y sus propuestas didcticas con base cientfica
encontraron en Amrica Latina una respuesta ideolgicamente confrontada, a fines de los aos 1960 y principios de los aos 1970. Un profesor de
geografa en un pas subdesarrollado dependiente, debe tener, adems,
conciencia clara de los objetivos que ha de defender desde este otro frente
de lucha que es la docencia. () Co divulgamos, entusiasmados, las virtudes de la nueva geografa aplicada con tanto dinamismo, que terminamos
por sentir como propias no slo a las virtudes sino a su misma aplicacin.
Y de qu nos regocijamos? De los xitos de los dems; de los triunfos de
los pases desarrollados con su control de la naturaleza, la propia y la ajena (Wettstein, 1972).
En la dcada de los aos 1960 la nueva coyuntura histrica, poltica y
econmica a escala mundial y de la regin latinoamericana en particular, va
a promover cambios en los sentidos y finalidades formativas de la educacin
secundaria en general y de la geografa escolar en particular.
Para el caso particular de la enseanza de la asignatura, Wettstein (1971)
sostiene que los cambios permanentes en la geografa poltica de los pases
del Tercer Mundo como producto de la descolonizacin, la revolucin cubana
y la aparicin de los movimientos de liberacin nacional, el surgimiento y la
consolidacin de la izquierda poltica intelectual, son algunos hitos que marcaron el escenario poltico y social en la regin, promoviendo cambios en la
atencin de la agenda geogrfica.
Lacoste (1976) fue, desde la academia francesa, el precursor crtico de la
geografa escolar, a travs de la publicacin de su tesis La gographie, a
sert, dabord, faire la guerre sosteniendo que la geografa de los profesores
es un discurso ideolgico que cuenta, entre sus funciones, la de ocultar la
importancia estratgica de los razonamientos que afectan al espacio, contribuyendo el discurso pedaggico a disimular a los ojos de la mayora, la
eficacia del instrumento de poder constituido por la geografa a travs de los
anlisis espaciales y convoca a los docentes, a politizar sus prcticas. Esta
tesis publicada y traducida al ingls y al castellano en forma inmediata conmovi a los profesores de geografa en los pases de Europa Occidental y
particularmente de Amrica Latina quienes buscaron espacios de discusin
sobre el sentido poltico y las finalidades formativas de la geografa escolar.
La politizacin que se da entre los docentes de la asignatura fue narrado
por Quintero et. al (2008) al reconstruir los encuentros de profesores de la
Nueva Geografa Latinoamericana desarrollados en Salto (1973) y en
Neuqun (1974) respectivamente. Los autores sealan como acontecimientos claves la gestacin de una geografa crtica en Amrica Latina, constituyndose en una experiencia indita de colaboracin intelectual y poltica entre gegrafos argentinos y uruguayos, con un indudable protagonismo de
40

estos ltimos en la generacin de ambas iniciativas, particularmente para la


definicin de los sentidos polticos y finalidades formativas comprometidas
para lograr consolidar una enseanza de la geografa crtica en la regin. Los
mismos autores reconocen la importancia que tuvo la fundacin de la Sala
de Geografa del Instituto de Profesores Artigas y la Asociacin Nacional de
Profesores de Geografa (ANPG) en fomentar la politizacin de la geografa
escolar y contribuir en la bsqueda de un paradigma socio- crtico que
enmarcara las prcticas de enseanza de esa materia escolar.
Asimismo Cicalese (2007), describe la importancia de estos nuevos actores profesionales en promover la discusin sobre los sentidos polticos
crticos y las finalidades formativas liberadoras que se deban lograr al ensear esta materia. Tambin reconoce el alcance nacional del proyecto didctico comprometido con la transformacin social, al afirmar que la ANPG
tena una notable representacin en el Uruguay, ya que la mitad de los
profesores de la especialidad eran miembros de la institucin y que la misma tena cinco sedes regionales descentralizadas y la influencia que ejerci en la Argentina planteando esenciales intervenciones crticas cuyas resoluciones fueron expuestas y actualizadas para el encuentro en Neuqun.
El mismo autor explica cmo el advenimiento de las dictaduras trunca la
posibilidad iniciada a partir de los dos encuentros rioplatenses de redefinir
los sentidos polticos y la renovacin paradigmtica de la geografa escolar
y cmo a partir de los mecanismos de censura, las voces de los actores
vinculados a las instituciones educativas enmarcadas en la dictadura, volvieron a definir sentidos polticos aspticos para la enseanza de la geografa y se continu prescribiendo curricularmente los contenidos de la geografa francesa clsica. Y al mismo tiempo, el autor sentencia que ()
algunos de los agentes que haban generado la corriente alternativa en
oposicin a la tradicin esperarn al advenimiento de la democracia para
lograr una real institucionalizacin y ocupar puestos dominantes, junto con
nuevos graduados que lentamente se iran incorporando al campo. Pero en
los 80, el espritu de poca que haba prohijado a la Geografa Radical ya
estaba en declive.
Sin embargo, la dcada de los aos 80 contextualiz temporalmente la
emergencia de la sustentabilidad ambiental como sentido poltico para el logro de sociedades con desempeos sustentables. La crisis socioambiental
imperante a escala global -manifestada a travs del deterioro y prdida de
ecosistemas naturales, incremento de la contaminacin y degradacin ambiental, aumento de la pobreza y la exclusin social, entre otros aspectos-,
refleja la insustentabilidad del modelo de desarrollo dominante y la necesidad de implementar estilos alternativos. Esta realidad, segn Enrique Leff
(1998) refleja el significante de una falla fundamental en la historia de la
humanidad; crisis de civilizacin que alcanza su momento culminante en la
41

modernidad, pero cuyos orgenes remiten a la concepcin del mundo que


funda la civilizacin occidental. La sustentabilidad es el tema de nuestro tiempo,
del fin del siglo XX y del paso al tercer milenio..... En este sentido, la temtica de la sustentabilidad va ingresando paulatinamente en los territorios
curriculares, ya que como sostiene Durn et al. (1993) () Necesitamos un
cambio no slo para nuestra supervivencia como especie sino para lograr un
desarrollo en armona con el ambiente natural y social. Es decir necesitamos
un nuevo paradigma para la Humanidad. En este proceso de cambio, la educacin es esencial.... La geografa no ha permanecido ajena a este proceso
de bsqueda de nuevos sentidos polticos y de finalidades formativas como
materia escolar y ha comenzado a integrar en sus contenidos curriculares los
aportes del paradigma ambientalista.
Al decir de Edgar Morin (1993): Debemos ecologizar las disciplinas, es
decir, tener en cuenta todo lo que forma sus contextos, incluidas las condiciones culturales y sociales, o sea, ver en qu medio nacen, plantean problemas, se esclerosan, se metamorfosean. (...) La reforma de la enseanza
debe conducir a la reforma del pensamiento y la reforma del pensamiento
debe conducir a la reforma de la enseanza. Y dadas sus caractersticas de
ciencia integradora de fenmenos fsicos, humanos y econmicos, la geografa se ha refundado paradigmticamente como ciencia ambiental y desde
ese lugar, la investigacin y la enseanza de este saber ha comenzado a
adquirir una nueva legitimidad acadmica y social.
En sntesis, Gurevich et. al (1995) sostienen que la geografa ha sido til
en cada momento histrico y sus preocupaciones han variado a lo largo de
su historia al comps de los cambios sociales, por lo que la legitimidad de la
materia en el currculo continu sustentada por la capacidad de ofrecer, a
travs de algunos de sus contenidos, una visin de sociedad y de mundo
acordes a las necesidades ideolgicas y polticas de poca.
Por su parte, Fernndez Bittencourt (2002) afirma que la presencia de las
materias escolares en el currculum ms tiene que ver a cmo se articulan
esos diferentes saberes al papel poltico que desempean que a problemas
epistemolgicos o didcticos.
As es cmo la geografa, al igual que el resto de (...) las disciplinas escolares que se han ido sucediendo en el curso de la historia de la enseanza
(...) constituye en cada poca un conjunto finito y con lmites claramente
definidos. Pero tanto su demarcacin as como su designacin, plantean problemas de diversa naturaleza, cuya solucin solo podr ser el resultado del
estudio detallado de cada caso concreto () Slo la consideracin de la
economa interna de estas enseanzas permitira dar respuesta a dichos
interrogantes (Chervel, 1991).

42

LOS INICIOS DE LA PRODUCCIN DISCURSIVA GEOGRFICA


EN EL URUGUAY
La necesidad poltica de comenzar a ensear la asignatura se remonta a
1862, ao en el que se cre la primera ctedra de geografa en el Uruguay
independiente. Esto fue casi con inmediatez a la finalizacin de la guerra civil
(Guerra Grande 1839- 1852) pero bastante al margen del Plan de Estudios y
Reglamento de la Universidad, sancionado por el Consejo Universitario el 28
de setiembre de 1849 y que fundaba la enseanza de la Geografa aplicada
al comercio dentro del curso de Estudios Comerciales de dos aos de duracin.15 Si bien suprimida en el artculo 3 por el decreto ley N 1321 (12/01/
1877), el reconocimiento del saber geogrfico como requerimiento curricular
en los estudios primarios y secundarios tuvo una constante en la evolucin
de los sucesivos planes y programas.
No es casual la aparicin de una Geografa Escolar (fsica y poltica, tal
como sealaba el texto del plan de estudios del ao 1884) una vez que las
clases sociales dominantes pudieron consolidar un proyecto poltico de pas
que diera sentido a la nueva nacin, la que adems se vea enriquecida
demogrficamente con fuertes oleadas inmigratorias. Esta asignatura
curricular deba cumplir con un cometido fundacional relevante, tal como el
forjar la identidad nacional a partir de la enseanza del conjunto de contenidos factuales que singularizaran el territorio y lo diferenciaran del territorio de
otras naciones.
De esta manera, la construccin del discurso y la enseanza de la geografa permita la edificacin simblica de la realidad nacional y al mismo
tiempo, la conceptualizacin de la extranjera.
La emergencia de concretar una identidad ciudadana se realiz sobre la
base de imponer una historia y una geografa nacional como mecanismos de
unificacin y cohesin social entre los habitantes de un territorio sometido a las
instituciones del novel estado. La geografa se present como una materia
escolar que contribuy a la consolidacin poltica ideolgica de este objetivo.
As es que la geografa ingres al mbito escolar como asignatura fundamental. La identificacin de los smbolos nacionales principales plasmados
en el paisaje geogrfico tanto urbano como rural, actu como uno de los
mviles principales de la enseanza de la geografa escolar. Este formato
fsico y poltico para la enseanza de la asignatura se caracteriz por ser adoctrinario, dada la inexistencia de un corpus cientfico disciplinar que la
Opus de referencia:
Araujo Orestes (1956)- Planes de estudio de Enseanza Secundaria. En Anales del IPA,
N 1- (Pginas 57- 123). Instituto de Profesores Artigas, Montevideo.
Giuffra Elzear (1927)- La enseanza de la geografa ciencia. Ediciones Monteverde.
Montevideo.

15

43

enmarcara paradigmticamente y le aportase supuestos tericos


interpretativos de la realidad desde la perspectiva geogrfica.
Por ello la construccin discursiva y la enseanza estaba centradas en la
enunciacin y reiteracin de datos considerados geogrficos, conformados
por el conjunto de la nomenclatura de los accidentes geogrficos del terreno,
los lmites, datos demogrficos, el listado de las producciones caractersticas
del pas (geografa patria) y los mismos contenidos para ensear otros pases considerados relevantes. Los objetos de enseanza se construan en
torno a los estados- nacin ya que, desde esas unidades polticas administrativas, se parta naturalmente para construir la identidad nacional y diferenciarla. Se proponan los aprendizajes memorsticos de los contenidos factuales
a partir de la reiteracin verbal.
Para el caso particular del Uruguay la construccin del discurso y la enseanza de la geografa comenz en las ltimas dcadas del siglo XIX en las
instituciones educativas, y su insercin curricular se efectu en el marco poltico de la denominada modernizacin. () La escuela primaria, anterior a
la reforma valeriana (...) daba escasa o ninguna importancia a la geografa.
(...) Ni an mismo la primera escuela Normal de 1829, (...) daba nociones
geogrficas a sus alumnos. (...) No creo que al principio, hicieran ms por
esta materia los Padres Escolapios, porque no he encontrado referencia alguna de s la enseaban o no (Giuffra, 1929)16
La construccin discursiva geogrfica fundacional en el pas fue forjada
por la figura del General e Ingeniero militar Juan Mara Reyes.
LA OBRA PIONERA DE JUAN MARA REYES
Fue sin lugar a dudas el gegrafo de oficio con mayor relevancia en los
primeros aos del Uruguay independiente. Una vez jurada la Constitucin de
la Repblica en 1830, una de las primeras resoluciones del gobierno nacional fue la creacin en el ao 1832 del Departamento Topogrfico,
encargndosele al General Juan Mara Reyes la presidencia del mismo. El
General Rondeau le encomend la realizacin del Catastro Nacional. Asimismo tuvo bajo su responsabilidad, la delimitacin y mensura de los terrenos
destinados a la zona portuaria y la construccin del mapa urbano de la ciudad nueva de Montevideo.
Pero la obra principal que se le debe a Reyes fue la elaboracin y publicacin del primer mapa de la Repblica Oriental del Uruguay, la que fue la
primera obra de Geografa publicada en el territorio nacional. Juan Mara
Reyes public en 1846 la Carta Geogrfica de la Repblica Oriental del Uruguay basndose en mediciones topogrficas efectuadas en diversas salidas
16

44

Giuffra Elzear (op.cit).

de campo (integr la Comisin de Lmites con el Imperio del Brasil) y por


otras realizadas por el mdico Dr. Teodoro Vilardeb durante la dcada anterior. Este mapa topogrfico poltico result de gran exactitud para la poca, lo
que refleja el conocimiento geogrfico de campo por parte del autor.
La obra Descripcin geogrfica del territorio de la Repblica Oriental del
Uruguay, publicada en 1859, constituye el primer tratado de Geografa nacional. Es de carcter descriptivo, de tipo enciclopdico, en la que aparecen los
principales topnimos fsicos y polticos y cuenta con cuadros en los que se
sintetiza la informacin estadstica meteorolgica, demogrfica y econmica
de la poca. (...) En su obra geogrfica de 1859, J. Reyes intercala lo que l
llam noticias geogrficas, con la esperanza de llamar la atencin acerca de
la constitucin del subsuelo y sobre las posibles riquezas minerales encerradas en l. Desgraciadamente este procedimiento por el que se trat de vincular los hechos geogrficos con los geolgicos no fue imitado por muchos
de los autores posteriores.17
EL INSTITUTO HISTRICO Y GEOGRFICO DE LA NACIN
El Instituto Histrico y Geogrfico de la Nacin fue fundado en el ao 1843
por Andrs Lamas quien fuera su primer presidente. El ao de fundacin
coincidi con el inicio de la contienda de la Guerra Grande, por lo que en su
primera dcada la produccin geogrfica se circunscribi a la descripcin
demogrfica de Montevideo a travs del padrn policial relevado por Lamas
y una breve caracterizacin de la geografa econmica y poltica del pas.
Esta informacin fue utilizada estratgicamente por el autor, dado la investidura de embajador plenipotenciario del gobierno de la defensa primero ante
el Imperio del Brasil, y luego en la Argentina, a los efectos de captar la inversin directa de capitales extranjeros. Asimismo fue el responsable del cambio del nomenclator urbano de la ciudad capital, transformando la toponimia
colonial y asignando los nombres propios a la nacin independiente. El Instituto fue reestructurado en el ao 1915 pero nunca tuvo un papel relevante en
la produccin acadmica en Geografa, ya que las investigaciones se centraron en el conocimiento histrico del pas.
LA UNIVERSIDAD DE MONTEVIDEO
(ANTECEDENTE DE LA UNIVERSIDAD DE LA REPBLICA)
Y LA PRIMERA CONSTRUCCIN DISCURSIVA CIENTFICA
La Universidad de Montevideo haba sido fundada por el gobierno de la
defensa en el ao 1849 para cobijar en su seno a los hijos del patriciado
montevideano, interesados en realizar estudios de tercer nivel, principalmen17

Chebataroff Jorge (1960)- Tierra Uruguaya. Ediciones don Bosco, Montevideo.


45

te en leyes, por lo que fue, antes que nada, una Universidad de Derecho.
Reestructurada en las ltimas dcadas del siglo XIX, siempre conserv la
autonoma poltica e ideolgica como uno de sus principios rectores; y fue
recin a fines del siglo XIX y principios del siglo XX cuando fueron apareciendo facultades diferentes a las de Derecho.
De todas maneras desde su proceso de reestructura a fines de la dcada
de 1880 y hasta el ao 1935, fecha en que fuera fundado por ley el Consejo
de Enseanza Secundaria, sostuvo en su interior, la formacin secundaria
de los estudiantes que asistan en carcter de formacin preparatoria a la
enseanza terciaria. Es en ese marco institucional que se erigi la Ctedra
de Geografa y Astronoma de la Universidad de Montevideo, de la que deben de destacarse los siguientes acadmicos: Orestes Araujo, Lus Cincinato
Bollo, Arturo Carbonell y Migal y fundamentalmente la figura del profesor
Elzear Giuffra. La consolidacin de la Ctedra de Geografa en el seno de la
Universidad de Montevideo impuls la sistematizacin del saber geogrfico
disciplinar arribado a travs de la bibliografa europea de poca, que permiti
renovar por vez primera la enseanza de la Geografa en el pas.
ORESTES ARAUJO Y SU DISCURSO GEOGRFICO DESARROLLISTA
Si Juan Mara Reyes inici el discurso geogrfico nacional, fue el profesor
Orestes Araujo el responsable de incorporar el contenido modernista desarrollista
a la difusin cientfica y a la enseanza de la asignatura en el pas.
Arajo haba nacido en Menorca, Espaa, en el ao 1850 y se radic en
Montevideo en 1870. A su llegada se involucr con la generacin de intelectuales liberales que, nucleados en torno a la figura de Jos Pedro Varela,
establecieron las bases de la Instruccin Pblica Uruguaya. Se present en
el prlogo de la 2 edicin de su Diccionario Geogrfico del Uruguay (1912)
como () Catedrtico substituto de Geografa en la Universidad de Montevideo, correspondiente de la Real Sociedad Geogrfica de Madrid, miembro
corresponsal de la Sociedad Geogrfica de Lima (). La obra de este autor
tambin se extiende a la Historia Nacional y a la Pedagoga.
La produccin bibliogrfica de Orestes Araujo se produjo entre los aos
1890- 1912. Desde la mirada geogrfica, tres fueron sus principales obras en
sus primeras ediciones: la Geografa Nacional de la Repblica Oriental del
Uruguay (1890), el Diccionario Geogrfico del Uruguay (1900) y la Geografa
Econmica del Uruguay (1910).
Durante la produccin de sus obras, fue que el gobierno de la nacin forj
los fundamentos de la modernizacin econmica del novel pas y la pretensin de consolidar un modelo de desarrollo urbano, industrial y comercial con
bases agropecuarias. Desde ese lugar fue que Araujo construy el discurso
geogrfico de la nacin.
46

As es que en el prembulo al Diccionario Geogrfico del Uruguay opina


La Repblica Oriental del Uruguay, que en materia de progresos morales,
materiales, sociales e intelectuales es uno de los pases que figura en primera lnea entre todos los dems de la Amrica del Sur, no ha querido ser menos que ellos refirindose a todos los pases civilizados, sean europeos o
americanos- iniciando estudios de carcter geogrfico.18 Y con respecto al
diccionario refiere a que (...) nuestra obra no es una simple y rida nomenclatura topogrfica, sin vida ni expresin, sino que cada noticia geogrfica
constituye una monografa completa, desde diferentes puntos de vista y con
relacin a su mayor o menor importancia, que tal es el carcter que en estos
tiempos se exige de la Geografa, considerada ya como una verdadera ciencia.19 El Diccionario Geogrfico del Uruguay constituye una enciclopedia
completa, que incluye un exhaustivo nomenclator topogrfico, hidrogrfico,
corogrfico, poltico y urbano del pas acompaado, de cuadros estadsticos
meteorolgicos, demogrficos y econmicos adems de presentar, como
novedad, la inclusin de fotografa de sitios urbanos e hitos geogrficos del
territorio nacional. Carece de cartografa, quizs por la pretendida condicin
de enciclopedia del mismo.
Con respecto a la Geografa Nacional de la Repblica Oriental del Uruguay, fue publicada como primera edicin en 1890 y se re edit en 1895 de
manera simplificada y corregida. Es una obra en la que el autor describe los
principales aspectos fsicos, humanos y econmicos del pas de manera adoctrinaria, sin un marco terico referencial. El libro fue subdividido por el
autor en las siguientes partes:
Una introduccin a la Geografa del pas a la que denomin Preliminares en la que presenta el emplazamiento y la situacin del Uruguay, conjuntamente con las estadsticas de superficie comparndola
a escala mundial y regional.
Bajo el ttulo Fisiografa present, en ocho captulos, la descripcin
fsica, ecolgica y poltica del pas. Dentro de la descripcin fsica
incluy el relieve, la hidrografa, los suelos, el clima, la flora y la
fauna; la descripcin poltica del pas la realiz presentando a los
departamentos, su ubicacin, superficie relativa y comparada entre
los mismos.
La tercera parte la titul Geografa descriptiva, en la que hace una
enumeracin de los principales aspectos topogrficos, hidrogrficos,
corogrficos, demogrficos y econmicos de cada uno de los diecinueve departamentos.
Arajo Orestes (1900)- Diccionario Geogrfico de la Repblica Oriental del Uruguay.
Montevideo.
19
bidem.
18

47

En la parte llamada Geografa poltica incluy la descripcin de la


poblacin, las actividades econmicas y el estado intelectual, moral y
poltico del pas.
Por ltimo y a modo de Ampliaciones profundiz la descripcin de los
captulos antecedentes con informacin estadstica.
Con respecto a los aspectos fisiogrficos del pas, Araujo escribi ()
Sin que el viajero se vea sorprendido por los maravillosos y extraordinarios
panoramas que tanto abundan en el continente americano, su vista no dejar
de gozar de un plcido espectculo, que indudablemente le ofrecer la fertilidad de sus campos regados en todas sus direcciones por innumerables
arroyos y caadas.20
Sobre la red hidrogrfica reflexion (...) el da que la Repblica est bien
poblada de habitantes, sus ros, convenientemente canalizados, sern otras
tantas vas de comunicacin que facilitarn el comercio y la industria, transportando los productos del suelo y aumentando el nmero de fbricas.21
Quizs las lneas con las que concluy la descripcin del clima del pas
sean, en gran medida, la manifestacin mas nacionalista del autor al sostener que () El clima de la Repblica es sumamente benigno, suave y saludable (...); puede asegurarse que en todo el mundo no hay pas ms sano
que el que describimos, siendo su bondad tan proverbial, que es el primer
lazo que detiene al extranjero que llega (...).22
La Geografa Econmica del Uruguay la escribi en el ao 1910. En la introduccin advirti () Nos proponemos reunir en este libro todos aquellos datos que tienen una relacin ntima con la Geografa del Uruguay desde el punto
de vista econmico, es decir, comercial, industrial, agrcola, ganadero, ilustrados con noticias, observaciones y comentarios, que no registran, sino de un
modo muy suscinto las obras de geografa nacional hasta ahora publicadas.23
El libro de 205 pginas est subdividido en trece captulos destinados primero, a la descripcin de los aspectos fsicos y ambientales del pas y su potencialidad productiva. En segundo lugar presenta una breve descripcin del territorio,
la poblacin y la colonizacin del pas y su incidencia en las actividades econmicas y los captulos restantes estn destinados a las diferentes actividades del
sector primario, secundario y terciario de la economa. Esta descripcin detalla
los aspectos productivos y est acompaada de cuadros estadsticos a la fecha.
Con una mirada extremadamente optimista hacia un pas con pretensiones desarrollistas y proyeccin poltica internacional, concluye afirmando que
Arajo Orestes (1890)- Geografa Nacional de la Repblica Oriental del Uruguay.
Ediciones Dornaleche y Reyes. Montevideo.
21
bidem.
22
bidem.
23
Arajo Orestes (1910)- Geografa Econmica del Uruguay. Ediciones Barreiro y Ramos. Montevideo.
20

48

Contra lo que realmente sucede, de que los recursos no alcancen a cubrir el


presupuesto, desde 1906, en el Uruguay, no slo alcanzan, sino que sobran,
producindose un hecho sin ejemplo en el movimiento financiero americano,
y poco frecuente en Europa; es decir, de que, en vez de haber dficit hay
supervit, el cual se manifiesta con singular persistencia extraordinariamente crecido y abultado ao tras ao, como natural y lgica consecuencia del
aumento cuantioso de las rentas pblicas....24
Sin lugar a dudas, la construccin del discurso geogrfico materializada
en la obra de referencia del autor lo ubica, como un fiel defensor del proyecto
poltico de pas. De un Uruguay con un crecimiento econmico sostenido
producto de la modernizacin de las actividades agropecuarias articuladas a
la industria y con un incremento comercial acompaado de la estabilidad
poltica y social alcanzada en los primeros aos del siglo XX, factores que
fueron confluyendo a la construccin en el imaginario nacional e internacional, del pas como la Suiza de Amrica.
LOS PRINCIPALES HITOS GEOGRFICOS EN EL SIGLO XIX Y XX
LA OBRA DE LUIS CINCINATO BOLLO:
GEGRAFO, ESTADISTA Y PROFESOR
Naci en la ciudad de Mercedes el 25 de mayo de 1862, en el seno de una
familia acaudalada de origen genovs. A los 15 aos (1877) se gradu de
maestro, profesin que ejerci en Soriano y San Jos hasta 1885. En 1885
se le nombr Catedrtico de Matemtica en la Escuela Militar y en el mismo
ao public Geografa Americana y Geografa de la Repblica Oriental del
Uruguay. En 1889 public las Primeras Nociones de Geografa y la serie
de las Geografas de los Continentes.
Del Ing. Luis Cincinato Bollo debemos de destacar dos facetas relevantes
de su hacer geogrfico. La primera de ellas, su contribucin a la geografa
aplicada, proponiendo un proyecto de ingeniera para Amrica del Sur a travs de la canalizacin de sus principales ros. La segunda, su faceta docente, la que lo impuls a la produccin del primer discurso didctico en el pas,
con la publicacin y mltiples reediciones de la literatura geogrfica para la
enseanza primaria y media. Tuvo una frtil produccin de textos entre la
ltima dcada del siglo XIX y la tercera dcada del siglo XX. Sus libros sirvieron de bibliografa obligada para la enseanza y aprendizaje de la materia
durante ms de cuarenta aos.
Como gegrafo y estadista, la principal contribucin de Bollo fue la publicacin del libro Sud Amrica, pasado y presente, editado en la ciudad de
24

bidem.
49

Nueva York en el ao 1919; esta obra le vali el reconocimiento acadmico


internacional, ya que plante la necesidad de interconectar las tres principales cuencas hidrogrficas de Amrica del Sur y stas con el canal de
Panam.
En un momento de la historia de la humanidad en el que las invenciones
aplicadas a los medios de comunicacin y de transporte haban relativizado las
distancias, la bsqueda de caminos que minimizaran las mismas y maximizaran
la circulacin de productos, materias primas y poblacin, constitua una preocupacin para los comerciantes capitalistas liberales de la primera dcada
del siglo XX. As plante la idea de (...) la gran ruta comercial sudamericana, la
que unira el Ro de la Plata con el canal interocenico a travs de la canalizacin del Paran, Paraguay, Tapajoz, Amazonas, Ro Negro y Orinoco. La ltima parte de la ruta se salvara conectando la navegabilidad del Guaire con un
ferrocarril que pasara por Bogot....25. Esta contribucin dio continuidad a la
inquietud de Alexander von Humboldt, quien public el libro Del Orinoco al
Amazonas (1859) proponiendo en el mismo la intercomunicacin entre esas
dos cuencas mencionadas a partir del Casiquiare.
De esa manera, Lus C. Bollo aport a travs de su discurso geogrfico a
la construccin de un imaginario nacional enmarcado en el desarrollismo
propio de principios del siglo. Al igual que Orestes Arajo, Bollo integr la
generacin de intelectuales uruguayos que pretendieron aportar a la consolidacin de un proyecto de nacin poderosa, abierta a un mundo centrado en
Europa, en el que Uruguay se integra de igual a igual con las potencias europeas y diferencindose del resto de las naciones latinoamericanas con las
que poco tena que ver.
Esta concepcin se refleja en su Geografa de la Repblica Oriental del
Uruguay (1885) obra en la que el autor present al pas de la siguiente
manera: Nuestra civilizacin no tiene que envidiar al pas ms adelantado
de Europa; al contrario supera a muchos de ellos. Y debe ser necesariamente as: porque nosotros no tenemos prevencin a los extranjeros, como
pasa entre las naciones europeas. (...) Nosotros tratamos por igual a todas
las naciones que nos envan los productos de su trabajo y tenemos as a la
vista para elegir, lo mejor que produce cada pas en alimentos, vestidos,
mquinas, herramientas, etc. Somos un pas cosmopolita; ms de la mitad
de la poblacin de nuestra capital es extranjera, predominando los italianos
y los espaoles. Nos vestimos segn las modas de Paris, comemos lo mejor que produce cada pas europeo, usamos automviles italianos, alemanes, ingleses, americanos, y nuestros talleres tienen las mquinas ms
perfectas que se conocen. Conocemos los grandes inventos antes que
muchas naciones de Europa. En nuestros campos trabajan las mquinas
25

50

Bollo Luis Cincinato (1919)- South America, past and present. Nueva York.

ms perfeccionadas para arar la tierra, hacer la siega del trigo, del lino y las
trillas. En nuestra Universidad y en los Liceos usamos los mejores textos
que se editan en el extranjero y otros que escribimos teniendo a la vista
modelos como los que se usan en Europa y Estados Unidos. No obstante
esto, nuestro insaciable afn de progreso nos hace parecer malo todo lo
que tenemos. Este defecto nuestro es menos perjudicial que el contrario,
que con tanta frecuencia se ve en Europa; cada nacin cree que no tiene
nada que aprender de la vecina.
Para la enseanza de la Geografa en la escuela primaria escribi las
Primeras Nociones de Geografa y el clsico manual Geografa de la Repblica Oriental del Uruguay (1918) en el que el autor sostuvo Nuestra Geografa de la Repblica Oriental del Uruguay, mejorando en los cuarenta aos
que lleva como texto de nuestras escuelas, ha ido aumentando de extensin.
() muchos profesores nos han pedido les escriba un compendio de esa
geografa para el uso de las escuelas primarias y que contenga muchos y
variados ejercicios.26
En un momento en el que el pas reciba oleadas inmigratorias y en donde la Instruccin Primaria se distingua como laica, gratuita y obligatoria, la
masificacin de la educacin pblica bsica era necesaria para forjar la
unidad nacional. En ese marco, la ampliacin de la matrcula de estudiantes y como correlato de docentes, requera de unificar el discurso geogrfico y hacer eficiente el mtodo didctico. Es con ese espritu que Bollo produce los libros de texto, manifestando que:Los ejercicios sobre el mapa
nos exigi la impresin de mapas que puedan adquirirse separadamente
del texto y por pocos cntimos precio total 0,50$ para el libro nico de
texto escolar para la enseanza primaria de 1 a 6 ao-. No es posible
hacerse mapas en colores por el alto precio en el que hay que venderlos.
() Estos mapas pudieron imprimirse en mejor papel y en colores, pero
hubieran resultado demasiado caros y fuera del alcance de los nios pobres.27
Los mtodos de enseanza propuestos por Bollo se sustentan en los aportes de pedagogos europeos, principalmente los del suizo Henrich Pestalozzi
(1746- 1827). La influencia de este pedagogo abarc a toda la Amrica receptora de inmigrantes, pues en su filosofa educativa subyaca el principio
de lograr la reforma social a travs de la educacin popular. Sus principios
didcticos mas elementales fueron el de promover actividades educativas
que acompaaran el aprendizaje de los nios y no ensear nada que los
nios no pudieran ver. Estos aportes se evidencian en el prlogo del libro de
Bollo, Luis (1928)- Geografa de la Repblica Oriental del Uruguay. 13 edicin. Editorial Barreiro y Ramos, Montevideo.
27
bidem.
26

