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Mthodes et problmes

L'autofiction
Laurent Jenny, 2003
Dpt de Franais moderne Universit de Genve

Introduction
I.

Double dfinition de l'autofiction

II.

L'autofiction comme autobiographie en proie au langage


1.

2.

3.
III.

Critique du style romanesque de l'autobiographie


1.

Le style narratif de l'autobiographie comme


simplification de l'existence

2.

Le style narratif de l'autobiographie comme


logification de l'existence

3.

Le style narratif de l'autobiographie comme trahison


des instants vcus

Le pouvoir d'invention de l'criture


1.

Ecriture autofictionnelle et association libre

2.

L'autofiction dfinie par son style

3.

Autofiction doubrovskyenne et subjectivit

4.

L'autofiction comme genre bas

5.

La filiation de l'autofiction doubrovskyenne

Fonction de l'autofiction stylistique

La dfinition rfrentielle de l'autofiction


1.

La fictionnalisation de l'histoire du personnage-narrateur

2.

3.

1.

L'exemple de La Divine comdie

2.

L'exemple de la Recherche du temps perdu

3.

L'exemple de Aziyad

La fictionnalisation de l'identit du narrateur


1.

L'exemple de l'Autobiographie d'Alice Toklas

2.

L'exemple de Sujet Angot

La fictionnalisation de l'identit du personnage


1.

4.

L'exemple de Jules Valls

Fonctions de l'autofiction rfrentielle


1.

L'autofiction rfrentielle comme attnuation morale

2.

L'autofiction rfrentielle comme justification


esthtisante de l'autobiographie

3.

L'autofiction rfrentielle comme fable heuristique

Conclusion

Bibliographie

Introduction
Le terme d'autofiction est un nologisme apparu en 1977, sous la
plume de l'crivain Serge Doubrovsky, qui l'a employ sur la 4e de
couverture de son livre Fils. Ce nologisme a connu depuis un succs
grandissant aussi bien chez les crivains que dans la critique. Il est
intressant de remarquer que la paternit du terme revient quelqu'un
qui a t la fois un critique universitaire franais enseignant New
York (spcialiste de Corneille) et un crivain menant une carrire
littraire (aprs Fils, il a publi une suite de livres d'inspiration
autobiographique).
Cette double obdience, universitaire et littraire, me parat
significative de l'esprit dans lequel cette notion d'autofiction a t
forge. On pourrait dire qu'il s'agit d'une mise en question savante

de la pratique nave de l'autobiographie. La possibilit d'une vrit


ou d'une sincrit de l'autobiographie s'est trouve radicalement mise
en doute la lumire de l'analyse du rcit et d'un ensemble de
rflexions critiques touchant l'autobiographie et au langage. A la suite
de Doubrovsky, d'autres crivains-professeurs, comme Alain RobbeGrillet ont crit des autofictions dans lesquelles ils soumettaient leur
propre biographie au crible de leur savoir critique. Encore rcemment,
en 1996, des rflexions thoriques sur l'autofiction ont t labores
par Marie Darrieussecq qui est la fois une universitaire et une
romancire succs, auteure notamment du roman Truisme.
Il faut cependant reconnatre que, depuis une dizaine d'annes, la
notion d'autofiction est sortie des cercles intellectuels et qu'elle s'est
vulgarise. On la trouve mme sous la plume d'crivains scandales
comme Christine Angot.

I. Double dfinition de l'autofiction


Le mot est donc trs rpandu. Que signifie-t-il exactement? On peut
d'abord remarquer que c'est ce qu'on appelle un mot-valise, suggrant
une synthse de l'autobiographie et de la fiction. Mais la nature exacte
de cette synthse est sujette des interprtations trs diverses.
Dans tous les cas, l'autofiction apparat comme un dtournement
fictif de l'autobiographie. Mais selon un premier type de dfinition,
stylistique, la mtamorphose de l'autobiographie en autofiction tient
certains effets dcoulant du type de langage employ. Selon un
second type de dfinition, rfrentielle, l'autobiographie se
transforme en autofiction en fonction de son contenu, et du rapport de
ce contenu la ralit.

II. L'autofiction comme autobiographie en proie au


langage
La thse gnrale dfendue par les tenants de la premire dfinition,
c'est donc qu'indpendamment de la vracit des faits raconts
certains caractres stylistiques du discours suffisent crer ce qu'on
pourrait appeler un effet de fiction. Pour certains, c'est l un dfaut
irrparable de l'autobiographie, qui met en question sa prtention la
vrit. D'autres, au contraire, voient dans le genre autofictionnel la

possibilit d'une autobiographie critique de sa vrit et consciente de


ses effets de discours.

