Vous êtes sur la page 1sur 26

http://www.unige.ch/lettres/framo/enseignements/methodes/journal/jiintegr.

html

Mthodes et problmes

Le journal intime
Dominique Kunz Westerhoff, 2005
Dpt de Franais moderne Universit de Genve

Sommaire
I.

II.

III.

Une littrarit problmatique


1.

L'acte de la publication

2.

Entre document biographique, tmoignage culturel


et texte littraire: un genre impur

Un genre en question
1.

La critique structuraliste

2.

Journal vs uvre: la critique de Maurice Blanchot

3.

L'anti-journal de Roland Barthes

4.

Pour une criture de l'intimit

L'histoire d'un genre


1.

L'introspection spirituelle

2.

Journal, mmoires et chronique: la rgle des


genres

3.

Rousseau et la climatologie du moi

4.

Une mutation culturelle: l'avnement de la


personne prive la fin du XVIIIme s.

5.

Les paradoxes de la premire personne dans le


monde de la Rvolution

6.

Une difficult d'tre, une pathologie de la parole


publique

7.
IV.

Autoscopies: le journal philosophique ou la


naissance du genre diariste moderne

Les proprits du genre


1.

Une intimit discontinue

2.

Essais de dfinition gnrique

3.

Une criture de l'immdiat

4.

La construction d'une continuit diariste

5.

Le journal, ftiche du moi

6.

La mort, gage de l'authenticit diariste

7.

Un substitut de l'identit personnelle, un substitut


du Livre

8.

Dialogisme de l'criture diariste

9.

Auto-destination, auto-altration

Bibliographie

I. Une littrarit problmatique


Lequel d'entre nous, un tant soit peu intress par la littrature, n'a
tenu un journal intime? Dans Cher Cahier, Philippe LEJEUNE [1989]
pose la rdaction du journal intime comme un vritable phnomne de
socit. Cette pratique littraire serait ainsi une construction culturelle,
caractristique de notre modernit. En effet, le genre du journal intime
est rcent, puisqu'il nat au tournant des XVIII me et XIXme sicles.
Aujourd'hui, il reprsente certainement l'une des formes les plus
communes de l'criture, sans tre ncessairement accompagne
d'une ambition littraire ou d'une perspective de publication.
Il s'agit donc d'un genre dont le statut de littrarit est problmatique;
autant pour l'auteur lui-mme, souvent trs critique sur la valeur, la
lgitimit de son activit, que pour les lecteurs. Qu'est-ce qui fait qu'un
journal intime, crit au jour le jour, peut accder au statut d'uvre
littraire? Qu'est-ce qui le constitue comme tel? Une dcision de
l'auteur lui-mme, de son vivant? C'est le cas d'Andr Gide, faisant

paratre plusieurs tats de son journal intime, expurg ou non de ses


aspects les plus confidentiels. Mais le plus souvent, la publication reste
posthume: Henri-Frdric Amiel, crivain genevois du XIX me s., fait de
son gigantesque journal intime son uvre unique, entretenue dans la
perspective d'une parution posthume. C'est donc sa mort qui est
appele clore l'ouvrage et le constituer en livre.
D'autres auteurs diaristes (tir du latin dies: le jour, diarius) ne
prvoient aucune disposition testamentaire particulire. Par exemple,
le pote romand Gustave Roud a dsign son ami Philippe Jaccottet
comme excuteur testamentaire, sans lui prciser l'existence d'un
journal. Ce n'est qu'aprs sa mort que Jaccottet a dcouvert les
carnets et a dcid d'en autoriser la publication partielle en 1982. Une
nouvelle version intgrale du Journal de Roud est parue en 2004,
augmente de nombreux indits. Elle contribue au paradoxe de la
littrarit, puisque les ajouts sont souvent constitus de simples billets
de promenade griffonns sur le vif et sur le motif. Le Journal de Roud
devient ainsi un nouveau modle du genre, largissant le statut du
texte littraire et le redfinissant comme un objet exprientiel, mme
s'il s'agit d'une uvre posthume, jamais revendique par son auteur.
Ce sont ces difficults constitutives du genre entre la littrature et
son envers, entre la dispersion des notations priodiques et la
configuration d'une uvre que je propose d'observer ici.

I.1. L'acte de la publication


Qui dcide de la publication des journaux intimes? Alain GIRARD [1986]
montre qu'en France, ce n'est qu' partir des annes 1860 que le
diariste se publie lui-mme (Barbey d'Aurevilly en 1858).
Chateaubriand fait paratre un Recueil de penses de Joubert en
1838, mais sans en mentionner les dates, ce qui n'en fait pas vraiment
un journal. Entre 1850 et 1860, les cahiers de Benjamin Constant
(1852) et de Maine de Biran (1857), rdigs la fin du XVIII me s. ou au
dbut du XIXme sicle, accdent une publication posthume. Mais le
vritable avnement ditorial du journal intime se produit dans les
annes 1880, avec la publication du Journal des Goncourt en 1887
(journal assez peu intime en ralit, qui traite plus de la vie littraire
que de la personne prive). Ce temps de latence historique constitue
donc une gense ditoriale du genre, o la premire personne diariste
se pratique mais ne peut s'assumer publiquement comme un objet
littraire ou demeure en-de du seuil de ce qui est culturellement
considr comme de la littrature (du moins dans l'espace littraire
franais).

Cependant, cette difficult est constitutive du genre. Souvent la tche


de la publication, et donc de la slection qui visera assurer la
littrarit du texte, est dlgue par l'intimiste un proche, un
excuteur testamentaire: mais c'est reporter sur une figure de l'Autre la
dcision d'attribuer un statut littraire ce qui est souvent considr,
par les diaristes eux-mmes, comme un griffonnage, un ensemble
de brouillons, ou encore, comme un fatras de notes insignifiantes
(Amiel). Par ailleurs, les critres de slection, voire de censure ne
relvent pas ncessairement de questions de potique (rvlations
compromettantes, etc.).
Ds le XXme s., le recours des diaristes la publication est plus
gnral: c'est alors que la distinction d'une littrarit devient la plus
problmatique. On trouve aujourd'hui des journaux de campagne
politique, des journaux intimes prsentant les progrs d'une maladie,
etc. Le journal moderne ou contemporain manifeste une mise nu
croissante de l'intimit du sujet, parfois la plus prouvante ou la plus
honteuse: ainsi Michel Leiris consigne-t-il avec une prcision quasi
clinique ses difficults d'impuissance conjugale dans son Journal
dont il faut signaler toutefois qu'il n'a prvu la parution qu' sa mort,
rservant au public, par le biais de son excuteur testamentaire, la
surprenante rvlation d'un secret de famille. Les stratgies ditoriales
des diaristes sont donc complexes.

I.2. Entre document biographique, tmoignage


culturel et texte littraire: un genre impur
Quels sont les critres qui vont lgitimer la publication posthume d'un
journal intime? On publie souvent des journaux d'crivains, qui
apportent un clairage biographique, des indications utiles sur la
potique de l'auteur, de mme qu'une documentation gntique, car ils
mettent au jour le travail d'laboration des uvres publies et
contiennent souvent des avant-textes (projets, esquisses, etc.).
Le journal peut aussi tre considr comme un tmoignage historique
et sociologique, ce qui a longtemps t le cas du journal intime de
Lucile Desmoulins, l'pouse du rvolutionnaire Camille Desmoulins,
avant que la critique littraire ne s'y intresse de plus prs (avec
l'dition effectue par Philippe Lejeune en 1995).
On peut cependant considrer le journal intime comme un cas de
potique part entire; comme une forme singulire,
fondamentalement ambigu et incertaine quant sa littrarit mme,

ainsi que l'indiquent les hsitations terminologiques pour dsigner le


genre diariste: journal, carnets, cahiers, feuillets, notes, rflexions, etc.

