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Physique

L E S S E N T I E L
La qualit sonore
des trompettes et autres
cuivres tient surtout
leur perce, la forme
de la colonne dair qui se
trouve dans linstrument.
On pourrait obtenir
des sons trs similaires
avec des tubes... en bois.

Les physiciens
peuvent aider concevoir
la perce laide
dalgorithmes
doptimisation,
de simulations
numriques, et de
descripteurs sensoriels
tablis avec des
musiciens.

2] Physique

iles Davis, Chet


Baker, Wynton Marsalis
Tous les grands tro m p e t t i s t e s
v i b rent avec leur musique. Sous leffet de
la puissance sonore, ils sentent sous leurs
doigts les vibrations de leur instru m e n t .
tel point, parfois, que le public vibre
avec eux. De mme, dans le re g i s t re classique, tous les auditeurs passionns dAda,
lopra de Verdi, connaissent et re s s e ntent le son cuivr des trompettes clbrant le triomphe des troupes gyptiennes.
Verdi avait vu juste, car les gyptiens, probables inventeurs de la trompette voil
3 000 ans si lon en croit la dcouverte de
plusieurs exemplaires de cet instru m e n t
dans la tombe de Toutankhamon (13451327 avant notre re), faisaient un usage
guerrier de cet instrument, sans doute en
raison de sa puissance sonore. Comme
les Grecs, les Romains et les Celtes, qui
aimaient dfiler aux sons du salpinx, de
la buccina et du carnyx.
Cet usage militaire sest transform
au fil des sicles. Monteverdi et Bach ont

su intro d u i re les cuivre s


avec brio dans leur musique.
A u j o u rdhui, la majorit des instru m e n t s
vent de type cuivre sont constitus de
laiton, un alliage de cuivre et de zinc.
Les plus courants dans les orchestres sont,
o u t rela trompette, le trombone coulisse,
le cor, le tuba, leuphonium et le saxhorn. Contrairement aux instruments
vent de type bois, ils prsentent seulement deux ouvertures, lembouchure, la
pice mtallique sur laquelle le musicien
pose ses lvres, et le pavillon, qui met
le son vers lextrieur. Certains cuivre s
plus anciens, comme le serpent, le cornet bouquin et lophiclde, ont galement des trous latraux.
Au premier abord, on peut penser que
le matriau est la cause principale de leurs
qualits sonores. Or les recherches en acoustique ont montr, au cours du XXe sicle,
quil ne joue quun rle secondaire sur le
son produit. En adaptant une embouchure
de trombone sur un tuyau de plastique
de plusieurs mtres, un instrumentiste

Pour la Science - n 373 - Novembre 2008

le son
et la forme
Jol Gilbert, Jean-Franois Petiot et Murray Campbell
Une meilleure connaissance du fonctionnement intime
des instruments, mais aussi des prfrences
des musiciens, donne un souffle nouveau
lart de concevoir trompettes et autres cuivres.

UNE TROMPETTE CELTE,


le carnyx.

expriment obtient un son cuivr semblable celui dun instrument !


En ralit, un cuivre se dfinit, non par
son matriau, mais par la faon dont le son
est mis : la colonne dair lintrieur de
linstrument la perce est mise en rsonance par la vibration des lvres du musicien. Aussi classe-t-on parmi les cuivre s
des instruments non mtalliques, telle la
conque marine, ou raliss en bois, comme
le cornet bouquin et le serpent. Le laiton utilis gnralement dans les cuivres
possde cependant des qualits intre ssantes : il est notamment trs ductile, donc
relativement facile mettre en forme. Lisse
et non poreux, il permet dobtenir une surface dexcellente qualit.
La perce se dfinit mathmatiquement
comme lvolution du rayon intrieur de
l i n s t rument en fonction de la ligne
moyenne allant de lembouchure au
pavillon.Elle a une trs grande influence
sur le comportement de linstrument. Indpendamment des qualits esthtiques de
l i n s t rument, le fabricant de cuivres le

