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Da Virtude ao Terror:

o itinerrio de um pensador revolucionrio


Marcelo Alves *
Resumo: H uma espcie de drama de conscincia no interior do pensamento
iluminista em relao Revoluo Francesa: de um lado, aceita, de bom grado,
fazer da queda do Antigo Regime um de seus mais belos e significativos frutos; de
outro, recusa, por vezes enojado, os meios violentos utilizados para tanto e no
aceita, ou custa a aceitar, filiao ideolgica com eles. Esta violncia excessiva
seria exclusivamente obra da massa, segundo o elitismo iluminista. O percurso
realizado neste artigo procura explicitar, no contexto da Revoluo Francesa em
geral e do pensamento e da ao de Saint-Just em especfico, a relao entre
pensamento e ao revolucionria, de modo que se possa identificar o potencial de
violncia presente no prprio ideal que atravessa o pensamento revolucionrio
francs, sintetizado pela idia de Virtude, e que culminar na poltica do Terror.
Palavras-chave: Revoluo Francesa, Saint-Just, Virtude e Terror
Abstract: There is a kind of crisis of conscience within the enlightening thinking
related to the French Revolution: on the one hand, it accepts, willingly, to do from
the fall of the Old Regime one of its most beautiful and significant fruits, otherwise,
it refuses, sometimes boresome, the violent means used for that and does not
accept, or takes time to accept, the ideological affiliation with them. This
excessive violence would exclusively be mass work, according to the
enlightening elitism. The route in this article tries to explain, in the context of the
French Revolution in general and in the thought and action of Saint-Just in
particular, the relationship between revolutionary thought and action, so that we can
identify the potential for violence present in this ideal that crosses the French
revolutionary thought, synthesized by the idea of Virtue and that will lead to a
policy of Terror.
Keywords: French Revolution, Saint-Just, Virtue and Terror

Introduo
Acontecimento via de regra apresentado como a grande obra poltica
e social do Sculo das Luzes, a Revoluo Francesa oferece ao
estudioso a oportunidade de observar, em toda a sua complexidade e
*

Doutorando em Filosofia pela UFSC. Professor da UNIVALI. E-mail:


unimalves@terra.com.br. Artigo recebido em 03.03.2008 e aprovado em
30.06.2008.

Princpios, Natal, v. 15, n. 23, jan./dez. 2008, p. 89-116.

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poderoso impacto histrico, o momento criador em que o


pensamento
(revolucionrio)
se
transfigura
em
ao
(revolucionria). Nesse percurso do pensamento ao
diferentes elementos da realidade humana (como crenas, valores,
paixes, discursos, fatos e idias) interferiram, interagiram,
aglutinaram-se, dissolveram-se, reagruparam-se, consolidaram-se e
brilharam por um instante atravs do ato que, por fim, consumaram.
Essa complexidade prpria do momento que antecede a ao
revolucionria de 1789 caracteriza um perodo, por assim dizer, de
lusco-fusco histrico, um momento de transio entre a recusa de
um modelo social e poltico e a projeo de outra realidade social e
poltica. Mas tanto os contornos do que se recusava quanto os
daquilo que se almejava apareciam indecisos, apenas esboados,
rascunhados ou, no melhor dos casos, sintetizados em bordes para
serem repetidos exausto. Todos esses contornos e snteses
acabaram preenchidos por boa dose de crena e mpeto sem o
que a ao revolucionria propriamente dita no se materializaria,
pois o tipo de violncia que ela procura legitimar precisa, a todo
custo, a custo inclusive da prpria razo, de certezas 1 .
Assim, a violncia excessiva praticada, por exemplo, num
episdio como o da Queda da Bastilha teria um libi, na medida em
1

Nesse exato sentido, nada mais inverossmil, a rigor, do que algo como uma
Revoluo Racional. A certeza revolucionria, aquela que capaz de mover
uma multido para a ao conjunta, s a move ao preo de mobilizar nela
sobretudo sentimentos e crenas. Na lgica revolucionria, cabe ao pensador fazer
com que a massa, primeiro, sinta todo o peso da injustia por ela sofrida e, em
seguida, acredite em um ideal, por mais vago ou abstrato que seja. Assim, o
caminho est preparado para a ao revolucionria: a violncia a ser praticada e
tal violncia ganha fora por ser assimilada pela massa ao mesmo tempo como
ao vingadora e ao libertadora torna-se violncia reparadora, violncia
virtuosa. Desse modo, as conscincias esto leves para praticar a ao violenta: a
certeza da injustia sofrida e a certeza da prpria virtude justificaro o que for
preciso. Portanto, para ser completamente honesto, preciso dizer que to pouco
verossmil uma revoluo desprovida de idias (pelo menos naquilo que uma idia
possa representar de motivao para uma recusa e para um ideal). A distncia
entre o pensamento e a ao revolucionria nunca to grande que no possa
permitir reconhecer nesta a marca daquele, mas nunca to pequena que permita
confundir simploriamente esta com aquele. Aqui a complexidade prpria vida

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que apareceria como resultado dessa dose de irracionalidade


admitida como constituinte de uma ao revolucionria. Alis, no
raro encontrar autores que responsabilizam exclusivamente as
massas por esse carter desmedido que as revolues acabam
ganhando: sua ignorncia e intemperana tornariam inevitvel o
derramamento de sangue para alm do que bastaria para fazer a
revoluo. Afinal, se a Revoluo Francesa fruto das Luzes, resta
justificar apenas em termos de dio ou vingana popular o sangue a
mais derramado. Nem mesmo Tocqueville, tantas vezes to crtico
da intelligentsia revolucionria e do prprio Iluminismo, deixa de
responsabilizar exclusivamente a massa pelas conseqncias mais
funestas da Revoluo:
O contraste entre a brandura das teorias e a violncia dos atos, que foi
uma das mais estranhas caractersticas da Revoluo Francesa, no
surpreender a quem se lembrar que esta revoluo foi preparada pelas
classes mais civilizadas da nao e executada pelas classes mais incultas e
rudes. 2

Tocqueville, assim como tantos outros 3 , ao separar


pensamento e ao, ao falar da brandura das teorias parece ignorar
o que sempre pode haver de violento no prprio pensamento. Os
panfletos pr-revolucionrios, por exemplo, no se cansavam de
denunciar, com uma linguagem muitas vezes la Voltaire, bastante
cida e no raramente insolente, os crimes cometidos contra a
Nao Francesa e a ilegitimidade do poder exercido contra o povo.
Despotismo, roubo, servido, traio, violncia,
em sociedade exerce toda a sua fora e exige do pensamento a humildade e a
lucidez de no ignor-la.
2
Tocqueville, 1982. Livro III, Cap. VIII, p. 186.
3
Exemplo lapidar dessa viso o julgamento de Morellet, um dos escritores que
viveram a Revoluo: Os filsofos [...] no quiseram fazer tudo o que se fez,
nem execut-lo por todos os meios que se adotaram, nem termin-lo em to pouco
tempo. Em outras palavras, a filosofia no aconselhou as iniqidades e as
extravagncias que se misturaram causa da liberdade, nem quis que se chamasse
um povo ignorante e feroz para fazer uma constituio, nem que as mudanas
mais justas e mais necessrias se fizessem com uma precipitao que despreza
todas as precaues da prudncia (Apud: Bluche, Frderic; Rials, Stphane &
Tulard, Jean, 1989. p. 55).