II.1.
Critique
du
l'autobiographie

style

romanesque

de

Dans Le miroir qui revient (1984), Alain Robbe-Grillet expose ainsi un


ensemble de griefs l'gard du style qu'on est presque invitablement
amen utiliser lorsqu'on entreprend le rcit de sa vie. Revenant sur
les passages o il vient de tenter de raconter quelques souvenirs
d'enfance, Alain Robbe-Grillet se livre une impitoyable critique de ses
propres manires de dire.
Quand je relis des phrases du genre Ma mre veillait sur mon difficile sommeil,
ou Son regard drangeait mes plaisirs solitaires, je suis pris d'une grande envie
de rire, comme si j'tais en train de falsifier mon existence passe dans le but
d'en faire un objet bien sage conforme aux canons du regrett Figaro littraire:
logique, mu, plastifi. Ce n'est pas que ces dtails soient inexacts (au
contraire peut-tre). Mais je leur reproche la fois leur trop petit nombre et leur
modle romanesque, en un mot ce que j'appellerais leur arrogance. Non
seulement je ne les ai vcus ni l'imparfait ni sous une telle apprhension
adjective, mais en outre, au moment de leur actualit, ils grouillaient au milieu
d'une infinit d'autres dtails dont les fils entrecroiss formaient un tissu vivant.
Tandis qu'ici j'en retrouve une maigre douzaine, isols chacun sur un pidestal,
couls dans le bronze d'une narration quasi historique (le pass dfini lui-mme
n'est pas loin) et organiss suivant un systme de relations causales, conforme
justement la pesanteur idologique contre quoi toute mon uvre s'insurge.
p.17

Essayons de classer les diffrents argument avancs par Alain RobbeGrillet pour discrditer le style autobiographique en le prsentant
comme falsification.

II.1.1. Le style narratif de l'autobiographie comme


simplification de l'existence
Le rcit autobiographique trahirait invitablement le vcu en raison de
la slection qu'il opre dans la mmoire et qu'il aggrave par la
linarit du discours. Il isole certains faitssur un pidestal, et du coup
leur donne un poids monumental qu'ils n'ont jamais eu au moment o
ils taient vcu. La vision rtrospective est donc, de ce point de vue,
ncessairement dforme.

Cependant on peut se demander si cela suffit faire verser le rcit


autobiographique dans la fiction. Le caractre appauvri ou simplifi de
tout discours rfrentiel par rapport au foisonnement du rel ne suffit
pas le rendre fictif. Ou alors, il faudrait aussi dire que le discours de
l'Histoire, ou celui des sciences, qui sont ncessairement schmatisant
sont aussi fictifs, ce qui parat abusif. Cela aurait surtout l'inconvnient
de ne plus nous permettre de distinguer entre des discours fictifs
dlibrs et ce qu'il faudrait appeler des discours fictifs
par insuffisance.

II.1.2. Le style narratif de l'autobiographie comme


logification de l'existence
Selon Alain Robbe-Grillet, non seulement le rcit autobiographique,
slectionne, mais il a tendance organiser le pass selon une
logique causale qui n'tait nullement perue au moment des
vnements. De ce point de vue, il oprerait une falsification.
L encore, il faut mettre en doute l'ide selon laquelle la projection de
relations causales dans des vnements, qu'ils soient d'ailleurs
autobiographiques ou non, suffit lesfalsifier . Je vous renvoie
d'ailleurs ici la distinction que nous avons faite dans le cours sur La
Fiction entre le faux et le fictif. D'une part la logification des
vnements n'est pas littralement fausse (tout au plus peut-on dire
qu'elle est une interprtation du rel, une faon de l'apprhender).
D'autre part, sa fausset n'entranerait pas sa fictivit, si ce n'est dans
un sens vague que nous avons dcid d'carter.

II.1.3. Le style narratif de l'autobiographie comme


trahison des instants vcus
Je ne les ai vcus ni l'imparfait ni sous une telle apprhension
adjective crit Robbe-Grillet propos des instants vcus. Mais on peut
trouver sa critique non fonde:l'imparfait ne signifie pas que les
vnements ont t vcus comme dj passs, mais seulement
qu'on les considre depuis un prsent. Par l, il ne ment pas, ni
n'invente...
Quant la qualification, par exemple mon difficile sommeil, elle peut
certes apparatre comme une dsignation a posteriori. Mais la
remarque de Robbe-Grillet est ruineuse pour la pertinence rfrentielle
de tout nonc. Car il n'y a pratiquement aucun aspect de notre vcu
que nous vivions comme dj formul. Le problme n'est pas

seulement celui de l'adjectif mais aussi bien celui du nom ou du verbe,


et de tout le langage. Un instant de bonheur ne se parle pas en moi
travers le mot bonheur (encore qu'il puisse arriver que je me formule
ainsi mon tat motionnel). Mais pour autant, ce nom qui synthtise
et symbolise mon vcu ne transforme pas mon autobiographie en
fiction. Il lui donne seulement une forme verbale plus ou moins
conventionnelle.
C'est un peu dans le mme sens que Doubrovsky critique le beau
style qu'il associe l'autobiographie:
Autobiographie? Non, c'est un privilge rserv aux importants de ce monde,
au soir de leur vie, et dans un beau style
prire d'insrer de Fils