51

texto en el que Bollo sostiene Propongo una serie de ejercicios sobre el


mapa poltico con el objeto de que se grabe en la mente del nio de una
manera duradera y firme la forma y situacin de cada departamento o elemento geogrfico para lograr el conocimiento general del pas. Sobre los
mapas en negro puede el nio pasar el lpiz azul sobre ros y arroyos, rojo
sobre las cuchillas, lo que es til para hacer conocer las direcciones de unos
y otros.28
Tambin entendi que la enseanza de la toponimia geogrfica de memoria era inconducente y promovi la utilizacin de la cartografa como herramienta didctica para el aprendizaje memorstico de los lugares geogrficos.
Recomendaba a los maestros Haga poner un papel transparente sobre el
mapa y clquese el mapa corriendo un lpiz sobre el Ro Negro y las lneas
que indican los lmites de los diecinueve departamentos. Es la manera de
que el nio recuerde la situacin y la forma de ellos. Reptase este ejercicio
hasta que el nio no vacile.29
A los alumnos les recomendaba ejercicios domiciliarios. Corte el mapa
por los meridianos 54, 55, 56, 57 y 58. Al cortar debe decir en voz alta el
nombre del ro, cuchilla, sierra y si es una lnea que indica lmite de un departamento, debe decir el nombre de este. () El viajero imaginario va en la
punta de la tijera y describe el itinerario.30
Para la enseanza de la asignatura en el liceo escribi siete libros acorde
a los programas vigentes. Una Geografa de cada continente y un tratado de
Geografa Fsica. De ellos opina el propio autor El sucesivo mejoramiento
de nuestros libros ha culminado en los siete libros que forman los cursos en
el liceo, ilustrados con 144 mapas nuevos que forman un atlas muy completo, 64 diagramas explicativos y 748 grabados. Semejante derroche de ilustraciones no se ve ni en los libros de los Estados Unidos que por ser nacin
muy rica gasta mucho en libros.31
Con respecto a la concepcin de Geografa presente en su literatura, la
misma se ajusta al biologicismo darwiniano pero sin que ste acte como
verdadero marco terico interpretativo para la produccin del discurso cientfico. El autor vio en la Tierra a un todo orgnico que se deba de estudiar en
su conjunto armonioso y sostuvo () la geografa debe estudiarse observando sus diferentes partes que forman el todo. () las estructuras que constituyen el armazn o esqueleto del territorio (orografa), sus aparatos circulatorios (ros), sus msculos que animan esos aparatos (tierras de cultivo) productores de energa vital, su sistema nervioso (telgrafos y telfonos) que
transmiten las ideas y la vida social que es el resultado de todas estas accio28
29
30
31

52

bidem.
bidem.
bidem.
bidem.

nes combinadas (industria, navegacin, comercio).32 Tiene una concepcin


unitaria de Geografa y sta es adems, una Geografa Fsica.
Por ltimo es necesario destacar, que la obra didctica de Luis Cincinato
Bollo tuvo trascendencia y reconocimiento internacional. En la Repblica Argentina publicaron como manuales de texto las Geografas Regionales y en
el ao 1892 obtuvo la medalla de oro a la produccin literaria escolar en la
exposicin pedaggica de Gnova. Muere el 7 de marzo de 1942 en Montevideo.
LOS TEXTOS DE ARTURO CARBONELL Y MIGAL
Arturo Carbonell y Migal ejerci el magisterio en Florida y en Montevideo
en escuelas pblicas entre 1900- 1907. Durante ms de 20 aos ense
Geografa en el Instituto Normal para varones en la capital departamental y
fue catedrtico de Geografa Fsica y Descriptiva en la Universidad de Montevideo por concurso de oposicin libre.
Sus principales aportes a la produccin del discurso geogrfico giran en
torno a la publicacin de novedosos libros de texto, en cuya estructura capitular, se refleja la preocupacin didctica pedaggica de este docente y catedrtico. Su vocacin docente lo motiv a ensayar mtodos de enseanza
para que fueran aplicados por el magisterio nacional. La obra Metodologa
de la enseanza primaria, publicada en Montevideo por la editorial
Monteverde en el ao 1916 constituye una sntesis de su actividad vocacional como maestro y director de escuelas de instruccin primaria tanto en el
Departamento de Florida como en Montevideo
En la Ctedra de Geografa de la Universidad de Montevideo ense Geografa Fsica, especialidad a la que se dedic por ms de cuatro dcadas. La
publicacin del libro Geografa Fsica en su primera edicin de 1918 as
como su ltima reedicin en 1944 da cuenta de un profundo conocimiento de
la produccin disciplinar europea, americana y uruguaya, tal como aparece
citada y comentada en el libro. El autor afirm en el prlogo del libro mencionado El autor no tiene la pretensin de haber hecho una obra original, ni
haber tratado toda la asignatura, que es en s extensa y por decirlo as, inagotable, y ha procurado exponer lo ms claramente que le ha sido posible
las principales cuestiones, como para dar una idea general que podr ser
ampliada y completada en otros textos....33
Su concepcin de geografa no difiere de la de sus contemporneos, la
concibe como una (...) Ciencia de la Tierra que debe de comprenderse como
Bollo, Luis (1892)- Nociones de Geografa Fsica. Editorial Barreiro y Ramos, Montevideo.
33
Carbonell y Migal Arturo (1919)- Geografa Fsica. Editorial Monteverde, Montevideo.
32

53

un todo orgnico y armnico producto de la combinacin de fuerzas internas


y externas en el trabajo de todo lo existente y el globo como un ser viviente
en uno de cuyos instantes convivimos.34
Quizs sea el primer catedrtico en la Universidad de Montevideo que no
expone descriptivamente sus concepciones geogrficas, sino que efecta
una elaborada y minuciosa sntesis de los principales tratados de Geografa
Fsica escritos hasta el momento. Su Geografa Fsica sigue la misma estructura capitular que el Tratado de Geografa Fsica publicado en 1909 por el
catedrtico de la Universidad de Paris, Emanuel De Martonne del que escribe (...) recomendable e importante tratado de la materia, lo ms moderno y
completo publicado hasta hoy, es un texto de consulta interesantsimo en
todas sus partes.35
Lo novedoso del texto de Arturo Carbonell y Migal es el aspecto didctico.
Cada captulo consta de un huecograbado y un epgrafe literario alusivos al
tema que se presenta. Los contenidos de cada captulo mantienen una vigencia epistemolgica a tempore y de la que se citan sus principales autores,
muchos de ellos traducidos, y va acompaada de ilustraciones, diagramas,
cuadros estadsticos y como novedad, la incorporacin de la fotografa.
Por ltimo cabe destacar, que la enseanza de la Geografa Fsica impulsada por el profesor Carbonell y Migal super los esquemas clsicos descriptivos enunciativos y aplic marcos tericos interpretativos para explicar
los fenmenos geogrficos y asociarlos entre s.
LA CREACIN DEL SERVICIO GEOGRFICO MILITAR36
El Servicio Geogrfico Militar (S.G.M) fue creado por ley el 30 de mayo de
1913 con el objetivo de editar la carta plani- altimtrica del pas. Estuvo en
sus orgenes conformado por una divisin general, tres brigadas de geodesia
y seis de topografa. Actualmente est estructurado en seis divisiones que
son: geodesia y topografa, sistemas, fotogrametra, cartografa y sistemas
de informacin geogrfica, administracin, logstica y comercial. Tiene como
finalidades37: Asegurar la preparacin, actualizacin, conservacin, distribucin y evaluacin del material cartogrfico nacional; Supervisar, controlar y
aprobar todas las publicaciones cartogrficas realizadas por Organismos del
Estado o Privados; Establecer, conservar y ampliar la red nacional de
triangulacin, nivelacin, gravimetra y magnetismo terrestre; Establecer,

34
35
36
37

54

bidem.
bidem.
SGM- www.sgm.gub.uy
Http://www.ejercito.mil.uy

mantener y operar un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) para el apoyo a la gestin y toma de decisiones.
A lo largo de casi un siglo de creado, las principales producciones del
S.G.M. han sido:
La edicin y publicacin de las cartas topogrficas plani- altimtricas
del pas a escala 1/50.000. Son 300 hojas policromticas que cubren todo el
territorio nacional y que, en el ao 1994, a partir de su publicacin, se dio por
concluido el primer Plan Cartogrfico Nacional. El primer juego de cartas
topogrficas del Uruguay haba sido concluido en el ao 1920, ao en el que
se editaron nueve hojas a escala 1/20.000 que tenan una cobertura para
toda la ciudad de Montevideo. La primera hoja a escala 1/50.000 fue la correspondiente a La Unin, nica editada en blanco y negro en el ao 1923.
Ya en el ao 1943 el SGM haba publicado 27 hojas policromticas a escala
1/50.000, edicin que se complet en el ao 1994 como fue indicado. A partir
del ao 2003 se digitalizaron las cartas topogrficas y se ofrecen como producto en formato vectorial.
Otra edicin y publicacin de cartas topogrficas de relevancia para la
investigacin disciplinar fue la realizada en el ao 1987 a escala 1/25.000
con cobertura para los Departamentos de Montevideo y Canelones. Este producto cartogrfico fue muy relevante, ya que el Censo de Hogares, Poblacin y Vivienda efectuado en el ao 1985 haba dado como resultado un
conjunto de transformaciones urbanas acaecidas en el rea metropolitana
de Montevideo como producto de los movimientos migratorios internos en el
pas. Esto haba llevado a modificaciones en el entramado e infraestructura
urbana que era necesario documentar.
Coberturas aerofotogramtricas del territorio nacional a distintas escalas. El primer vuelo con finalidades aerofotogramtricas fue efectuado en el
ao 1943; el mismo estuvo bajo la coordinacin de la Fuerza Area de los
Estados Unidos de Norteamrica en pleno desarrollo de la segunda guerra
mundial. Fue realizado con sistema trimetrogn, con bandas centrales verticales y las paralelas oblicuas, a escala 1/40.000. Tuvo cobertura total y como
producto derivado del mismo, el SGM logr publicar, en el ao 1961 la Carta
Geogrfica del Uruguay sintetizando los productos aerofotogramtricos y
cartogrficos disponibles. Un ao hito en la produccin del SGM fue 19661967 en el que se logr el recubrimiento aerofotogramtrico del pas a escala
1/20.000- 1/40.000; eso dio como resultado derivado el primer recubrimiento
del territorio nacional con fotoplanos a escala 1/50.000.
Mapas a distintas escalas geogrficas y con diferentes extensiones. Por
ejemplo, el SGM reconoce la publicacin del primer mapa de Amrica del
Sur, logrado en 1996, como uno de los trabajos referenciales de la actividad
cartogrfica que viene desarrollando durante todos estos aos.
55

Fuente: SGM 2010.

56

LOS APORTES CIENTFICOS DE ELZEAR GIUFFRA


El Prof. Elzear Santiago Giuffra (1891- 1939) fue un integrante de la lite
ilustrada de Montevideo y como tal, tena una slida formacin cientfica y
matemtica. Inici sus actividades docentes a muy temprana edad, ejerciendo la ctedra de Fsica (1911- 1922), la de Cosmografa (1922- 1933) y la de
Geografa (1930- 1939). Asimismo fue fundador del Observatorio Astronmico del que fuera su primer director entre 1928- 1933. Tambin se desempe
en la Direccin de Servicios Meteorolgicos hasta la dcada de 1920, tiempo
en el que se retir, para dedicarse plenamente al ejercicio de la investigacin
geogrfica y a la enseanza.
A la ctedra de geografa aspir en el ao 1928, cuando el Consejo de la
Facultad de Preparatorios de la Universidad convoc a concurso de libre
oposicin para ocupar el cargo de catedrtico en la especialidad. Ser catedrtico en la Universidad de la Repblica significaba, en esos tiempos, liderar los rumbos acadmicos y pedaggicos de la especialidad a escala nacional, ya que era una suerte de jefatura de departamento. Normalmente los
catedrticos, en una poca en la que no exista una institucin en la que se
formara acadmicamente para el ejercicio profesional de la docencia, eran
los que a travs de sus investigaciones publicadas, la escritura de los libros
de texto y el dictado de conferencias, dominaban el campo disciplinar y pedaggico a nivel nacional.
En el plano institucional Giuffra era identificado en la Facultad de Preparatorios con el corporativo de los pedagogos, un grupo de docentes que impulsaban un lugar especfico y finalidades formativas para la enseanza secundaria que no solo fueran la propedutica, y en el que los aspectos pedaggicos ocuparan un primer plano en el ejercicio de la docencia. Se confrontaban con quienes eran denominados los de la tarima, el otro grupo de
catedrticos, que entendan que la trasmisin del conocimiento no deba de
opacarse a travs de la intromisin en la enseanza de los mtodos didcticos,
ya que ponan en riesgo la calidad de la formacin propedutica.
Luego de casi tres dcadas de esfuerzos acadmicos impulsados por el
profesor Elzear Giuffra como Catedrtico de Geografa en la Seccin Secundaria y Preparatoria de la Universidad de Montevideo la enseanza de la
geografa encontr una primera renovacin paradigmtica y didctica, tal como
lo expresara Grompone (1929). () El trabajo de Giuffra al ir quitando a la
geografa todo ese carcter de enumeracin o de descripcin para integrarla
al grupo de conocimientos que estudian las transformaciones y caractersticas fsicas y la vida en el planeta, la convierte en ciencia.38
Grompone Antonio (1928)- Prlogo al libro La enseanza de la Geografa
ciencia(op.cit)
38

57

Desde la perspectiva paradigmtica el profesor Giuffra adopt el paradigma positivista naturalista e incorpor la relacin determinista Medio/ Hombre
como eje estructurante de la investigacin disciplinar y como supuesto terico para la narrativa didctica.
Ntese el ttulo del libro escrito por el autor y propuesto como bibliografa
para el curso de Geografa en 1927, La fisonoma de la Tierra y su influencia
en el Hombre a partir del cual sostiene que () en lugar de darse las nociones de Geografa Humana al final del curso de Geografa Fsica, esas nociones fueran incorporadas a los tpicos particulares de aquella, () para as
estudiar la influencia fsica en la vida del hombre 39.
La finalidad de la ciencia geogrfica para el autor deba ser la explicacin del orden natural, reflejo de las diversas interpretaciones de publicaciones de los gegrafos europeos. La influencia del pensamiento geogrfico de Karl Ritter es notoria en el pensamiento de Elzear Giuffra, principalmente desde la obra inconclusa del germano, quien escribiera diecinueve volmenes entre 1817- 1859 de Las Ciencias de la Tierra en relacin con la naturaleza y la historia de la humanidad, en la que expone
sus principales ideas deterministas. Obsrvese lo escrito por el Prof. Giuffra
(1933) Siendo Europa el ms pequeo de los continentes, es el que dispone de ms costas. () esta es la causa principal de la superioridad y
progresos europeos, pues el mar constituye la ruta ms fcil y econmica
para establecer las comunicaciones con los otros pases 40. Y sobre la
influencia del clima y de la topografa sostena que (...) el hombre sujeto
a la vida de las montaas, adquiere caractersticas y rasgos que lo distinguen de los pueblos que viven en el llano, junto al mar, o en los valles. La
montaa, cerrando el horizonte, hace, necesariamente al hombre que vive
en sus hondonadas, restringido y poco curioso. Hay en l una tendencia a
seguir las costumbres; es conservador y apegado a los viejos usos, poco
dado al confort, y, por lo general, habla con las formas ms viejas del
idioma....41
La enseanza de la Geografa en la Universidad de Berln, desde la
perspectiva de este paradigma, recibi a travs del profesor germano Carl
Ritter, las influencias pedaggicas de Russeau y Pestalozzi. Estos bregaron por mtodos de enseanza explicativos, asociando la lectura del orden de los elementos de la naturaleza plasmados en el paisaje con la
bsqueda de explicaciones de causalidad, utilizando el mtodo deductiGiuffra Elzear (1927)- La Fisonoma de la Tierra y su influencia en el Hombre. Ediciones Monteverde, Montevideo, Uruguay.
40
Giuffra Elzear (1933)- Ciencias Geogrficas: Eurasia. Ediciones Monteverde y &. Montevideo.
41
bidem.
39

58

vo, todo lo que actu como marco terico referencial para la investigacin
y la docencia en Giuffra.
La estrategia didctica frecuentemente estaba centrada en la realizacin
de mapas en los que localizar exactamente la toponimia, se transformaba
ms en un ejercicio de habilidades y destrezas artsticas, que en el manejo
espacial de la informacin
Desde la perspectiva didctica e influenciado por los pedagogos europeos Giuffra propone la secuencia metodolgica inductiva para la comprensin de los fenmenos geogrficos y la categora Paisaje como unidad de
abordaje para este formato en la enseanza de la Geografa ya que () el
nombre es un auxiliar; la fisonoma del paisaje no puede darse naturalmente,
con slo denominaciones () puesto que si la Tierra es un verdadero organismo, hay imposibilidad de conocer sus leyes con solo recordar distintivos
de sus aspectos.42
La renovacin tcnica la realiza a partir de la incorporacin de la cartografa y la iconografa como fundamento a la narrativa didctica. Este perodo renovador, en el que el determinismo geogrfico ofreci un marco
terico lgico e interpretativo de la realidad geogrfica se mantuvo buena
parte del siglo XX. Las finalidades formativas y los sentidos polticos de la
geografa como materia escolar en la dcada 1929- 1939 fueron formulados por las lites ilustradas urbanas en concordancia con los intereses de
los sectores sociales dominantes, en el marco de la crisis poltica, econmica y social que afectaba al pas como producto de la recesin econmica
internacional.
La regionalizacin del pas fue realizada por el Elzear Giuffra en el ao
1935 y presentada en el libro de texto La Repblica del Uruguay constituyendo sin lugar a dudas, el aporte ms relevante del autor y una de las
primeras regionalizaciones ensayadas para diferenciar los terrenos
geomorfolgicos del pas. Enriqueciendo la lectura cientfica del territorio
en la bsqueda de analogas que permitieran comparar y agrupar porciones de la superficie terrestre en regiones naturales, recurre a la realizacin
de un bosquejo cartogrfico simplificado a partir de los trabajos de investigacin geolgica realizados por Walther (1924) y Mac Millan (1933) y el
mapa hipsomtrico del Uruguay siguiendo los aportes de Terra Arocena y
Sudriers en la Carta Orogrfica preliminar del pas (1930), autores que fueron fuente bibliogrfica.

42

Giuffra Elzear (1929)- La enseanza de la Geografa ciencia. (op.cit).


59

El siguiente es el bosquejo cartogrfico propuesto por el autor:

a- Penillanura Litoral y Valles


Fluviales
b- Altiplano de Haedo
c- Regin ondulada central
d- Regin de colinas y Sierras.
e- Penillanura Platense
f- Llanura Atlntica
Fuente: Chebataroff (1960) Tierra uruguaya.

La bsqueda por dar nuevos significados ideolgicos y sentidos formativos


a la geografa como materia escolar en un contexto poltico de incertidumbre
y de conflictividad social y crisis econmica, incidieron en la consolidacin de
un paradigma geogrfico sustentado en el determinismo, que provey el marco
terico para la construccin del discurso didctico que conjug la perspectiva
positivista con la ideologa conservadora para fundar el nacionalismo patritico. La construccin de los principios y mtodos de la Geografa Integral por
parte del Prof. Giuffra le otorg mayor prestigio a la asignatura en el campo
curricular. La muerte a temprana edad del Prof. Giuffra, en plena meseta de
produccin intelectual, no permiti materializar la investigacin didctica, cuyas bases dej sentadas.
JORGE CHEBATAROFF Y LA INVESTIGACIN GEOGRFICA
HOLSTICA DEL PAS
La segunda mitad del siglo XX encontr en la fundacin del Instituto de
Profesores Artigas y del Departamento de Geografa Fsica y Biolgica de
la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad de la Repblica,
una segunda renovacin epistemolgica y didctica bajo la figura acadmica del Prof. Jorge Chebataroff quien transform el discurso de la Geografa
en el pas.
Profesor e investigador autodidacta, Jorge Chebataroff desarroll a lo largo de casi cinco dcadas, una profunda produccin acadmica que supera
60

las ochenta publicaciones cientficas y didcticas entre 1935 y 1984. El Prof.


Jorge Chebataroff naci en la regin del Cucaso, Rusia, el 8 de marzo de
1909. A los 4 aos de edad llega a Uruguay, instalndose a residir, primero
en el Departamento de Flores, para posteriormente radicarse en Montevideo. Profesor de Geografa, Gegrafo y Bilogo, fue fundador de la Licenciatura en Ciencias Geogrficas e impulsor de las Licenciaturas de Geologa y
Oceanografa de la Facultad de Humanidades y Ciencias. Integr el equipo
de autores del proyecto editorial Geografa Universal Ilustrada y fue miembro de la Sociedad de Estudios Geopolticos del Uruguay.
Un relevamiento de la obra del autor sita en ochenta las publicaciones
en sus primeras ediciones,- las cuales se pueden clasificar en: libros de texto
(escritos en funcin de las temticas incluidas en los programas oficiales
para la Enseanza Primaria y Media) as como artculos cientficos publicados en revistas acadmicas nacionales e internacionales. Este material es
acompaado por la produccin de un gran nmero de documentos de divulgacin publicados en la prensa nacional.
Los ttulos predominantes a lo largo de su produccin, corresponden al
rea de Geografa Fsica (trabajos de investigacin geolgica y
geomorfolgica) realizados a distintas escalas espaciales, que abarcan estudios regionales (Regiones Naturales del Uruguay y de Ro Grande del Sur),
estudios nacionales (Sectores Geomorfolgicos del Uruguay) y estudios a
escala local (Sierra Mahoma). En esta rea de trabajo se concentran 28 publicaciones que representan el 35% del total. Las publicaciones de libros de
texto, totalizan 22, representando el 28% de la bibliografa relevada. En tercer lugar aparecen 19 publicaciones correspondientes a investigaciones en
Biogeografa - fundamentalmente en fitogeografa- que reflejan una produccin constante durante cuatro dcadas, si bien los tpicos abordados y los
enfoques fueron modificndose.
En cuanto a los tpicos abordados, los mismos abarcan distintas escalas
de anlisis, desde el informe de una excursin botnica a los alrededores del
pueblo Tambores (1938) hasta reflexiones acerca de la metodologa de la
Biogeografa (1978). Las primeras nociones de Geobotnica Nacional aparecen publicadas en el ao 1939, en un captulo del libro Ciencias Geogrficas, 3 Curso, el Uruguay en el Mundo por encargo del Prof. Elzear Giuffra,
autor de la publicacin.
Algunos de los aspectos centrales de su obra giran en torno a propuestas
de regionalizacin, bajo la influencia de la Geografa Francesa, definiendo la
regin, sus alcances, potencialidades y limitaciones en lo relativo a las caractersticas fsicas de nuestro pas. Bajo otro prisma, asign una importancia
fundamental al conocimiento geogrfico, como lo deja plasmado en el prlogo de su libro Tierra Uruguaya. Geografa de la Repblica Oriental del Uruguay al alcance de todos, publicado en Montevideo en 1954. En el mismo
61

expresa: Se trata de una obrita eminentemente popular, dedicada especialmente a la escolarizacin de los ltimos aos, a los aspirantes al ingreso a la
Educacin Secundaria y a Enseanza Normal y al pblico no tcnico pero
interesado por el conocimiento geogrfico del territorio nacional, conocimiento que deberan tener todas las personas en ejercicio de la ciudadana.43
Reconociendo que sus aportes en este libro sern didcticamente destinados a la escolarizacin a diferentes niveles, rescata la necesaria articulacin de la Geografa con los conocimientos que debieran tener todas las
personas en ejercicio de la ciudadana.
En 1958, publica el libro El Uruguay en Amrica, destinado a estudiantes
de 5 ao de Primaria, inscripto en el Programa Oficial de 1957. En el prlogo
del mismo, deja su visin con relacin a la relatividad de las distancias, as
como el surgimiento de nuevas interrelaciones entre los distintos pases, producto del desarrollo tecnolgico, sin descuidar el mensaje esperanzador El
mundo se ha reducido aparentemente al mejorar las vas de comunicacin y
los medios de transporte (...) Pases que antes nos parecan lejanos, carentes
de inters y relegables fcilmente a un olvido transitorio, ahora se nos han
aproximado y sus influencias antes nulas, ahora nos alcanzan y nos afectan.
As es como la Tierra se ha transformado realmente en nuestra morada, tal
vez ya relativamente pequea pero todava grande en posibilidades44.
La definicin de Geografa, el rol de esta ciencia, el mtodo descrito, as
como la importancia asignada a los tipos de regiones est en consonancia
con la corriente del pensamiento geogrfico clsico francs. La geografa
aunque es una ciencia objetiva, como toda verdadera ciencia, puede ayudar
a mejorar ese conocimiento de hombres y pases y si no alcanza a cimentar
la paz sobre bases slidas, por lo menos podr influir para que se eviten
futuras contiendas sangrientas e intiles, ayudando a los hombres a comprenderse y tolerarse. La heterogeneidad reinante sobre la Tierra ya sea
sobre los elementos o accidentes fsicos o entre lo atingente a los hombres y
sus actividades, constituye la razn misma de la existencia de la Geografa
(...) La Geografa describe, localiza, compara, relaciona, pero no deja tambin, realizando esfuerzos de sntesis de buscar la explicacin de los hechos
que estudia(...) Como la heterogeneidad sobre la faz del planeta no es infinita
y existen accidentes y hechos similares, capaces de ser agrupados, la Geografa busca establecer sobre la superficie terrestre la regionalidad, sea esta
natural (regiones naturales) o determinada por la actividad humana (regiones culturales).45
Chebataroff Jorge. (1954). Tierra Uruguaya. Talleres de Don Bosco, Montevideo.
Chebataroff Jorge. (1958). El Uruguay en Amrica. Talleres de Don Bosco, Montevideo.
45
Chebataroff Jorge. (1954). op.cit.
43

44

62

Con la adopcin del paradigma historicista, rompiendo con la perspectiva


positivista anterior, incorpor el posibilismo geogrfico de la Escuela Francesa Vidaliana como esquema terico interpretativo y con l, la categora Regin como categora geogrfica y el anlisis regional como propuesta
metodolgica.
La delimitacin y caracterizacin de las regiones naturales constitua para el
autor la esencia de la labor geogrfica, ya que se transformaba en el mecanismo
de deteccin de todas las oportunidades que las diversidades del medio fsico
proporcionan a los hombres para que stos, como agentes activos, tomaran
partido en el uso de los recursos naturales y que, en interaccin con la naturaleza, construyeran las denominadas regiones culturales, producto humano.
Es desde la escuela del pensamiento historicista posibilista que el autor
construy el discurso geogrfico, centrndose la narrativa en las relaciones
Hombre/ Medio y su diferenciacin regional. Es posible que sobre la faz de
la Tierra no existan dos puntos geogrficamente idnticos, pero hay cierto
nmero de puntos que pueden formar una unidad geogrfica y un conjunto
de unidades similares pueden ser agrupadas en una regin ms o menos
bien delimitada. Entre el clima, los suelos, la vegetacin y dems elementos
geogrficos, existen relaciones directas, ya que el clima, por ejemplo, influye
en la formacin de los suelos y en la distribucin de las plantas, y as se
habla de regin natural.46
La secuencia metodolgica propuesta fue la inductiva, integrando a las
variables fsicas, las humanas y econmicas. La dualidad entre Geografa
Fsica y Geografa Humana que sustent la clsica diferenciacin entre regiones naturales y regiones culturales propias de este enfoque y que
posicionaban a la Geografa como ciencia puente entre las Ciencias Fsico
Naturales y las Ciencias Sociales, si bien hicieron perder unicidad a los enfoques geogrficos, consolidaron este formato para la investigacin y la enseanza de la Geografa. La geografa regional le aport un marco terico slido y pedaggicamente viable que tuvo mucho impacto y perdurabilidad corporativa en los cuerpos docentes nacionales, incluso proyectndose hasta
an hoy, aunque con una fuerte impronta eclctica.
Los aportes de Chebataroff abarcan todo el conocimiento geogrfico del
pas y de la regin, con una proyeccin internacional de reconocida trayectoria. Sin embargo deben de destacarse los que efectu en biogeografa y
geomorfologa.
Cuatro dcadas de investigaciones y publicaciones desarrolladas por el
Prof. Jorge Chebataroff en Biogeografa permiten realizar la siguiente tipologa
de su produccin:
Chebataroff Jorge. (1963). Ciencias Geogrficas. Segundo Curso. Geografa Regional de Africa y Amrica. Talleres de Don Bosco, Montevideo.

46

63

1-Consideraciones acerca de aspectos generales de la Biogeografa


2- Consideraciones acerca de aspectos metodolgicos de la Biogeografa
3-Zoogeografa
4- Fitogeografa
4.1-Tipos de vegetacin (praderas, palmares)
4.2- Relacin vegetacin - ambiente
4.3 - Relacin vegetacin - clima
4.4 - Informes acerca de identificacin de gneros y especies
4.5 -Provincia Fitogeogrfica Uruguayense (delimitacin, subdivisiones,
aspectos evolutivos)
Estos tpicos son estudiados en distintos marcos conceptuales. En ste
sentido distinguimos dos momentos:
1) La construccin del concepto de Provincia Fitogeogrfica
Uruguayense en la que se encuentra como primer antecedente el mapa y la
caracterizacin de las distintas formaciones vegetales, en el captulo de
Geobotnica Nacional.
2) El empleo de un enfoque holstico a partir de la dcada de 1960.
Sobre la regionalizacin geomorfolgica el autor efectu varias lecturas
interpretativas. La delimitacin y caracterizacin de los sectores
geomorfolgicos del Uruguay constituy uno de los principales hilos conductores que orientaron la produccin acadmica del autor y cuyos resultados
investigativos pueden descubrirse tanto en los artculos cientficos como en
los libros de texto publicados a lo largo de tres dcadas a partir de la aparicin del artculo los Rasgos geomorfolgicos del territorio uruguayo en la
Revista Uruguaya de Geografa en 1951. El abordaje metodolgico a partir
de la observacin minuciosa y detallada del paisaje geogrfico, la localizacin y descripcin de las formas de relieve dominante, de las asociaciones
vegetales y la explicacin de la evolucin cclica del relieve, conformaba el
mecanismo que cientficamente permita identificar y comparar las diferencias de configuracin natural de la superficie terrestre y coordinar y agrupar
superficies con morfologa similares y de esta manera arribar a la diferenciacin regional. (...) la regionalidad en un territorio puede ser reconocida por
los aspectos que ofrecen el relieve, la vegetacin, etc. Slo por observaciones bien llevadas, a travs de un tiempo prudencial, pueden suministrar una
base segura para caracterizar y determinar las regiones naturales.47
Las distintas propuestas de delimitacin de las regiones naturales del territorio uruguayo se realizaron sobre la base de algunas premisas fundamentales que se mantuvieron constantes hasta la dcada de los aos 1970 y que
a partir de publicaciones cientficas posteriores, el autor revisar crticamente
y que pueden resumirse de la siguiente manera:
47

64

Chebataroff Jorge. (1960). Tierra Uruguaya. Talleres de Don Bosco. Montevideo.