II. Un genre en question


II.1. La critique structuraliste
Il faut dire que le genre du journal intime est tomb, dans la seconde
moiti du XXme sicle, dans un certain discrdit, et que sa renaissance
dans la critique est rcente: elle ne date que de quelques dcennies.
En effet, l'mergence du structuralisme, dans les annes 1960-1970,
qui invoque la mort de l'auteur (Barthes), ne pouvait que s'y opposer et
en contester le bien-fond. Le mouvement thorique et critique du
structuralisme postule un fonctionnement autonome du texte, dans ses
structures
formelles,
indpendamment
d'un
sujet
(surtout
biographique) et d'une contingence historique. La forme diariste, toute
soumise la fluctuation du quotidien et aux inflexions intrieures
dumoi, ne peut en constituer que l'antithse.

II.2. Journal vs uvre littraire: la critique de


Maurice Blanchot
Ce rexamen critique du journal intime, l'auteur, essayiste et critique
Maurice Blanchot, dont l'influence a t trs grande sur la pense
littraire du XXme s., l'a anticip dansL'espace littraire. Il y interprte la
pratique du journal intime comme le signe d'une rticence de la part
d'un auteur, travaillant par ailleurs une uvre littraire, se dessaisir
de lui-mme. Car l'uvre est impersonnelle, au contraire du journal
intime attach au moi:
Il est peut-tre frappant qu' partir du moment o l'uvre devient recherche de
l'art, devient littrature, l'crivain prouve toujours davantage le besoin de
garder un rapport avec soi. C'est qu'il prouve une extrme rpugnance se
dessaisir de lui-mme au profit de cette puissance neutre, sans forme et sans
destin, qui est derrire tout ce qui s'crit, rpugnance et apprhension que
rvle le souci, propre tant d'auteurs, de rdiger ce qu'ils appellent leur
Journal.
Maurice BLANCHOT, Recours au journal, L'espace littraire, 1955, p.24

La pratique du journal intime permettrait ainsi un crivain de se


raccrocher un rapport soi, un destin personnel, que l'exigence de

l'uvre littraire mettrait en question et viendrait menacer. Mais c'est


dnier prcisment au journal intime la qualit d'uvre littraire.
Dans Le Livre venir, Blanchot revient sur ce point dans un chapitre
intitul Le journal intime et le rcit. Il y tablit une srie d'oppositions,
entre l'uvre, l'tre neutre que celle-ci produit d'une part; et l'homme,
l'homme de la vie quotidienne, qui tient un journal intime d'autre part.
Si le journal est l'criture de l'homme de tous les jours, l'uvre
littraire, elle, implique un garement de soi, requrant du sujet qu'il
consente l'impersonnalit du neutre:
Il semble que doivent rester incommunicables l'exprience propre de l'uvre, la
vision par laquelle elle commence, l'espce d'garement qu'elle provoque, et
les rapports insolites qu'elle tablit entre l'homme que nous pouvons rencontrer
chaque jour et qui prcisment tient journal de lui-mme et cet tre que nous
voyons se lever derrire chaque grande uvre, de cette uvre et pour l'crire.
Maurice BLANCHOT, Le journal intime et le rcit, Le livre venir, 1959,
p.229

Entre le moi journalier, celui du diariste, et l'tre impersonnel que


l'uvre fait advenir, le hiatus est fondateur. Mais il n'est pas certain
que le journal interdise sa propre constitution en une uvre, et qu'il ne
permette pas l'mergence de cet tre impersonnel qui est celui de
l'uvre; bien au contraire, c'est prcisment un autre moi,
un moiimpersonnel d'une certaine manire que le journal fait exister,
par-del le sujet biographique qui cherche se figurer dans l'criture
journalire.

II.3. L'anti-journal de Roland Barthes


Roland Barthes est sans doute l'adversaire le plus virulent de la forme
diariste, et plus gnralement de l'criture de l'intimit au quotidien:
Le journal (autobiographique) est cependant aujourd'hui discrdit. Chasscrois: au XVIme s., o l'on commenait en crire, sans rpugnance, on
appelait a un diaire: diarrhe et glaire.
Roland Barthes par Roland Barthes, Paris, Seuil, 1975, p.91

Pourtant, Roland Barthes se livre lui-mme une forme d'criture de


soi, notamment dans l'essai autographique d'o est tire cette citation
(Roland Barthes par Roland Barthes). Il s'essaie mme au genre du
journal intime, dans un article qu'il intitule Dlibration et qu'il fait
paratre dans la revue d'avant-garde Tel Quel en 1979.
GrardGENETTE [1981] parlera ce propos d'un anti-journal. En effet,

cette dlibration met en uvre un chass-crois de notations


personnelles, relevant de la confidence diariste, et de rflexions
critiques sur cette pratique littraire mme. En ralit, il s'agit d'un
phnomne constitutif et rcurrent de l'criture intime, comme si le fait
de s'adonner l'instrospection impliquait un mouvement rflexif du
journal sur lui-mme, un mouvement rflexif et souvent ngatif. Il n'y a
pas de journal intime sans anti-journal, sans examen de ses vises et
de ses dfaillances: Le journal ne peut atteindre au Livre ( l'uvre),
dit Barthes, reprenant la critique de Maurice Blanchot sur l'impuissance
du journal se constituer en une uvre littraire.
Barthes renvoie lui-mme cette criture intimiste un principe de
plaisir, une sduction de l'immdiatet qui serait aux antipodes des
exigences de l'uvre:
Lorsque j'cris la note (quotidienne), j'prouve un certain plaisir: c'est simple,
facile. Pas la peine de souffrir pour trouver quoi dire.
Roland BARTHES, Dlibration (1979), Le bruissement de la langue,
1984

Il faut donc relever ce double mouvement de l'criture diariste: d'une


part, une facilit de l'panchement, un plaisir de l'effusion, que Barthes
n'est pas sans comparer une forme d'excrtion du sujet
(diarrhe et glaire); d'autre part, une dlibration critique du sujet sur
lui-mme, et du journal sur son propre statut littraire.

II.4. Pour une criture de l'intimit


Plus rcemment, la critique littraire a rvalu cette condamnation de
l'criture intimiste et a thoriquement reformul la notion d'auteur qui
lui est lie. L'criture du moi a connu alors un essor considrable, ds
la fin des annes 1970, qu'il s'agisse de l'autobiographie ou des
diverses formes de la figuration de soi, comme en tmoigne le travail
intinterrompu et multiple de Philippe Lejeune sur ce sujet. Relevons
toutefois que le genre de l'autobiographie est lui-mme situ aux
antipodes du journal intime: l'autobiographie reprsente une tentative
d'auto-engendrement, visant saisir le moi sous l'angle narratif d'une
histoire, dans la linarit rtrospective d'un rcit, tandis que le diariste,
lui, se livre une parole de l'immdiatet, qui se voit souvent
rapproche du discours de l'analysant en psychanalyse, dans ses
lapsus, ses biffures, dans sa rgularit et ses interruptions.