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opresso, eis um pouco do vocabulrio denunciador dos textos


revolucionrios. E quanto a isso, no h o que estranhar: o panfleto,
enquanto gnero literrio, se constitui a partir da idia de
transgresso. O seu alvo sempre uma dada ordem a ser contestada,
a ser transgredida. O panfleto, por sua forma de circulao, por seu
carter clandestino e sua verve transgressora, age de maneira
sedutora, subterrnea, corrosiva. O panfleto um discurso sedicioso,
literatura de combate, guerrilha ideolgica 4 .
No caso do panfleto, forma e contedo j, de per se, podem
ser tomados como violentos, no sentido de expressarem posies
contundentes de contestao e enfrentamento, de recusa ostensiva do
status quo e de se apresentarem como modelo de atitude, combativa
por excelncia, frente ordem estabelecida. Ora, se for levada em
conta essa faceta da literatura revolucionria, ser preciso
reconhecer, em maior ou menor medida, que as aes violentas
mesmo aquelas tidas como excessivas materializadas pela
Revoluo no podem ser atribudas to-somente ignorncia ou
excitao prpria da massa. Entre o pensamento e a ao
revolucionrios, por mais complexidade que haja ao longo do
percurso que leva de um ao outro, permanece uma cumplicidade
inegvel: a do intento. Camus sintetiza essa cumplicidade em termos
literrios: As palavras tomam sempre a cor das aes ou dos
sacrifcios que elas suscitam 5 .

Estima-se que, somente entre o vero de 1788 e maio de 1789, algo entre mil a
dois panfletos circularam pela Frana, sobretudo em Paris. O peso dessa literatura
para o advento da Revoluo freqentemente reconhecido: [...] no se poderia
subestimar o peso, nos ltimos anos que precedem 1789, do baixo clero leigo
das Luzes, intelligentsia marginal, bomia literria formada pelos seguidores de
Diderot ou pelos Rousseau das sarjetas (R. Darnton) qual pertencem Marat,
Brissot, Sbastien Mercier, Carra, Camille Desmoulins, e outros escrevinhadores
[...]. Minando essa sociedade, a monarquia e a Igreja Catlica, por abundantes
publicaes de segunda ordem, freqentemente escandalosas, essa literatura da
lama foi mais perigosa para o Antigo Regime que os textos dos filsofos mais
ousados (Bluche, Frderic; Rials, Stphane & Tulard, Jean. 1889, p. 56).
5
Camus, Albert. Lettres un ami allemand. In:. Essais. Paris: NRF/Gallimard,
1996. p. 233. Todas as tradues sem indicao do tradutor so de minha
responsabilidade.

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Mas, para avanar nas concluses com segurana, seria


preciso verificar a presena ou no de certo potencial violento em
uma outra faceta da literatura revolucionria francesa: aquela dos
seus principais idelogos, dos seus pensadores mais sofisticados e
que maior influncia exerceram durante a Revoluo. Tanto melhor
se, alm de analisar a sua literatura, fosse possvel conferir a sua
atuao na prpria Revoluo, ou seja, verificar o modo como eles
prprios colocavam, ou tentavam colocar, em prtica o seu
pensamento.
Pois bem, a Revoluo Francesa oferece dois momentos
privilegiados para que se possa fazer tal avaliao. O primeiro deles
diz respeito elaborao da Constituio de 1791, na qual
colaboraram diretamente vrios dos idelogos e panfletrios da
Revoluo. Assim, por meio da prpria Constituio, possvel
obter uma viso de conjunto de boa parte do pensamento
revolucionrio (ainda que, obviamente, seja preciso sempre
considerar que alguns indivduos e grupos acabam tendo maior
influncia do que outros). O segundo, o momento em que o
pensamento revolucionrio ir se configurar, de maneira imediata e
inequvoca, como violncia fsica e psicolgica: o perodo do Terror.
A chegada, em 1793, de alguns dos grandes idelogos da Revoluo
condio de membros do Comit de Salvao Pblica, rgo
dotado de poderes extraordinrios, permite observar um conjunto de
idias aplicado em seus desdobramentos mais extremados, e no
como hipteses ou simulaes, mas com todo o rigor e a evidncia
que a ao praticada pode oferecer. Entre eles, est Saint-Just,
conhecido por sua implacvel lgica revolucionria e sua disposio
para materializ-la nas aes por ele julgadas necessrias para
assegurar o sucesso da Revoluo. Alm disso, ele autor de uma
obra que comenta sobre o esprito tanto da Revoluo quanto da
Constituio Francesa de 1791. Por tudo isso, sua obra e o seu
itinerrio do pensamento ao revolucionria apresenta-se
como bastante indicado para a realizao de um exerccio de anlise
do eventual potencial de violncia presente no tipo de literatura
revolucionria que ele to bem representa. Certamente as concluses
assim obtidas no permitiro algo como uma concluso global ou

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definitiva sobre esta faceta da literatura revolucionria, mas


certamente, pelas caractersticas da obra e da atuao de seu autor,
um bom indcio poder ser conquistado. Ademais, essa anlise
contribuir para a compreenso do modo como racionalmente a
violncia foi/ erigida em arma ideolgica e como a certeza
revolucionria abre um perigoso espao para as ideologias
totalitrias.
A Virtude e a Lei
Basta folhear a principal obra de Saint-Just, O Esprito da
Revoluo e da Constituio na Frana (1791), para o leitor
reconhecer que est diante de um autor que faz dos valores e das
estruturas sociais e polticas do perodo clssico a medida para
julgar a Revoluo e os seus resultados. No a eficcia
administrativa ou a preservao e a promoo da vida, como
encontramos em Maquiavel e Hobbes, que servem de medida para
avaliar a poltica, mas aquilo que a grande marca da concepo
poltica clssica: a virtude. E essa virtude preservada e estimulada
por meio das Leis: Todo bem deriva da bondade das leis, todo mal,
de sua corrupo 6 . As leis combatem os vcios, corrigem os
costumes: uma boa Constituio desconcerta os preconceitos e cura
os costumes 7 . E no se pense que Saint-Just est se referindo
apenas a uma virtude pblica. A crena desse jovem advogado nos
poderes da Lei tamanha que ele chega a lhe atribuir a tarefa de
tornar os homens privadamente virtuosos: Quanto mais os
costumes privados forem dissolutos, tanto mais convm que leis
boas e humanas tornem-se inflexveis contra seu desregramento. A
virtude nada deve ceder aos homens em particular 8 . Trata-se, para
6

Saint-Just, 1989. p. 75
Saint-Just, 1989, p. 72.
8
Saint-Just, 1989, p. 68. Ainda vale a pena destacar outra passagem que retoma de
modo mais detalhado essa crtica corrupo dos costumes privados e faz das leis
a grande esperana para regenerar os indivduos: os costumes privados, quadro
deplorvel que a pena se recusa s vezes a traar; so a conseqncia inevitvel da
sociedade humana e derivam da tormenta do amor prprio e das paixes. Os gritos
dos oradores no param de persegui-los sem atingi-los: a pintura que fazem deles
s serve para acabar de corromp-los. Ocultam-se freqentemente sob o vu da
7

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Saint-Just, de fazer com que as leis reaproximem os homens de sua


condio natural, daqueles valores autnticos e simples, e por isso
virtuosos, que orientavam a conduta do homens num originrio
estado de natureza (nesse caso, de matiz rousseauniana):
Uma constituio livre boa na medida em que aproxima os costumes de
sua origem, que os pais so amados, as inclinaes puras e os laos,
sinceros. somente nos povos bem governados que se encontram
exemplos dessas virtudes, que exigem dos homens toda a energia e a
simplicidade da natureza.
[...]
As leis que regem os bens de raiz, os testamentos, as tutelas so o esprito
do respeito filial. As leis dos bens adquiridos por testamento, das doaes,
dos dotes, das rendas recebidas pelas vivas, das separaes, do divrcio,
so o esprito do lao conjugal: os contratos so o esprito dos estado
civil, ou suas relaes sociais, que so chamados interesses.
Esses so os restos da amizade [natural], da confiana [natural]; a
violncia das leis faz com que se possa viver sem as pessoas de bem. 9