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facteur doit donc surtout ajuster la perce


en fonction du rsultat musical dsir.
Comment y parvient-il ? Les physiciens
acousticiens peuvent-ils ly aider en optimisant les paramtres qui influent sur
les qualits sonores ? Intgrent-ils alors les
caractres plus subjectifs qui influent sur
les choix des musiciens ? Aprs avoir
rsum les caractristiques de la perc e ,
nous examinerons les mthodes et les
re c h e rches grce auxquelles les acousticiens contribuent la dterminer, et son
rle essentiel dans la production des
sons cuivrs la cuivrabilit, qualit spcifique des cuivres. Enfin, nous re v i e ndrons sur la contribution des parois de
linstrument au rayonnement sonore.
R e p renons notre trompette. Son
registre courant les notes couvertes du
grave laigu stend sur deux octaves
et demie, du fa dise grave au do a u - d e ssus de la porte. En faisant varier la conformation de ses lvres, son masque , et
son souffle dans lembouchure, le musicien expriment obtient, pour un mme

LES AUTEURS

Jol GILBERT est directeur


de recherche CNRS dans
le Laboratoire dacoustique
de lUniversit du Maine
(LAUM UMR CNRS 6613), au Mans.
Jean-Franois PETIOT est professeur
lcole centrale
de Nantes et lInstitut
de recherche en communications
et cyberntique de Nantes
(IRCCyN - UMR CNRS 6597).
Murray CAMPBELL est professeur
dacoustique musicale lcole
de physique de lUniversit
ddimbourg, en cosse.

Physique

[3

Lo p ti m i sa ti on de l a pe r c e p a r a l g o r ith m es g nti q u es
es algorithmes doptimisation sont des procdures mathmatiques ou numriques qui permettent de trouver le ou les
minimums dune fonction. Parmi eux, les algorithmes gntiques reposent sur deux postulats de la thorie darwinienne de
lvolution : premirement, dans chaque environnement, seules
les espces les mieux adaptes perdurent ; deuximement, au sein
de chaque espce, le renouvellement des populations est essentiellement d aux meilleurs individus de lespce, cest--dire
aux individus les mieux adapts au milieu.
Chaque variable doptimisation (le rayon de la perce une
position donne du tube) est tout dabord intgre dans un vecteur x dit vecteur doptimisation. Dans un premier temps, il faut
coder ce vecteur pour pouvoir le manipuler numriquement. Ce
codage permet de constituer le chromosome , constitu de

doigt sur les trois pistons de linstrument,


des notes nommes partiels. Elles sont
proches dune srie harmonique, cest-d i re proches dune suite de frquences
multiples dune frquence fondamentale.
La colonne dair intrieure est excite et mise en rsonance par les vibrations
des lvres du musicien, une succession
rapide douvertures et de fermetures de
la bouche. La matrise de cette technique,
le b u z z (le bourdonnement), ncessite
des annes de pratique. Lorsque le musicien y parvient, la pression variable que
son buzz exerce dans lembouchure excite
la colonne dair dans linstrument ; celleci se met vibre r, puis rtroagit sur les
lvres, qui excitent nouveau la colonne
dair, jusqu lobtention dun son stable.
En configurant son masque, le musicien
produit lun des partiels correspondant
un doigt particulier. Les physiciens associent dailleurs souvent les cuivres et les
instruments anche (clarinette, saxophone,
hautbois, basson, etc.), car le buzz a le
mme rle que la vibration de lanche :
moduler le souffle du musicien, et produire un son par effet valve .
Les cuivres fonctionnent donc grce
au couplage entre les lvres du musicien, le systme excitateur, et la colonne
dair contenue dans linstrument, le rsonateur, qui propage et amplifie londe
sonore mise. La pre m i re caractristique
du rsonateur est son impdance dentre
acoustique: lamplitude de sa rponse
une excitation donne ; autrement dit, le
rapport, lentre de linstrument, entre
la pression acoustique, la variation de pression par rapport la pression atmosphrique, et le dbit acoustique, cest--dire
la variation de dbit par rapport au dbit

4] Physique

gnes . Un codage binaire des rayons de la perce est un exemple


de chromosome possible.
Ensuite, on travaille avec des populations de solutions candidates produire itrativement de nouvelles populations laide
de trois principes dvolution : le croisement (les solutions sont
croises entre elles et donnent leur enfant une partie de leur
patrimoine gntique) ; la mutation (certains gnes peuvent tre
modifis) ; et la slection (on choisit par exemple de ne retenir
que les meilleures solutions au sens du critre souhait pour
litration suivante). Des milliers ditrations sont ralises par
ordinateur pour produire finalement un ensemble de bonnes
solutions au problme. Une telle mthode donne des perces optimises parmi lesquelles on retrouve les solutions dj connues,
mais aussi des perces indites.

moyen. Lorsque lon mesure limpdance,


on constate que son amplitude atteint un
maximum pour plusieurs frquences particulires, les frquences de rsonance (voir
la figure 1). Ces dernires corre s p o n d e n t
aux partiels les plus faciles mettre
avec l'instrument.

