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Lautobiographique hors lautobiographie : le cas du

journal personnel
Francoise Simonet-Tenant

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Francoise Simonet-Tenant. Lautobiographique hors lautobiographie : le cas du journal personnel. Elseneur, Centre de Recherche Textes Histoire Langages, 2008, pp.61-77. <halshs00650039>

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Lautobiographique hors lautobiographie :


Le cas du journal personnel

Poser le cas du journal dans le cadre dune rflexion sur lautobiographique hors
lautobiographie implique certaines prcautions. Une prcision dordre historique tout
dabord. Le journal personnel na pas exist de tous temps : il existe certes des formes avantcourrires ds laube de la Renaissance les chroniques, les journaux de voyage et les livres
de bord, les livres de raison mais le journal personnel usage autobiographique apparat
plus tardivement. Cest en Angleterre, berceau de la privacy, que nat un texte essentiel, le
plus souvent cit comme premier exemple de grand journal personnel : le journal de Samuel
Peppys tenu de 1660 1669. Nanmoins ce texte qui expose sans rserve la vie prive est
dnu de tout souci introspectif : on est dj trs loin avec Pepys de la scheresse du livre de
raison, mais il nest pas encore question dans ce journal si extraverti dcriture intime, o
lemportent le mouvement rflexif et la volont dauto-analyse, o le sujet crivant se fait
lessentiel objet de son criture. Laccession du journal lintimit ne se produit en France
quau XVIIIe sicle. On observe quun grand mouvement vers lintimit de lcriture anime
les scripteurs europens dans la seconde moiti du XVIIIe sicle. Il est dailleurs intressant
sur ce point de tendre un parallle entre lvolution de la correspondance et celle du journal.
Cest aussi au XVIIIe sicle que se fait jour la volont des pistoliers dexprimer leur tre
singulier et que commence de sexposer dans les lettres une intimit sentimentale et spirituelle
qui, jusqualors, ne se livrait que par le biais de la fiction1. Autrement dit, pour la lettre
comme pour le journal, laspect intime, qui nous parat aller de soi, est pourtant le fruit dune
volution et, pourrait-on dire, un caractre secondaire.
Si lon se penche sur la potique du journal intime, on repre aisment ce qui distingue le
journal de lautobiographie dans son sens strict, diffrence constitutive releve par Philippe
Lejeune ds Le pacte autobiographique2. La perspective est principalement rtrospective dans
lautobiographie, ce qui nest pas le cas du journal. Le journal personnel, suite dactes
dnonciation grens au cours de lexistence, est une perspective aveugle, scrivant sans
recul sur le pass et avanant en ttonnant vers lavenir. Dans lautobiographie, les faits et
sentiments sont dcants et filtrs, composs dans le souci dune reconstruction de
lexistence, parfois ordonne en destin. Les critiques comme les diaristes observent que le
journal nest pas un rcit. [] Labsence dvnements saillants et surtout de structure
narrative perceptible apparat comme le caractre particulier de ce genre3. Cette rapide
comparaison nous conduit nous poser deux questions complmentaires :
- Comment lautobiographie peut-elle trouver sa place dans un nonc fragment et
aveugle ou comment le journal personnel permet-il en son sein la construction de
vritables fragments autobiographiques ?
- Est-il dans le journal personnel une expression autobiographique qui lui serait
spcifique, un propre de lexpression de soi qui serait caractristique de lcriture
diariste ?

Voir Brigitte Diaz, Lpistolaire ou la pense nomade, PUF, 2002, p. 28-48.


Voir Philippe Lejeune, Le pacte autobiographique [1975], Seuil, Points , 1996, p. 14-15.
3
Michel Braud, La forme des jours, Paris, Seuil, Potique , 2006, p. 141.
2

Quand le journal se fait autobiographie.