Implicitement, Doubrovsky dnonce le mensonge d'une mise en forme


autobiographique, qui s'appuie la fois sur la fabrication d'une vie
exemplaire et sur une expression stylistique recherche. La belle
forme du style sanctifierait le rcit de vie exemplaire en le faisant
passer sur le plan de l'art. Elle contribuerait monumentaliser
l'existence. Elle serait l'instrument d'une fabrication lgendaire et
esthtique.

II.2. Le pouvoir d'invention de l'criture


Cependant Doubrovsky n'en reste pas la position d'un Robbe-Grillet
qui comprend l'criture autobiographique comme une sorte de
mensonge dformant. Il renverse mme la perspective du tout au tout.
Avec leur beau style, les autobiographes mentent en voulant faire vrai.
Pour sa part, il propose de s'abandonner l'aventure du langage qui
conduira au vrai travers le n'importe quoi.
Fiction, d'vnements et de faits strictement rels; si l'on veut autofiction,
d'avoir confi le langage d'une aventure l'aventure du langage, hors sagesse
et hors syntaxe du roman, traditionnel ou nouveau.
Fils, prire d'insrer

II.2.1. Ecriture autofictionnelle et association libre


Cette conception de l'criture est videmment trs fortement
redevable l'association libre de la cure psychanalytique
freudienne. La transcription impudique de sances d'analyse tient

d'ailleurs une large part dans l'autofiction de Doubrovsky; ainsi ce


passage o il rumine l'humiliation que lui a fait subir une jeune femme
en le dclaranttrop vieux:
Ma devise. Le dollar. Avec, me requinque. Je me retape de pied en cap. Remis
neuf. Ceintur de la taille, pinc du genou, bant du bas. Pattes d'lphant
contre pattes d'oie. Ceinturon grosse boucle, contre ventre. Je rpare, je
repars. Dcati, je me relustre. Taillad, je me recouds. Us aux coudes, Julien.
Je me rhabille en Serge. Change de prnom, change de coupe. Je prends le
pli. Plie, mais ne romps pas. Roseau pensant. Pansu.
Fils, p.89

Pour l'analysant, une vrit se fait jour dans l'apparent dsordre de sa


parole: lapsus, ellipses, coqs--l'ne, rencontres absurdes des
allitrations et des assonances. Ce qui se prsente d'abord comme
une parole manque se rvle bientt tre un discours russi. Ce qui
avait l'air d'tre pur jeu de mots, gratuit insignifiante, reconduit le sujet
au plus profond de ses fantasmes. Ce qui semblait une pure fabulation
ne des hasards de la parole s'avre finalement tre un discours vrai.
L'criture n'a plus rien d'un miroir dformant: en renonant aux
censures qu'impliquait la belle forme du style, elle accde du mme
coup un rel. L o le beau style tait appauvrissement du sens de
l'existence, l'criture associative apparat au contraire comme une
ressource infiniment riche de significations vitales.

II.2.2. L'autofiction dfinie par son style


L'originalit de Doubrovsky, c'est donc de lier le sort des genres des
considrations de style. L'autobiographie est entache de fausset par
son souci de belle forme tel point que Doubrovsky retranche de ce
genre sa propre entreprise d'criture. Il se voit condamn inventer un
nouveau genre, l'autofiction qui est d'abord dfini par une libert
d'criture, un refus du style littraire. Mais il est clair que cette
opposition de forme entrane aussi des diffrences de contenu. Avec
une criture associative, perptuellement bifurcante, on ne saurait
construire un rcit de vie bien ordonn. Et inversement, les imparfaits
itratifs ou le pass dfini, historisant l'existence, sont incapables de
rendre compte du foisonnement de la vie psychique, de ses errements
et de ses contradictions.

II.2.3. Autofiction doubrovskyenne et subjectivit

Une autre faon de comprendre l'opposition doubrovskyenne entre les


styles de l'autobiographie et de l'autofiction, c'est de la rapporter
deux positions antithtiques du sujet. Le sujet de l'autobiographie
entend placer sa parole et son histoire sous le contrle de sa
conscience. A l'inverse l'autofiction serait en somme une
autobiographie de l'inconscient, o le moi abdique toute volont de
matrise et laisse parler le a.