Jouer sur la perce

1. LA CARACTRISTIQUE PHYSIQUE
essentiel le de la colon ne dair, ou rsonateu r,
qui propage le son da ns un cuivre es t
limpdance dentre acous tique : le rapport
entre la pr ession acous tique lem bouchure
et le dbit acous tique. Mesure sur une
trompe tte (ampl itude en dci bel s ),
el le appa rat ma x i ma le pour certa i nes
fr quen ces, les fr quen ces de rsona n ce,
qui cor r espondent aux pa rtiels
de lins t rument, ces t--dire aux no tes
les pl us faci les mettre.

Puisque cest la perce qui nous intresse,


comment faire pour la concevoir au mieux?
On peut dabord considrer quelle doit
t re telle que les diff rentes frquences
de rsonance soient trs proches dune srie
harmonique. Les facteurs de cuivres rsolvent ce problme empiriquement grce
des ajustements progressifs et leur savoirfaire. Ils dterminent la forme intrieure
qui minimise globalement l inharmonicit des frquences de rsonance de linst rument, mais aussi en tenant compte des
qualits de timbre et dmission. La perc e
est ainsi le rsultat de compromis raliss
par le facteur entre plusieurs objectifs technologiques, esthtiques et musicaux.
Raliser une perce afin de fabriquer
un cuivre demande bien sr des comptences sur le travail des matriaux. La mise
en forme dun pavillon ncessite en effet
des dizaines doprations, telles que dcoupage, martelage, recuit, repoussage, etc.
Celle des tubes est effectue gnralement
par tirage du tube sur un mandrin, puis
cintrage. Les spcifications dimensionnelles de la perce sont assures par le ou
les mandrins sur lesquels le mtal est tir
ou repouss.
A u j o u rdhui, les acousticiens peuvent
contribuer la conception de la perce en
p roposant des modles mathmatiques

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prdictifs et des simulations informatiques.


Ces mthodes permettent doptimiser
divers paramtres physiques pour obtenir
la rponse souhaite. Ainsi, si les variables
doptimisation de la perce sont les rayons
du rsonateur certaines positions, on peut
modliser ce dernier comme une suite de
cnes et de cylindres ayant chacun un rayon
particulier. Ds lors que lon connat les
valeurs souhaites des frquences de rsonance, la conception de la perce revient
rechercher les valeurs des rayons des diffrentes sections du tube qui minimisent
lcart des frquences de rsonance de linst rument avec celles souhaites. Lune des
mthodes doptimisation utilise ce que lon
appelle les algorithmes gntiques (voir
lencadr ci-contre).
Bien sr, lapproche par optimisation
du critre harmonicit nest pas sans
dfauts. Dabord, il existe huit doigts possibles pour obtenir le re g i s t re de deux
octaves et demie dune trompette. Il est
difficile dobtenir une srie de rsonances
harmoniques pour tous ces doigts. En
effet, le nombre de variables dimensionnelles sur lesquelles le facteur peut agir

pour corriger la justesse est limit par la


forme de linstru m e n t ; par exemple, la
m a j e u re partie de la perce de certains
c u i v res est cylindrique. Le facteur parviendra difficilement ajuster tous les doigts avec le mme jeu de variables. Il est
contraint de faire des compromis, qui exigent gnralement le sacrifice de lun
des doigts ; sur la trompette, ce sont les
notes do dise et r grave de la pre m i re
octave qui restent toujours trop hautes par
rapport la frquence juste ; le musicien peut compenser cette imperfection
laide dune petite coulisse actionnable avec
lauriculaire. Le facteur peut aussi utiliser
des formes volutives, ni cylindriques ni
coniques, pour harmoniser linstrument.
Cest le rle principal du pavillon et de la
branche dembouchure.
De plus, les modles physiques traduisent le comportement acoustique de
l i n s t rument, mais ils simplifient la ralit ; certains phnomnes secondaire s
ne sont pas encore pris en compte : effet
des soudures et de ltat de la surface
interne, influence de lenroulement du
rsonateur, vibrations des parois, etc. Autre