La prsence dune criture de bilan
La tenue dun journal favorise peut-tre plus quon ne le croit une forme dcriturebilan. Le diariste est parfois amen pratiquer une criture synthtique, et le journal glisse
alors vers la rtrospection dassez longue porte, se rapprochant du rcit autobiographique.
Les bilans naissent dans des circonstances diverses, suscits par le dbut de lcriture du
journal ou par lachvement dun cahier, par des dates-anniversaires, par le dsir de combler
les blancs du journal, par la relecture du diariste par lui-mme.
Un bilan initial peut servir de tremplin lcriture journalire. Quand Catherine Pozzi
commence en 1913 son journal dadulte, aprs sept annes dinterruption dcriture
journalire, elle rsume les annes qui ont prcd, comment elle en est venue se marier et
les difficults conjugales qui ont suivi. Lorsque le jeune Ferdinand Alqui se dcide non sans
rticences entamer un journal ( Rien nest moins dans mon got que dcrire un
journal4. ), il commence par la rdaction dune autobiographie mthodique en huit points (AMes amis, B- Sexualit, C- Les femmes, D- La Nature, E- LArt, F- La religion et la magie,
G- Le sens du rel et de limaginaire, H- Conclusions), quil termine par un autoportrait
dprciatif o il insiste sur sa tristesse et son complexe dinfriorit.
Les bilans peuvent intervenir au cur du journal quand ce dernier, pour diverses
raisons, na pas t tenu pendant un certain laps de temps. Ils rcapitulent alors les
vnements qui nont pas t mentionns. Ils peuvent galement natre du dsir de faire le
point un moment de lexistence et de fixer une image du moi plus nette que celle du moi
miett dlivre par le journal. Catherine Pozzi multiplie ainsi dans son journal dadulte les
bilans intellectuels, moraux et affectifs : elle sy plat brosser le portrait de sa vie en ayant
recours bien souvent des phrases nominales au fort pouvoir de stylisation. La jeunesse
passe courir vers lamour, toujours aperu, toujours reconnu autre. La soif. La curiosit. La
vanit. Tard au moment o lon devient femme, la rvlation de la tche, du but. Le travail
dcharn. Le bacille de Koch. Le gnie contre le bacille. La voix casse. La fortune. La mre.
Un vieil ami. Le journal. La faillite, au seuil de labsolu5. La diariste aspire surplomber le
temps pour se donner lillusion den avoir matris le cours et elle parvient hausser une
existence confuse au rang de destine tragique.
La relecture du journal peut faciliter une position surplombante et laisser des traces sur
le texte initial. Ainsi Henri-Pierre Roch, auteur des Carnets dans lesquels on trouve la
matire autobiographique du roman bien connu Jules et Jim, relit du 31 dcembre 1934 aux
premiers jours de 1935 son journal tenu en 1921. Il dresse alors un rsum trs circonstanci
de lanne 1921, anne de tourments sentimentaux o il a t partag entre deux femmes,
Helen et Mno. Le rsum permet daccder une vue globalisante de lanne et met en
vidence le recul que le narrateur a dsormais sur certains vnements de vie, tel un
autobiographe :
Je comprends un peu le drame, en 1935 : la sensitivit de H., la rpercussion
norme quelle donne aux incidents quelle aurait pu tourner et mon incomprhension
du cur de Mno et du cerveau de H. ce que jai pu esprer quelles acceptent, pour
moi si naturel, pour elles, et en fait si impossible6.

Ferdinand Alqui, Cahiers de jeunesse, prsents par Paule Plouvier, Lausanne, Lge dhomme, 2003, p. 25.
Catherine Pozzi, Journal 1913-1934, Paris, Ramsay, 1987, p. 96.
6
Henri-Pierre Roch, Carnets, 1920-1921, Andr Dimanche Editeur, 1990, p. 140.
5

Les journaux au service dune construction autobiographique


pures dun destin reconstruit, fruits dune mmoire distance, slective et
organisatrice, les bilans tmoignent de leffort pour construire limage cohrente dune
individualit, voire pour ordonner la vie en destin.
Cela est particulirement net quand le diariste semploie mettre en vidence dans sa
trajectoire un tournant de vie ou un vnement fondateur de sa personnalit, reprage qui
implique une posture rtrospective et reconstructive destine renforcer son identit et
consolider une certaine image de soi. Dans son Carnet de notes 1980-1990, Pierre
Bergounioux livre, avec rserve et pudeur, dix annes de sa vie : enseignant de collge dans
lEssonne, pre de deux garons, il se voue lrudition et reste fidle aux passions de son
enfance (la minralogie, lentomologie, la pche pratiques dans sa Corrze natale). De cette
vie austre, il donne lacte fondateur, voqu de manire rcurrente :
Quatorze ans que le sentiment aigu, chronique de lcoulement du temps ma
submerg et je ne parviens plus imaginer que jai vcu autrement. Cest Limoges
que jai dcouvert lurgente ncessit de mamender en totalit et que ce quil me restait
vivre ne serait pas de trop, si mme il suffisait7.
Je continue lire avec la mme avidit, la mme tremblante fureur. Je serai, au
moment de mourir, dans ltat o je suis entr, par une sorte de seconde naissance,
dix-sept ans8.
Je ne vivais, vingt-cinq ans, que par et pour les livres. Je mtais rendu aveugle
et sourd, par violence, la rumeur du mode, ses chatoiements. Cest il y a peu que jai
perc des fentres dans la prison de papier o je mtais enferm dix-sept ans, renou
avec la ralit extrieure dont je mtais absent9.
Ainsi se constitue limage dune rforme radicale, dune naissance symbolique aux
rsonances cartsiennes. Ce souci de connatre au-del de lutile, du raisonnable qui [l]a
empoign, dix-sept ans 10, ce coup dtat intime est galement un acte de foi laque, une
croyance dans le salut par le savoir livresque.
La mise en vidence de la dimension rtrospective possible du journal, de ce point de
contact entre lautobiographie et le journal ne diminue en rien la spcificit de ce dernier,
dans lequel lexpression de soi, articule sur le calendrier, emprunte des formes spcifiques.