Como se v, a coero da lei tem uma dupla funo na


lgica de Saint-Just: uma funo moral-poltico-pedaggica
promover a virtude, civil e privada e uma funo social
viabilizar a convivncia pacfica e sem opresso entre os homens,
ainda que muitos deles estejam com a sua natureza corrompida pela
vida em sociedade (a violncia das leis faz com que se possa viver
sem as pessoas de bem). Mas num pensador como Saint-Just, to
nostlgico em relao aos ideais polticos clssicos, a utilidade
sempre um argumento menor, uma concesso que ele faz, a
contragosto, opinio pblica. Para ele, no pode haver dvida de
virtude e toda a arte das leis consiste em repeli-los incessantemente sob esse vu.
[...] A natureza saiu do corao dos homens e ocultou-se em sua imaginao;
entretanto, se a constituio boa, reprime os costumes ou transforma-os em
benefcio prprio, como um corpo robusto se nutre de alimentos sem qualidade
(id., ib., p. 60-61).
9
Saint-Just, 1989, p. 60-61. interessante notar o quanto esse raciocnio de SaintJust devedor daquele feito por Rousseau em relao, sobretudo, liberdade
natural. Se, para o primeiro, a lei traz de volta o natural (id., ib., 67), para o
segundo, a liberdade natural perdida na passagem do estado natural para a vida em
sociedade s poder ser resgatada no de maneira plena, mas em boa medida
por meio do contrato social, fonte das leis civis.

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que a lei, assim como a poltica, deve estar subordinada virtude


moral: As leis ocupam a posio de Deus, da natureza e do homem,
mas no devem nada opinio e devem tudo ceder moral e
curvarem-se tambm a ela 10 . Alis, a lei, em si e por si, sequer
constitui um poder legtimo. Somente na medida em que ela pura
expresso da virtude, e no da opinio dos homens ou dos
mandamentos divinos, que se pode falar de seu poder: no existe
poder legtimo; nem as leis nem o prprio Deus so poderes, mas
somente a teoria do bem 11 .
Mas, afinal, qual seria a fonte dessa virtude?
Originariamente, a natureza; politicamente, o contrato social, que
resgata, antes de tudo, a virtude a partir da qual todas as outras
virtudes tornam-se possveis e desejveis: a liberdade. O caminho
que reconduz os homens virtude simples para Saint-Just:
Quando todos os homens forem livres, eles sero iguais; quando
eles forem iguais, sero justos. O que honesto caminha por si
mesmo 12 . No contexto desse raciocnio otimista (por que no dizer
iluminista?), o papel das leis, decisivo ao longo do percurso que leva
virtude, torna-se acessrio uma vez atingida a meta. Em vez de
regeneradora e garantidora, a lei se torna guardi da virtude:
A justia ser simples quando as leis civis, livre das sutilezas feudais,
beneficirias e habituais, no despertarem mais do que a boa f entre os
homens, quando o esprito pblico voltado para a razo deixar os
tribunais desertos.

A Virtude e a Revoluo
Se a lei desempenha todo esse papel na vida pblica e na vida
privada dos cidados, a concluso de Saint-Just quanto quilo que
seria a principal causa da Revoluo no poderia ser outra: a
Revoluo Francesa deve o seu advento fragilizao da lei e
daquelas instituies que deveriam fazer com que ela fosse
respeitada:
10

Saint-Just, 1989, p. 110.


Saint-Just, 1989, p. 37.
12
Saint-Just, 1989, p. 151.
11

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As revolues so menos um acidente das armas que um acidente das leis.


H muitos sculos a monarquia nadava no sangue e no se dissolvia. Mas
h uma poca na ordem poltica em que tudo se decompe por um germe
secreto de consuno, tudo se deprava e degenera; as leis perdem a sua
substncia natural e se enfraquecem; ento se algum povo brbaro se
apresenta, tudo cede ao seu furor e o Estado regenerado pela conquista.
Se no atacado pelos estrangeiros, sua corrupo o devora e o
reproduz. 13

Em suma, os tiranos, diz Saint-Just, referindo-se


Revoluo Francesa, perecem pela fragilidade das leis que eles
enfraqueceram 14 . A bem da verdade, preciso subentender aqui
que a falta de virtude, em ltima instncia, a grande causa da
Revoluo. Condies econmicas, polticas, jurdicas, sociais e
culturais s tm algum valor para explicar a Revoluo na medida
em que sejam avaliadas luz do ideal de virtude que Saint-Just
persegue. A falta de virtude o ponto de partida da Revoluo e a
restaurao da virtude deve ser o seu ponto de chegada. Nenhum
extrato da sociedade (talvez apenas a burguesia esclarecida) escapa
ao severo julgamento moral de Saint-Just em relao situao que
antecede Revoluo:
A posteridade mal poder imaginar quanto o povo era vido, avarento,
frvolo; quanto as necessidades que sua presuno lhe havia forjado o
colocavam na dependncia dos grandes; de tal maneira que, pelo fato de
as dvidas ativas da multido estarem hipotecadas pelos favores da corte,
pelas falcatruas dos devedores, a fraude chegava por reproduo at o
soberano, descia em seguida do soberano at as provncias e formava no
estado civil uma cadeia de indignidades. 15

O prprio episdio da Queda da Bastilha serve sobretudo de


oportunidade para Saint-Just reprovar moralmente a atitude da
massa: tudo o que foi feito fez-se no em nome da liberdade, mas
to-somente contra um smbolo da escravido. O povo confundiu a
13

Saint-Just, 1989, p. 17.


Saint-Just, 1989, p. 18.
15
Saint-Just, 1989, p. 20. Em relao a Lus XVI, o julgamento de Saint-Just recai
sobretudo sobre a sua fraqueza para defender e promover a virtude: pelo fato de
pensar o bem, acreditava faz-lo (id., ib., p. 19).
14

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consequncia com a causa da escravido: lutou contra os grilhes,


mas no contra a fonte de sua escravido; e ainda fez da Queda da
Bastilha um espetculo horrendo, no uma ao poltica
consciente:
No se pensou na mais slida das vantagens, na fuga das tropas que
bloqueavam Paris [que ocorreu dois dias depois da Queda da Bastilha];
regozijou-se com a conquista de uma priso de Estado. Aquilo que trazia
a marca da escravido pela qual se era oprimido impressionava mais a
imaginao do que aquilo que ameaava a liberdade que no se tinha; foi
o triunfo da servido. Despedaavam-se as portas das masmorras,
atormentavam-se os cativos em seus grilhes, banhavam-nos de pranto,
fizeram-se esplndidas exquias s ossadas que se descobriram fazendo
escavaes na fortaleza; desfilaram trofus de grilhes, de ferrolhos e de
outros arneses de escravos. [...] as revolues deste tempo apenas
mostram por toda parte uma guerra de escravos imprudentes, que lutam
com seus grilhes e caminham exaltados. 16

Desse modo, Saint-Just compartilha daquela mesma opinio


de que os excessos revolucionrios so responsabilidade do povo.
Diante da impetuosidade do povo, de seu furor to agitado, o autor
sentencia: se percebia bem que ele [o povo] se aconselhava apenas
consigo mesmo 17 . Trata-se de uma forma muito provavelmente
involuntria, inconsciente, mas nem por isso menos reveladora de
dizer que toda a responsabilidade por aquele horrendo espetculo
cabia ao prprio povo, desprovido das Luzes necessrias para agir
de outra maneira, desprovido das Luzes que os idelogos da
Revoluo tentavam disseminar. A marca do povo a sua
menoridade, a sua incapacidade para reconhecer inclusive a prpria
dimenso poltica do ato recm praticado, a grande virtude, a grande
fora moral que dali poderia ser extrada:
O povo exerceu por sua vez uma espcie de despotismo; a famlia do rei e
a Assemblia dos Estados marcharam aprisionadas em Paris, no meio da
pompa mais ingnua e mais perigosa que jamais existiu. Percebeu-se
ento que o povo no agia para a elevao de ningum, mas para o
aviltamento de todos. O povo uma eterna criana; ele fez com que
16
17

Saint-Just, 1989, p. 22.


