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Universidad Alberto Hurtado

Derecho del Consumidor II

Fernando Ipinza Belmar


Procedimiento individual

I.

Introduccin

La normativa relativa al procedimiento para ejercer las acciones individuales de proteccin


al consumidor queda entregada a la competencia de los Juzgados de Polica Local 1, y su
procedimiento queda sometido al que se sigue en dichos juzgados, en conformidad con la
ley 18.287, con mnimas modificaciones2, y en forma supletoria se aplica el Cdigo de
Procedimiento Civil.
De lo anterior, se pueden mencionar 3 situaciones en una contravencin a los derechos
del consumidor:
1. Existencia de una infraccin sin incumplimiento contractual: Por ejemplo, la
ausencia de rotulacin o la no indicacin de un precio de un producto que se
exhibe al pblico.
2. Existencia de incumplimiento contractual, sin infraccin: Por ejemplo, el hecho que
un producto se venda y luego del periodo de garanta, falle. Lo anterior no
constituye infraccin si el proveedor no pudo conocer del desperfecto al momento
de la venta.
3. Situaciones mixtas. Que de un mismo hecho derive una infraccin y un
incumplimiento contractual: Por ejemplo, que dentro del periodo de garanta se
produzca un desperfecto en el producto adquirido y el proveedor se niegue a
recibirlo para su revisin y a efectuar el cambio o reparacin.

No obstante lo anterior, la ley 19.496 confunde las tres situaciones mencionadas y se


disea en torno a la infraccin como requisito previo o concomitante al incumplimiento
contractual. As se seala por la doctrina mayoritaria que no existe accin de
reparacin sin infraccin ejecutada.
Las acciones contravencionales y de reparacin se tratan de manera conjunta en el
art. 50 de la ley 19.496, y sern conocidas por el juez de polica local que corresponda.
As, es el consumidor quien debe perseguir la sancin cuando est en frente a una
contravencin a la ley. En otras palabras, es el consumidor el legitimado activo tanto en la
accin contravencional como en la de reparacin3.

En adelante JPL.
Por ejemplo, el art. 50 de la ley 19.496
3
El SERNAC, en conformidad con el art. 58 de la ley 19.496, slo se har parte en aquellos juicios
en que est comprometido el inters general de los consumidores. Lo anterior constituye una
crtica, ya que, en definitiva, para obtener una reparacin patrimonial, se obliga al consumidor a
una persecucin de una pretensin contravencional que debera estar entregada exclusivamente al
Estado.
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Procedimiento para acciones de inters individual


I.

Sujetos

1. Sujeto activo: Consumidor4.


2. Sujeto pasivo: El proveedor5. Para efectos de su individualizacin, se presume que
representa al proveedor la persona que ejerce habitualmente las funciones de
direccin o administracin por cuenta o representacin del proveedor, segn el art.
50C, inc. 3.
3. Tribunal competente: Juzgado de Polica Local. Segn lo dispuesto en el art. 50 A,
ser competente aquel que corresponda a la comuna en que se hubiera celebrado
el contrato respectivo, se hubiere cometido la infraccin o dado inicio a su
ejecucin, a eleccin del consumidor.
II.

Desarrollo del procedimiento

1. Inicio del procedimiento


El procedimiento puede iniciarse por:
A. Demanda: Aquella accin destinada a solicitar al tribunal competente el
reconocimiento de un derecho que ha sido vulnerado o no reconocido por la
contraparte.
B. Denuncia: Aquella accin, interpuesta por el particular, destinada a que se
determine la existencia de una infraccin.
C. Querella: Aquella accin, interpuesta por un ente administrativo (SERNAC),
destinada a que se determine la existencia de una infraccin.
La sola presentacin de la demanda, denuncia o querella provoca la interrupcin de la
prescripcin para perseguir la responsabilidad contravencional.

El concepto de consumidor est dado por la propia ley 19.496, la cual en su artculo 1 N1 lo
define como la persona, natural o jurdica que, en virtud de cualquier acto jurdico oneroso,
adquieren, utilizan o disfrutan, como destinatarios finales, bienes o servicios. Importa tener en
cuenta la distincin entre consumidor jurdico, material y potencial, y las personas jurdicas como
consumidores.
5
La ley 19.496 define al proveedor como la persona natural o jurdica, de carcter pblico o
privado, que habitualmente desarrollen actividades de produccin, fabricacin, importacin,
construccin, distribucin o comercializacin de bienes o prestacin de servicios a consumidores,
por las que se cobre un precio o tarifa.