Quand le journal permet de se dire comme on ne peut pas se dire dans une
autobiographie
Le journal personnel ne rpond pas, tout du moins lorigine de son criture, une
volont de publication, la diffrence de lautobiographie, ce qui peut conduire lditeur
toiletter le journal personnel pour que nettoy, voire aseptis, il passe mieux la rampe de sa
transformation en livre. Lditrice Claire Paulhan reconnat ainsi linflchissement invitable
du texte initial : Il sagit de faire en sorte que le texte imprim soit aussi lisible que possible,
parfois mme plus lisible quil na t laiss. Je cherche supprimer la plupart des rptitions
et des citations, sauf quand elles me paraissent signifier quelque chose de particulier 11. Les
7

Pierre Bergounioux, Carnet de notes 1980-1990, Verdier, 2006, p. 8.


Ibid., p. 9.
9
Ibid., p. 51.
10
Ibid., p. 20.
11
Claire Paulhan, Pour mmoire. Notes dune ditrice in Le journal personnel, sous la direction de
Philippe Lejeune, Universit Paris X, Ritm , 1993, p. 224.
8

rptitions, releves par lditrice, peuvent figurer au nombre des asprits qui font le propre
de lcriture diariste, prsentes dans le texte manuscrit et gnralement estompes dans le
texte publi. On critique ces asprits car on se place dans la perspective gauchie de la
publication du texte journalier, souvent rebelle sa mtamorphose en livre ; or elles
constituent nanmoins, et leur manire, un certain mode dexpression de soi inhabituel dans
un rcit autobiographique au sens strict, et il parat donc intressant de les analyser.
Le trop-plein et le trop obscur
Le journal personnel est une criture laveuglette, uvre dsoeuvre qui ne vise pas
faire uvre, criture qui ne compose pas mais qui dpose. Une telle pratique favorise la
rptition, et le diariste ny peut rien : le journal ne fait que reflter la profonde monotonie de
la vie, inluctablement rptitive, dont Valry simpatiente dans ses Cahiers :
Je suis n, vingt ans, exaspr par la rptition cest--dire contre la vie. Se
lever, se rhabiller, manger, liminer, se coucher et toujours ces saisons, ces astres, Et
lhistoire !
su par cur
jusqu la folie12
Mme dans [l]es journaux o la tension narrative est particulirement forte, le retour des
mmes perceptions, des mmes motions, des mmes actions au long des jours produit un
effet de ressassement13. Une illustration particulirement spectaculaire en est le journal de
Benjamin Constant. La priode du 22 janvier 1804 au 8 mai 1805 est relate sur deux
supports, sous une forme dveloppe dans un registre in-folio de 111 feuillets (22 janvier
1804-8 mai 1805) puis sous une forme abrge et partiellement chiffre dans un cahier de 36
feuillets de grand format (22 janvier 1804-27 dcembre 1807). Benjamin Constant justifie la
conversion labrg et au chiffr dans une note date du 12 avril 1808 : La mort de Mme
Talma mavait jet dans un tel abattement qu dater de ce jour mon journal o javais retrac
tous les dtails de sa maladie et jug quelques fois svrement son caractre me devint
insupportable ; cependant, ne voulant pas linterrompre compltement, jimaginai de ne
lcrire que fort en abrg et en grande partie en chiffres. Je le continuai comme cela jusquau
28 dcembre 180714 Benjamin Constant fournit la clef de ce chiffrage :
1 signifie jouissance physique.
2 dsir de rompre mon ternel lien dont il est si souvent question15.
3 retours ce lien par des souvenirs ou quelque charme momentan.
4 travail.
5 discussions avec mon pre.
6 attendrissement sur mon pre.
7 projets de voyage.
8 projets de mariage.
9 fatigue de Mme Lindsay.
10 souvenirs doux et retours damour vers Mme Lindsay.
11 hsitation sur mes projets avec Mme Dutertre.
12 amour pour Mme Dutertre.
13 incertitude sur tout.
14 projet dtablissement Dole pour rompre avec Biondetta.
12

Paul Valry, Cahier I, Paris, Gallimard, la Pliade , 1973, p. 175.