Saint-Just, 1989, p. 23.

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obedecessem a seus senhores com respeito e obedeceu-lhes depois com


orgulho; foi mais submisso nesses momentos de glria do que fora servil
outrora. 18

Mas essa maneira de conceber o povo e, ao mesmo tempo,


fazer da Revoluo um advento realizado em seu nome coloca
alguns problemas em relao aos potenciais desdobramentos da
prpria ao revolucionria. Se assim , se a condio do povo de
eterna menoridade, como os resultados da Revoluo poderiam ser
assegurados e at ampliados? Por meio de representantes
esclarecidos? Mas como uma criana pode escolher quem mais
esclarecido? Restaria confiar nas indicaes de outros igualmente
esclarecidos? Mas isso no seria ainda uma forma de tutoria? E se
alguns no concordarem com essa tutoria supostamente criada para
benefcio deles prprios? Estes devero, ento, ser forados a
escolher o que supostamente melhor para eles ou serem tratados
como inimigos? A violncia exercida por aqueles que detm o poder
poltico torna-se, nesse caso, uso legtimo da fora? Ento, esse
um dos possveis itinerrios a serem percorridos por um pensamento
revolucionrio dessa espcie: o itinerrio que leva a uma
representao que se percebe mais como tutoria do que como
representante da vontade de outrem e legitimao do uso da fora
contra aqueles que, mesmo tendo ajudado a fazer a Revoluo,
questionem os rumos e os valores erigidos em seu nome?
Mas h ainda um outro tipo de questionamento que poderia
ser feito: a violncia manifestada pelo povo na Queda da Bastilha
no foi expresso, em maior ou menor medida, do sentimento de
injustia sofrida e da crena em um ideal de liberdade, ambos
facilmente encontrveis na literatura revolucionria como um
todo? 19 Despertar a indignao e a fria em relao ao Antigo
18

Saint-Just, 1989, p. 23.


Mais especificamente, a prpria Bastilha era apresentada pelos escritores como
grande smbolo das injustias e da opresso sofrida pelo povo, a um nvel tal que a
transformaram num mito: A Bastilha , no entanto, a maior realizao histrica
da mitomania, uma produo hollywoodiana cujos diretores foram a angstia
visionria dos humildes e o imaginrio erudito dos letrados, o medo supersticioso
de uma pobre mulher que um sculo antes seria dita possuda, e a criao

19

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Regime no fazia parte da estratgia de convencimento e de seduo


dos textos revolucionrios? O fato de, na ao da tomada da
Bastilha, ter predominado o carter justiceiro/vingativo, e no
propriamente o libertador, no corresponderia muito bem vocao
dos textos revolucionrios para, via de regra, primeiro ensinar a
odiar o Antigo Regime e somente depois a amar a liberdade, como
se a realizao do primeiro objetivo levasse necessariamente ao
segundo?
Apesar dessa viso acerca do povo, Saint-Just mostra-se
bastante otimista em relao Revoluo, ou melhor, em relao
grande virtude que ela representa e a partir da qual poderiam ser
extradas novas foras sociais e polticas 20 . O contedo moral da
Revoluo aquilo que lhe empresta legitimidade e aquilo que
deve ser preservado e promovido a todo custo, pois s se virtuoso
uma vez, alerta Saint-Just 21 . O dispositivo social e poltico para
fazer com que essa virtude da Revoluo se perpetue e se dissemine
por toda a sociedade francesa a lei, a constituio: Quando um
povo que se tornou livre estabelece leis sbias, sua revoluo est
feita; se essas leis so apropriadas para o territrio, a revoluo
durvel 22 .
Os princpios extrados da grande virtude da Revoluo e
que norteiam a Constituio francesa de 1791 so: a liberdade, a
igualdade e a justia. Uma liberdade que deve ser entendida como
passiva, uma igualdade poltica e uma justia que est a servio da
literria e libidinosa de espritos esclarecidos como Voltaire, para quem o mito
era um substituto obrigatrio do preconceito e da censura (Chaussinand-Nogaret,
Guy, 1989. p. 67). Ainda quanto Queda da Bastilha e sua relao com a
literatura revolucionria, Chaussinand-Nogaret fornece um interessante dado: A
obsesso faz nascer o prodgio, e a profecia provoca o acontecimento. As
Memrias da Bastilha de Linguet (1783) so ilustradas por uma gravura que
representa um castelo em runas fulminado por um raio. Com efeito, um raio
abateu-se no dia 14 de julho sobre o castelo da Bela Adormecida (id., ib., p. 72).
20
Ao fim da Introduo, Saint-Just lamenta que os povos encararam a revoluo
dos franceses apenas nas suas relaes com os encargos e o comrcio deles, e que
no calcularam as novas foras que ela poderia tirar de sua virtude (Saint-Just,
1989, p. 14).
21
Saint-Just, 1989, p. 33.
22
Saint-Just, 1989, p. 33.

Da Virtude ao Terror

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ptria e que deve ser o esprito de tudo o que bom 23 . O modo


como Saint-Just define esses princpios bastante esclarecedor
quanto maneira como ele compreende a Revoluo e os
desdobramentos que lhe seriam prprios.
Por liberdade passiva, Saint-Just entende o exerccio da
vontade de acordo com leis sensatas. Vale a pena prestar ateno
como ele apresenta o que chama de princpio da liberdade: A
servido consiste em depender de leis injustas; a liberdade, de leis
sensatas; a licenciosidade, de si mesma. Eu sabia muito bem que os
belgas no seriam livres, eles no fizeram leis para si 24 . curioso
notar que Saint-Just formule o seu raciocnio, em linhas gerais,
maneira rousseauniana, mas defina como passiva uma liberdade que,
na teoria rousseauniana, tem, antes de tudo, carter ativo, pelo
menos do ponto de vista poltico, uma vez que cabe ao cidado
soberanamente se dar as leis que ele deve seguir e to-somente
nesse momento, no de se submeter lei por ele prprio criada, que
se pode falar do carter passivo da liberdade. Talvez fosse muito
difcil para Saint-Just, diante da opinio que ele tem sobre o povo,
pensar a liberdade em termos de autonomia tal como Rousseau faz
, e no apenas de passividade. A natureza da liberdade, segundo
ele, consiste em resistir conquista e opresso 25 . Assim
entendida, apenas como fora de resistncia, a liberdade acaba
desprovida de seu carter criador. Para ele, um povo livre quando
no pode ser oprimido nem conquistado 26 , ou seja, quando a justia
e a conseqente ordem interna est assegurada, o que torna
fortalecida a ptria contra as invases conquistadoras. Em suma,
uma fez feita a Revoluo, a liberdade, enquanto exerccio de
cidadania, significa fortalecer a ptria por meio da livre obedincia
s leis. A atividade revolucionria d lugar passividade patritica;
a liberdade criadora, ativa, poltica por excelncia, d lugar
liberdade passiva, uma liberdade que acaba privilegiando a
dimenso jurdica em detrimento da prpria dimenso poltica.
23

Saint-Just, 1989, p. 36-37.