III. L'histoire d'un genre


III.1. L'introspection spirituelle
Le terme d' intime a une histoire en littrature: Saint Augustin y recourt
dans ses Confessions, qui ne sont pas un journal au sens o il ne
s'agit pas d'une criture journalire, mais qui se livrent une
investigation du for intrieur. L'instrospection spirituelle constitue
l'anctre du journal intime; il s'agit d'une qute de Dieu, effectue au fil
des jours, et qui conduit un examen de conscience au plus profond
de soi-mme:
Je te cherchais l'extrieur de moi-mme, mais toi tu tais plus intrieur moi
que ce que j'ai de plus intrieur (tu autem eras interior intimo meo).
Saint Augustin, Confessions, III, 1

L'adjectif intime, intimus (le plus intrieur), est donc en latin le


superlatif d'intus, intrieur, tandis que l'adjectif interior en est le
comparatif (plus intrieur). Ainsi, s'orienter vers le divin, c'est
considrer ce qu'il y a de plus enfoui dans la personnalit. Ce mode
d'enqute spirituelle mene sur sa propre intriorit deviendra l'une
des pices importantes du dispositif de la direction de conscience, de
l'auto-surveillance et de l'amlioration de soi dans le domaine moral et
religieux (c'est le diaire dont parle Roland Barthes: le journal d'une foi
religieuse). Examen de conscience, rglement de sa propre vie, autoamendement et qute de la volont divine, telles seront les vises
explicites des Exercices spirituels d'Ignace de Loyola (1548), qui
proposent une mthode de progression de l'me par la mditation
mystique. Ces fonctions de l'criture introspective vont trouver une
pertinence particulire dans les mouvements protestants, qui appellent

une
exprience
spirituelle
de
la
personne
individuelle. GUSDORF [1990] souligne ainsi l'importance que prend le
pitisme au XVIIIme s. dans le dveloppement du journal intime,
structurant une vie intrieure de la foi selon une vritable mystique du
cur. Lavater, fondateur du genre diariste avec son Geheimes
Tagebuch en 1771, comme on le verra, s'inscrit en tant que pasteur et
thologien dans ce mouvement pitiste.

III.2. Journal, mmoires et chronique: la rgles


des genres

Le journal se lacise progressivement au cours de la Renaissance. En


se scularisant, le cadre diariste se met alors au service d'une
observation historique et sociale, qui le rapproche de genres littraires
voisins: les mmoires, constituant le rcit rtrospectif d'une existence
envisage sous son angle historique, c'est--dire non personnel; et la
chronique, journal extrieur, impersonnel, ou compte-rendu journalier
d'une poque. Les premiers journaux apparus ds la Renaissance ne
sont pas attachs la personnalit intime, mme s'ils notent des faits
au jour le jour. Ainsi, le Journal d'un bourgeois de Paris, anonyme du
XVme s., le Journal de Pierre de l'Estoile au XVI me s., ou encore
le Journal de Samuel Pepys au XVIIme s., uvre d'un bourgeois
anglais, constituent certes des journaux, reprsentatifs d'un tat social
et d'une poque. Ils peuvent figurer l'existence quotidienne d'un
individu, mme insignifiant comme l'est un simple bourgeois, et mme
dans ses aspects les plus triviaux, mais ils ne portent pas sur son
intriorit. Ils prsentent une forme journalire, sans l'intimit d'un
sujet. Ce n'est qu' la fin du XVIIIme s. que ces deux aspects vont
converger, pour donner naissance aujournal intime.

III.3. Rousseau et la climatologie du moi


L'criture de soi, destine figurer le fait intime, s'est elle-mme
dveloppe ds la Renaissance, sous des formes nouvelles
des Essais de Montaigne aux Confessions de Rousseau mais sans
s'incrire dans une structure diariste proprement parler. L'uvre de
Rousseau constitue nanmoins une innovation importante, mnageant
le
site
d'une
parole
personnelle
encore
indite.
Les Confessions reprennent explicitement, dans une perspective
profane et individuelle, l'entreprise spirituelle de Saint Augustin.
Mais ce sont les Rveries du promeneur solitaire qui mettent
vritablement en uvre une parole de l'intimit, une parole qui serait
devenue autotlique, tant donn l'isolement social et moral du
sujet: Tout est fini pour moi sur la terre (1re Promenade). Ce repli, ou
cette expulsion hors du monde sont prcisment ce qui suscite une
dmarche introspective: Mais moi, dtach d'eux et de tout, que suis-je
moi-mme? Voil ce qui me reste chercher. Il s'agit de se dfinir, non
plus dans une reconstruction autobiographique, mais au prsent de
l'criture, dans une discontinuit priodique. Ces feuilles ne seront
proprement qu'un informe journal de mes rveries. Si Rousseau parle
d'un journal, les Rveries n'adoptent pas pour autant une forme
diariste: non dates, les promenades ont des statuts divers (rcit,
essai, etc.). Mais c'est cette htrognit de l'ensemble, prsente
dans sa correspondance aux mouvements de la sensibilit, qui est

constitutive du discours intime. Rousseau invente ici une vritable


climatologie du moi:
J'appliquerai le baromtre mon me, et ces oprations bien diriges et
longtemps rptes me pourraient fournir des rsultats aussi srs que [ceux
des physiciens]. Mais je n'tends pas jusque-l mon entreprise.
Jean-Jacques Rousseau, Rveries du promeneur solitaire, Premire
promenade, 1782 publ. posthume

Ce baromtre de l'me, ou d'une manire gnrale la mtorologie du


moi, serviront de mtaphore majeure pour qualifier l'entreprise du
journal intime, dans tous ses paradoxes puisque l'intriorit y apparat
soumise aux inflexions du jour et s'y livre dans son impermanence,
dans sa rceptivit aux circonstances. Pierre PACHET [1990] reprendra
l'expression de Rousseau dans l'essai qu'il consacre au genre diariste,
en se fondant prcisment sur cette extriorit et cette inconsistance
de la vie intime.
Ainsi, mme s'il est inscrit dans l'Histoire et mme s'il joue un rle
historique, le je des Confessions ou des Rveries se fonde lui-mme
en tant que sujet et objet du discours littraire, dans sa personnalit
intime. Il invente une parole de soi, et une prsence soi dans
l'criture, dans leur autonomie, dans leur rflexivit mais sans leur
donner cependant la forme diariste.