Michel Braud, op. cit., p. 154.
14
Benjamin Constant , Journaux intimes, dition intgrale par Alfred Roulin et Charles Roth, Paris, Gallimard,
1952, p. 246.
15
Il sagit de la relation de Constant avec Mme de Stal, dite Biondetta .
13

15 projet dtablissement Lausanne dans le mme but.


16 projets de voyages outre-mer.
17 dsirs de raccommodement avec quelques ennemis16.
Les chiffres, au retour plus loquent quun long discours, rappellent les tourments lancinants
du diariste et suscitent un effet contradictoire : ils rehaussent la dimension rptitive du
journal mais estompent le caractre fastidieux de la rptition grce lconomie du
chiffrage. Peut-tre les journaux russis sont-ils dailleurs ceux qui parviennent sauver la
rptition de lennui soit quils trouvent, tel Constant, un moyen ingnieux pour rpter, soit
que la rptition se combine la variation en une subtile criture fugue. Cest le cas du
journal dEugnie de Gurin o rien ne se passe que lattente des signes pistolaires de son
frre Maurice et lobservation des petits riens domestiques et atmosphriques. Ce sont les
mmes motions et perceptions qui reviennent, mais Eugnie de Gurin renouvelle avec
ingniosit son expression pour capturer une sensation tnue et dilater une motion.
La propension lcriture diariste se rpter coexiste avec la tentation dlaborer un
langage priv insoucieux de toute volont de communication, transparent seulement au
scripteur. Aussi le lecteur ventuel est-il malmen, pris entre deux risques : celui de la
lassitude ou de la saturation, engendre par les rptitions, celui de lincomprhension
suscite par llaboration dun langage priv seul usage du scripteur (place de limplicite,
accumulation de noms propres le name dropping, tendance prise jusqu la caricature par
certains artistes contemporains, est pratiqu depuis fort longtemps par les diaristes ! ,
laboration dune cryptographie). Un journal manuscrit rsiste le plus souvent au lecteur non
pas tant du fait de linavou que de limplicite. Celui-ci recouvre dabord tout ce quil
semblerait singulirement incongru de formuler dans le cadre dune criture de soi et pour soi,
tant cela est familier au diariste et simpose comme une vidence. Cest dailleurs pour cette
raison que les diaristes nprouvent pas le besoin didentifier et de situer les personnes
voques. Quand les noms propres se multiplient et que ces noms sont lettre morte pour le
lecteur, le texte peut devenir daccs difficile et ce dautant plus quand les diaristes, tel HenriPierre Roch, ont le got du surnom, quasi-travestissement, et quune seule femme,
prnomme Germaine, est galement appele Mno, Meno, Harmonie, Fidlit, Lilith, 17
Seul lclaircissement ditorial apport par un appareil critique permet alors de confrer au
texte une relle lisibilit. Limplicite peut galement dsigner ce qui est sous-jacent au texte
inscrit : lcriture intime sert de signe mnmonique celui qui crit, comme cela je me
souviendrai mais dautre chose que ce qui est crit : toute page dcriture tient en
suspens, mais pour celui seul qui la crit toute une rfrence laquelle lui-mme dailleurs
na accs que par l, et qui est nulle pour tout autre lecteur17. Le souci de se constituer une
parole prive peut aller jusqu llaboration dun code : abrviations, recours aux alphabets
trangers ou aux langues trangres, criture en miroir ou criture inverse (cest, par
exemple, une variante du verlan que sadonne Adle Hugo, seconde fille du pote, dans son
journal, tenu de 1852 1862), les ressources sont multiples. Dans la ligne de Benjamin
Constant, Henri-Pierre Roch se constitue lui aussi son codage, avec une double intention
probable : gagner en rapidit dcriture pour voquer des expriences sexuelles rptition et
crer pour ce qui constitue le noyau dur de son journal les relations avec les femmes une
manire didiolecte dans une volont dinflchir la langue vers une proximit plus grande
soi-mme18. Lditeur a pris le soin en tte du journal dexpliciter le code amoureux
dHenri-Pierre Roch o sont combins lusage de labrviation et le recours langlais :
sp. ou spend : jouir, orgasme
16

Benjamin Constant, op.cit., p. 246-247.