Saint-Just, 1989, p. 37.
25
Saint-Just, 1989, p. 36.
26
Saint-Just, 1989, p. 38.
24

102

Marcelo Alves

A igualdade presente na Constituio e que Saint-Just


endossa elaborada a partir do conceito de soberania: O esprito da
igualdade consiste em que cada indivduo seja uma poro igual da
soberania, isto , do todo 27 . A igualdade virtuosa, portanto, a ser
extrada da Revoluo no a igualdade social, mas a igualdade
poltica, e mesmo assim uma igualdade determinada por certas
condies materiais o que faz com que a desigualdade social, em
certa medida, acabe comprometendo inclusive a igualdade poltica.
Alis, Saint-Just explcito em sua recusa igualdade social, que
teria trazido para a Frana, segundo ele, apenas a revolta ou a
preguia 28 . A igualdade natural, na vida em sociedade, no pode
servir de critrio para a participao poltica. a capacidade de ser
tributado que confere o direito de votar e, portanto, de ser uma
poro igual da soberania da nao. Um cidado aquele que presta
o seu juramento de aceitar as leis e que tem o direito de sufrgio. E
mesmo entre estes nem todos so elegveis. Mas, segundo SaintJust, essa desigualdade no ofende os direitos naturais, mas
somente as pretenses sociais 29 . a ganncia, a inveja, a falta
de virtude, portanto, que leva os indivduos a terem tais pretenses e
a no reconhecerem que onde os homens fossem socialmente
iguais, no haveria harmonia, que a igualdade natural
desconcertaria a sociedade, no haveria nem poder nem obedincia,
o povo fugiria para o deserto 30 . Na lgica de Saint-Just, a
desigualdade social no uma realidade a ser combatida, mas uma
situao que at apresenta um aspecto positivo: Se a indstria
livre, ela a fonte de onde emanam os direitos polticos, e ento a
desigualdade de fato produz uma ambio que passa a ser a
virtude 31 . Eis um raciocnio tipicamente liberal esposado por SaintJust: a desigualdade como oportunidade para estimular a
competio, nesse caso virtuosa, entre aqueles que no so

27

Saint-Just, 1989, p. 37.


Saint-Just, 1989, p. 37.
29
Saint-Just, 1989, p. 43.
30
Saint-Just, 1989, p. 44.
31
Saint-Just, 1989, p. 44.
28

Da Virtude ao Terror

103

preguiosos, entre os produtivos, que trabalham para a glria da


nao.
A justia, tal como Saint-Just a entende, o grande meio
atravs do qual a virtude pode deixar de ser um ideal e ganhar
corpo, perpetuando-se nos planos poltico e social. Sem justia no
h liberdade, no h igualdade, no h sensatez nas relaes sociais
e no h, por fim, ptria:
Ela o esprito de tudo o que bom e o cmulo da sabedoria que, sem
ela, apenas artifcio e no pode prosperar por muito tempo. O fruto mais
doce da liberdade a justia, ela a guardi das leis, as leis so a ptria.
Ela sustenta a virtude entre o povo e faz com que a ame; ao contrrio, se o
governo inquo, o povo, que s justo na medida em que as leis o so e
lhe interessam, torna-se embusteiro e no tem mais ptria. 32

Para que a virtude possa se consagrar como fundamento da


ptria, no na ao de cada cidado individualmente considerado,
nem mesmo na ao do conjunto dos cidados (menos ainda na ao
do conjunto da populao), nem na ao das instituies sociais,
administrativas ou polticas (menos ainda nas religiosas)
consideradas em si em quem Saint-Just confia. Ainda que se possa
encontrar, apesar de toda a sua desconfiana e preconceito em
relao ao homem em sociedade, algum otimismo iluminista em seu
pensamento 33 , ele certamente no suficiente para que aceite deixar
por conta apenas do processo de esclarecimento da massa o resgate
daquela virtude que ele julga necessria para a poltica e para a
sociedade. Ele tem pressa, como todo pensador revolucionrio.
Mesmo que insista no papel das instituies na configurao da vida
social e poltica, ele acredita que elas quando abandonadas a si
mesmas, da mesma forma que os homens em sociedade,
degeneram. Para Saint-Just, como j foi visto, apenas as leis, e

32

Saint-Just, 1989, p. 37.


Num dos seus poucos momentos de otimismo tipicamente iluminista em relao
ao futuro do homem em sociedade, Saint-Just declara que no mundo, por mais
confuso que ele parea, percebe-se sempre um propsito de perfeio, e pareceme inevitvel que, aps uma longa seqncia de revolues, o gnero humano,
fora de luzes, se volte sabedoria e simplicidade (Saint-Just, 1989, p. 144).

33

104

Marcelo Alves

mais do que elas a Constituio 34 , tm a fora (moral e coercitiva)


necessria para garantir e promover a virtude. Nesse sentido, uma
boa lei vale mais que todos os homens 35 , conclui temerariamente
Saint-Just.
Mas h, na verdade, pelo menos dois momentos em que as
leis dependem diretamente desses mesmos homens em relao aos
quais o autor to desconfiado: na sua criao e na sua aplicao.
Para o primeiro caso, a sada de Saint-Just parece ser aquela mais
caracterstica de seus contemporneos esclarecidos: cabe burguesia
esclarecida, capaz de reconhecer e promover a virtude, a tarefa de
criar o aparato jurdico-poltico necessrio nova ordem social e
poltica 36 . Para o segundo, resta, alm de buscar os melhores
homens para ocupar tais funes (e a essa altura no h como no
pensar de novo na burguesia esclarecida), prever severas punies
ao juiz, ou a qualquer homem pblico, que pretenda corromper a
virtude das leis: O juiz ou homem pblico que corrompe as leis
mais culpado para a constituio do que o parricida ou o
envenenador que as ofende; ele deve ser banido e severamente
punido 37 . Alguns homens esclarecidos criando e aplicando
princpios irreversveis e leis implacveis para que a virtude se
propague e regenere a multido de homens corrompidos que
constitui a sociedade, eis uma bela suma das concluses acima.

34

A Constituio o princpio e o fulcro das leis; toda instituio que no emana


da Constituio tirania; por isso que as leis civis, as leis polticas, as leis do
direito das gentes devem ser positivas e nada deixar para as fantasias, nem para as
presunes do homem (Saint-Just, 1989, p.57).
35
Saint-Just, 1989, p. 120.
36
Um texto que consagra essa viso e contribui substancialmente para torn-la
vitoriosa O que o Terceiro Estado?, de Emmanuel Sieys. L aparece
explicitamente a sugesto de que as classes disponveis do terceiro estado
formem o corpo de representantes da nao: Considerai as classes disponveis do
terceiro estado, e eu chamo, como todo mundo, classes disponveis aquelas em
que uma certa condio favorvel permite aos homens receber uma educao
liberal, cultivar a sua razo, enfim, interessar-se pelos negcios pblicos. Estas
classes no tm outro interesse a no ser aquele mesmo do resto do povo. Vde se
elas no contm vrios cidados instrudos, honestos, dignos, em todos os
aspectos, de ser bons representantes da nao. Sieys, E. J. p. 43.
37
Saint-Just, 1989, p. 99.