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2. Comparecencia
La comparecencia al procedimiento, en virtud del art. 50C, puede ser personal, es decir,
en las causas que se ventilen ante los JPL, la ley concede al consumidor la posibilidad de
acudir sin patrocinio de abogado habilitado para el ejercicio de la profesin, pudiendo
comparecer personalmente.
Importa sealar que la comparecencia personal es una facultad que se le entrega al
consumidor slo para comparecer al JPL. As, de deducirse un recurso de apelacin, el
consumidor deber asistir al tribunal de alzada con un abogado.
3. Notificacin de la demanda, denuncia o querella
En las causas que se sigan segn la ley 19.496, se notificar segn la regla especial
contenida en el art. 8 de la ley 18.2876, es decir, se notificar personalmente,
entregndole copia de ella y de la resolucin del tribunal al demandado. En caso de
tratarse de una persona jurdica, se notificar al representante legal o al jefe de local
donde se compr el producto o se prest el servicio.
De lo anterior, en la prctica existen dos formas de practicar la notificacin personal,
quedando su realizacin a eleccin del consumidor.
A. Carabineros: Se notificar de esta forma mediante resolucin fundada, la cual no
tiene costo alguno para el demandante.
B. Receptor ad hoc: Esta notificacin es pagada, segn el lugar de donde se tenga
que notificar.
4. Audiencia de conciliacin, contestacin y prueba
Luego de notificada la accin, se lleva a cabo la audiencia de contestacin, conciliacin y
prueba en el da y hora seala en la respectiva resolucin. Esta audiencia tendr lugar en
el recinto del tribunal y con las partes que asistan, salvo que alguna de ellas pueda
solicitar la suspensin de la audiencia por motivos fundados.
A esta audiencia, las partes debern concurrir con todos los medios de prueba que
cuenten, y la defensa del demandado en la prctica podr hacerse verbalmente o por
escrito.
A. Posibilidad de reconvenir: En el art. 10 inc. 2 se hace mencin a la posibilidad que
tiene el demandado de reconvenir al actor. No obstante, segn Juan Barahona, tal
posibilidad queda descartada, ya que la ley 19.496 slo considera acciones a favor
del consumidor.
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La regla general que establece esa ley es que la notificacin de la demanda que se sigue ante
JPL se haga por carta certificada. Se entender practicada al 5 da contado desde la fecha de su
recepcin por la oficina de correos respectiva, de lo que se debe dejar constancia en un libro que
para tal efecto deber llevar el secretario.

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B. Llamado a conciliacin: Despus de or a las partes, el juez debe llamar a


conciliacin en todo aquello que mira a las acciones civiles deducidas. De la
conciliacin total o parcial se debe levantar un acta que contendr las
especificaciones del arreglo, la cual deber ser suscrita por las partes, el juez y el
secretario y tendr el mrito de sentencia ejecutoriada.
5. Prueba
La etapa probatoria tendr lugar en la misma audiencia, luego de haber sido contestada la
demanda. Cabe recordar que las partes debern concurrir a la audiencia con todos los
medios de prueba que cuenten. As, esta ser la nica instancia en que las partes podrn
presentar sus pruebas.
Respecto a los testigos, en la misma audiencia deber presentarse una lista de ellos, la
cual puede contener como mximo 4 testigos por cada parte y ellos deben cumplir con los
requisitos que seala el Cdigo de Procedimiento Civil7.
No obstante lo anterior, nada inhabilita al juez para que, en resguardo de los derechos del
demandante y del demandado, suspenda la audiencia y fije una nueva con la finalidad de
recibir las respectivas pruebas.
A. Diligencias probatorias decretadas por el juez: El juez podr decretar en todos los
asuntos que conozca durante el transcurso del proceso, las diligencias probatorias
que estime conveniente (art. 16 ley 18.287).
B. Dems medios probatorios y peticiones de las partes: Los dems medios
probatorios se pueden presentar luego de haber sido rendida la prueba
testimonial, y se concluye con las peticiones probatorias de las partes, tales como
oficios, absolucin de posiciones, etc.
C. Apreciacin de la prueba: El juez deber apreciar la prueba de conformidad a las
reglas de la sana crtica. As, el tribunal deber expresar las razones jurdicas, las
simplemente lgicas, cientficas o tcnicas en cuya virtud les asigne valor o las
desestime.
III.