En primer trmino, la consideracin en torno a la fundamentacin terica y


metodolgica para arribar a una regionalizacin natural en el Uruguay. Teniendo en cuenta que la escasa extensin del pas y la ausencia de montaas elevadas capaces de hacer el papel de barreras orogrficas, no permiten
la existencia de verdaderas regiones climticas, la divisin regional debe ser
basada sobre las diversas unidades geomorfolgicas, a las cuales estn asociadas hasta cierto punto los tipos de suelos y vegetacin. Esta divisin regional no deja de ofrecer sus inconvenientes, ya que cada unidad
geomorfolgica est en determinados sectores caracterizada por un verdadero mosaico de suelos, tiene topografa variable y las asociaciones vegetales, si bien se reproducen sobre reas muy vastas con bastante uniformidad,
sufren cambios....48
En los aos 1970, el autor reconocer que los sectores geomorfolgicos
no constituyen regiones naturales en s mismas, sino que representan condiciones naturales que en la planificacin econmica de actividades como la
turstica, la de transportes, la explotacin agropecuaria, la minera, la forestacin y en problemas tales como los relativos a la conservacin de la naturaleza, deben ser tenidos en cuenta. No se trata de verdaderas regiones econmicas, ni an geogrficas; podra concedrseles la categora de regiones
elementales en el sentido que a esta expresin dio Cholley.49
La conceptualizacin clsica de regin natural sobre la base de los sectores geomorfolgicos, es abandonada en funcin de los aportes de la Geografa Regional neopositivista, ya que el autor reconoce que, () En los estudios econmicos y a partir de F. Perroux, J. Boudeville y otros, se emplean
los conceptos relativos a la regin nodal o polarizada; las regiones uniformes, de inspiracin agrcola, donde las caractersticas paisajsticas y actividades se repiten sobre reas relativamente extensas y la regin- plan, cuando ella obedece a un determinado tipo de planificacin elaborado para cambiar las condiciones primitivas de un espacio geogrfico.50
Sin embargo se mantiene la concepcin sobre la importancia del marco
fsico- natural como escenario para el desarrollo de las planificaciones econmicas y las actividades humanas al afirmar que () La Geografa utiliza los
tipos regionales de inspiracin econmica, pero sus divisiones estn basadas
en los fenmenos de interrelacin recproca del hombre y la tierra y las consecuencias de tal interrelacin en la creacin de distintos tipos de paisajes.51
Chebataroff Jorge. (1960) Tierra Uruguaya. Op.cit.
Chebataroff Jorge, Zavala Mara Elina. (1975). Relieve del Uruguay. Revista Uruguaya
de Geografa 3. Montevideo.
50
Chebataroff Jorge. (1979). Geografa de la Repblica Oriental del Uruguay. Editorial
Barreiro y Ramos. Montevideo.
51
dem.
48
49

65

En segundo trmino, la interpretacin de la evolucin del relieve a partir


de la propuesta terica proporcionada por el esquema del ciclo de erosin
normal de Davis constituy el marco conceptual operativo para interpretar el
paisaje geomorfolgico uruguayo, al que defini en su forma dominante como
penillanura. A nuestro juicio, tanto en la zona del escudo como de los sedimentos, domina la penillanura, peneplano en el sentido davisiano, con serranas a veces bastante continuas y de elevacin moderada. Pueden distinguirse una Penillanura Cristalina de otra Penillanura Sedimentaria. (...) Finalmente la regin basltica...52 En relacin con las Penillanuras, conviene
recordar que constituye en realidad una sola, ya que han sido originadas por
ciclos de erosin postcretcicos.53 El modelado del relieve, producto del
ciclo de erosin normal, constitua la causa de conformacin del paisaje
geomorfolgico cuya diferenciacin radicaba en la diversidad geolgica y por
ello la configuracin del territorio se presentaba heterognea en rasgos generales, lo que permita arribar a la diferenciacin regional.
En la dcada de 1970, el autor reconocera las limitaciones que el ciclo de
erosin normal presentaba para la interpretacin del modelado del relieve en
Uruguay al afirmar que () El sistema geomorfolgico davisiano se ha
mostrado insuficiente y se trata de sustituirlo por algn otro ms efectivo y en
mayor consonancia con la realidad. En el Uruguay, la reconstruccin de tales
ciclos no ha podido llevarse a cabo....54 La nocin de los ciclos de erosin
dependientes de los movimientos verticales del terreno ha perdido la significacin que le haban atribuido hace algunos aos W. M. Davis y otros investigadores55
El autor incorporaba conceptualmente los aportes tericos de J. Tricart y
la propuesta interpretativa del modelado del relieve realizado desde la
geomorfologa climtica al reconocer que () En el campo de la
Geomorfologa, el problema no consiste slo en la necesidad de distinguir
los ciclos geomorfolgicos que se llevan a cabo bajo climas especiales, y de
caractersticas extremas, sino que estriba en considerar que los procesos de
meteorizacin, de morfognesis, etc. cambian de una regin a otra y que los
cambios climticos producen modificaciones consecuentes en las modalidades con que se realizan los procesos de alteracin de las rocas y los de
morfognesis.56
Chebataroff Jorge. (1954). Tierra Uruguaya. Talleres Don Bosco. Montevideo.
Chebataroff Jorge. (1960). Tierra Uruguaya. Talleres Don Bosco. Montevideo.
54
Chebataroff Jorge. (1969). Relieve y Costas. Coleccin Nuestra Tierra 3. Montevideo
55
Chebataroff Jorge, Zavala Mara Elina. (1975). Relieve del Uruguay. Revista Uruguaya
de Geografa 3. Montevideo.
56
Chebataroff Jorge, Zavala Mara Elina. (1971). La zonalidad climtica y los procesos
de alteracin de las rocas. Revista Uruguaya de Geografa 1. Montevideo.
52
53

66

En tercer lugar, reconociendo que la regionalidad natural traspasa las fronteras polticas y administrativas, la bsqueda de la regionalidad natural en el
Uruguay fue realizada desde sus orgenes en el marco regional, incluyendo
Ro Grande del Sur. () Este relieve de penillanuras onduladas por cuchillas y serranas y escarpas de cuestas, se hallan en la porcin meridional del
estado brasileo de Ro Grande del Sur, cuyo territorio ofrece una gran semejanza con el Uruguay por otros rasgos aparte de los geomorfolgicos; por
ejemplo, por las praderas que se desarrollan principalmente en su porcin
sudoeste, y por las planicies litorales que bordean el ocano y contornean
lagunas litorales en la parte Este. Tambin hay ciertas analogas entre el
relieve uruguayo de cuchillas y el de la llamada Mesopotamia argentina, comprendida entre los ros Paran y Uruguay.57
Como cuarto punto, cabe mencionar las constantes dificultades operativas
para la regionalizacin del Uruguay expresadas por el autor ya sea en la
definicin de regiones naturales como las denominadas regiones culturales.
Con respecto a las primeras, el autor expresa que () la divisin regional
no deja de ofrecer sus inconvenientes, ya que cada unidad geomorfolgica
est en determinados sectores caracterizada por un verdadero mosaico de
suelos, tiene topografa variable y las asociaciones vegetales, si bien se reproducen sobre reas muy vastas con bastante uniformidad, sufren cambios
vinculados con los diversos factores que sobre ellas influyen y que a su vez
son variables58 y con respecto a las segundas () la divisin departamental del pas, realizada con fines administrativos, no ha respetado los lmites
geomorfolgicos (...). Ante estas dificultades nos vemos obligados a describir
los departamentos agrupndolos por su posicin en el marco del territorio
nacional, aunque destacando luego qu porcin de cada uno de ellos est
afectada por las caractersticas de cada sector geomorfolgico.59
En los aos 1970, cuando el autor incorpora las nuevas conceptualizaciones
de la Geografa Regional, reconocer la incapacidad de regionalizar el pas
al establecer que () en estados de rea limitada y de aspecto relativamente uniforme como sucede en el Uruguay, donde un centro nodal o polarizante,
como es Montevideo, supera ampliamente por su influencia poltica, econmica y cultural, a todos los dems, la regin ms claramente definible es la
poltica, es decir, el espacio geogrfico nacional tomado en conjunto. Esto no
significa que no pueda establecerse en el futuro una regionalizacin bien
marcada dentro de esa rea, alentando el progreso de determinados centros, cuyo poder polarizante es actualmente poco relevante.60
Chebataroff Jorge. (1960). Tierra Uruguaya. Talleres Don Bosco. Montevideo.
dem.
59
dem.
60
Chebataroff Jorge. (1979). Geografa de la Repblica Oriental del Uruguay. Editorial
Barreiro y Ramos. Montevideo.
57
58

67

En ltimo trmino, se debe destacar la metodologa seguida por el autor


para la descripcin y el anlisis regional que mantuvo a lo largo de las cuatro
dcadas de investigaciones. La caracterizacin de cada regin, la encabezaba a partir de la descripcin de las principales formas del relieve percibidas
en el paisaje geogrfico y que () corresponden a resultados de generalizaciones relativamente amplias que han sido concebidas sobre una vasta
experiencia de campo, el examen de gran nmero de fotografas areas y la
consulta de otros documentos importantes, como mapas, descripciones, fotografas oblicuas, etc.61 Luego contina con la presentacin de los fundamentos geolgicos, tipo y caracterizacin general de suelos, los aspectos
climticos (temperaturas y precipitaciones medias anuales segn propuesta
de definicin climtica de Keppen) y el tipo de vegetacin dominante, para
concluir en la potencialidad productiva de cada regin, como escenario probable para el desarrollo de determinadas actividades econmicas.
El enfoque regional francs clsico tuvo repercusiones trascendentales en
la construccin del discurso acadmico y didctico en la Geografa en Uruguay
y mantiene su vigencia an hoy en este ltimo, debido a las siguientes razones: la primera, el peso intelectual y acadmico de la figura de Jorge Chebataroff
en la formacin de sucesivas generaciones de investigadores y profesores en
el pas a partir de las ctedras de Geografa en el Instituto de Profesores Artigas
y en la Facultad de Humanidades y Ciencias, y segundo, por la gran influencia
que ejerci a travs de los libros de texto didcticos que hacen a su obra,
fuente bibliogrfica obligada en la investigacin disciplinar en el pas.
LA GEOGRAFA CON ENFOQUE CRTICO
LA FUNDACIN DE LA ANPG Y LA SALA DE GEOGRAFA DEL IPA:
PROCESOS RENOVADORES TRUNCADOS
La Asociacin Nacional de Profesores de Geografa y la Sala de Geografa del IPA a fines de la dcada de 1960, constituyeron dos espacios acadmicos muy fermentales para promover la renovacin del discurso geogrfico
en el pas.
La Sala de Geografa del Instituto de Profesores Artigas fue fundada
en agosto del ao 1967. Desde sus inicios ha estado conformada por docentes, estudiantes y egresados de la especialidad, que nucleados con fines de
investigacin y extensin, ha tenido un dinmico funcionamiento vinculado a
la salida anual de campo. Esta ltima, preparada a lo largo del ao lectivo por
comisiones de trabajo conformadas por estudiantes y coordinada por docenChebataroff Jorge, Zavala Mara. (1975). Relieve del Uruguay. Revista Uruguaya de
Geografa. Segunda Serie N 3. Montevideo.

61

68

tes de la materia, tiene como finalidades, ensayar metodologas de investigacin, aplicar conocimientos geogrficos tericos impartidos en los distintos
cursos en un rea geogrfica concreta, tomar conocimiento de diferentes
realidades urbanas y rurales del pas y realizar actividades de extensin.
En su momento fundacional, la sala realiza las siguiente puntualizacin
() Consideramos de especial importancia la aparicin, en el Instituto de
Profesores Artigas, de nuevas generaciones de estudiantes de geografa, lo
que ha permitido ensayar una nueva metodologa, que si bien est en sus
primeras etapas, har posible emprender la investigacin geogrfica con
mayor solvencia y eficacia..62 Sin lugar a dudas, la cita refiere a los aportes
presentados por el Prof. Danilo Antn al 2 Congreso Nacional de Profesores
de Geografa realizado en Paysand en setiembre de 1969 titulado El
relevamiento geogrfico.
La Asociacin Nacional de Profesores de Geografa (ANPG) se fund
en setiembre del ao 1967 como producto del primer congreso de profesores
de la especialidad. Fue creada () con el objetivo de jerarquizar la Geografa y su enseanza a nivel nacional, proporcionar servicios tcnico- pedaggicos y propiciar formas de comunicacin permanente entre los docentes.63
Con un funcionamiento solo interrumpido desde su fundacin durante la ltima dictadura cvico militar uruguaya, la ANPG fue la primera asociacin en
nuclear el profesorado de enseanza media en el pas. Cumpliendo con sus
cometidos fundacionales ha promovido la realizacin de los congresos anuales de profesores en diferentes ciudades del pas en el mes de setiembre, ha
contribuido con la publicacin peridica de la revista GEOESPACIO en la
que se difunden trabajos de investigacin, propuestas didcticas y referencias bibliogrficas destinados al profesorado nacional y ha efectuado jornadas de capacitacin tcnico didcticas.
Fue desde la sala de Geografa del IPA y de la ANPG en donde se inici
un proceso de renovacin epistemolgica de la disciplina bajo la figura de
docentes y estudiantes entre los que se deben de destacar el Dr. Danilo
Antn, el Dr. Germn Wettstein y el Prof. Pablo Fierro Vignoli.
La irrupcin del paradigma crtico en las Ciencias Sociales se haca sentir
epistemolgicamente en la disciplina, en un contexto poltico nacional que se
articulaba al conjunto de los movimientos contra culturales que se manifestaban en Europa Occidental, Estados Unidos y Amrica Latina. La Sociedad
como constructora poltica del Espacio Geogrfico en interaccin con la Naturaleza a la que poda transformar ilimitadamente, daba un nuevo marco
interpretativo a la disciplina y por ende a su enseanza.
ANPG (1969)- Hacia Una Geografa Regional- Coleccin Nuestra Tierra, N 33. Montevideo, Uruguay
63
bidem.
62

69

Este movimiento intelectual, muy crtico con la investigacin geogrfica


vigente en el pas, a la que acusaba de () no haber pasado la fase de los
estudios temticos y parcializados exentos de cuantificacin precisa y por
tanto con validez cientfica discutible 64 socav los slidos pilares
epistemolgicos de la Geografa Regional clsica y sus fundamentos en la
investigacin y en la enseanza de la asignatura. Se propona () que la
investigacin geogrfica y cientfica irrumpa como un instrumento ms en la
transformacin revolucionaria de la sociedad 65.
La dictadura cvico militar interrumpi este proceso renovador de la enseanza de la Geografa desde el paradigma crtico, cuyo edificio conceptual comenzaba a erigirse a partir de la realizacin de Encuentros Nacionales de Profesores, Salidas de Campo, Actividades de Extensin y tantas
mltiples manifestaciones comprometidas con transformaciones radicales
de la sociedad.
La interrupcin histrica forzada de esta cronognesis del saber disciplinar en el Uruguay y su acercamiento a la didctica de la asignatura, produjeron un vaco epistemolgico para sustentar la investigacin disciplinar y la
prctica de la enseanza con vigencia terica y validez metodolgica. Volver
a un esquema socavado no tena sentido, por lo que el eclecticismo fue, en
general, la caracterstica preponderante en la narrativa geogrfica contempornea, hasta la dcada de los aos 1990. Los nuevos marcos conceptuales, metodolgicos y tcnicos abren las puertas a una nueva renovacin de
la Geografa que debe ser, ante todo, epistemolgica.
LOS APORTES DE PABLO FIERRO VIGNOLI
Pablo Fierro Vignoli (1908- 1971) se destac como investigador en la Facultad de Humanidades y Ciencias y como profesor de didctica y metodologa de la enseanza de la Geografa en el Instituto de Profesores Artigas.
Efectu estudios en Facultad de Agronoma (1938- 1944). En 1943 ingres
como profesor de Geografa a la Enseanza Secundaria. Entre 1963 y 1965
fue aspirante a Profesor Agregado de Geografa Econmica y Estructura Econmica Nacional en la Facultad de Ciencias Econmicas. En 1966 asumi la
enseanza de la materia Geografa del Uruguay en el Instituto de Profesores
Artigas, y en ese mismo ao, ingres como docente ayudante en el Departamento de Geografa de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad de la Repblica. Entre 1967- 1971 ense didctica y metodologa de
la enseanza de la Geografa en el IPA.

64
65

bidem.
bidem.

70

En el marco de la creacin de la Licenciatura de Geografa en el ao


1968 en el mbito de la Facultad de Humanidades y Ciencias, la carrera se
subdividi en tres grandes sub campos del saber disciplinar: el fsico en
torno a la figura de Jorge Chebataroff, el humano bajo la responsabilidad
del Prof. Germn Wettstein y el econmico, del que se encarg el Prof.
Pablo Fierro Vignoli. En la ctedra de Geografa se desempe como Prof.
Adjunto entre 1968- 1971. La produccin edita del autor corresponde a los
siguientes ttulos:
Comercio exterior del Uruguay, Editorial El Siglo Ilustrado, Montevideo, 1967.
Situacin econmica y social de las Cuencas de los ros Santa Luca
y Ro Negro. Instituto de Estudios Polticos de Amrica Latina, 1968.
Uruguay. Agroestructuras, Editorial El Siglo Ilustrado, Montevideo,
1969.
La produccin. Coleccin Nuestra Tierra, Vol. 30, editorial Nuestra
Tierra, Montevideo, 1970.
Uruguay en la conciencia de la crisis. Coautor. Universidad de la Repblica, Montevideo, 1971.
Industrias del Uruguay. Revista de la Asociacin de Gegrafos del
Uruguay, Montevideo, 1971.
Contribuy a la reflexin acadmica de la disciplina presentando numerosos trabajos como ponencias en congresos. Algunas de sus ideas principales, las que lo vinculan al proyecto desarrollista modernizador en la dcada
de 1960 se notan en comentarios tales como () No se discute que la cuenca del Ro Negro puede aprovecharse mejor. Ofrece muchas posibilidades:
son las que ofrece todo el pas. Y de lo que se hace con el pas la cuenca del
Ro Negro brinda un botn de muestra: priman el latifundio y el minifundio.
Extensas reas son vacos humanos en poder de pocas manos, mal explotadas, sin tecnificar, sin emplear hombres ni sus posibilidades potenciales; los
minifundistas vegetan en la miseria y en el abandono rural, al margen de todo
recurso y sin conciencia de su situacin. () Los ros no tienen la culpa de su
destino: los hombres tienen los medios para cambiar el suyo y el del espacio
en el que estn afincados.66
Vincula la investigacin geogrfica a la planificacin regional del territorio
para una gestin eficiente de los recursos naturales y para abastecer las
necesidades alimenticias de la poblacin. Con respecto a la planificacin
entenda que () Un pas que aspire a organizar su produccin debe tener
un plan global, a gran escala, para organizar luego, en funcin de l, las
zonas de desarrollo. () No tiene sentido un plan de desarrollo agrcola o
Fierro Vignoli, Pablo (1969)- En: Hacia una geografa regional. Coleccin Nuestra Tierra N 33. Montevideo.

66

71

productivo de una zona sino se determina qu hacer con la produccin, cul


ser su destino. Los planes regionales no son compartimentos estancos,
deben ser armnicos y globales.67
Y con respecto a lo que entenda por desarrollo expres que () Una
campaa educacional a cargo de tcnicos para ensear a utilizar el instrumental del que disponen; la creacin de parques de maquinarias para uso
colectivo, dado su alto costo; la organizacin cooperaria y las obras de riego,
los depsitos frigorficos y las plantas de industrializacin, conducidas por un
estado que se preocupe por la suerte de los habitantes, obtendra buenos
resultados....68
La investigacin y la educacin, aplicadas al desarrollo, con un modelo
productivo tecnificado articulado a la industria y coordinado por un estado
planificador, constitua para Fierro Vignoli los pilares de un pas en la bsqueda de su desarrollo econmico. Es una interpretacin que transita por aristas
no slo econmicas y territoriales desde una lectura dual del sistema mundo,
sino que introduce la dimensin sociolgica, al plantear el rol asumido por las
lites nacionales latinoamericanas al momento de la definicin de qu y para
qu producir y la dimensin poltica sobre el rol del Estado en el control de las
economas nacionales y en la distribucin interna de la produccin.69
Tanto la teora de la organizacin mundial en torno a la dualidad centroperiferia como la de la dependencia, tuvieron como paradigma desarrollista
la modernizacin tecnolgica, el productivismo, la industrializacin y la capitalizacin a partir del intercambio comercial. Este es el marco terico que
encuadr la produccin del discurso geogrfico del autor.
LA CREACIN DE LA LICENCIATURA DE GEOGRAFA
EN LA FACULTAD DE HUMANIDADES Y CIENCIAS
La Licenciatura de Geografa se fund en el ao 1968 en la Facultad de
Humanidades y Ciencias, bajo el fuerte impulso del Prof. Jorge Chebataroff.
Ya exista en esa facultad desde la dcada de los aos 1950 la ctedra de
Geografa Fsica y Biolgica dependiente del Departamento de Biologa de
esa Facultad. Adjunto a la Licenciatura de Historia, en la misma Facultad,
exista un curso de Geografa Humana, como asignatura optativa para la
formacin de historiador. En la Facultad de Ciencias Econmicas funcionaba
la ctedra de Geografa Econmica.

bidem.
bidem.
69
Cardoso, Fernando & Faletto, Enzo (1969)- Dependencia y Desarrollo en Amrica
Latina. Ed. Siglo XXI. Argentina.
67
68

72

La asistencia regular de ms de un centenar de alumnos a los cursos de


Geomorfologa, Geografa Fsica, Biogeografa y Geografa Histrica fue lo
que motiv la creacin de los estudios superiores sistematizados en Geografa. El Prof. Jorge Chebataroff70 defina las actividades de la ctedra de Geografa Fsica y Biolgica como:
Impartir la enseanza de la Geografa Fsica y Biolgica en todas las
ramas.
Establecer en forma definitiva la regionalidad del territorio nacional,
trazando los lmites de las reas respectivas, para que la planificacin y explotacin de los recursos naturales se apoye sobre una base
fsica y biolgica ms exacta.
Estudiar intensivamente el litoral platense y la red fluvial.
Publicar monografas regionales o locales que ayuden a conocer el
territorio nacional.
Colaborar con la Unin Geogrfica Internacional.
Estudiar las condiciones ambientales del pas y la distribucin regional de los recursos naturales.
Se debe marcar dos lneas de investigacin impulsadas por el Prof.
Chebataroff que fueron pioneras en la agenda de la disciplina: la organizacin ambiental del territorio y el uso racional de los recursos naturales, tal
como se establece en la descripcin de las lneas de trabajo llevadas a cabo
en la ctedra de Geografa Fsica y Biolgica. Fue en el ao 1965 cuando el
Claustro de la Facultad encomend a una Comisin Asesora para que fundamentara y formulara el plan de estudios para crear la Licenciatura en Geografa. Estuvo integrada por los profesores Jorge Chebataroff, Juan Soriano
(profesor de Geografa Fsica) y el seor Ral Prieto.
La Comisin Asesora trabaj durante ese ao realizando entrevistas a
docentes de Geografa en la enseanza media, que haban efectuado cursos
de posgrado en el exterior (Csar Campodnico, Graciela Deambrosio y
Germn Wettstein), a docentes de la propia Facultad y del IPA y realizaron
una minuciosa investigacin en torno a los planes y programas de formacin
de gegrafos en la regin y en Europa.
Entendieron que (...) en el Uruguay, los estudios geogrficos a nivel superior hallan grandes dificultades, pues por un lado las personas que tienen
vocacin por la Geografa, solo pueden aspirar a la docencia en Enseanza
Secundaria; y por otro, en los currculos universitarios, en ausencia de investigacin dentro de la asignatura, no incluyen virtualmente a la Geografa dentro de sus planes.71
Chebataroff Jorge (1965)- La Geografa en la Facultad de Humanidades y Ciencias.
Mimeo.
71
Chebataroff Jorge (1967)-Licenciatura de Geografa. F. H. y C. Mimeo.
70

73

Asimismo definieron el perfil del egresado gegrafo como () interviniendo en los problemas de planeamiento, en trabajos cartogrficos, en los
problemas de acondicionamiento del territorio, en la planificacin regional,
en el inventario de recursos naturales, en la localizacin industrial, en la preparacin de monografas regionales y estudios geogrficos locales, en la promocin, organizacin y actividad turstica y en los estudios de distribucin e
intensidad de los efectos de erosin.72
Determinaron la importancia de la formacin de gegrafos profesionales
dada la ausencia de stos en el pas y que (...) en nuestro medio, se reemplaza a los gegrafos por economistas o agrnomos, egresados de diversas
Facultades, donde a travs de varios aos y con gran nmero de asignaturas
se asegura su preparacin.73
Los objetivos del plan fueron formulados como (...) garantizar la formacin de investigadores en el campo geogrfico, quienes ulteriormente podrn
seguir realizando investigaciones en el campo geogrfico o intentar la investigacin aplicada.74
El primer plan de estudios se estructur de la siguiente manera:
En la primera etapa, correspondiente a los dos primeros semestres de la
carrera, los estudiantes transitaban por la formacin en el rea de la Geografa Fsica y en materias que aportaban herramientas conceptuales y
metodolgicas: Astronoma, Cartografa, Matemtica aplicada y geologa,
Geomorfologa, Hidrologa marina, Biogeografa y Climatologa.
Ya en la segunda etapa, apareca en la formacin curricular Geografa
Humana y Social, durante el 3 semestre. La tercera etapa inclua Geografa
Econmica y comenzaban los estudios regionales con Geografa del Uruguay y Geografa de Eurasia.
Por ltimo el estudiante cursaba materias optativas segn la especializacin a la que aspiraba y cursaba metodologa de la investigacin y seminarios de investigacin. Desde siempre, los aspirantes al ttulo de licenciados
en Geografa debieron presentar un trabajo de tesis final, sobre un estudio de
caso local, regional o nacional.
Durante ms de cuarenta aos la licenciatura de Geografa ha sido el
espacio acadmico para la formacin sistemtica de investigadores en la
especialidad. No con el xito aspirado, ya que el demos geogrfico nacional
est integrado por aproximadamente 40 Licenciados en Geografa, o sea a
un promedio de 1 egresado/ao, cuanta muy deficitaria para los requerimientos sociales nacionales de gegrafos.

bidem.
bidem.
74
bidem.
72
73

74

EL CASO DE GERMN WETTSTEIN


Naci en el ao 1934. Complet estudios en la Universidad de la Repblica gradundose como Socilogo. Asimismo se introdujo en el campo de la
Geografa a travs de cursar las materias Geografa Fsica y Biolgica en la
Facultad de Humanidades y Ciencias. Realiz su formacin de posgrado en
Geografa en la Universidad de Estrasburgo, Francia. Se destaca como gegrafo en Amrica Latina a partir de una profusa produccin acadmica realizada en investigaciones contextualizadas en diferentes pases de la regin a
partir de la dcada de 1960.
En su amplia trayectoria profesional se destaca como hito en la academia
nacional el haber dirigido la investigacin sobre rancheros rurales en Uruguay en el marco del programa de la ASU en el ao 1967, en la que defini el
trabajo de campo como aula. Coordin junto al Prof. Csar Campodnico la
Serie Los Departamentos, de la Coleccin Nuestra Tierra. Tuvo un papel destacado en la creacin de la Sala de Geografa del IPA (1966), de la Asociacin Nacional de Profesores de Geografa (1967) y en la consolidacin de la
Licenciatura de Geografa en la Facultad de Humanidades y Ciencias (1968).
Forj, en los primeros aos de la dcada de 1970, las bases de la denominada Geografa Crtica latinoamericana, o Geografa Nueva teniendo una intervencin destacada en los Congresos de Profesores de Geografa de Salto
(1973) y el realizado en Neuqun durante 1974.
Fue perseguido polticamente por la dictadura cvico militar uruguaya y se
exili en Venezuela, en donde continu enseando, investigando y publicando Geografa. A mediados de la dcada de 1980 se integra al ejercicio de la
docencia universitaria en el Departamento de Geografa de la Facultad de
Humanidades y Ciencias, en donde estuvo a cargo, como Profesor Titular, de
los cursos de Geografa Aplicada y de los Seminarios de Geografa Integrada
entre otros. Conform el equipo de trabajo Geografa Integrada y coordin,
entre otras, las siguientes publicaciones La regin de Bella Unin: cooperativismo y desarrollo agroindustrial (1988), La profesin y el rol del gegrafo.
Una encuesta latinoamericana (1992). Pero sin lugar a dudas, su obra ms
relevante y significativa fue Subdesarrollo y Geografa, un manual para latinoamericanos. En este libro que fue publicado en 1978 por la Universidad
de los Andes, viviendo el exilio en ese pas es que se destacarn aspectos
relevantes que incidirn en la teora geogrfica latinoamericana. .
En esta obra que cuenta con 14 captulos, hace referencia a temas que
van desde una visin de la geografa de los pases dependientes, el desarrollo capitalista y subdesarrollo, la situacin mundial, la naturaleza y la sociedad, transitando por las cuestiones de los gneros de vida y ocupacin humana de la Tierra, la posicin de los gegrafos tercermundistas ante los problemas de la poblacin, la cuestin de los recursos naturales y el medio am75

biente, las transformaciones del medio geogrfico, la cuestin agraria, la urbanizacin e industrializacin, la regin y la regionalizacin, la construccin
del espacio nacin, la geografa y gegrafos en el marco de la integracin
latinoamericana para desembocar en la cuestin del subdesarrollo al desarrollo.
El itinerario recorrido en este libro da cuenta de las preocupaciones que
ocupan a este docente de Geografa y en el motivo inicial de la obra considera que presenta una reflexin sobre una posible otra geografa a que se
aspira. Una nueva geografa que tambin aspiran otros gegrafos renovadores tales como los que participan de la revista Antpode en Estados Unidos, o
los que participan junto con Yves Lacoste en la revista Herodote en Francia.
Algunas de las reflexiones que presenta refieren a lo que enfrentan el
profesional gegrafo y el docente en geografa en relacin a las alternativas
antagnicas, que son () La Primera: justificar el orden existente, a travs
del ocultamiento de las contradicciones internas del sistema poltico y social
en el que se desenvuelven la mayora de los pases latinoamericanos. La
segunda: elevar al plano de la conciencia colectiva el conocimiento de esas
contradicciones, y de la necesidad y posibilidad de superarlas.75 Es en este
sentido que va planteando las tensiones de esa dcada y las consecuencias
que se producen y la resolucin necesaria que tienen implicancias geogrficas y geopolticas.
En el marco del anlisis que realiza de la dependencia cientfica y tecnolgica, necesariamente debe definir la geografa. La geografa es el conocimiento cientfico del medio geogrfico a los fines de su mejor utilizacin y
transformacin en beneficio del hombre. Ella es por lo tanto idnea para elaborar una imagen creadora de nuestros pases y para justificar su viabilidad
histrica dentro del contexto latinoamericano, reafirmando sus posibilidades
de existencia y cambio. Tal idoneidad resulta, entre otras cosas de su capacidad de anlisis y de interpretacin acerca de las formidables posibilidades en
recursos naturales y humanos de nuestro continente: debe contribuir a su
inventario y a la definicin de la forma ms racional de utilizarlos.76
Con respecto a la metodologa geogrfica, en el contexto histrico que
escribe, donde existe un papel importante de la corriente cuantitativa, considera que no hay que dejarse deslumbrar por la geografa matemtica, y le
atribuye un rol fundamental a multiplicar los trabajos sobre el terreno y a
jerarquizar la geografa regional frente a la geografa general77.
Entre otros aspectos, cuando analiza las relaciones entre la sociedad y la
naturaleza concluye que () asumir a cabalidad las implicaciones econmiSubdesarrollo y Geografa. Un manual para latinoamericanos, 1978, p. 11
Ibdem, p. 15
77
Ibdem, p. 19
75
76