Da Virtude ao Terror

105

O contedo que Saint-Just atribui a cada um dos trs


princpios constitucionais liberdade, igualdade e justia ainda
revela uma importante caracterstica quando considerados em
conjunto. Se a liberdade que a constituio defende , antes de tudo,
jurdica, a igualdade, estritamente poltica e a justia, de carter
moral, est-se diante de uma constituio pelo menos tal como
Saint-Just a interpreta e comenta um tanto esquizofrnica. Isso
pode ainda ser melhor apreciado por meio da aplicao dessas
concluses ao pargrafo final da obra, j citado, no qual o autor
sumaria a sua interpretao e os desdobramentos que espera da
Revoluo e da Constituio Francesa:
Quando todos os homens forem livres [juridicamente], eles sero iguais
[politicamente]; quando eles forem iguais [politicamente], sero justos
[moralmente]. O que honesto caminha por si mesmo. 38

O prprio Saint-Just reconhece tal inconsistncia, mas julga,


ingenuamente como os passos seguintes da Revoluo iriam
mostrar que ela seja apenas aparente: Acreditei primeira vista,
como muitos outros, que os princpios da Constituio da Frana,
incoerentes por sua natureza, deteriorar-se-iam com a evoluo e
no formariam uma unidade; mas quando penetrei o esprito do
legislador, vi a ordem sair do caos, os elementos se separarem e
criarem a vida 39 . Essa aparente incoerncia resultado, como
no poderia deixar de ser para Saint-Just, da prpria limitao da
natureza humana: No crculo estreito em que a alma humana se
encerra, tudo lhe parece desordenado como ela, porque v tudo
destacado de sua origem e de seu fim 40 . Mas certamente por meio
do poder das Luzes foi dado ao autor a capacidade de ver aquilo
que tantos outros no estavam aptos a ver o que se pode concluir.
Exaltado por sua viso privilegiada (ou melhor, idealizada) do
esprito que subjaz Constituio, o autor no duvida de sua
justeza e da virtude que ela encerra:
38
39

Saint-Just, 1989, p. 151.


Saint-Just, 1989, p. 50.

Marcelo Alves

106

[...] a nao recebeu o que lhe convinha da liberdade para ser soberana; a
legislao tornou-se popular pela igualdade, o monarca conservou o poder
de que necessitava para ser justo. Como belo ver como tudo fluiu no
seio do estado monrquico, que os legisladores escolheram
judiciosamente para ser a forma de um grande governo; a democracia
constitui; a aristocracia faz as leis, a monarquia governa! 41

No final das contas, o ideal de virtude apresentado como


algo que somente pode ser conquistado custa de uma liberdade que
no ativa, ou seja, no poltica, mas que exige a livre obedincia
s leis como tributo para fortalecer a ptria; de uma igualdade que
no social (pelo contrrio, a desigualdade social at mesmo
benfica), mas apenas poltica (e sob certas condies econmicas);
e de uma justia determinada pelo teor moral do prprio ideal de
virtude e concebida para regenerar os homens, inclusive
privadamente. Tais concepes isoladamente j oferecem boa
margem para arbitrariedades e opresses sempre em nome da
virtude. Quando reunidas num mesmo projeto de organizao social
e poltica, esse grau de periculosidade aumenta, ainda mais quando a
concepo de sociedade corrompida permanece e o ideal de virtude
continua uma obsesso. O congraamento que Saint-Just celebra
entusiasticamente entre democracia, aristocracia e monarquia na
Constituio de 1791 em breve culminar, em Paris, na manipulao
dos sans-culottes para pressionar as decises da Assemblia por
meio das famosas jornadas revolucionrias, no incio de guerras
civis, no interior da Frana, que se alastraro pelo pas, na
perseguio implacvel aristocracia, na morte do rei e, por fim, na
revogao da prpria Constituio de 1791 e na criao de uma
outra Constituinte (20-21 de setembro de 1792) para a elaborao de
uma nova Constituio.
A Virtude e o Terror
A Constituio de 1791 havia sido concebida para terminar a
Revoluo, para fixar as suas conquistas, traduzindo-as em uma
nova ordem social e poltica. A euforia que inicialmente a Queda da
40

Saint-Just, 1989, p. 50.

Da Virtude ao Terror

107

Bastilha e seus desdobramentos imediatos promoveram foi dando


lugar a uma preocupao crescente quanto ao futuro da nao. Havia
o receio de que o caos social e a anarquia pudessem tomar conta do
pas. Nada mais sintomtico dessa mudana de percepo do que as
palavras de um jovem deputado, Barnave, que em 1789 procurava
justificar as atrocidades cometidas em nome da Revoluo
questionando, para escndalo at de seus colegas, se O sangue
derramado era assim to puro? 42 , mas em 15 de julho de 1791, em
carta ao rei, manifesta a sua grande preocupao com os rumos da
Revoluo:
Vamos terminar a Revoluo, vamos recome-la? (...) Tornastes todos os
homens iguais perante a lei, consagrastes a igualdade civil e poltica;
retomastes para o Estado tudo o que tinha sido tirado soberania do povo;
um passo a mais seria um ato funesto e culposo, um passo a mais na linha
da liberdade seria a destruio da realeza; na linha da igualdade, a
destruio da propriedade. (...) Hoje, todos sabem que h um interesse
comum em terminar a Revoluo. Os que perderam sabem que
impossvel faz-la retroceder; os que a fizeram sabem que ela est
terminada e que, para sua glria, preciso fix-la. 43

Em 3 de setembro de 1791 o texto definitivo da constituio


aprovado. Em 30 de setembro a constituinte desfeita e no dia
seguinte uma Assemblia totalmente renovada, eleita no incio de
setembro, assume a tarefa de aplicar a constituio. Uma sucesso
de fatos, muitos relacionados s prprias caractersticas da
Constituio e outros externos ela, far com que, em 10 de agosto
de 1792, sob a presso violenta da Comuna Insurrecional de Paris,
constituda pelos sans-culottes, a Assemblia decrete a suspenso do
rei, crie um Conselho Executivo provisrio e marque eleies para
uma nova constituinte: a Conveno Nacional. A legalidade que
nascera da Revoluo de 1789 , assim, subvertida pelo prprio
movimento revolucionrio que lhe dera origem. A Constituio de
1791, feita para perpetuar os resultados da Revoluo, no durar
41

Saint-Just, 1989, p. 50.


Apud: Chaussinand-Nogaret, Guy. 1989, p. 97.
43
Apud: Bluche, Frderic; Rials, Stphane & Tulard, Jean. 1989, p. 72-73.
42

108

Marcelo Alves

nem um ano. Entre a aplicao da virtude e os homens que a


pretendem impor, est sempre em jogo uma multido de interesses e
de interpretaes em relao ao que seja a virtude. A excessiva
crena na prpria virtude converte-se muito facilmente em suspeita
em relao virtude alheia. A Revoluo continua... Mas com uma
diferena: a virtude, que inicialmente era o que legitimava a
violncia contra o Estado, comea a legitimar a violncia do Estado
contra todos aqueles suspeitos de se afastarem dela ou de no a
possurem.
Saint-Just, que fora impedido de se candidatar Constituinte
de 1791 (ele tinha ento 24 anos e a idade mnima era a de 25),
elege-se deputado para a Conveno Nacional. Como a maioria dos
convencionais, ele se alinha causa do republicanismo. Em 21 de
setembro de 1792, a Conveno decide pela abolio da realeza e
em 22 proclama a Repblica. Uma das grandes questes que SaintJust enfrenta, ento, a discusso sobre se Lus XVI pode ou no ser
acusado, uma vez que a constituio assegurava a inviolabilidade do
rei. A posio tomada por Saint-Just , em certo sentido,
surpreendente quele que tenha apenas lido o seu O Esprito da
Revoluo e da Constituio Francesa. O jovem advogado, que
ento se mostrava to crente no papel das leis e fazia da livre
aceitao de se submeter a elas o ncleo de seu conceito de
liberdade, no hesitar, em discurso de 13 de novembro de 1792,
no apenas em aceitar que o rei seja acusado, mas far da
condenao do rei uma condio para que a repblica possa ser
consolidada: Os mesmos homens que vo julgar Lus tm uma
repblica a fundar [...] Quanto a mim, no vejo meio-termo: esse
homem deve reinar ou morrer 44 . Diante da hesitao dos deputados
girondinos e legalistas, Robespierre, companheiro de partido,
completar, no discurso de 3 de dezembro, o raciocnio que SaintJust havia iniciado:
Aqui no h processo. Lus no um acusado, vs no sois seus juzes:
vs sois, e no podeis ser outra coisa seno homens de Estado e
44

Saint-Just, Sur le jugement de Louis XVI Prononc devant la Convention le 13


novembre 1972.