Philippe Lejeune, Signes de vie- Le pacte autobiographique 2, Paris, Seuil, 2005, p. 66.
18
ric Marty, Lcriture du jour, Paris, Seuil, 1985, p. 187.
17

p.f. : petite femme (sexe fminin)


k.p.f. : kiss p.f.
t.p.f. : touch p. f.
p.h. : petit home (sexe masculin)
k.p.h. : kiss p.h.
t.p.h. : touch p.h.
love shleep ou love shl. : contamination de love sleep (anglais) et loveschlaf
(hybride dallemand) : sommeil damour19
Lapplication du code au sein du journal suscite chez le lecteur un certain effet de vertige
jusqu lacquisition de la matrise de cet idiolecte :
A laurore elle vient dans mon lit son pyjama rouge sans pantalon treinte, gat,
rires, grande caresse p.f. puis invinciblement, malgr nous, p.h. en elle, si heureux,
jusque elle sp. Et vite le god en retraite. Elle voit le docteur cet aprs-midi20.
Linsignifiant et le drisoire
Lcriture diariste revendique sa myopie, son intrt pour un certain intime drisoire et
les inscriptions tnues de petits faits vrais : notations mtorologiques, matrielles,
comptables (argent dpens, nombre damis vus, de lettres envoyes ou reues, de coups de
tlphone, de cigarettes fumes, courbe du poids), enregistrement des activits quotidiennes
(travail, rencontres, loisirs, activits rotiques). Eric Marty, dans lessai quil consacre au
journal dAndr Gide, distingue lIntime de surface et lIntime de profondeur . Il rappelle
juste titre que le journal ne dlivre pas seulement des secrets essentiels de la vie, mais lche
aussi au compte-gouttes le goutte--goutte du quotidien des riens, des petits riens qui sont
nanmoins aussi constitutifs du sujet. Les premiers inscrivent une tranget, une
impntrabilit, les autres sont familiers, ils sont le trop familier21. Lcriture diariste ne
hirarchise pas et mle le trivial au spirituel, nentendant pas livrer une reprsentation du sujet
mais permettant une prsence soi et une relation active du sujet son prsent.
Linsignifiance prtendue des journaux personnels leur fut beaucoup reproche : que
lon songe aux stigmatisations de Caillois et de Blanchot. Dans divers articles, crits en 1946,
rassembls et publis dans Chroniques de Babel, Caillois critique violemment le journal
personnel : Cest le got du document humain qui pousse confier au papier la moindre
action, la moindre ide. Mais cette poussire de confidences demeure sans porte et dune
extrme minceur en tout cas22. Quelque dix annes plus tard, sous la plume de Blanchot, le
journal souffre toujours de discrdit, et sa littrarit est nie. Le journal est lancre qui racle
contre le fond du quotidien et saccroche aux asprits de la vanit23.
Il est nanmoins une valeur de lapparemment insignifiant, et des lecteurs pour tre
sensibles aux dtails infimes.
Les journaux24 parlent de tout, sauf du journalier. Les journaux mennuient, ils
ne mapprennent rien ; ce quils racontent ne me concerne pas, ne minterroge pas et ne
rpond pas davantage aux questions que je pose ou que je voudrais poser.
Ce qui se passe vraiment, ce que nous vivons, le reste, tout le reste, o est-il ? Ce
qui se passe chaque jour, le banal, le quotidien, lvident, le commun, lordinaire,
19