Cuivrabilit
et classification
Outre son importance musica l e, la cu ivrabilit est devenue un critre original de
classification des cuivres. En collaboration
avec le muse ddimbourg, nous avons en
ef fet propos de l u tiliser pour rpertorier les
cu iv r es des co l l e ctions. Pour cara ctriser ce
paramtre, les organologues (les spcia l i stes
de l tude des instruments de musique) utilisent une grandeur ca l cule selon une formule
ma thmatique intgra nt les dimensions de la
p e r ce et la valeur de la frquence fondamentale jouable par l i n strument. Ce t te grandeur,
issue de considrations d a co u stique non
linaire, est facile estimer ds lors que la
p e r ce de l i n strument est connue. Ainsi, la
grandeur en question a t value pour des
ce ntaines de cu iv r es. Par ailleurs, il est poss i ble de suivre lvolution de ce t te grandeur
pour un instrument donn au cours des
sicles, de comparer des cu iv r es dune mme
famile ou un type d i n strument provenant de
diffrents pays... Br ef, de donner un nouv e l
outil d a nalyse aux spcia l i stes de l h i stoire
d es cu iv r es et de leur fa cture.

QUA N D LE S S ONS DE V IE N N E N T PAT HOLO GIQU E S


ayton Miller, un acousticien amricain, a publi en 1909
un article pionnier tudiant linfluence du matriau
des instruments vent sur la qualit sonore. Pour cela,
il comparait des tuyaux dorgue embouchure de
flte dpaisseurs et de matriaux diffrents (bois, zinc).
Dans lune de ses expriences, Miller remplissait progressivement
deau lespace compris entre la double coque dun tuyau dorgue en
zinc carn. Il observait une srie de comportements atypiques au
cours du remplissage, notamment des sons qui roulent, cest-dire non tenus et stables au cours du temps. Ayant rcemment reproduit lexprience, nous avons mis en vidence des effets similaires
aisment audibles, et relis aux vibrations des parois : notes qui
roulent, mais aussi changements de hauteur de note, etc.
Ces effets sonores ont t analyss et nous les avons modliss. Notre interprtation est la suivante : la colonne dair de linstrument peut tre trs perturbe, au point de modifier les sons
mis, lorsquil y a concidence, cest--dire galit des frquences
de rsonance, entre une rsonance acoustique (celle de la
colonne dair) et une rsonance mcanique (celle des parois). Dans
le tuyau dorgue, cette concidence ne se produit que pour une
certaine hauteur deau, correspondant certaines frquences de
rsonance mcanique. Or ce couplage est favoris par une b r isure de symtrie du rsonateur (le changement de ses caractristiques physiques), due par exemple une ovalisation dun tube
originellement cylindrique. Dans ces situations pathologiques ,
les perturbations du son ne sont pas la consquence des ondes
mises vers lextrieur par les vibrations des parois, mais une
consquence indirecte de ces dernires : la colonne dair de linstrument est perturbe par les ondes mises vers lintrieur par les
parois, elles-mmes mises en vibration par la colonne dair.

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CE SPECTROGR A M M E montre les fr quen ces des sons mis


par un tuyau dorg ue en zinc double coque excit par un flux
dair mesure que lespace situ entre ses deux pa rois est rempli deau. En ordon n e, les fr quen ces, en hertz. Labsci sse corr espond au temps, en minu tes : au temps 0, le tube vibre en cor e
sur tou te sa long ueu r ; moiti rempli ( env i ron 1 minute ), il ne
vibre qu moiti. Les lig nes repr sentent la fr quen ce fondamenta le ( en bas) et quatre fr quen ces ha rmon iques, mu lti ples
de la fondamenta le. Les trois flches poi nt es sur l'ha rmon ique
de ra ng 2 ind iquent respec ti vement une variation de jus tesse
i mporta nte ( 1 ), une no te qui rou le (2) et un silen ce ( 3 ). La no te
qui rou le, dont le rgime dosci l lation nest pl us priodique, es t
obtenue pour une certaine hauteur deau donc pour une certaine
fr quen ce de vibration des paroi s, qui co n cide avec la fr quen ce de rsona n ce de la colon ne dair du tuyau dorg ue.