Da Virtude ao Terror

109

representantes da Nao. No tendes uma sentena a dar a favor ou contra


um homem, mas uma medida de salvao pblica a tomar, um ato de
providncia nacional a exercer. 45

Lus no estava sendo submetido a um processo judicial,


mas poltico. Um homem no poderia se interpr entre a Nao e a
sua salvao; afinal, como gostava-se de afirmar poca, a
Nao tudo. Todo o sangue derramado at ento no havia
bastado. A Revoluo no havia ainda se completado. Era
necessria mais uma morte ao menos. Nesse sentido, atribuir ao rei
crimes era muito mais uma questo de oferecer s conscincias uma
justificativa jurdico-moral. O que se matava no rei, em 21 de
janeiro de 1793, no era o homem, mas um princpio, uma idia: a
realeza. Era uma idia suprimindo a outra por meio da supresso
fsica de seu portador. E no demoraria para que o prximo passo
fosse dado: a suspeita e a depurao entre os prprios portadores da
idia vitoriosa.
De fato, a morte do rei no bastou para assegurar a
salvao pblica. A Conveno continua a fazer uma srie de
decretos sob a mesma rubrica. Dois deles preparam rgos prterroristas: em 10 de maro de 1793, criado o temvel Tribunal
Revolucionrio, que servir para julgar no apenas aqueles que
foram derrubados pela Revoluo, mas os prprios revolucionrios,
servindo assim como uma espcie de depurador da virtude
revolucionria; em 21 de maro, erigida em instituio a principal
justificativa do momento: transforma-se o Comit de Defesa Geral
em Comit de Salvao Pblica, com poderes ampliados como
de se esperar de um rgo responsvel pela salvao de uma
nao. Entre os dois principais partidos revolucionrios, Gironda e
Montanha, as disputas pelo comando da revoluo se acirram. Em 2
de junho de 1793, usando os sans-culottes como massa de manobra,
a Montanha consegue, por meio da fora, ascender ao controle do
movimento revolucionrio: decretada a priso dos lderes da
Gironda (29 deputados e dois ministros), cuja maioria morrer no
cadafalso.
45

Apud: Bluche, Frderic; Rials, Stphane & Tulard, Jean. 1989, p. 102-103.

110

Marcelo Alves

Em 24 de junho, apenas um dia depois de apresentada, a


Montanha no ter dificuldade para fazer aprovar a sua proposta de
constituio. No ms seguinte, ela submetida a um referendo em
condies bastante duvidosas, que incluem presses e votaes
presumidas unnimes por aclamao 46 que a confirma. Mas a
constituio no fora feita para ser aplicada. Em 10 de agosto de
1793, ela foi colocada dentro de uma urna de cedro e guardada.
Segundo Saint-Just, nas circunstncias em que se encontra a
Repblica, a Constituio no pode ser estabelecida; ela se imolaria
a si mesma. Ela se tornaria a garantia dos atentados contra a
liberdade, porque lhe faltaria a violncia necessria para reprimilos 47 . A soluo vem em forma de decreto, em 10 de outubro, e
Saint-Just o seu vitorioso proponente: preciso um governo
revolucionrio at que a paz seja alcanada, pois impossvel que
as leis revolucionrias sejam executadas, se o prprio governo no
constitudo revolucionariamente 48 . Saint-Just e Robespierre so os
dois principais idelogos do Governo Revolucionrio 49 . Segundo
eles, preciso distinguir a ordem revolucionria da ordem
constitucional:
Sob o regime constitucional quase basta proteger os indivduos contra os
abusos do poder pblico; sob o regime revolucionrio, o prprio poder
pblico obrigado a se defender contra todas as faces que o atacam.
O governo revolucionrio deve aos bons cidados toda a proteo
nacional; aos inimigos do povo deve somente a morte. 50
46

Cf. Bluche, Frderic; Rials, Stphane & Tulard, Jean. 1989, p. 113.
Saint-Just, Rapport sur la necessit de dclarer le gouvernement rvolutionnaire
jusqu la paix Prononc devant la Convention le 10 octobre 1973. Saint-Just
est se referindo, de um lado, ao direito de insurreio que a constituio
montanhesa confere e, de outro, situao crtica em Frana, que inclui crise
econmica, guerra civil, agitao social e uma guerra travada ao mesmo tempo
com vrios pases europeus.
48
Saint-Just, Rapport sur la necessit de dclarer le gouvernement rvolutionnaire
jusqu la paix Prononc devant la Convention le 10 octobre 1973.
49
Ambos j formam, juntamente com Couthon, o trio de idelogos do Grande
Comit de Salvao Pblica, criado desde 6 de abril de 1793 e composto no total
por doze Montanheses, que controlam diferentes setores do governo.
50
Robespierre, M. Rapport sur les principes du Gouvernement rvolutionnaire. Fait
au nom du Comit de salut public, prononc la Convention le 25 dcembre
1793.
47

Da Virtude ao Terror

111

Para que o regime constitucional seja possvel na Frana,


preciso antes admitir como necessria essa defesa do Governo
Revolucionrio contra todos aqueles que o ameaam. Caso
contrrio, todas as conquistas da Revoluo correm o risco de serem
perdidas e a Repblica de no se tornar uma realidade. Mais grave:
corre-se o risco de perder a prpria liberdade conquistada. ,
portanto, em nome da salvao do povo que preciso eliminar
aqueles que so os seus inimigos. Mas agora quem o povo? No
mais o conjunto dos cidados, mas apenas a parte virtuosa da
populao: aqueles que praticam o amor pela ptria e por suas
leis 51 . E quem so os seus inimigos? No somente os traidores,
mas at os indiferentes, sentencia Saint-Just 52 . Grande arma do
Terror, a Lei dos Suspeitos, aprovada em 17 de setembro de 1793,
e que determinava a priso imediata daqueles que nela se
enquadrassem e quanto subjetivismo ela admitia, de modo que era
fcil nela enquadrar quem se quisesse evidencia muito bem que
inimigo qualquer um que possa fazer oposio aos jacobinos que
esto no poder, inclusive outros revolucionrios, mesmo jacobinos:
a lei atinge todos aqueles que, seja por sua conduta, seja por suas
relaes, seja por suas palavras ou escritos, se mostraram partidrios
da tirania e do federalismo e inimigos da Liberdade 53 . O terror

51

Robespierre, M. Sur les principes de morale politique qui doivent guider la


convention nationale dans ladministration intrieure de la Rpublique Prononc
la Convention le 5 fvrier 1794.
52
Saint-Just, Rapport sur la necessit de dclarer le gouvernement rvolutionnaire
jusqu la paix Prononc devant la Convention le 10 octobre 1973.
53
Apud: Bluche, Frderic; Rials, Stphane & Tulard, Jean. 1989, p. 119. essa, em
linhas gerais, a caracterizao de inimigo do povo que o leitor encontrar
detalhada, por exemplo, no relatrio de Robespierre intitulado Sur les principes
de morale politique qui doivent guider la convention nationale dans
ladministration intrieure de la Rpublique, pronunciado em 5 de fevereiro de
1794, na Conveno Nacional. Eis alguns nmeros do Terror: Antes da lei dos
suspeitos, o Tribunal Revolucionrio pronunciava a pena de morte onze vezes por
ms, em mdia (24% das sentenas). Passou-se a 134 execues mensais (58%)
entre a lei dos suspeitos e a lei prairial, e a 878 (79%) entre prairial [10 de junho
de 1794] e termidor [9 de junho de 1794]. No fim do Terror, o nmero de
execues ter aumentado em metade a cada ms (38 cabeas por dia s vsperas
de 9 de termidor). A nusea da guilhotina atinge at mesmo uma parte do pblico