Henri -Pierre Roch, op.cit., Principales abrviations et noms de code (page non numrote).
Ibid., p. 80.
21
Ibid., p. 158.
22
Roger Caillois, Chroniques de Babel, Paris, Denol-Gonthier, 1981, p. 98.
23
Maurice Blanchot, Le livre venir, Paris, Gallimard, 1959, p. 227.
24
Georges Perec parle ici de la presse priodique.
20

linfra-ordinaire, le bruit de fond, lhabituel, comment en rendre compte, comment


linterroger, comment le dcrire 25?
Dune certaine manire la pratique des diaristes est une rponse aux attentes de George Perec
et lui-mme se convertit au diarisme, exacerbant par des tentatives mono-thmatiques
(daucuns diraient mono-maniaques), le caractre infra-ordinaire de lcriture journalire.
Ainsi il note sur son agenda en 1974 le menu de chaque dner et livre un classement catgoriel
du contenu des 365 dners de lanne dans une Tentative dinventaire des aliments liquides
et solides que jai ingurgits au cours de lanne mil neuf cent soixante-quatorze26. Sans
doute ces pratiques perecquiennes ont-elles une dimension oulipienne ; cependant si lon peut
y voir lesprit de jeu et de performance, on y devine galement langoisse prouve devant
lvanouissement continuel du rel. Cest une mme angoisse, teinte de nostalgie, qui dicte
Alix Clo Roubaud la notation suivante, qui pourrait figurer comme lamorce dun manifeste
en faveur de lcriture diariste : Je te disais que seuls vieillissent les sentiments abstraits et
les notes gnrales et je me disais que toutes ces annes il aurait fallu noter la couleur du ciel,
le dner, le sommeil, les activits27. Les notes tnues et immotives, loin de dcourager le
lecteur, peuvent le captiver. Cest lexprience dont rend compte Matthieu Galey, surpris luimme de constater son irrsistible intrt pour le journal de Gide :
Il faut encore un article sur la naissance de la NRF. Je me plonge dans veils de
Schlumberger, que je navais pas lu, dans le Journal de Gide, les correspondances. Tout
un monde surgit, enthousiaste, rsolu, passionn. Et compltement diffrent du ntre.
Des gens qui croyaient ce quils faisaient, ce quils taient. Jusquau ridicule.
Qui oserait crire aujourdhui : Le temps est la pluie de nouveau : mon mal
de tte, ce matin, na sans doute pas dautre cause. Hier matin, aprs des semaines de
pluie, il a fait beau : aussitt je me suis senti mieux. A part la bonne utilisation de la
ponctuation, deux fois rpte, quel intrt ? Mais on le lit je le lis trois quarts de
sicle plus tard Cest tout de mme Gide qui avait raison28.
Lintime physiologique
La faon dont lcriture diariste rend compte du corps me semble constituer un
excellent exemple de ce rapport privilgi de lcriture diariste avec la rptition dune part,
avec linscription tnue de linsignifiance dautre part. Lintime sexuel est prsent dans le
journal ou tout du moins dans certains journaux comme il est prsent dans certaines
autobiographies : ni plus, sans doute, ni moins. Les maladies graves, voire spectaculaires, sont
galement prsentes dans les deux formes dcriture autobiographique. Mais il est un intime
physiologique qui ne peut sexprimer vritablement que dans le journal : celui des tracas
physiques rcurrents bien loin des souffrances spectaculaires qui peuvent tre thtralises,
celles qui changent un destin et dont lnonc se charge de pathtique. Le journal est lcriture
des maux quotidiens, discrets et obsdants, des ces maux-compagnons dont on ne sait plus
quelle est, en eux, la part de lorganique ou du psychique. Ils ne sont pas, comme les maladies
vraiment srieuses , des intrus, des ennemis extrieurs qui vous attaquent ou vous
colonisent ; ils sont les petits monstres familiers tellement intgrs au quotidien quils
mritent le nom de maux intimes.
Le journal intime, n la fin du XVIIIe sicle, en plein panouissement au XIXe sicle,
repose sur un enregistrement de soi qui saccorde certaines proccupations philosophiques
de lpoque, comme celles des Idologues. Ces derniers, hritiers de Condillac, tel Lancelin,
prconisent lobservation de soi par soi : se rappeler les actions et les sensations quotidiennes
25

George Perec, Linfra-ordinaire, Seuil, 1989, p. 10-11.


Ibid., p. 97-106.
27
Alix Clo Roubaud, Journal 1979-1983, Paris, Seuil, Fiction & Cie , 1984, p. 23.
28
Matthieu Galey, Journal II 1974-1986, Paris, Grasset, 1898, p. 41.
26