III.4. Une mutation culturelle: l'avnement de la


personne prive la fin du XVIII s.
me

L'mergence d'une individualit qui n'est ni spirituelle, ni historique,


d'une individualit qui vaut pour son propre compte, est caractristique
de l'volution du XVIIIme sicle et s'inscrit dans une culture moderne.
Le sicle des Lumires voit en effet, avec l'essor de la bourgeoisie,
l'avnement du droit la proprit et de la notion de vie prive, de
mme que la pleine revendication des droits de l'individu, dont la
Dclaration des Droits de l'Homme constitue le manifeste
rvolutionnaire.
Comme l'a remarqu Alain CORBIN [1987], participant au recueil
collectif Histoire de la vie prive, l'apparition du journal intime la fin
du XVIIIme sicle est lie un esprit bourgeois. Elle serait oriente par
une perspective conomique visant comptabiliser une existence,
promouvoir une singularit, indpendamment des autorits religieuses
et politiques. Le journal procde l'conomie de soi. Il est une forme

de bilan intime, un dcompte des expriences qu'il s'agit de recueillir,


de ne pas abandonner la dispersion du quotidien et de l'oubli. Il y a l
toute une fonction conservatoire, que l'on verra particulirement
dploye chez Amiel: le diariste est hant par une crainte du
gaspillage, de la perte. Il veut se conserver dans le secret de son
intimit, retenir les moments les plus furtifs et parfois les plus futiles de
son existence, ceux qui sont vous l'phmre et l'oubli.
Les sauver pour mmoire, comme l'crit Gustave Roud.
Le journal vise donc un emploi du temps, il fait la somme des
expriences quotidiennes, mme les plus anodines, il fait l'pargne de
soi. Cette perspective conomique n'est pas seulement rtrospective,
elle pourra tre aussi prospective et permettre une projection du sujet
dans l'avenir, une invention programmatique de soi, au jour le jour. La
pratique du journal intime sera d'ailleurs rcupre dans un esprit
bourgeois au XIXme sicle, particulirement pour les jeunes filles
auxquelles il est conseill dans une perspective ducative, ce qui
montre bien l'association de ce genre littraire une construction
idologique, que l'on pourrait appeler une conomie de l'individu.
Mais on voit qu'au-del de cet aspect li l'instauration socioconomique de l'individu dans la socit post-rvolutionnaire, le
journal joue un rle central dans le dveloppement de la sensibilit
subjective et dans la fondation d'une identit. Sur le plan esthtique, il
reprsente une tentative de faire exister un moi, de l'amnager dans
un contexte social et historique, dont il constitue souvent le ngatif
priv, le versant secret et personnel.

III.5. Les paradoxes de la premire personne


dans le monde rvolutionnaire
L'irruption mme de la Rvolution joue un rle dcisif dans l'apparition
du journal intime: cette rupture historique violente, novatrice mais aussi
traumatique, provoque en littrature un repli sur l'intriorit, une
interrogation personnelle quant la rsonance des vnements sur
l'affectivit. C'est l'ge du roman sensible, de l'idylle sentimentale, c'est
aussi l'avnement du roman personnel, mme si la premire personne
tarde assumer pleinement l'nonciation narrative (Ren de
Chateaubriand, Obermann de
Senancour, Adolphe de
Benjamin
Constant: autant de rcits personnels fictifs, introduits par des
personnages tiers). Le moi se trouve alors en porte--faux vis--vis de
l'Histoire, il se dcouvre en quelque sorte ngativement, dans son
improprit vis--vis des vnements, dans son inadquation
fondamentale avec le monde.

Le journal intime trouve son essor dans cet cart, comme le montre le
fameux document de Lucile Desmoulins (l'pouse du dput de la
Convention Camille Desmoulins, qui prira guillotine comme lui): ce
qui n'est au dbut qu'un journal de jeune fille, pour reprendre
l'expression de Philippe Lejeune, devient un contrepoint personnel,
subjectif et affectif, aux branlements majeurs de l'Histoire. Ce journal,
qui n'a pas de prtention littraire particulire, conjugue des
considrations tout fait insignifiantes (l'intendance domestique), un
compte-rendu souvent trs immdiat des vnements privs (les
proccupations d'une maternit) et des propos sur l'actualit
rvolutionnaire, dans toute leur violence dramatique.
Ce qui frappe cette lecture, c'est prcisment la discontinuit des
notations, tantt personnelles, tantt historiques. Elles tmoignent de
toute l'htrognit de la vie intime (entre ses aspects corporels,
affectifs, sociaux) et de son inscription problmatique, parfois
euphorique, parfois discordante, dans le monde, ici incarn par la
figure de l'poux et homme politique:
samedi 28 juillet 1792: voil 3 semaines que je n'ai crit j'ai pass 5 jours l-bas
sans voir C. il a fait un discours superbe (barr) la commune et qui fait
beaucoup de bruit. Mon petit se porte bien. J'ai une grande douleur dans le
sein.
22 janvier 1793: C'est aujourd'hui que l'on fait mourir Capet. Tout s'est pass
avec une tranquillit parfaite. La Roulette a dn avec nous. F. nous a envoy
du chevreuil. Nous avons pass la soire chez Roulette.
Lucile Desmoulins, Journal, 1788-1793, texte tabli et prsent par
Philippe Lejeune,1995

La note signalant la mise mort du roi Louis XVI est encadre, sans
solution de continuit, par des propos anecdotiques relevant de la vie
domestique ou conjugale...

III.6. Une difficult d'tre, une pathologie de la


parole publique
Chez Benjamin Constant, l'un des fondateurs du genre du journal
intime, le rapport entre l're post-rvolutionnaire et la rdaction du
journal intime est vident: l'instauration de l'Empire entrane son exil
politique et son abandon de la Tribune politique. dfaut d'une parole
publique, c'est une parole prive, une parole du salon et du boudoir
proccupe des incertitudes du cur et de l'impuissance sociale que
l'auteur va mettre en uvre. Ds son retour en France et aux affaires

de la nation lors de la Restauration, il cessera non seulement toute


pratique du journal intime, mais aussi toute activit littraire, autre
qu'une vaste rflexion thologique. Ainsi l'exercice du journal intime
est-il li tant unedifficult d'tre personnelle qu' une pathologie de la
parole publique, l'individu se trouvant dans une situation de dyschronie
vis--vis de l'Histoire.
C'est en opposition avec les vnements du dehors que se dploie le
discours intime, comme le dit ric MARTY dans L'criture du jour: le
journal pose une modalit de conscience de soi qui est contradictoire
avec le Monde (1985, p.17). Le cas de Maine de Biran, philosophe et
homme politique franais, en constitue sans doute le meilleur exemple.
C'est l'un des premiers diaristes modernes, qui entreprend son uvre
intime lors de la Rvolution franaise et qui dit de ses agendas:
c'est mon petit monde intrieur, un asile sr contre les maux et les
troubles du dehors (Agenda, 1815, p.127). Le bouleversement
rvolutionnaire libre chez lui un discours de l'intimit, dans toute sa
gratuit, son insignifiance et ses possibilits spculatives. Le journal
invente ainsi le moi sous les espces de la circonstance, l'ombre de
l'Histoire:
Ce qui donne lieu ces rflexions, c'est l'tat o je me trouve ce soir, 29
pluvise. J'ai soup par extraordinaire et bu quelques verres de vin pur; je suis
seul, et je suis livr la rverie. Dire toutes les ides qui me sont venues
comme par inspiration, c'est impossible.
Notes 1794 ou 1795, p.18

Vingt ans plus tard, au moment de la Restauration, sa participation aux


affaires publiques suscite au contraire le sentiment d'tre dsheur,
d'tre limit dans sa propre intriorit, comme si les instances de
l'intime et du mondain s'excluaient:
J'ai t singulirement distrait, dsuvr et dsheur pendant le cours de ce
mois. L'arrive successive des nouveaux membres de la Chambre m'a impos
le devoir d'entretenir une multitude de relations toutes nouvelles.
Agenda 1815, p.126

Historiquement, le journal intime s'est constitu de ce dsquilibre


entre l'intimit individuelle et les vnements du monde, de ce vide
central o le moi ne se fonde que dans une conscience de l'phmre
et dans sa propre incapacit avoir prise sur le rel. cet gard, il
n'est pas tonnant que ce soit galement une parole fminine qui
prenne son essor dans le genre diariste, car ce sont prcisment
les voix silencieuses de l'histoire (pour reprendre l'expression de

Michelle PERROT [1998]), celles qui ne sont pas des actrices politiques,
qui peuvent y trouver un exutoire expressif. La conscience d'un
dsuvrement du sujet, de son impuissance historique et personnelle,
sont au principe de la naissance du journal intime.