II.2.4. L'autofiction comme genre bas


De cette absence de matrise, et donc d'art, il dcoule que l'autofiction
doubrovskyenne est prsente comme un genre bas, presque infralittraire, la porte de tous les inconscients et de toutes les
incomptences stylistiques. Pour crire son autofiction, on n'aurait
besoin ni d'avoir une vie intressante, ni un talent littraire. Un peu de
spontanit y suffirait.
L'autofiction, en renonant mettre en valeur une historicit
exemplaire de l'existence, arrache l'autobiographique la lgende
des grands de ce monde et prononce sa dmocratisation. L'autofiction,
ce serait en quelque sorte l'autobiographie de tout le monde.

II.2.5. La filiation de l'autofiction doubrovskyenne


Cette dfinition stylistique de l'autofiction n'est pas aujourd'hui
prdominante dans le discours critique. Il faut cependant lui
reconnatre certaines filiations dans la figuration de soi contemporaine.
La plus notable me parat tre l'uvre trs mdiatise de la
romancire Christine Angot. Bien qu'elle se dfende d'crire des
autofictions (peut-tre par ignorance des diverses acceptions du
terme), plusieurs de ses livres rpondent la dfinition
doubrovskyenne de l'autofiction - en mme temps d'ailleurs qu' une
dfinition rfrentielle-.
De faon caractristique, Christine Angot revendique une criture
associative et situe mme l l'essence de son originalit: J'associe ce
qu'on
n'associe
pas dclare-t-elle
par
exemple
firement
dans L'Inceste (p.92). De mme, dans Sujet Angot, le narrateur,
parlant d'elle, affirme:
Tu es la seule comprendre certaines choses. Tu tablis des liens, tu fais des
connexions entre des propos, des vnements, toutes sortes de choses. Tu les
fais apparatre, ils deviennent vidents.

p.120

Comme Doubrovsky, et en liaison avec une mme culture


psychanalytique vulgarise, Christine Angot pratique une criture
associative tous crins, cense rendre compte de sa vrit
incestueuse (elle met explicitement en rapport son pass incestueux
avec son pre et sa tendance plus gnrale tout mlanger).
Prtendant s'opposer toute technique romanesque, et mme toute
autofiction impliquant des inventions de personnage, Christine Angot
identifie volontiers sa vrit autobiographique son criture, dcrtant
par exemple: Le texte, c'est moi (revue Ttu n38, octobre 1999)
ou personne [sous-entendu: sauf moi] ne se dbat avec la vie,
personne ne se dbat avec l'criture.

II.3. Fonction de l'autofiction stylistique


Paradoxalement, l'autofiction stylistique, dbarrasse des affteries du
beau style, semble donc avoir pour effet de conduire un supplment
de ralit. Sa spontanit dcousue rencontrerait la ralit brute de
la vie, que manqueraient les plans trop concerts de l'autobiographie
et les techniques artificielles de la fiction. Tel est en tout cas l'argument
des auteurs. Doubrovsky peut ainsi crire:
...le mouvement et la forme mme de la scription sont la seule inscription de soi
possible. La vraie trace, indlbile et arbitraire, entirement fabrique et
authentiquement fidle.
Parcours critique, 188

III. La dfinition rfrentielle de l'autofiction


Cependant la conception de l'autofiction qui s'est impose ces
dernires annes diffre sensiblement de celle qu'a propose Serge
Doubrovsky. Dans une thse consacre cette notion, le critique
Vincent Colonna a prsent l'autofiction comme la fictionnalisation de
l'exprience vcue, sans plus faire allusion aux critres stylistiques de
Doubrovsky.
L'autofiction joue de sa ressemblance avec le roman la 1 re personne,
et d'autant mieux que le roman la 1re personne, du
type L'Etranger de Camus, n'assume jamais sa fictionnalit.
Sa feintise consiste toujours se prsenter comme un rcit factuel et

non comme une histoire imaginaire. L'autofiction brouille donc


aisment les pistes entre fiction et ralit.
Plus prcisment, l'autofiction serait un rcit d'apparence
autobiographique mais o le pacte autobiographique (qui
rappelons-le affirme l'identit de la triade auteur-narrateurpersonnage) est fauss par des inexactitudes rfrentielles.
Celles-ci concernent les vnements de la vie raconte, ce qui a
invitablement des consquences sur le statut de ralit du
personnage, du narrateur ou de l'auteur. On peut dfinir
plusieurs familles d'autofictions,
selon
les
ples
du
pacte
autobiographique qui se trouvent le plus massivement fictionnaliss.