76

cas, polticas, sociales y culturales del proceso de interaccin entre la sociedad y la naturaleza, es la nica forma de no perder el rumbo de nuestra tarea
profesional y pedaggica78.
Otro aspecto que analiza crticamente es la categora gnero de vida tan
utilizada en la geografa clsica vidaliana, y despus de citar numerosas definiciones, concluye que seguir considerando las sociedades elementales a
travs de sus gneros de vida es caer en una geografa folklrica ya que el
impacto tecnolgico es tal, que estas sociedades estn condenadas a extinguirse o a ser totalmente absorbidas; por otra parte plantea que el impacto
tecnolgico ms visible se presenta en el fenmeno de la urbanizacin79.
Asimismo considera que existe un desfasaje importante entre los niveles de
vida, y se presentan diferentes gneros de vida. Y precisa que el gnero de
vida que debe preocupar es el de la pobreza que afecta a las dos terceras
partes de la humanidad.
En relacin a los vnculos que se pueden establecer entre los recursos
naturales y la poblacin, presenta una posicin clara ya que considera que
en determinadas expresiones existe una lectura ideolgica de la realidad que
incide en los discursos que conllevan a confusiones de causa a efecto entre
las variables poblacin/recursos/medio ambiente. Tal es el caso de que ()
la mayor parte de los recursos vitales son consumidos por los pases muy
industrializados y no por los pases sujetos a la llamada explosin demogrfica. El consumo de muchos de tales recursos se concentra progresivamente en las reas de derroche del mundo80.
En este sentido, al analizar varias posiciones que se van dando desde los
mbitos acadmicos y tecnocrticos, se debe recordar que, la dcada de
1970 est signada por un conjunto de discusiones relativas a la relacin entre crecimiento demogrfico- degradacin y agotamiento de los recursos naturales, as como las limitaciones que tienen determinadas sociedades para
hacer frente a la escasez de alimentos si no controlan el crecimiento de su
poblacin. Esta visin neomalthusiana engendr un conjunto de propuestas
que deban llevar adelante los pases pobres para salir de su estado de miseria y de condena a un futuro catastrfico, pero que no ponan en evidencia las
contradicciones del propio sistema de produccin, circulacin y consumo de
los bienes de la naturaleza y los productos maquinofacturados. Tambin es
necesario remarcar que en 1972 se realiz la Conferencia de las Naciones
Unidas sobre el Medio Humano en Estocolmo, donde se elabor una Declaracin que se presenta como gua para todos los pases con el objetivo de
preservar y mejorar el medio humano. En este contexto, cuando se formulan
Ibdem, p. 94
Ibdem, p. 105
80
Ibdem, p. 133
78
79

77

determinadas hiptesis de trabajo sostenidas en base a un conjunto de argumentos que no dan cuenta de las verdaderas contradicciones del sistema, o
las afirmaciones que se basan en que las causas de los principales problemas ambientales se relacionan a los pases pobres, lo que se va consolidando es una determinada lectura del mundo.
Adems subraya que lo que se va vislumbrando es una ideologizacin del
tema ecolgico ya que los enfoques ecolgicos o biolgicos no buscan respaldo en las ciencias sociales.
Por otra parte seala que si bien se evidencian los problemas, no se pone
nfasis en sealar los mrgenes que tenemos aun para aprovechar mejor los
recursos naturales. Para ilustrar esta posicin escribe () hay que cuidar
nuestro mundo, hay que preservar nuestras reservas, hay que multiplicar
nuestras riquezas. El detalle, gigantesco detalle, es que ese nuestro no es
tal, sino de ellos. Y solamente suyas, de su plena propiedad han sido hasta el
presente las minas que nos saquearon, el suelo de cosechas tropicales y
templadas que nos agotaron, los pescados que nos incautaron, las selvas
que nos deforestaron, la gente que nos mataron hacindola reventar pegada
a la herramienta de sol a luna81.
En este marco, subraya algunos argumentos que enfatizan la cuestin de
la desigualdad que debiera existir en la apreciacin de la realidad entre los
pases ricos y los pases pobres, a manera de ejemplo seala () los habitantes de los pases dependientes, no podemos, entonces, ser sensibles de
la misma manera a las preocupaciones de una economa de la opulencia que
a las de una economa de la escasez82 o () la diferencia es tajante: mientras para las naciones ricas la mayor preocupacin es prolongar la vida de
los productos, para los pases pobres es, en cambio prolongar la vida de sus
habitantes83
El autor cuando analiza los paisajes no solamente sustenta la definicin
dada por Olivier Dollfus (1970) como la apariencia visible, no organizada ni
jerarquizada de la accin del hombre sobre el medio geogrfico, sino que
establece una clasificacin que de acuerdo a la variable temporal le permite
arribar a los paisajes muertos o arqueolgicos y vivos o funcionales, y de
acuerdo a lo espacial, subdivide los paisajes en tres grupos: fragmentarios,
equilibrados y dominantes.
Pero adems de clasificarlos, los califica, considerando un conjunto de
variables aplicndolas a los paisajes agrarios, urbanos o tecnolgicos industriales para poder tipificarlos. Las variables que considera son: a) la forma de implantacin (espontnea, dirigida o planificada); b) el lapso de creaIbdem, p. 147
Ibdem, p. 151
83
Ibdem, p. 152
81
82

78

cin (breve o largo); c) el aporte de trabajo dominante (energa animal, trabajo social, mecanizacin o automatizacin); d) la actividad principal que ocupa
a la poblacin activa; e) el modo de produccin (capitalista, capitalista dependiente o socialista); f) las relaciones de produccin (apropiacin privada, cooperativista o colectivista de los medios de produccin); g) la utilizacin de los
recursos (puede ser racional o irracional); h) la valoracin de las reservas
naturales (pasiva o activa); i) la integracin a la sociedad global (autrquicos,
dependientes o integrados) y j) la tendencia histrica (involucin, evolucin o
en revolucin). Pero en su propuesta metodolgica lo que sostiene es que se
deben considerar las interrelaciones entre las variables y no solamente alguna de ellas.
Por otra parte, plantea que hay que tener cuidado con determinados conceptos, que provienen de los pases desarrollados, y por ello es conveniente
() adecuarlos y reelaborarlos dentro de un nuevo marco terico. En ese
sentido seala por ejemplo () en los pases subdesarrollados que son dependientes no existen regiones. Si a cada tipo de sociedad y a cada etapa de
la evolucin histrica corresponden formas especficas de organizacin del
espacio, las sociedades subdesarrolladas en el capitalismo dependiente, se
caracterizan por una mera agregacin de paisajes no organizados, ni suficientemente dinamizados por la participacin social como para propiciar regiones 84
En lo que refiere a los temas centrales de discusin que afectan a la geografa del subdesarrollo seala el de la cuestin agraria. Estamos asistiendo- casi como espectadores inermes a una nueva divisin del trabajo mundial en lo agrario: a una paulatina pero sostenida especializacin de los pases tercermundistas en general y latinoamericanos en especial, en aquellos
cultivos orientados a la exportacin; tendencia que es coetnea con la produccin en aumento de los alimentos de origen agrcola, en los pases desarrollados capitalistas.85 En esta lnea argumental presenta el caso de la utilizacin por parte de los Estados Unidos de los alimentos en el accionar de su
poltica exterior, as como el poder creciente de las empresas trasnacionales
en los negocios alimentarios y sus consecuencias sobre los pases pobres.
Tambin analiza las consecuencias que tienen en el campo latinoamericano las estructuras latifundistas que son funcionales al sistema. La consecuencia ms paradojal es que los pases del denominado Tercer Mundo, poblado principalmente por agricultores, se van convirtiendo en importadores
de alimentos de los pases centrales.
La otra temtica que plantea es la de la urbanizacin as como sus consecuencias, contradicciones y desafos en los pases subdesarrollados. Desde
84
85

Ibdem, p.180
Ibdem, p.181
79

el punto de vista del anlisis estratgico del territorio, presenta como visualizan
los movimientos de liberacin los espacios geogrficos y la necesidad de su
adaptacin al medio, as como los xitos o fracasos se vinculan a conocer y
dominar el terreno con el apoyo de la poblacin local86
Las vanguardias guerrilleras de los movimientos de liberacin son de extraccin predominantemente urbana, y de connotacin intelectual; en las acciones iniciales, pues, son ignorantes sustantivos del espacio indiferenciado
de sus patrias, y generalmente estn hurfanos de la cartografa mnima
necesaria, as como de un manejo tcnico de la misma. Si en la praxis guerrillera no se consigue el asesoramiento y la gua de la poblacin autctona, el
fracaso es previsible 87
Para describir los procesos de conocimiento de los espacios concretos,
de cada pas y de cada situacin as como las transformaciones espaciales
donde actuaron movimientos de liberacin, utiliza variados ejemplos y realiza varias citas de Yves Lacoste88. Y coloca una posicin clara con respecto a
lo que pretende Con este manual intento mostrar a las nuevas generaciones
de jvenes, que hay otros problemas geogrficos que deben importarnos
mucho ms: aquellos en los cuales los terrestres que discrepan con sus respectivos estados mayores, tratan de ser actores con iniciativa propia, cueste
lo que cueste. As, las experiencias de asumir un espacio geogrfico dado,
cumplidas a partir de movimientos de liberacin, sealan que la cuestin
primordial no consiste en elegir entre desarrollo y ecodesarrollo, sino entre la
sumisin y la liberacin. Y que todo ensayo histrico que ayude a capacitarnos para convertir un territorio indiferenciado en un espacio nacin, debe
ser bienvenido y si es posible transitado participativamente, cualquiera sea el
rgimen bajo el cual se viva. Porque las otras alternativas son siempre peores: la oxidacin por vejez o el incesto ideolgico 89
Planteando la cuestin de la geografa y los gegrafos en el marco de la
integracin latinoamericana presenta una discusin sobre qu se considera
Amrica Latina y la complejidad de su abordaje as como la necesidad de
buscar la unidad latinoamericana como estrategia emancipadora. Adems
aborda el tema del estado, el poder de los monopolios estadounidenses, y el
rol que pasan a tener las naciones-estado y las prcticas de la integracin.
Para sostener su planteo hace referencia al Diario del Che en Bolivia entre otras fuentes.
87
Ibdem, p. 258
88
Es necesario tener en cuenta el impacto que caus en los docentes y en los gegrafos
la lectura del libro de Yves Lacoste La Gographie a sert dabord faire la guerre publicado en Paris en 1976. Aos antes de la publicacin de este libro, este gegrafo denunci que los bombardeos estadounidenses en Vietnam en los diques fueron deliberados
por una cuestin estratgica.
89
Ibdem, p. 278- 279
86

80

Por otra parte seala que no habr desarrollo dentro de un marco de dependencia, pasando a indicar estrategias de investigacin regionales, as
como de procedimientos de institucionalizacin para la formacin terica90. Y
sostiene () quienes aceptemos participar activamente en esta nueva instancia de crecimiento y afirmacin de la nueva geografa latinoamericana,
debemos tratar de lograr, en todo momento, el difcil equilibrio entre la
institucionalizacin no burocratizada ni asptica y una frescura creadora
empapada de esa calidez y compaerismo que los latinoamericanos sabemos cultivar en la convivencia social 91
Concluyendo en su libro, subraya que uno de los obstculos mayores para
la liberacin es la desestabilizacin de la confianza y los procedimientos utilizados para alcanzar este fin, los cuales provienen tanto de fuera como de
dentro de las propias naciones. Sostiene que algunos indicadores son: ()
el escamoteo del pas real que consiste en un ocultamiento, por accin u
omisin, de los hechos que definen la construccin de una nacin () la
fugacidad de las connotaciones positivas, la violencia noticiosa y la sustitucin de los juicios de valor por estereotipos 92.
Adems afirma con nfasis los pasos que se han dado en las ltimas
dcadas en lo que refiere a los sistemas de independencia de varios pases93 para pensar en cambios profundos hacia la liberacin de la dependencia.
Y culminando su libro escribe Hoy da tenemos detrs nuestro o junto a
nosotros, centenares de experiencias parcial o totalmente exitosas, y muy
variadas, acerca de cmo y para qu es imprescindible asumir el espacio en
que vivimos para volverlo espacio-nacin y convertirlo en patria de todos.
Ejercitarnos en experiencias viables de cambio, es cosa bien distinta a soar
con su llegada milagrosa quien sabe cuando. Importa empezar a revelarlas,
en su simplicidad y autenticidad intransferibles en las montaas o en las
llanuras, en las selvas o en las costas- para volverlas nuestras por convencimiento y para asumirlas como modelos realizables, que se multipliquen a lo
ancho y a lo largo de las patrias latinoamericanas 94
Este texto da cuenta de las aspiraciones que tiene el autor y que se
enmarca dentro de los aportes que han realizado gegrafos crticos en varias partes del mundo. Temticas como la pobreza, la dependencia, la segregacin impuesta, las cuestiones agrarias o urbanas ledas desde las
Ibdem, p. 303
Ibdem, p.306
92
Ibdem, p 312-316
93
La independencia poltica de 56 pases entre 1960 y 1977 es una de las razones de las
afirmaciones tan enfticas que realiza el autor.
94
Ibdem, p. 325
90
91

81

poblaciones afectadas o contribuyendo a levantar las restricciones de anlisis, donde el rol del estado, pero tambin otros actores, son considerados
para abordar una nueva geografa, una geografa que segn matices o enfoques se dio en llamar corriente crtica, o si se enfatizaban determinados
aspectos, corriente radical.
WETTSTEIN: LOS ANTECEDENTES EN LA INVESTIGACIN DIDCTICA
En el ao 1962, la Editorial El siglo Ilustrado public su libro La Geografa
como docencia. Esta obra es indita por sus contenidos, no slo en el campo de la enseanza de la Geografa sino en el educativo, porque resume una
serie de reflexiones didcticas, resultados de investigaciones sobre su prctica de enseanza e incluye un conjunto de proposiciones metodolgicas
como producto de ella. Dados los contenidos de este libro, y el conjunto de
teoras didcticas en geografa que contiene, la transforman en una obra
pionera en cuanto a la definicin profesional de la tarea docente. Asimismo,
las reflexiones didcticas parten de la incorporacin de la voz de los estudiantes sobre las clases de geografa impartidas por Wettstein, sus sentidos
y finalidades formativas, y desde ellas es que se producen las interpretaciones del profesor sobre su prctica educativa.
As presenta este libro la editorial (1 edicin, 1962) () se aprecia el
caso de un docente vocacional que siente su quehacer con entusiasmo que
alcanza a trasmitir a sus alumnos. () Los alumnos de Wettstein plantean
problemas, suscitan preguntas, contestan interrogaciones o realizan trabajos
prcticos que sorprenden. Asimismo puede referirse al valor didctico de la
obra cuando sostienen () da generosamente cuenta de su trabajo cotidiano con sus alumnos secundarios, de la bsqueda de un mtodo adaptado a
las condiciones del Uruguay.
En la actualidad, cuando a lo largo de la primera dcada del siglo XXI la
didctica de la Geografa comienza a perfilar su campo de investigacin, se
encuentra en los contenidos de la obra del autor antecedentes relevantes.
() desde hace no mucho tiempo, han comenzado a surgir aportes tericos
crticos, que han fomentado la reflexin en torno a la prctica de la enseanza, al rol protagnico de los docentes, que en la cotidianeidad y en diversos
contextos, son los verdaderos hacedores del hecho, fenmeno, acto, proceso, de ensear. Y que al momento de ensear, los docentes -que no siempre
teorizan, pero que s siempre practican-, ponen en juego conocimientos, acciones, valoraciones, concepciones polticas e ideolgicas que se manifiestan en sus proyectos didcticos, en la narrativa ulica, en los documentos
escritos de registro, en los protocolos de evaluacin y de auto evaluacin, y
que ponen de manifiesto, que la enseanza en s misma es un campo
multidimensional y complejo de anlisis, comprensin, problematizacin.
82

Desde esta perspectiva, la didctica tiene como objeto de investigacin/ accin la prctica de la enseanza. Y ms particularmente, desde un desdoblamiento, que no slo es un juego de palabras: la investigacin sobre la prctica de la enseanza (campo de lo didctico) y la investigacin prctica de la
enseanza (campo de la didctica). As, desde este lugar, que es
epistemolgico, la didctica tiene una perspectiva singular en la formacin
docente.
Se desprende esta afirmacin de lo escrito por el propio autor en lo que
titula Motivo, primera pgina del libro, en el que expresa Este ensayo () es
apenas el resumen de un lustro de mi aprendizaje en la docencia de la geografa en la enseanza media del Uruguay, y como aprendizaje que fue, y
que pienso es para todo profesor, debe acompaarse de la documentacin
justificativa. De ah que, en cada tema, se otorgue ms importancia al trabajo
estudiantil que a la lucubracin profesoral.
Cuando refiere a los fines telricos de la Geografa como materia escolar realiza una tipologa sobre la enseanza de esta materia en el nivel
secundario considerando los contenidos programticos (currculum
prescripto) y los contenidos disciplinares de los libros de texto (currculum
interpretado y prescripto), definiendo tres grupos de pases dentro de Amrica Latina: a) aquellos que desatienden la geografa regional y mundial,
mientras se atiende la nacional (Mxico, Venezuela), b) aquellos en los que
se atiende la geografa regional mundial pero desatendiendo la nacional
(Uruguay) y c) pases que atienden la geografa nacional como la regional
(Brasil, Argentina), concluyendo que slo en este ltimo grupo de pases es
que se est en condiciones de ensear verdaderamente geografa. Asimismo, abordando los mismos referentes empricos (programas y textos) concluye que en Uruguay (...) la enseanza de la Geografa regional, primordialmente fsica, es una de las aberraciones ms graves para la poca. ()
Ello conduce al ms absoluto desconocimiento de nacionalidades. Y sobre
una encuesta realizada a 1000 estudiantes de la enseanza media pblica
y privada de nuestro pas, se obtuvieron conclusiones as (...) de 40 nacionalidades propuestas a los alumnos, slo se definieron o describieron
promedialmente 15, llegando el porcentaje de desconocimiento al 65% en
los liceos privados y al 59,8% en los pblicos. Concluye (...) ensear a
comprender los pases y pueblos es ensear a quererlos, en sus regiones
naturales y sus climas, en sus tipos raciales y sus psicologas, en sus costumbres y en sus esperanzas.
Seala la importancia de la investigacin como sustento de la enseanza
al afirmar que () ms que afirmar el contenido de la geografa () debemos afirmar su efectividad como docencia, hacindola casi un sustantivo cotidiano; () si ejercitar, orientar, producir es la triloga para el feliz futuro de la
Geografa () no puede haber separacin entre docencia e investigacin.
83

En la segunda edicin del libro (Banda Oriental, 1972) ya dedica un captulo


a la investigacin pedaggica, definindola como la actividad profesional de
cada docente en ejercicio, a los efectos de evaluarla y renovarla, sosteniendo
() debe ser intentada por cada profesor, a lo largo del ao lectivo, sobre su
propio curso. Si se consigue a algn compaero, colega de la misma asignatura, que lo acompae, mejor; si se logra desentumecer a la Sala del propio liceo
para que la tarea se ejecute colectivamente, mejor an. Pero siempre es ms
efectivo confiar en uno mismo y no en milagros. Yo tampoco creo en milagros;
por eso sueo con que decenas y decenas de profesores de Geografa se
lancen desde ahora a evaluar lo que ensean. Y contina presentando una
proyecto de investigacin prctica de la enseanza sobre el tema La localizacin de pases en sus continentes. Concluye el captulo sobre la relevancia en
la investigacin geogrfica afirmando () Algn da no lejano, el Departamento de Geografa del Instituto de Profesores Artigas en coordinacin con la Sala,
tendr su seccin de investigadores en pedagoga geogrfica; mientras tanto
estamos a la espera de todos los entusiastas que no renuncian a ejercitar la
imaginacin creadora, para seguir trabajando juntos.
Enmarca los sentidos polticos del ejercicio de la docencia superior de la
siguiente manera () Amrica Latina no necesita de urgencia hoy catedrticos de fuste, metafsicamente avalables en lo universal, sino un plantel de
investigadores y lderes educacionales casi pragmticos- que se
compenetren de la realidad poltica y social en mudanza y hagan compenetrar
a quienes lo rodean. Sale as al cruce de las sugerencias efectuadas por la
Unin Geogrfica Internacional cuando, a lo largo de los Congresos realizados durante la dcada anterior, proponan la adaptacin del mtodo cientfico
a la enseanza eficaz de la asignatura, sustentada en los aportes
paradigmticos de la Geografa Cuantitativa.
Esta obra es reeditada en el ao 1972 por Ediciones de la Banda Oriental, y que al decir del propio autor () a instancias de los compaeros de la
Sala de Geografa del Instituto de Profesores Artigas. Una dcada marc
una sucesin de transformaciones polticas, econmicas y sociales en el
pas y su gente, a la que no qued ajena la profesin docente, de la que
destaca los cambios cualitativos relevantes alcanzados a partir de la creacin de la Sala de Geografa del IPA, de la ANPG y de la Licenciatura en
Geografa y sentencia () no hay ya, pues, exclusiva creacin individual
en lo geogrfico; la poca del trabajo en equipo se instaur definitivamente
en nuestra disciplina. Por ello, esta segunda edicin ser la ltima, y quedar como un resabio de otros tiempos. Volmenes futuros sobre la didctica de la Geografa surgirn como producto del intercambio pedaggico
fermental y sern obras colectivas.
Rechaza enfticamente las teoras de la reproduccin didctica del saber
cientfico al sostener () me permito discrepar con tal tipo de limitaciones,
84

por varios motivos () por la conveniencia de que el profesor sea a la vez


investigador y () no se trata slo de hacer investigaciones cientficas en el
sentido habitual del trmino; un docente est en condiciones de cumplir investigaciones pedaggicas durante el transcurso de sus clases.
Finalmente destacar que especifica que los contenidos de enseanza
deben surgir de los sentidos polticos y de las finalidades formativas que
pone en prctica un docente al establecer que () no alcanza con tener una
nocin clara de lo que significa la nueva geografa; () no alcanza con ensear las direcciones del Tercer Mundo; no alcanza con tener conciencia clara
del particular momento histrico que vive hoy Uruguay; todo eso junto debe
ponerse al servicio de una didctica principal, y esa tarea es la de descubrir,
presentar, desmenuzar y denunciar las contradicciones del sistema en el que
vivimos. Lamentablemente, y pese a todo pronstico, la dictadura cvico militar trunc un proyecto poltico pedaggico que dejaba asentados los pilares
tericos y metodolgicos de la moderna investigacin didctica, an incipientes en la Geografa, y el libro qued como testimonio de aquella poca.
GEOGRAFA. TEORA Y CRTICA AMBIENTAL
LA GEOGRAFA AMBIENTAL CRTICA EN URUGUAY
Reestablecida la democracia en Uruguay (1985), los primeros aos consistieron en intentos de reestructuracin del Departamento de Geografa en
la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad de la Repblica.
En este proceso se confrontaron varias corrientes de pensamiento geogrfico, donde el sector que representaba el pensamiento ambiental crtico result minoritario en la primera dcada frente a un sector tradicional que
revindicaba la Geografa descriptiva. Pasaron casi 15 aos antes de que se
consolidara un nuevo pensamiento geogrfico en el Uruguay, a pesar de que
se asista al avance de las polticas neoliberales que afectaban las dinmicas
territoriales.
La participacin de gegrafos y estudiantes uruguayos en los Congresos de
la Asociacin de Gegrafos Brasileros (AGB) en este periodo, facilit el intercambio fluido de ideas con algunos de sus integrantes, as como el anlisis de
los textos de los gegrafos crticos que presentan una intensa produccin terica aplicada. Son algunos de los factores que constituyen sin duda la explicacin para justificar la necesidad de fundar otra Geografa, una disciplina que
saliera de la mera descripcin para pasar a analizar la realidad nacional y regional con el objetivo de transformarla. En ese momento se discuta profundamente la oposicin entre los paradigmas descriptivos (desde varios marcos
tericos: clsicos y marxistas en su versin descriptiva) y los paradigmas que
proponan una praxis geogrfica orientada hacia la transformacin de los terri85

torios. Por otra parte, en la dcada de 1990, el comienzo de la utilizacin de


herramientas tales como la percepcin remota y los Sistemas de Informacin
Geogrfica (SIG) posibilitaron potenciar el anlisis territorial95. Nuevamente la
discusin se orient hacia la utilizacin de los SIG como herramientas de
descripcin geogrfica o puestas al servicio de la de transformacin territorial
como un factor de apropiacin social del conocimiento.
Un hecho institucional importante para el desarrollo de la Geografa fue la
separacin de la antigua Facultad de Humanidades y Ciencias en: la Facultad de
Humanidades y Ciencias de la Educacin y la creacin de la Facultad de Ciencias en el ao 1990. En este contexto el Departamento de Geografa pas a
integrar la Facultad de Ciencias, requiriendo una sistematizacin cientfica en
sus investigaciones. Sin embargo durante los primeros aos no se pudieron
generar las condiciones institucionales para facilitar el crecimiento del paradigma crtico ambiental de la geografa. En especial, la resolucin parcial del conflicto entre paradigmas se proces con la salida del Profesor Titular de Geomorfologa,
Ing. Daniel Panario del Departamento de Geografa para conformar una nueva
unidad independiente en la Facultad de Ciencias, la Unidad de Ciencias de la
Epignesis, lo que gener una situacin dual. Por una parte un amplio desarrollo
de las ciencias ambientales que desemboc en la creacin de la Maestra en
Ciencias Ambientales en el ao 1997. Por otra parte el lento desarrollo del equipo representante del paradigma critico ambiental, liderado por el Prof. Ricardo
Cayssials en un contexto desfavorable a la interna del Departamento de Geografa. Sobre fines de la dcada de 1990 se avanz en la resolucin de estos
problemas con el proceso de creacin de laboratorios como nivel de organizacin docente a la interna del Departamento de Geografa. En ese marco se cre
el Laboratorio de Desarrollo Sustentable y Gestin Ambiental del Territorio
(LDSGAT). Este laboratorio, en su inicio conformado por seis docentes y dirigido
por el Prof. Ricardo Cayssials, se plante como meta realizar una nueva lectura
de los territorios desde el paradigma ambiental.
Para ello se propuso, desde los aspectos tericos, trabajar en la interpretacin territorial de los efectos de las crisis ambientales y la emergencia de
nuevos paradigmas que interpelan a los vigentes y ante todo, a las categoras sobre las cuales se sustentan los mismos. Los esquemas simplificadores
de la realidad y de las concepciones de naturaleza/sociedad fragmentarios
no eran suficientes para explicar los dinamismos contemporneos. Es por
ello que desde los primeros aos de la creacin del LDSGAT se postul que
la Geografa como ciencia ambiental, deba recrear y reconstruir sus pilares
doctrinarios y sus componentes constitutivos.
Los SIG son sistemas que permiten obtener, almacenar, integrar, manipular, analizar y
representar datos relativos de la superficie terrestre. En ellos se almacena informacin
cartogrfica y alfanumrica (datos sobre las caractersticas o atributos de cada elemento
geogrfico)

95

86

Las lneas de trabajo abordadas desde la Geografa universitaria que se


consolidan en Uruguay son: a) aportes a la gestin integrada de cuencas, b)
anlisis de las transformaciones territoriales en el medio rural c) las reas
protegidas en el Uruguay d) educacin ambiental e) las reas urbanas,
zonificaciones y propuestas.
En el contexto neoliberal de fines del siglo XX y principios del siglo XXI, la
degradacin de los bienes de la naturaleza, la privatizacin de servicios pblicos, las transformaciones territoriales en el medio rural por la implantacin
de monocultivos de exportacin, extranjerizacin de la tierra, e implantacin
de infraestructuras, fueron procesos que sacudieron a la sociedad uruguaya
y que requirieron del abordaje geogrfico desde un nuevo paradigma
interpretativo, no solo a escala nacional, sino tambin regional.
El proceso de consolidacin del paradigma ambiental en la geografa y su
definicin disciplinar como ciencia ambiental integr: a) desde la teora, la
relectura del territorio como categora central en la ciencia96 y la cuestin
ambiental como un nuevo paradigma de abordaje; y b) desde la prctica,
profundizando en metodologas en Educacin Ambiental, participando en la
Comisin Nacional en Defensa del Agua y la Vida, en el Programa Uruguay
Sustentable de Redes- Amigos de la Tierra, en la Red de Mujeres Rurales97,
y consolidando una lnea de accin que tiene como eje central el
relacionamiento entre los acadmicos y los sindicatos y docentes de la enseanza primaria98, secundaria y formacin docente.
ALGUNOS EJES ANALTICOS. LA GESTIN INTEGRADA DE CUENCAS
Los procesos de privatizacin de los servicios pblicos del agua llevaron a
la articulacin de organizaciones sociales y sindicales para enfrentar a este
sistema discriminatorio y que colocaba en riesgo el acceder a un elemento
fundamental para la vida como es el agua. Ante esta situacin se avanz en
la creacin de una organizacin que nucleara diferentes actores para difundir
el problema que creca a escala mundial y regional como era el de las empresas trasnacionales en sectores claves para la poblacin y la economa nacional. Se cre entonces en Uruguay la Comisin Nacional en Defensa del Agua

Achkar, M. Espacio y territorio en el contexto del debate Modernidad/Posmodernidad,


Montevideo, 2003
97
Se han dictado numerosos seminarios- talleres sobre las cuestiones rurales destinados a la Red de Mujeres Rurales que participan del Programa Uruguay Sustentable
98
Se han publicado ms de una veintena de artculos en La Revista de la Educacin del
Pueblo destinado a docentes de Primaria y seis artculos en Quehacer educativo de la
FUM. Tambin se colabor en el diseo de los programas de Ciencias en el actual Programa de Educacin Primaria.
96