III.7. Autoscopies: le journal philosophique ou la


naissance du genre diariste moderne
Cette qute gotiste du moi est troitement associe des ambitions
philosophiques et anthropologiques. En 1771 parat Leipzig, en
Allemagne, un ouvrage intitulGeheimes Tagebuch, de Lavater, lequel
dira avoir t dpouill de son manuscrit, destin
rester secret et inintelligible tout autre, et procdera en 1773 une
nouvelle dition augmente de l'ouvrage. Le titre sera traduit en
franais: Journal intime d'un observateur de soi-mme (1843). Avec
cette publication, dcide par l'auteur lui-mme et faite de son vivant,
s'instaure une appellation gnrique: c'est l'acte de naissance du
journal intime, qui va, chez Lavater, conjoindre l'criture de la
sensibilit avec l'observation de soi-mme, chrtienne et
philosophique. Il s'agit de traiter une alliance avec soi, d'ouvrir les
profondeurs de son propre cur, au point d'pouser l'omniscience du
point de vue de Dieu sur sa propre intriorit:
Je m'engage noter tout ce que j'observerai dans le cours de mes sentiments,
tous les artifices secrets de mes passions, tout ce qui aura une influence
particulire sur la formation de mon caractre moral, avec autant de sincrit et
d'exactitude, que si Dieu lui-mme devait lire mon journal.
Lavater, p.2-3

Cette autoscopie vise un examen moral et un amendement personnel,


mais aussi une connaissance de soi, en vue d'une plus grande vrit
intime. Elle constitue le versant intrieur et spirituel des recherches
que Lavater mne sur la physiognomonie, dans les mmes annes
1770, qui vont dans le sens d'une nouvelle science des hommes
fonde sur l'observation corporelle.
Deux dcennies plus tard, Maine de Biran vise lui aussi une
connaissance philosophique, qui dpasse le moi individuel et qui vaille
pour l'homme. Plus exactement, la note intime est le lieu d'laboration
d' un tat o l'homme jouirait du sentiment du moi dans toute sa
plnitude (Carnet 1822, p.187). partir du constat de mobilit de l'tre
intrieur (ma manire d'tre, de sentir, n'a jamais t fixe), Maine de
Biran tend forger une substance du moi, associant la rdaction

journalire la plus anecdotique (celle des agendas) la mise en place


scientifique d'une nouvelle psychologie, de type idaliste. L'criture
diariste y est pour lui l'instance d'une connaissance, et cette valeur
pistmologique est souvent la justification premire que se donne le
diariste moderne dans sa pratique d'un discours de soi. C'est un cadre
pragmatique qui rend acceptable une criture de l'intimit.

IV. Les proprits du genre


IV.1. Une intimit discontinue
Il faut insister sur la pluralit et l'htrognit de la notion d'intimit,
telle qu'elle apparat ds les dbuts du journal intime: l'intime ne se
rduit pas la seule affectivit. Au contraire, le journal agrge des
notations d'une extrme diversit, qui illustrent toute la part stratifie et
complexe du moi. Si l'criture journalire interdit, de par sa structure,
toute synthse a priori de soi, c'est bien sr au profit d'un autre projet,
celui d'obtenir une prsence--soi, d'accder l'exprience d'un mode
de
conscience
de
soi-mme,
solitaire
et
impartageable [ric MARTY 1985, p.12].
Une page de journal intime peut consigner aussi bien la note de
circonstance (relev du temps qu'il fait, emploi du temps d'une
journe), la note domestique (billets comptables, proccupations
d'intendance, etc.), des tats d'me ou des tats du corps, que des
rflexions littraires ou philosophiques. Amiel pourra parler sans
transition de ses lectures du jour, de ses activits professionnelles, de
ses impressions amoureuses, de son estomac brouill ou de ses
inquitudes mtaphysiques. Cette dliaison est constitutive du genre.
Prenons l'exemple d'une note du Journal de Roud, date du 16
octobre 1939 en dbut de guerre! qui fait le bref relev d'une
journe ordinaire, dans ses ruptures de registre, dans ses mentions
elliptiques, alternant la note de compte et la confidence, le fait
personnel et le monde extrieur:
Lundi
16
octobre
Produits
photo

rembourser
Pluie
fine

Vergers Somnolence et tristesse d'aprs-midi (II, 47)

(1939)
7.40
Travaux

La ponctuation de l'anodin prsente ici les symptmes d'une crise qui


reste inexplore, d'une impuissance associer les pans htrognes
d'une existence. Mais elle expose aussi, sous la forme lmentaire

d'une pellation du quotidien, les fondements dsapparis du journal,


et sa vocation articuler l'vnement intime aux phnomnes du
dehors.
Le rcit de rve, passage oblig du genre diariste, participe au
premier chef de cette discontinuit de la vie intime. Le journal de Leiris
y accorde une importance particulire sur un mode proche de la
psychanalyse et en fait l'instrument d'une rvlation sur soi: Rv que
je couchais avec Josette Gris. Cot malheureusement interrompu par
mon rveil. La scne se passait devant ma mre (26 aot 1929). Mais
ses commentaires interprtatifs font du rve autre chose qu'un
vnement purement intrieur. Ils soulignent toute l'influence exerce
par le monde sur l'activit nocturne: Il semblerait aujourd'hui que mes
rves tendent prendre une couleur existentialiste (4 fvrier 1946). Le
journal fait donc toute la part d'une altrit soi-mme: il peut relever
des actes manqus, des souvenirs en qute de signification, des
comportements personnels absurdes, des fantasmes inavouables. Et
paradoxalement, cette impersonnalit intrieure est peut-tre l'intimit
mme. En la figurant, le discours diariste touche aux points aveugles
qui structurent la subjectivit et qui l'articulent au monde.
Il faut donc avoir conscience du caractre non restrictif non
exclusivement sentimental de l'intimit, ce qui amne d'ailleurs un
Ph. Lejeune parler de journal personnel, et non de journal intime. De
nombreux journaux intimes n'ont rien d'intime au sens d'un vcu
motionnel. Le Journal d'Usine (1934-1935) d'une Simone Weil
employe comme fraiseuse aux Usines Renault ne privilgie pas un
discours d'ordre affectif, mais bien plutt une conscience politique:
c'est un carnet de route existentiel et engag, tmoignant de la ralit
concrte de la condition ouvrire. Ce n'est donc pas l'effusion d'une
sensibilit qui dfinit le journal intime: c'est l'criture journalire
d'un moi complexe qui le constitue, dans ses aspects multiformes
(mentaux, affectifs, corporels, sociaux, ...) et dans sa contingence.
Mais il est significatif que cette intimit htrogne soit ressaisie par le
diariste en vue d'une cause susceptible d'assembler ces instances
discontinues
de
la
personnalit:
l'gotisme
philosophique
d'une substance du moi chez Maine de Biran, le vcu existentiel et
politique chez S. Weil, ou encore, la constitution d'un tre
potique chez Gustave Roud, capable de faire advenir l'uvre lyrique.