3.1. La fictionnalisation
personnage-narrateur

de

l'histoire

du

Dans ce type d'autobiographie, le personnage-narrateur s'carte de


l'auteur par certains aspects de l'histoire de sa vie.

3.1.1. L'exemple de La Divine comdie


Au dbut de la Divine comdie, Dante raconte que s'tant perdu dans
une fort obscure, il a fini par rencontrer le fantme de Virgile qui lui a
ensuite servi de guide dans une traverse de l'Enfer, du Purgatoire et
du Paradis.
Dans ce premier cas, un aspect du pacte autobiographique semble
respect: il y a bien identit, en la personne de Dante de l'auteur, du
narrateur et du personnage. Mais les vnements rapports, qui ont
une coloration lgendaire ou mythique, ne peuvent tre reus comme
littralement vrais. Il y a fictionnalisation de l'histoire.
On peut d'ailleurs en dduire que toute fictionnalisation de l'histoire
entrane de facto celle du personnage: ce n'est pas le mme Dante qui
tient la plume et qui est initi par Virgile dans les cercles de l'Enfer.

3.1.2. L'exemple de la Recherche du temps perdu


On a l'habitude de traiter la Recherche du temps perdu comme un
roman, mais selon la dfinition de Vincent Colonna, elle participerait
plutt de l'autofiction.

Effectivement la Recherche affiche une apparence d'autobiographie.


D'une part le rcit, sauf dans Un amour de Swann, adopte les formes
et le point de vue du rcit autobiographique la premire personne (il
y a donc identit du narrateur et du personnage). D'autre part, on
s'approche du pacte autobiographique, car la seule fois o est voqu
le prnom du personnage, ce prnom, Marcel, apparat identique
celui de l'auteur. L'existence d'une triade identitaire auteur-narrateurpersonnage est donc suggre.
En outre, il y a beaucoup de ressemblances entre l'auteur Proust et
son personnage: tous deux ont pass leur vie dans l'apprentissage du
mtier d'crivain, ils ont frquent des lieux analogues en Ile-deFrance et sur la cte normande, ils sont tous deux caractriss par le
mme type de sensibilit et de fragilit affective, ils ont vcu dans un
milieu familial analogue (mme si, dans la Recherche, contrairement
la ralit, Marcel n'a pas de frre).
Mais, par ailleurs, Proust n'a pas cherch nous abuser sur la
rfrentialit de son rcit. Il s'est plu au contraire modifier les noms
de lieux rels ressemblant ceux de son enfance, pour leur substituer
des noms fictifs. Cabourg est ainsi devenu Balbec et Illiers Combray,
lieux dont il est facile de vrifier l'inexistence sur la carte. Proust a
donc dlibrment import des lments fictifs dans une histoire
d'allure autobiographique.
Du coup, son Marcel personnage-narrateur ne saurait tre identique
Marcel auteur. Une diffrence chronologique importante les spare
d'ailleurs. Le temps retrouv se droule pour partie durant la guerre
14-18. A cette poque, Marcel personnage n'a pas encore commenc
crire. Mais Marcel auteur, pour sa part, a dj publi Du ct de
chez Swann en 1913, chez Bernard Grasset.

3.1.3. L'exemple d'Aziyad de Pierre Loti


Un autre exemple, plus complexe, va nous servir poser de nouvelles
questions au destin de cette triade auteur-narrateur-personnage dans
l'autofiction.
En 1879, l'crivain Pierre Loti publie un livre intitul Aziyad, qui se
prsente comme un ensemble de notes et lettres d'un lieutenant de la
marine anglaise entr au service de la Turquie le 10 mai 1876, tu
dans les murs de Kars le 27 octobre 1877. Ce lieutenant a pour nom
Pierre Loti. Son ami Plumket aurait rassembl aprs sa mort des notes