87

y la Vida99 (CNDAV) en el ao 2002, para llevar adelante una reforma constitucional que se plebiscitar el 31 de octubre del 2004100. Desde el inicio de la
conformacin de la CNDAV el LDSGAT fue una de las instituciones
convocantes y participantes activas.
Entre otras acciones, en el marco del Programa Uruguay Sustentable de
Redes Amigos de la Tierra Uruguay, se dictaron cientos de seminarios- taller
en todo el pas difundiendo el funcionamiento del ciclo hidrolgico, los efectos de las actividades antrpicas sobre el sistema hidrolgico101, as como la
necesidad de identificar las potencialidades y limitaciones de los territorioscuencas para alcanzar la sustentabilidad ambiental102 Tambin se plantearon
argumentos sobre la necesidad de reformar la constitucin para asegurar
que el derecho al agua potable y saneamiento sean considerados como derechos humanos fundamentales, y que como tal, deberan estar garantizados por el Estado. Otro componente fundamental fue que las cuencas hdricas
pasan a ser las unidades territoriales operativas y que deban ser gestionadas con participacin ciudadana para lograr la sustentabilidad103
En este proceso se destac la participaron de un gran nmero de organizaciones104 con una metodologa interesante de accin105, que culmin con la
aprobacin de la reforma constitucional por parte del 65% de la ciudadana. A
partir de la aprobacin de la reforma se abre todo un campo de anlisis territorial nuevo en Uruguay, en donde es necesario reconocer la importancia de
la gestin integral sin descuidar la complejidad que ello trae consigo106
Por otra parte, a escala latinoamericana y mundial se generaron experiencias que tomaron como ejemplo el caso del Uruguay y se conmemora el
Octubre Azul, trascendiendo en la discusin y llegando a visualizar los territorios desde la integracin de los pueblos,107 instaurando as todo un nuevo
Comisin que toma su nombre de la Coordinadora de Bolivia
Achkar, M. Propuesta hacia una gestin sustentable de los recursos hdricos. Montevideo, 2003 20 pp.
101
Achkar, M. et al Hacia un Uruguay Sustentable: manejo integrado de cuencas. Montevideo, 2004. 68 pp
102
Achkar, M., Domnguez, A. y Pesce, F. Diagnstico Socioambiental Participativo en
Uruguay, Montevideo, 2004. 157 pp
103
Domnguez, A. La gestin sustentable del agua en Uruguay. Montevideo, 2003.
104
Domnguez, A. La defensa del Agua en Uruguay. Pasado, presente y futuro. Estocolmo,
2010
105
Achkar, M., Domnguez, A. y Pesce, F La defensa del agua como recurso pblico en
Uruguay: el caso de la Comisin Nacional en Defensa del Agua y la Vida y el plebiscito
por el agua. Brasil, 2005
106
Domnguez, A. La complejidad en el abordaje territorial de las cuencas hidrogrficas,
Montevideo, 2007
107
Achkar, M. y Domnguez, A. La gestin del agua desde la geopoltica trasnacional y
desde los territorios de la integracin, Mxico, 2008
99

100

88

campo de anlisis de la integracin territorial que confronta propuestas desde distintos sectores de la sociedad.
Este proceso poltico y social, en el que la geografa acadmica se involucr,
le implic a los integrantes del LDSGAT un doble desafo; el de producir un
discurso geogrfico que didcticamente aproximara a los actores sociales
involucrados a los aspectos tericos de las dimensiones de la sustentabilidad
ambiental y del ordenamiento ambiental del territorio en cuencas hdricas y
por otro lado, el de producir teora geogrfica a partir de la integracin de la
multidimensionalidad territorial a escala de las cuencas en un marco
epistemolgico de investigacin/ accin. Se destacan las siguientes dos publicaciones como ejemplos de los desafos enunciados: Hacia un Uruguay
Sustentable: manejo integrado de cuencas y Diagnstico socio- ambiental
participativo en Uruguay.
LAS DINMICAS TERRITORIALES
Otro eje de trabajo de los gegrafos ha sido el anlisis de los cambios en
el paisaje como consecuencia de la introduccin de determinados monocultivos tales como los forestales108 y los sojeros109. Se analizan adems, los
nuevos factores forzantes de las dinmicas territoriales, asociados al desarrollo de los agrocombustibles en Uruguay110, ya que este sistema productivo
est siendo discutido como alternativa para cambiar la matriz energtica111 o
por sus efectos potenciales disminuyendo los grados de libertad para producir alimentos. En este mismo contexto se trabaja en el anlisis de las dinmicas territoriales de los procesos de produccin y comercializacin de las frutas de hojas caducas en el Uruguay112 as como la discusin sobre la soberana alimentaria en el pas y sus dimensiones espaciales113 114.
108
Achkar, M., Domnguez, A. y Pesce, F Los cultivos forestales en Uruguay. Subsidios
para la destruccin de los paisajes. Montevideo, 2005
109
Achkar, M., Domnguez, A. y Pesce, F Principales transformaciones territoriales en el
Uruguay rural contemporneo. En: Pampa. Revista Interuniversitaria de Estudios Territoriales. Ao 2, n 2. Santa F. 2006
110
Achkar, M. y Domnguez, A. Agrocombustibles en Uruguay: situacin y desafios. En:
Agrocombustibles. Otro Enfoque al debate sobre los Biocombustibles. Ecologa Poltica.
N 34. Barcelona, 2007
111
Achkar, M. y Domnguez, A. Ordenamiento Territorial y la nueva matriz energtica en
Uruguay, el caso de los agrocombustibles. Santa F, 2008
112
Domnguez, A. Les stratgies de la production et la commercialisation des fruits en
Uruguay. Toulouse, 2007.
113
Achkar, M. Domnguez, A. Pesce, F. Lnea de Dignidad y Soberana Alimentaria en
Uruguay. En: Linha de Dignidade: construindo a sustentabilidade e a ciudadania. Ro de
Janeiro, 2004.
114
Daz, I. y Achkar, M. Soberana alimentaria y dimensin espacial. La horticultura en
Uruguay, un anlisis multiescalar. Sant Fe, 2009.

89

Para realizar el anlisis del territorio se trabaja la situacin regional, repensando el territorio nacional en el proceso ms amplio que integra los avances de los agronegocios en el Cono Sur de Amrica115 y sus consecuencias
para las dinmicas territoriales nacionales. Desde este marco fue necesario
comprender que el territorio sudamericano desde el ao 2000 est siendo
pensado geopolticamente con el diseo de lo que se da en llamar IIRSA
(Integracin de Infraestructura Regional Sudamericana)116, redes de integracin energtica, de comunicaciones y transporte con cientos de
emprendimientos que tienen financiacin de los doce pases sudamericanos
y de organismos financieros regionales e internacionales. Los efectos de la
implantacin de estas redes a escala de Sudamrica, no son visualizados en
su magnitud por las poblaciones locales, por ello realizar una lectura critica
de este tipo de grafas se convierte en un objetivo fundamental para repensar
los territorios nacionales y otras formas de integracin complementaria para
avanzar en el desarrollo de sociedades sustentables ambiental y
territorialmente.
Los cambios fsicos del territorio tambin son objeto de abordaje para los
investigadores que trabajan en la cuestin ambiental con la utilizacin de
tcnicas de percepcin remota y sistemas de informacin geogrfica, comprendiendo estudios de los procesos evolutivos de desembocaduras de arroyos117, los procesos de erosin en crcavas118, as como la produccin de
biomasa en humedales119 Tambin las reas protegidas120 son un eje de trabajo que en los ltimos tiempos pasan a ser incorporadas en las investigaciones geogrficas121, la incorporacin de la biogeografa como rea de inters122

Achkar, M. Domnguez, A. Pesce, F. Agronegocios Ltda. Nuevas modalidades de colonialismo en el conoc sur de Amrica Latina. REDES, Montevideo, 2008.
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en Humedales mediante el uso de sensores remotos. Santa Teresa. Rocha. Uruguay.
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122
Guerrero, J. C. Biogeografa de la Biota en Uruguay. Una propuesta de trabajo en la
docencia y la investigacin. Proyecto CSIC.
115

90

as como la investigacin sobre el balance hdrico en el pas123. Las cuestiones urbanas tambin son ledas desde lo geogrfico; tal es el caso del anlisis de los barrios perifricos124, de los principales centros urbanos del pas, o
los estudios sobre las localidades y su entorno que tienen altas potencialidades tursticas125.
LA NECESARIA EDUCACIN GEOGRFICA Y AMBIENTAL
El conjunto de cambios que se estn procesando en los sistemas de produccin, circulacin y consumo inciden en los aspectos urbanos y rurales tanto a
escala nacional, regional o planetaria.126 Es en este sentido, que se considera
necesario realizar abordajes geogrficos multiescalares y multidimensionales
para tratar de comprender, no solamente los hechos, sino fundamentalmente los
procesos, sus dinmicas y las estrategias de los diversos actores que, en las
ltimas dcadas, marcan profundamente los territorios, generando las grafas
que potencian o limitan los grados de libertad de las sociedades.
As desde la construccin de esta corriente de pensamiento se considera
desde el principio asignar un sentido poltico a la enseanza de la geografa
con un marco referencial que, de cuenta de las potencialidades de las sociedades latinoamericanas para repensar y disear otras grafas que aumenten
los grados de libertad y soberana. Considerando que este sentido poltico
para la enseanza de la geografa debe necesariamente encontrar los contenidos curriculares en el paradigma ambiental. La educacin ambiental127 debe
ser entendida en una transversalidad del conocimiento para alcanzar futuros
sustentables y por lo tanto ms solidarios y esta debe ser incorporada como
finalidad formativa en la enseanza de la asignatura.
Conjuntamente con los aspectos acadmicos de investigacin, enseanza y extensin, desde la geografa se avanza en la reflexin tica en el proceso formativo, referida al anlisis y praxis del compromiso docente desde los
distintos niveles de enseanza, como un componente ms que es necesario
integrar para comprender las dinmicas pasadas, presentes y futuras de nuestros territorios y ambientes.
Ceroni, M. Anlisis espacio-temporal del Balance Hdrico en Uruguay. Montevideo.
Tesis de grado
124
Fernndez, G. Estudio socioambiental de la cuenca urbana del A Malvn. Montevideo. Tesis de grado
125
Tiscornia, M. Villa Aguas Corrientes. Territorio en controversia. El ro Santa Luca, su
dinamizador y su letargo. Tesis de grado. 2008
126
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127
Achkar, M., Domnguez, A. y Pesce, F. Educacin Ambiental. Una demanda del mundo actual. Montevideo, 2007
123

91

LA INVESTIGACIN DIDCTICA EN GEOGRAFA


A partir del ao 2008, se conform dentro de la Direccin de Formacin y
Perfeccionamiento Docente de la Administracin Nacional de Educacin Pblica, el Sistema Nacional Integrado de Formacin Docente (SNIFD).
En ese marco se cre el Departamento de Geografa de alcance nacional,
que est integrado por una red de Institutos de Formacin Docente coordinados y en cohesin a partir del centro de inters de la actividad de investigacin la prctica de la enseanza de la Geografa- y por las actividades de
docencia y extensin.
La red est conformada por treinta institutos; en siete de ellos funciona la
carrera de profesorado en Geografa con cursos regulares. En los restantes, se
dictan cursos especficos para la formacin magisterial y se orientan estudiantes
inscriptos en rgimen semi libre para cursar el profesorado en Geografa.
Uno de los objetivos fundacionales del Departamento es implementar sus
bases acadmicas, en sus cuatro dimensiones fundamentales: formacin
permanente de los docentes, ejercicio de la docencia, lneas generales de
investigacin y proyectos de extensin. El mismo est integrado por treinta
Salas Docentes que funcionan en los Centros e Institutos de Formacin Docente dependientes del Consejo de Formacin en Educacin.
Como todo centro acadmico con carcter terciario, el Departamento de
Geografa se organiza y se constituye en torno a los tres pilares fundamentales que rigen a los centros de educacin superior: a) la investigacin, como
mecanismo fundamental para la produccin de nuevos conocimientos que
impulsen el estado del arte en la especificidad competente, b) la enseanza
de la Geografa, apuntando a consolidar la actividad de una buena prctica
docente de la disciplina en todos sus niveles, y c) las actividades de extensin y de coordinacin interinstitucional.
La estrategia principal que se desarrolla es que la tarea de investigacin
se centra en la prctica de la enseanza de la Geografa, siendo ste el
campo especfico para la actividad terica reflexiva del Departamento. La
investigacin didctica permite interpretar la accin de ensear a los efectos
de proponer conocimientos y acciones que tengan como finalidad contribuir
con el mejoramiento de la docencia en el sistema educativo y a travs de
mltiples actividades de extensin, difundir los resultados de la investigacin
y as lograr impactar en el demos docente a escala nacional.
Para impulsar la profesionalizacin del cuerpo docente del Departamento
se desarrollan las siguientes actividades:
Carreras de Posgrado La puesta en funcionamiento de los acuerdos entre
ANEP- UdelaR, favoreci el espacio adecuado para cumplir con los objetivos
fundacionales del Departamento. Es as que se implementan las siguientes
carreras de posgrado:
92

Diploma y Maestra en Didctica de la Geografa; los cursos que se


proponen aspiran a constituirse en una mediacin adecuada para el proceso
de formacin de los profesores adscriptores que se resposabilizan de la prctica de los estudiantes de profesorados y profesores de Didctica de la asignatura en los Institutos de Formacin Docente. El programa tiene tres vertientes; una vinculada al estado del arte disciplinar, otra transita en el campo
de la discusin pedaggico didctica y otra que refiere especficamente a la
enseanza de la geografa
Especializacin y Maestra en Educacin Ambiental, programa doblemente indito. Por la temtica, ya que no existan espacios formativos en
Uruguay en la misma y porque no haba antecedentes en programas de educacin superior de posgrado en el que intervinieran conjuntamente la ANEP y
la UdelaR. Las materias disciplinares especficas de la Maestra en Ciencias
Ambientales son tomadas en la Facultad de Ciencias y las materias de formacin didctico- pedaggicas en el Instituto de Perfeccionamiento y Estudios Superiores (IPES).
Diplomado en Geografa destinado a egresados de Formacin Docente
y la UdelaR en el que las materias especficas se dictan en el IPES y en las
Facultades de la UdelaR que ofrezcan programas de posgrado en reas socio- econmico, fsico- ambiental y desarrollo regional.
Estas propuestas de posgrado han permitido consolidar la articulacin de
dos espacios acadmicos de produccin geogrfica, el disciplinar y el de la
didctica, en vistas a renovar los sentidos polticos, las finalidades formativas
y los contenidos curriculares para la enseanza de la materia, acorde a las
necesidades actuales de la sociedad uruguaya.
Con respecto a la investigacin, se estableci como lnea de trabajo La
enseanza de la Geografa en el Uruguay: fundamentos tericos,
metodolgicos y tcnicos. Esta lnea de investigacin se proyect para el
quinquenio, enmarcada en el trnsito acadmico hacia la nueva
institucionalidad que asumir la Formacin Docente, o sea el Instituto Universitario de Educacin.
Cada una de las salas docentes y cada profesor en particular establecen
temas de trabajo que se entronquen con la lnea de investigacin formulada
desde la coordinacin nacional. Como producto del conjunto de investigaciones, indagaciones y reflexiones didcticas y en el marco de la formacin
acadmica de posgrado, han surgido las siguientes publicaciones: Lecturas
y Anlisis desde la(s) Geografa(s) 1 (2009) y 2 (2010) y Enfoques didcticos
desde la(s) Geografa(s) 1 (2010).

93

A MANERA DE CIERRE
La Geografa, al igual que el resto de las disciplinas cientficas, se ha
encontrado en permanente redefinicin paradigmtica, con la implicancia de
ello en la constante revisin del objeto de estudio y de los mtodos para el
abordaje de la realidad.
Tal como se ilustra, en Uruguay, y desde la institucionalizacin acadmica
de la Geografa en el seno de la Universidad de la Repblica (1883), cada
referente acadmico o corriente del pensamiento geogrfico adopt los marcos tericos referenciales, las opciones metodolgicas y las tcnicas para el
abordaje de la realidad, que ms oportunamente se ajustaron a ello, en funcin de los sentidos polticos y finalidades atribuidas a este campo del saber.
Los sentidos polticos que enmarcaron la produccin del discurso geogrfico en el Uruguay por ms de un siglo, permiten inferir las siguientes caractersticas:
a) Un primer perodo a- doctrinario (1885- 1930) en el que la produccin
geogrfica tuvo como finalidad fundar un discurso poltico que describiera las
bases fsicas y territoriales de la nacin, con un fuerte sentimiento nacionalista, a los efectos de cultivar las lites ilustradas urbanas y al mismo tiempo
presentar al pas ante las naciones extranjeras para captar inversin extranjera directa e inmigrantes. Estos eran requerimientos para impulsar y desarrollar el proyecto poltico de pas definido por las clases sociales dominantes, una vez consolidado el modelo agroexportador con base en la pecuaria.
Asimismo, durante este perodo se construy un discurso geogrfico descriptivo para ilustrar a las masas y forjar a travs de la escuela, una identidad
nacional, en un pas abierto a la inmigracin europea.
b) Un segundo perodo (1930- 1960) en el que los sentidos polticos de la
geografa se centraron en forjar ciudadana, y en el que la produccin del
discurso geogrfico se enmarc dentro de paradigmas forneos, europeos,
desde los cules se pretendi interpretar forzadamente la realidad territorial
del pas, y cuyos contenidos disciplinares tuvieran un utilitarismo pedaggico
que, a travs de las instituciones educativas, promovieran una idea de orden,
de paz y de progreso, ante escenarios de crisis poltica, econmica y social.
Estos dos momentos se caracterizaron por las producciones geogrficas
individuales, efectuadas por los lderes del campo y por quienes los acompaaron en ese emprendimiento poltico, que fue, fundamentalmente el de afianzamiento poltico de las clases sociales dominantes.
c) A finales de la dcada de los aos 1960 el escenario geopoltico internacional (contexto de la bipolaridad propia de la guerra fra) en conjuncin
con los escenarios polticos, econmicos y sociales regionales y nacionales
(cuestionamiento al modelo de acumulacin del capital por la crisis econmica, confianza en la revolucin poltica como va para la transformacin social,
94

entre otros asuntos) cambiaron los rumbos polticos de los hacedores de


discursos geogrficos. Los lderes del campo se comprometieron en la construccin colectiva del conocimiento geogrfico, y se alcanz a establecer las
bases de un pensamiento crtico con proyeccin nacional y regional.
Fue un momento en el que los sentidos polticos que sustentaron la construccin discursiva se basaron en una geografa comprometida con la transformacin radical de la sociedad. La dictadura militar trunc este proyecto
poltico para la disciplina y para la materia escolar.
d) La dcada 1980- 1990 marc un perodo de conflictos por el dominio
poltico e ideolgico del campo disciplinar, en el seno del conjunto de las
Instituciones Geogrficas uruguayas. Los rumbos acadmicos que asumi el
demos geogrfico, ms all del aparente mutas mutandis, se enmarcaron en
promover un freno al desarrollo cientfico y didctico de la Geografa como
disciplina y como materia escolar. Fue una dcada en la que las escalas de
anlisis de la realidad geogrfica nacional se circunscribieron a temas locales, o puntuales, que condujeron a dejar el libre camino para la imposicin del
modelo neoliberal y sus consecuencias sociales, ambientales y territoriales.
El paradigma crtico ambiental fue sistemticamente frenado por quienes
ostentaron transitoriamente posiciones acadmicas de poder circunstancial.
e) La dcada de 1990 enmarc temporal y geogrficamente la consolidacin del paradigma ambientalista como marco terico referencial para interpretar la realidad nacional. El anlisis geogrfico incorpor una mirada
transescalar necesaria para poder comprender las transformaciones territoriales y ambientales en el Uruguay contemporneo y establecer puentes entre la academia y los espacios sociales de resistencia que permitieron articular produccin de teora con actividades de investigacin, enseanza y extensin. El paradigma ambiental crtico surgi para dar respuesta a las necesidades de la sociedad uruguaya que demand la intervencin comprometida de la academia en la resolucin de problemas empricos que, al mismo
tiempo, retroalimentaron la teora geogrfica y la produccin discursiva, tanto
en el plano investigativo como en el didctico.
Definida como ciencia ambiental, la Geografa contina su cronognesis
disciplinar, recreando y reconstruyendo los pilares fundamentales de la doctrina y sus componentes constitutivos, desde un paradigma interpretativo que
se retroalimenta a partir de la contrastacin emprica de la teora y de la
emergencia de las demandas sociales y educativas.

95

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102

LA GEOMORFOLOGA EN URUGUAY
Bosquejo epistemolgico

INTRODUCCION
En este apartado se indaga en los problemas epistemolgicos de la
Geomorfologa desde sus inicios como ciencia en el siglo XVI, hasta el
presente, en particular analizando:
1- Las determinaciones socio-polticas que interactuaron y orientaron la
evolucin de la Geomorfologa acadmica.
2- El surgimiento y posterior desarrollo de las principales escuelas as
como el alcance y las polmicas entre ellas.
3- La relacin de la Geomorfologa acadmica con las concepciones de
Naturaleza vigentes en los distintos perodos.
En el perodo considerado, los autores del siglo XVII y XVIII fueron rastreados a travs de bibliografa complementaria, no acudiendo en ningn
caso a las fuentes originales. Pero es importante considerar que en todos los
casos fueron consultados al menos tres autores que han realizado estudios
sobre la historia de la Geomorfologa, lo que permiti contrastar las diferencias y puntos en comn entre ellos. En los casos en que la informacin no
estuviera debidamente documentada y verificada, sencillamente se descart. En cuanto a las corrientes Geomorfolgicas del siglo XX, por lo menos
hemos recurrido a un autor representativo de cada una de ellas, para verificar la informacin obtenida de la bibliografa consultada. De esta forma intentamos validar la informacin suministrada en el trabajo.
Los problemas epistemolgicos de la Geomorfologa estn vinculados con
el conjunto de determinaciones socio-polticas y culturales que llevaron a
esta ciencia a transformar sus principios interpretativos desde la mano de
dios en el siglo XVII, pasando por el raciocinio tcnico-cientfico de la poca
de oro de la ciencia determinstica del siglo XVIII y XIX, hasta llegar a las
concepciones de Geomorfologa con el enfoque dialctico ambiental que incluye, los procesos vinculados a las relaciones poltico-econmicas y modelos de desarrollo como determinaciones para comprender los procesos
geomorfolgicos.
Es as que en la historia de la ciencia (en este caso la Geomorfologa) se
incluye la posibilidad de cambio de los marcos conceptuales en tanto que
construccin de la teora. La discusin de estas teoras no puede provenir
solamente de las propias construcciones tericas cientficas sino que inclu103

yen en el anlisis, una argumentacin ideolgica y filosfica en la que se


discute explcita o implcitamente los condicionamientos del ser y del no ser,
de la comprensin y la ilusin. Por lo tanto, como sostiene Len Olive (1988):
...un nuevo marco producira un nuevo mundo as que no habra justificacin para la pretensin de que es la misma disciplina la que ha cambiado.
Las razones por las cuales se considera importante esta lnea de anlisis
en el trabajo del geomorflogo, pero tambin y fundamentalmente en el trabajo del gegrafo, es que con el anlisis y demostracin de las determinaciones socio-polticas e ideolgicas, y sobre todo la conceptualizacin del mundo, es que tomaremos conciencia de que nuestra concepcin del mundo
holstica, integradora y dialcticamente materialista, tambin es producto de
un juego de determinaciones socio-polticas, ideolgicas y de una conceptualizacin del mundo.
Lo anterior genera al menos dos reflexiones. La primera, que esa visin
holstica implica establecer la diferenciacin en el proceso cognoscitivo de
esas determinaciones en el trabajo prctico del cientfico, y no como objeto
externo de estudio sino como uno mismo. Y la segunda, es que la lgica
racionalista nos ha llevado a pensar que estos problemas se estudian hacia
atrs en el tiempo. Nosotros pensamos que ese estudio hacia atrs tiene
sentido si es para comprender el trabajo hacia adelante.
Es en base a estos conceptos de problemas epistemolgicos que
enmarcaremos el anlisis de la Geomorfologa en cuanto ciencia, llegando al
final del trabajo al anlisis de la corriente contempornea: la Geomorfologa
Ambiental, la cual introduce nuevas conceptualizaciones en el marco de compromisos sociales (con nuevas determinaciones socio-polticas) para poder
tambin pensar en la apropiacin y reapropiacin social del ambiente.
ORIGENES Y EVOLUCION DE LA GEOMORFOLOGA
Es que la evolucin de la ciencia moderna est comprometida desde el
Renacimiento con el proyecto histrico de construccin tcnica del capitalismo. Por esto, la produccin del saber sufre el filtrado que la limita al desarrollo
de la Fsica. Nacen juntas la Mecnica Celeste y la Medicina, Coprnico y
Vesalio, pero es la primera que fructifica desdoblndose en la Fsica Clsica.
De ah la creacin de un concepto tcnico de Naturaleza con valor prctico de
uso industrial. Razn por la que desde el comienzo la Naturaleza adquiere la
cara de mquina y la ciencia la de tecnologa mecnica. (Moreira, 1993)
PRIMEROS ANTECEDENTES
Los primeros antecedentes acerca del conocimiento o preocupacin
geomorfolgica se ubican en las figuras de Leonardo da Vinci y Bernard
104

Palissy, en el Renacimiento, y como sostiene Christofoletti (1980) reconocieron que cada valle fue escavado por su ro, y la relacin entre los
valles es la misma que entre los ros, as como tambin la capacidad de
transporte de materiales que tiene un curso fluvial. En el caso de Palissy,
comprendi el antagonismo entre las acciones internas y externas que
crean el relieve e intentan destruirlo, el antagonismo entre el escurrimiento
y la vegetacin y la relacin entre los fenmenos geomorfolgicos y la
pedologa.
Resulta claro, que estos antecedentes no fueron solamente olvidados como
de alguna manera sostiene Christofoletti cuando juzga que fueron infelizmente olvidados. Es este autor quien olvida que estos pensadores tuvieron
que pagar el tributo de su poca, pues en pleno Renacimiento (Siglo XV), los
hombres no podan ver en la Naturaleza ms que el cuerpo de Dios; solo a
partir de las constantes renovaciones que se realizaron a partir del siglo XVI
por Bacon (1561-1626), Galileo Galilei (1564-1642), Kepler (1571-1630),
Newton (1642-1727) y Descartes (1596-1650), podrn pasar los hombres de
ciencia a ver la Naturaleza Racional.
EL SIGLO XVIII
Existe coincidencia entre los analistas de los antecedentes de la
Geomorfologa, ubicar el origen moderno de esta ciencia en la figura de James
Hutton (1726-1797). Es en este sentido que el conjunto de ideas que en la
poca toman cuerpo permiten un mbito adecuado para la consolidacin cientfica de una Geomorfologa Moderna.
Otro factor a considerar es la consolidacin en este perodo de la Revolucin Industrial, momento caracterizado por Licandro (1972) ...se trata, sobre todo, de una Revolucin en el instrumental intelectual que, aplicado en
sus orgenes al campo de la Astronoma por Newton, invadir todas las ciencias, desde la Economa hasta la Biologa. Esta manera de pensar inaugurada en la Europa Occidental implicaba la certeza de que la riqueza de los
hechos naturales poda ser reducida a principios generales, cada vez ms
reductibles a frmulas matemticas.
La situacin de la lite intelectual permita condiciones favorables para la
discrepancia y el ataque a los dogmas, lo que signific en ltima instancia el
repliegue de las concepciones religiosas, cediendo el lugar al debate sobre
bases racionales de dudas y discrepancias. Es decir, el ambiente en Inglaterra del siglo XVIII, sumado a la educacin impartida en los institutos escoceses de la poca, que estaban basados en la enseanza cientfica moderna,
permite el amplio desarrollo de Hutton, cuya formacin pasa por Qumica,
Medicina, Agricultura, Geologa y Geomorfologa. La situacin de Hutton es
sorprendente en cuanto a las vinculaciones entre su formacin, su produc105

cin y los requerimientos de los cambios que se estaban gestando en este


perodo en Inglaterra y en menor medida en Francia.
LA NATURALEZA TECNICA
La Fsica Clsica de Newton y la mquina de Watt nacieron en la Inglaterra del siglo XVIII, como causa y consecuencia del concepto de Naturaleza
como mquina o engranaje y de Ciencia como Tecnologa Mecnica
(Moreira, 1993)
Desde esta concepcin, la Naturaleza como coleccin de cuerpos, puede
ser llevada a realizar trabajo, o sea, un engranaje tan perfecto que puede ser
puesto al servicio de la sociedad. Pero para que este trabajo pudiera ser
realizado, dos condiciones eran indispensables: conocer el funcionamiento
de cada parte de la maquinaria y tener masas obreras como parte de los
insumos de la maquinaria para producir trabajo. De tal forma que la produccin de la ciencia moderna estuvo orientada a la resolucin de estos problemas, que en Inglaterra se sintetizan como: aumento de la productividad agrcola para liberar contingentes de trabajadores hacia las ciudades, lograr condiciones de salud de esa poblacin que permitan su productividad, resolver
el tema de la energa para poner en funcionamiento la maquinaria industrial,
as como lograr modernizar constantemente todo el proceso.
Estos problemas se resuelven en forma prctica segn los siguientes sectores. En la agricultura, se articula desde dos puntas: la instrumentacin de
una reforma agraria desde el parlamento liberal a favor de los terratenientes
con el desplazamientos de las aldeas; y una mejor y ms eficiente explotacin de la tierra para disponer de mayor cantidad de alimentos para las crecientes poblaciones urbanas, esto incluye una serie de mejoras tcnicas como
el arado metlico, nuevos sistemas de cultivo, expansin de plantaciones de
tubrculos de invierno y forrajes (trbol, alfalfa) o sea, desarrollo de la
tecnificacin agrcola. Con respecto a la salud, comienza el desarrollo de la
Medicina con avances progresivos en Biologa, Qumica y Fsica. En la resolucin del tema energtico, fue en el que se centraron los intereses de Hutton.
La fuente energtica, mayoritariamente empleada en esta etapa de la Revolucin Industrial era la hulla, relativamente abundante en Inglaterra, pero el
problema a resolver era el transporte desde las hulleras a los centros industriales. Este tema se resolvi a travs del transporte fluvial, que fue el ms
econmico ya que Inglaterra posea buenas condiciones hdricas para ello, y
que fueron perfeccionadas con la construccin de canales. () la generalizacin del uso del carbn alent a los propietarios de las minas a construir
canales para abaratar los costos en relacin al transporte por tierra (,..), en
1759 el duque de Bridgewater construy un canal de 7 millas de longitud
para explotar mejor su mina de carbn. (Licandro, 1972).
106