Sentencia

Vencido el plazo probatorio y no existiendo diligencias pendientes, el tribunal resuelve


pasen los autos en relacin para dictar sentencia o autos para fallo.

Importa sealar que segn lo dispuesto en el art. 50C inc. 2 de la ley 19.496 se establece que
procede la tacha de testigos. Lo anterior es una modificacin hecha por esta ley en lo relativo al
procedimiento ante JPL, donde se ha entendido que la tacha de testigos no procede.

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1. Plazo
La ley 19.496 no establece un plazo para dictar sentencia, por lo que se aplica lo
dispuesto en el art. 17 de la ley 18.287, es decir, deber dictarse dentro del plazo de 15
das, contados desde la fecha en que el juicio se encuentre en etapa de fallo.
2. Contenido de la sentencia
La sentencia deber contener:
A.
B.
C.
D.
E.

La fecha
La individualizacin de las partes
Una sntesis de los hechos y de las alegaciones de las partes
Un anlisis de la prueba
Un anlisis de las consideraciones de hecho y de derecho que sirvan de
fundamento para el fallo y a la resolucin de las cuestiones sometidas a la
decisin del tribunal.

3. Notificacin de la sentencia
A. Regla General: La sentencia se notificar por carta certificada, conteniendo una
copia ntegra de la misma.
B. Excepcin: Las sentencias que impongan una multa superior a 5 UTM y las que
regulen daos y perjuicios superiores a 10 UTM se notificarn personalmente o
por cdula.
El plazo para pagar la multa es de 5 das desde la notificacin de la sentencia.
IV.

Recursos

1. Recurso de reposicin (art. 21 ley de Polica Local)


Proceder en caso de ser aplicada una multa y antes de que esta fuera pagada, siempre
y cuando se sealen antecedentes que comprueben la improcedencia de la sancin o por
su excesivo monto.
A. Plazo: 30 das desde notificada la sentencia.
B. Objeto: Rebaja o dejar sin efecto la multa.

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2. Recurso de apelacin
A. Plazo: 5 das hbiles desde la notificacin de la sentencia.
B. Sujeto activo: Cualquiera de las partes de la causa, siempre y cuando sufra un
agravio (que no obtenga lo que se pretenda). Si el que desea apelar es la
parte condenada, deber depositar en la tesorera municipal el equivalente a lo
sealado por el tribunal de primera instancia en la sentencia respectiva. De no
ocurrir esto, el juez que pronuncio la sentencia denegar el recurso.
C. Comparecencia: No se admite la comparecencia personal. Ha de comparecer
con un abogado habilitado para el ejercicio de la profesin.
D. Plazo para hacerse parte: 5 das desde la certificacin de haber ingresado los
autos a la corte. De no hacerse parte dentro de este plazo, el recurso de tendr
por desierto. Este plazo se aumentar en 3 das, si los autos se remiten de un
tribual que se encuentra fuera de la comuna en que reside la Corte de
Apelaciones.
En segunda instancia, se puede adherir a la causa dentro de este mismo
plazo.
E. Facultades que tiene la Corte de Apelaciones: En virtud de lo sealado en la
ley 18. 287 artculos 34 y 35, respectivamente la Corte podr:
a. Conceder a las partes que presenten pruebas que no se produjeron en
primera instancia, pero slo respecto a la prueba testifical que en
primera instancia no se hubiera podido rendir por motivos de fuerza
mayor u otro impedimento.
b. Pronunciarse sobre cualquier decisin de la sentencia de primera
instancia, aun cuando en el recurso no se hubiera solicitado su revisin.
F. Sentencias inapelables: Segn lo dispuesto en el art. 50 de la ley 18.287,
sern inapelables (art. 50G LPC)
a. Los procedimientos de mnima cuanta.
b. Las multas impuestas hasta 10 UTM.