et lettres racontant l'idylle de Loti avec une femme turque du nom


d'Aziyad.
Si le Loti, auteur du livre, mentionne la mort du lieutenant Loti, il en
dcoule que Loti auteur et Loti personnage sont deux tres distincts
bien qu'ils partagent un certain nombre de traits communs. Loti auteur
en effet a bien t officier de marine, mais pas dans la marine
anglaise. Il s'est bien trouv comme son personnage sur la frgate La
Couronneen rade de Salonique, et comme lui, il a assist dans cette
mme ville la pendaison de six condamns mort responsables de
l'assassinat des consuls de France et d'Allemagne. Comme son
personnage, il s'est pris d'une femme aperue dans le quartier
musulman et a vcu durant dix mois une idylle avec elle. Mais elle
s'appelait Hatidj et non Aziyad. Il n'existe pas d'ami de Loti du nom
de Plumkett, en revanche un certain Lucien Jousselin a servi de
confident au vrai Loti.
Enfin Pierre Loti n'est pas mort en 1877, puisqu'il a sign le 16 fvrier
1878 un contrat d'dition pour son livre Aziyad. A vrai dire, ce n'est
d'ailleurs pas tout fait Pierre Loti qui a fait cet acte juridique, car
Pierre Loti est un pseudonyme. L'crivain, officier de marine, s'appelle
en ralit Julien Viaud et c'est ce nom qui figure sur le contrat.
Le rcit de Loti adopte donc une allure autobiographique. Mais il dfait
simultanment tous les aspects du pacte. Etant donn que Loti est
suppos tre mort, il n'y a pas proprement parler de narrateur, mais
plutt un diteur fictif, Plumkett, cens avoir rassembl des lettres et
des notes de Loti. Quant l'auteur et au personnage, bien qu'ils
portent le mme nom, ils sont videmment distincts tant donn que le
personnage est mort avant l'auteur. Enfin, en se choisissant un nom de
plume, Julien Viaud a sans doute voulu indiquer que ce n'est pas
seulement le personnage et le narrateur qui sont des tres fictifs, mais
aussi la figure de l'auteur (qu'il faudrait ds lors distinguer de l'crivain,
lequel a une identit civile et juridique irrductible celle de l'auteur).
Si l'auteur, est toujours peu ou prou un tre fictif, une construction du
lecteur autant que de l'crivain, cela remet en question un postulat de
l'autobiographie selon Lejeune: l'identit entre auteur (toujours fictif) et
personnage (suppos rel) de l'crivain, c'est--dire la possibilit
mme d'crire une autobiographie qui ne vire pas l'autofiction.

3.2. La fictionnalisation de l'identit du narrateur

Genette a class les autobiographies, o l'identit du narrateur est


distincte de celle couple auteur-personnage, dans la catgorie
des autobiographies htrodigtiques. Mais elles relvent clairement
de l'autofiction.

3.2.1. L'exemple de l'Autobiographie d'Alice


Toklas
Bien qu'il en existe apparemment peu d'exemples, l'autofiction peut
choisir de faire porter la fictionnalisation non plus sur les vnements
rapports ou sur le personnage, mais sur l'identit du narrateur.
En 1933, la romancire amricaine Gertrude Stein a publi un livre
intitul Autobiographie d'Alice Toklas. Le paratexte est ici assez
droutant. Le titre nous prsente le texte comme autobiographique,
mais le nom de l'auteur, Gertrude Stein, diffrent de celui de la
narratrice (et personnage), offre un dmenti flagrant au statut
autobiographique du texte.
Alice Toklas a rellement exist. Elle tait la confidente et compagne
de Gertrude Stein. Cependant le livre de Gertrude Stein est en ralit
centr sur elle-mme et les souvenirs de sa vie Paris dans un milieu
d'artistes et de potes avant la premire guerre mondiale. Alice Toklas
partageait cette vie et pouvait donc passer pour un tmoin privilgi.
Sous couvert de faire l'autobiographie de son amie, Gertrude Stein a
donc fait la sienne propre, en adoptant prtendument un point de vue
extrieur.
Le livre ne cherche d'ailleurs pas dissimuler cette situation. Il se
conclut sur ces lignes, supposment crites par Alice Toklas, et qui
rvlent explicitement l'identit de l'auteur:
Il y a six semaines environ, Gertrude Stein m'a dit: On dirait que vous n'allez
jamais vous dcider crire cette autobiographie. Savez-vous ce que je vais
faire?je vais l'crire pour vous. Je vais l'crire tout simplement comme Defoe
crivit l'autobiographie de Robinson Cruso. C'est ce qu'elle a fait et que voici.
Autobiographie d'Alice Toklas, p.264

On le voit donc, ici l'autofiction ne manipule pas les vnements


rapports, qui sont tous exacts. On peut galement considrer qu'il y a
identit relle entre l'auteur (Gertrude Stein) et le personnage central
du livre (Alice Toklas y a une place trs efface et figure principalement
comme tmoin). Mais Gertrude Stein a invent une narratrice sous la

figure de laquelle elle s'est dissimule. Ce faisant elle a fictionnalis


son point de vue mais non son histoire...