Con lo cual la temtica energtica dio gran impulso al desarrollo, de la


Geologa por un lado, pues haba que conocer el recurso para mejorar su
explotacin, y por otro de la Geomorfologa, por la construccin de canales
que implicaba amplios conocimientos fluviales. No es casual que la
Geomorfologa se desarrollara en base a Fluvialistas tales como el ingeniero
hidrulico Du Buat (1779), Bossut (1775) y otros en la poca, pero como
sostiene Christofolletti (1980) J. Hutton es reconocido como el primer gran
fluvialista y como uno de los fundadores de la geomorfologa moderna. Hutton
generara un gran impulso a la Teora del Actualismo que lograra un amplio
desarrollo en el prximo siglo.
Con el desarrollo de la Teora del Actualismo, Hutton adems aporta elementos a la discusin entre telogos y hombres de ciencia en cuanto a la
edad de la Tierra, en especial con su concepcin de la historia de la Tierra
como una sucesin de mundos, cuyos ciclos exigan perodos de larga
duracin, mucho ms de los 6.000 aos de historia de la Tierra atribuida por
los telogos (Coque, 1984).
DE LA GEOMORFOLOGIA DIVINA
A LA GEOMORFOLOGIA EMPIRICAMENTE CIENTIFICA
Hasta este perodo el tema de la esculturacin del relieve terrestre se
resolva mediante dos corrientes de pensamiento que tenan como fuente
comn el Catastrofismo y que se dividan en Estructuralistas o Plutonistas y
los Diluvistas o Neptunistas.
Los estructuralistas o plutonistas sostenan que el relieve est constituido por accidentes del terreno y atribuan la formacin de las montaas a
manifestaciones de un fuego interno. La versin de los Neptunistas con
Werner (1749-1817), postulaba la existencia de un ocano universal que
contena en solucin todos los minerales de formacin de la corteza terrestre y que formaron el relieve por sedimentacin (Christofoletti, 1980). Ambas concepciones estaban relacionadas a las nociones medievales en las
que dios adverta y castigaba a los hombres por sus pecados, provocando
catstrofes naturales.
Se establece en la segunda mitad del siglo XVIII una controversia en torno
a la temtica geomorfolgica. Por un lado los Catastrofistas y por el otro los
Actualistas. Este debate se resuelve a favor de los Actualistas, ya que los
catastrofistas mantenan varios puntos dbiles en sus teoras, a saber: no
satisfacan las necesidades y requerimientos prcticos de la Revolucin Industrial naciente, no conseguan explicar el origen de los fenmenos en la
base de su teora sino a partir de la idea de Dios, no podan articular sus
principios y postulados en el mtodo cientfico emergente y sobre todo, no se
integraban a la concepcin de Naturaleza cartesiana-newtoniana.
107

Es en este perodo que se establece el primer paradigma geomorfolgico,


a la luz del desarrollo de la Ciencia Moderna y que es la Teora del Actualismo,
pero que se consolidar recin en la segunda mitad del siglo XIX. La
Geomorfologa naciente como ciencia en base al paradigma de la Teora del
Actualismo establecer que El presente es la llave del pasado, satisfaciendo as los requerimientos y necesidades de la poca, es decir, solucionando los problemas prcticos de la sociedad capitalista naciente. Esta teora se ajusta a las bases del conocimiento cientfico, en especial la adopcin
del mtodo experimental de Bacon, que coincida con la uniformidad mecnica del mundo a travs del raciocionio matemtico cartesiano y estaba basada en la patronizacin de procesos ajustados a la Ley Universal de Newton
(La ley de la Gravedad).
De esta forma la Geomorfologa se consolida formando parte de la esencia de la cultura europea occidental. La morfologa terrestre ya no dependa
de accidentes espordicos que respondan a los designios de dios e interferan en la vida de los hombres, sino que pasa al mundo regido por leyes
constantes y reguladas por la Razn Matemtica, de tal forma que pudiera
ser utilizada como recurso para la produccin. Con lo que la Geomorfologa
se compromete en el proyecto histrico de la construccin tcnica del capitalismo y por lo tanto obtiene su importancia en la economa poltica.
LA GEOMORFOLOGIA EN EL SIGLO XIX
Por dos diferentes caminos los hombres del Siglo XIX viven una experiencia radicalmente diferente de aquella vivida en el laboratorio de Fsica y
de Qumica, pero llegando a una misma conclusin: el hombre y la naturaleza tienen historia y es nico el proceso de la historia. Al descubrimiento de la
historia natural se conjuga el descubrimiento de la historia social. (Moreira,
1993)
EL CONTEXTO GENERAL
En el siglo XIX se consolida el contexto cientfico generado con los aportes de Lavoisier (1743-1794), Lineo (1741-1783), Lamarck (1744-1829), Kant
(1724-1804), Hegel (1770-1831), y otros, debido a las demandas generadas
para hacer posibles las transformaciones tcnico-mecnicas de la Revolucin Industrial. En el auge del paradigma cartesiano-newtoniano, se abre
una nueva lnea paradigmtica de desarrollo en el campo de la Qumica, de
la Biologa, de la Geologa, o sea, se descubre que hay otras formas de
movimiento en el mundo ms all del mecnico.
Este perodo est caracterizado por una serie continua de transformaciones sociales, tcnicas, cientficas, de conceptualizacin de procesos y natu108

raleza, as como la elaboracin de cosmovisiones que se refutaban entre


ellas. Un siglo marcado por la Qumica Moderna, la teora de la Evolucin de
las especies de Darwin (1804-1882), la Revolucin Francesa de 1789, la
Comuna de Pars (1871), el Positivismo de Comte (1798-1857), la teora del
valor de Smith (1721-1790) y Ricardo (1772-1823), el estado prusiano de
Bismarck (1815-1898), la cosmovisin y mtodo de Hegel (1770-1831), la
produccin de Marx (1808-1883) y Engels (1820-1895), la I y II Internacional,
la independencia de los nuevos estados americanos y la colonizacin de
frica.
En trminos geomorfolgicos este siglo se caracteriza por la consolidacin del Actualismo en la primera mitad, con los aportes prcticos de dicha
disciplina en la industria minera, y en la obtencin y explotacin de fuentes
de energa. Posteriormente se produjo la aparicin de nuevos conceptos y
teoras en la segunda mitad del siglo, con los aportes de las investigaciones
realizadas en Inglaterra, Francia, Alemania y en las ltimas dcadas, los aportes de investigaciones norteamericanas.
CONSOLIDACION DEL ACTUALISMO EN GEOMORFOLOGIA
FORMACION DE UNA ESCUELA EN BASE A UN PARADIGMA
Desde sus inicios Hutton en 1788 sostena que Es en la filosofa de la
Naturaleza que la historia natural de la tierra debe ser estudiada; y no debemos permitirnos racionalizar sin elementos adecuados, o elaborar un sistema de sabidura con base en una ilusin hipottica (Amaral, 1969). En este
periodo se abordaba el tema a travs del mtodo deductivo a partir de las
causas actuales. Es decir el pasado es posible de ser reconstruido a partir
del presente y el futuro es deducible del pasado.
En esta lnea de trabajo John Playfair (1748-1819) edita en 1802 la obra
Illustration of de Huttonian Theory of the Earth con el propsito de esclarecer las ideas de Hutton (Amaral, 1969), pero adems en esta obra como
seala Christofoletti (1980) se encuentran observaciones sobre el comportamiento de la red de drenaje, considerada como la Ley de Playfair Cada
ro consiste en un tronco principal, alimentado por un cierto nmero de tributarios, siendo que cada uno de ellos corre en un valle proporcional a su tamao, y el conjunto forma un sistema de valles comunicantes con declives tan
perfectamente ajustados que ninguno de ellos se une al valle principal en un
nivel demasiado superior o inferior; tal circunstancia sera infinitamente improbable si cada valle no fuese obra del ro que lo ocupa.
Playfair con la Ley de las confluencias concordantes est, por un lado
reforzando la Teora del Actualismo cuando afirma que () sera infinitamente improbable si cada valle no fuera obra del ro que lo ocupa, el presente es la llave del pasado; por otro lado presenta al sistema de valles co109

municantes como una mquina que funciona perfectamente ajustada,


enmarcndose en la concepcin de naturaleza como mquina perfecta, en la
que el sistema de ros sera un engranaje de esa maquinaria.
Por lo tanto Playfair consolida de manera contundente la relacin causal
entre las formas de relieve y la erosin, adems de la definicin a partir de la
erosin de que la accin continua de pequeas causas durante perodos
prolongados (o en la perspectiva del tiempo geolgico) era capaz de producir
efectos considerables (Coque, 1984). Es posible percibir la influencia de la
dialctica como mtodo, aunque por las fechas sera anterior a los desarrollos hegelianos, posiblemente se trate de razonamientos derivados directamente de la observacin, que lgicamente trasmiten un proceso
dialcticamente material. Aunque estaban los antecedentes griegos de la
dialctica, la conceptualizacin terica moderna an no estaba establecida.
Pero an, quedarn por aclarar las observaciones de discordancias encontradas en los estudios geolgicos, solucin que ser presentada por el
gelogo ingls Charles Lyell (1797-1875) que en 1830, publica sus Principios de Geologa, sosteniendo que cada mundo era construido sobre las
ruinas del anterior, y a costa de ellos. Con lo cual introduca a la
Geomorfologa en el estudio de la historia de la naturaleza, reafirmando la
existencia de la historia natural, y ofreciendo solucin a las observaciones de
la poca.
En realidad Lyell adems de complementar el trabajo de los geomorflogos
de la Teora del Actualismo, se ajusta a los principios elaborados en y a partir
de la historia social, donde la burguesa francesa se plantea construir una
sociedad burguesa sobre las ruinas del anterior sistema (sistema monrquico). Posteriormente, los jacobinos y anarquistas postulan en la Comuna
de Pars la necesidad de destruir la sociedad burguesa y sobre sus ruinas
construir una sociedad libertaria.
La Geomorfologa se va consolidando, elabora leyes, teoras y afirma conocimientos que se ajustan a las observaciones realizadas y a las teoras e
ideologas de la poca. Posteriormente en 1836, Jean Lois Agassis (18071873) sintetiza los estudios que los suizos venan desarrollando desde 1723
en los Alpes, en sus teoras sobre los glaciares, a partir de las cuales reconoce las evidencias de una edad glacial y la accin de los glaciares en los
procesos de erosin y transporte (Amaral, 1969). Como sostienen Tricart y
Kilian (1982) Qued forjado el concepto de glaciacin.
Un nuevo salto cualitativo presenta la Geomorfologa con los aportes de
Alexandre Surrell que en 1841 presenta los resultados de sus trabajos y observaciones en los Alpes Suizos, estableciendo los principios de la Morfologa Fluvial. A partir de sus observaciones defini que todos los ros de los
Alpes presentaban el mismo comportamiento morfolgico, formulando el Principio de Tensin Regresiva y el concepto de Perfil de Equilibrio.
110

Esta serie de trabajos prcticos, tericos y de elaboracin de leyes, conduce a mediados del siglo XIX a la consolidacin definitiva del Fluvialismo,
() con A.C. Ramsay, J. Danas y G. Greenwood comienza a imponerse
definitivamente el Fluvialismo. Se medan caudales, cargas transportadas
por los ros, declives de los perfiles de los lechos, etc, en una tentativa de
avalar la capacidad modeladora de estos agentes erosivos (Amaral, 1969).
LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX
Cuando Darwin publica 28 aos despus de la muerte de Hegel, en 1859,
su Evolucin de las Especies (en el mismo ao que Marx, con 51 aos de
edad, publica su Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica), el ambiente intelectual avanzado de Europa est abierto a la crtica y a la espera
apenas del fundamento emprico para romper en forma definitiva con la concepcin mecanicista de la naturaleza y del mundo (Moreira, 1993)
Este perodo que comprende la segunda mitad del siglo XIX se caracteriza por el surgimiento y desarrollo de dos Escuelas Geomorfolgicas que ms
precisamente desembocaron en lneas epistemolgicas definidas con orgenes ideolgicos y territoriales diferentes. Una de raz germnica, que incorporar la produccin polaca y rusa; y otra, de raz angloamericana que incluir la produccin inglesa, norteamericana y francesa. Como sostiene Cassetti
(1991) () se puede admitir que las diferencias culturales implicarn lneas
epistemolgicas distintas con consecuente definicin de campo de inters
geomorfolgico. Lneas epistemolgicas que evolucionarn en forma casi
independiente hasta 1940 momento en que comienza a ser importante la
influencia de las ideas alemanas en Estados Unidos.
LA GEOMORFOLOGIA ALEMANA
EL AMBIENTE SOCIO-POLITICO DEL II REICH
La principal caracterstica de Alemania en este perodo es que no exista
como pas, ya que se trataba de un conglomerado de feudos, cuya conexin
eran los rasgos culturales comunes. Es en esa situacin que comienza la penetracin (tarda respecto a Inglaterra y Francia) de las relaciones capitalistas.
La unidad econmica se estaba gestando desde principios de siglo, y la
unidad poltica se concretar en 1870 bajo la rbita de la ideologa
bismarckiana. La construccin del capitalismo alemn que se enfrentaba a la
necesidad de competir con el capitalismo ingls y francs y que adems no
posea territorios coloniales de importancia, le exiga resolver determinados
problemas internos: la unificacin territorial, consolidar una cultura nacionalista, resolver el tema energtico para el desarrollo industrial, la cuestin agrcola y el tema social.
111

La unificacin territorial se lograr en 1870 bajo la hegemona prusiana.


Bismarck lograr llevar a la prctica la ideologa nacionalista del II Reich
introduciendo una variante al proceso seguido en Inglaterra y Francia. Realizada por la imposicin autoritaria de un gobierno militarista (siguiendo la tradicin prusiana), que sintetiza las siguientes ideas: las hegelianas del Estado
Absoluto, y las ritterianas del determinismo geogrfico, complementadas con
los aportes de Ratzel (1844-1905) del espacio vital, como tarea que la historia impone al Estado.
La consolidacin de la cultura nacionalista se bas en el rescate de las
races del pueblo germano, no en vano se reutiliza el concepto ideolgico del
II Reich, pero este proceso gener el aislamiento cultural de Alemania en
relacin al contexto europeo. La Revolucin Industrial tardamente naciente
requera de fuentes energticas que la alimentaran, en este sentido se fomentan los estudios en la zona carbonfera del Ruhr, lo que trae como consecuencia el avance de los estudios geolgicos y geomorfolgicos. Se incorporan adems los territorios de Alsacia-Lorena (1871).
Ms all de la estructura feudal reinante en la propiedad de la tierra, el
tema del aumento de la produccin agrcola genera un amplio avance en los
estudios sistemticos de suelos, con notoria influencia rusa. Los temas sociales resueltos desde la ptica bismarckiana a travs del autoritarismo y
polticas de medidas sociales destinadas a resolver problemas de la clase
obrera, generaron todo un ambiente de discusin de la temtica en el que se
incluye la obra de Marx y Engels.
LA GEOMORFOLOGIA EN LA ARTICULACION POLITICA ALEMANA.
La Geomorfologa estar comprometida en Alemania con el proyecto histrico de la construccin tcnica del capitalismo, haciendo su aporte a la poltica
bismarkiana. De esta forma se estructurar una escuela geomorfolgica que
tendr como eje fundamental el articularse como eslabn en la legitimacin del
Estado-Nacin alemn, con lo cual debe interrelacionar estrechamente con la
Geografa a fin de cumplir, entre ambas con el inters especfico del conocimiento de los territorios del propio pas (Estado-Nacin) y de frica como territorio an disponible para ser colonizado.
La escuela geomorfolgica alemana lograr un desarrollo independiente que
permite catalogarla como lnea epistemolgica, recibiendo los aportes de Polonia y Rusia, por donde lograr amplia difusin. Es posible ubicar a Ferdinand
Von Richtoffen (1833-1905) como referente primero de esta lnea epistemolgica,
que con su obra Fhrer fr Forschungsreisende (Gua para exploradores, publicada en 1886), procur reunir los principios del desarrollo de las formas del
relieve de modo sistemtico. En esta obra desarrolla una perspectiva empriconaturalista, que por un lado, valoriza la observacin y el anlisis de los fenme112

nos (gua de observacin) y por otro, permite el continuismo de la lnea de trabajo de los naturalistas, siendo principalmente Goethe (1749-1832) y Humboldt
(1769-1859) los que mayor influencia ejercieron sobre l.
En la misma lnea de trabajo de Von Richtoffen, se ubica a Albretch Penck,
que en 1844 publica Morfologie der Erdoberflache (Morfologa de la superficie de la tierra), consolidando de esta forma la Escuela Geomorfolgica
Alemana. Esta corriente centrar su atencin en torno al conocimiento exhaustivo y minucioso del territorio, su dinmica actual, los recursos minerales
y combustibles fsiles, el desarrollo de la cartografa geomorfolgica utilizando los conocimientos del territorio, con lo cual se poda realizar una simplificacin del fenmeno geomorfolgico hasta el nivel de altimetras, lo que
permita la utilidad de esta cartografa a los fines militares prusianos. Con
respecto a los suelos, colabor con el conocimiento del recurso para el desarrollo de la agricultura.
En cuanto al ambiente intelectual alemn donde la Geomorfologa obtena sus bases tericas, se estaba frente a un perodo en el que exista un
relativo aislamiento con respecto al resto de Europa Occidental. Esta corriente se estructurar en base al cuerpo de ideas que se conformaban desde: el
idealismo objetivo, el materialismo humboldtiano, la dialctica de Hegel, la
metodologa cartogrfica de Karl Ritter (1779-1859), la conceptualizacin de
espacio vital de Ratzel, los aportes de naturalistas polacos y rusos, donde
fue particularmente importante el estudio sistemtico de suelos desarrollado
por Dokuchaiev (1875), y los aportes de naturalistas alemanes contemporneos donde se destaca Ernst Haeckel (1834-1919), que en 1866 incorporara el estudio de Ecologa.
Esta corriente concordante con sus antecedentes consideraba al mtodo
cientfico como inductivo, deductivo, analtico y sintetizador, fortaleciendo el
concepto objetivo de las leyes de la naturaleza. De esta forma la
Geomorfologa Alemana responda a las necesidades nacionalistas del perodo y se estructuraba como base para los posteriores trabajos de Jessen,
Sapper y Passarge, que en 1904 trabajaron en Kalahari y Bostwana (frica)
donde observaron que en los mrgenes de grandes desiertos existen fenmenos de oscilaciones bioclimticas que habran facilitado el desarrollo de
superficies aplanadas. Posteriormente aparecen los trabajos de W. Penk
(1924), A. Hettner (1927), C. Troll (1932) y S. Gunther (1934).
Las principales repercusiones a nivel mundial de la Escuela Geomorfolgica
Alemana fueron: a) la no aceptacin y lucha constante contra los principios
de la teora de la Erosin Normal (Escuela Norteamericana) donde se destac la figura de W. Penk, b) construir en cierta forma una oposicin, no la
nica, al pensamiento positivista de Comte, c) sentar las bases de lo que
luego sera a partir de 1930 la Geomorfologa Climtica, d) un desarrollo de
la Cartografa Geomorfolgica que sera la base de la cartografa empleada
113

por los alemanes en la II Guerra Mundial y e) sentar las bases de la Geoecologa de 1970.
LA GEOMORFOLOGIA ANGLO- AMERICANA
La revolucin poltica de 1789 trae consigo una sucesin de acontecimientos que van a consolidar la revolucin industrial y la ciencia experimental como nuevo orden en una Francia todava socialmente convulsionada. La
divisin tcnica del trabajo y su creciente profundizacin y el nuevo cuadro
intelectual crean el temor de una nueva revolucin, surge as el caldo de
cultivo del cual el positivismo ser la respuesta conservadora (Moreira, 1993).
ANTECEDENTES DEL DAVISIANISMO
El desarrollo de la Geomorfologa en Inglaterra, Francia y en los ltimos
25 aos del siglo en Estados Unidos, en realidad es la continuacin del
Actualismo, incorporando las nuevas conceptualizaciones y sobre todo el
Positivismo hasta llegar a la Teora Davisiana que cierra un ciclo, con prolongaciones en el mantenimiento de esta teora que llegan incluso a 1960.
Esta lnea epistemolgica se construye sobre las bases elaboradas por
Ramsay, Dana, Greenwood, a los que se suman los aportes de Surrel, que
en 1841 presenta su obra sobre los temas fluviales en los Alpes y sobre el
cual Ross (1991) expresa: Estableci el principio de tensin regresiva y el
concepto de equilibrio. Todava en este trabajo, caracteriz los mecanismos de escurrimiento de las aguas en las vertientes que culminaban con la
organizacin de las cuencas de drenaje. Esas cuencas, que guardaban un
cierto paralelismo entre s, presentaban en sus partes superiores cuencas de
recepcin; en los trechos de cursos medios, canales de escurrimiento con
una concentracin menor de entrada de canales; y en el bajo curso, conos
de deyeccin. El observ que todo el proceso de excavacin de los valles era
establecido a partir de un punto fijo o nivel de base posicionado en el pie de
la vertiente a partir del cual se procesaba la erosin regresiva o remontante
Otros aportes son los de E. De Marguerie y G. De La Noe con su obra
Les Formes Du Terrain (1888), que difundan en Europa los aportes de los
norteamericanos: J.W. Powell (1834-1902), G.K. Gilbert (1843-1918) y C.E.
Dutton (1841-1912). Los norteamericanos Powell, Gilbert y Dutton, gelogos
de formacin, trabajaron en el oeste de los Estados Unidos presentando el
resultado de sus trabajos en un relatorio sobre el Colorado en 1875.
A modo de sntesis sus aportes son:
Powell propone una clasificacin gentica de las formas basadas en las
relaciones entre los valles y las estructuras geolgicas y define el concepto
fundamental de nivel de base de erosin (Amaral, 1969).
114

Gilbert define tres leyes de Geomorfologa: la ley de la declividad, asociada a la velocidad del flujo del agua, la ley de las divisorias que establece
que los mayores declives estn ms prximas al pie y la ley de la estructura
que revela que la esculturacin del relieve est influenciada por las litologas
diferenciadas (Ross, 1991).
Dutton aport la descripcin de las escarpas que fueron consideradas como
retrocediendo paralelamente a s mismas, en condiciones de clima rido y por
las compensaciones isostticas que se procesan debido a la remocin de vastas camadas de terreno durante un largo perodo erosivo (Christofoletti, 1980).
Los trabajos de Powell, Gilbert y Dutton sintetizan en cierta forma, los
conocimientos sistematizados a lo largo de ms de 150 aos sobre procesos
de erosin y comportamiento de los cursos fluviales, preparando el escenario para la formulacin de la Teora de William Davis (1850- 1934)
EL POSITIVISMO EN GEOMORFOLOGIA.
El aporte de Davis es abordar los logros obtenidos, profundizarlos y darles
coherencia, o sea, integrar, sintetizar y definir la secuencia normal de acontecimientos en un ciclo ideal, adems de procurar una terminologa especfica para una clasificacin gentica de las formas del relieve terrestre, como
apoyo a su descripcin (Amaral, 1969).
La doctrina geomorfolgica de Davis expuesta en una serie de trabajos y
artculos publicados entre 1884 y 1899, organizada en base a las nociones
tericas de ciclo de erosin y erosin normal, desde el punto de vista
geomorfolgico consiste en la organizacin como sistema coherente de las
nociones ya elaboradas (Coque, 1984). Pero tiene su peso mayor en la incorporacin del Positivismo en la Geomorfologa.
El Positivismo como corriente de pensamiento surge en Francia como
aporte de Comte (1798-1857), que considera que el conocimiento evoluciona en tres etapas, la Ley De Los Tres Estados: la teologa (religin), la
metafsica (filosofa) y la positiva (ciencia). En el plano del conocimiento cientfico las ciencias tambin tienen entre s una relacin jerrquica y evolucionan en una secuencia estructural de complejidad que va de lo ms general a
lo ms especfico y de lo simple a lo complejo, o sea, de la matemtica y
fsica como ms general y simple, a la sociologa que es la ms especfica y
ms compleja (Moreira, 1993).
Considerando la obra de Davis y las apreciaciones de varios autores
(Amaral, Christofoletti, Coque, Muoz, Tricart y otros) que lo consideran como
fundador o padre de la disciplina, que como vimos ya exista como ciencia
desde 150 aos antes, lo que en realidad acontece, desde nuestra ptica de
anlisis, es que Davis fue capaz con sus teorizaciones abstractas, de separar la Geomorfologa de la Geologa, para encuadrarla en la concepcin posi115

tivista como ms especfica y ms compleja que esta ltima. Como sostiene


Christofoletti (1980): l (Davis) puede ser considerado como el fundador de
la Geomorfologa como disciplina especializada, estructurndola como disciplina independiente y poseedora de un cuerpo de doctrina coherente y original. El aporte fundamental de Davis es haber colaborado en la
compartimentacin positivista (abstracta) de la realidad (totalidad), de la cual
extrajo una porcin como objeto especfico de estudio de la Geomorfologa:
la forma del relieve terrestre, as como un vocabulario y mtodo propio para
trabajar este objeto.
Es as que la Geomorfologa en cuanto ciencia jerrquicamente superior a la Geologa, utilizar a esta como su base y sintetizar as el conocimiento que aporta la Geologa en su cuerpo de conceptualizaciones. Davis
resuelve el problema de identidad de la Geomorfologa Angloamericana, explicando de esta forma, la gran difusin de sus teoras aunque en cuanto a lo
concreto sus conceptos ciclo de erosin y erosin normal no se ajustarn a la realidad como el mismo debi admitirlo en las discusiones con la
Escuela Germnica; los geomorflogos de esta escuela presentarn una
radical oposicin a la Teora Davisiana ya que desde una concepcin
globalizadora, no podan aceptar los fundamentos positivistas de ese autor.
En las teoras abstractas de Davis es posible identificar las influencias del
Vitalismo Biolgico, o sea considerar el proceso de desarrollo desde el punto
de vista de una tendencia a alcanzar un fin pre-establecido, que como sostiene Casseti (1991) utiliz Davis como referencial teorizante. Es decir el concepto de la duracin pura e inmaterial de todo lo existente, con lo cual materia, tiempo y movimiento son formas distintas en que la duracin se manifiesta en nuestras representaciones. El conocimiento de esta duracin pura solo
es accesible a la intuicin, entendida como comprensin inmediata no conceptual. Sntesis de la postura bergsoniana que se identifica en la lectura que
realiza Christofoletti (1980) del ciclo de erosin de Davis: La idea de ciclo
de erosin se resume en una superficie plana deformada bruscamente por
una accin tectnica y, sobre el relieve entonces formado, acta la erosin
que lo reduce, lenta y progresivamente, a travs de las fases de juventud,
madurez y senilidad, hasta nueva superficie plana, la peniplanicie, punto de
partida para un nuevo ciclo.
Es por la tarea de brindarle a la Geomorfologa un espacio en la reparticin positivista de la realidad con fines analticos, que Davis obtiene su reconocimiento, adems del mrito de sintetizar las nociones ya elaboradas en
una doctrina coherente y fcilmente comprensible. Con lo que sus
conceptualizaciones por ser aceptadas o negadas estarn presentes en la
produccin geomorfolgica hasta la dcada de 1960.

116

BASES PARA UNA DISCUSION EPISTEMOLOGICA


El objetivo es la creacin del mundo como campo de fuerzas de accin
centrfuga y centrpeta resolvindose en un movimiento cclico. Por tanto un
mundo en todo semejante a una mquina, con su vaivn de subida y de
bajada, su desplazamiento de piezas para un punto y para otro volviendo
siempre al mismo punto de partida, en una regularidad de repeticin constante. (Moreira.1993)
LA GEOMORFOLOGIA EN EL ENTORNO DEL 1900
En este perodo de la historia de la Geomorfologa, desde 1890 hasta
1930, se establecern las bases de una confusin epistemolgica que esta
ciencia no podr resolver, o no tendr la capacidad y condiciones de colocar
los argumentos de construccin del conocimiento geomorfolgico en su real
dimensin de discusin. Esto se prolong hasta la dcada de 1980.
Analizando histricamente el proceso de desarrollo de la Geomorfologa,
se concluye que hasta este perodo esta ciencia tuvo un desarrollo dependiente de las necesidades y concepciones tericas que dominaban en los
pases de vanguardia de la Revolucin Industrial Europea. En ese contexto
se produjo un importante enfrentamiento epistemolgico: el Catastrofismo
contra el Actualismo, donde se proces una discusin que signific que una
postura empricamente cientfica (el actualismo) se impusiera a una postura
teolgica (el Catastrofismo). Esto produjo un importante avance acumulativo
de conocimientos geomorfolgicos que irn engrosando el bagaje conceptual e interpretativo de esta disciplina.
Al llegar al final del siglo XIX problemas coyunturales en Europa desembocaron en dos lneas diferentes de interpretacin y compresin de la
realidad: la Escuela Alemana y la Escuela Angloamericana. De esta forma
se estructuran dos escuelas geomorfolgicas que en el perodo 1890-1930
mantendrn una discusin y enfrentamiento permanente sin encontrar puntos de acuerdo, pues la discrepancia no es en cuanto a erosin ms o
erosin menos, sino en cuanto a las bases y fundamentos de cada corriente.
En Alemania, la Geomorfologa a partir del mtodo heredado de los naturalistas y enriquecida con las concepciones del perodo se desarrolla ampliamente para resolver las necesidades del Estado-Nacin Alemn, consolidando lneas propias de trabajo con resultados especficos, integracin con las
ciencias naturales, cartografa geomorfolgica y un encaminamiento hacia la
dialctica en cuanto mtodo.
En la Corriente Angloamericana el avance notorio del conocimiento sobre
erosin y cursos fluviales, con el enfrentamiento Actualistas vs Catastrofistas,
117

dej como saldo la prdida de orientacin en la evolucin de la disciplina al


final de la discusin, quedando la Geomorfologa en la rbita de la Geologa
sin una diferencia muy clara entre ellas. Davis propone la salida a la
Geomorfologa apoyado en el positivismo, con lo cual la separa de la Geologa y la enfrenta a la Geomorfologa Alemana.
Es de esta forma que se estructura a partir de 1930 un problema
epistemolgico en Geomorfologa que a pesar del Estructuralismo, la
Geomorfologa Climtica, el Cuantitativismo y la Teora General de Sistemas, no encontrar solucin hasta la dcada de 1980, con la Geomorfologa
Ambiental.
EL PROCESAMIENTO DE LA DISCUSION
La discusin se estableci claramente a partir del inicio del siglo XX y tuvo
como caractersticas relevantes que se instrumenta entre el creador de una
doctrina Davis, y los representantes de una Escuela en la que se destac W.
Penk. Se trat de una reaccin que rechaz la doctrina davisiana por parte
de los alemanes y no la situacin inversa; como resultado de la discusin
Davis o sus seguidores debieron hacer reformulaciones a sus teoras e incluso en 1939 se realiza un Simposio en Chicago en donde aceptan parte de las
posturas alemanas; la situacin que generan la I y II Guerra Mundial distorsiona
este desarrollo, polarizando la discusin.
Las concepciones davisianas tuvieron repercusiones importantes en
Inglaterra y Francia donde E. De Martonne (1873-1955) y H. Bauling (18771962), fueron sus principales difusores. De Martonne en 1909 publica su
Tratado de Geografa Fsica que posteriormente ser complementado
y el autor tender ms hacia la Geomorfologa Climtica. En tanto, Davis
intent la aceptacin de sus teoras en Alemania impartiendo clases en la
Universidad de Berln en 1908 y 1909 y public en este pas su trabajo
Die Erklarende Beschreibung Der Landformen (La descripcin explicativa de las formas terrestres) en 1912. Pero el enfrentamiento fue dirigido en
torno a las deficiencias de la construccin de la teora con las observaciones de los geomorflogos alemanes. La discusin estuvo centrada en las
figuras de A. Penk, W. Penk y A. Hettner, que por su parte profundizaban
en la articulacin de la Geomorfologa con la Climatologa que se concretara en el Simposio de Dsseldorf sobre Morphologie der Klimazonen
(Morfologa de las zonas climticas) en 1926. La doctrina Davisiana generara la Geomorfologa Estructural y la Escuela Alemana la Geomorfologa
Climtica, que llegar a puntos de contacto y aceptacin durante el Simposio de Chicago en 1939 que generara nuevos paradigmas a los investigadores seguidores de Davis.
118