IV.2. Essais de dfinition gnrique

Pierre PACHET propose la dfinition suivante du genre: Un journal


intime est un crit dans lequel quelqu'un manifeste un souci quotidien
de son me, considre que le salut ou l'amlioration de son me se fait
au jour le jour, est soumis la succession, la rptition des jours,
source de permanence et de variation [1990, p.13].
De mme, Jean ROUSSET [1986], l'un des grands critiques du journal
intime, insiste sur l'assujettissement au calendrier qu'implique le
recours au genre diariste. Il voque uneclause de rgularit, une
exposition successive et rcurrente du moi au passage du temps, qui
fonde le genre et qui est atteste par la notation du lieu et de la date
en tte de chaque page journalire. Cette simultanit du discours
et du vcu (ou quasi-simultanit, selon Rousset, puisque le diariste
se livre souvent la rtrospection brve pour consigner les faits les
plus rcents), est constitutive du journal intime, quelle que soit la
justification que le diariste donne sa pratique d'criture. Elle suppose
une ncessaire discontinuit de l'criture journalire, sa ritration
priodique, qui interdit toute linarit narrative et impose la primaut
du discours sur le rcit.

IV.3. Une criture de l'immdiat


Le journal intime est une criture du prsent, voue un indfini
recommencement. Stendhal crit en 1801: j'entreprends d'crire
l'histoire de ma vie jour par jour. Et Amiel:mon pass est rduit mon
prsent. Cette dimension dictique du journal, c'est--dire, cette
criture qui revient sans cesse sa situation d'nonciation, est
fondatrice. Trs souvent, Amiel ouvre la note quotidienne par des
marques dictiques: il donne non seulement la date, mais l'heure au
quart d'heure prs, il note le temps qu'il fait (9h matin. Beau soleil
aussi joyeux que hier), l'aprs-midi par rapport au matin. Ou encore, il
mentionne, au milieu d'une page, le fait qu'une cloche a sonn et qu'il
est onze heures du soir.
Cette insistance dictique peut mme devenir une donne
stylistique. Ainsi, un jeudi 12 dcembre, Amiel consigne le fait qu'il a
les doigts gels, et ces prcisions sur les conditions matrielles de
l'criture semblent influer sur le rythme de la phrase, particulirement
fragmentaire en ce dbut de page journalire:
Jeudi
12
dcembre
50.
(Matin.) Jour de brouillard, anniversaire de l'Escalade; doigts gels, sans
paravent et tapis ma chambre est inconfortable.
Amiel

L'criture diariste n'est donc pas reclose sur l'intimit; bien au


contraire, c'est l'intimit qui s'y expose ncessairement, sans cesse,
la rouverture de l'instant. Le moi y est ouvert au dehors, plus que
dans n'importe quelle autre forme littraire.
Il ne s'y livre aussi que dans une fragmentation temporelle. Certes,
le diariste est hant par l'idal d'une criture continue de sa propre vie,
o le journal s'crirait dans le filigrane de chaque instant. Mais il faut
vivre pour pouvoir crire, mme si l'on assiste souvent, chez Amiel, au
renversement qui fait que l'on ne vit plus que pour crire. Le journal est
donc essentiellement une forme ouverte marque par l'interruption,
mme s'il tend une continuit idale. Il est rythm par la scansion du
passage des jours, par l'ellipse des instants vitaux.
Ds lors, rien ne semble pouvoir permettre sa clture en une uvre:
qu'est-ce qui peut mettre fin la succession journalire, sinon une
circonstance extrieure au texte lui-mme, c'est--dire, le plus
souvent, la mort de l'auteur? Le journal intime est vou
l'inachvement, parce qu'il est inscrit dans une rcurrence:
ncessairement interminable, il est pris dans la monotonie d'un ternel
recommencement. Amiel, commentant le journal de Maine de Biran,
crit ainsi:
Rien n'est mlancolique et lassant comme ce Journal de Maine de Biran. C'est
la marche de l'cureuil en cage. Cette invariable monotonie de la rflexion qui
recommence sans fin nerve et dcourage comme la pirouette interminable des
derviches.
Amiel, 17 juin 1857

IV.4. La construction d'une continuit diariste


Cependant, il faut tre conscient des facteurs de cohsion qui
contribuent forger une continuit et dessiner un trac diariste pardel la dsagrgation des notes priodiques. Les retours sur soi du
journal y participent au premier chef: le diariste se lit et se relit, la
recherche d'une unit qui fait dfaut l'existence. Cette relecture
intime est souvent l'enjeu d'une qute de sens pour le sujet, et d'une
finalit assigne au discours de soi. Elle participe l'laboration des
notes journalires en une uvre: Coup d'oeil rtrospectif sur ce
journal: je suis en somme beaucoup plus soucieux d'art et de littrature
que je ne me l'avoue ordinairement (Leiris, 9 juillet 1924). C'est un
facteur essentiel de cohsion, subjective et littraire, par-del la
discontinuit journalire.

Il faut relever aussi une organisation de la temporalit intime visant


construire un destin. Cet aspect est particulirement sensible dans
le Journal de Roud, qui relve des moments d'extase servant de jalons
pour un vritable parcours mystique. Le mouvement des cahiers
articule ainsi les tapes d'un vcu dans toute une puret tragique, qui
va des passions impossibles (homosexuelles) pour les vivants
l'entretien d'une communication hallucinatoire avec les anges de la
mort. Les notes contingentes sont envisages dans la perspective
d'une rvlation potique, qui est leur telos ultime. En prlevant des
pages de ses cahiers intimes, parfois dissmines sur des dcennies,
et les faisant paratre, moyennant la suppression de leurs dates, sous
forme de recueils lyriques, Roud contribue lui-mme l'organisation du
journal en un destin potique, autant qu'en une uvre littraire.

IV.5. Le journal, ftiche du moi


La contrainte de la rgularit priodique devrait permettre de cerner
les constantes de la personnalit, voire de construire le moi par-del le
passage des jours. Cette perspective se dveloppe souvent en une
vritable utopie diariste, qui consiste matrialiser une part autonome
de soi, se ridentifier. Cette fondation de soi est l'ambition
performative du journal. Le diariste veut s'inventer par l'introspection,
par-del l'inconsistance du quotidien: il veut natre l'criture, pour
refondre son existence, voire mme tout l'univers: Mais dans mon
point de vue qui fait tout commencer au moi, il doit y avoir un instant
dtermin dans l'existence o le temps commence avec le moi. (Maine
de Biran, p.219).
Le journal est ainsi appel devenir le dtenteur d'un moi dlgu, le
sanctuaire d'un moi introuvable dans l'existence: il peut mme se
constituer en un corps autonome, un corps ftiche, dtach du sujet
biographique. Comme l'crit Virginia Woolf, j'espre pouvoir considrer
ce journal comme une ramification de ma personne (28 mai 1918). Il
peut aussi se concevoir sur un mode posthume, comme un
prolongement du sujet rel, sub specie aeternitatis. La pratique
journalire permettrait, en se projetant dans l'ternit, d'accder une
essence du moi qui aurait triomph des discontinuits de l'instant,
un meilleur moi comme le dit Charles du Bos (me rinstaller en
possession de mon meilleur moi, 27 mars 1926).
Ce dsir de devancer la mort en se prfigurant soi-mme l'aune de
l'essentiel constitue le rve diariste par excellence. Amiel le formule
avec une certaine drlerie:

Seize mille pages! cinquante volumes de journal intime! Qui jamais aura la
patience de lire tout ce fatras? qui mme aura le courage d'en parcourir une
partie? Pas mme moi. Car un volume par semaine, cela prendrait une anne
au lecteur. Le soleil se cache dans sa lumire; mes notes se dfendent par leur
densit et leur normit...
Leur masse indestructible a fatigu le temps, non pas les sicles de l'histoire,
mais le temps de l'amiti. Trois personnes pourtant se mettraient volontiers
cette besogne, ma filleule, Fida, et le disciple.
Ce qui serait mieux encore, ce serait de devancer la mort et d'extraire de cette
carrire confuse la matire de deux ou trois volumes de choix.
Amiel, 15 mars 80

Le diariste veut totaliser les lments les plus contingents de sa vie


une uvre pleine et complte. Il veut faire du moi, une uvre. Et c'est
le livre, l'objet-livre qu'est le journal, qui va incarner ce fantasme d'une
auto-constitution par l'criture. Mais ce faisant, l'intimiste ne peut saisir
que des variables, ou chercher cerner, au prix d'un travail
d'interprtation, les invariants de la mobilit des jours: c'est le
paradoxe constitutif du journal. Visant identifier le moi, il ne peut
l'apprhender que dans le successif, dans une somme d'aperus
journaliers. Il ne met au jour que le protisme des aspects et
l'infixabilit des dsirs, pour reprendre encore les termes de l'auteur
genevois. Voulant se construire, le diariste maintient ncessairement
son tre dans l'ouverture d'un recommencement de l'criture.

IV.6. La mort, gage de l'authenticit diariste


Devancer la mort en suivant le fil des jours, cela relve de l'impossible:
et c'est sans doute cette conscience d'un affrontement l'impossible
qui fait de l'criture diariste une forme littraire. L'criture sera toujours
plus lente que la vie, et plus lente encore en sera la lecture. un
volume par semaine, cela prendrait une anne au lecteur, dit Amiel.
Ce que constate le journal, c'est la fondamentale impermanence
du moi, et son incapacit dpasser l'inachvement du temps.
L'criture quotidienne ne le rvle qu'au coup par coup, dans ses
intermittences. Ds lors, c'est bien plutt cette impossibilit mme
de se runir qu'crit l'intimiste. Le journal apparat comme le lieu
d'un moi impossible auquel s'origine prcisment l'criture: Amiel se
figure en train de s'ensevelir dans ses propres notes, comme en
une masse indestructible, comme en son propre tombeau. Chercher
une essence de soi par l'criture du moi baromtrique, c'est consentir

l'impossibilit d'tre identique, autrement que dans une prfiguration


de sa propre mort.
Celle-ci devient ds lors la seule instance susceptible d'authentifier, et
peut-tre, de totaliser le moi du journal. Son anticipation est rcurrente
et constitutive de la vise diariste, entre vcu existentiel et fondation
de soi: La pense de la mort ne m'a pas quitt de tout le jour. Il me
semble qu'elle est l, tout prs, contre moi (Gide, 8 mars soir, 1917).
Elle est la vrit ultime de l'intime.

IV.7. Un substitut de l'identit personnelle, un


substitut du Livre
Toute une part du journal intime apparat comme un substitut de
l'existence, comme ce qui remplace une adhsion du sujet son
propre vcu, et comme ce qui prcisment le coupe de ce vcu.
Soucieux de conserver l'instant, le diariste le manque ncessairement
en tant qu'instant vital. Et bien souvent, l'criture diariste devient la
compensation littraire d'une impuissance vivre, et la justification
d'une esquive de l'existence: Ce journal est un exutoire; ma virilit
s'vapore en sueur d'encre (Amiel, 13 juillet 1860). Chez cet auteur,
qui porte leur apothose les paradoxes du genre diariste, le moi se
rserve, il s'conomise, se retient de vivre et se condamne lui-mme
une impuissance gnrale pour faire uvre dans le journal. Nombre
de carnets diaristes recensent ainsi les dfaillances personnelles,
anodines ou majeures, comme si le moi ne pouvait se dfinir que
ngativement, l'aune de sa propre impossibilit advenir. Ma vie est
plate, plate, plate (Leiris, 9 juillet 1924).
De mme, le journal fait souvent figure d'un substitut de l'uvre
littraire irralisable, d'un ngatif du Livre. Les diaristes ne le
deviennent souvent que dans les moments creux de la crativit
littraire, dans leurs moments de dpression, dit Leiris: certes, le
journal peut tre utilis comme un laboratoire de l'uvre projete,
comme un lieu d'bauches fragmentaires en vue d'une recomposition
ultrieure. C'est l'un des intrts majeurs que prsente le journal
d'crivain, de permettre de lire la note journalire en filigrane de
l'uvre en cours. Le journal sert donc de terrain d'exercice, de champ
de manuvres, autant pour le moi, qui se construit ou se dfait
l'aune de ses expriences, que pour la figuration de l'auteur et celle de
l'uvre, dont la composition s'bauche dans les tentatives
journalires. Le journal intime est un formidable inventeur de la
personne littraire.

Mais c'est aussi l'inverse qui se produit, et qui se donne lire chez
Amiel. L, le journal se transforme en un dpt des tentatives
avortes, il procde l'ensevelissement des ambitions non seulement
existentielles, mais aussi littraires d'un auteur qui semble se vouer
tout entier au style de la note intime. Ainsi, c'est une certaine vacuit
que le journal est vou consigner: quoi me sert cet interminable
soliloque? (24 juillet 1876 ), demande Amiel, et Gide dit de
mme: Quel intrt peut-il y avoir noter tout cela (18 novembre
1912).
Pourtant cette inutilit, ou cette gratuit de l'criture diariste est le
corollaire ncessaire du genre. Elle rouvre toujours le texte son point
de surgissement, o le moi se contemple dans sa porosit l'instant.
Et c'est peut-tre cette perspective rflexive, cette tautologie dirait
Leiris, qui instaure la conscience littraire de l'uvre diariste et qui en
fait le lieu d'une potique:
Ce qu'il y a de curieux c'est que depuis quelques jours l'unique justification de
ma vie est la rdaction d'un journal de ma vie. En somme je cherche tirer une
grandeur de zro en dcrivant zro; or, comme on ne dcrit pas zro qui n'est
pas , ma description se borne la plupart du temps une simple description de
ma tentative pour crire zro. C'est une perptuelle tautologie, un cercle vicieux
donc le chiffre 0 donne une vraiment fidle image.
On pourrait dduire de toute cela que la cration potique ne saurait tre, et
pour cause! qu'une cration ex nihilo.
Leiris, 17 mai 1929