3.2.2. L'exemple de Sujet Angot


En 1998, la romancire Christine Angot a publi un livre intitul Sujet
Angot dont le dispositif autofictionnel s'inspire pour partie de celui de
Gertrude Stein dont elle cite d'ailleurs des extraits dans son livre.
L encore nous avons affaire un ensemble perturbant. Le nom de
l'auteur est le mme que celui du personnage principal, explicitement
dsign par le titre, Sujet Angot. Mais le pacte autobiographique est
contrari par deux lments. D'une part, le texte est entirement
racont par Claude, l'ex-mari de Christine Angot. D'autre part, le texte
est prsent par le paratexte de l'dition de poche comme un roman.
A quoi avons-nous affaire rellement? C'est vritablement Angot qui
tient la plume et qui nous propose son autoportrait (extrmement
louangeur) travers le monologue intrieur supposment tenu par
Claude. Angot, dissimule derrire cette instance narrative n'hsite
pas crire, par exemple, au sujet d'elle-mme:
Ton criture est tellement incroyable, intelligente, confuse, mais toujours
lumineuse, accessible, directe, physique. On y comprend rien et on comprend
tout. Elle est intime, personnelle, impudique, autobiographique, et universelle.
p.50

En faisant fictivement parler son ex-mari, Claude, Angot n'a pas


seulement travesti sa voix, elle a fictionnalis Claude. Le Claude
narrateur ne peut tre identique au Claude rel. On en trouve une
confirmation dans un autre livre de Christine Angot paru en
1999, L'Inceste. On peut y lire:
Ce livre [L'Inceste] Marie-Christine ne le lira pas, comme Claude, elle ne veut
pas. a tue des choses parat-il; Claude n'a pas lu Sujet Angot non plus.
p.63

3.3. La fictionnalisation
personnage

de

l'identit

du

Dans ce dernier cas, l'identit du personnage (mais pas


ncessairement son histoire) est fictivement distincte de celle du
couple auteur-narrateur.

3.3.1. L'exemple de Jules Valls


En 1878, Jules Valls publie un livre intitul Jacques Vingtras, qui
deviendra un peu plus tard L'Enfant, dans une autre version. Il s'agit
d'une autobiographie transpose de l'enfance de Jules Valls. Pour
l'essentiel, le livre relate des souvenirs authentiques de Jules Valls,
les transpositions concernant surtout des noms de lieux ou de
personnages.
On peut penser que le nom fictif accord son personnage, a surtout
pour fonction d'attnuer le caractre scandaleux de ce rcit d'enfance
o la violence des rapports familiaux et sociaux clate au grand jour.
En lui donnant une touche irrelle, on en dsamorce le caractre
documentaire et subversif. On remarquera cependant, que Valls a
choisi pour son personnage les mmes initiales que les siennes (J.V.),
comme pour suggrer le caractre trs relatif de cette fictivit.

3.4. Fonctions de l'autofiction rfrentielle


L'autofiction rfrentielle semble donc globalement avoir une fonction
inverse de celle de l'autofiction stylistique: elle attnue la relation la
ralit plutt que de l'accentuer. Cette attnuation peut rpondre une
intention morale ou esthtique, voire aux deux. Il est cependant des
cas o l'autofiction rfrentielle est pourvue d'une fonction heuristique.

3.4.1.
L'autofiction
attnuation morale

rfrentielle

comme

Dans le cas du rcit de Jules Valls, l'autofiction, en travestissant le


nom du personnage, apparat comme la stratgie auto-censurante
d'une autobiographie qui n'ose pas dire son nom, en raison de sa trop
grande charge critique. La rvolte crue du hros est projete sur un
quasi personnage de fiction, ce qui la rend sans doute plus acceptable.
On pourrait en dire autant de certains aspects de la Recherche du
temps perdu. Proust peut transposer en Albertine son amour pour
Alfred Agostinelli sans avoir assumer publiquement son
homosexualit. L'autofiction permet ici d'exprimer rellement et dans

toute leur prcision les sentiments de jalousie prouvs au cours d'une


relation amoureuse, tout en masquant la vritable nature de l'attirance
sexuelle qui s'y trouve implique.

3.4.2.
L'autofiction
rfrentielle
comme
justification esthtisante de l'autobiographie
Un autre avantage de l'autofiction, c'est qu'en se dnonant presque
explicitement comme fictif, le rcit gagne de facto un statut littraire.
Souvenons-nous en effet, comme le rappelle Grard Genette
dans Fiction et diction, que la fiction est un critre suffisant de la
littrarit d'un texte (alors que la qualit stylistique n'en est qu'un
critre relatif et sujet discussions): tout rcit fictif est aussi un rcit
littraire. La fiction, au prix de quelques transpositions, peut ds lors
servir hisser sur le plan de l'art un rcit autobiographique toujours
suspect de narcissisme, d'insignifiance ou de gratuit.
Il y a l, pour lgitimer l'autobiographie, une stratgie strictement
inverse de celle propose par Doubrovsky. Il ne s'agit plus de la sauver
par la prime de ralit d'une criture spontane, mais de lui confrer
une valeur esthtique analogue celle des romans. En un sens,
la Recherche du temps perdu peut nous apparatre comme un
exemple de cette rdemption par l'art.