LA GEOMORFOLOGIA ESTRUCTURAL
Las estructuras geolgicas seran los factores dominantes en la revolucin de las formas del relieve y se reflejan en ellas (Amaral, 1969)
Desde la conformacin de la teora Davisiana en la cual la concepcin del
ciclo geogrfico se basa en la triloga Estructura-Proceso-Tiempo (Ross,
Tricart, Christofoletti) y considerando adems que ya antes de Davis, Gilbert
propone la ley de la estructura donde revela que la esculturacin del relieve
pasa por la influencia variada de las litologas y las conformaciones estructurales de stas, es lgico que la doctrina culminar en la Geomorfologa Estructural, pues los otros dos puntos eran universales y el paisaje deba evolucionar conforme a las etapas de la teora.
Christofoletti (1980) analiza el proceso de la siguiente forma: (...) al exponer la concepcin de ciclo geogrfico, Davis observar que l estaba en funcin de la estructura, de los procesos y del tiempo. En la primera mitad del siglo
XX, fue la primera perspectiva que recibi mayor atencin en cuanto al estudio
de los procesos y de la intensidad de la denudacin que fueran casi totalmente
ignorados. A nuestro entender, en tanto, la despreocupacin en estudiar los
procesos es consecuencia directa de la cohesin lgica de la teora propuesta
por Davis. Es evidente que tales geomorflogos presuponan los efectos de los
procesos, pero como la escala temporal de su ocurrencia es muy reducida en
relacin de la escala del tiempo cclico, ellas dejaban de tener significado como
objeto de estudio en s mismas. Cualquiera que fueran ellas, el conjunto de los
procesos llevaba al paisaje a evolucionar conforme a las etapas previstas por
la teora. En funcin de esa perspectiva llegan al hecho de que los estudios
procuraban relacionar las formas topogrficas con la estructura geolgica y
discernir la evolucin del modelado, lo que implicaba la utilizacin de escala
temporal significativa en el contexto del desarrollo cclico. La opcin estructural fue una opcin lgica en la teora davisiana; optar por jerarquizar la
morfodinmica interna en esta teora permiti un amplio desarrollo de la corriente que se pasara a llamar Geomorfologa Estructural.
La Geomorfologa Estructural as resuelta se mantena coherentemente en la lnea del determinismo y permita explicar las diferencias observadas; por otro lado la concepcin de naturaleza como mquina regida por las
leyes fsico-matemticas se mantena intacta y en funcionamiento.
Bauling contribuy a la Geomorfologa Estructural con sus estudios del
Macizo Central Francs atribuyendo la capacidad de aplanamiento de grandes superficies a las variaciones del nivel marino, movimientos eustticos.
Aunque Davis plantea el principio de inmovilidad del nivel de base, o sea la
fijeza del nivel marino, a partir de la discusin de este tema y frente a los
defensores del eustatismo, es el propio Davis que acepta la importancia de
los movimientos eustticos.
119

La Geomorfologa Estructural tuvo amplio desarrollo hasta la dcada de


1960, con los trabajos de P. Birot Morphologie Structurale (1958), J. Tricart
Geomorphologie Structurale (1968) y W. Thornbury Regional
Geomorphology of the United States (1965).
En Uruguay, el ejemplo dentro de esta corriente, es la obra Tierra Uruguaya de Jorge Chebataroff (1960), donde se expresa: Por su propia naturaleza intrnseca la propia penillanura cristalina es una unidad muy antigua, configurando un relieve maduro, perturbado apenas por los rejuvenecimientos
ocurridos a raz de los movimientos entrerriano y querandino. El paisaje corriente en ella se puede describir como suavemente ondulado con frecuentes
afloramientos rocosos y formas residuales debidos en buena parte a una
resistencia marcada de las rocas o a condiciones estructurales desfavorables para un ataque efectivo de la erosin fluvial.
EL SIMPOSIO DE DSSELDORF Y LA GEOMORFOLOGIA CLIMATICA
El desarrollo de la Geomorfologa Climtica, sin ninguna duda ajena a la
autoridad del pensamiento davisiano, ha establecido definitivamente la concepcin de una erosin multiforme, sin atribuir al tipo que caracteriza los
medios templados preeminencia alguna sobre los dems. (Coque, 1984)
La Geomorfologa Alemana rechaz en su conjunto los esquemas de Davis
y les opuso una Geomorfologa Climtica, es decir, una concepcin que haca depender los procesos de los diferentes climas y que culminaba en una
evolucin diferenciada del relieve en los diferentes mbitos climticos, (...)
dicha Geomorfologa presentaba el enorme valor de poderse integrar en las
ciencias naturales y sobre todo de abrirse hacia la ecologa y contribuir al
nacimiento de la ecologa del paisaje (Tricart y Kilian, 1982). La
Geomorfologa Climtica es el estudio de las formas del relieve comandadas
por el clima (Tricart y Cailleux, 1965).
Las tres citas anteriores son una muestra en cuanto a la estructuracin de
la Geomorfologa Climtica como reaccin y oposicin a la doctrina de Davis,
postura en la cual coinciden todos los autores consultados. Pero existen grandes divergencias en cuanto al origen de la corriente, en relacin a personas,
lugares y tiempos, lo que se aprecia en la obra de Tricart, que en 1965 atribua el origen en Bauling y Cholley (franceses) y en 1979 a la Geomorfologa
Alemana, tal vez respondiendo a los efectos del nacionalismo en la postguerra, pero en ltima instancia la postura de 1979 parece ser la que presenta mayores bases lgicas de interpretacin en la evolucin geomorfolgica.
La corriente Geomorfolgica Alemana enfrentada a la Doctrina de Davis
comienza a asignarle cada vez ms importancia a la dependencia climtica
de los procesos geomorfolgicos donde se destacan los trabajos de: Passarge
sobre el Desierto de Kalahari (1904), W. Penk que establece correlaciones
120

entre las zonas climticas y las formas de relieve (1912), Jessen, Sapper y A.
Penk. Posteriormente en la dcada de 1920 W. Penk, publica el trabajo Anlisis Morfolgico: Contribucin a la Geologa Fsica donde establece que el
principio del anlisis geomorfolgico se apoya en tres elementos: los procesos exogenticos, los procesos endogenticos y los procesos debidos a los
dos anteriores que pueden ser llamados de fases actuales de la Geomorfologa
(Ross, 1991).
Esta primer fase tiene como culminacin el Simposio realizado en
Dsseldorf sobre Geomorphologie der Klimazonen en el cual surge por
consenso general la valorizacin del factor clima como elemento responsable por la morfognesis diferencial (Cristofoletti, 1980 y Ross, 1991). A partir
de este Simposio la Geomorfologa Climtica recibe los aportes de los franceses De Martonne, Cholley, Dresch, Birot, Cailleux y Tricart, y de los alemanes Mostenzen, Budel, Felo y Wilhelmy.
En esta lnea de trabajo se iran reconociendo sistemas morfoclimticos y
que esos sistemas sufran oscilaciones en el correr del tiempo geolgico, lo
cual lleva a Budel en 1963 a introducir dos conceptos: Geomorfologa
Climtica y Geomorfologa Climato-gentica. La primera tendra como
objeto definir las regiones morfogenticas a escala mundial y la segunda
considera que el clima se ha alterado durante el terciario y el Pleistoceno y
contina cambiando, por lo que el conjunto de las formas de relieve controladas climticamente estn siendo sucesivamente superpuestas unas a otras.
(Christofoletti, 1980).
La zonificacin climtica pasa a ser objeto de inters para los
geomorflogos para la comprensin de la gnesis del relieve, de donde surgirn dominios o zonas morfoclimticas del relieve terrestre. Tricart y
Cailleux (1960) consolidan la divisin morfoclimtica del globo en: zonas
fras, zonas fras de bosques de latitudes medias, zonas secas de los trpicos y de latitudes medias y zona intertropical. Tambin la Geomorfologa
Climtica ha recibido contribuciones sobre problemas globales de: Schou
(1965), Holzner y Weaver (1965), Budel (1969) y Stoddart (1969).
Por ltimo es de destacar que la Geomorfologa Climtica como oposicin a la Teora Davisiana llegar a conclusiones similares, es decir se ajustar a una lnea determinista en cuanto a la explicacin de los procesos por
un solo factor, o sea pasar del factor estructura geolgica a una especie
de superfactor que asumir un papel central en la dinmica geomorfolgica
pero adems en la dinmica de las regiones: el clima.
Una vez que el clima se particulariza por su omnipresencia en la composicin del todo de la naturaleza, es l la parte que define la base territorial de
las regiones, confirindole un contenido ms amplio que el meramente topogrfico. Fortalecido por el relieve, diferenciado y respondiendo por lo tanto
por la organizacin geogrfica de los lugares. Ms que eso, movilizando toda
121

la energa convergente en la superficie del planeta, el movimiento climtico


ms parece un artista plstico; con cincel y pincel en mano va dibujando y
firmando la identidad de cada lugar: aqu talla el relieve, all traza las lneas
fisonmicas del terreno, y ms all pinta con la policroma de las plantas el
colorido del paisaje (Moreira, 1993).
La concepcin de naturaleza como mquina regida por leyes fsico-matemticas ms complejas que en el caso anterior, se mantendr en funcionamiento utilizando como energa fundamental la energa solar.
EL SIMPOSIO DE CHICAGO y LESTER KING
Durante la Segunda Guerra Mundial la influencia del pensamiento cientfico alemn se ampla a los Estados Unidos, proporcionando el desarrollo de
tcnicas implementadas con posturas filosficas bien definidas (Casseti,
1991). La influencia de las crticas de W. Penk a la Teora Davisiana en los
investigadores estadounidenses, cobran gran importancia en la dcada de
1930, ampliando su difusin en el Simposio realizado en Chicago en 1939,
donde la interpretacin de W. Penk del ciclo geogrfico genera nuevos
paradigmas. Se inicia as un proceso de incorporacin de la postura alemana
en las investigaciones norteamericanas, siendo uno de los autores de la corriente angloamericana que ms se destaca en este proceso Lester C. King.
Este cientfico, durante los aos 1950, con investigaciones sobre aplanamientos, tendr gran influencia en la Geomorfologa de su poca con la teora de la pediplanacin.
La teora de pediplanacin que se apoya en el principio de actividad
erosiva por procesos de ambientes ridos y semi-ridos pas a tener gran
aceptacin para las reas intertropicales, sobre todo en Brasil y frica. En
tanto qued en evidencia en esa concepcin que el relieve no tiene un comportamiento cclico como preconizaba el modelo terico de Davis, pero que
ciertamente ocurra de forma intermitente la actuacin de efectos tectnicos,
colocando superficies de erosin o de pediplanacin elaboradas a lo largo
del tiempo en diferentes niveles. De este modo, en el trabajo desarrollado en
la faja oriental de Brasil, en 1953, King identifica y establece cronologas de
superficies de erosin y sus depsitos correlativos, apoyndose en datos
altimtricos, geolgicos y crono-estratigrficos que lo llevarn a una interpretacin donde se alternan fases de pediplanacin con la de surgimientos de
carcter epirognicos (Ross, 1991)
Lester King realiz un aporte ms al intento de resolver la dicotoma
Geomorfologa Estructural- Geomorfologa Climtica. Segn Coque
(1984): Es despus de Davis cuando la aparicin de la Geomorfologa
Climtica despeja todos los equvocos acerca de este tema, al demostrar
que no es posible atribuir un papel prioritario en la gnesis del relieve a nin122

guno de los aspectos de la erosin. En este sentido son significativos los


cambios producidos en la interpretacin de los grandes arrasamientos. La
opinin inicial, que los considera resultado de una sucesin de ciclos de erosin normal (superficies policclicas) es rechazada y sustituida por otra, segn la cual resulta de las actuaciones sucesivas de varios sistemas
morfogenticos en conexin con variaciones de las condiciones bioclimticas
(superficies polignicas). Se impone as la concepcin del relieve resultante
de la larga actividad de una erosin esencialmente cambiante en funcin de
la inestabilidad de los factores que determina sus caractersticas.
JEAN TRICART
De la dialctica Tricartiana va a resultar la interconexin de la
Geomorfologa con la Climatologa, resultando en la Morfologa Climtica, un
modo de clasificar los paisajes naturales a la luz de las determinaciones del
clima sobre el sustrato rocoso. Un inicio de superacin de la visin fragmentaria de vertiente empiricista que en tanto no va a salir adelante (Moreira,
1993).
En la dcada de 1920 surgi una orientacin del marxismo, que se opuso
al positivismo dominante en la ciencia. Esta orientacin del marxismo en el
estudio del objeto, presupona el movimiento desde el conocimiento de los
elementos que se observaban en el marco del objetivo de la investigacin,
hacia el descubrimiento y descripcin de la estructura del objeto para seguidamente, crear un modelo de interpretacin ajustado al objeto que se investiga. La corriente marxista estructuralista propone como mtodo la disgregacin de un objeto de estudio en elementos simples que sern analizados y
que al final de la investigacin se reconstruir el funcionamiento del todo a
partir del concepto de estructura. Este mtodo presenta el problema de negacin de las contradicciones internas como fuente de desarrollo y modificacin de las estructuras de los objetos, que en ltima instancia lo lleva a caer
en un enfoque ahistrico, tanto como el positivismo, corriente a la que pretenda oponrsele.
Posteriormente a la Segunda Guerra Mundial existe un intento por parte
de los Gegrafos Franceses de superar la visin e interpretacin fragmentaria de pensar la naturaleza, de la cual no escapa la Geomorfologa. Es de
esta forma que se vinculan al marxismo en un intento de sistematizar la interpretacin dialctica de la naturaleza y como sostiene Moreira (1993): Proyecto al que se lanza especialmente Jean Tricart, intentando reunir y unir
los aportes tanto de la Escuela Alemana como de la Doctrina Davisiana, o
sea una concepcin de modelado basada en la accin dialctica de los contrarios: accin de las fuerzas internas del planeta y accin de las fuerzas
externas.
123

Tricart aborda la temtica geomorfolgica con el mtodo marxista


estructuralista, en su obra ha hecho intentos y ha realizado importantes logros, profundizando en diversos elementos actuantes en la morfologa del
relieve terrestre como son los procesos estructurales, los procesos climticos
y los procesos azonales y posteriormente afirmando que la Geografa Fsica es un aspecto de la Ecologa.
En la obra Trait de Geomorphologie: Introduction a la Geomorphologie
Climatique (1965) Tricart y Cailleux (1965), sostienen que ya no es posible
oponer la dominancia climtica o estructural a ciertos hechos, porque sera
satisfacer espritus simplistas, sino que es necesario la combinacin en proporciones variables entre oposicin o adaptacin, accin o reaccin a partir
de la unidad dialctica.
Uno de los principales problemas que se plantea Tricart durante el amplio
perodo de investigacin y produccin 1950 - 1980, es que la Geomorfologa
epistemolgicamente haba llegado a un callejn sin salida, e insistentemente trat de encontrar una salida para esta ciencia. Entre tantos intentos en la
dcada de 1960, expresa que no es posible dos ensamblados para la
Geomorfologa, tales como: la Geomorfologa Estructural y Climtica, sino
que ms bien se necesita un tercero que es la Geomorfologa Azonal. De
esta forma con la introduccin de una nueva categora pretendi acercarse a
la unidad de la dialctica.
El anlisis de la problemtica epistemolgica de la Geomorfologa y la
opcin metodolgica que realiz Tricart fueron vlidos y le permiti realizar
aportes fundamentales al desarrollo de esta ciencia en los aspectos tericos
y aplicados. A fines de la dcada de 1970, y continuando en su lnea de
trabajo muestra preocupaciones en torno a la necesidad de lograr la integracin del conocimiento para el abordaje de la realidad, as lo muestran las
siguientes expresiones: Tanto desde el punto de vista fundamental, como
en el aspecto prctico, la necesidad de establecer una taxonoma de tipos de
medio ambiente fundada en su grado de estabilidad-inestabilidad
morfodinmica en particular, esa manera de abarcar el estudio responde a
las exigencias de una conservacin- restauracin dinmica de los recursos
ecolgicos (Tricart, 1977). As, pues, las concepciones modernas de la
Geomorfologa llevan a adoptar unos mtodos de enfoque parecidos a las de
las restantes ciencias de la naturaleza, simultneamente aplica tambin sus
tcnicas a todo un grupo de disciplinas, especialmente las de sedimentologa,
geoqumica y la mecnica de los suelos. De este modo, los resultados que
obtiene resultan ms fcilmente comparables con los de las disciplinas
conexas. A partir de ese momento es posible la progresin hacia un conocimiento integrado (Tricart y Killian, 1979).

124

LA GEOMORFOLOGIA EN LA DECADA DE 1960


SITUACION GENERAL
Por eso el mundo de nuestros das es el mundo de la repeticin capitalista difundido a travs de la homogeneizacin del planeta en su tecnologa de
gran escala territorial. Repeticin que modela mundialmente bajo un nico
patrn nuestro modo de vida: un mismo patrn de ropa, de escuela, de libro,
de serie de televisin, de poltica econmica. Por eso mismo, paradojalmente
este momento de auge del capitalismo es el de su mayor crisis: la diversidad
reacciona contra el patrn nico como las aguas contenidas por una represa. Y esta crisis se exprime ambientalmente por el simple hecho de que la
cultura tcnico-cientfica planetarizada tiene por trazos bsicos caractersticas que entran en conflicto con las de la naturaleza: la cultura tcnico-cientfica es un patrn uniformizante y no autogenerativo cuando la naturaleza
que sta tcnica transforma es por el contrario diversa y autogenerativa
(Moreira, 1993).
La dcada de 1960, se caracteriza como el inicio de una crisis generalizada
de todo el modelo organizacional, poltico, econmico, social y cultural de la
sociedad occidental. En este perodo el sistema capitalista logra sus mayores
niveles (reales o potenciales) de mundializacin, el sistema en su conjunto
entra en un perodo de crisis estructural que durar ms de tres dcadas. Esta
situacin genera un perodo de cambios generalizados que entre sus repercusiones trae las exigencias de repensar la cultura y especialmente de repensar
las concepciones de naturaleza y el marco referencial cartesiano-newtoniano.
La solucin conservadora se instrumenta en base a las siguientes propuestas: en lo poltico-econmico se comienza a promover el neoliberalismo,
clamando por el retorno al mbito privado de las atribuciones estatales y a la
regulacin del mercado como soberano; en lo cientfico-tcnico se revindica
al neo-positivismo como solucin a los problemas interpretativos de la ciencia, con los modelos desarrollistas y padrn nico uniformizante. Surgen as
las corrientes cuantitativas que se orientaron en la bsqueda de modelos
matemticos interpretativos y predictivos que permitieran la planificacin
sectorizada y centralizada. Estas corrientes tienen gran peso en las Ciencias
Sociales, en la Geografa y tambin en la Geomorfologa y adquieren gran
legitimidad tcnica en la medida que resuelven problemas empricos. Para
ello desarrollan sofisticados mtodos de anlisis multivariados, en un intento
de poder abarcar todas las variables de la realidad en un modelo matemtico, llegando incluso a incorporar la propia Teora General de los Sistemas
para tales fines.
La otra alternativa frente a la crisis se instrumenta en base a una serie de
conceptualizaciones crticas al modelo econmico, poltico, social y cultural
125

que obtiene sus mayores niveles de expresin en la dcada del 60 (al menos
sus repercusiones ms explosivas). A nivel socio-poltico se marc todo un
encuadre contrario a las acciones imperialistas del sistema hegemnico
con centro en el Pentgono, con dos identificaciones que prcticamente recorran el mundo entre los sectores crticos o radicales: el apoyo a la Revolucin Cubana y el apoyo al pueblo de Vietnam. Estos movimientos que
aglutinaban marxistas, social demcratas y anarquistas en todas sus diferentes versiones, tendrn tres repercusiones principales: un incremento cualitativo y cuantitativo de la militancia en procura de un sociedad diferente, toda
una renovacin cultural en las sociedades occidentales y la politizacin de
los ambiente cientficos universitario, as como tambin de los fundamentos
tericos que sustentaban estos grupos militantes.
Estos aspectos conjuntamente con la firme oposicin a las corrientes cuantitativas son los orgenes de las corrientes holsticas en ciencias. De esta
forma particularmente en Geografa y Geomorfologa se desarrolla toda una
serie de lneas de trabajo que se conocern con los nombres de Critica o
Radical. La Geomorfologa conjuntamente con la Geografa fue especialmente sensible a las influencias metodolgicas de estas corrientes neopositivistas por un lado y crticas por otro. Se llega en muchos casos a desconocer los logros en materia de procesamiento estadstico que fue posible
alcanzar con la persecucin de los modelos matemticos de funcionamiento de la naturaleza por parte de los crticos, e inversa situacin con las visiones holsticas por parte de los cuantitativos.
LA GEOMORFOLOGIA CUANTITATIVA
Llevando el empirismo de antes a su extremo, esta corriente neopositivista
reduce el entendimiento de la naturaleza a su concepto geomtrico mas puro
y simple. Mera reduccin formalista que abandona por completo la preocupacin con el contenido. La naturaleza pasa a ser esencialmente una porcin
de variables matemticas correlacionadas, un modelo matemtico y no mas
que esto (Moreira, 1993).
Esta corriente metodolgica en Geomorfologa tiene sus inicios en la dcada de 1940, ms precisamente comienza su desarrollo en el perodo de
post-guerra fundamentalmente en los pases anglo-americanos. Es posible
identificar de acuerdo con Casseti, Muoz y Christofoletti a R. Horton, como
primer gran contribuyente a esta corriente. Horton de formacin ingeniero
hidrulico, publica en 1945 Erosional Development of Streams and Their
Drainage Basins: Hydrographical Approach to Quantitative Morphology
(Christofoletti, 1980)
El surgimiento y desarrollo de la Geomorfologa Cuantitativa tiene tres
pilares fundamentales de sustentacin: a) el amplio desarrollo de la cartogra126

fa geomorfolgica alemana que inclua tcnicas de anlisis morfomtricas y


que recibi un gran impulso durante la II Guerra Mundial, b) la expansin de
la utilizacin de fotografas areas y facilidades para la obtencin de informacin factible de ser cuantificada y c) la fuerte reaccin frente a las adaptaciones de la Geomorfologa davisiana, que se estaba instrumentando en Europa bajo la ptica de la dialctica de la Geomorfologa Climtica. Reaccin
que se apoya en el positivismo como teora interpretativa.
De esta forma se desarrolla una corriente metodolgica, orientada hacia
la organizacin matemtica de un cmulo de datos, cuya ampliacin en volumen y exactitud prometa nuevas perspectivas a la ciencia geomorfolgica,
que estaba sustentada tericamente en los hechos empricos y con una visin de la ciencia como pura descripcin de stos (no su explicacin). Estas
teoras las aporta el neopositivismo, enriquecido con el positivismo lgico va
Crculo de Viena de la dcada de 1920, que a partir de la dcada de 1930
pasar a tener su principal centro de difusin en Estados Unidos, valorizando
la lgica y la matemtica como postulados analticos que formulan las reglas
sobre las transformaciones formalmente empricas.
La Geomorfologa Cuantitativa tendra segn Muoz (1986) los siguientes
principios epistemolgicos a) la reduccin del objeto a los lmites marcados
por las posibilidades de aplicacin de una metodologa especfica rigurosa y
formalizada, b) el predominio de los estudios sectoriales de alto contenido
terico en las investigaciones minuciosas sobre espacios concretos, c) la
polarizacin en los aspectos que mejor admiten la cuantificacin y la
modelizacin y d) el escaso inters por el mantenimiento de la unidad y la
integridad del campo de estudio de la Geomorfologa.
En cuanto a los aspectos metodolgicos y tcnicos Muoz (1986) sostiene Esta lnea de investigacin Geomorfolgica se caracteriza por la aplicacin de todos los tipos de tcnicas cuantitativas, desde la estadstica
descriptiva hasta el anlisis multivariado y la elaboracin de modelos (...)
Siendo de destacar el gran desarrollo de los modelos geomtricos y normativos frente a la reducida importancia de los Estocsticos, lo cual es explicable dada la naturaleza fsica del objeto de la Geomorfologa, lo que le
confiere un menor grado de indeterminacin causal(..) Son especialmente
numerosas las aplicaciones de este tipo de tcnicas al estudio de las redes
fluviales.
Esta corriente geomorfolgica tiende a revalorizar la conceptualizacin de
naturaleza como maquinaria que funciona regularmente regida por la ley de
gravedad y patronizada por la lgica matemtica. O sea, como contraparte a
la expansin del pensamiento dialctico, se revaloriza la conceptualizacin
fsico-matemtica, newtoniana-cartesiana de funcionamiento de la naturaleza, fcilmente perceptible pues hay en forma explcita una desvalorizacin
de los procesos estocsticos frente a los procesos determinsticos.
127

A nivel prctico, comenzaba en el perodo de post-guerra la posibilidad de


actividades antrpicas de gran escala que podran ser desarrolladas en cortos perodos de tiempo (revolucin verde, grandes obras de infraestructura:
represas, carreteras, etc.). O sea, se pensaba en una metodologa que permitiera realizar rpidamente, con informacin tambin recabada rpidamente, modelos matemticos de procesos geomorfolgicos a los cuales se les
pudiera incluir las nuevas variables (resultados de actividad antrpica) y obtener modelos predictivos que resultaran funcionales a las actividades concretas. En cuanto a los resultados prcticos obtenidos por esta corriente resultan modelos que en muchos casos son los responsables en la ejecucin
de obras que tuvieron impactos ambientales irreversibles en contra de las
predicciones tericas de los mismos.
Lo que s es de rescatar es el importante desarrollo de tcnicas cuantitativas para el manejo de la informacin en forma de variables matemticas
cuyos resultados pueden ser utilizados por investigadores que poseen otras
orientaciones epistemolgicas.
El perodo de mayor desarrollo de esta corriente es en las dcadas de
1960 y 1970, aunque como ya lo sealbamos sus comienzos son de 1945 y
su influencia se expande hasta la dcada de 1990.
Los mayores exponentes posteriores a Horton, son: A. Stralher (1952) con
la contribucin de la integral hipsomtrica, F. Fournier (1960) con el coeficiente orgrafico, L. Leopold, M. Wolman y J. Miller (dcada de 1950), R.
Shreve, J. Smart, C. Werner (dcada de 1960 y 1970), y A. Scheidegger que
en 1970 publica Theoretical Geomorphology a quien Christofoletti (1980)
destaca como autor de la obra ms significativa de la corriente geomorfolgica
cuantitativa.
LAS TENDENCIAS HOLISTICAS EN GEOMORFOLOGIA
La tendencia es la de acompaar la reorientacin general que el pensamiento cientfico sigue en todo el mundo, de comprender a la naturaleza ms
por la ventana del holismo y de la Biologa que de la Fsica (Moreira, 1993).
En la dcada de 1960 como oposicin epistemolgica a la Geomorfologa
Cuantitativa por un lado y a los resabios de la Geomorfologa cclica de Davis
por otro, surgen intentos de comprender los procesos de modelado del paisaje en cuanto totalidad, incluyendo para el anlisis una fuerte componente
terica abarcando nociones conceptuales provenientes de otras ciencias
como: Sistemas, Equilibrio Dinmico, Teoras Probabilsticas, Estructuras Disipativas, Entropa, Nivel de Organizacin, Auto-organizacin.
Estas tendencias holsticas se estructuran sobre la base de intentar comprender la totalidad como ms que la suma de sus partes componentes, considerando que hay propiedades del sistema que no surgen al investigador
128

del conocimiento de las partes constituyentes. Por lo que la Geomorfologa


debe incorporar a su arsenal terico nuevos conceptos e interpretaciones de
Naturaleza, as como tambin elementos de otras corrientes. Fundamentalmente deben destacarse las tcnicas cuantitativas que le permitirn el manejo de los volmenes crecientes de informacin disponible al investigador y el
mtodo dialctico que aportar un marco conceptual globalizador potenciando este tipo de anlisis totalizador.
Estos 40 aos de cambios permanentes en la interpretacin de los procesos geomorfolgicos no fue una evolucin lineal ni permanente; ni la discusin epistemolgica estuvo claramente formulada. Los cambios fueron muy
rpidos, se incorporan nuevas tcnicas de recoleccin de informacin, que
enfrentan nuevamente al investigador a un cmulo de informacin para analizar que no tiene precedentes as como a una gran variedad terica. Por
todo ello se refuerza la amenaza siempre presente del fantasma del positivismo para enmarcar el trabajo prctico del investigador.
Intentaremos realizar una sntesis de como se dio este complejo proceso
ya que la propia Teora General de los Sistemas fue incorporada en
Geomorfologa tanto por la corriente de Geomorfologa Cuantitativa, como
por geomorflogos que utilizan el mtodo dialctico, y como sostiene
Christofoletti (1989) La nocin de totalidad, en trminos del materialismo
histrico, tambin presenta una concepcin holstica.
Muoz (1986) caracteriza de la siguiente forma esta compleja corriente
geomorfolgica Desde el punto de vista prctico esta corriente
geomorfolgica se caracteriza por el rigor y la meticulosidad del trabajo de
campo, la elaboracin de una cartografa temtica propia a gran escala, la
utilizacin sistemtica de tcnicas sedimentolgicas, edafolgicas y
mineralgicas, as como de medios de control y registro estadstico de elementos estructurales, la explotacin al mximo de los documentos de
teledeteccin y la aplicacin en la medida de lo posible de mtodos cuantitativos susceptibles de establecer el nivel de correlacin entre los caracteres
del relieve y sus factores internos y externos. La progresiva introduccin de
estas tcnicas de investigacin, en especial las sedimentolgicas, desde el
final de la dcada de los sesenta ha significado una importante renovacin y
modernizacin de la Geomorfologa e incluso un cambio de sus puntos de
inters prioritario; ello pone de manifiesto que el enfoque bioclimtico tiene
una influencia mayoritaria y creciente entre nosotros, aunque hay que reconocer que dicha influencia en la mayor parte de los casos es formal o
metodolgica, sin que se llegue a una plena asimilacin de su entramado
conceptual, el cual queda como un laxo marco de referencia.
En cuanto a los orgenes, tratamientos y evolucin de esta corriente
geomorfolgica, es necesario aclarar que algunos autores diferencian entre
los resultados obtenidos a partir de la Teora del Equilibrio Dinmico, de la
129