et en tenir registre pour tre capable de retracer les changements de lme et du corps de
mme que le thermomtre, le baromtre et lhygromtre permettent de reprsenter les
variations de latmosphre. Lanalogie mtorologique (dj prsente chez Rousseau29) prend
tout son sens quand on se souvient que les Idologues soulignent la ncessit de lier ltude
des faits psychiques la physiologie et portent une vive attention lensemble des sensations
organiques, dnomm cnesthsie . Se trouve valoris un certain mode dcoute du
corps, qui nest plus le ntre. Inspir par la persistance dun nohippocratisme vulgaris qui
souligne les effets de lair, de leau et de la temprature, lindividu guette linfluence du temps
et de la saison sur laisance et le rythme de la respiration, sur lintensit du rhumatisme ou la
stabilit de lhumeur ; ainsi se dveloppe une sorte de mtorologie interne de l me. De la
mme manire sentretient une coute attentive du droulement des fonctions organiques et de
leur rpercussion sur le mental30. On trouve cette coute attentive du corps, relaye par
lcriture, chez maints diaristes : cest particulirement vrai des diaristes du XIXe sicle et du
dbut du XXe sicle ; cest peut-tre moins systmatique dans les journaux plus rcents. Les
maux les plus frquemment relevs dans les journaux sont les malaises digestifs divers
(Pepys, dj, dplorait souvent d tre gonfl de vents 31), les troubles de la voix et la
migraine. Il est les journaux, tel celui dEugne Delacroix, traverss par lexpression quasiconstante dun mal-tre physique (exprim par les termes malaise , mal dispos et
malentrain qui surviennent le plus souvent au dbut des entres et qui sont succinctement
comments). Dans ce journal avare en confidences, lexpression rptitive du malaise ne
saccompagne pas dune exploration de ses causes, mais le lecteur peut y deviner lindice
dun temprament mlancolique dont le peintre ne se cache dailleurs pas. Faisant allusion
la fille de Charles Nodier, il constate : Elle est atteinte de noirs, comme moi ; je vois que je
ne suis pas le seul32. Linscription de la douleur ou du malaise suit deux modes selon les
diaristes : certains se contentent de mentionner ltat pathologique telle une donne brute
(cest gnralement le cas de Delacroix), dautres accompagnent la mention dun effort
dlucidation, de description ou de contextualisation. Cest sur ce dernier mode que Gide
traite de la migraine dans son journal :
Ce matin jai la tte casse. Il faut bien toute la joie de ce temps splendide pour
me remettre33.
La violence de cette motion mavait comme terrass ; je ressentis, en rentrant,
un assez fort mal de tte, et, ds aprs le dner, accabl de sommeil, men allai me
coucher34.
Mal la tte ; sorte dcran entre moi et les penses35.
Fatigue et mal de tte constants. Ce matin, ds lveil, pluie fine. Le ciel est
uniformment gris, sans plus dazur ni de rayons quil ny en a dans ma pense36.
Matine tout occupe amadouer une forte migraine, que jai trane tout le jour
dhier et qui ne ma gure laiss dormir de la nuit37.
Il pleut. Jai mal la tte. Mon cur bat faiblement. Je me sens vieux38.
29

Voir la Premire promenade des Rveries dun promeneur solitaire.


Alain Corbin, Coulisses in Histoire de la vie prive, t. 4, sous la direction de Michelle Perrot, Paris, Seuil
[1988], Points , 1999, p. 405-406.
31
Samuel Pepys, Journal, Paris, Mercure de France, Le Temps retrouv , 1987, p. 293.
32
Eugne Delacroix, Journal 1822-1863, Paris, Plon, 1996, p. 179.
33
Andr Gide, Journal 1889-1939, Paris, Gallimard, la Pliade , 1951, p. 202.
34
Ibid., p. 216.
35
Ibid., p. 221.
36
Ibid., p. 562.
37
Ibid., p. 1058.
38
Ibid., p. 1073.
30