3.4.3. L'autofiction rfrentielle comme fable


heuristique
Il faudrait voquer ici le cas trs particulier du rcit de Georges
Perec, W ou le souvenir d'enfance (1975). On sait que dans cette
autobiographie, Perec semble mettre en chec le genre en
dclarant Je n'ai pas de souvenirs d'enfance. Les quelques imagessouvenirs qu'il rassemble et dont il interroge la vrit alternent avec un
rcit franchement fictif, reconstitution d'un fantasme enfantin voquant
une cit rgie par l'idal olympique. Progressivement, la fiction
enfantine va apparatre comme l'allgorie de ce qui manque la vrit
autobiographique: une vocation indirecte du camp de concentration
o a disparu sa mre.
Perec n'crit pas une autofiction rfrentielle au sens o nous l'avons
dfini plus haut. Ses deux rcits, autobiographique et fictif, sont la
fois prcisment juxtaposs et soigneusement distingus. Mais le
lecteur est amen constater qu'ils finissent par changer leur statut
rfrentiel: l o le rcit autobiographique s'gare dans les

supputations imaginaires et s'avre impuissant retrouver la ralit de


l'enfance, c'est la fiction qui prend un poids de ralit et finit par mettre
jour la vrit ensevelie de ce que le petit Perec n'a jamais pu savoir.

Conclusion
Nombreux sont les critiques avoir relev le caractre impur du genre
autofictionnel. Jacques Lecarme le qualifie ainsi plaisamment
de mauvais genre. Grard Genette ne lui concde une existence que
du bout des lvres. Et plus rcemment, Marie Darrieussecq le
prsente comme un genre pas srieux. Mais elle veut donner un sens
prcis cette expression.
Par pas srieux, Marie Darrieussecq entend dsigner le caractre
particulier de l'acte de parole impliqu par l'autofiction, acte de parole
qu'elle oppose celui de l'autobiographie. Selon elle l'acte illocutoire
propre l'autobiographie est simultanment un acte d'assertion
(j'affirme que ce que je raconte est vrai) et une demande de croyance
et d'adhsion adresse au lecteur (non seulement je le dis mais il faut
le croire). Dans le cas de l'autofiction, l'acte serait lui aussi double,
mais contradictoire:l'autofiction est une assertion qui se dit feinte et
qui dans le mme temps se dit srieuse (Darrieussecq, 377).
Autrement dit, l'auteur d'autofiction tout la fois affirme que ce qu'il
raconte est vrai et met en garde le lecteur contre une adhsion cette
croyance. Ds lors, tous les lments du rcit pivotent entre valeur
factuelle et valeur fictive, sans que le lecteur puisse trancher entre les
deux.
Ce non srieux veut cependant srieusement mettre en doute la
vrit nave de l'autobiographie. Il plaide pour le caractre indcidable
de la vrit d'une vie, qui se laisse peut-tre mieux saisir dans les
dtours de la transposition fictionnelle ou dans les relchements de
l'criture associative que dans la matrise d'un rcit ordonn et
prtendument fidle.

Bibliographie

ANGOT, Christine (1998). Sujet Angot. Paris: Fayard.


COLONNA, Vincent (1989). L'autofiction: Essai sur la
fictionnalisation de soi en littrature, thse sous la direction de
Grard Genette. Paris: EHESS.

DARRIEUSECQ, Marie (1996). L'autofiction, un genre pas


srieux, Potique n107, septembre 1996.

DOUBROVSKY, Serge (1977). Fils, Paris: Galile.

DOUBROVSKY, Serge (1980). Parcours critique. Paris: Galile.

DOUBROVSKY, Serge (1993). Texte en main in Autofictions & Cie.


Universit de Paris-X.

GENETTE, Grard (1991). Fiction et diction. Paris: Seuil.

KOMURO, Renta (2002). Christine Angot et Autofiction(s),


mmoire de DEA, sous la direction de Laurent Jenny. Genve.

LECARME, Jacques et LECARME-TAMONE, Eliane


(1997). Autobiographie. Paris: Armand Colin.

LOTI, Pierre (1879). Aziyad. Paris: Folio classique.


PEREC, Georges (1975). W ou le souvenir d'enfance. Paris:
Denol.
ROBBE-GRILLET, Alain (1984). Le Miroir qui revient. Paris: Minuit.
STEIN, Gertrude (1933). Autobiographie d'Alice Toklas. Paris:
Gallimard, L'Imaginaire.
VALLS, Jules (1879). L'enfant. Paris: Folio.