IV.8. Dialogisme de l'criture diariste


Cette vanitas du journal intime claire un autre paradoxe intressant.
Cherchant se dire, se figurer, le diariste instaure ncessairement
un cart vis--vis de lui-mme. L'immdiatet est en effet
problmatique chez l'intimiste: l'criture le pose en objet de son propre
regard, bien plus qu'elle ne lui permet de se saisir dans la spontanit
de son tre. Elle procde un dtachement analytique. On le voit en
particulier aux marques nonciatives qui sont caractristiques du
journal, et qui sont fondamentalement dialogiques mme si le
rgime nonciatif du journal intime est, sauf exception, monologal.
Le diariste peut s'adresser lui-mme la 2me personne: Dissquer
son cur, comme tu le fais, c'est tuer sa vie (Amiel). Il peut aussi
s'impersonnaliser la 3me personne, comme le fait Maine de Biran en
gnralisant la fluctuation de son tre l'universalit du genre

humain: L'homme entran par un courant rapide, depuis sa naissance


jusqu' sa mort, ne trouve nulle part o jeter l'ancre; ses sentiments,
ses ides, sa manire d'tre se succdent, sans qu'il puisse les
fixer (1794, p.10). De mme, sur le plan stylistique, le diariste recourt
frquemment au style tlgraphique, o se verra paradoxalement lid
le sujet personnel au profit du seul participe pass: Rencontr x
aujourd'hui. Les phrases nominales ou participiales, o le sujet du
discours est omis, signalent cette essentielle dpossession du moi qui
est l'enjeu journalier de l'criture diariste.
Ainsi, loin d'tre un refuge du sujet personnel, comme l'affirme
Blanchot, le journal intime est peut-tre un lieu d'exprience o
le moi peut vivre sur un mode lmentaire un dsaffublement des
identits. Selon Leiris, c'est prcisment cette objectivation de soi qui
fait chanter le journal intime, et qui peut gagner une efficace,
personnelle et potique, que la seule confidence n'atteint pas:
Nul soulagement tenir un journal, rdiger une confession. Pour que la
catharsis opre, il ne suffit pas de formuler, il faut que la formulation devienne
chant. Chant = point de tangence du subjectif et de l'objectif.
8 janvier 1936

C'est ce point de tangence du subjectif et de l'objectif que le journal


intime peut faire uvre, et se doter ici d'une valeur lyrique.

IV.9. Auto-destination, auto-altration


Pour finir, il faut souligner la situation interlocutoire du journal.
L'criture diariste implique toujours une situation d'nonciation o la
parole est adresse, ne serait-ce qu' une autre instance de soi.
L'criture diariste, si elle veut se constituer en une uvre littraire, doit
consentir ultimement l'effraction du regard de l'autre sur son propre
texte, la prsence d'un lecteur commencer par le sujet scripteur,
qui se relit souvent. Mais aussi, l'altrit d'un lecteur rel, souvent
dsign explicitement par le journal. Par exemple, Leiris destine
son Journal son pouse, et rflchit aux consquences de cette
lectrice projete sur la modalit mme du discours intime: Je sais,
maintenant (et c'est peu prs entendu entre nous), que ce cahier lui
est destin, comme une sorte de testament. Que va-t-il en rsulter
quant sa rdaction? (14 juillet 1940).
Le journal n'est pas un texte sans destinataire, comme le
montre ROUSSET en posant que le diariste postule toujours un lecteur
intime. ce propos. Mireille CALLE-GRUBERrelve toute une

ritualisation de la destination intimiste, toute une mise en scne des


adresses diaristes. Les journaux ont toujours un destinataire, que
celui-ci soit un moiddoubl, ou le journal lui-mme en tant qu'objet
(mon pauvre journal, comme le dit Amiel, O mon cahier, chez Maurice
de Gurin), ou encore un destinataire imaginaire, qui reprsente une
fiction de l'criture (Kitty, chez Anne Frank), voire mme un narrataire
rel, extrieur, lu pour sa proximit avec l'auteur (mon cher C, Camille
Desmoulins, l'poux de Lucile Desmoulins). Si le journal revendique
une auto-destination, s'il cherche rserver, voire exclure sa
lecture ou sa publication, il indique une ncessaire vise de l'autre.
la fois convoque et congdie, la destination est une partie
constitutive de la figuration de soi: elle dsigne ce lieu critique, cette
altration ncessaire qu'effectue toute criture de soi.
Il faut donc se dfier de toute illusion d'immanence d'une parole qui
serait en continuit pure avec une essence du moi: mme solitaire,
mme intime, mme sans autre interlocuteur que lui-mme, le diariste
est plac par l'criture dans une position d'extriorit vis--vis de luimme, position d'extriorit qu'entrine l'acte de la publication.

Bibliographie
Journaux cits
AMIEL, Henri-Frdric (1976-1994). Journal intime, Bernard
Gagnebin et Philippe M. Monnier d. Lausanne: L'ge
d'homme.
CONSTANT, Benjamin (1852). Journaux intimes. Paris:
Gallimard, 1952.
DESMOULIN, Lucile (1995). Journal (1788-1793), texte tabli
et prsent par Philippe Lejeune. Paris: Ed. des Cendres.
GIDE, Andr (1951-1954). Journal. Paris: Gallimard, La
Pliade, tome I.
DE GURIN, Maurice (1984). Le cahier vert (1832-1835),
in Posie. Paris: Posie/Gallimard (1re dition posthume:
1861).

LAVATER, Johann Kaspar (1843). Journal d'un observateur


de soi-mme (Geheimes Tagebuch, 1771-1773). Neuchtel:
Jean-Pierre Michaud.
LEIRIS, Michel (1992). Journal 1922-1989. Paris: Gallimard.
MAINE DE BIRAN (1857). Journal. Neuchtel: La Baconnire,
1957.
ROUD, Gustave (2004). Journal. Carnets, cahiers et
feuillets, texte tabli et annot par Anne-Lise Delacrtaz et
Claire Jaquier. Moudon: Empreintes, 2 volumes.
WEIL, Simone (1951). Journal d'Usine (1934-1935), in La
condition ouvrire. Paris: Gallimard.

Sur le journal intime


AMIEL, Henri-Frdric (1987). Du Journal intime, d. R.
Jaccard. Bruxelles: Complexe.
BARTHES, Roland (1984). Dlibration (1979), Le
bruissement de la langue. Paris: Seuil.
BLANCHOT, Maurice (1959). Le journal intime et le rcit, Le
livre venir. Paris: Gallimard.
CORBIN, Alain (1987). Coulisses (en particulier: La relation
intime ou les plaisirs de l'change), in DUBY Georges
et ARIS Philippe (dir). Histoire de la vie prive. Paris: Seuil,
tome 4.
DIDIER, Batrice (1976). Le journal intime, Paris: PUF.
GENETTE, Grard (1981). Le journal,
l'antijournal, Potique n47.
GIRARD, Alain (1986). Le journal intime, Paris: PUF.
GUSDORF, Georges (1990). Les critures du moi, Paris:
Odile Jacob.
LEJEUNE, Philippe (1989). Cher Cahier. Tmoignages sur le
journal personnel. Paris: Gallimard.

LEJEUNE, Philippe dir. (1993). Le journal personnel.


Publidix, Ritm.
MARTY, Eric (1985). L'criture du Jour. Le Journal d'Andr
Gide. Paris: Seuil.
PACHET, Pierre (1990). Les baromtres de l'me.
Naissance du journal intime. Paris: Hatier.
PERROT, Michelle (1998). Les femmes ou les silences de
l'Histoire. Paris: Flammarion.
ROUSSET, Jean (1986). Le lecteur intime. Paris: Corti, 1986.