Pourrait-on avancer que Gide, pratiquant une vritable autopathographie 39, est encore
homme du XIXe sicle ? Le diariste, qui se reconnat la merci de tous les changements
dhumeur et de froncements de Jupiter 40, met en vidence les relations de la migraine et
dun tat mtorologique et psychique, les stratgies mises en place pour ruser avec elle, les
effets produits par ltat migraineux : puisement et cerveau ennuag qui donne limpression
dtre distance de son intelligence. Pour les familiers de ce trouble ingurissable, la saisie
intime et exploratoire laquelle Gide semploie ne parat nullement prime, mais rappelle
tous les enseignements que lon peut tirer dune connaissance rflexive et exprimentale du
sujet souffrant. Henri-Pierre Roch, lui aussi diariste migraineux, en rend compte de manire
sensiblement diffrente :
Justement le soir en me couchant, puis tout lundi, jai une migraine : est-ce
lide du dpart ? Ou aussi ladmirable repos dtente que jai eu chez elle et qui amne
cette crise de dsempoisonnement aprs mes fatigues passes 41?
Matine love paresse je lunch avec Schott : amis puis Bobann puis
shopping Hln. un peu headache elle me soigne le caf des bandits je ne
ly suis pas Baron 42.
Un peu headache work et sleep au lit jusque 5 h43.
Je vais chez Adler, avec un commencement de migraine. Travail. Lecture
dun document important. 5 h. Je massieds seul derrire la grande fontaine du
Stachus, migraine se dclare. Je reste prs dune heure regarder leau jaillissante.
Tram, gare, petit train, je my endors, manque de passer notre station, titube jusqu la
villa, avale du sulfate de soude, le vomis violemment, donne des nouvelles dHln, me
jette au lit, mendors44.
Disparue lvocation des conditions mtorologiques ; quant au rapport de ltat migraineux
avec les variations de tension psychique, ce nest quune hypothse. Henri Pierre Roch, dont
le journal est rdig (de faon plus ou moins dveloppe selon les circonstances) partir des
notes tlgraphiques prises dans ses agendas, traite de ltat migraineux (souvent dsign par
le susbstantif anglais headache ) de la manire dont il aborde lessentiel des sujets : il
commente trs peu et se contente de noter ce qui a eu lieu. Mentionner les maux de tte dans
le journal, cest sans doute inscrire les journes rptitives mais toujours tranges, o lon est
aux prises avec un mal aussi ordinaire quobsdant et incomprhensible comme si lon tait
lcart de soi-mme la migraine est-elle une manire de [se] diviser45 ?, sinterrogeait
Barthes. Cest galement se soulager part soi dune souffrance, longtemps tourne en
drision et peu prise au srieux lattribut mythologique de la femme bourgeoise et de
lhomme de lettres 46 , en la couchant dans un espace dcriture libre de toute pression et
jugement sociaux. Nommer la part souffrante, rebelle et insaisissable de soi-mme manifeste
peut-tre un effort pour l amadouer (selon lexpression gidienne) tant la migraine prend
parfois la figure dune maldiction comme en tmoigne la rflexion dHenri Pierre Roch sur
la part gntique de cette pathologie :

39

Lexpression est de Thomas G. Couser ( Autopathography : Women, Illness and Lifewriting , a/b :
Auto/Biography Studies, vol. 6, n1, Spring 1991, p. 65-75).
40
Andr Gide, op. cit.., p. 1084.
41
Henri-Pierre Roch, op. cit., p. 16.
42
Ibid., p. 83.
43
Ibid., p. 127.
44
Ibid., p. 351.
45
Roland Barthes par Roland Barthes, Paris, Seuil, Ecrivains de toujours , 1975, p. 128.
46
Ibid.

De l chez Lonce Rosenberg de l chez Quinn htel Carlton, 6 h. il fait ses malles
dans sa chambre je me laisse entraner dner avec eux, et soudain je regrette
profondment le balcon de Mno o jaurais pu dner ce soir je narrive chez elle qu
9h. 30 elle est couche, a eu un peu migraine, ne la plus : pas faire fils elle mais
son sourire pos, modeste, sa prcision desprit, sa modration ce petit et un cerveau
doux comme un fruit de France mais des migraines cest parce que je laime que je
veux les lui viter en ne le faisant pas que la vie est difficile 47!

Cest la cime mme du particulier quclt le gnral48. La belle formule de Proust, dans
une lettre Daniel Halvy de juillet 1919, pourrait sappliquer au journal personnel. Ce
dernier, dvolu, semble-t-il, la saisie du tnu, de la poussire quotidienne, des dfaillances
du corps, de linfra-ordinaire individuel parat, daucuns, le lieu de linessentiel
autobiographique. Encore cet inessentiel est-il justement ce qui tisse nos jours et nos nuits :
lcrire, cest verbaliser linsignifiance qui fonde nos existences et prouver de faon plus
aigu, en redoublant la vie par lcriture, le sentiment dexister ; le lire, cest non seulement
retrouver un individu particulier mais sonder, une fois encore, lexprience dtre humain car
le plus intime et le plus drisoire est aussi ce qui nous est le plus commun et le plus opaque.
Franoise Simonet-Tenant
Universit Paris 13, CENEL

47
48

Henri-Pierre Roch, op. cit., p. 299.


Marcel Proust, Choix de lettres, prsentes et dates Par Philippe Kolb, Paris, Plon, 1965, p. 216.