Physique

[5

2. LE CLASSEMENT DE CES CINQ INSTRUMENTS (de gauche droite, ka i serba ry ton, oph iclde, sa x horn, trom bone basse, trom bone tnor) a donn lordre
suivant, du moins au plus cuivrable : ophiclde, sa x horn, kaiser-baryton, trombone basse, trom bone tnor. Ce tte cu i v rabi l it dpend de la per ce (cou r bes ci dessus, montra nt la per ce en fonction de laxe de linstru ment drou l ). Plus el le
est cylindrique, pl us el le propage le son en favor i sant lamplification des hautes frquen ces, un phnom ne caractristique du son cuivr. Un ins t ru ment est compos dune
success ion de sec tions per ce plus ou moi ns cylindrique ou con ique ( voir la per ce dun clai ron, ci-contre ) dont le facteur peut ajuster les dimens ions pour pa rvenir au son recher ch.

SUR LE WEB
LAUM

http://laum.univ-lemans.fr/
IRCCyN
http://www.irccyn.ec-nantes.fr/
cole de physique ddimbourg
http://www.ph.ed.ac.uk
Tout sur la trompette
http://la.trompette.free.fr/
Edinburgh University Collection
of Historic Musical Instruments
http://www.music.ed.ac.uk/euch
mi/

BIBLIOGRAPHIE
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user-perceptions in the design
process: application to musical
instrument optimisation,
J. Mechanical Design, vol. 129,
pp. 1206-1214, 2007.
J. Gilbert et al., A simulation tool
for brassiness studies, J. Acoust.
Soc. Am., vol. 123, pp. 1854-1857,
2008.
G. Nief et al., Influence of wall
vibrations on the behaviour of a
simplified wind instrument,
J. A coust. Soc. Am., vol. 124,
pp. 1320-1331, 2008.
E. Poirson, Thse de doctorat,
8 dc. 2005, disponible sur
https://hal.ccsd.cnrs.fr

6] Physique

inconvnient de lapproche par lharmonicit, elle ne


tient pas compte des prfrences du musicien. Or la
justesse peut dpendre du contexte musical dans
lequel il sexprime, selon ses gots et sa sensibilit.
Cest pourquoi une autre approche de dfinition de
la perce, plus rcente, sappuie sur le musicien pour
dterminer les valeurs cibles des frquences de
rsonance : celles que linstrumentiste re c h e rche ;
ensuite, on tablit, laide dune mthode doptimisation, la perce qui correspond aux frquences de
rsonance proches de ces valeurs. La dtermination
des valeurs cibles passe par la ralisation dune valuation sensorielle dun ensemble dinstruments, comparable aux tests raliss par exemple en nologie.
Des travaux originaux ont t mens cette fin par
milie Poirson au sein de lquipe de lun dentre
nous (Jean-Franois Petiot), lInstitut de recherche
en communications et cyberntique de Nantes.
Ces mesures sensorielles ncessitent tout dabord
de dfinir un ensemble dinstruments de qualits diffrentes qui sont ensuite expertiss par un panel de
musiciens essayeurs, pralablement entrans lvaluation sensorielle. Lobjectif est dobtenir une mesure
fiable des instruments selon des descripteurs sensoriels : la justesse, la facilit dmission des sons et
dautres critres artistiques. Ces descripteurs sensoriels peuvent tre ensuite relis aux grandeurs physiques caractristiques de linstrument, principalement
limpdance dentre, laide de techniques de modlisation et danalyse de donnes.
Existe-t-il dautres voies doptimisation de la perce
des cuivres ? Comme nous lvoquions propos de
A d a, la richesse sonore des cuivres dpend notamment de leur capacit mettre un timbre cuivr au

brillant caractristique. Ce timbre dpend lui aussi


de la perce. En effet, la propagation de londe sonore
ncessaire leffet cuivr est dfavorise lorsque la
perce est conique ou vase, si bien quun bugle,
perce majoritairement conique, sonnera avec beaucoup moins dclat quune trompette, dont la perce
est plus cylindrique, alors quil a la mme constitution et couvre la mme chelle de sons la mme tessiture. Ainsi les cuivres doux tels que les bugles et
les saxhorns, instruments typiques des brass bands,
orchestres composs uniquement de cuivres et de percussions, sont de perce dominante conique, alors
que les cuivres clairs, comme la trompette et le trombone, ont une perce dominante cylindrique.