112

Marcelo Alves

evocado como arma da virtude para combater o vcio e apresentado


como um princpio que deriva da prpria democracia:
Se a mola do governo popular na paz a virtude, a mola do governo
popular na revoluo , ao mesmo tempo, a virtude e o terror: a virtude,
sem a qual o terror funesto; o terror, sem o qual a virtude impotente. O
terror no outra coisa que a justia gil, severa, inflexvel; ela ,
portanto, uma emanao da virtude; ela menos um princpio particular
que uma conseqncia do princpio geral da democracia, aplicada s mais
prementes necessidades da ptria. 54

Virtude e Terror so colocados lado a lado, formando um


todo imprescindvel salvao pblica durante um Governo
Revolucionrio que deve ter em vista a implantao da Repblica.
O Terror apenas o resultado da virtude dos patriotas em luta contra
os corrompidos e corruptores, o resultado da luta do Bem contra o
Mal. Por isso, para Saint-Just, um governo republicano tem a
virtude como princpio; se no, o terror 55 . E em seguida, ele se
pergunta, em tom de denncia: Que querem aqueles que no
querem nem a virtude nem o terror?.... Estes querem, sugere SaintJust, a morte da Repblica, a escravido, o vcio.
Do ponto de vista ideolgico, a perseguio aos inimigos
do povo apresentada tambm como uma forma de regenerar o
povo, preparando-o assim para a Repblica. Robespierre direto:
preciso sufocar todos os inimigos internos e externos da Repblica,
ou perecer com ela 56 . Saint-Just, ao defender a Lei dos Suspeitos,
afirma que preciso punir todo aquele que passivo na Repblica
e nada faz por ela 57 . Omisso, moderao, falta de entusiasmo
patriota, mas os Comits no parecem nada dispostos a deter o Terror (Bluche,
Frderic; Rials, Stphane & Tulard, Jean.1989, p. 130).
54
Robespierre, M. Sur les principes de morale politique qui doivent guider la
convention nationale dans ladministration intrieure de la Rpublique Prononc
la Convention le 5 fvrier 1794.
55
Saint-Just, Fragments sur les institutions rpublicaines, Troisime Fragment.
56
Robespierre, M. Sur les principes de morale politique qui doivent guider la
convention nationale dans ladministration intrieure de la Rpublique Prononc
la Convention le 5 fvrier 1794.
57
Saint-Just, Rapport sur la necessit de dclarer le gouvernement rvolutionnaire
jusqu la paix Prononc devant la Convention le 10 octobre 1973. Vale notar

Da Virtude ao Terror

113

patritico e at a inteligncia, quando no est a servio do governo


jacobino, so motivos suficientes para suspeita. Agora at os
excessos, se patriticos, so justificados e estimulados; no so mais
coisa de homens brbaros e ignorantes, mas de cidados virtuosos.
A violncia revolucionria desmedida encontra, por fim, uma
ideologia que no teme justific-la, reconhec-la abertamente como
virtuosa:
O patriotismo ardente por sua prpria natureza. Quem pode amar
friamente a ptria? Ele particularmente o quinho dos homens simples,
pouco capazes de calcular as conseqncias polticas de uma conduta
cvica a partir de sua causa. Qual o patriota, mesmo esclarecido, que
jamais se enganou? Ora, se admitimos que h moderados e covardes de
boa f, por que no haveria patriotas de boa f, cujo sentimento louvvel
arrasta-os por vezes mais longe? Se, portanto, olhssemos como
criminosos todos aqueles que, no movimento revolucionrio, tivessem
ultrapassado a linha exata traada pela prudncia, colocaramos em uma
proscrio comum, junto com os maus cidados, todos os amigos naturais
da liberdade, vossos prprios amigos e todos os apoiadores da Repblica.
58

Em 89, os pensadores revolucionrios, Saint-Just entre eles,


atribuem os excessos da Revoluo ignorncia e intemperana
das massas; em 94, os excessos da massa so sinal de ardor
patritico, o terror o caminho para a virtude. Em 89, o pensamento
revolucionrio evocava a ao dos cidados unidos pela opresso e
as injustias sofridas contra a violncia estrutural do Antigo
Regime; em 94, ele, como ideologia de governo, pratica e exige a
ao violenta como forma de expurgo daqueles cidados suspeitos
em relao ao seu patriotismo, sua virtude cvica (que aparece
freqentemente confundida com a virtude moral). O terror que em
89 era uma arma de combate reconhecida pelos idelogos, no sem
lamentaes, como a forma dos sem luzes fazerem a Revoluo
que a liberdade nesse contexto, ou seja, num Governo Revolucionrio, deve ser
exercida ativamente, e no mais passivamente, como Saint-Just defendia para a
Constituio de 1791.
58
Robespierre, M. Rapport sur les principes du Gouvernement rvolutionnaire. Fait
au nom du Comit de salut public, prononc la Convention le 25 dcembre
1793.

114

Marcelo Alves

torna-se princpio de governo nas mos dos idelogos do Governo


Revolucionrio.
Mas, vale notar, tanto em 89 quanto em 94 o terror, em certo
sentido, estava a servio das Luzes. Em relao a 89, o terror
apresentado quase sempre como expresso de uma fora histrica,
incontrolvel, cujo principal resultado, a queda do Antigo Regime,
estava perfeitamente sintonizado com os desgnios prprios ao
Iluminismo, ainda que os meios violentos utilizados para se atingir
tal fim fossem condenveis do ponto de vista das prprias Luzes.
Era preciso normalizar a vida em sociedade, era preciso fixar
apenas os resultados da Revoluo, tidos como virtuosos, e abolir os
meios que foram utilizados, tidos como cruis, brbaros, desumanos,
antpodas das Luzes. Nesse sentido, parece haver uma espcie de
drama de conscincia no interior do pensamento iluminista em
relao Revoluo de 89: de um lado, aceita, de bom grado, fazer
da queda do Antigo Regime um resultado para o qual ele teria sido
decisivo; de outro, recusa, enojado, os meios violentos utilizados e
no aceita qualquer filiao ideolgica com eles. exclusivamente
obra da massa, segundo o elitismo iluminista. Em relao a 94, o
terror apresentado por seus idelogos como necessrio para a
salvao pblica da Frana, para a salvao daquilo que a Revoluo
Francesa representa: um grande modelo de virtude para toda a
Europa 59 , um smbolo do que de mais elevado as Luzes foram
capazes produzir. Para a salvao da Repblica, a ao imediata,
pouco refletida, excessiva, desde que patritica, passa a ser
exigida e percebida como sintoma da mais alta virtude. O Terror
tambm ilumina...
Enfim, a incitao ao dio pela injustia passada, presente
e futura e o amor pela virtude, pregados pelas teorias brandas ou
no, desde antes de 89, encontram-se sintetizados, em 1794, no
Terror. Por meio do terror, combate-se a injustia maior de todas, a
59

Como j foi visto, para Saint-Just, a Europa deveria tirar melhor proveito da
grande fora moral que pode ser extrada da Revoluo Francesa. Para
Robespierre, trata-se de um modelo que invejado e, ao mesmo tempo, temido
pelos demais pases europeus, o que faz com que queiram destru-lo (Cf.
Robespierre, M. Rapport sur les principes du Gouvernement rvolutionnaire).

Da Virtude ao Terror

115

runa da ptria, e promove-se a virtude. Lentamente erigida em


religio totalitria, a Virtude, por fim, fez a sua Inquisio. E
Saint-Just e Robespierre tambm sentiro, no Termidor, todo o peso
do terror em nome da virtude.
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116

Marcelo Alves

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