Teora Probabilstica, de la Teora General de los Sistemas (por ejemplo


Christofoletti, Ross). Desde otra ptica analizaremos todas estas teoras y
acciones como formando parte de una misma corriente, por entender que se
desarrollan en forma conjunta e interconectadas en cuanto a las acciones
interpretativas concretas.
Adems, esta corriente geomorfolgica posee una coherencia terica en
cuanto superacin de la fragmentacin (ruptura con la ciencia de la diseccin
de inspiracin positivista) proponiendo como alternativa el estudio integral
(sistmico). En este sentido consideramos al conjunto heterogneo de acciones y reflexiones geomorfolgicas como una ruptura epistemolgica de
importante significado en la historia de la Geomorfologa. Entre sus objetivos
intenta romper con la visin fragmentaria de los procesos morfogenticos,
proponiendo alternativas holsticas de anlisis, incorporando as los logros
de la Geomorfologa que la antecede, inclusive los provenientes de corrientes opuestas (mtodos cuantitativos) y estableciendo un dilogo fluido con
otras ciencias Geologa, Meteorologa, Edafologa, Ecologa, Biologa. Esta
corriente intenta esbozar una nueva interpretacin de Naturaleza rompiendo
definitivamente con la interpretacin mecnica de la naturaleza de inspiracin newtoniana-cartesiana. Intentaremos presentar una resea de esta corriente, considerada como no estructurada y heterognea.
Se reconoce y revaloriza en estos ltimos aos, fundamentalmente en
Brasil, a la figura de G. Gilbert (1877) como primer antecedente de la explicacin del modelado terrestre exponiendo ideas semejantes a las de la Teora
del Equilibrio Dinmico (Canali, 1994). Los aportes de Gilbert, que tradicionalmente fueron considerados como antecedentes inmediatos de la teora
davisiana, nos enfrentan a la necesidad de conceptualizaciones totalizantes
para interpretar la morfologa terrestre. Lo que pone de manifiesto la necesidad de un estudio minucioso y detallado de la obra de Gilbert que tal vez no
ha sido rescatado en su totalidad como innovador en Geomorfologa.
En cuanto al establecimiento de las corrientes geomorfolgicas Holsticas,
estas se conforman orgnicamente en la dcada de 1960, sobre la base de
la conceptualizacin de la Geomorfologa Alemana de la dcada de 1930
especialmente a partir de los trabajos de Troll en 1932 (Casseti, 1991), respondiendo a una ruptura epistemolgica general en la ciencia que Von
Bertalanffy (1984) caracteriza como La nica meta de la ciencia pareca ser
analtica: la divisin de la realidad en unidades cada vez menores y el aislamiento de lneas causales separadas. As, la realidad fsica era descompuesta en puntos de masa o tomos, el organismo vivo en clulas, el comportamiento en reflejos, la percepcin en sensaciones puntuales, etc. En correspondencia, la causalidad tena esencialmente un sentido: nuestro sol atrae a
un planeta en la mecnica newtoniana, un gen en el vulo fertilizado responde de tal o cual carcter heredado, una clase de bacteria produce tal o cual
130

enfermedad, los elementos mentales estn alineados, como las cuentas de


un collar por la ley de la asociacin. Recurdese la famosa tabla de las categoras kantianas, que intenta sistematizar las nociones fundamentales de la
ciencia clsica: es sintomtico que nociones de interaccin y de organizacin
figurasen solo para llenar huecos, o no apareciesen de plano. Puede tomarse como caracterstica de la ciencia moderna el que este esquema de unidades aislables actuantes segn causalidad unidireccional haya resultado insuficiente. De ah la aparicin, en todos los campos de la ciencia, de nociones como la de totalidad, holismo, organismo, Gestalt, etc., que vienen a
significar todas que, en ultima instancia, debemos pensar en trminos de
sistemas de elementos en interaccin mutua.
Es en esta dcada que la ciencia consolida un nuevo enfoque interpretativo
y analtico de la realidad, entre las propuestas ms exitosas se encuentra el
enfoque sistmico, con el aporte fundamental de L. Von Bertalanffy con su
Teora General de los Sistemas que desarrollada en base a la Biologa Terica alcanza rpido y amplio desarrollo en otras ciencias. Particularmente en
Geomorfologa, la aplicacin de la Teora General de los Sistemas marc un
cambio en la orientacin de esta ciencia. La conceptualizacin sistmica en
Geomorfologa tiene sus orgenes en Chorley como sostiene Christofoletti
(1994). El concepto de Sistemas fue introducido en la Geomorfologa por
Chorley (1962), y varios aspectos de ese abordaje fueron considerados por
Christofoletti (1971), Strahler (1980), Huggett (1985) y Scheidegger (1991).
Chorley y Kennedy (1971) sostienen: Un sistema es un conjunto estructurado de objetos y/o atributos. Esos objetos y atributos consisten en componentes o variables (fenmenos que son pasibles de asumir magnitudes variables) que exhiben relaciones discernibles uno con los otros y operan conjuntamente como un todo complejo, de acuerdo con determinado patrn.
A estas conceptualizaciones se suman nuevas formulaciones inspiradas
en las Estructuras Disipativas elaboradas por Prigogine, enfatizando los
sistemas dinmicos inestables. () para Prigogine la imposibilidad de alcanzar esquemas determinsticos en la interpretacin de la naturaleza es
porque esto presupondra un observador fuera de la naturaleza y como estamos insertos en ella, este emprendimiento se torna difcil (Canali, 1994).
Las teoras del Equilibrio Dinmico en el mbito de la Geomorfologa
fueron introducidas por J. Hack (1960) considerando al modelado terrestre como
un sistema abierto que funciona mediante la creacin constante de flujos de
materia y energa que son continuamente transformados, preservando las formas a lo largo del tiempo, en cuanto estas estuvieran en equilibrio.
Las teoras probabilsticas tienen sus formulaciones fundamentales en el
dominio de la Geomorfologa con los trabajos de B. Leopold y B. Langbein
(en 1960) y los trabajos de Shereve (en 1975). Considerando al paisaje como
compuesto de numerosos elementos con relaciones determinadas por un
131

gran nmero de factores, de modo que resulta imposible evaluar las caractersticas y contribuciones de cada uno de ellos, es que es posible su anlisis
en conjunto a travs de sus propiedades medias, basndose en conceptos
probabilsticos.
La ruptura epistemolgica establecida entre las teoras determinsticas y
las teoras de aleatoriedad, tendr su repercusin varias dcadas despus
en el mbito de la Geomorfologa. Esta discusin entre modelos
determinsticos y modelos aleatorios en el mbito de la Geomorfologa est
presente y como sostiene Canali (1994) El origen de esta preocupacin
(entre determinismo y aleatoriedad) en el mbito de la Geomorfologa est
ligada a la introduccin del modelo probabilstico en la Geomorfologa Fluvial.
La discusin en torno al concepto de aleatoriedad permanece vigente
en el ambiente cientfico en general y en Geomorfologa en particular. Tal
discusin se estructura en torno a que se puede referir a un fenmeno que no
es predecible por falta de conocimiento de todas las circunstancias relevantes que determinan su prediccin. Se podra acotar el error introduciendo
tcnicas estadsticas y considerar la aleatoriedad en el marco de una limitacin del mtodo. La otra postura implica concebir al fenmeno aleatorio como
aquel que posee la propiedad de que, al ser observado en un mismo conjunto de circunstancias, no siempre conduce a una misma respuesta, sino que
las diferentes respuestas hacia las que conduce poseen una cierta regularidad probabilstica. Para Scheidegger (1967) lo que se interpreta como aleatorio es meramente una acumulacin de numerosos eventos determinsticos
en una compleja e indescifrable interconexin que no es el resultado de un
proceso inherentemente aleatorio.
Canali (1994), resume as el problema La postura probabilstica, asumiendo el principio de la indeterminacin como inherente a la naturaleza,
debe considerar que las leyes universales se pueden verificar prximo al
equilibrio, (segn Prigogine) y que el caos entrpico a travs de nfimas fluctuaciones, bifurcaciones, es fuente de evolucin y surgimiento de nuevas
organizaciones y por tanto sern tratados en el mbito de las leyes
probabilsticas.
Para concluir esta resea nos referiremos a Christofoletti (1994) que citando a Haigh (1988) coloca y centra el problema en la utilizacin del conjunto de teoras para la comprensin de los problemas geomorfolgicos de la
siguiente forma Al mostrar la aplicabilidad del abordaje de los sistemas dinmicos en los estudios sobre los deslizamientos, Haigh (1988) seal que,
en lo referente a la entropa, un sistema puede existir en uno de los tres
siguientes estados:
a) un sistema podr crear entropa durante sus actividades, de modo que
podr pasar por desarreglos conforme a la segunda ley de la termodinmica.
132

La primera ley de la termodinmica es la de la conservacin de la energa y


seala que la cantidad total del universo es constante. Eso significa que es
imposible crear o destruir energa, pero que ella es transformada de una
forma para otra. El enunciado de la segunda ley de la termodinmica seala
que la entropa total est continuamente aumentando. La entropa es la medida de la cantidad de energa capaz de ser convertida en trabajo. Si la entropa
aumenta, entonces hay decrecimiento en la energa disponible para realizar
trabajo;
b) el sistema podr promover la creacin de entropa extrayendo energa
de su ambiente y utilizndola para compensar el decaimiento termodinmico. Bajo tales condiciones el sistema disipa entropa aumentando su retorno
para el ambiente y, de esa manera, puede permanecer estable, sin cambios
(Citando a Prigogine y Stengher, 1984);
c) el sistema puede tambin absorber tan grande cantidad de energa de
su ambiente que se torna capaz de disipar mas entropa de la que es producida por el. La negentropa acumulada puede ser expresada como crecimiento, reproduccin o evolucin de nuevas estructuras internas (Citando a
Jantsch, 1980).
EL DESARROLLO DE LAS CORRIENTES HOLISTICAS EN URUGUAY.
En nuestro medio la introduccin de las corrientes holsticas en
Geomorfologa se producen tardamente. Es a partir de 1985 que stas comienzan a registrarse explcitamente. Si bien en el marco de la Licenciatura
de Geografa creada en 1968 exista el curso de Geomorfologa, ste estaba
vinculado a corrientes davisianas y estructuralistas. Adems es de destacar
que el perodo de la dictadura cvico militar uruguaya (1973-1984) restringa
el marco de introduccin de ideas innovadoras sobre todo vinculadas a la
dialctica.
Es anterior a este perodo (inicios de la dcada de 1970) que dichas corrientes fueron abordadas en la ctedra de Suelos a cargo del Profesor Luis
De Len en la Facultad de Agronoma quien introduca mtodos sistmicos y
dialcticos con vinculacin a la Geomorfologa. Estos se materializaron en el
trabajo de levantamientos de suelos y confeccin de la Carta de Suelos a
escala 1/1.000.000 del territorio nacional, que comienza a desarrollarse en
ste perodo en el marco del Programa de Estudio Levantamientos de Suelos (PELS), que inclua las siguientes instituciones: Servicio de Suelos y Fertilizantes del Ministerio de Ganadera Agricultura y Pesca, Ctedra de Suelos
de la Facultad de Agronoma, Instituto Geolgico, Instituto Geogrfico Militar
y el Instituto Nacional de Colonizacin.
A nivel universitario, y en la Licenciatura de Geografa, es a partir de 1985
que el curso de Geomorfologa pasa a ser dictado por el Prof. Daniel Panario,
133

quien introduce el abordaje sistmico y el mtodo dialctico, as como tambin las categoras de Paisaje y Sistemas Geogrficos y aborda el manejo de
cuencas en los talleres de Geomorfologa Aplicada. Se comenz a desarrollar trabajos de carcter Fsico-Geomorfolgicos vinculados a investigaciones geogrficas, utilizando los mtodos sealados para el anlisis de la naturaleza.
LA GEOMORFOLOGIA AMBIENTAL
El hecho es que la dialctica de la vida no se resume en un proceso
biolgico; tendiendo a verla como un proceso de sntesis orgnicas que hacen que lo que ahora es relieve, ms adelante sea material rocoso que dispuesto en una localizacin y forma propicia luego se transforme en materia
viva y por fuerza de la cadena trfica en vida social, hasta que ms adelante
se remineralize, siguiendo un movimiento abitico- bitico en espiral en que
la naturaleza se diferencia en inorgnica, orgnica, viva o social de la existencia humana, en una constante reproduccin de unidad y diferencia para
cuyo entendimiento es necesario que se movilice de la Geomorfologa, a la
Biogeografa y a la Sociologa. (Moreira, 1994)
SITUACION GENERAL
La dcada de 1970 puede ser tomada como el inicio de una discusin a
nivel internacional en torno a una creciente preocupacin ambiental y que
incorpora la temtica del crecimiento de la poblacin mundial. La Conferencia realizada en Estocolmo (bajo el patrocinio de la ONU) en 1972 marca el
momento de introduccin del tema ambiental en la palestra internacional. La
misma tena como tema principal El hombre y su medio: las bases de una
vida mejor.
En trminos generales esta dcada est caracterizada por presentar la
mxima expresin de la Guerra Fra, una validacin general del modelo socialista como alternativa y en Estados Unidos una escalada creciente de posturas reaccionarias que culminarn llevando a Reagan al poder al final de la
dcada, al igual que en Inglaterra a Margaret Tatcher; Amrica Latina es sacudida por numerosas dictaduras militares pro-estadounidenses y en Asia
y frica se presentan los triunfos de algunos movimientos de liberacin nacional. Mientras tanto en Europa, el materialismo dialctico ocupa cada vez
mayores lugares en el mbito acadmico.
Es as que frente al surgimiento de la preocupacin ambiental se distinguen claramente dos posturas: la conservadora o reaccionaria y la radical o
crtica. La primera ligada a los centros de poder de derecha, inspirada en los
postulados del reverendo Malthus, sostiene que la crisis ambiental es pro134

ducto del crecimiento explosivo de la poblacin, teora conocida como


neomalthusiana y que a nivel prctico incluye acciones de control de la natalidad a travs de las polticas de planificacin familiar, uso de pldoras
anticonceptivas y otros mtodos no ortodoxos, que implcita o explcitamente
tenan como objetivo reducir el crecimiento de la poblacin mundial sin respetar la voluntad de las personas. Bajo esta postura, caracterizada por el
anlisis sectorial de una problemtica global, producto de la ciencia de la
diseccin, de inspiracin positivista, se postula que mediante una disminucin de la poblacin, los recursos naturales estaran mejor aprovechados y
repartidos para lograr una mejor calidad de vida. Evidentemente esta postura
tiene seguidores dentro de diversos organismos internacionales y gubernamentales vinculados al Pentgono pero a nivel acadmico no logr
formulaciones tericas importantes, pues la propia teora resultaba incontrastable con la realidad y a fines de la dcada de 1970 ya prcticamente
nadie defenda esa postura.
La segunda postura est vinculada a la continuacin y profundizacin de
las tendencias holsticas generadas fundamentalmente en la dcada anterior. Esta postura sostiene que el problema de la crisis ambiental est vinculado a una injusta distribucin de la renta y a las acciones del capital. En esta
corriente se agrupan cientficos llamados crticos o radicales que marcarn la
continuacin y profundizacin de las tendencias holsticas con un incremento en la utilizacin del mtodo dialctico y la instrumentacin a nivel prctico
del trabajo de carcter interdisciplinario.
A nivel poltico esta corriente de pensamiento se caracterizar por su adhesin a reivindicaciones de las naciones del Tercer Mundo y los sectores
cientficos ms radicalizados se comprometern con los movimientos de liberacin nacional del Sur. A diferencia de la postura anterior, esta corriente
present un gran despliegue de produccin terica, la realizacin de Congresos, Encuentros y Simposios y una gran diseminacin a nivel universitario.
Esta situacin permanecer con una cierta estabilidad hasta mediados de la
dcada de 1980, y estar marcada por: el crecimiento de las posturas radicales y la retraccin de las posturas conservadoras, la cada de gran parte de
las dictaduras militares y la apertura de espacios democrticos de expresin,
situacin especialmente significativa en Amrica Latina.
A partir de 1985, con hechos vinculados a la poltica internacional y de
carcter estructurales tales como la Perestroika y la Glasnot soviticas, la
cada del muro de Berln y el derrumbamiento del llamado socialismo real se
genera un ciclo de grandes transformaciones a escala mundial.
Desde el punto de vista cientfico se identifican algunas repercusiones
consideradas las ms relevantes. La cada del socialismo real implic fundamentalmente en Europa un desprestigio del marxismo como filosofa
orientadora de este sistema. Con el desprestigio del marxismo se comienza
135

un proceso de abandono a nivel acadmico de la dialctica como mtodo


interpretativo de la realidad. Este proceso a nivel cientfico est directamente
vinculado a problemas socio-polticos, con lo que se genera una situacin de
crisis en el pensamiento cientfico contemporneo. Situacin que da lugar a
una derechizacin a nivel del discurso a escala mundial, con una revalorizacin del neopositivismo.
Este proceso puede interpretarse de la siguiente manera: el mtodo que
tena amplia aceptacin a nivel cientfico cae por condicionamientos externos, sin ser sustituido por otro mtodo de interpretacin; se genera de esta
forma una situacin de desestabilidad en los crculos acadmicos. La salida conservadora nuevamente como ya lo hemos visto en otros perodos
histricos en el ltimo siglo, la aportar el positivismo en su versin neopositivista.
A partir de este momento se genera una propuesta en el marco de las
concepciones radicales que trata de revalorizar el mtodo dialctico y de
reconceptualizar las relaciones sociedad y naturaleza, intentando suplantar
el histrico dualismo, as como tambin replantearse problemas de
estructuracin de multidisciplinariedad, interdisciplinariedad y transdisciplinariedad. Esta propuesta ser sustentada y desarrollada fundamentalmente
por materialistas dialcticos y anarquistas y sus mayores mbitos de repercusin sern a travs de la Geografa, fundamentalmente en Amrica Latina
y concretamente en Brasil, situacin que genera el ambiente apropiado para
el surgimiento de la Geomorfologa Ambiental prximo al inicio de la dcada
de 1990.
LA GEOMORFOLOGIA AMBIENTAL
La designacin Geomorfologa Ambiental surge en el Simposio de Brighton
en 1970, en un intento de incluir lo social en el campo de la aplicacin
geomorfolgica (Casseti, 1991).
La Geomorfologa que a travs de las corrientes holsticas intentaba la
comprensin de los procesos dialcticos de la naturaleza que generaba la
dinmica de la forma del relieve, ahora deber incorporar gradualmente primero, la temtica ambiental y de la mano de sta, la temtica social. Este
proceso se inicia como ya se seal a inicios de la dcada de 1970 y obtendr sus resultados ms significativos a fines de la dcada de 1980, cuando
ya es posible diferenciar la Geomorfologa Ambiental como corriente
epistemolgica. Esta corriente de produccin geomorfolgica se estructura
sobre la base lograda por las conceptualizaciones holsticas en Geomorfologa
y se organiza en torno a cuatro grandes pilares:
1) la reconceptualizacin de la relacin Sociedad-Naturaleza, oponiendo
a la visin dualista una interpretacin monista.
136

2) a nivel de Geomorfologa Aplicada se presenta el desafo de generar


respuestas a las no bien definidas determinaciones de la si bien definida
crisis ambiental.
3) en cuanto al mtodo, se procura una propuesta concreta vinculada a la
elaboracin de cartas de diagnstico ambiental, destinadas a ser insumos en
la planificacin ambiental.
4) la revalorizacin de los antecedentes de la Geomorfologa Alemana de
principios de siglo, donde se establece una estrecha relacin de la
Geomorfologa con la Geografa.
Es de destacar que estas ciencias tan poco proclives en el pasado a las
reflexiones tericas, retoman contemporneamente la discusin de las relaciones sociedad-naturaleza como categoras filosficas, discusin que prcticamente se inicia en el seno de estas ciencias. Es as que para consolidar el
paradigma ambiental se inicia un proceso de revalorizacin de los siguientes
antecedentes y/o precursores:
-los logros de nivel terico metodolgico de las corrientes holsticas que
venan trabajando desde la dcada de 1960.
-los aportes de la preocupacin ambiental de la escuela Alemana, Sovitica y Polaca (Casseti, 1980).
-los enfoques globales de Geografa, retomando el aporte de los
biogegrafos franceses (Cabaussel y Bertrand), que consideran un sistema
de vnculos entre el medio fsico con la Ecologa introduciendo el concepto
de Ecogeografa. En 1969 Bertrand aporta el concepto de Geosistema
expresando el sentido de una Geografa Fsica global compuesta de dos
subconjuntos: uno fsico y otro humano.
-Los aportes que se destacan de Tricart son los de una clasificacin
Ecodinmica de los ambientes, donde coloca tres niveles: la de los medios
estables, los medios de transicin y los medios fuertemente inestables.
-Tambin se destacan en enfoques integradores los aportes soviticos,
que desde la dcada de 1960 venan trabajando para lograr una metodologa de anlisis integrado de los Geosistemas, donde se destaca Sochava y
Kalesnik.
-Felds que en 1958 propuso el desarrollo de una Geomorfologa
Antropogentica.
-Y Kgler que en 1976 incorpora el concepto de Georelieve, entendido
como indicador de los procesos morfoclimticos actuales, incorporando las
funciones socio-reproductoras en las propiedades geoecolgicas.
As, en funcin de la revalorizacin de conceptos y elementos de trabajo,
es posible definir a la Geomorfologa Ambiental como La Geomorfologa
que en el enfoque dialctico ambiental deber, adems de incluir los procesos vinculados a la dinmica biofsica y biogeoqumica, incorporar las relaciones poltico-econmicas, modelos de desarrollo (tradicional, sustentable,
137

sostenible, ecodesarrollo, etc.) como determinaciones de los resultados en


los procesos. La comprensin de la esencia de los procesos contribuir con
la transformacin de los espacios muchas veces degradados, en espacios
socialmente apropiados y apropiables. (Achkar et al.,1994)
Claudio A. de Mauro citando a M. Rodrguez, Rougiere y Beroutchatchvili
sostiene (...) fue adoptado el concepto de Geoecologa del Paisaje elaborado por Mateo Rodrguez (1991), Rougiere & Beroutchatchvili (1991),
en el cual el Paisaje es considerado como un conjunto de componentes
naturales, antropo-naturales que interactan en las diversas escalas
tmporo-espaciales. As visto conforme Mateo Rodrguez et al. (1994), el
Paisaje es (...) un complejo de sistemas naturales y antropo-naturales,
con los cuales interactan las sociedades, los sistemas sociales, en un
binomio integrado y por tanto, inseparable Sociedad-Naturaleza. En el paisaje ocurren interrelaciones de elementos, que presentan diferentes estados de desarrollo natural y social, reflejando las formas de organizacin
social. Con base en esta concepcin el (...) Paisaje es considerado como
sujeto y objeto de la actividad humana, l es un sistema de recursos, medio
de vida, por lo tanto fuente de valores escnicos y emocionales, de lo cual
el hombre forma parte (De Mauro, 1994).
A partir de fines de la dcada de 1980 se desarrolla un proceso de ruptura
epistemolgica significativo, ya que no solo est en juego una renovacin
parcial sino todo un cambio que incluir los fundamentos epistemolgicos
tanto de la Geografa como de la Geomorfologa.
Este proceso que se desarrolla en la Geomorfologa y en la Geografa
tiene tres caractersticas fundamentales:
1) estas ciencias participaban de un proceso de desarrollo cientfico basado en importar los fundamentos epistemolgicos del sistema de ideas dominantes en las ciencias (Moreira, 1994). Pero es a partir de este momento que
discutiendo desde las corrientes crticas los problemas de las interrelaciones
Sociedad-Naturaleza, (si son categoras filosficas diferentes, si tienen puntos de contacto, si es vlida la postura dualista, si las posturas monistas que
sobrevivan marginalmente se ajustan ms a la realidad, si se trata de una
sola categora con dominios fenomnicos disjuntos); los problemas relacionados a la totalidad como concepto cientfico; la conceptualizaciones de ciencia
como ciencia de la diseccin; la unidad de la ciencia, es que se inicia un
proceso de elaboracin de los fundamentos epistemolgicos de la
Geomorfologa y de la Geografa que se contrastan con el resto de las ciencias en cuanto propuesta unificadora.
2) a nivel de Geomorfologa Aplicada sta estar directamente vinculada a la Planificacin Ambiental del Territorio, lo que fortalece aun ms la
unificacin de la Geomorfologa con la Geografa en el trabajo prctico
aplicado.
138

3) se desarrolla toda una lnea de trabajo prctico frente al desafo de dar


respuestas a la crisis ambiental. En tal sentido la Geomorfologa se incorpora
plenamente al trabajo geogrfico de planeamiento y ordenamiento territorial,
aportando toda su trayectoria metodolgica para llegar a diagnsticos de
comportamiento morfodinmicos como primer paso en la planificacin ambiental, teniendo como objetivo lograr determinar los grados de fragilidad para
cada punto del territorio, no solo en cuanto a sus caractersticas fsicas sino
tambin en relacin a su utilizacin antrpica. Esta lnea de trabajo implica la
elaboracin de cartas ambientales o ecodinmicas que servirn de base a la
planificacin territorial permitiendo inferir a partir de ellas, las prioridades de
la utilizacin antrpica en relacin a la fragilidad ambiental. Es de destacar
que en base a estas premisas es difcil de diferenciar el trabajo del
geomorflogo del trabajo del gegrafo.
Otra caracterstica importante a destacar en esta lnea de trabajo es la
incorporacin de profesionales cubanos con formacin vinculada a la escuela sovitica, al trabajo conjunto con investigadores latinoamericanos, lo que
ha permitido repensar ciertos aspectos mencionados por Mateo Rodrguez
(1994) (...) durante mucho tiempo los procedimientos vinculados a la Planificacin Ambiental, han contenido un fuerte componente biolgico-ecolgico
o tcnico-ingenieril. Con todo, en los ltimos aos ha sido reforzada la dimensin ambiental, como enfoque aglutinador de los diversos aspectos de la
Planificacin Ambiental. No se trata de que la Planificacin Ambiental est
vinculada solamente a una dimensin totalizadora y holstica. Lo que impone
es la bsqueda de la integracin pluridisciplinaria efectiva, tanto fuera como
dentro de las ciencias geogrficas. Con todo la funcin principal de las concepciones holsticas debe ser clara, o sea: el diseo del patrn espacial de
utilizacin del territorio
Es as que esta corriente puede ser categorizada en forma sumaria como
La Geomorfologa en su enfoque ambiental debe, adems de utilizar los
subsidios tcnicos (de naturaleza morfolgica y fisiolgica), incorporar las
relaciones poltico-econmicas (ofreciendo la comprensin de la esencia)
como determinante de las relaciones procesuales y derivaciones espaciales (Casseti, 1980).
En esta lnea de trabajo una categora que adquiere cada vez mayor importancia en los trabajos de Geomorfologa aplicada es la Vertiente, como
unidad elemental de anlisis pero adems y tomando en consideracin los
aportes de Casseti (1980) Entendiendo a la vertiente como categora, y
como tal susceptible a las diferentes intensidades de uso y forma, se concluye que ella se encuentra subordinada a los intereses de las relaciones de
produccin. Como categora, la vertiente presenta su esencia (componentes
intrnsecos) que se manifiesta como apariencia. Como fenmeno se debe
considerar las relaciones externas procesadas por las diferentes intensida139

des de los elementos climticos en funcin de la apropiacin y transformacin producida por el hombre (relaciones fenomenolgicas). Siendo el contenido el conjunto articulado de las relaciones internas y externas de las cosas,
reuniendo en s la esencia y el fenmeno, la forma (apariencia) se caracteriza como estado del contenido o el modo como l se manifiesta.
As se desarrolla una lnea de trabajo geomorfolgico aplicado, donde se
explicitan las relaciones entre las categoras geomorfolgicas, los procesos
ambientales, la dinmica urbana, procesos erosivos en el medio rural a los
efectos de determinar reas crticas en relacin al uso del suelo actual, para
generar insumos destinados a la planificacin y ordenamiento territorial. Entre estos insumos se encuentran las cartas de Diagnstico Sntesis, tambin
denominadas cartas de clases de vulnerabilidad morfodinmica, que contienen diferentes grados de sensibilidad del cuadro ambiental que se resumen
en unidades de comportamiento morfodinmico. Es de destacar que estas
metodologas se encuentran en un estadio de contrastacin, ajuste y verificacin emprica por su reciente implementacin y el aumento constante de
informacin disponible al investigador producto de tcnicas de teledeteccin
y los sistemas de informacin geogrfica para sistematizar e integrar el conjunto de la informacin.
LA GEOMORFOLOGIA AMBIENTAL EN URUGUAY.
En Uruguay el desarrollo de la Geomorfologa Ambiental puede ubicarse a
partir de 1990 con la creacin de UNCIEP (Unidad de Ciencias de la
Epignesis), Unidad a cargo del Prof. Daniel Panario y Prof. Luis De Len
que en un principio tendr como ejes fundamentales de investigacin a la
Geomorfologa del Cuaternario, Edafologa y Geoqumica del Paisaje, e ir
incorporando gradualmente la temtica ambiental en sus trabajos. Las principales lneas de investigacin en esta dcada fueron: sistemtica de unidades de paisaje; efectos de la forestacin; geoqumica del paisaje; procesos
de agradacin y degradacin de los suelos; teora e investigacin en gnesis
de suelos; estudio de los procesos geomorfolgicos cuaternarios en el Uruguay; dinmica costera; gestin ambiental de los humedales de la cuenca de
la Laguna Mern; ordenamiento territorial, ambiente y recursos naturales. Otro
indicador de este proceso de integracin de la temtica ambiental en la Unidad es la incorporacin de investigadores formados en Biologa, Oceanografa, Geologa y Antropologa y Geografa.
Es interesante destacar una vez ms la interconexin de los marcos
interpretativos geomorfolgicos con las demandas socio-polticas. De esta
forma la irrupcin de la problemtica ambiental en la palestra internacional
gener al menos dos posturas muy claras. Aquella que tom el tema en cuanto
moda y se limit a difundir el discurso generado en Europa como centro de
140

difusin de la problemtica ecolgica y de los partidos verdes, postura que


en general est fuera de la Universidad en Uruguay. La otra postura, parte
desde el marco terico profundizado en el trabajo con tendencias holsticas y
aborda la temtica ambiental como intento de superacin de los supuestos
trabajados hasta el momento, o sea el anlisis de las manifestaciones de la
problemtica ambiental como forma de validacin acadmica por la va de
los hechos del sistema organizacional de la sociedad, que se funda sobre
los conceptos de explotacin de la naturaleza para satisfacer las necesidades de las personas.
Es en esta segunda postura que se consolida y desarrolla la Geomorfologa
Ambiental, con lo que debe en primera instancia realizar la operacin de
distincin no ya de las manifestaciones de los desajustes ambientales, sino
de los procesos organizacionales que generan estos desajustes. En este
proceso de distincin la Geomorfologa Ambiental no puede incorporar las
determinaciones de conocimiento de la ciencia de diseccin tradicional, si
bien buena parte de los insumos necesarios para este desafo los encuentra
en el arsenal terico generado por las corrientes holsticas. Deber incorporar toda la temtica social al mbito de la Geomorfologa como insumos necesarios para la comprensin de los procesos morfolgicos del relieve. Este
proceso est relacionado a la etapa interpretativa o contemplativa de la realidad que necesariamente desde el marco conceptual del materialismo dialctico apuntar a la participacin en la transformacin de esta realidad, tarea
directamente vinculada a la planificacin y organizacin territorial.
Estos procesos de generacin de conocimiento no ya en algn dominio
especificado sino en cuanto a la realidad en su totalidad y aplicado en algn
ambiente en particular, responden a la necesidad de determinacin de lo que
es adecuado y conveniente de trabajar en un momento respondiendo a la
premisa de que todo conocer es un hacer y todo hacer es un conocer. Este
proceso efectuado en la ltima dcada por la Geomorfologa est directamente vinculado a algo ms que el trabajo conjunto con la Geografa, se trata
de la consolidacin del proceso iniciado en Alemania a fines del siglo pasado, donde se apuntaba al trabajo unificado de la Geomorfologa y la Geografa. Basta observar los trabajos en Geomorfologa Ambiental de los investigadores brasileros, cubanos y uruguayos, para concluir que es difcil establecer cual es el lmite entre el trabajo geomorfolgico y el geogrfico, ms all
de las diferencias institucionales que an persisten en un intento de
reestablecer dominios estancos para cada ciencia.

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