Lorigine de la cuivrabilit
Quelles sont les causes physiques de la cuivrabilit ?
Jusquici, la description du rsonateur relevait de lacoustique dite linaire : londe de pression ne sy dforme
pas au cours de sa propagation. Or les sons cuivrs
obtenus lorsque le musicien joue fort ont une intensit trs leve lintrieur de linstrument (jusqu
170 dcibels). Leur propagation est alors non linaire :
le maximum de londe acoustique se propage plus rapidement que le minimum, et londe distordue peut aboutir une onde de choc, une variation brutale de la
pression acoustique. De la dformation de londe, il
rsulte un enrichissement spectral par les harmoniques
de rang lev, qui se retrouve galement dans le son
rayonn lextrieur de linstrument o lappro x imation linaire redevient valide. Ces timbres caractristiques sont souvent qualifis de sons cuivrs
par les instrumentistes, car perus comme des sons

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mtalliques. Toutefois, deux cuivres de perce diffrente


nont pas la mme aptitude la cuivrabilit (voir la
figure 2 ). Qui plus est, le lien direct entre la perce dun
cuivre et ses possibilits de crer des timbres cuivrs
peut apparatre rducteur. En effet, un musicien chev ronn peut toujours faire sonner son instru m e n t
plus ou moins cuivr en modifiant subtilement son
masque. Et un instrument donn rendra plus ou moins
facilement ce timbre selon linstrumentiste.

Les vibrations de parois


Que les cuivres soient caractriss essentiellement
par la perce du rsonateur ne doit pas faire ngliger
le choix du matriau. En effet, celui-ci dtermine la
mthode de fabrication, le poids et lquilibre, laspect et le prix de linstrument. De plus, la surface
interne du cuivre doit tre trs lisse pour limiter les
pertes sonores par frottement contre les parois : un
matriau possdant une surface interne rugueuse
ou poreuse rend linstrument plus difficile jouer,
voire injouable. Cette problmatique pourrait tre lie
au vieillissement de linstrument : on ignore encore
sil correspond une perte de matriau avec le temps,
ou sil traduit un changement des caractristiques
de ltat de surface interne.
En outre, la question du rle des vibrations des
p a rois des cuivres et du rayonnement acoustique

qui en dcoule est un sujet de recherche actuel. Des


expriences spectaculaires appliques dautres instruments vent, des tuyaux dorgue embouchure
de flte, ont t dcrites voil un sicle. Dans certaines
conditions, que nous qualifions de pathologiques,
le tuyau dorgue produit des sons particuliers, notamment une note qui roule, traduisant un rgime doscillation quasi priodique, la place dune note
tenue et stable, de rgime priodique (voir lencadr
page XX). Or, loccasion de la thse de Guillaume
Nief, nous avons pu reproduire ces expriences lUniversit du Maine. Ce travail nous a permis de dcrire,
de modliser et ainsi de compre n d re la pro d u c t i o n
de ces sons atypiques. Ils proviennent de la perturbation de la colonne dair lintrieur de linstrument par le rayonnement interne des parois en
vibrations. Le cadre thorique que nous avons dcrit
convient donc aussi pour ces sons pathologiques.
Cependant, le dbat reste ouvert au sujet du
rayonnement sonore dirig vers lextrieur, qui,
quant lui, pourrait provenir du pavillon. Cest une
observation frquemment rapporte par les facteurs
d i n s t ruments et les musiciens. Peut-tre mettra-ton un jour en vidence des situations exprimentales comparables celles du tuyau dorgue, des
pathologies de cuivres qui pro d u i ront sans ambigut des effets sonores indits dus aux vibrations
de leurs paro i s . . .

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Physique

[7

8] Discipline

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